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El precio de la felicidad

Josie Bell

El Precio de la Felicidad (1997) Ttulo Original: Enchanted night (1995) Editorial: Scorpio Sello / Coleccin: Blue Tango Pasin !"nero: Conte#$or%neo Protagonistas: T&o#as ' (elen Fa)ian

Argumento: La vida no ha sido fcil para Helen Fabian. Odiosas calumnias le obligan a alejarse de su ciudad, hallando un refugio en la familia Kendoy en la que trabaja como se ora de compa !a de la anciana y rica propietaria. "odo parec!a andar bien hasta que "homas, sobrino de Lady Kendoy y candidato al cargo de gobernador, oblig# a Helen a

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esposarlo para salvarse de un escndalo. $l resultaba verdaderamente detestable, lleno de arrogancia, hasta el punto que ella decide huir de nuevo. %in embargo, ninguno de los dos puede sospechar c#mo evolucionarn los acontecimientos cuando surja la chispa del amor&

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Ca$tulo 1
#elen sac$ la ca%e&a de entre las %lancas al'ohadas de enca(e y se le)ant$ de la ca'a* En silencio+ en la ha%itaci$n il,'inada s$lo por la l,& de la l,na en lo alto del cielo+ se acerc$ a ,no de los )entanales* Ba(o s,s pies desn,dos nota%a la s,a)idad de la alfo'%ra china -,e c,%r.a casi todo el s,elo de la ha%itaci$n y -,e le per'it.a 'o)erse sin hacer r,ido* /na pa& in'ensa reina%a a s, alrededor* 0part$ la cortina y o%ser)$ el gran par-,e il,'inado por la l,& plateada -,e se refle(a%a en la hier%a* 1sc,ras so'%ras se )isl,'%ra%an entre los t,pidos setos di%,(ando caprichosa'ente co'ple(os adornos so%re las ho(as de los )ie(os 2r%oles* 3e pareci$ o%ser)ar ,n paisa(e de ens,e4o+ co'o los -,e se )en en las il,straciones de los c,entos de hadas -,e leen los ni4os* 3os dos do%er'ann+ -,e (,nto al g,ardi2n )igila%an toda la casa desde -,e anochec.a+ ro'pieron el encanto -,e se presenta%a ante s,s o(os5 los perros se perseg,.an so%re la hier%a l,chando silenciosa y encarni&ada'ente* #elen se preg,nt$ desconsolada -,6 es lo -,e la ha%.a despertado a esas horas de la noche* Pro%a%le'ente era c,lpa de la ten,e l,& -,e las ligeras cortinas de(a%an pasar* 7hristin ha%.a ol)idado cerrar las osc,ras contra)entanas8 Ese pensa'iento le i'presion$ f,erte'ente+ no por s. 'is'o+ sino por-,e le lle)a%a a pensar en c,anto ha%.a ca'%iado s, )ida d,rante los 9lti'os 'eses* Se dio 'edia ),elta para 'irar hacia la ca'a* En la pen,'%ra se )isl,'%ra%a la i'ponente sil,eta de :ho'as c,%ierta por las s2%anas re),eltas* No+ no esta%a so4ando8 ;eal'ente era la ',(er del f,t,ro go%ernador de Massach,ssetts* S,spir$+ depri'ida y a'argada* /na gran conf,si$n reina%a en s, ca%e&a* Nadie+ -,e la conociera s,perficial'ente+ h,%iera podido i'aginar la prof,nda triste&a -,e escond.a tras s,s sonrisas l,'inosas* Sonrisas -,e ha%.a aprendido a prodigar en las re,niones y las fiestas en las -,e ha%.a tenido -,e participar d,rante el periodo preelectoral* <=e -,6 'e -,e(o>+ se preg,nt$ a si 'is'a* Era nor'al -,e la ',(er de ,n pol.tico f,ese la pri'era -,e respaldase a s, 'arido en ,na %atalla tan i'portante y dif.cil co'o la ca'pa4a electoral* M2s a9n si se trata%a de ,n cargo p9%lico de tal i'portancia* Pri'era da'a del Massach,ssetts+ co'o Jac?ie @ennedy8 #elen sonri$ sin alegr.a* No le i'porta%a ',cho ser la pri'era da'a del estado+ s$lo -,er.a ser la pri'era y la 9nica en el cora&$n de s, 'arido* /n deseo -,e+ en s, opini$n+ esta%a destinado a no pasar de eso+ deseo*

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Bol)i$ hacia la ca'a y se inclin$ para 'irar de cerca el rostro de :ho'as* Sie'pre con c,idado+ se sent$ a s, lado y recorri$ con la 'irada la cara del ho'%re s,'ido en el s,e4o* El pelo osc,ro so%resal.a entre las al'ohadas %lancas* #elen no p,do contenerse y lo acarici$ con ,na 'ano -,e )ola%a s,a)e+ co'o el roce de ,na 'ariposa* 3os dedos descendieron por s, piel+ de los p2rpados cerrados a la nari&+ llegando hasta s,s la%ios delicados -,e ha%.a aprendido a a'ar+ incl,so c,ando :ho'as le 'ira%a con ese gesto d,ro y a,toritario -,e era tan t.pico en 6l* 3e acarici$ d,lce'ente el c,ello y h,ndi$ s, 'ano en el )ello osc,ro -,e se ri&a%a so%re s, pecho ',sc,loso* 3e oy$ s,s,rrar en s,e4os8 Ech$ la 'ano hacia atr2s5 no -,er.a -,e se despertara* =esea%a seg,ir conte'pl2ndolo 'ientras so4a%a* S$lo en esos 'o'entos pod.a 'entirse a s. 'is'a e i'aginar -,e era s,yo8 =e repente+ la 'ano de :ho'as le ro&$ ,n ',slo* 3enta'ente e'pe&$ a recorrer la s,a)e c,r)a de s, cadera+ acarici2ndola so%re el ca'is$n transparente y deteni6ndose en el %orde de s, ropa interior* C<Por -,6 te has parado> Me g,sta%aC* S, )o& pastosa por el s,e4o llega%a a los o.dos de #elen cargada de sens,alidad+ co'o ,na especie de recla'o er$tico y pri'iti)o al c,al no pod.a resistirse* S, 'arido alarg$ el %ra&o y le to'$ la cadera acerc2ndola hacia s.* #elen not$ c$'o s, cora&$n e'pe&a%a a latir con f,er&a tal y co'o le s,ced.a sie'pre -,e s,s c,erpos se ro&a%an* 0 la l,& plateada de la l,na -,e in,nda%a la ha%itaci$n+ #elen )io los p2rpados de :ho'as %atir y a%rirse* 3os o(os del ho'%re la 'iraron l2ng,ida'ente* Parec.an casi negros en ese 'o'ento+ pero ella sa%.a ',y %ien lo a&,les y g6lidos -,e se 'ostra%an a l,& del d.a* CPerd$na'e8 no s6 -,e 'e ha pasado8 no -,er.a despertarteC+ ',r',r$+ intentando controlar la e'oci$n de s, )o& para -,e no notase s, incontrola%le desasosiego* CMe encanta -,e 'e despierten as.8 de%er.as hacerlo* :odas las noches8 C3o siento8C+ se re)ol)i$ sin poder echarse hacia atr2sC* Ma4ana es ,n d.a i'portante para ti+ tienes -,e dor'ir* CNo sa%.a -,e 'e ha%.a casado con ,n conse(ero de relaciones p9%licasC+ co'ent$ :ho'as pas2ndole ,na 'ano por la espalda y estrech2ndola con f,er&a* 7on ',cha d,l&,ra hi&o res%alar las s,tiles cintas del ca'is$n+ y s,s 'o)i'ientos eran tan r2pidos+ insin,antes y )ol,pt,osos -,e se con)irtieron en ,na irresisti%le caricia* #elen de($ escapar ,n ge'ido sofocado*
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C:ho'as+ creo -,e es 'e(or -,e ),el)as a dor'ir8 no 'e parece oport,no* C<Por -,6 no> CPreg,nt$ s, 'arido con ,n cierto tono repro%atorio C+ <Est2s seg,ra de -,e no 'e deseas> Entonces+ di'e -,e no te apetece8 Esta%a de'asiado claro -,e ella no le recha&ar.a5 era consciente de s, poder sed,ctor* 0l 'enos+ eso pens$ #elen 'ientras la en)ol).a entre s,s %ra&os* :ho'as la tendi$ en la ca'a haciendo -,e s, tierno c,erpo se adhiriera al s,yo+ f,erte y ',sc,loso* 0pret2ndola contra si de($ res%alar s,s la%ios por el c,ello+ y l,ego se h,ndi$ en los pechos de s, ',(er* #elen se de($ lle)ar por la pasi$n -,e se apodera%a de ella+ -,e in)ad.a todo s, ser+ y -,e le o%liga%a a responder con el 'is'o ardor -,e reci%.a* 3enta'ente+ 'ir2ndola a la l,& de la l,na+ :ho'as le acarici$ los ',slos y los gl9teos al 'is'o tie'po -,e los desn,da%a de las delicadas %rag,itas* Se restreg$ contra ella+ y #elen not$ el pene d,ro y palpitante -,e opri'.a s, )ientre* Jade$ por el placer -,e le llega%a a oleadas* :ho'as sonri$+ co'placido y tentador+ acarici2ndola con la 'irada y con las 'anos* 3a %es$ en los la%ios* C:e adoro c,ando tienes los o(os tan llenos de d,l&,ra C',r',r$ 'ientras la penetra%a y se h,nd.a en ella con toda s, f,er&aC* :an llenos de d,l&,ra y8 de '.* #elen ar-,e$ la espalda para reci%irlo con '2s intensidad+ y :ho'as e'pe&$ a 'o)erse+ pri'ero despacio y l,ego cada )e& '2s r2pido5 l,ego se par$ otra )e&+ para poder leer en los o(os de s, ',(er el 'is'o deseo -,e le de'ostra%a* Esper$* Esper$ a -,e #elen est,)iese preparada* Esper$ a -,e gritase s, no'%re+ -,e le s,plicase+ -,e se estre'eciera entre s,s %ra&os y -,e le diese todo de s. 'is'a+ s, c,erpo+ s,s anhelos+ s, )ol,ntad y hasta s, al'a8 D c,ando ella cay$ rendida+ s$lo entonces+ apret2ndola con f,er&a y h,ndiendo las 'anos entre s, pelo+ :ho'as dio ca%ida a s, propio placer8 M,cho desp,6s+ #elen se encontra%a con la 'irada perdida a la l,& de la l,na+ 'ientras :ho'as+ -,e dor'.a a s, lado+ le rodea%a la cint,ra con ,na 'ano co'o si -,isiera 'anifestar ta'%i6n en el s,e4o s, posesi$n* #a%.a sido 'ara)illoso hacer el a'or con 6l+ co'o sie'pre+ pero poco desp,6s ,na osc,ra desesperaci$n se apoder$ de ella* Bol)i$ a pensar en el pasado+ c,ando era ni4a y )i).a en 7o)er+ en el Maine5 y en todas las circ,nstancias -,e la ha%.an lle)ado hasta donde se encontra%a8

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7o)er era ,n pe-,e4o p,e%lo c,ya acti)idad principal era criticar al pr$(i'o* Se4oronas ati%orradas de %o'%ones -,e+ desp,6s de correr las cortinas+ eran capaces de espiar todo lo -,e p,diera oc,rrir por la calle y en las casas de al lado d,rante horas y horas5 para l,ego+ correr al tel6fono y contar con todo detalle a las a'igas todo lo -,e )e.an y+ a s, )e&+ referir ansiosas c,al-,ier cosa -,e s,piesen so%re el resto de los )ecinos* En 7o)er+ en el Maine+ para echar por los s,elos la rep,taci$n de ,na persona honesta no ha%.a -,e esfor&arse+ era s,ficiente la sospecha de ,na acci$n al l.'ite de lo correcto+ incl,so ,na cal,'nia sin f,nda'ento* #elen lo s,fr.a en s, propia piel* 0 pesar de -,e ha%.a pasado ',cho tie'po+ a9n no pod.a eEplicarse por -,6 s, 'adre ha%.a ido a parar a a-,el p,e%lo* <Por -,6 lo ha%.a elegido c,ando t,)o -,e trasladarse para instalarse con s, hi(a+ fr,to de lo -,e all. lla'a%an ,n Ferror de (,)ent,dG> Pero ya era de'asiado tarde para preg,nt2rselo pens$ #elen colocando ,nas flores ante ,na pe-,e4a l2pida de granito+ ,na 'a4ana gris y fr.a* S, 'adre ha%.a ',erto ,n a4o antes+ y ella esta%a e'pe&ando a pensar en de(ar 7o)er y trasladarse a c,al-,ier otro l,gar en donde nadie la conociese* 3o 9nico -,e a9n la reten.a all. era s, tra%a(o de 'aestra en la esc,ela del p,e%lo+ la Mary Masterson School* 3a asignaci$n de ese p,esto ha%.a sido para #elen co'o ,na especie de )engan&a so%re 7o)er* Por s,p,esto+ los padres de los ni4os de 7o)er aceptaron s, no'%ra'iento de 'ala gana+ llenos de pre(,icios* Era ,n ins,lto para ellos -,e h,%ieran designado a la hi(a ileg.ti'a de ,na Fc,al-,ieraG para oc,parse de la c,lt,ra y de la ed,caci$n de s,s pe-,e4os* #elen lo sa%.a+ lo 'is'o -,e sa%.a -,e ha%.a o%tenido el p,esto s$lo por-,e la esc,ela no depend.a del ay,nta'iento+ sino -,e esta%a ad'inistrada directa'ente por el distrito escolar de Bangor* Pero no i'porta%a8 :odo i%a %astante %ien+ al 'enos hasta -,e la )ie(a directora f,e s,stit,ida por la se4orita Malloy+ otra 'aestra+ solterona+ 2cida y conocida por ser ,na de las peores cotillas del p,e%lo* 3a se4orita Malloy odia%a a #elen con todas s,s f,er&as+ a pesar de -,e ella no co'prendiese los 'oti)os* 3a '2Ei'a aspiraci$n de la directora era encontrar ,n preteEto para poder echar de la esc,ela+ y por tanto de s, )ida+ a la detesta%le se4orita Ha%ian+ %orrando para sie'pre de s, cara esa sonrisa d,lce -,e tanto le 'olesta%a* D ese d.a+ 'ientras atra)esa%a la calle principal del p,e%lo+ #elen esta%a refleEionando precisa'ente so%re la conflicti)a sit,aci$n -,e se ha%.a creado*

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E'pe&a%a a ser dif.cil 'antener la cal'a+ y decidi$ -,e de(ar.a pasar ese a4o escolar y -,e l,ego presentar.a s, di'isi$n5 el 'o'ento de a%andonar 7o)er esta%a cerca+ a,n-,e ni si-,iera ella pod.a sospechar de )erdad c,anto8 Se par$ ante la tienda de @itrich y o%ser)$ las re)istas -,e esta%an eEp,estas so%re la repisa de 'etal* Se dio c,enta de -,e dos se4oras -,e esta%an dentro la 'ira%an y ha%la%an entre s.* 3as ignor$* 3a )o& de la se4orita Malloy la sorprendi$ de pronto c,ando alarga%a ,na 'ano para pagar ,na re)ista de 'oda* Se dio 'edia ),elta y )io la h,es,da solterona dirigirse hacia ella con s, acost,'%rado andar dan&ar.n -,e la ase'e(a%a a ,n pa)o de corral* CSe4orita Ha%ian Cirr,'pi$ la directora+ poniendo+ co'o sie'pre+ ',cha atenci$n en re'arcar el apellido franc6s -,e en a-,el re'oto p,e%lo todos considera%an sin$ni'o de perdici$n* C/n 'o'ento+ por fa)or8 #elen intent$ adoptar ,na eEpresi$n cordial* 3a se4orita Malloy se par$ intencionada'ente a ,n 'etro de distancia+ co'o si la considerase contagiosa* C:engo -,e ha%lar con ,sted* 3a espero hoy por la tarde a las diecisiete horas en 'i despachoC* 3a directora 'ir$ alrededor para )er si los presentes ha%.an esc,chado s,s pala%ras y sonri$ satisfecha al darse c,enta de -,e todos 'ira%an la escena* #elen se ar'$ de paciencia y sonri$ a s, )e&* CPerdone+ se4orita Malloy+ pero hoy es 'i pri'er s2%ado li%re en dos 'eses* :en.a intenci$n de hacer ,n )ia(e a Bangor para8 CSiento ',cho -,e tenga -,e cancelar s,s proyectos Cle interr,'pi$ la directoraC+ pero le pro'eto -,e desp,6s de n,estro colo-,io de hoy tendr2 a s, disposici$n todos los pr$Ei'os s2%ados+ al 'enos por lo -,e a '. respecta C=io la espalda a #elen y+ sin a4adir nada '2s+ la de($ con la %oca a%ierta8 Ella 'ir$ alrededor intentando confir'ar lo -,e aca%a%a de o.r+ pero ya nadie la 'ira%a* El resto de los clientes de @itrich ha%.an apartado s,s 'iradas y parec.an ',y atareados en s,s co'pras8 0 #elen no le -,ed$ '2s re'edio -,e )ol)er a casa* El 'ensa(e de la directora+ a,n-,e esc,eto+ s$lo se pod.a interpretar de ,na 'aneraJ la i%an a despedir* ;efleEion$ d,rante largo rato intentando %,scar ,na eEplicaci$n a ,na decisi$n de tal cali%re* Pero para a)erig,arlo no encontr$ '2s sol,ci$n -,e asistir a la cita de la se4orita Malloy* CEs inconce%i%le -,e ,n 'ie'%ro de n,estro c,erpo docente se haya 'e&clado en ,na sit,aci$n tan escandalosa* 7reo -,e ,sted 'is'a p,ede co'prender -,e a la l,& de tales hechos 'e )eo o%ligada a apartarla de la g,.a acad6'ica y ed,cacional de las ($)enes e inocentes criat,ras -,e co'ponen s, clase* Ni4os y ni4as -,e eEigen ,na ed,caci$n i'peca%le para poder llegar a ser el d.a de 'a4ana ,nos ci,dadanos
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a'ericanos de prestigio C+ sentenci$ la directora fr.a y alti)a co'o ,na estat,a de '2r'ol con la ret$rica de ,n predicador* CSe4orita Malloy+ le rogar.a -,e f,ese ,n poco '2s clara* Sigo sin co'prender de -,6 se 'e ac,sa* Sie'pre 'e he co'portado8 3a directora interr,'pi$ el conato de defensa de #elen* CLS, co'porta'ientoM CEEcla'$ poni6ndose en pie de repente detr2s del gigantesco escritorioC+ L#a sido o%scenoM D en l,gar de poner cara de cordero inocente+ piense 'e(or c$'o pas$ la noche del 'i6rcoles8 =,rante ,n 'o'ento #elen 'ir$ a s, interloc,tora sin entender de -,6 esta%a ha%lando* 3,ego+ de repente+ lo )io claro* CSe4orita Malloy+ no s6 -,6 le ha%r2n dicho+ pero p,edo8 C1tra )e& se )io interr,'pida* C<Es )erdad o no+ se4orita Ha%ian+ -,e a-,ella noche ,sted se encontra%a en la a,topista de Bangor en co'pa4.a de Nillia' Bendring+ hi(o 9nico de n,estra -,erida conci,dadana 0delaide Bendring> #elen sac,di$ la ca%e&a intentando apartar la desagrada%le sensaci$n de c,lpa -,e la )ie(a solterona pretend.a endosarle* CS.+ es )erdad8 Lpero no oc,rri$ nada de lo -,e ,sted se i'aginaM 3a otra no le de($ tie'po para dar eEplicaciones* =espleg$ ,na sonrisa )ictoriosa 'ostrando s,s enc.as de ca%allo* CEs s,ficiente Cdeclar$ casi con d,l&,raC* /sted no s$lo es ,na chica de rep,taci$n d,dosa+ sino -,e ta'%i6n ha salpicado con s, descaro al hi(o de ,na ',(er p.a y respeta%le+ a ,no de los 'ie'%ros 'e(or considerados de n,estra co',nidadJ la se4ora Bendring8 Esta )e& f,e #elen -,ien le interr,'pi$* CSe4orita Malloy+ no le per'ito -,e ha%le as.* Nillia' Bendring y yo f,i'os si'ple'ente a )er ,na co'edia de teatro a Bangor* 3,ego+ d,rante el )ia(e de ),elta+ el coche de Nillia' t,)o ,na a)er.a* Era tarde y no p,di'os encontrar ning9n 'edio de transporte disponi%le para )ol)er a 7o)er* Por eso nos alo(a'os en el 'otel cogiendo dos ha%itaciones separadas -,e ni si-,iera esta%an en el 'is'o piso* Nillia' Bendring y la ad'inistraci$n del 'otel p,eden confir'ar este dato+ si tiene la a'a%ilidad de infor'arse CEEten,ada por s, irr,pci$n )er%al #elen se de($ caer en el sill$n sintiendo en s, c,erpo todo el rencor posi%le* CL/sted es ,na 'entirosa+ se4orita Ha%ianM 3a se4ora Bendring ya se ha infor'ado por s, hi(o+ y el po%re Nillia' ha tenido -,e ad'itir las desagrada%les sospechas de s, 'adre* #a contado todo+ incl,so la droga -,e han cons,'ido (,ntos para8 /sted+ -,erida+ es ,na8 #elen dio ,n salto y se p,so en pie con los o(os -,e se le sal.an de las $r%itas y el cora&$n -,e lat.a des%ocado* =ios+ co'o le h,%iera g,stado retorcerle el c,ello a a-,ella %r,(a )enenosa+ pero lo 9nico -,e h,%iera logrado ser.a aca%ar en la c2rcel para toda la )ida*

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No+ era in9til+ Nillia' Bendring ha%.a dicho8 #a%r.a de%ido i'agin2rselo* Po%re Nillia'+ o%ligado a confesar pecados -,e no ha%.a co'etido a ,na 'adre -,e lo ha%.a con)ertido en ,n ser sin personalidad y sin )ol,ntad propia* Se ha%.a co'portado ingen,a'ente aceptando s, in)itaci$n a Bangor* Esta%a ',y claro -,e ,n hecho de ese tipo ha%r.a re)ol,cionado a las chis'osas del p,e%lo+ con la se4ora Bendring a la ca%e&a* D si eso no h,%iera sido s,ficiente+ se ha%.a a4adido la 'ala s,erte de la a)er.a del coche8 #elen se resign$ enseg,ida a la casi seg,ra condena decretada por toda la co',nidad* Se p,so en pie intentando 'antener la co'post,ra y se f,e hacia la p,erta* CM,y %ien Cdi(oC+ ha%6is ganado* Me )oy+ se4orita Malloy8 Por lo de'2s+ esto s$lo anticipa la decisi$n -,e ya ha%.a to'ado por '. 'is'a* Espero al 'enos -,e c,ando recite s,s oraciones pida perd$n a =ios por ha%er sido c$'plice de tantas 'aldades -,e aca%aron con la )ida de 'i 'adre y -,e han a'argado tanto la '.a* CLB2yase in'ediata'ente+ f,era de a-,.M C3a directora esta%a a p,nto de eEplotar* Si la escena no h,%iese sido tan tr2gica+ #elen se h,%iera echado a re.r por la eEpresi$n l.)ida e indignada de la directora* Bol)i$ a casa triste por no poder )ol)er a )er n,nca '2s a s,s al,'nos+ hacia los -,e sent.a tanto co'o* 0ntes de entrar to'$ ,n so%re incr,stado entre el 'arco y la p,erta* Era ,n 'ensa(e del propietario de la casa en el -,e se cancela%a el contrato de al-,iler* 3e da%an tres d.as de tie'po para -,e se f,era* En el fondo era 'e(or as.J odia%a 7o)er y a todos s,s ha%itantes* N,nca se )ol)er.a atr2s8

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Ca$tulo
#elen se par$ en la es-,ina de la calle* Mir$ a s, alrededor %,scando ,na indicaci$n* Se encontra%a en Boston desde hac.a casi ,na se'ana y toda).a no ha%.a encontrado tra%a(o* S,s ahorros se esta%an aca%ando deprisa+ y e'pe&a%a a preoc,parse por el f,t,ro* Mir$ ,n an,ncio escrito en negrita so%re las p2ginas de econo'.a de ,n peri$dicoJ FSe %,sca se4orita de co'pa4.a+ gran seriedad+ para se4ora anciana enfer'a* Se ofrece alo(a'iento y 'an,tenci$n5 s,eldo a con)enir* Presentarse de las die& a las trece horas en8G 0 contin,aci$n la direcci$n* No era precisa'ente lo -,e #elen se espera%a pero+ en a-,el 'o'ento+ esta%a disp,esta a aceptar c,al-,ier oc,paci$n+ con tal -,e f,era honesta y respeta%le* D ade'2s+ en el an,ncio se ha%la%a de alo(a'iento y 'an,tenci$n+ ,na %,ena oport,nidad para ahorrar* 3a casa se encontra%a en ,n %arrio rico y elegante* 3as casas casi no se )e.an desde la calle+ ya -,e esta%an rodeadas por altas )er(as de hierro for(ado y (ardines -,e parec.an a,t6nticos par-,es p9%licos* #elen lleg$ al n9'ero indicado en el an,ncio+ y se -,ed$ i'presionada por la i'ponente p,erta de hierro sit,ada en 'edio de dos leones de piedra* Mir$ el relo( y se dio c,enta de -,e toda).a eran las n,e)e de la 'a4ana* 3lega%a con ,na hora de adelanto* Ba(o la 'irada de las dos fieras in'$)iles+ se decidi$ a lla'ar al ti'%re* Me(or desc,%rir enseg,ida si ha%.a posi%ilidades de conseg,ir el tra%a(o+ e intentar+ de ese 'odo+ s,perar la posi%le co'petencia* Mientras espera%a -,e le contestaran+ intent$ entre)er la casa a tra)6s de la cortina de 2r%oles sec,lares propios de ,n (ard.n %ot2nico+ pero no lo consig,i$* 3,ego+ a tra)6s del interfono+ ,na )o& preg,nt$J C<P,i6n es> #elen se carg$ de 2ni'o* CB,enos d.as+ soy #elen Ha%ian+ )engo por la solicit,d8 CNo le dio tie'po a ter'inar la frase* 1y$ el clic del 'ecanis'o el6ctrico+ y la p,erta de hierro se a%ri$ ante ella* 3a )o& 'et2lica a4adi$J CPor fin8 Ldese prisaM #elen se -,ed$ est,pefacta* Parec.a co'o si la esperasen+ o era -,e se ha%.a adelantado8 P,i&2s necesita%an personal ,rgente'ente+ pens$+ y se alegr$ por ello* El l,gar parec.a ',y l,(oso+ e i'agin$ -,e el s,eldo no de%er.a ser 'alo* Por ,na )e& la s,erte le sonre.a* Se p,so en 'archa por el tort,oso sendero -,e+ desde la p,erta de hierro+ llega%a a la estancia+ atra)esando ,n par-,e ',y c,idado+ donde el c6sped era de ,n )erde l,'inoso+ propio de la hier%a (o)en*
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3a enor'e p,erta de cao%a la%rada se a%ri$ ante s,s o(os y ,n 'ayordo'o i'peca%le apareci$ 'anifestando cierta i'paciencia* C0h+ ya est2 a-,. C%al%,ce$C+ L#a tardado ',choM /na sir)ienta de 'ediana edad+ con ,nifor'e negro+ delantal %lanco y cofia de enca(e+ lleg$ casi corriendo por el s,elo de '2r'ol encerado* 0ntes de -,e p,diese a%rir %oca la to'$ del %ra&o* C<Pero d$nde se ha%.a 'etido> 7re.a -,e ya no llega%a* S.ga'e+ no hay tie'po -,e perder Cirr,'pi$ la ',(er+ lle)2ndose a #elen hacia ,na larg,.si'a escalinata c,%ierta por ,na alfo'%ra de terciopelo ro(o* #elen intent$ decir algo+ pero el 'ayordo'o+ toda).a (,nto a la p,erta de entrada+ no le dio tie'po* C3a pr$Ei'a )e& le r,ego -,e ,tilice la p,erta de ser)icio+ co'o todos lo e'pleados Csentenci$* CPero yo8 3a sir)ienta recri'in$ a #elen o%lig2ndola -,e se diera prisaJ CL=eprisa+ deprisaM CEn )erdad+ yo8 Crep,so 'ientras s,%.a la escalinata detr2s de la do'6stica* D esta )e& la ',(er se p,so ,n dedo en la %oca para -,itarle la intenci$n de ha%lar* C<:ra(o la %olsa consigo> CPreg,nt$+ y la po%re #elen e'pe&$ a sospechar -,e la esta%an conf,ndiendo con otra personaC+ Do8 CB,eno+ paciencia+ no pasa nada* Nosotros tene'os todo lo -,e le hace falta Cafir'$ la sir)ienta ca'inado delante de ella por el largo pasillo en donde )aliosas 'esitas apoya%an grandes l2'paras de cristal+ (arrones de porcelana y otros o%(etos de 'etales preciosos* 3as paredes esta%an oc,padas por c,adros de i'presionistas franceses* #elen esta%a encantada ante tanta grandiosidad* LP,6 casa tan fant2stica8M 3os o(os le %rilla%an e intent$ no perder detalle de todo lo -,e le rodea%a* Por desgracia se lla'a%a #elen y no 0licia+ sino h,%iera pensado -,e ha%.a ido a parar al Pa.s de las 'ara)illas* 3a sir)ienta se par$ ante ,na p,erta y le hi&o ,na se4al para -,e se acercara en silencio* CEst2 de ',y 'al h,'or+ hoy8 podr.a tener ,na crisis de ,n 'o'ento a otro* 7reo -,e se enc,entra ner)iosa y a%,rrida por-,e de%e g,ardar ca'a al 'enos d,rante ,na se'ana* Sin esperar resp,esta por parte de #elen+ la ',(er lla'$ a la p,erta+ %a($ el %astidor y desp,6s de a%rir e'p,($ a #elen adentro* 1y$ co'o la p,erta se cerra%a a s,s espaldas* CEl doctor Rardener tiene -,e de(ar de 'andar'e a s,s tort,radoras* Do no necesito nada5 estoy ',y %ien c,ando )osotras no 'e dais la lata*

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#elen 'ir$ en la pen,'%ra+ llena de c,riosidad* 7on esf,er&o y desp,6s de alg,nos instantes+ p,do entre)er a ,na )ie(ecita+ no '2s grande -,e ,n pa(arillo+ c,%ierta por %lancas s2%anas de enca(e y ,na colcha de seda color cre'a* =os o(os a&,les+ incre.%le'ente )i)aces para ,na ',(er de esa edad la 'ira%an con 'alicia* 3a chica se ani'$ y dio ,n paso adelante* Por fin podr.a eEplicar el e-,.)oco -,e se ha%.a pro)ocado con s, llegada* CPerdone+ se4ora+ pero de%e tratarse de ,n error* Do he )enido por el an,ncio del peri$dico* Esta%a escrito -,e %,sca%an ,na se4orita de co'pa4.a para ,na anciana8 para ,na se4ora+ pero8 3a anciana se coloc$ 'e(or las al'ohadas y sac$ de entre las s2%anas s,s delgadas y %lancas 'anos* :oc$ ,n %ot$n de la 'esilla de noche y las cortinas de la ha%itaci$n se a%rieron* Mir$ a #elen co'o si la est,diase* Ella dio otro paso hacia adelante* C7,ando he llegado 'e han de%ido conf,ndir con otra persona+ -,i&2s espera%an a ,na enfer'era* Si 'e per'ite+ ahora 'e )oy y aclaro todo con la ca'arera -,e 'e ha tra.do hasta a-,.* ;eal'ente+ no ha de(ado -,e 'e eEplicara8 3a anciana interr,'pi$ a #elen haciendo ,n gesto con la 'ano y sac,di$ la ca%e&a* CEsa ;,%y est2 toda).a '2s chocha -,e yo* Se )e enseg,ida -,e no eres ,na de esas escla)as -,e el doctor Rardener tiene en ese ca'po de concentraci$n -,e 6l lla'a cl.nica+ haci6ndonos creer -,e son enfer'eras* Do las recono&co por el olor a ag,a oEigenada y a 'edicinas* D ade'2s todas son solteronas* No las soporto* Bie(as agrias y decr6pitas8 0c6rcate Cy a4adi$ tras ,na %re)e pa,saC+ no p,edo )erte %ien los o(os* #elen d$cil'ente+ se acerc$ a la gran ca'a* Esa estra'%$tica )ie(ecilla e'pe&a%a a serle si'p2tica+ y esper$ -,e la aceptase* C<No eres ,n poco (o)en para -,erer se la se4orita de co'pa4.a de ,na )ie(a protestona y cascarra%ias co'o yo> Mira -,e no )a a ser nada di)ertido* CEso pensa%a yo+ se4ora+ antes de conocerla* Estoy %,scando ,n tra%a(o desesperada'ente+ c,al-,ier tra%a(o8 Pero ahora -,e la he )isto+ no creo -,e sea ',y a%,rrido ser s, se4orita de co'pa4.a* L0l contrarioM 3a anciana+ cargada de la eEperiencia -,e da toda ,na )ida+ ley$ la total sinceridad -,e ha%.a en las pala%ras de la (o)en* 0-,ella chica cre.a real'ente en lo -,e dec.a+ y tanta fran-,e&a le sorprendi$ agrada%le'ente* CB,eno+ t,s o(os son transparentes y ta'%i6n8 ',y ingen,os* D refle(an sinceridad Caseg,r$* 3,ego alis$ con la 'ano el %orde de seda de la colchaC* Si6ntate a-,. y c,6nta'e algo de ti* C<=e )erdad p,ede leer la sinceridad en los o(os de las personas> C preg,nt$ #elen*
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C<N,nca te han dicho -,e los o(os son el espe(o del al'a> CSi+ pero cre.a -,e era ,na frase hecha* CP,es no lo es* Do estoy seg,ra de ello* S,pe enseg,ida+ por los o(os+ con -,6 ho'%re 'e ha%.a casado* 3o -,e )i f,e s,ficiente para co'prender -,e era el 'arido (,sto para '.* Pero dicen -,e yo soy ,n poco %r,(a Cconcl,y$+ y esta%a sonriendo c,ando la p,erta de la ha%itaci$n se a%ri$ de golpe y ,n ho'%re ',y alto entr$ seg,ido de ,na ',(er con ,nifor'e de enfer'era* El -,e aca%a%a de llegar )est.a elegante y so%ria'ente+ lle)a%a ,n tra(e pr.ncipe de Rales de color gris perla+ y e'ana%a a,toridad por cada poro de s, piel* :en.a los o(os a&,les co'o los de la anciana+ pero 6stos hicieron palidecer #elen c,ando le lan&aron ,na 'irada de a,t6ntico f,ror* Por ,n 'o'ento no pareci$ ,n 'ie'%ro de la clase alta %ostoniana+ sino ,n peligroso sal)a(e8 7asi sin darse c,enta #elen se p,so en pie+ (,nto a la ca'a so%re la -,e se ha%.a sentado 'o'entos antes* 3a enfer'era+ de aspecto ho'%r,no y te'i%le+ pas$ a s, lado y se dirigi$ hacia la )ie(ecilla de(ando ,na estela de olor a ag,a oEigenada a s, paso* 3a se4ora resopl$ co'o ,na loco'otora* C0%,ela+ <est2s %ien> Esta eEtra4a te ha hecho algo8 CEl ho'%re no ter'in$ la frase5 ta'%i6n se acerc$ a la ca'a* 7on ,na tern,ra -,e s,a)i&$ s,s rasgos y le hi&o '2s (o)en de lo -,e h,%iera podido parecer en principio+ sonri$ a la anciana* C:ran-,ilo+ :ho'as+ todo est2 %ien* S$lo+ echa a la enfer'era o (,ro -,e 'e pongo a gritar* No la -,iero a 'i alrededor* CPor fa)or+ a%,ela+ s,pongo -,e esta intr,sa te ha%r2 consternado C replic$ :ho'as se4alando con ,n dedo ac,sador a #elenC+ pero no es 'oti)o para -,e no to'es t,s 'edicinas* #elen e'pe&a%a a sentirse 'olesta por todas a-,ellas in(,stas ac,saciones* No le parec.a -,e ha%er trastornado a nadie+ y ',cho 'enos a la )ie(ecilla+ y no era c,lpa s,ya -,e la h,%ieran lle)ado a esa ha%itaci$n* CPerdone+ se4or Ce'pe&$ diciendo #elen+ ',y ra&ona%le'ente y 'irando al ho'%re -,e la 'ira%a de refil$nC* Si -,isiera tener la a'a%ilidad de esc,char'e ,n 'o'ento+ estoy seg,ra de -,e podr.a aclararle -,6 es lo -,e ha pasado C',r',r$+ pero no f,e capa& de proseg,ir por-,e el ho'%re la 'ira%a co'o si -,isiera desintegrarla* 3enta'ente+ pero sin apartar los o(os de los s,yos+ 6l se acerc$* CSe4orita+ ,sted se ha introd,cido en la ha%itaci$n de lady @endoy por 'edio de ,n )il enga4o8 =e%e agradecer'e -,e toda).a no haya lla'ado a la polic.a* No a%,se de 'i paciencia o esta noche dor'ir2 en ,na celda* <Est2 claro> Sncre.%le8 Parec.a -,e el destino de s, )ida f,ese -,e todos la ac,saran de algo -,e no ha%.a co'etido* Pero nadie -,er.a esc,char s,s

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eEplicaciones* Esta%a cansada* No per'itir.a -,e ese indi)id,o arrogante la sig,iera a'ena&ando* No se de(ar.a ate'ori&ar por 6l* =e%.a defender s, dignidad* CSe4or CeEplot$ con resenti'ientoC+ no 'e he introd,cido en esta ha%itaci$n por 'edio de ning9n )il enga4o* /na sir)ienta pres,rosa 'e ha tra.do hasta a-,. sin de(ar'e eEplicar las ra&ones de 'i )isita* #asta hace ,nos 'o'entos no sa%.a ni si-,iera -,e lady @endoy eEist.a8 Eli(a 'e(or a s, personal de ser)icio+ si no -,iere -,e estas cosas s,cedan+ y no se precipite al en(,iciar a las personas -,e no conoce* 0,n-,e no se lo crea+ ,sted no es todo poderoso y ta'%i6n p,ede e-,i)ocarse* CLPero+ -,6 tengo -,e o.rM /sted es ,na carad,ra si -,iere hacer'e creer -,e8 CL72llate+ :ho'as+ la chica tiene ra&$nM C3a )o& de lady @endoy son$ con la potencia de ,n tr,eno para ,na )ie(ecilla -,e no se ten.a en pie+ y todas las 'iradas se centraron en ella* CL0%,ela+ por fa)orM 0hora la enfer'era te dar2 ,n cal'ante+ dor'ir2s+ y te podr2s ol)idar de toda esta historia -,e te ha%r2 conf,ndido CEl tono de la )o& de :ho'as era seco pero sin acrit,d* #elen pens$ -,e el desconocido era ',y atracti)o* =e%.a de estar )ol)i6ndose loca al oc,rr.rsele esas cosas en ,na sit,aci$n de ese tipo* CLMaldita sea+ :ho'asM =e(a de tratar'e co'o si est,)iese ',ri6ndo'e* No -,iero ,n cal'ante+ no -,iero dor'ir y+ so%re todo+ no -,iero -,e esta %r,(a de enfer'era est6 a 'i lado CeEcla'$ lady @endoy apartando con ,na 'ano a la ',(er de %lanco* C0%,ela+ s6 %,ena+ no te co'portes co'o ,na ni4a* :, cora&$n podr.a8 3a anciana 'ir$ a s, nieto y s, eEpresi$n re)ela%a ,na gran i'paciencia* CMi cora&$n est2 ',y %ien8 y+ de todos 'odos+ no -,iero )i)ir eterna'ente* Pero estoy seg,ra de -,e 'orir6 ',y pronto si seg,.s ang,sti2ndo'e con estas 'alditas enfer'eras* :ho'as @endoy se sent$ con delicade&a so%re ,n lado de la ca'a y to'$ ,na de las pe-,e4as 'anos de s, a%,ela c,%ri6ndola con las s,yas+ 'orenas y ner)iosas* #elen o%ser)$ la escena casi hipnoti&ada8 El rostro del ho'%re le atra.a irresisti%le'ente* No se eEplica%a por-,6 lo co'para%a con ,n a)e rapa&* /n so%er%io halc$n+ o -,i&2s ,na fero& 2g,ila real* En dos pala%rasJ %ello y 'a(est,oso* 3os incre.%les o(os a&,les+ cortantes co'o ho(as de c,chilla+ la nari& derecha y rot,nda+ el hoy,elo del 'ent$n al final del 'aEilar+ los la%ios carnosos8 eran los rasgos so%resalientes de ,n rostro -,e no pod.a pasar desaperci%ido+ y -,e no era f2cil ol)idar* :odo en a-,el ho'%re trans'it.a f,er&a y de ter'inaci$n* 1tra )e& el pensa'iento de antes oc,p$ s, 'ente* Era atracti)o de ,n 'odo desconcertante* Era ,na pena -,e le cayese tan 'al*

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3,ego+ de repente+ otra sensaci$n se ad,e4$ de ella* 0d)ert.a ,n peligro* Era eEtra4o8 por ',cho -,e se esfor&a%a no pod.a eEplicarse la ca,sa -,e ha%.a desencadenado a-,el estado de 2ni'o* C0delante+ :ho'as+ echa de a-,. a este )erd,go de ,nifor'e Cdi(o lady @endoy dirigi6ndose a s, nieto en tono con)incente* 7on ,n i'percepti%le 'o)i'iento de ca%e&a indic$ a la enfer'era -,e saliera de la ha%itaci$n* 3a ',(er co'prendi$ y se f,e sin decir pala%ra* #elen+ en ca'%io+ no sa%.a -,6 hacer* Se sent.a 'olesta y pens$ -,e+ -,i&2s+ era 'e(or -,e se f,e se ella ta'%i6n* D deprisa8 7asi de p,ntillas se dirigi$ a la p,erta* 3a )o& de lady @endoy la det,)o* C0 prop$sito+ :ho'as+ -,err.a presentarte a 'i n,e)a se4orita de co'pa4.a+ la se4orita8 CHa%ian+ #elen Ha%ian C%al%,ce$ cogida de sorpresa+ con la 'ano so%re el picaporte* :ho'as @endoy se )ol)i$ a 'irarla e inclin$ la ca%e&a hacia ,n lado* 3,ego rep,soJ C0%,ela+ por fa)or+ no sa%e'os ni si-,iera -,6 t.t,lo tiene+ si es -,e tiene alg,no* D ade'2s+ es de'asiado (o)en para ,n e'pleo del tipo y de la responsa%ilidad co'o8 C<7$'o c,idar de ,na )ie(a enfer'a y chocha> Es eso lo -,e -,ieres decir* No+ :ho'as+ no es as.8 Me ofendes con esas apreciaciones -,e haces* Do no 'e siento )ie(a+ ni chocha8 Por s,p,esto -,e tengo ya ,na cierta edad+ pero nada '2s* CBa'os+ a%,ela+ sa%es 'e(or -,e yo -,e no -,er.a decir eso* :e r,ego -,e 'e creas8 C:ho'as+ 'e o%ligas a recordarte -,e+ ade'2s de ser t, a%,ela+ soy la persona -,e se ha oc,pa do de ti tras la ',erte de t,s padres8 :e cono&co co'o si te h,%iera parido+ ',chacho+ y a '. no 'e enga4as* Sncre.%le'ente+ :ho'as se p,so co'o ,n to'ate* #elen )io co'o 'anchas ro(as aparec.an en s,s 'e(illas 'orenas* C7o'o -,ieras C',r',r$ 6lC* =e%er.a recordar -,e es i'posi%le disc,tir contigo* Eres ',y testar,da y poco ra&ona%le* Manda a la se4orita8 Ha%ian a 'i despacho c,ando -,ieras* 3e eEplicar6 los detalles de s, contrato* 3os o(os a&,les de :ho'as @endoy f,l'inaron a las dos ',(eres* Sali$ de la ha%itaci$n y de($ -,e la p,erta golpease* #elen se ha%.a p,esto p2lida+ se da%a c,enta de -,e ha%.a o%tenido el tra%a(o+ pero ta'%i6n de -,e s, (efe no esta%a en a%sol,to de ac,erdo con tal decisi$n* 3a ha%.an aceptado por-,e la anciana se ha%.a o%stinado+ y por lo )isto+ nadie osa%a contradecirla*

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S'agin$ -,e el f,t,ro -,e le espera%a en a-,el la casa no i%a a ser nada f2cil pero+ a pesar de todo+ no p,do pre)er lo -,e le oc,rrir.a8 /na risita le o%lig$ a a%andonar s,s propios pensa'ientos y a )ol)er a la realidad -,e la rodea%a* C<S'presionada por 'i so%rino :ho'as> Cpreg,nt$ lady @endoy* #elen se al&$ de ho'%ros esfor&2ndose en aparentar tran-,ilidad* S'presionada era ,na pala%ra de'asiado s,a)e para descri%ir %ien la ',ltit,d de senti'ientos contrap,estos -,e el nieto de la anciana ha%.a s,scitado en ella* Prefiri$ no responder* CMe ha g,stado co'o le has plantado cara* Nor'al'ente al )er a 'i nieto las ',(eres se des'ayan o se -,edan con la %oca a%ierta Cdeclar$ la anciana* C<=es'ayarse> B,eno+ yo no8 Perd$ne'e+ se4ora+ pero no creo -,e el se4or @endoy est6 ',y contento de aceptar'e entre s, personal de ser)icio Cdi(o #elen* C1h+ p,es claro+ es as.+ pero no 'e i'porta* Est2 de'asiado acost,'%rado a lle)ar sie'pre la ra&$n* /na derrota de )e& en c,ando no le )iene 'al* D ade'2s+ ha reaccionado as. por-,e en este per.odo est2 ',y ner)ioso por las elecciones CSe par$ al notar la 'irada interrogati)a de #elenC* <P,ieres hacer'e creer -,e es la pri'era )e& -,e )es a :ho'as+ ni si-,iera en alg,na re)ista> <:al )e& en tele)isi$n8> #elen sac,di$ la ca%e&a* CNo+ yo no creo8 Mara)illoso+ he pescado a la 9nica chica de los Estados /nidos -,e no s$lo no est2 ena'orada del inalcan&a%le :ho'as @endoy+ f,t,ro go%ernador+ aparte de ,no de los ($)enes '2s ap,estos de 0'6rica+ sino -,e ni si-,iera lo conoce* 3o -,e se dice ,n al'a %lanca+ y no he tenido -,e %,scarte* Me parece -,e saltar2n chispas entre )osotros dos* CEntonces intentar6 e)itar a s, nieto lo '2s posi%le+ as. no ha%r2 pro%le'as* Por otra parte+ yo )oy a ser s, se4orita de co'pa4.a+ por tanto tendr6 -,e pasar ',cho tie'po en esta ha%itaci$n Cconcl,y$ #elen 'ientras se da%a c,enta de -,e no pod.a ad'itir ante la anciana c,2nto le ha%.a i'presionado s, nieto y c$'o se sent.a atra.da por 6l* CSer2 as. Cco'ent$ lady @endoyC+ pero )osotros dos 'e ha%6is parecido co'o el f,ego y la pa(a8 Bien Csig,i$C+ ahora s$lo te falta por conocer a 0nthony+ el her'ano 'enor de :ho'as y el '2s pe-,e4o de la fa'ilia* #elen s,spir$ pensati)a* S$lo falta%a el her'ano de :ho'as @endoy8 <Ser.a tan atracti)o co'o 6l>

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Ca$tulo *
;,%y+ -,e era la sir)ienta personal de lady @endoy+ cond,(o a #elen hasta la p,erta del despacho de :ho'as* 3la'$ s,a)e'ente y+ al ig,al -,e hi&o c,ando la lle)$ a la ha%itaci$n de la anciana lady+ la e'p,($ a'a%le'ente dentro cerrando deprisa la p,erta en c,anto entr$* El despacho+ )ac.o en a-,el 'o'ento+ era a'plio y refinado* 3as paredes esta%an forradas de 'adera de cere&o+ enceradas perfecta'ente+ eEcepto la de detr2s del escritorio+ donde ha%.a ,na gran li%rer.a repleta de li%ros de derecho* 0lfo'%ras chinas de color cre'a c,%r.an el piso de par-,et+ s,a)i&ando la so%riedad de la ha%itaci$n y la decoraci$n t.pica'ente 'asc,lina* Mientras espera%a+ #elen t,)o la sensaci$n de -,e se esta%a in'isc,yendo en la )ida de a-,el ho'%re -,e no conoc.a pero -,e le atra.a irresisti%le'ente* Esta%a sola y 'ira%a a s, alrededor ansiosa por desc,%rir -,i6n era a-,el persona(e tan fa'oso y ad'irado* D as. o%ser)$ alg,nas fotograf.as con 'arcos de plata rep,(ada* En las i'2genes se pod.a )er a :ho'as+ s, a%,ela y ,n (o)en -,e de%.a de ser 0nthony* 3os dos @endoy se parec.an ',cho+ a,n-,e 0nthony parec.a '2s fr2gil y ta'%i6n 'enos atracti)o -,e s, her'ano 'ayor* 3e sorprendi$ ,na fotograf.a en la -,e aparec.a :ho'as ',y (o)en+ el d.a de s, licenciat,ra+ y no p,do e)itar to'arla entre s,s 'anos para o%ser)arla con '2s deteni'iento* En la parte de a%a(o+ ha%.a ,na leyenda -,e dec.aJ C:ho'as M* @endoy+ /ni)ersidad de #ar)ard+ a4o 19OQ+ licenciat,ra en =erecho con 'atr.c,la de honor c,' la,de* C<Snteresado por 'i pasado+ se4orita Ha%ian> C:ho'as esta%a detr2s de ella* No le ha%.a o.do entrar* 0-,el ho'%re se 'o).a en silencio co'o ,n felino8 =ando ,n salto hacia atr2s y con gesto ner)ioso+ #elen p,so otra )e& la foto en'arcada donde esta%a* CPerdone 'i i'pertinencia+ esta%a esperando y 'e p,se a 'irar8 :ho'as hi&o ,n gesto de indiferencia co'o si no le interesasen s,s disc,lpas* C<P,iere ,na fotograf.a '.a con a,t$grafo> Cpreg,nt$ a #elen tran-,ila'ente+ sin 'irarla+ 'ientras re)ol).a ,nos papeles -,e ha%.an so%re s, 'esa* C<Est2s de %ro'a> C3a reacci$n f,e espont2nea y enseg,ida se dio c,enta de -,e ha%.a 'etido la pata*

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Josie Bell El precio de la felicidad

:ho'as @endoy le)ant$ la 'irada de s, 'esa y le lan&$ ,na 'irada f,l'inante* C<Por -,6 tendr.a -,e %ro'ear> :engo a 'i disposici$n ,na secretaria -,e se oc,pa de distri%,ir a 'is electores fotograf.as fir'adas+ y ta'%i6n p$sters+ y pins8 Era in9til+ c,anto '2s lo conoc.a '2s irritante le parec.a* Engre.do y pres,nt,oso+ pens$J pol.tico fa'oso+ con ,n enor'e patri'onio a s,s espaldas y ,n f,t,ro en)idia%le ante s.* Seg,ra'ente de(a%a al,cinadas a las 'asas+ so%re todo fe'eninas+ cada )e& -,e sal.a de casa8 CB,eno Creplic$ #elenC+ <:al )e& yo no for'o parte de s, e(6rcito de electores+ no le parece> <1 cree -,e en los Estados /nidos han s,pri'ido la de'ocracia y hay -,e )otarle a ,sted o%ligatoria'ente> :ho'as no contest$ enseg,ida* 3a 'ir$ en silencio+ so'eti6ndola a ,na especie de eEa'en* 0 pesar de -,e se esfor&a%a+ #elen no p,do sa%er -,6 trans'it.a la 'irada her'6tica de a-,el ho'%re* Esta%a seg,ra de -,e ade'2s de ser ,n %,en pol.tico era ,n gran (,gador de p$?er* #ay personas -,e nacen con estrella8 CDa se ha%r2 dado c,enta+ se4orita Ha%ian Cdi(o @endoy serioC+ -,e la elecci$n de 'i a%,ela no es de 'i agrado* Pero8 he preferido no contradecirle* 3ady @endoy es ,na anciana enfer'a* Necesita c,idados y no de%e s,frir so%resaltos* Si le s,cediese algo 'alo a ca,sa de alg9n desc,ido s,yo+ se4orita+ no creo -,e haya l,gar en los Estados /nidos donde p,eda escapar a 'i ira Cconcl,y$ sentencioso* D )ol)i$ a ho(ear s,s doc,'entos co'o si no h,%iese dicho nada* Me est2 a'ena&ando+ pens$ #elen* Me est2 a'ena&ando y no se digna ni si-,iera a 'irar'e a la cara+ co'o si f,ese ,n ser insignificante* Se p,so ro(a de ra%ia* C<Pero con -,i6n cree -,e est2 ha%lando> CeEplot$ aproEi'2ndose a 6lC* 3o siento por s, a%,ela+ -,e 'e parece ,na persona si'p2tica y a'a%le+ pero no creo -,e este tra%a(o 'e interese* Si tiene la a'a%ilidad de indicar'e la salida+ 'e ir6 in'ediata'ente de esta casa+ y le (,ro -,e en las pr$Ei'as elecciones )otar6 a s, oponente+ a,n-,e sea el estrang,lador de 7hicago* :ho'as @endoy la 'ir$ consternado* /n folio se le escap$ de entre las 'anos y haciendo pir,etas se pos$ en el s,elo+ pero 6l no pareci$ darse c,enta* Mira%a a #elen+ y ten.a los la%ios entrecerrados* C<Entonces> Cinsisti$ ella+ cada )e& '2s irritadaC* <Me indica la salida> Estoy harta de estar a-,.J sie'pre detest6 las 'alas co'pa4.as* CLSe4orita Ha%ianM C3a fr.a cal'a de :ho'as @endoy se hi&o a4icos de repente y golpe$ con f,er&a la 'esa haciendo caer )arias fotograf.as y ,n cenicero de cristalC* Se4orita Ha%ian+ s,s posi%ilidades de elegir se aca%aron c,ando lady @endoy decidi$ aceptarla entre s, ser)id,'%re co'o se4orita de co'pa4.a+ a,n-,e s$lo =ios sepa el por-,6* C<Por cas,alidad 'e est2 diciendo -,e estoy prisionera en esta casa> <P,e no p,edo ir'e a,n-,e -,iera>
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:ho'as pareci$ rec,perar s, sangre fr.a* Se coloc$ la cor%ata de seda+ ,n tanto desco'p,esta+ y con ,na 'ano ech$ hacia atr2s ,na 'echa de pelo negro -,e le c,%r.a la frente* CHaltar.a '2s8 ,sted es ',y li%re de ir donde -,iera* Nat,ral'ente si decidiese no aceptar la generosa oferta de 'i a%,ela creo -,e le ser.a ',y dif.cil encontrar otro tra%a(o+ al 'enos d,rante los pr$Ei'os cien a4os* :ho'as @endoy sonri$ co'o lo har.a ,n lo%o a ,n corderillo+ y #elen sinti$ ,n escalofr.o -,e le recorr.a la espalda* C/sted es ,n8 /sted es ,n8 CNo logr$ encontrar ,n ad(eti)o -,e p,diese eEpresar todo el odio -,e sent.a hacia a-,el ho'%re intrata%le* C3e r,ego+ se4orita Ha%ian+ -,e no diga cosas de las -,e p,eda arrepentirse* 72l'ese y adopte ,na co'post,ra acorde con la de ,na persona ci)ili&ada* Por-,e tiene s,erte de estar a-,.8 toda).a entera* L0h+ s$lo falta%a -,e le pegaseM #elen not$ la h,'illaci$n de la derrota* <P,6 pod.a hacer ella+ ,na po%re ',chacha de p,e%lo+ casi eEp,lsada de s, 'is'a tierra+ sin ,na fa'ilia -,e la protegiese contra a-,el ho'%re potente y ri-,.si'o> 7o'prendi$ -,e no ten.a elecci$n* 7o'o de cost,'%re la )ida no de(a%a ',chas salidas8 Se de($ caer so%re ,n sill$n y s,spir$ desconsolada* Se 'ir$ a la p,nta de los &apatos* Hrente a ella+ :ho'as sonri$ y falt$ poco para -,e se refregase las 'anos )ictorioso* CBien Cdi(o a'a%le'enteC+ en el fondo ,sted es ,na chica ra&ona%le* Sncl,so 'enos tonta de lo -,e parece* CSe4or @endoy+ no eEagere Crep,so #elen 'ir2ndolo de 'ala 'anera* /na pala%ra '2s y se ha%r.a lan&ado a por 6l co'o ,na fiera* Pero 6l no pareci$ ate'ori&ado+ incl,so ri$* CBien)enida entre nosotros+ #elen Cs,s,rr$+ y se )ol)i$ de espaldas*

Por la tarde+ desp,6s de -,e el chofer la aco'pa4ase a la pensi$n para pagar la c,enta y recoger las 'aletas+ #elen se )ol)i$ a encontrar con lady @endoy* Encontr$ a la anciana de ',y %,en h,'or+ y pens$ -,e podr.a s,perar todas las dific,ltades -,e encontrara en a-,ella casa si no t,)iese -,e )er ',y a 'en,do al se4or @endoy* C0h+ #elen+ -,erida Cdi(o la ancianaC+ c,6nta'e -,6 tal te ha ido con :ho'as+ ;,%y 'e ha dicho -,e os ha o.do dar )oces8 Es tan raro -,e :ho'as pierda la paciencia hasta el p,nto de ol)idar s, pec,liar do'inio de s. 'is'o* <P,6 le has dicho para sacarlo de s,s casillas> #elen se sonro($ conf,ndida* No sa%.a si era ',y oport,no relatar a lady @endoy -,6 era lo -,e ha%.a pasado* Por lo de'2s+ :ho'as era s,

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nieto8 3a )ie(ecilla+ sin e'%argo+ no parec.a disp,esta a confor'arse con preteEtos+ y t,)o -,e g,ardarse s, recato por-,e enseg,ida le ani'$J CBenga+ -,iero sa%er la )erdad8 o si no lla'o enseg,ida a 'i chico y le digo -,e 'e lo c,ente todo+ delante de ti* CL1h+ noM Por fa)or+ se4ora8 no lo lla'e* 3e pro'eto -,e se lo dir6 todo* 3ady @endoy p,so cara de satisfacci$n y se coloc$ 'e(or entre las al'ohadas+ preparada para esc,char la narraci$n con todo detalle de la desagrada%le disc,si$n* 0l final+ c,ando #elen ter'in$+ la anciana s,spir$ pensati)a* 3,ego+ tras ,nos seg,ndos de refleEi$n+ co'ent$J C0s. -,e ha llegado incl,so a a'ena&arte para -,e te -,edases8 LSnteresanteM D ade'2s ha perdido la paciencia de for'a poco ha%it,al en 6l8 LMaldita sea+ le has i'presionadoM C3a -,iere ',cho+ se4ora+ lo ha hecho todo por ,sted C0,n-,e pareciera a%s,rdo+ #elen esta%a (,stificando el co'porta'iento de :ho'as ante s, a%,ela* CNo digas tonter.as Crep,so lady @endoy pill2ndole por sorpresaC* 7laro -,e 'i nieto 'e -,iere ',cho+ pero ta'%i6n sa%e -,e no estoy loca* :al )e& soy ,n po-,ito testar,da+ pero8 =e todos 'odos+ si h,%iese )enido dici6ndo'e -,e no -,er.as -,edarte+ sa%e -,e no 'e ha%r.a enfadado con 6lC* Sac,di$ la ca%e&a y ,n %rillo 'alicioso apareci$ en s,s pe-,e4os o(osC* No+ yo no creo -,e haya condicionado s, decisi$n* :ho'as ha -,erido -,e te -,edaras por-,e8 CSe par$ de repente* 0part$ la 'irada de #elen y s,spir$ re)ol)i6ndose en la ca'aC* Estoy cansada Ca4adi$ ca'%iando de te'aC* D ade'2s ya es tarde* :ienes -,e prepararte para la cena8 0 0nthony no le i'porta+ pero a :ho'as no le g,sta esperar+ y por hoy ya le has contrariado %astante* :ene'os -,e act,ar con ca,tela si no -,ere'os echar todo a perder* <Eh> #elen ri$ ha%.a entendido casi nada de lo -,e ha%.a dicho+ eEcepto -,e tendr.a -,e cenar en co'pa4.a del antip2tico de :ho'as* No+ no era posi%le* C<Pero -,6 tengo yo -,e )er con s,s nietos> Crep,so* CB,eno+ ,na se4orita de co'pa4.a no es ,na sir)ienta* No cena con la ser)id,'%re+ sino con la fa'ilia* Est2 escrito en el contrato* CEntonces podr.a cenar a-,. con ,sted Cdi(o #elen esperando hacerle ca'%iar de opini$n* S$lo de pensar -,e tendr.a -,e cenar con :ho'as se le -,ita%an las ganas de co'er* C<P,ieres co'partir con'igo la sopa de )erd,ras> Benga+ )enga+ sea'os serias8 #elen+ no e'pe&ar2s t9 ta'%i6n a de(arte i'presionar por 'i nieto+ <)erdad> 7o'eter.as ,n gra)e error* D la con)ersaci$n ter'in$ as.* #elen+ sola en s, ha%itaci$n+ no de($ de pensar en ello* Poco desp,6s tendr.a -,e ponerse delante de :ho'as @endoy+ y h,%iera preferido
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entrar desar'ada en ,na (a,la de leones* =e%.a ad'itirlo+ sa%.a -,e no i%a a encontrar las f,er&as necesarias para oponerse a ,n tipo tan intransigente+ y el pensarlo la depri'.a* Mir$ s, i'agen refle(ada en el espe(o y se dio c,enta de -,e esta%a p2lida* =ios '.o+ ay9da'e+ ',r',r$ en )o& %a(a* 3le)a%a s, pelo casta4o recogido en ,na larga tren&a -,e le ca.a por la espalda5 se ha%.a 'a-,illado poco+ tan solo ,n to-,e de r.'el y ,na ligera capa de car'.n+ as. -,e decidi$ ponerse ,n poco de colorete8 Se 'ir$ de n,e)o* 3os o(os )erdes+ ,n poco achinados co'o los de ,n gato+ esta%an ',y a%iertos y llenos de est,por5 los la%ios casi te'%la%an* LNoM No pod.a per'itir -,e nadie le hiciese estar as.8 0%ri$ el ar'ario y sac$ ,n )estido co'prado en Bangor ,nos 'eses antes y -,e no se ha%.a p,esto n,nca* Era ,n )estido -,e se adher.a a s, piel y -,e hac.a resaltar las s,a)es c,r)as de s, fig,ra8 N,nca ha%r.a podido pon6rselo en 7o)er+ y no sa%.a por -,6 lo escog.a para ,na noche co'o a-,ella* P,er.a parecer elegante y seg,ra de s.+ Lnada '2sM S.+ <y por -,6> 0h+ 'aldita sea+ se esta%a co'portando co'o ,na tonta5 <-,6 le i'porta%a parecer sed,ctora ante :ho'as @endoy> Nada en a%sol,to8 Sali$ de la ha%itaci$n repiti6ndose -,e no era por a-,el ho'%re por lo -,e se ha%.a arreglado con tanto es'ero+ pero ,na antip2tica e inoport,na )ocecita interior pareci$ re.rse de ella* LNo ha%.a for'a de -,e diese ,na en el cla)oM 7,ando lleg$ al co'edor se percat$ de -,e no era la pri'era* D eso -,e se ha%.a dado prisa para e)itar la 'irada 'al6)ola de s, (efe* :ho'as @endoy esta%a de pie (,nto a la gran 'esaJ lle)a%a ,n s'o?ing negro -,e pon.a en e)idencia s, fig,ra atl6tica y -,e 'arca%a s,s a'plios ho'%ros y s,s largas piernas* #elen not$ -,e s, cora&$n le da%a ,n ),elco a traici$n* :ho'as esta%a ha%lando con ,n sir)iente+ y #elen p,do entender -,e no esta%a satisfecho con ,na %otella de )ino -,e ha%.a tra.do* :ard$ ,n 'o'ento en darse c,enta de -,e ella ha%.a llegado+ y ella se sorprendi$* Se espera%a por lo 'enos ,na 'irada de desconsideraci$n+ en ca'%io :ho'as la 'ir$ de for'a s,a)e y l2ng,ida co'o si la acariciase* C<:o'ar2 alg9n entre'6s+ se4orita Ha%ian> Cpreg,nt$ en )o& %a(a y ,n poco ronca* Ella s$lo p,do 'o)er la ca%e&a denegando el ofreci'iento* 3e pareci$ -,e la leng,a se le ha%.a pegado al paladar+ y no p,do artic,lar pala%ra* S, fr,straci$n crec.a8 :ho'as seg,.a 'ir2ndola+ y ha%.a ,na l,& 'isteriosa en s,s '2gicos o(os a&,les* #elen se sonro($ y se 'aldi(o por s, hipersensi%ilidad* <Por -,6 de'onios no ten.a ,n poco '2s de personalidad> 3a sal)$ de a-,el 'o'ento e'%ara&oso la entrada del (o)en -,e ha%.a )isto en las
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fotograf.as del despacho de :ho'as* :a'%i6n el reci6n llegado i%a )estido de for'a elegante+ y se -,ed$ parado en la p,erta co'o si )iese algo eEtraordinario* =,rante ,n 'o'ento+ #elen 'ir$ a los dos ho'%res+ eran ',y atracti)os y elegantes* /na cena en casa+ pens$ desolada+ 'olesta por el )estido de lana -,e+ poco antes+ le ha%.a parecido tan %onito* 0 s, lado se sent.a co'o el patito feo entre los %ellos cisnes* CB,enas noches+ perdonad 'i retraso Cirr,'pi$ 0nthony @endoy dirigi6ndose a :ho'as+ pero sin apartar la 'irada de #elenC* No sa%.a -,e ten.a'os in)itados a cenar8 Eres i'perdona%le+ :o'* No 'e has dicho -,e tendr.a'os el honor de co'partir n,estra 'esa con esta encantadora se4orita8 </na a'iga t,ya> #ola+ soy 0nthony @endoy8 <7$'o es -,e no nos he'os )isto antes> 7re.a -,e conoc.a a todas las a'igas de 'i her'ano* Pero+ e)idente'ente+ las '2s interesantes las tienes escondidas* Es ,n )ie(o &orro+ por eso se dedica a la pol.tica C a4adi$ acerc2ndose a #elen5 y to'2ndole ,na 'ano se la lle)$ a los la%ios* C3a se4orita no es ,na a'iga '.a Cafir'$ :ho'as re'arcando las pala%rasC+ sino la se4orita de co'pa4.a de la a%,ela8 D no 'e lla'es :o'+ 'e pones enfer'o+ lo 'is'o -,e con las tonter.as -,e dices* Sie'pre tan a'a%le+ <eh> :a'%i6n con s, her'ano* Se sentaron a la 'esa+ 0nthony @endoy asedi$ a #elen con n,'erosas preg,ntas y ',estras de inter6s+ a pesar de -,e :ho'as intent$ contrarrestarle con %r,scas pala%ras y 'iradas cargadas de ira* M,y pronto #elen se sinti$ co'o ,na pelota de tenis en ,n partido (,gado por los dos @endoy* Esta%a sentada entre ellos+ y la disc,si$n le o%liga%a a lle)ar la 'irada de ,n lado a otro de la 'esa* 0l final ha%.a co'ido poco+ y se ha%.a ganado ,n dolor de c,ello considera%le* 7,ando+ gracias a =ios+ crey$ -,e ha%.a llegado el 'o'ento de retirarse sin parecer 'aled,cada+ 0nthony se op,so con ,na serie de disc,lpas para con)encerla de -,e se -,edase* C0nthony+ de(a ya de co'portarte co'o ,n pesado con la se4orita Ha%ian5 seg,ra'ente est2 cansada* #a tenido ,n d.a ',y a(etreado+ <no es )erdad> Cle preg,nt$ :ho'as 'ir2ndole con ,na sonrisa %,rlona* #elen no t,)o f,er&as para replicar* C0de'2s Ca4adi$ :ho'as -,e por lo )isto toda).a no esta%a total'ente satisfechoC+ tengo -,e ha%lar ,n 'o'ento con ,sted en 'i despacho* Enseg,ida Cconcl,y$ poni6ndose en pie* <P,6 de'onios -,er.a ahora> #elen no p,do oponerse a lo -,e parec.a ser ,na orden* Mientras sal.an del co'edor+ oy$ co'o 0nthony se -,e(a%a ante s, her'ano -,e+ pala%ras teEt,ales+ no era '2s -,e ,n so%er%io* P,es s.+ esta%a de ac,erdo con 6l8

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0tra)esaron el )est.%,lo ca'ino del despacho+ y #elen not$ la fastidiosa presencia de :ho'as -,e con s, insidioso car2cter parec.a sat,rar incl,so el aire -,e le rodea%a* Se sinti$ 'olesta* D salt$J C<P,iere de(ar de seg,ir'e+ por fa)or> Cpreg,nt$ sin disi',lar s, c$lera* C<No le parece -,e es ,n poco i'pertinente+ se4orita Ha%ian> C rep,so :ho'as indic2ndole la p,erta de s, despacho* #elen se dio c,enta de -,e era 'e(or estar callada* En silencio le a%ri$ la p,erta y le hi&o ,na se4al para -,e lo sig,iera* CP,er.a decirle tan solo ,nas pala%ras+ )er2 -,e no le har6 perder ',cho tie'po Cdi(o :ho'as esperando a -,e se sentara* #elen se -,ed$ en pie y sig,i$ callada* No por consideraci$n hacia 6l+ sino por-,e esta%a seg,ra de -,e si a%r.a la %oca s, )o& h,%iera sido )acilante e inseg,ra+ y no -,er.a -,e 6l e percatase de lo ner)iosa e irritada -,e esta%a* C#a%r2 notado+ se4orita Ha%ian Ce'pe&$ :ho'asC+ -,e 'i her'ano se de(a encandilar f2cil'ente por los encantos fe'eninos* Sncl,so c,ando no hay ',(eres en s, presencia8 Por eso+ en el f,t,ro+ es posi%le -,e le haga proposiciones e intente ganarse s, ad'iraci$n* 3e rogar.a -,e no se prestase a esos ingen,os (,egos y+ so%re todo+ -,e no acepte las in)itaciones de 'i her'ano+ cenas f,era o+ tal )e&+ ro'2nticos fines de se'ana* <S,pongo -,e lo co'prende perfecta'ente> C<Se preoc,pa por 'i honor+ se4or @endoy> Creplic$ #elen+ 'olesta por la referencia a s, poco atracti)o* CEn a%sol,to* Sin e'%argo le r,ego -,e rec,erde sie'pre la posici$n -,e oc,pa en esta casa8 CSi :ho'as @endoy no h,%iera a4adido esta frase a s, disc,rso+ #elen ha%r.a ol)idado la ofensa y le ha%r.a confir'ado -,e no pretend.a aceptar las pro%a%les in)itaciones de 0nthony* Pero a-,ella al,si$n a las distinciones de clases le hiri$ en lo '2s prof,ndo de s, ser* 0-,el hip$crita de :ho'as no pretend.a ad)ertirle de la presencia de ,n don J,an+ s$lo se preoc,pa%a de -,e s, -,erido her'ano no se de(ase )er por ah. con ,na ',(er -,e era poco '2s -,e ,na sir)ienta de s, casa8 CSe4or @endoy+ p,ede estar seg,ro de -,e 'i co'porta'iento en esta casa ser2 sie'pre intacha%le8 Por lo -,e se refiere a 'i tie'po li%re+ tengo la intenci$n de pasarlo con -,ien crea oport,no y donde 'e(or 'e pare&ca* Si se preoc,pa por s, her'ano+ -,e+ por lo de'2s+ 'e ha parecido ya 'ayorcito y capa& de decidir por s. 'is'o+ le rogar.a -,e le soltase a 6l s, disc,rso paternal* #elen no dio oport,nidad al at$nito :ho'as de replicar* 3e dio la espalda y sali$ de la ha%itaci$n con la ca%e&a %ien alta* Mientras cerra%a la p,erta+ oy$ gritarJ CLSe4orita Ha%ian+ ),el)a a-,. enseg,idaM
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Bete al dia%lo+ pens$+ pero s$lo se tran-,ili&$ c,ando lleg$ a s, c,arto y cerr$ la p,erta con lla)e*

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Ca$tulo +
H,e s$lo por a-,ella disc,si$n en el despacho de :ho'as+ -,e+ die& d.as '2s tarde+ #elen acept$ ,na in)itaci$n a cenar por parte de 0nthony* 0-,el chico era si'p2tico+ con s, co'porta'iento de play%oy -,e a #elen le parec.a ,n poco rid.c,lo y %astante di)ertido+ pero no sent.a por 6l atracci$n alg,na* 7,ando 0nthony le co',nic$ s, deseo de salir a cenar con ella+ esta%a a p,nto de entrar en la ha%itaci$n de lady @endoy* El (o)en la ha%.a lla'ado desde a%a(o de la escalera+ y l,ego ha%.a s,%ido de prisa* 0l principio #elen pens$ recha&ar la in)itaci$n5 ir a cenar con 0nthony @endoy no le interesa%a lo '2s '.ni'o pero+ 'ientras 6l ha%la%a+ e'pe&$ a co'pararlo con :ho'as* En ,n 'o'ento dado so%re el rostro de 0nthony le pareci$ )er la i'agen de s, her'ano* 3e pareci$ tenerlo ante s.J s,s o(os d,ros+ la eEpresi$n %,rlona y s,til'ente desde4osa de s, %oca* Pens$ en lo 'al -,e se sentir.a si ella acepta%a la in)itaci$n* Entonces+ y s$lo entonces se decidi$* 0nthony+ a(eno a los pensa'ientos )engati)os en -,e ella se de%at.a+ se p,so ',y contento al lograr con)encerla* Hi($ ,na cita para a-,ella 'is'a tarde a las ocho en el )est.%,lo de la casa* 0ntes de irse le pro'eti$ ,na )elada inol)ida%le en s, resta,rante preferido+ ,n l,gar donde se co'.an las 'e(ores langostas de todo Boston+ ade'2s de donde pod.a )erse a la flor y nata de la jet set %ostoniana* 0l final le ha%.a sonre.do y %esado la 'ano* #elen le de)ol)i$ la sonrisa y retir$ la 'ano enseg,ida* /n 'o'ento desp,6s respir$ ali)iada entrando en la ha%itaci$n de lady @endoy* Pero no p,do repri'ir el i'p,lso de contar a la anciana por-,6 ha%.a aceptado la in)itaci$n de s, nieto '2s pe-,e4o* 3ady @endoy la esc,ch$ en silencio+ li'it2ndose a 'irarla y adoptando ,na eEpresi$n seria y atenta* C<:ho'as sa%e -,e esta tarde saldr2s con 0nthony> CPero ese no es el pro%le'a CeEcla'$ #elen co'o si se disc,lpase por ha%er hecho algo 'aloC* Es precisa'ente por eso por lo -,e he aceptado salir con 0nthony* S, nieto se las da de li%eral+ se presenta a las elecciones con ,n partido -,e desde sie'pre est2 de parte de las clases 'enos p,dientes+ y l,ego es el pri'ero -,e siente pre(,icios por las personas -,e no pertenecen a s, 'is'a clase social Ca4adi$ #elen acalorada* 3ady @endoy de($ -,e se desahogase* 3,ego+ c,ando h,%o ter'inado de eEpresar s, opini$n+ co'ent$J CNo creo -,e t9 hayas aceptado la in)itaci$n de 0nthony por-,e pienses -,e 'i nieto es incoherente con s,s ideas pol.ticas C#elen -,iso replicar+ pero lady @endoy le hi&o ,na se4al para -,e se callase+ y sig,i$

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CJ S.+ estoy con)encida de -,e lo 9nico -,e pretendes es ofender a :ho'as+ pero el 'oti)o -,e te lle)a a ello es lo -,e no 'e con)ence* Por otra parte+ creo -,e :ho'as ha intentado ad)ertirte respecto a 0nthony por otras ra&ones -,e no tienen nada -,e )er con el esno%is'o o la diferencia de clases* 0nthony tiene )einticinco a4os+ y desde los dieciocho ha salido con -,ien le ha apetecido* Sncl,so d,rante ,n tie'po se relacion$ con ,n gr,po de s,cios hippys+ r,idosos y 'aled,cados+ y :ho'as se re.a de ello y 'e reprend.a por 'i intolerancia+ por-,e no 'e g,sta%a -,e se alo(asen en el sal$n de casa* 3a )erdad es -,e no 'e g,sta%a tener -,e recoger 'ontones de latas de cer)e&a )ac.as y li'piar las hog,eras -,e hac.an con 'is alfo'%ras8 CPero se4ora+ <entonces por -,6 el se4or @endoy ha hecho hincapi6 en -,e no 'e ol)idase de la posici$n -,e oc,pa%a en esta casa> CPro%a%le'ente por-,e t9 has sido la 9nica persona+ eEcept,2ndo'e a '.+ -,e le ha plantado cara* :9 no te des'ayas c,ando lo )es+ no te pasas el d.a 'ir2ndolo con o(os encandilados+ y ni si-,iera transc,rres las noches ante la p,erta de s, dor'itorio esperando -,e te a%ra+ al contrario+ intentas e)itarlo8 :ho'as tiene treinta y c,atro a4os+ y los ha pasado todos reci%iendo a%,rridos elogios* Es ,n ho'%re ad'irado8 por todos* D ahora ha encontrado ,na eEcepci$n+ es nor'al -,e se sienta 'olesto+ y c,rioso+ y8 =e todas for'as es nor'al -,e t9 hagas lo -,e creas oport,no+ sin hacerle ning9n caso* 0de'2s+ -,6 hay de 'alo en -,e )ayas a cenar con ,n %,en chico co'o 0nthony* Bete chi-,illa+ y p2satelo %ien* :ienes 'i total apro%aci$n* #elen apreci$ las 9lti'as pala%ras de la anciana+ y se sinti$ consolada* 3e ay,daron a pasar las horas antes de la cita sin ago%iarse y en pa&*

El resta,rante donde 0nthony la lle)$ era ',y %onito y esta%a lleno de gente elegante* 3es cond,(eron hasta ,na 'esa -,e se encontra%a en ,na eEcelente posici$n para )er la or-,esta5 ,n 'aitre ',y a'a%le se p,so enseg,ida a s, disposici$n* #elen esta%a ,n poco 'olesta pero tras la pri'era copa de cha'p2n pens$ -,e la )elada pod.a llegar a ser '2s agrada%le de lo pre)isto* 0nthony de($ de hacerle la corte y se dirig.a a ella co'o si est,)iese ha%lando con ,na )ie(a a'iga* :odo i%a de 'ara)illa+ incl,so de'asiado %ien+ y no pod.a d,rar+ pens$ #elen+ c,ando )io entrar en el resta,rante a :ho'as @endoy* 0)an&a%a hacia ellos con paso decidido+ frenado por la ',ltit,d de personas -,e se le)anta%an para estrecharle la 'ano y desearle s,erte en las pr$Ei'as elecciones* #elen 'ir$ a 0nthony+ casi pidiendo a,Eilio+ pero el (o)en no se ha%.a dado c,enta de nada y esta%a ',y preoc,pado ho(eando la carta de los

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)inos* S$lo c,ando :ho'as lleg$ a s, lado+ al&$ la ca%e&a pensando -,e se trata%a del 'aitre* CL:ho'asM C0nthony+ con cara de aso'%ro+ )io co'o s, her'ano se senta%a a la 'esa con la 'ayor nat,ralidad+ no antes de lan&ar ,na 'irada f,riosa a #elenC* :ho'as+ <-,6 haces a-,.> CEst2 a p,nto de llegar t, no)ia con s, padre* No te pongas ner)ioso y co'p$rtate co'o si no pasase nada* =ire'os -,e #elen es ,na a'iga '.a C0nthony casi se atraganta con el tro&o de pan -,e aca%a%a de lle)arse a la %oca* C<Mandy> No p,ede ser+ Mandy pensa%a -,edarse en NeTport d,rante todo el 'es8 <7$'o sa%es -,e est2 )iniendo precisa'ente a-,.> C:ho'as seg,.a sal,dando a s, alrededor+ y contest$ sin 'irar a s, her'ano a la cara* C#a lla'ado desp,6s de -,e salieras y 'e ha dicho -,e esta%a regresando* P,er.a sa%er a -,6 hora )endr.as a cenar a este resta,rante* Sa%.a ya por ,n a'igo ),estro -,e te podr.a encontrar a-,. esta noche* Entonces 'e he adelantado y le he dicho -,e yo ta'%i6n )endr.a a-,. con ,na8 a'iga '.a* CRracias+ :o'+ co'o de cost,'%re 'e li%ras de ,na sit,aci$n dra'2tica* <:e i'aginas lo -,e h,%iera pensado el padre de Mandy si 'e h,%iese )isto a solas con #elen> No -,iero ni pensarlo+ pero seg,ro -,e no h,%iera sido nada agrada%le Cconcl,y$ el (o)en sonriendo a s, her'ano* :ho'as le de)ol)i$ la sonrisa* #elen+ por s, parte+ esta%a callada* Se ha%.an ol)idado de ella* 3a esta%an tratando co'o algo de lo -,e p,diesen disponer a placer* Ning,no de los dos se ha%.a dignado+ ni si-,iera por ,n 'o'ento+ esc,char alg,na s,gerencia , o%(eci$n s,ya* Esta%a ya a p,nto de le)antarse y de(arlos all. plantados+ c,ando ,na )ocecita gritona -,e pro)en.a del fondo de la sala la o%lig$ a contenerse* /na preciosa chica r,%ia se acerca%a pres,rosa a s, 'esa+ seg,ida por ,n se4or anciano ',y elegante y ',y seg,ro de s.* /n petrolero pens$ #elen+ o ,n 'agnate de la ind,stria* /n ho'%re con ,n 'ont$n de dinero+ res,'iendo8 :anto 0nthony co'o :ho'as se p,sieron en pie* C0nthony+ cari4o C)oce$ la chicaC+ te he dado ,na gran sorpresa+ <)erdad> Cpreg,nt$ rode2ndole con s,s %ra&os* CMandy+ a'or '.o CeEcla'$ 0nthonyC+ estoy tan contento de )erte+ no lo p,edes i'aginar8 y es ,n placer poder sal,darle se4or ;ooTel Cdi(o estrechando la 'ano del anciano* C<1s p,edo presentar a ,na -,erida a'iga> Cpreg,nt$ :ho'as interr,'piendo los sal,dos e indicando a #elen* 3,ego a4adi$CJ #elen+ -,erida+ la se4orita 0'anda ;ooTel y s, padre+ el se4or Ja'es ;ooTel* S.+ ;ooTel de la ;ooTel 7he'ical+ no ha%.a d,da* #elen sonri$ a la r,%ia y al anciano se4or* 3,ego todos to'aron asiento entorno a la 'esa y
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Mandy se p,so a contar 'in,ciosa'ente co'o se lo ha%.a pasado d,rante s,s )acaciones en NeTport+ entre %arcos de )ela y torneos de tenis* #elen+ casi no participa%a en la con)ersaci$n* Espera%a s$lo -,e a-,ella a%,rrida )elada aca%ase pronto y no )e.a la hora de )ol)er a casa y encerrarse en s, tran-,ila ha%itaci$n* CEntonces+ :ho'as+ <por -,6 no nos dices+ a,n-,e s$lo sea a nosotros -,e casi so'os de la fa'ilia+ c,ando piensas contraer 'atri'onio con la encantadora #elen> :ho'as casi se atragant$* #elen 'ir$ al,cinada a la no)ia de 0nthony* El se4or ;ooTel ri$ a%ierta'ente* CMandy8 #elen y yo tan solo so'os %,enos a'igos CeEcla'$ :ho'as 'irando alrededor con preoc,paci$n* CE'%,stero Cinsisti$ la chica+ nada con)encidaC+ sie'pre he'os pensado -,e ten.as ,na no)ia secreta+ y ahora he'os desc,%ierto el 'isterio* 0 pocos d.as de las elecciones te de(as )er en p9%lico con ,na g,apa desconocida y+ co'o si no f,ese s,ficiente+ la lle)as a cenar con t, her'ano a ,n resta,rante de 'oda* 0p,esto a -,e t, a%,ela ya la conoce* 0nthony se p,so colorado y :ho'as se restreg$ los o(os con ,na 'ano* C<Bes>+ ni si-,iera te atre)es a contradecir'e Cdi(o riendo MandyC* Ba'os+ confiesa+ te pro'eto -,e no se lo contar6 a nadie* C<0 nadie> Cpreg,nt$ :ho'as 'ientras seg,.a 'irando a s, alrededor sin sa%er c$'o salir del ap,ro* CPala%ra de sco,t* CMandy+ t, n,nca has sido sco,t Cdi(o 0nthony* C=e ac,erdo+ Mandy Cinterp,so :ho'as ',y atento a no le)antar ',cho la )o&C+ has sido ',y perspica&5 por fa)or+ es ,n 'o'ento ',y delicado+ y las indiscreciones8 <Entiendes+ no> #elen lo 'ir$ desconcertada+ pero :ho'as le hi&o se4as para -,e no protestase* CBien+ esto se 'erece ,n %rindis Cco'ent$ el se4or ;ooTel+ sin fi(arse en las n,'erosas caras -,e+ atra.das por s, )o& gra)e+ los 'ira%an con c,riosidad* #elen perci%i$ la ang,stia en la cara de :ho'as* CPor fa)or+ <pode'os ha%lar de otra cosa+ ahora> CBal%,ce$ 0nthonyC* Mi her'ano y s, no)ia preferir.an no hacer p9%lico por el 'o'ento s, co'pro'iso+ pero si seg,i'os ha%lando de ello+ dentro de ,na hora lo sa%r2 todo Boston* C:ienes ra&$n Ccon)ino ;ooTelC* Sin e'%argo+ 'i hi(a y yo esta'os ',y contentos de esta 'ara)illosa noticia* P,i&2s ser.a oport,no organi&ar ,n 'atri'onio do%le8 :ho'as y la se4orita #elen+ Mandy y t9+ 0nthony* N,estra 'ansi$n de Pal' Beach podr.a ser el l,gar ideal para ello+ <eh> Beinte 'il gardenias flotando en la piscina+ y tendr.a'os

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preparado el nido para c,atro pichoncitos listos para e'prender el ),elo hacia la felicidad8 0nthony se pas$ a'%as 'anos por el pelo+ :ho'as cerr$ los o(os d,rante ,n 'o'ento+ y #elen se )io o%ligada a contener s, desapro%aci$n* Ning,no+ sin e'%argo+ se aperci%i$ del periodista del Boston :ri%,ne -,e+ desp,6s de de(ar la 'esa en la -,e esta%a cenando con ,nos a'igos+ corr.a al %a4o con ,n tel6fono '$)il en la 'ano* #acia el final de la cena+ Mandy di(o -,e -,er.a ir a %ailar* Sntent$ con)encer a los de'2s para -,e los aco'pa4asen pero no lo logr$* 3as dos pare(as se separaron y el se4or ;ooTel se f,e a casa solo* :ras las despedidas+ #elen se enca'in$ hacia la salida con :ho'as a s, lado* C<7$'o se le ha oc,rrido hacer creer a Mandy ;ooTel -,e ,sted y yo so'os no)ios> Cpreg,nt$ en c,anto le f,e posi%le* CPens6 -,e era la 9nica 'anera de -,e se callara* Es ,na %,ena chica+ pero tiene la 'ala cost,'%re de interesarse de'asiado por los as,ntos a(enos* So%re todo c,ando se le 'ete algo en la ca%e&a es casi i'posi%le hacerle ca'%iar de opini$n* D ade'2s+ no cre.a -,e s, padre la ani'ase8 S$lo -,er.a -,e de(asen de ha%lar en )o& alta antes de -,e lla'asen la atenci$n de alg9n periodista* C<D 'a4ana -,6 les dir2> Csig,i$ #elen 'ientras se pon.a la cha-,eta* :ho'as no contest$+ la to'$ del %ra&o y la lle)$ hasta la p,erta* CMa4ana Mandy no se acordar2 ni si-,iera de -,e nos ha )isto (,ntos8 =6(elo de 'i c,enta+ yo s6 lo -,e tengo -,e hacer* 0%ri$ la p,erta del resta,rante8 y el ',ndo eEplot$ ante ellos en for'a de ,n chisporroteo de flashes -,e los cegaron* #elen no p,do e)itar dar ,n grito del s,sto5 instinti)a'ente se ech$ a los %ra&os de :ho'as -,e+ sin esper2rselo+ la acogieron y la estrecharon* M2s flashes desl,'%raron la entrada y ,n gr,po de entre)istadores se les ech$ enci'a acerc2ndoles s,s 'icr$fonos* :ho'as+ en principio sorprendido+ se p,so a sonre.r repentina'ente* Sin decir pala%ra adopt$ ,na eEpresi$n ensayada y cond,(o a #elen hasta el coche* S$lo c,ando se encontr$ dentro del )eh.c,lo+ a al 'enos tres ?il$'etros de distancia del resta,rante+ de($ o.r s, )o&* CS,pe desde el principio -,e no 'e i%a a traer nada %,eno* =e%.a ha%er'e de(ado lle)ar por 'i instinto y no darle este tra%a(o por ning9n 'oti)o* C<Pero -,6 est2 diciendo> C#elen no pod.a creer lo -,e esta%a oyendoC* #a llegado incl,so a a'ena&ar'e para -,e 'e -,edara8 <P,6 pretende ahora de 'i> C0cept6 -,e se -,edara s$lo por no contradecir a 'i a%,ela+ y 'ire en -,6 l.o 'e he 'etido*

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C0h+ por fin dice algo ra&ona%leJ nos he'os 'etido en ,n %,en l.o+ pero yo so%re todo* Si no se h,%iese e'pe4ado en -,e 'e -,edara c,ando yo -,er.a ir'e+ no h,%iese s,cedido todo esto* CNo h,%iese pasado nada si h,%iese seg,ido 'i conse(o+ y h,%iese repri'ido la i'periosa necesidad de salir con 'i her'ano a cenar C eEplot$ 6l+ cada )e& '2s enfadado* CD ,sted+ a%ogado @endoy+ <por -,6 no 'e ha dicho -,e 0nthony ten.a no)ia+ en l,gar de recordar'e el l,gar -,e oc,pa%a en la casa> Si h,%iese ha%lado con claridad no nos encontrar.a'os en esta desagrada%le sit,aci$n* C<Por -,6> <P,6 diferencia hay entre -,e 0nthony tenga no)ia o no> <0 lo 'e(or ha salido con 6l por-,e est2 %,scando 'arido y 'i her'ano le ha parecido ,n %,en partido> LP,6 i'%6cil+ cre.a -,e ha%.a salido con 0nthony por a'istadMC Mientras ha%la%a+ esta%a apretando cada )e& '2s el acelerador y el coche se despla&a%a en la noche co'o ,na flecha* 0 pesar de -,e esta%a e'pe&ando a perder la paciencia+ #elen ad)irti$ el peligro* CL/sted es insoporta%leM =e(e de ir tan deprisa+ no tengo ning,na gana de aca%ar en el fondo de ,n %arranco con ,n pol.tico incapa& y so%er%io* 0de'2s de 'entiroso* CDo decido a la )elocidad -,e tiene -,e ir 'i coche* :engo el carnet desde lo diecis6is a4os* CP,es entonces+ no de%e ser desde hace ',cho+ ya -,e s, cere%ro no parece el de ,na persona ',y 'ad,ra* Se co'porta co'o ,n chi-,illo inconsciente CEl %r,sco frena&o -,e dio hi&o -,e #elen casi se golpease contra el salpicadero* El coche+ desp,6s de girar so%re s. 'is'o+ se par$ a ,n lado de la carretera* CBa'os+ %a(e* Ba(e y8 L)2yase al infiernoM C:ho'as @endoy+ pro%a%le go%ernador de Massach,setts+ ha%.a perdido total'ente el control de s. 'is'o* #elen 'ir$ alrededor+ perdida+ y no p,do )er nada+ p,es todo esta%a osc,ro* S$lo los faros de los coches il,'ina%an parte del asfalto* No sa%.a d$nde se encontra%an* =e todas for'as+ no esta%a disp,esta dar ning,na satisfacci$n a a-,el ho'%re tan inag,anta%le* 0 tientas %,sc$ el pestillo de la p,erta y le pareci$ -,e pas$ ,na eternidad hasta -,e lo encontr$* 7,ando se dispon.a a salir+ ,na 'ano d,ra y prepotente la agarr$ y la ech$ hacia atr2s so%re el asiento de c,ero* :ho'as se ech$ adelante y cerr$ )iolenta'ente la p,erta* 0ccion$ el ca'%io y el coche se p,so en 'archa tran-,ila'ente* #elen no hi&o ning9n co'entario* =e n,e)o ha%.a ganado ella* Mir$ en silencio la carretera* 7,ando 'edia hora desp,6s llegaron ante la p,erta de la 'ansi$n+ :ho'as ,s$ ,n 'ando a distancia y las p,ertas de hierro se a%rieron*

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;ecorrieron el ca'ino -,e lle)a%a hasta la casa y+ de repente c,ando ya esta%an casi llegando :ho'as se hi&o a ,n lado y aparc$ %a(o los 2r%oles+ desp,6s apag$ el 'otor* El canto de los grillos llen$ el aire p,ro de la noche* #elen no entendi$ por -,6 no se ha%.an acercado hasta la p,erta de la casa+ pero no -,iso dar pie a otra disc,si$n* #i&o ,n a'ago para salir+ pero la )o& del ho'%re la par$* CSi est,)iese en s, l,gar+ no lo har.a8 C#elen le lan&$ ,na 'irada interrogati)a sin en tender -,6 -,er.a decir* C#ay perros a esta hora -,e )igilan los alrededores* D son ',y feroces+ entrenados para 'atar* CD entonces+ <-,6 hace'os> <Pasa'os toda la noche en el coche> C preg,nt$ ella con cierta iron.a* :ho'as se )ol)i$ para 'irarla con ,na eEtra4a eEpresi$n -,e #elen no p,do descifrar* 7o'o d,rante s, pri'er enc,entro+ ad)irti$ ,na ag,da sensaci$n de peligro+ ,nida+ sin e'%argo+ a ,na especie de a'%ig,o co'p2s de espera* 3enta'ente la cara de :ho'as se acerc$ a la s,ya* S,s o(os %rilla%an en la pen,'%ra8 #elen pens$ en recha&arlo pero+ al 'is'o tie'po+ ,na f,er&a desconocida+ 'isteriosa y potente+ la de($ parali&ada* No pod.a apartar la 'irada de los o(os de :ho'as* Estos llenaron todo s, hori&onte+ y a d,ras penas int,y$ lo -,e i%a a s,ceder* Ba($ los p2rpados para ro'per el encanto -,e la encadena%a+ y en ese 'is'o 'o'ento not$ -,e los la%ios calientes y d,ros de :ho'as se posa%an so%re los s,yos* =,rante ,n seg,ndo desconcertante dese$ ceder al deseo -,e se ha%.a apoderado de ella* ;espondi$ al %eso sin pensar+ s$lo sig,iendo ,n instinto antig,o -,e no sa%.a -,e pose.a y -,e en ese 'o'ento controla%a todo s, ser+ -,e la transporta%a ine)ita%le'ente a eEplorar sensaciones desconocidas8 S$lo c,ando las caricias de :ho'as e'pe&aron a ser de'asiado .nti'as+ #elen rec,per$ la l,cide& y las f,er&asJ <se esta%a )ol)iendo loca> Se dese'%ara&$ con decisi$n+ f,riosa '2s consigo 'is'a -,e con el sed,ctor -,e ha%.a logrado con tanta ha%ilidad y rapide& a%atir s,s %arreras psicol$gicas* Se 'iraron (adeantes* #elen esta%a desconcertada+ :ho'as parec.a casi contento* C<Pero -,6 le pasa> C%al%,ce$ ella intentando controlar tanto la respiraci$n co'o los latidos de s, cora&$n* Se sent.a h,'illada* C7re.a -,e %,sca%as ,na agrada%le co'pa4.a 'asc,lina Crep,so :ho'as pasando a t,tearla* C1h+ <pero -,6 hay de agrada%le en ,sted> Cpreg,nt$ #elen o%stin2ndose en 'antener las distancias* C0hora no te hagas la p,ritana5 no 'e parece -,e te haya desagradado C#elen est,)o a p,nto de eEplotar co'o ,na olla a presi$n*

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C/sted es ,n pres,nt,oso+ y ta'%i6n ,n 'aled,cado* 0de'2s no 'e g,sta y no 'e g,star.a a,n-,e f,ese el 9nico ho'%re so%re la fa& de la tierra* D+ <sa%e lo -,e le digo> Si nosotros dos nos encontr2se'os en ,na isla desierta+ y las ag,as a n,estro alrededor est,)ieran llenas de ti%,rones+ intentar.a de todos 'odos atra)esar a nado el 'ar s$lo por no tener -,e pasar ,na noche en s, co'pa4.a* CLP,6 eEageraci$nM D ade'2s+ <-,6 te hace pensar -,e yo -,isiera pasar la noche contigo> #a%r.a -,e ser8 ',y h2%il para llegar a con)encer'e de algo tan eEten,ante* Do soy ,n tipo ',y eEigente C #elen t,)o -,e hacer grandes esf,er&os para no decirle -,6 tipo era+ seg9n ella* :ho'as p,so en 'archa el coche y en silencio+ sin a4adir nada '2s+ llegaron a la p,erta de entrada* C<7$'o hago para salir> Cpreg,nt$ #elen sin 'irarlo a la cara* CSnt6ntalo a pie8 CP,6 gracioso+ <y los perros -,6> CNo te preoc,pesJ a los perros los han recogido c,ando he a%ierto el port$n el6ctrico8 sino+ Einstein+ <c$'o podr.a'os entrar y salir de casa por la noche> #elen lo 'ir$ sinti6ndose horri%le'ente %,rlada* estrang,lado all. 'is'o para descargar la ra%ia -,e sent.a* 3o ha%r.a

0 la 'a4ana sig,iente s, fotograf.a+ en la -,e se les pod.a )er a%ra&ados co'o dos ena'orados+ sali$ en la pri'era p2gina de todos los peri$dicos del estado* 3os co'entarios -,e aparec.an en casi todos los peri$dicos eran '2s o 'enos los 'is'os* F7on las elecciones a la ),elta de la es-,ina+ :ho'as @endoy+ candidato a go%ernador del Estado+ presenta a la prensa a s, no)ia secretaG* Esa 'a4ana+ c,ando #elen %a($ a desay,nar+ se dio c,enta de -,e el resto de los criados parec.an '2s ner)iosos de lo ha%it,al* Mientras to'a%a el caf6 con leche y alg,nos d,lces+ oy$ -,e el tel6fono sona%a contin,a'ente* Pero no hi&o ',cho caso8 Seg,.a pensando en la cara -,e :ho'as ha%.a p,esto la noche antes+ c,ando se encontr$ con los periodistas a la salida del resta,rante sedientos de noticias so%re s, pres,nto no)ia&go* Era eEtra4o+ pero casi parec.a contento8 #elen ter'in$ de desay,nar y ya se dirig.a hacia el sal$n c,ando se cr,&$ con 7hristin+ ,na de las sir)ientas* 3a ',(er le sonri$ y+ antes de desaparecer tras ,na p,erta+ se acerc$ y le di(oJ CM,chas felicidades+ se4orita* #elen la 'ir$ perple(a* H,e ,n 'o'ento* /na d,da atro& le golpe$ co'o ,n p,4eta&o en la %oca del est$'ago* Mir$ alrededor %,scando desesperada'ente ,n peri$dico+ pero no )io ning,no* LP,6 eEtra4oM No ha%.a ning9n peri$dico all.* D sin e'%argo+ todas las 'a4anas ha%.a ,na colecci$n co'pleta de todos los peri$dicos en ,n carrito+ cerca de la 'esa*
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P,i&2s tendr.a '2s s,erte en el sal$n8 Entretanto+ la d,da -,e la ha%.a asaltado de repente esta%a e'pe&ando a to'ar consistencia y a%sor%.a co'o ,na espon(a el resto de s,s pensa'ientos+ con)irti6ndose en ,na seria preoc,paci$n* El 'artilleante sonido del tel6fono -,e no para%a+ parec.a confir'ar s,s hip$tesis '2s alar'antes* <Era posi%le>+ se preg,nt$ e'pe&ando a %,scar entre los co(ines del sof2* C<Es ,no de 6stos lo -,e %,scas> C3a )o& de :ho'as le as,st$ co'o si h,%iese o.do ,n tr,eno* #elen se dio la ),elta de golpe+ con la cara ro(a+ y lo )io en el ,'%ral de la p,erta con ,na colecci$n de peri$dicos en la 'ano* Ella no encontr$ pala%ras para responderle* :ho'as se acerc$ con los peri$dicos y se los ofreci$* #elen cogi$ ,no+ el pri'ero -,e pill$* Sin hacer caso a :ho'as -,e la 'ira%a fi(a'ente+ e'pe&$ a ho(ear el Boston :ri%,ne con a)ide&* CNo te esf,erces ',cho Cle aconse($C* =,da%as -,e no t,)i6se'os el honor de oc,par la pri'era p2gina8

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Josie Bell El precio de la felicidad

Ca$tulo ,
#elen not$ -,e las piernas le fla-,ea%an al )er la fotograf.a de :ho'as y ella* Se -,ed$ casi ,n 'in,to 'ir2ndola sin poder co'prender lo -,e dec.a el teEto -,e la aco'pa4a%a* 7,ando p,do reaccionar al shoc?+ sinti$ la necesidad de sentarse* Por s,erte esta%a ',y cerca de ,n gran sof2* Se de($ caer so%re los co(ines de pl,'as y se h,ndi$ lenta'ente teniendo la i'presi$n de -,e la seda la esta%a a%sor%iendo* Mir$ a :ho'as+ -,e no ha%.a de(ado de o%ser)arla ni ,n seg,ndo con ,na eEpresi$n her'6tica y falta de calor* C<D ahora -,6 hace'os> Cpreg,nt$ haciendo notar cierta histeria en s, )o&* No le respondi$ enseg,ida* #elen odia%a a-,ellos silencios -,e le pon.an ner)iosa* Ul se sent$ en ,n sill$n+ cr,&$ las piernas alis2ndose con los dedos los pantalones+ y encendi$ ,n cigarrillo* 3e dio ,na prof,nda calada y ech$ el h,'o o%ser)2ndolo co'o si se tratase de ,n fen$'eno eEtra4o* C#ac.a a4os -,e no f,'a%a Cdi(o 'irando al cigarrillo* CNo tengo ning9n inter6s por sa%er desde c,ando de($ de f,'ar C eEcla'$ #elenC* 3e he preg,ntado -,6 pretende hacer para salir de esta historia de locos y no si tiene 'iedo del c2ncer de p,l'$n* CBien+ p,esto -,e no tengo intenci$n de echar a perder el tra%a(o de die& a4os8 creo -,e 'e )er6 o%ligado a casar'e contigo* Si pasado alg9n tie'po alg,ien le h,%iese preg,ntado a #elen -,e descri%iese -,e sinti$ en a-,el desconcertante 'o'ento+ tras la afir'aci$n de @endoy+ ella h,%iera contestado -,e no se acorda%a de nada* D no h,%iera 'entido* 3os pensa'ientos y las sensaciones -,e le asaltaron f,eron ',chos+ de'asiados+ al 'is'o tie'po y conf,sos+ contradictorios y entre'e&clados+ tanto -,e se -,ed$ co'o ensi'is'ada8 C</sted de%e de estar loco> <P,6 le hace pensar -,e aceptar6> C logr$ ',r',rar desp,6s de alg,nos instantes de pa,sa* 1tra )e& cogi$ el :ri%,ne y o%ser)$ la foto* Se preg,nt$ -,6 tr,co ha%r.an ,sado los fot$grafos para sacarla con a-,ella cara de santa+ all.+ entre los %ra&os de :ho'as -,e la estrecha%a entre s,s %ra&os con actit,d protectora y tierna+ co'o ,n ho'%re ena'orado8 :r,cos de las c2'aras+ filtros o pel.c,las especiales+ s,p,so sintiendo ,n gran desa'paro* No pod.a aceptar -,e el o%(eti)o h,%iese plas'ado fiel'ente lo -,e aparec.a ante s,s o(os* :ho'as se le)ant$ del sill$n y se acerc$+ 'ir2ndola con d,re&a desde s, 'etro y ochenta y cinco cent.'etros de estat,ra* CMira -,e yo ta'poco estoy ',y contento de lo -,e ha pasado* Ni si-,iera 'e caes %ien Cdi(o en )o& alta perdiendo la cal'aC* 3o -,e est2
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',y claro es -,e a dos 'eses para las elecciones no de(ar6 -,e todo se )aya al garete por ,na ridic,le& de este tipo* P,ieras o no+ nos casare'os* Ser2s 'i ',(er y lo seg,ir2s siendo hasta -,e yo considere -,e ha llegado el 'o'ento de 'andarnos al dia%lo sin -,e 'i carrera pol.tica se )ea co'pro'etida* #e tra%a(ado ',cho por esto8 =e todos 'odos+ no 'e parece -,e para ti sea ,n pro%le'a gra)e* :e propongo ,n %,en negocio* Pri'era da'a de Massach,setts+ ,n %,en as,nto+ 'e parece* C<=e )erdad> CProtest$ #elen resentida por a-,ella as-,erosa ofertaC<D si yo no estoy de ac,erdo> <7$'o piensas con)encer'e esta )e&> <Piensas a'ena&ar'e de n,e)o> CSi es necesario8 C:ho'as le sonri$ ir$nica'enteC* Pero te pro'eto -,e 'e g,star.a -,e lleg2se'os a ,n ac,erdo tran-,ila'ente8 CEres ,n ho'%re rep,gnante CeEplot$ #elen entre l2gri'as+ optando por t,tearleC* Si t,s electores s,piesen a -,ien )an a )otar+ se co'er2n las papeletas electorales CSe p,so en pie de repente e intent$ golpear a :ho'as con la 'ano cerrada* El+ a,n-,e era ,n ho'%re de pol.tica+ ta'%i6n ten.a los refle(os de ,n atleta* Se hi&o a ,n lado es-,i)ando el golpe y le aferr$ las 'anos* CNo conf,ndas 'i )ida pri)ada con 'i )ida p9%lica* No es c,lpa '.a si el electorado a'ericano es tan sensi%le a las historias senti'entales de s,s pol.ticos C#elen intent$ li%erarse pero no p,do* :ho'as apret$ con '2s f,er&a y la rode$ con s,s %ra&osC* No lo )eas todo tan negro Cle di(o para dis,adirlaC+ p,ede ser -,e n,estro 'atri'onio tenga s,s lados %,enos+ <no crees> C<3ados %,enos> 7laro+ -,i&2s el d.a -,e ,n agente de tr2fico se presente en casa para decir'e -,e te has roto la ca%e&a en ,n accidente y -,e 'e he -,edado )i,da C7o'o resp,esta+ :ho'as se ech$ a re.r* C7on -,e esas tene'os8 C3,ego la %es$ a traici$n* #elen intent$ deshacerse de 6l en silencio+ es-,i)2ndolo+ pero :ho'as era de'asiado f,erte+ y ella -,i&2s poco decidida* 7on ,na 'ano le %o-,e$ la n,ca+ y #elen not$ -,e ,n escalofr.o recorr.a todo s, c,erpo* /n calor repentino se propag$ en ella+ haci6ndole ol)idar la a%s,rda con)ersaci$n -,e ha%.an sostenido hasta entonces* 7asi sin darse c,enta le rode$ el c,ello con s,s %ra&os apret2ndose contra 6l* Ba(o los dedos sinti$ el contacto con s,s '9sc,los tensos a pesar de la tela de la cha-,eta+ la solide& de a-,el c,erpo )iril+ la f,er&a -,e 6l escond.a h2%il'ente tras s,s 'odos disting,idos y cargados de afectaci$n* =ios '.o+ <c$'o pod.a resistir ante ,n ho'%re as.> =e repente :ho'as se separ$ de ella* #elen se %alance$ y 6l la reco'pens$ con ,na caricia en la 'e(illa* CMe g,stas Csentenci$C+ y yo ta'%i6n te g,sto a ti+ est2 ',y claro* 7on ,n poco de %,ena )ol,ntad8 #elen no de($ -,e ter'inase la frase* Se dio 'edia ),elta y corri$ a ref,giarse a la ha%itaci$n de lady @endoy+ 9nico %al,arte contra el )olc2n de senti'ientos -,e la asola%an*
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3e cont$ todo a la anciana+ incl,so los '2s '.ni'os detalles+ y c,ando ter'in$ las l2gri'as roda%an por s,s 'e(illas co'o riach,elos -,e i%an a aca%ar so%re la colcha de la ca'a* C<=e )erdad est2s con)encida de -,e odias a :ho'as> CPreg,nt$ la se4ora lle)2ndose a los la%ios ,na ta&a de t6 C#elen no sa%.a -,6 contestar+ por la si'ple ra&$n de -,e no ten.a ni idea de -,6 es lo -,e sent.a real'ente por :ho'as* C1h+ se4ora8 yo8 C%al%,ce$ conf,ndidaC* Do no s6 lo -,e siento por s, nieto* 0 )eces creo -,e lo odio* Pero+ otras )eces+ a,n-,e 'e parece pres,nt,oso e insoporta%le+ creo -,e8 C<P,68> CP,e8 otras )eces 'e parece sentir por 6l8 C1h+ %,eno+ pronto sa%r2s lo -,e sientes por :ho'as* 0hora est2s s$lo ,n po-,ito conf,ndida por la ac,',laci$n de s,cesos* :odo ha sido ',y r2pido* #,%iera sido 'e(or -,e8 C3a anciana se interr,'pi$ y 'ir$ a #elen con la eEperiencia de -,ien ha )i)ido ',cho* Bol)i$ a sor%er el t6* C3ady @endoy+ por fa)or+ ay9de'e* S6 -,e tiene -,e estar ',y enfadada con'igo* Estoy en esta casa desde hace s$lo ,nos d.as y+ en l,gar de hacer 'i tra%a(o co'o se de%e+ lo 9nico -,e hago es crear ,n 'ont$n de pro%le'as* Si 'e despide+ no 'e parecer2 'al* C#elen+ <tal )e& est2s %,scando ,na eEc,sa para salir de este ap,ro> Por-,e si es as.+ ya te digo -,e no c,entes con'igo* :9 'e g,stas+ y 'e encantar.a -,e te casaras con 'i nieto8 <Pero t9 -,ieres casarte con :ho'as> =,rante ,nos seg,ndos rein$ ,n silencio a%sol,to en la ha%itaci$n* CMe casar6 con 6l Cdi(o #elen tras ,n largo s,spiroC* No -,iero echar por tierra s, carrera pol.tica* C3o sa%.a Cdi(o entre risas lady @endoy+ 'ientras escond.a s, cara sonriente e ir$nica tras la ta&a de t6*

El d.a del 'atri'onio+ #elen+ en la n,e)a ha%itaci$n -,e le ha%.an asignado tras la declaraci$n del co'pro'iso+ refleEiona%a 'ientras 'ira%a la i'agen -,e el espe(o le de)ol).a de s. 'is'a* #a%.a elegido el )estido de no)ia con lady @endoy en los cat2logos preparados de eE profeso para ellas por el 'e(or 'odista de la ci,dad* 3e esta%a ',y agradecida a la a%,ela de :ho'as por todo el inter6s -,e ha%.a de'ostrado* 3ady @endoy+ por s, parte+ no hac.a '2s -,e repetir -,e no se lo ha%.a pasado tan %ien desde hac.a al 'enos )einte a4os* Sncl,so s, '6dico ha%.a notado la 'e(or.a* #elen+ en ca'%io+ esta%a cada )e& '2s desorientada* :odo el l,(o -,e+ de repente+ la rodea%a a,'enta%a s, desconcierto* El ',ndo dorado donde todo o casi todo es accesi%le no le pertenec.a y no esta%a seg,ra
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de -,e la aceptara* Precisa'ente por eso ha%l$ con :ho'as de s,s h,'ildes or.genes* Pens$ -,e 6l se escandali&ar.a5 Lcasarse con ,na chica -,e no sa%.a ni si-,iera -,i6n era s, padreM Seg,ro -,e an,lar.a el 'atri'onio8 En ca'%io+ contra toda pre)isi$n+ :ho'as no pareci$ dar de'asiada i'portancia al hecho* Sin e'%argo+ pensa%a #elen+ si alg9n c,rioso periodista decid.a in)estigar en s, pasado el esc2ndalo ser.a ine)ita%le* No logra%a entender el 'ecanis'o -,e reg.a los senti'ientos de s, f,t,ro 'arido* D se lo ha%.a dicho8 CNo entiendo por -,6 te e'pe4as en -,erer casarte con'igo con tanta prisa* Podr.a'os hacer creer a todos -,e s$lo so'os no)ios+ al 'enos hasta las pr$Ei'as elecciones* 3,ego+ a,n-,e t9 salieras elegido+ sin dar ',cho %o'%o+ podr.a'os ro'per el co'pro'iso* 3a resp,esta de :ho'as f,e co'o '.ni'o ta(ante* CDa est2 decidido+ #elen+ no 'e echar6 atr2s+ y t9 ta'poco lo har2s CD diciendo esto ha%.a dado por ter'inada la disc,si$n* Para 6l todo esta%a en orden+ <pero para ella> 0 'en,do ,na )ocecita interior se de(a%a o.r en ella y le preg,nta%a por -,6 ha%.a aceptado el co'pro'iso con :ho'as* No era ,na chica a la -,e le interesase el dinero y la )ida f2cil+ por eso eEcl,y$ enseg,ida la a'%ici$n* <P,6 -,eda%a> <S, %,en cora&$n le i'ped.a poner en peligro la carrera pol.tica de :ho'as> <1+ -,i&2s+ ha%.a algo '2s -,e no -,er.a confesar ni si-,iera a s. 'is'a> #elen sig,i$ 'ir2ndose al espe(o )estida de no)ia* :,)o -,e ad'itir -,e el )estido le -,eda%a de 'ara)illa* D eso -,e no era de'asiado s,nt,oso+ ni la%orioso* :anto lady @endoy co'o ella se ha%.an p,esto de ac,erdo en elegir ,n 'odelo -,e resaltase s, c,erpo (,)enil* 7,ando )ieron la fotograf.a del )estido -,e ahora lle)a%a+ todas s,s d,das desaparecieron* C0-,. est2 Cdi(o lady @endoy+ y a #elen le pareci$ ',y %ien* /n )estido si'ple+ de seda %lanca+ con ,n cors6 ',y a(,stado+ sin ho'%reras y con la falda ',y a'plia -,e le llega%a hasta la rodilla* Para c,%rir el escote+ -,e no h,%iese sido ',y apropiado en ,n )estido de no)ia+ eligi$ ,na cha-,etilla corta de organd.+ %lanca* 3a 'is'a tela c,%r.a toda la falda co'o ,na n,%e )aporosa* /n si'ple ra'o de rosas %lancas pon.an la g,inda al con(,nto* 7o'o era cost,'%re el ra'o se lo ha%.a en)iado :ho'as pero f,e 0nthony -,ien se lo entreg$+ dese2ndole ',cha felicidad* 3a cere'onia se cele%rar.a en la capilla pri)ada de la fa'ilia @endoy+ sit,ada en los (ardines de la casa+ y en 6stos 'is'os la recepci$n para alrededor de -,inientos in)itados* 0 pesar de -,e el partido de :ho'as ha%.a insistido en -,e la cere'onia t,)iese l,gar en la catedral+ 6l ha%.a optado por hacerlo en casa+ ya -,e as. no ha%r.an pro%le'as para -,e lady @endoy p,diera asistir a la %oda*
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Mientras espera%a a 0nthony+ -,e de%.a aco'pa4arla hasta el altar+ #elen pensa%a -,6 dir.an los in)itados si s,pieran -,e el 'atri'onio -,e esta%a por cele%rarse era ,na farsa* Ese pensa'iento la p,so ',y triste* Da no pod.a )er claro dentro de s.* #,%iera necesitado tie'po y tran-,ilidad para poder anali&ar s,s senti'ientos8 En ca'%io se de(a%a lle)ar por las circ,nstancias* El 9lti'o 'es se ha%.a encerrado ',chas )eces en s, ha%itaci$n con la intenci$n de hacerse ,n prof,ndo eEa'en de conciencia+ pero sie'pre ha%.a algo -,e la distra.a y no le de(a%a pensar* En las noches anteriores a s, 'atri'onio intent$ poner en orden s, ca%e&a+ y refleEionar+ pero sie'pre esta%a cansada por los preparati)os+ y el s,e4o se apodera%a de ella enseg,ida* Se preg,nt$ en a-,el 'o'ento+ si todos los i'pedi'entos -,e se le presentaron+ y -,e no le de(aron tie'po para estar consigo 'is'a no ser.an en realidad ,n ',ro constr,ido por s, propio s,%consciente* <P,6 era lo -,e -,er.a ignorar> <=e -,6 pretend.a esconderse> <Por -,6 ha%.a aceptado casarse con :ho'as @endoy> :oda).a no era tarde para escapar8 Podr.a h,ir por la p,erta de ser)icio+ y c,ando 0nthony )iniese por ella8 /nos ligeros golpes en la p,erta la de)ol)ieron a la realidad* Sinti$ ,n prof,ndo ali)io* #a%.a llegado el 'o'ento* Da no pod.a h,ir a,n-,e -,isiera* Sonriendo+ co'o todas las no)ias antes de la cere'onia+ se disp,so a a%rir*

#elen hi&o s, entrada en la capilla del %ra&o de ,n in-,ieto 0nthony+ entre ,na infinidad de rosas %lancas+ aco'pa4ada por las notas de FS,e4o de ,na noche de )eranoG de H6liE Mendelssohn+ rodeada por ,na ',ltit,d de elegantes in)itados+ ',chos de los c,ales se ha%.an -,edado en el (ard.n+ de%ido a las red,cidas di'ensiones de la capilla* 7rey$ caer en ,n s,e4o* S$lo cerca del altar encontr$ las f,er&as necesarias para al&ar los o(os+ -,e ha%.a tenido %a(os por p,dor* :ho'as esta%a all.+ a 'enos de tres 'etros de ella+ y la 'ira%a fi(a'ente* Esta%a 'agn.fico con s, tra(e gris ',y osc,ro+ s,s pantalones r.gidos+ s, ca'isa %lanca y la cor%ata ancha de seda gris+ ',y clara+ cogida con ,n prendedor con ,na perla %rillante en el centro* En el o(al ,n si'ple cla)el %lanco8 =,rante ,n 'o'ento+ #elen sinti$ ,n f,erte deseo de h,ir+ l,ego los o(os de :ho'as+ '2s a&,les -,e n,nca+ '2s %onitos -,e n,nca+ se encontraron con los s,yos y la atraparon* :odas las preg,ntas -,e se ha%.a hecho en los 9lti'os tie'pos+ sin poder encontrar ,na resp,esta+ desaparecieron co'o por arte de 'agia*

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LEsta%a a p,nto de casarse con 6lM S$lo ha%.a ,n 'oti)o para hacerloJ esta%a ena'orada* ;endida a s,s pies+ s,ya para sie'pre* :ho'as le tendi$ la 'ano desp,6s de -,itarse el g,ante de ga',&a gris perla+ y #elen la to'$* 0d)irti$ la f,er&a -,e le trans'it.a con a-,el si'ple gesto* Not$ -,e a-,ella f,er&a le penetra%a por los dedos y recorr.a s, %ra&o co'o ,na corriente el6ctrica+ hasta apoderarse+ con ,na s,a)e caricia+ de s, cora&$n* Mientras :ho'as le pon.a el anillo y recita%a la f$r',la de rigor con )o& f,erte y clara+ #elen sinti$ -,e ,nas l2gri'as %rota%an de s,s o(os* El 9nico fot$grafo per'itido por la fa'ilia la in'ortali&$ as.+ llorando sin poder contenerse* D f,e as. co'o apareci$ en todos los peri$dicos del pa.s* <P,i6n ha%r.a podido i'aginar -,e no se trata%a de ,n 'atri'onio de )erdad>

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Ca$tulo :ras la cere'onia los reci6n casados y los in)itados se dirigieron a la otra parte del (ard.n donde+ en ,nas largas 'esas+ ha%.an preparado ,n refrigerio* /na cantidad enor'e de %ollos+ canap6s y otros 'an(ares preparados por los 'e(ores cocineros de la ci,dad+ se ofrec.an a los in)itados por ca'areros de ,nifor'e %lanco y g,antes del 'is'o color* 7,ando los in)itados se dedicaron a co'er y #elen t,)o ,n 'o'ento li%re+ se f,e en %,sca de lady @endoy -,e+ elegant.si'a con s, )estido de seda a&,l+ esta%a sentada en ,na silla de r,edas -,e lle)a%a ,na de las antip2ticas enfer'eras del doctor Rardener* 3a reci6n casada lle)$ a lady @endoy f,era del %,llicio y ale($ con ,na eEc,sa a la ',(er de ,nifor'e* 7ogi$ ,na silla y se aco'od$ (,nto a la a%,ela de s, 'arido* CEntonces+ -,erida+ <Eres feli&> C#elen sonri$* C1h+ se4ora+ tengo -,e8C3ady @endoy la interr,'pi$* CBa'os+ )a'os+ #elen* Da sa%es -,e no de%es tratar'e de ,sted* Da no es necesario p,esto -,e ahora soy ,n poco t, a%,ela+ <no crees> Por eso ll2'a'e 0'ina8 P,eda ',y poca gente -,e 'e lla'e as.+ con 'i no'%re de pila8 Mis a'igos est2n casi todos ',ertos+ y las personas con las -,e trato 'e consideran ,na especie de 'on,'ento nacional8 Es ',y 'olesto+ y hace -,e 'e sienta '2s )ie(a de lo -,e soy C#elen asinti$ con'o)ida* CM,y %ien+ 0'ina+ y8 S.+ -,er.a decirte -,e ahora he encontrado la resp,esta a todas 'is preg,ntas* C=e(a -,e lo adi)ine8 <=e repente te has dado c,enta de -,e est2s ena'orada de :ho'as> CLS.M <7$'o lo sa%es> C0h+ hay -,e ser tonta para hacer'e ,na preg,nta co'o esa Cdi(o riendo la )ie(ecita* CB,eno+ tal )e& es )erdad+ -,e soy ,n poco tonta -,iero decir8 CD ',y (o)en+ e ingen,a+ paro ta'%i6n cari4osa y si'p2tica* =e todas for'as+ para contestar a t, preg,nta+ te dir6 -,e s,pe -,e esta%ais hechos el ,no para la otra desde el 'o'ento en -,e le plantaste cara con tanta decisi$n a :ho'as+ y 6l se p,so f,rioso co'o n,nca le ha%.a oc,rrido antes* Era ine)ita%le -,e entre )osotros naciese el a'or+ p,es+ c,ando dos personas hacen tantas chispas c,ando est2n (,ntos+ es nor'al -,e s,r(a el f,ego* CPero :ho'as no 'e -,iere CeEcla'$ #elen intentando disi',lar s, triste&aC* Ul se ha casado con'igo s$lo por-,e s, partido le o%lig$ a hacerlo* 3o ha hecho para no co'pro'eter s, carrera pol.tica*
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C<=e )erdad> B,eno+ si t9 lo dices+ yo estoy con)encida de -,e8 C 3ady @endoy no p,do ter'inar la frase por-,e :ho'as se acerc$ a ellas en ese 'is'o 'o'ento* C7ara'%a+ <-,i6n es esta est,penda chica )estida de a&,l> C irr,'pi$ to'ando ,na 'ano de s, a%,ela y lle)2ndosela a los la%ios* 3,ego le g,i4$ ,n o(o y a4adi$J CEs ,na pena -,e aca%e de casar'e hace tres horas+ sino te preg,ntar.a s. est2s li%re esta noche* CDa+ ya8 LP,6 pena -,e yo sea t, a%,ela8M =e todos 'odos+ si f,ese ,na chica co'o la -,e dices+ y entre nosotros no h,%iese ning9n parentesco+ no creo -,e aceptara t, proposici$nJ no eres 'i tipo* =e'asiado serio y poco li%ertino para 'i g,sto C:ho'as se ac,rr,c$ a s, lado y sonri$* C<En serio piensas -,e no soy li%ertino> C0'ina @endoy s,spir$* CBah+ Pens2ndolo %ien+ -,i&2s no8 C0%,ela y nieto rieron (,ntos* 3,ego :ho'as di(oJ CD ca'%iando de te'a+ <c$'o te enc,entras> Si est2s cansada+ digo -,e te aco'pa4en a casa* 3,ego #elen y yo ire'os a despedirnos antes de salir* CNo digas tonter.as+ :ho'as+ hoy es ,n gran d.a para '.+ y por nada del ',ndo )ol)er6 a 'i ha%itaci$n antes de -,e aca%e C:ho'as no contest$ pero %es$ a s, a%,ela en la frente* CBien+ ahora tene'os -,e )ol)er con n,estros in)itados+ tene'os -,e cortar la tarta8 3,ego+ si =ios -,iere+ podre'os irnosJ estoy harto de c,'plidos+ enhora%,enas y deseos de felicidad* D ta'%i6n estoy cansado de -,e 'e preg,nten por las pr$Ei'as elecciones5 ,na se'ana en n,estra casita de ca'po es (,sto lo -,e necesito antes de la recta final* CS.+ yo ta'%i6n lo creo as.+ y estoy seg,ro de -,e esta )e& no te lle)ar2s t, ca4a de pescar* C0%,ela+ eres ,na adi)ina8 </na se'ana en la casita de ca'po> #elen no sa%.a de -,6 ha%la%a :ho'as* Mientras s, 'arido e'p,(a%a la silla de r,edas de 0'ina ella le preg,nt$J C<:e )as> CNos )a'os Cdi(o :ho'as par2ndose para esperar a la enfer'era de lady @endoy* C<D por -,6> CPreg,nt$ #elenC+ <D ad$nde+ ade'2s> Do no sa%.a nada* C<N,nca has o.do ha%lar de la l,na de 'iel> Es ese )ia(e -,e nor'al'ente se hace8 1dia%a a :ho'as c,ando hac.a s,s chistes ir$nicos* CS6 lo -,e es ,na l,na de 'iel CeEcla'$ enfadadaC+ pero no cre.a -,e en n,estro caso8 P,iero decir -,e+ dadas las circ,nstancias8

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Josie Bell El precio de la felicidad

C<P,6 circ,nstancias+ -,erida esposa> C:ho'as+ por fa)or+ no intentes disi',lar* N,estro 'atri'onio no es )erdadero8 Les s$lo ,n farsaM C<S.> Cpreg,nt$ 6l y de repente pareci$ enf,recerse* 3a sonrisa desapareci$ de s, cara y s,s o(os se osc,recieronC* Mira+ el -,e nos ha casado no era ,n actor* Era ,n c,ra* /n c,ra de )erdad* 1l)ida lo -,e ha pro)ocado n,estro 'atri'onio+ #elen+ y conci6nciate de -,e ahora eres 'i ',(er8 7on todas las consec,encias -,e se deri)an de ello8 :odo+ -,erida+ <lo has entendido %ien> #elen se sonro($ so%re 'anera* No ha%.a pensado n,nca en esa parte de s, sit,aci$n* Era ,na tonta de )erdad+ y ade'2s ,na in'ad,ra* :ho'as le dio la espalda y se ale($ perdi6ndose entre los in)itados* #elen hi&o grandes esf,er&os para contener las l2gri'as* Esta%a ena'orada de a-,el ho'%re y de%er.a de estar contenta de -,e 6l se to'ase el 'atri'onio en serio* Sin e'%argo se sent.a triste y perdida* D no sa%.a por -,6* :ho'as no hi&o la '2s '.ni'a referencia a ,na ,ni$n a'orosa8 Eran 'arido y ',(er+ s. claro+ <pero -,6 esperan&as ten.a ella de ser feli&> S, cora&$n ro'2ntico no se -,edar.a en pa& hasta -,e h,%iese hecho part.cipe a :ho'as de s,s senti'ientos* Si es -,e eso p,diese llegar a s,ceder8 C#elen+ )en cari4o Cle lla'$ s, 'arido ale(2ndola de a-,ellos depri'entes pensa'ientos* 3e sonre.a tran-,ilo* LP,6 felicidad la s,yaM Ni ,n pro%le'a+ ni ,na d,da+ ni ,na )acilaci$n8 #elen cont,)o co'o p,do la ra%ia -,e se esta%a apoderando de ella en ese 'o'ento* 7,ando se enfada%a as. con :ho'as nota%a -,e s,fr.a 'enos y -,e pod.a casi tolerar -,e 6l no la a'ase* Se acerc$ hacia el ho'%re con el -,e se aca%a%a de casar para cortar la tarta+ a%ri6ndose paso entre ,na ',ltit,d de in)itados -,e la seg,.an con s,s 'iradas* :ho'as to'$ el pesado c,chillo de pastelero y la in)it$ a colocar la 'ano so%re la s,ya* 7on cierta sole'nidad+ la p,nta del c,chillo in'ersa en la enor'e tarta y %a(o la 'irada de los in)itados+ %es$ a #elen en los la%ios* /n %eso casto+ a decir )erdad+ -,e pro)oc$ de todos 'odos el apla,so de los in)itados* /n 'o'ento desp,6s+ la lle)$ corriendo hacia la casa* Se par$ de golpe ante la p,erta a%ierta de par en par+ y #elen+ (adeante+ apro)ech$ el 'o'ento para colocarse el )elo -,e casi ha%.a perdido por la carrera* No ha%.a entendido %ien -,6 era lo -,e -,er.a hacer :ho'as+ por eso le pill$ de sorpresa -,e 6l+ sin decir pala%ra+ la cogiese en %ra&os co'o si f,ese ,n pa(arillo+ y atra)esase el ,'%ral de la p,erta con gran sole'nidad* 3,ego la de($ de pie de n,e)o sin ',chas conte'placiones* CM,y %ien+ ahora )ete a ca'%iarte de ropa* Nos )e'os en la ha%itaci$n de la a%,ela dentro de ,na hora* Do tengo alg,nas cosas -,e

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hacer Cdi(o* =esp,6s se dirigi$ a s, despacho y desapareci$ tras la p,erta de(ando a #elen sola en el )est.%,lo* 3a reci6n casada se preg,nt$ -,6 pod.a significar a-,el gesto tan ro'2ntico de s, 'arido+ y esta%a toda).a d2ndole ),eltas a la ca%e&a c,ando oy$ ,na )o& desconocida a s,s espaldas* C<P,edo dar la enhora%,ena a la no)ia> El tono de la )o& era 2spero+ casi crispado y #elen se -,ed$ parada sin sa%er -,6 contestar* Se )ol)i$ con ,na sonrisa incierta en los la%ios y )io a la ',(er8 7re.a ha%erla )isto en el (ard.n+ pero record$ -,e nadie se la ha%.a presentado+ ni hasta entonces la desconocida se ha%.a acercado a ella para felicitarla8* #elen la o%ser)$ con atenci$n y en seg,ida se dio c,enta de -,e era ',y g,apa* =e%.a tener ,nos treinta a4os+ y lle)a%a ,n )estido de seda )erde -,e pon.a de relie)e s, r,%io pelo y s, piel ',y clara+ lisa co'o la porcelana* 3a ',(er a)an&$ alg,nos pasos+ y ha%.a tanta triste&a en s, 'irada -,e apag$ la sonrisa de #elen* C<7$'o lo ha conseg,ido> CPreg,nt$ la desconocidaC* Ba'os+ no se haga la ingen,a* 0hora no nos p,ede o.r nadie* :a'%i6n los sir)ientes est2n oc,pados* CPerdone+ pero creo -,e no la cono&co+ y ni si -,iera s6 a -,6 se refiere* <P,ede eEplicarse 'e(or> C=e ac,erdo+ entonces8 <7$'o ha podido con)encer a :ho'as para -,e se casara con ,sted> <Seg,ro -,e no se ha -,edado e'%ara&ada> #elen dio ,n paso atr2s+ perple(a e indignada al 'is'o tie'po* C<Pero -,i6n de'onios es ,sted> <7$'o se atre)e a hacer esas desagrada%les insin,aciones> C3a ',(er se alis$ la seda del )estido con s,s largos dedos repletos de anillos* CMe lla'o ;egina Marsh+ y soy yo la -,e ten.a -,e casarse con :ho'as* Era s$lo c,esti$n de tie'po Cafir'$ co'o si ha%lase consigo 'is'aC+ l,ego has llegado t9+ co'o saliendo de la nada+ ,na desconocida* D+ en ,n a%rir y cerrar de o(os+ 'e lo has %irlado* CNo s6 a -,6 se refiere+ se4orita+ y8 no -,iero ta'poco sa%erlo C replic$ #elenC* B2yase+ por fa)or+ o 'e )er6 o%ligada a ponerla de patitas en la calle* 3a Marsh no pareci$ i'presionada* Sonri$+ pero no ha%.a ni pi&ca de alegr.a en s, eEpresi$n* Sncl,so parec.a a'ena&ante8 C7o'o -,ieras+ pero no creas -,e se aca%ar2 as.* 7onseg,ir6 arrancarlo de t,s %ra&os+ es ,na pro'esa+ y no 'e i'portan los 'edios -,e tendr6 -,e ,tili&ar para hacerlo* 1ir2s ha%lar de '.+ se4ora @endoy+ y ha%r2 sangre y l2gri'as8 CNo a4adi$ nada '2s y sali$ del )est.%,lo dirigi6ndose hacia el (ard.n* #elen+ %astante desconcertada por el enc,entro+ se enca'in$ hacia s, ha%itaci$n* ;egina Marsh8 Ese no'%re le da%a ),eltas en la ca%e&a co'o si est,)iera relacionado con ,n terri%le presagio* D desp,6s+
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'ientras se -,ita%a el )estido de no)ia y lo colga%a en ,na percha con delicade&a+ se sinti$ conf,ndida y ta'%i6n ,n poco as,stada* Sntent$ sopesar la sit,aci$n8 :ho'as no la -,er.a+ se ha%.a casado con ella s$lo por-,e se ha%.a )isto o%ligado por ,na serie de circ,nstancias* 7o'o %,en pol.tico esta%a disp,esto a sacrificar s,s senti'ientos ante las eEigencias de s, carrera* 7,esti$n de oport,nis'o8 tal )e& era as. co'o defin.a s, 'atri'onio* D ahora+ co'o si no f,ese s,ficiente+ aparec.a ,na a'ante secreta8 #elen esta%a seg,ra de -,e ;egina Marsh era ,na ',(er peligrosa+ y -,e s,s a'ena&as no se pod.an to'ar a %ro'a8 Maldita sea+ <llegar.a a salir airosa de ,na sit,aci$n tan co'plicada> 0,n-,e intent$ ani'arse+ se dio c,enta de -,e casi todo esta%a en s, contra*

Poco antes de entrar en la ha%itaci$n de lady @endoy+ #elen se cr,&$ con 0nthony+ -,e esta%a yendo a ca'%iarse de ropa* El (o)en c,4ado se le acerc$ sonriendo y le to'$ las 'anos* CEstoy ',y contento de -,e :ho'as se haya casado contigo+ 'e ca.ste ',y %ien el pri'er d.a -,e nos )i'os* :ienes -,e creer'e si te digo -,e esa noche te in)it6 a cenar sin do%les intenciones* 1 'e(or8 ,na %,ena ra&$n s. ha%.a* Me ha%.a parecido -,e :ho'as te 'ira%a de for'a especial y8 B,eno+ p,es -,ise picarle ,n poco* Me(or as.+ <no> 3o i'portante es -,e haya ser)ido para haceros entender enseg,ida lo -,e sent.ais* Bete a sa%er+ -,i&2s sin esa noche h,%ierais perdido ,n 'ont$n de tie'po en co'prender lo -,e ha%.a entre )osotros* :ho'as es ,n eEcelente pol.tico y a%ogado+ pero alg,nas cosas no se le dan ',y %ien* 1 sea -,e+ ni si-,iera 0nthony sa%.a lo -,e ha%.a tras a-,el 'atri'onio+ y pensa%a -,e s, her'ano esta%a co'pleta'ente ena'orado de ella* #elen prefiri$ no re)elar a s, c,4ado -,6 era lo -,e ha%.a pasado en realidad* Sin e'%argo+ apro)ech$ la sit,aci$n para hacerle ,na preg,nta* C<7onoces a ,na tal ;egina Marsh+ 0nthony> Cpreg,nt$* C<Por -,6 lo preg,ntas> Crep,so 6l* #elen al&$ los ho'%ros* C1h+ por nada Cdi(o -,itando i'portancia a la preg,ntaC+ 'e la han presentado y 'e ha parecido ,na ',(er si'p2tica* C<0h+ s.> B,eno+ es la hi(a del senador Bictor Marsh* Pertenece a ,na de las fa'ilias '2s antig,as y fa'osas de la ci,dad* 3a ',(er ideal para :ho'as+ pens$ enseg,ida #elen* ;egina y :ho'as h,%ieran for'ado ,na 'agn.fica pare(a* 0de'2s+ ,n s,egro senador no le h,%iera )enido 'al8 Esta%a tan ensi'is'ada -,e no se dio c,enta de c$'o la 'ira%a 0nthony*
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C<Me has dicho ,na 'entira+ <)erdad+ #elen> Cle preg,nt$ s, c,4ado+ pill2ndole por sorpresa* Ella no p,do e)itar sonro(arse* CNo creo -,e ;egina te haya i'presionado por s, si'pat.a Ca4adi$ 0nthony+ serioC* Me(or dicho+ pens2ndolo %ien+ no creo -,e ;egina p,eda ser si'p2tica con nadie* :al )e&+ atracti)a y sens,al+ por s, f.sico+ pero no si'p2tica Cconcl,y$* CP,es+ creo -,e te e-,i)ocas* 0 t, her'ano le parece ',y si'p2tica+ al 'enos eso es lo -,e 'e ha dicho CeEcla'$ #elen sin poder contenerse+ do'inada total'ente por ,nos celos terri%les* CBa'os+ -,erida c,4ada+ no hagas caso de las ha%lad,r.as* Se dicen tantas cosas+ so%re todo so%re los persona(es fa'osos+ pero nor'al'ente no corresponden con la realidad* D ade'2s :ho'as se ha casado contigo y no con ella* Eso es lo -,e c,enta+ <no te parece> C0nthony la estrech$ fraternal'ente entre s,s %ra&os y le dio ,n %eso en el pelo para consolarla* C7reo -,e con ,no de los @endoy tiene %astante por el 'o'ento+ 0nthony Cla )o& de :ho'as les o%lig$ a deshacer el inocente a%ra&o+ y #elen se sinti$ ,n poco c,lpa%le ante la 'irada recri'inatoria de s, 'arido* CEs toda t,ya+ :o'+ s$lo -,er.a darle la enhora%,ena* D apro)echo ade'2s para d2rtela a ti ta'%i6n y desearos ,n %,en )ia(e C0nthony se acerc$ a s, her'ano para estrecharle la 'ano* 3,ego los dos se a%ra&aron+ y el '2s (o)en de los @endoy se ale($ por el pasillo* :ho'as y #elen+ entraron (,ntos en la ha%itaci$n de lady @endoy y la encontraron ya en la ca'a+ feli& y satisfecha* C0cercaos+ adelante+ hi(os+ os espera%a i'paciente Cdi(o 0'inaC* :e -,eda ',y %ien ese )estido Ca4adi$+ 'irando a #elen -,e+ para el )ia(e+ se ha%.a p,esto ,n con(,nto a&,l+ cha-,eta y pantalones+ y ,na %l,sa de seda color 'arfil* #elen ha%.a reno)ado todo s, )est,ario ay,dada por la a%,ela de :ho'as* Se dio c,enta de -,e sent.a ,n prof,ndo cari4o por a-,ella entra4a%le anciana -,e se ha%.a portado con ella co'o la 'adre -,e le falta%a* C<P,edo -,edar'e tran-,ilo sa%iendo -,e d,rante 'i a,sencia te portar2s %ien+ a%,ela> Cdi(o :ho'as inclin2ndose para %esar la 'ano de 0'ina* C<D yo p,edo esta tran-,ila> Crep,so lady @endoy+ sonriendo 'aliciosa'ente a s, nieto* 3,ego a4adi$J C0hora iros+ chicos+ y %,en )ia(e C#i&o ,na se4al a #elen para -,e se acercara y l,ego la %eso en las dos 'e(illas* 7,ando salieron de la ha%itaci$n+ antes de -,e e'pe&asen a %a(ar las escaleras+ oyeron la )o& de la anciana -,e lla'a%a a s, nieto* #elen esper$ cerca de la p,erta a -,e 6l )ol)iese*

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Josie Bell El precio de la felicidad

CMe ol)ida%a de decirte -,e tienes -,e recordar -,e #elen es ',y (o)en+ s6 paciente y8 a'a%le con ella CM,y a s, pesar+ #elen no p,do e)itar esc,char la resp,esta de :ho'as* C:endr6 -,e serlo a la f,er&a+ a%,ela+ <no te parece> 0hora estoy casado con ella* LP,6 loc,raM

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Ca$tulo 7
En el ;olls ;oyce propiedad de la fa'ilia+ cond,cido por el chofer de la casa+ se dirigieron al aerop,erto sin 'ediar pala%ra+ cada ,no encerrado en s,s propios pensa'ientos* S$lo poco antes de llegar+ #elen se atre)i$ a preg,ntar por el l,gar de destino* Esta%a ,n poco 'olesta ahora -,e se sent.a a solas con s, 'arido* C<P,edes decir'e 'irando hacia af,era* ad$nde )a'os> Cpreg,nt$ distra.da'ente

C:ene'os ,na casita de ca'po a orillas del lago de 1ntario+ en ,n l,gar ',y tran-,ilo+ no ',y le(os de ;ochester* No es ,na casa ',y l,(osa+ pero es el 9nico sitio en el -,e logro rela(ar'e y estar tran-,ilo* Por lo 'enos all. no podr2n seg,irnos los periodistas en %,sca de la 9lti'a noticia Ccontest$ :ho'as+ y en ese 'is'o 'o'ento el ;olls se par$ delante del control de la polic.a del aerop,erto* El chofer ense4$ ,nos doc,'entos a los agentes* C<0 -,6 hora sale n,estro a)i$n> Cpreg,nt$ #elen intentando 'antener ,na con)ersaci$n -,e no parec.a interesar ',cho a :ho'as* CEn c,anto lleg,e'os nosotros Cafir'$ s, 'arido alargando las piernas para estar '2s c$'odo* El ta'%i6n se ha%.a ca'%iado de ropa+ y ha%.a s,stit,ido s, tra(e por ,n par de pantalones de pana gr,esa de color )erde 'al)a+ ,n (ersey de cache'ir color ta%aco y ,na ca'isa de seda osc,ra* 3le)a%a ,nos &apatos 'ocasines de c,ero 'arr$n5 #elen lo encontra%a terri%le'ente atracti)o* Pero desde l,ego no era algo n,e)o8 No lo ha%.a )isto )estido as. hasta entonces5 nor'al'ente :ho'as lle)a%a so%rios tra(es o co'%inaciones cl2sicas de cha-,eta y pantal$n+ y en a-,el 'o'ento+ con a-,ella ropa infor'al+ aparenta%a 'enos edad de la -,e en realidad ten.a* Sin e'%argo+ no de%.a -,edarse as.+ conte'pl2ndolo co'o si f,era ,n espe(is'o* LNo de%.a hacerloM C<P,ieres decir'e -,e el a)i$n nos espera a nosotros> Cpreg,nt$ entonces+ casi incr6d,la* CP,es claro+ es '.o Crep,so :ho'as+ sentencioso* #elen no s,po -,6 decir* Si toda).a le -,eda%a alg,na d,da de -,e se ha%.a casado con ,n ho'%re i'portante y ',y rico+ ese detalle+ si pod.a lla'arse detalle+ se lo de(a%a claro* <7$'o pod.a esperar -,e ,n ho'%re as. se contentase con ,na si'ple ',chacha de p,e%lo co'o ella>

3legaron a la casita de ca'po hacia las die& de la noche* El )ia(e hasta ;ochester a %ordo del 'oderno Halcon 5Q d,r$ alg,nas horas* So%re la pista les espera%a ,n 'agn.fico todoterreno Mits,%ishi+ y desde ese

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'o'ento :ho'as y ella se ha%.an -,edado co'pleta'ente solos* Ni chofer+ ni a&afatas+ ni pilotos a s, lado* S, 'arido cond,(o por ca'inos tort,osos d,rante dos horas '2s o 'enos+ casi sie'pre en silencio+ antes de -,e el lago de 1ntario apareciese con toda s, %elle&a %a(o ,na enor'e l,na -,e llena%a el cielo* 3a casita de ca'po se encontra%a en ,na &ona aislada+ escondida en 'edio de ,n %os-,e* 0 #elen no le pareci$ en a%sol,to ,na casa 'odesta+ incl,so a la p2lida l,& de la l,na ten.a el aspecto de ,n edificio %onito+ grande y ',y %ien c,idado* Esta%a a ,nos cien 'etros de la orilla del lago+ y se erig.a so%re gr,esas piedras sin la%rar* El techo era de placas de pi&arra+ la p,erta y las )entanas pintadas de )erde* 7,ando el coche se par$ ante la fachada y :ho'as apag$ el 'otor+ el silencio de la noche+ roto s$lo por los gra&nidos de alg9n p2(aro noct,rno+ i'presion$ a #elen co'o ,na especie de 'elod.a noct,rna* S, 'arido %a($ del coche y e'pe&$ a lle)ar las 'aletas hacia el p$rtico de la casa+ rodeado de plantas trepadoras* CEntonces+ <-,6 haces> <P,ieres dor'ir ah. esta noche> CeEcla'$ :ho'as pill2ndola despre)enida* #elen se apres,r$ a %a(ar y el aire a9n fr.o de a-,ella noche de principios de pri'a)era le hel$ la piel* No p,do contener el escalofr.o -,e recorri$ todo s, c,erpo+ a,n-,e no sa%.a ',y %ien si lo ca,sa%a la %a(a te'perat,ra o+ '2s %ien+ el sentirse a solas+ en la inti'idad con :ho'as* CBa'os+ ',6)ete* Bas a coger ,na p,l'on.a si te -,edas ah. f,era Cle ani'$ s, 'arido 'ientras se dispon.a a a%rir la p,erta de la casa y penetra%a en la osc,ridad del edificio* #elen lo sig,i$* C/n 'o'ento y enciendo ,na l2'para de petr$leo* :ene'os ,n co'presor para la energ.a el6ctrica pero lo pondr6 en 'archa 'a4ana por la 'a4ana5 por esta noche nos las arreglare'os as.* Para el ag,a caliente hay ,n calentador de gas* D ade'2s8 por cierto+ <sa%es cocinar> 0-,. no hay sir)ientes* C<0h+ no> Entonces tendr6 -,e aprender Ccontest$ ella con e)idente iron.a* En ese 'o'ento la s,a)e l,& de la l2'para de petr$leo se dif,ndi$ por el a'%iente poniendo al desc,%ierto ,na ha%itaci$n decorada de 'odo r9stico pero conforta%le* Rrandes alfo'%ras de estilo indio c,%r.an el s,elo y ,na gran chi'enea oc,pa%a '2s de la 'itad de la pared -,e esta%a frente a la entrada* Sin hacer ',chos c,'plidos+ :ho'as to'$ a #elen por ,n %ra&o y le hi&o entrar en la casa cerrando la p,erta* CSi6ntate en el sof2 'ientras enciendo el f,ego* 3a te'perat,ra est2 e'pe&ando a %a(ar %astante8 #ay ,na 'anta* P$ntela por enci'a hasta -,e se caliente el aire* No -,iero o.r las protestas de la a%,ela si ),el)es con ,n resfriado a Boston*

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Por eso se preoc,pa%a por ella* #elen o%edeci$ sin decir nada y+ ,n 'o'ento desp,6s+ ,na %,ena hog,era e'pe&$ a to'ar c,erpo en la chi'enea* :ho'as+ -,ieto delante del f,ego+ o%ser)a%a pensati)o las lla'as* El refle(o di%,(a%a so%re 6l so'%ras -,e se 'o).an y le ase'e(a%an a ,n antig,o g,errero8 Esa i'agen per'aneci$ in',ta%le en ella incl,so c,ando se acerc$ a ,n ar'ario y sac$ ,na gran %otella de cristal llena de ,n l.-,ido color 2'%ar* CDa )er2s+ ,n poco de esto nos pondr2 a tono Cdi(o )ertiendo en dos )asos el licor* Se sent$ al lado de #elen y le ofreci$ ,no* Ella se lo lle)$ a los la%ios y %e%i$ ,n trago* El )ie(o This?y eEplot$ en s, est$'ago haci6ndole toser* CNo hagas eso CeEcla'$ :ho'as+ escandali&adoC+ Esto es algo ',y %,eno y raro+ dif.cil de encontrar* 7o'o todas las cosas especiales hay -,e sa%orearlas despacio8 C=e repente el tono de s, )o& ha%.a ca'%iado y se ha%.a ),elto d,lce* 3a 'ira%a con tanta intensidad -,e #elen se sinti$ transparente co'o el cristal* Esta%a seg,ra de -,e pod.a leer todo lo -,e pensa%a+ incl,so -,e las pala%ras de :ho'as no s$lo se refer.an al This?y* Se sonro($+ y :ho'as se re)ol)i$ en el sof2* C<:ienes ha'%re> Boy a )er -,e hay en la despensa* Mand6 -,e la llenaran* 0s. no tendre'os -,e ir a ;ochester CSe le)ant$ y desapareci$ entre las so'%ras* #elen se -,ed$ tran-,ila so%re el sof2+ de(2ndose en)ol)er por el calor del f,ego+ o%ser)ando los tapices de estilo indio colgados en las paredes y la enor'e piel de oso delante de la chi'enea* 7asi sin darse c,enta+ se de($ lle)ar por ,n insistente sopor* CEh+ <yo 'e pongo a cocinar y t9 d,er'es> C3a )o& de :ho'as le acarici$ co'o ,na pl,'a* #elen a%ri$ los o(os y d,rante ,n 'o'ento no s,po d$nde esta%a* C;ochester+ lago de 1ntario+ y yo soy t, 'arido8 <rec,erdas> CPerd$na'e+ todo este silencio8 CM,y %ien+ est2s perdonada* Ben -,e te digo donde est2 el %a4o* El calentador ya est2 en 'archa* P,edes d,charte 'ientras yo preparo la cena* =esp,6s ),el)e a secarte el pelo cerca del f,ego* CMis 'aletas est2n en8 CEn el dor'itorio5 la 9lti'a p,erta al final del pasillo* C0h Cdi(o ella* CDa Cri$ :ho'as* #elen f,e a d,charse* 7,ando )ol)i$ al sal$n* :ho'as esta%a sentado en el s,elo+ cerca de la chi'enea*

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CEh8 creo -,e he ol)idado el '.o en casa C',r',r$ ella+ en),elta en ,n al%orno& de s, 'arido* CDa lo )eo8 Ser.a ,n 'ilagro -,e p,dieras encontrar algo con todo ese desorden* <P,i6n de'onios ha preparado t,s 'aletas> CDo* C<Por -,6 no se lo has dicho a ,na sir)ienta> CP,es no se 'e oc,rri$+ ade'2s no hac.a faltaJ yo s6 preparar 'is 'aletas sola* C0h s.+ por eso has ol)idado el al%orno&* Pero %,eno+ L-,6 pesado se pon.a por ,n pe-,e4o despisteM Era tan 'in,cioso e i'pertinente c,ando -,er.a8 :ho'as se dio c,enta de -,e a #elen no le esta%an g,stando nada s,s repri'endas y se ech$ a re.r* CBa'os+ )en a-,.+ la cena est2 preparada* E'pie&a a co'er 'ientras yo )oy a dar'e ,na d,cha* <=e ac,erdo> B,eno+ ta'poco era para ponerse as.8 C:e esperar6 y entretanto 'e secar6 el pelo* Ul se acerc$ y la 'ir$ a los o(os8 CBa'os a )er8 #e organi&ado todo solo+ ,na est,penda cere'onia+ he preparado ,na co'ida eE-,isita+ has cr,&ado el ,'%ral de la p,erta de casa en 'is %ra&os+ te he tra.do a ,n l,gar ro'2ntico para -,e pase'os la l,na de 'iel8 <No te parece -,e de%er.as elegir algo '2s seEy para pon6rtelo en n,estra pri'era noche de casados> #elen se p,so colorada co'o ,n to'ate y :ho'as apro)ech$ la ocasi$n para acariciarle la 'e(illa* CDo no sa%.a -,e8 P,iero decir+ -,e no pensa%a -,e8 P,e t98 P,e yo8 CM,y %ien+ ya entiendo* 0h Cs,spir$ con cara de desesperaci$nC+ tengo -,e pensar en todo* Bete al dor'itorio y %,sca en 'i 'aleta* Encontrar2s ,na ca(a %lanca8 =entro hay algo ',y especial -,e 'e g,star.a -,e te p,sieras* C<Do> CS.+ t98 <P,ieres hacer'e este fa)or+ #elen> Si se lo ped.a as.+ no pod.a neg2rselo* Me(or dicho+ <c$'o pod.a negarle algo+ f,era lo -,e f,era lo -,e le pidiera> CEst2 %ien* :ho'as le )ol)i$ a acariciar la 'e(illa con la p,nta de los dedos* CM,y %ien+ entonces )oy enseg,ida* D as. lo hi&o* Menos de ,n c,arto de hora desp,6s apareci$+ y esta )e& era 6l -,ien lle)a%a el al%orno&* #elen+ en ca'%io+ lle)a%a ,n largo
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Josie Bell El precio de la felicidad

ca'is$n de seda %lanca* D se esta%a ',riendo de )ergVen&a8 :en.a la i'presi$n de -,e a-,ella prenda+ de eEcelente calidad+ %ordada en los eEtre'os+ '2s -,e tapar de(ase al desc,%ierto s, c,erpo+ y sir)iese s$lo para resaltar con picard.a todos los atri%,tos de ,na ',(er* :ho'as sonri$ yendo a s, enc,entro* CM,y %ien+ pero -,e ',y %ien8 CNo te parece de'asiado8 :ho'as no le de($ ter'inar* Se acerc$ y la to'$ de la 'ano* CBen+ )a'os a co'er* 3a cena f,e ligera+ so%re todo por-,e ning,no de los dos parec.a tener ',cho apetito+ pero sir)i$ para crear entre ellos ,n a'%iente rela(ado y sereno* 0l final+ charla%an co'o c,al-,ier pare(a de reci6n casados* 3,ego+ tras %e%er alg,nos tragos del preciado This?y -,e :ho'as conser)a%a celosa'ente en la %otella de cristal+ 6l se le)ant$ y f,e a sentarse so%re la piel de oso* C<Por -,6 no )ienes a 'i lado> Cle preg,nt$* #elen no se de($ lle)ar por la ti'ide&+ tal )e& por-,e le ha%.a hecho efecto el This?y+ y se acerc$ 'ir2ndolo a los o(os* Se arrodill$ ante 6l y sonri$* :ho'as le ech$ hacia atr2s el pelo y ella le de)ol)i$ la caricia co'o (,gando* 3,ego+ de repente+ s, 'arido se p,so serio y se inclin$ hacia adelante* #elen se dio c,enta de -,e a-,ello i%a en serio* No eran dos chi-,illos -,e %ro'ea%an+ sino ,n ho'%re y ,na ',(er8 7on d,l&,ra las 'anos de :ho'as res%alaron por s,s ',slos+ to'aron los %ordes de s, ca'is$n y lo lle)aron hacia atr2s hasta de(arlo caer* #elen se -,ed$ desn,da+ il,'inada por la l,& del f,ego* 7on nat,ralidad :ho'as se -,it$ el al%orno&* =,rante ,n 'o'ento se eEploraron rec.proca'ente+ recorriendo con s,s o(os s,s c,erpos desn,dos* #elen apart$ la 'irada por p,dor* C#elen8 L'.ra'eM C3a )o& de :ho'as son$ en s,s o.dos d,lce e i'periosa al 'is'o tie'po* Ella se -,ed$ in'$)il+ 'irando fi(a'ente a las lla'as* CDo te estoy 'irando+ #elen8 M.ra'e t9 ta'%i6n+ no hay nada de 'alo C',r',r$ :ho'as to'2ndole el 'ent$n con ,na 'ano y haci6ndole )ol)er la cara hacia 6l* #elen se )io o%ligada a 'irar a s, 'arido* :ho'as era ,n ho'%re est,pendo+ pero eso ella ya lo sa%.a8 Sntent$ -,e no la do'inase lo -,e sent.a por 6l* Se sent.a tan perdida e innat,ral por s, ineEperiencia* 7on ',cha delicade&a la a%ra&$ y la apret$ contra s, pecho* El contacto con la piel desn,da y caliente pro)oc$ en #elen ,n prof,ndo estre'eci'iento de placer -,e s, 'arido ad)irti$ enseg,ida*
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3as 'anos de :ho'as+ s,a)es pero fir'es descendieron para acariciar todo s, c,erpo+ deteni6ndose en s,s senos henchidos y arrancando a #elen ge'idos sofocados+ de(2ndola te'%lorosa y lista para 6l* C:$ca'e+ cari4o8 t$ca'e co'o estoy haciendo yo8 C#elen ad)irti$ la tensi$n de :ho'as c,ando le acarici$ el pecho+ h,ndi6ndose en el s,a)e pelo osc,ro -,e lo c,%r.a* S,s '9sc,los+ )igorosos pero elegantes+ )i%ra%an %a(o los dedos de ella+ y la sensaci$n era desconcertante* H,eron desapareciendo s,s pre(,icios+ tal )e& por el alcohol o tal )e& por-,e :ho'as era irresisti%le+ y s,s caricias se )ol)ieron cada )e& '2s intensas* S, 'arido (ade$ y gi'i$ c,ando ella le ro&$ el pene erecto y palpitante+ d,ro co'o la roca* :ho'as la apoy$ so%re la piel de oso y la c,%ri$ con s, c,erpo* Se det,)o para o%ser)arla con los o(os entrecerrados+ s,s o(os %rilla%an de deseo y )io en la 'irada de #elen la ad'iraci$n -,e sent.a por 6l* 3,ego %a($ la ca%e&a para acariciarle ,n seno con los la%ios* 7on la )o& ronca por el deseo le preg,nt$J C<No tienes 'iedo de '.+ )erdad+ cari4o> CElla sac,di$ la ca%e&a y se apret$ a9n '2s contra 6l* Not$ -,e la 'ano de :ho'as %a(a%a para acariciarle los ',slos hasta -,e ella los separ$+ preparada para reci%irlo* Mientras la penetra%a por pri'era )e&+ #elen se ar-,e$ ofreci6ndose a 6l+ sin ning9n te'or+ s$lo por a'or* Perdi$ s, )irginidad sin darse c,enta+ en),elta+ protegida y c,%ierta por el calor y la f,er&a del ho'%re con el -,e se ha%.a casado* #icieron el a'or d,rante ',cho tie'po al lado del f,ego+ y las lla'as se le)antaron cada )e& '2s altas en la chi'enea* :ho'as control$ s,s i'p,lsos y de($ -,e #elen desc,%riese el a'or sin prisa+ deg,st2ndolo con toda s, d,l&,ra* 3,ego+ c,ando est,)o seg,ro de -,e ta'%i6n para ella el deseo esta%a haci6ndose insoporta%le+ co'o ,na especie de l2ng,ido y )ol,pt,oso tor'ento+ se h,ndi$ en ella con el .'pet, de s, c,erpo atl6tico+ 'ordi6ndola+ %es2ndola+ sa%oreando la cre'a de s, piel y el perf,'e -,e desprend.a* EEplot$ con la )o& de s, ',(er -,e llega%a a s,s o.dos i'plorando s, no'%re8 M,cho tie'po desp,6s+ c,ando la l,& del a'anecer clarea%a en el sal$n y el f,ego de la chi'enea se ha%.a transfor'ado en ,n 'ont$n de %rasas+ la lle)$ en %ra&os a la ha%itaci$n y la coloc$ entre las s2%anas tap2ndola con las 'antas de la )ie(a ca'a de lat$n dorado* D all. otra )e& el deseo se apoder$ de ellos* :ho'as ad'ir$ d,rante ,nos 'o'entos la d,lce criat,ra -,e ha%.a entrado en s, )ida por cas,alidad y -,e ha%.a trastocado los rit'os precisos de s, ',ndo planificado* 3len$ s, cara de tiernos %esos y sinti$ -,e ella respond.a con el ardor de la ineEperiencia -,e le eEcita%a tanto co'o el '2s potente afrodis.aco* Sig,i$ haciendo el a'or con ella y esta )e& no p,do controlarse y f,e 6l -,ien se de($ lle)ar* S$lo c,ando el sol %rilla%a alto en
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el cielo+ entrela&ados co'o si te'ieran perderse+ se a%andonaron en los %ra&os de Morfeo* En la casita de ca'po perdida en 'edio del %os-,e+ constr,ida en ,n l,gar donde d,rante siglos los indios ha%.an aca'pado d,rante s,s largas 'igraciones+ #elen y :ho'as pasaron d.as inol)ida%les* Se a'aron+ rieron+ (,garon+ co'ieron el pescado del lago+ desc,%rieron los %os-,es+ espiaron a los ani'ales del %os-,e -,e al anochecer llega%an hasta el lago para %e%er en s,s ag,as+ y l,ego sig,ieron haciendo el a'or+ sin prisas+ con delicade&a8 #elen s,plic$ -,e el tie'po se parase+ pero el 'ilagro no lleg$ y pronto+ de'asiado pronto+ lleg$ el 'o'ento de )ol)er a Boston*

=esp,6s de ,na d,cha r2pida+ :ho'as se ca'%i$ de ropa y sali$ ansioso por llegar a s, despacho+ sal,dando a s, ',(er distra.da'ente y sin ponerla al corriente de s,s planes para ese d.a* #elen f,e en %,sca de cons,elo a la ha%itaci$n de lady @endoy* #a%.a pensado ',cho en a-,ella )ie(ecita d,rante s, ro'2ntica l,na de 'iel a orillas del lago 1ntario5 y lo 9nico -,e hi&o 'enos dolorosa s, ),elta a la ci,dad f,e precisa'ente el )ol)er a encontrarse con la a%,ela de :ho'as* CPor fin CeEcla'$ la anciana al )erla entrarC* 7re.a -,e no i%as a )enir n,nca* #e )isto a 'i nieto hace ,na hora* <Por -,6 no has )enido antes> Cpreg,nt$ 0'ina rega42ndola cari4osa'ente+ pero 'ir2ndola llena de afecto* Esta se inclin$ a %esarla y la anciana pareci$ satisfecha* CMe ha entretenido 7hristin -,e -,er.a sa%er c$'o ten.a -,e colocar 'is cosas en el g,ardarropa+ y -,e pretend.a -,e yo le di(ese -,6 ten.a -,e preparar para co'er Cse (,stific$ #elen* CB,eno+ ahora eres la se4ora de la casa+ y tienes -,e aprender a tratar con los sir)ientes+ y a no de(arte do'inar por ellos* C<Pero -,6 dices+ 0'ina> 3a se4ora de la casa sig,es siendo t9 C rep,so #elen+ -,e n,nca ha%.a pensado en s,plantar a la anciana* CL:onter.asM Do he FreinadoG de'asiado+ y estoy encantada de cederte el 'ando* Da es hora de -,e esta casa tenga ,na se4ora (o)en+ g,apa y llena de energ.a8 Pero ha%lando de otra cosa+ <te g,sta la ha%itaci$n -,e he 'andado preparar para ti y para :ho'as> Era la '.a y de 'i 'arido* C1h+ no lo sa%.a Ccontest$ #elenC* Pero ya -,e lo dices te estoy ',y agradecida* 7reo -,e nos traer2 s,erte8 :, 'atri'onio f,e ',y feli&+ <)erdad> CS.+ ',y feli& C',r',r$ lady @endoy 'ientras los o(os le %rilla%an de la e'oci$nC* B,eno+ nosotros ta'%i6n t,)i'os n,estros '2s y n,estros 'enos+ co'o s,cede a todos los ena'orados+ pero8 So%re todo al principio nos cost$ entendernos* Ura'os tan diferentes+ y yo tan (o)en* D ',y terca* Sie'pre -,er.a tener la ra&$n+ y si se 'e 'et.a algo en la
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ca%e&a no ha%.a nadie -,e p,diera hacer'e ca'%iar de opini$n* /n )erdadero tor'ento CSonri$ poniendo cara de ni4a tra)iesa* En ese 'o'ento son$ el tel6fono -,e ha%.a so%re la 'esilla* 0'ina cogi$ el a,ric,lar y esc,ch$ la )o& del 'ayordo'o -,e le a)isa%a de ,na lla'ada* 3,ego 'ir$ a #elen y le di(oJ CEs t, 'arido+ -,erida* #elen se p,so al tel6fono contenta y esc,ch$ lo -,e le dec.a :ho'as* 0 'edida -,e s, 'arido ha%la%a s,s o(os se i%an osc,reciendo y s, eEpresi$n se )ol).a triste* C<Pasa algo> Cpreg,nt$ 0'ina c,ando ella colg$* C:ho'as aca%a de decir'e -,e esta noche no )ol)er2 a casa* :iene -,e dar ,n 'itin* =or'ir2 en ,n hotel y llegar2 'a4ana desp,6s de co'er Ccontest$ #elen poniendo cara de ac,sado al -,e le aca%an de co',nicar la condena a ',erte* CBenga+ )enga+ no te pongas as.* :e has casado con ,n pol.tico+ y ade'2s esta'os en per.odo electoral* Es nor'al -,e :ho'as tenga co'pro'isos -,e no p,ede cancelar* Si -,ieres ser ,na %,ena esposa para 6l tienes -,e co'prender estos pro%le'as y no de(ar -,e te s,peren Cp,nt,ali&$ la anciana* Pens2ndolo %ien+ #elen no pod.a -,itarle ra&$n* 7as2ndose con :ho'as ha%.a aceptado todo lo -,e ello conlle)a%a+ no era 6ste el 'o'ento para e'pe&ar a poner i'pedi'entos* 0l contrario+ ahora '2s -,e n,nca de%.a e'pe4arse en con-,istar a s, 'arido* =esp,6s de la se'ana pasada en la casa de ca'po lleg$ a pensar -,e ten.a posi%ilidades* Sin d,da :ho'as se ha%.a casado sin estar ena'orado de ella+ pero parec.a desearla ardiente'ente* Era ,n %,en principio+ y -,i&2s el a'or llegar.a desp,6s* 0l 'enos eso se dec.a #elen todas las noches antes de dor'ir* Por eso hi&o de tripas cora&$n y se pas$ todo el d.a ay,dando a 7hristin a deshacer las 'aletas y a colocar la ropa en los ar'arios5 l,ego )ol)i$ a la ha%itaci$n de 0'ina y charl$ ani'ada'ente con ella+ cont2ndole c$'o ha%.a pasado los d.as con :ho'as cerca del lago 1ntario+ pero call2ndose los detalles '2s .nti'os y secretos8 0 pesar de todo el d.a pas$ deprisa* #elen cen$ en co'pa4.a de lady @endoy y l,ego se retir$ a la gran ha%itaci$n 'atri'onial en torno a las n,e)e* 0,n-,e hac.a todo lo -,e pod.a por estar alegre+ se sinti$ ',y sola y perdida en a-,el a'%iente l,(oso en el -,e no se encontra%a a g,sto* Se ech$ so%re la ca'a y se p,so a leer ,na no)ela polic.aca para distraer s, triste&a pero+ poco desp,6s+ t,)o -,e de(arlo+ p,es no pod.a concentrarse* S, 'ente y s, cora&$n esta%an de'asiado llenos de :ho'as para poder pensar en otra cosa -,e no f,ese en 6l+ s,s 'anos+ s, c,erpo+ s,s %esos8

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No podr.a conseg,ir conciliar el s,e4o si seg,.a as.* :o'$ el 'ando a distancia y encendi$ la tele)isi$n -,e esta%a en ,no de los estantes de la li%rer.a frente a la ca'a* Se p,so a ca'%iar de canales+ sin -,e le interesase ning,no en partic,lar hasta -,e+ de repente y sin ha%erlo pre)isto+ el rostro de :ho'as apareci$ en la pantalla y la )o& de s, 'arido llen$ la ha%itaci$n* 3a 'ente de #elen se despert$ de golpe* :ho'as no le ha%.a dicho -,e i%a a salir por la tele)isi$n+ y encontr2rselo delante f,e real'ente ,na sorpresa* Bien+ pens$ para s.+ ser2 casi co'o tenerlo cerca+ y se disp,so a seg,ir toda la trans'isi$n* No ha%.a )isto n,nca a :ho'as en s, papel de candidato a las elecciones de go%ernador* 3e g,st$ ',cho s, for'a de ha%lar+ y todo lo -,e dec.a dirigi6ndose a s, electorado con perspica& dial6ctica y ',cha arg,cia pero+ seg,ra'ente+ le h,%iese parecido ig,al de atracti)o a,n-,e se h,%iese p,esto a contar chistes %al%,ceando* =ios '.o+ c,2nto lo -,er.a8 3a i'agen ca'%i$ y la c2'ara enfoc$ a la gente -,e se agolpa%a apla,diendo* 3,ego )ol)ieron a enfocar el palco* Esta )e&+ sin e'%argo+ la to'a f,e ',cho '2s cercana* #elen not$ -,e el cora&$n le da%a ,n ),elco y e'pe&a%a a latir con f,er&a* 0 'enos de tres 'etros de :ho'as+ cerca de los otros 'ie'%ros del partido+ '2s %ella y atracti)a -,e n,nca+ ;egina Marsh sonre.a a las c2'aras con ,na eEpresi$n tan alegre -,e casi parec.a rid.c,la* <P,6 de'onios hac.a a-,ella %r,(a con s, 'arido> #elen lan&$ el 'ando contra el tele)isor* No acert$ por poco* El 'ando se hi&o a4icos contra ,no de los %ordes de la li%rer.a+ y el tele)isor ca'%i$ a,to'2tica'ente de cadena* /na '9sica ensordecedora llen$ estrepitosa'ente la ha%itaci$n y #elen se lan&$ para apagar la 'aldita ca(a tonta -,e ahora le parec.a s, peor ene'igo* /n silencio opresi)o se hi&o a s, alrededor* Bol)i$ a la ca'a y se sent$ a ,n lado* /n terri%le s,fri'iento la o%lig$ a do%larse so%re s. 'is'a co'o si h,%iese reci%ido ,n p,4eta&o en la %oca del est$'ago* #aciendo ,n gran esf,er&o p,do t,'%arse 'ientras el cora&$n le lat.a con tanta f,er&a -,e cre.a tenerlo en los o.dos8 #,%iera -,erido llorar+ gritar+ pegar a alg,ien+ pero el '2s '.ni'o 'o)i'iento le s,pon.a ,n esf,er&o enor'e+ esta%a co'o parali&ada+ recogida en posici$n fetal esper$ -,e la desesperaci$n -,e se ha%.a apoderado de ella se aten,ase y le de(ase respirar 'e(or* No se dio c,enta del tie'po -,e pas$+ pero le pareci$ -,e h,%iese transc,rrido ,n siglo antes de -,e s, cora&$n rec,perase el rit'o nor'al* 3enta'ente+ con las 'anos a9n te'%lorosas+ llen$ ,n )aso de ag,a y lo %e%i$ de ,n trago* Sntent$ tran-,ili&arse concentrando todas las f,er&as -,e le ha%.an ay,dado d,rante los a4os '2s dif.ciles de s, )ida* Si ten.a alg,na esperan&a de -,e :ho'as llegase a a'arla+ 6sta se ha%.a disipado a ca,sa de las i'2genes -,e 'o'entos antes ha%.a )isto en la tele)isi$n*
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#elen se desesper$ pensando -,e se ha%.a casado con ,n ho'%re -,e no ha%.a hecho lo '2s '.ni'o para -,e confiase en 6l+ y del -,e esta%a prof,nda'ente ena'orada* Se lo ha%.a %,scado* :endr.a -,e ha%er a%andonado a-,ella casa c,ando toda).a esta%a a tie'po+ c,ando la pasi$n -,e sent.a por :ho'as a9n no se ha%.a 'anifestado* En ca'%io+ prefiri$ 'entirse a s. 'is'a* Pens$ -,e se casa%a con :ho'as s$lo para no da4ar s, carrera pol.tica+ pero l,ego se dio c,enta de -,e esta%a loca'ente ena'ora da de 6l* =e($ -,e :ho'as le hiciese el a'or para desc,%rir sensaciones indescripti%les -,e n,nca ha%.a i'aginado* Se ha%.a ,nido a 6l de for'a definiti)a+ con)irti6ndose en escla)a de s,s o(os+ de s, )o&+ de s,s 'anos8 Se entreg$ por entero a 6l+ en c,erpo y al'a+ il,sion2ndose con llegar a con)encerlo de -,e pod.a a'arla co'o ella lo a'a%a* Se ha%.a co'portado co'o ,na chi-,illa in'ad,ra+ -,e cree -,e p,ede reali&ar los s,e4os s$lo dese2ndolos con todas s,s f,er&as+ y tal )e& esperando -,e Pap2 Noel+ llegando en ,na carro&a tirada por renos alados+ le lan&ase s, s,e4o por el h,eco de la chi'enea* B,eno+ p,es ahora ya lo sa%.aJ Pap2 Noel no eEiste* D :ho'as no era ,n (,g,ete8 Escondi$ la cara entre las cerr$ los o(os+ y las i'2genes de s, 'arido en co'pa4.a de ;egina Marsh aparecieron ante s,s o(os y le atra)esaron el cora&$n con ,n p,4al afilado* LMaldita seaM <Si ;egina era s, a'ante+ por -,6 :ho'as no se ha%.a casado con ella> <Por -,6 la ha%.a i'plicado en a-,el 'atri'onio de f2%,la -,e no )al.a nada> 1port,nis'o pol.tico8 Pro%a%le'ente en ese 'is'o 'o'ento :ho'as ten.a en s,s %ra&os a a-,ella ',(er y le s,s,rra%a tiernas pala%ras de a'or al o.do+ eEplic2ndole -,e se ha%.a )isto o%ligado a aceptar el 'atri'onio para no echar a perder s, carrera pol.tica* 0de'2s+ el padre de ;egina era senador y podr.a co'prender ',y %ien las dific,ltades de :ho'as* Seg,ro -,e los dos hac.an planes para el f,t,ro+ para c,ando p,dieran dese'%ara&arse de ella+ y )i)ir felices* :al )e& le contar2 con c,2nto ardor 'e hacia el a'or en la casita de ca'po+ se di(o #elen desc,%riendo en ella ,n pi&ca de 'aldad -,e no cre.a poseer* LEst9pidaM 3a gente rica no se crea esos pro%le'as+ <acaso no lo sa%es>+ sig,i$ pensando* D entonces crey$ -,e no podr.a soportar '2s* #,ndi$ la ca%e&a en la al'ohada y llor$ desesperada'ente*

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Ca$tulo .
0l d.a sig,iente+ c,ando :ho'as )ol)i$ a casa+ #elen no se atre)i$ a a%ordarlo enseg,ida* Por lo de'2s no sa%.a -,6 decirle* Si lo h,%iese ac,sado de 'antener ,na relaci$n con ;egina Marsh ha%.a ',chas posi%ilidades de -,e :ho'as la 'irase perple(o y le preg,ntase -,6 se espera%a de ,n 'atri'onio de con)eniencia* 7asi le parec.a o.r lo -,e dir.aJ CPero #elen+ cari4o+ yo n,nca te he dicho -,e te ser.a fiel+ o -,e te -,iero+ , otras tantas tonter.as8 CD l,ego+ seg,ro -,e le recordar.a c$'o se ha%.an casado y -,e ella no ha%.a parecido ',y en desac,erdo con a-,ella especie de contrato* 3e pondr.a las cosas tan claras -,e -,i&2 se h,%iera echado a re.r en s, cara* Por eso+ #elen prefiri$ -,edarse encerrada en s, ha%itaci$n y no %a($ a desay,nar* Per'aneci$ delante de ,no de los )entanales 'irando hacia el hori&onte y l,chando encarni&ada'ente con los 'onstr,os generados por los celos* C#ola+ a'or '.o+ aca%o de llegar y he )isto -,e el desay,no est2 preparado+ <%a(as con'igo> C:ho'as ha%.a a%ierto la p,erta del dor'itorio y #elen se lle)$ otro s,sto en pocas horas* :,)o -,e hacer ,n esf,er&o enor'e para dar 'edia ),elta y enfrentarse a 6l co'o si no pasara nada8 CBi t, 'itin por tele)isi$n+ ayer por la noche Cdi(o casi sin pensar+ y enseg,ida se arrepinti$ de ha%er ha%lado* :ho'as no se sorprendi$+ al contrario+ se 'ostr$ interesado* CS.+ <de )erdad> Me ol)id6 decirte -,e lo trans'itir.an por EM!:B* <D -,6 te pareci$> C7.nico y seg,ro de s. 'is'o co'o sie'pre* #elen se sinti$ '2s f,riosa -,e dolida* CP,es+ no s68 est,)e '2s atenta 'irando -,i6n te aco'pa4a%a C contest$ casi a )o& en grito* S.+ no ha%r.a de%ido e'pe&ar a-,ella con)ersaci$n+ pero no ha%.a podido ag,antarse* :ho'as la 'ir$ fi(a'ente con cara de no entender nada* No sa%.a a -,6 se esta%a refiriendo s, ',(er+ 'ostrando s,s dotes de %,en pol.tico* C<:e interesan 'is cola%oradores> CS.+ precisa'ente ellos+ el chofer+ el secretario+ el (efe de prensa y todos los de'2s+ s.+ s.+ hasta los -,e tienen cargos ',y WespecialesX* C<Est2s de 'al h,'or+ #elen> Cpreg,nt$ :ho'as+ serio* CS$lo estoy cansada y -,iero -,edar'e a solas Ccontest$ ella intentando a%andonar ,na disc,si$n -,e pod.a con)ertirse en ,n calle($n sin salida para s. 'is'a C<0 ti no te oc,rre n,nca> P,iero decir+ -,e tengas ganas de estar solo8 Estoy seg,ra de -,e no* CP,es te e-,i)ocas+ ta'%i6n yo tengo ganas de estar solo a )eces+ pero no por ello 'e pongo antip2tico* =e todos 'odos+ si es as.+ no te
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Josie Bell El precio de la felicidad

'olestar6 '2s* Sola'ente -,iero recordarte -,e esta noche tene'os -,e ir a ,na fiesta* Sntenta estar lista para las8 C#elen no le de($ ter'inar* CNo tengo ganas de ir a ning,na 'aldita fiesta* B,sca alg,ien -,e 'e s,stit,ya8 no de%er.a res,ltarte dif.cil* 7reo -,e hasta te hago ,n fa)or+ <no es as.> C:ho'as se acerc$ a ella y la cogi$ por ,n %ra&o sin ',chas conte'placiones* C<P,ieres eEplicar'e -,6 de'onios te pasa> No 'e g,stas c,ando te pones hist6rica y (,egas a las adi)inan&as* C<0di)inan&as> <D c,2les ser.an+ si p,ede sa%erse> Si no lo entiendes te lo repitoJ no ir6 contigo a ning,na parte CeEcla'$ ella con decisi$n e)itando 'irarlo a la cara* CYye'e %ien+ #elen+ no 'e interesa lo -,e da ),eltas en t, ca%ecita de chorlito+ pero eres 'i ',(er y participar2s en todas las fiestas+ re,niones y recepciones en las -,e se re-,iera t, presencia5 a no ser -,e t9 'e de',estres -,e no se trata de caprichos* <:e sientes 'al+ por cas,alidad> CNo necesito el infor'e del doctor si no -,iero salir+ se4or 'aestro* Me he casado contigo pero no soy t, escla)a+ y -,iero ad)ertirte -,e hago lo -,e -,iero y c,ando -,iero* Sncre.%le'ente :ho'as pareci$ a%landarse* Era ,na eEtra4a reacci$n a la actit,d pro)ocadora de ella+ pero #elen esta%a de'asiado enfadada para hacerle caso* C=i'e+ cari4o+ <-,6 te pasa> No creo -,e pedirte -,e 'e aco'pa4es a ,na fiesta sea tratarte co'o a ,na escla)a* Eres 'i ',(er+ es nor'al -,e t9 )engas con'igo a los co'pro'isos electorales* CEs por eso por lo -,e te has casado con'igo+ <no> Por el 'aldito sill$n de go%ernador -,e tienes 'iedo a perder* C#elen+ s6 ra&ona%le8 C0h+ )ete al dia%lo+ t,s co'pro'isos electorales no 'e interesan5 ya lo sa%es* CEh+ pe-,e4a8 C3a )o& de :ho'as esta%a ',y cerca de s, ore(a5 se encontra%a a s,s espaldas+ y #elen not$ la sed,ctora presencia* /n %ra&o de s, 'arido le rode$ la cint,ra y con ,na 'ano le acarici$ la n,ca* :ho'as la atra(o hacia s.+ peg2ndose a s, espalda y haci6ndole sentir s, pecho* #elen ad)irti$ el deseo -,e+ ',y a s, pesar+ crec.a y a'ena&a%a con a%atir s,s defensas psicol$gicas* =e repente se separ$ de 6l antes de rendirse* C#e dicho -,e -,iero estar sola Ccasi grit$* :ho'as la 'ir$ con frialdad* C=e ac,erdo+ entonces Cdi(o+ y s, )o& y s,s o(os corta%an co'o ho(as de afeitarC* Si pretendes -,e te de',estre -,ien soy yo+ lo har6* Prep2rate para las ocho o te (,ro -,e te lle)o a esa fiesta a,n-,e tenga
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-,e arrastrarte por los pelos hasta all. Cconcl,y$* 3,ego sali$ dando ,n porta&o+ y #elen s,po -,e no se trata%a de ,na a'ena&a )ac.a de contenido* El anfitri$n de la cena era ,n fer)iente si'pati&ante de :ho'as+ ,n e'presario de Boston -,e ten.a ,na preciosa 'ansi$n en las af,eras de la ci,dad* #elen lla'$ enseg,ida la atenci$n entre los in)itados+ p,es todos esta%an ',y interesados en conocer a la (o)enc.si'a ',(er de s, candidato* Por s,erte :ho'as+ a sa%iendas del enfado de #elen+ est,)o sie'pre a s, lado haciendo gala de s,s dotes de diplo'2tico y 'ostr2ndose co'o ,n 'arido ena'orado y diligente* #elen se dio c,enta+ sintiendo ciertos celos+ de -,e todas las ',(eres presentes no de(a%an de 'irar con deseo a s, 'arido* Esta%a est,pendo+ sin d,da+ con s, s'o?ing negro+ tan alto e i'ponente* Moreno y con esos o(os a&,les -,e parec.an tro&os del cielo de Maine en ,n d.a despe(ado de in)ierno* 0 decir )erdad+ la )elada podr.a ha%er sido ',y tran-,ila si #elen+ c,ando esta%a entreteniendo a tres se4oronas+ presidentes de ciertas asociaciones %en6ficas+ no h,%iese )isto entre los in)itados ,na cara -,e no h,%iera -,erido )er n,nca* 3a fig,ra es%elta y perfecta de ;egina Marsh se destac$ entre los corrillos de in)itados8 =,rante ,n 'o'ento not$ -,e las piernas le fla-,ea%an* Sncl,so las tres se4oras -,e esta%an con ella se dieron c,enta de s, desconcierto+ hasta tal p,nto -,e ,na de ellas le preg,nt$ si se sent.a 'al y si -,er.a sentarse* Ella resisti$ en pie haciendo ,n gran esf,er&o y ech$ la c,lpa al aire caliente de la noche+ -,e para nada era caliente* Mediante ,na disc,lpa se retir$ del gr,po y se ref,gi$ en ,n rinc$n del (ard.n %,scando ,n poco de aire fresco* No -,er.a eEplotar co'o ,na %o'%a8 0s. -,e ;egina Marsh se ha%.a con)ertido en la so'%ra de :ho'as+ y #elen pens$ -,e sie'pre ser.a as.+ al 'enos hasta -,e ella consig,iese s, o%(eti)oJ ser la leg.ti'a se4ora @endoy* <D l,ego> :anto si s, 'arido sal.a elegido co'o si no+ no i'porta%a ',cho+ ',y pronto la sit,aci$n se nor'ali&ar.a* 3as elecciones eran el o%st2c,lo -,e ha%.a -,e s,perar+ y apenas concl,idas :ho'as pretender.a sin d,da alg,na )ol)er a ser ,n ho'%re li%re* Era ine)ita%le+ <no> 7,ando )ol)i$ entre de los in)itados+ #elen se percat$ de -,e :ho'as y s, a'ante ha%la%an ani'ada'ente ,n poco apartados del resto* Sonre.an y parec.an ',y de ac,erdo8 =,rante ,nos seg,ndos #elen pens$ en ar'ar ,n esc2ndalo de i'pre)isi%les consec,encias+ yendo hacia ellos y dici6ndoles a la cara todo lo -,e le pasase por la ca%e&a+ desen'ascar2ndoles ante los periodistas+ los fot$grafos y los si'pati&antes* #,%iera sido todo ,n espect2c,lo )er la ang,stia y la consternaci$n en la cara de :ho'as+ <no> No8 3o -,er.a de'asiado para desearle el
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fracaso* D era de'asiado %,ena para hacer 'al a nadie+ a,n-,e se tratase de ,na %r,(a co'o ;egina Marsh* S'agin$ a :ho'as desesperado+ a'argado+ h,'illado+ es decir+ co'o se sent.a ella en ese 'o'entoJ s,friendo por 6l co'o ,na est9pida y trag2ndose s, dolor sin reaccionar* Era in9til* Mientras 'ira%a la eEcelente pare(a -,e for'a%an ellos dos y desea%a con todas s,s f,er&as -,e ,n rayo cayese so%re ellos y los con)irtiese en ceni&a+ :ho'as se )ol)i$ hacia ella y la )io* Sig,i$ ha%lando con s, a'iga+ le di(o algo y se separ$ de ella llegando donde esta%a #elen* C<=$nde te ha%.as 'etido> Cle preg,nt$ en )o& %a(a pero d,ra+ sin de(ar de sonre.r para -,e le )iesen los otros in)itados de la fiestaC* :e he %,scado por todas partes* Sncl,so el d,e4o de la casa 'e ha preg,ntado -,e d$nde esta%as* Maldita sea+ #elen+ esta es ,na fiesta oficial+ y no p,edes co'portarte co'o si est,)ieras en ,na re,ni$n de a'igos* LP,6 cara d,raM CNo 'e parece -,e est,)ieras ',y preoc,pado por '.+ ni si-,iera creo -,e 'e est,)ieses %,scando* C<P,6 -,er.as -,e hiciese> <P,e 'e p,siera a gritar t, no'%re al )iento co'o el protagonista de 7,'%res %orrascosas> Crep,so s, 'arido+ to'2ndola del %ra&o y lle)2ndola hacia el centro de la sala* C<P,i6n era esa ',(er> Cle preg,nt$ #elen con )o& hist6rica+ i'aginando -,e :ho'as contestar.a con ,na 'entira* C<Esa ',(er> Cdi(o 6l distra.da'ente+ par2ndose a estrecharle la 'ano a ,n se4or 'ayor y present2ndole a #elen* Me he casado con el ho'%re '2s hip$crita del ',ndo+ pens$ ella a'argada+ pero sonri$ de todos 'odos al anciano ca%allero -,e le esta%a %esando la 'ano* :ho'as logra%a 'entir con la 'aestr.a de ,n actor redo'ado* Pero -,i&2s era esa facilidad -,e hac.a de 6l ,na estrella ascendente dentro del fir'a'ento pol.tico nacional8 Si t,)iese )alor+ lo de(ar.a a-,. plantado ahora 'is'o+ pens$+ pero se -,ed$ en s, sitio y se co'port$ de 'odo intacha%le hasta el final de la recepci$n* El )ia(e de ),elta a casa f,e ',y silencioso* En el interior del coche deporti)o s$lo se o.a el chirrido de los ne,'2ticos so%re el asfalto* :anto s, 'arido co'o ella no t,)ieron nada -,e decirse d,rante todo el recorrido+ y se ignoraron ',t,a'ente* M2s tarde+ c,ando llegaron a casa+ saliendo del %a4o+ #elen encontr$ a s, 'arido ya en la ca'a+ con el pelo h9'edo y %rillante por la d,cha+ y alg,nos doc,'entos en la 'ano -,e cons,lta%a a l,& de la l2'para de la 'esilla de noche* 7,ando la )io :ho'as de($ los papeles so%re la 'esilla y le hi&o ,na se4al para -,e se acercara*

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E)itando 'irarlo a la cara+ #elen se sent$ so%re la ca'a y 'eti$ los pies %a(o la s2%ana* Mira%a fi(a'ente ,n c,adro -,e ha%.a enfrente pero no llega%a a )erlo* Sinti$ -,e las 'anos de :ho'as le acaricia%an la espalda y se dio c,enta de -,e esta%a (,sto detr2s de ella* :ho'as la %es$ d,lce'ente so%re ,n ho'%ro -,e de(a%a al desc,%ierto el ca'is$n de seda negro y transparente+ regalo personal de lady @endoy* #elen se estre'eci$ al sentir s,s la%ios* 3,ego las f,ertes 'anos la o%ligaron a t,'%arse en la ca'a* S,s o(os se cr,&aron d,rante ,n seg,ndo y #elen ol)id$ todas las cala'idades+ todos s,s osc,ros pensa'ientos* Bio la %oca de :ho'as acercarse cada )e& '2s a la s,ya* /na oleada intensa de deseo atra)es$ todo s, c,erpo y entonces la %es$ 'ientras la apreta%a contra s, c,erpo* El 'o'ento '2gico se ro'pi$ por el potente sonido del tel6fono -,e ha%.a so%re la 'esilla* :ho'as pareci$ ignorarlo* CEl tel6fono est2 sonando C',r',r$ #elen entre ,no y otro %eso* C=6(alo -,e s,ene+ dentro de poco se cansar2n* CPero podr.a ser algo i'portante8 Es t, n9'ero pri)ado Cinsisti$ #elen intentando es-,i)ar s, intensa 'irada* :ho'as dio ,n s,spiro de desesperaci$n y no t,)o '2s re'edio -,e coger el a,ric,lar* =i(o s, no'%re y se p,so a la esc,cha* :ras %re)es 'o'entos+ la eEpresi$n distra.da de s, cara f,e ca'%iando to'ando ,n 'ati& '2s serio* Se pas$ ,na 'ano por el pelo y lo ech$ hacia atr2s+ con ,n 'o)i'iento refle(o -,e indica%a preoc,paci$n y ner)iosis'o+ y #elen i'agin$ -,e no se sent.a a g,sto* <P,i6n se encontra%a al otro lado del hilo telef$nico> C0hora es i'posi%le+ s6 ra&ona%le Cdi(o :ho'as al 'isterioso interloc,torC* <Pero c$'o se te oc,rre eso> CSig,i$ 'ientras 'ira%a de pasada a #elenC* :e he dicho -,e no* L0hora+ noM Ma4ana8 Ma4ana+ <de ac,erdo> Por fa)or8 S.+ 'e acordar6* 0di$s8 Cter'in$ diciendo y colg$ con f,er&a* 3,ego+ d,rante ,n 'o'ento inter'ina%le+ pareci$ perdido en 'isteriosos pensa'ientos* Entonces #elen crey$ entender perfecta'ente* Era ;egina Marsh la -,e ha%.a lla'ado+ esta%a ',y claro* No pod.a contenerse y ha%.a intentado sacar a s, a'ante de casa incl,so a a-,ellas horas de la noche* /na c$lera fr.a se apoder$ de ella* 3enta'ente se c,%ri$ con las s2%anas y se hi&o ,n o)illo en s, lado de la ca'a* S$lo entonces :ho'as se acord$ de ella* =e n,e)o se acerc$ e intent$ %esarla* #elen se re)ol)i$ con f,ria* <Pero -,6 ser in',ndo era s, 'arido -,e pretend.a hacer el a'or con ella desp,6s de ha%er ha%lado por tel6fono con s, a'ante> C#elen+ <-,6 pasa> Cle preg,nt$ :ho'as con )o& s,a)e y a'istosa* C=6(a'e8 tengo ganas de dor'ir C)oce$ ella casi hist6rica+ pataleando en la ca'a para apartarlo de s, lado*

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C<:e has ),elto loca> CeEcla'$ :ho'as+ y esta )e& s, )o& denota%a desesperaci$n* CNo 'e he ),elto loca+ estoy cansada de esta co'edia* P,iero el di)orcio+ :ho'as+ co'et. ,n gra)e error de(2ndo'e as,star por t,s a'ena&as8 No 'e i'porta lo -,e p,edas hacer'e8 0frontar6 el pro%le'a c,ando se presente+ por ahora s$lo -,iero deshacer esta a%s,rda ,ni$n* CNo 'e parec.a -,e considerases n,estro 'atri'onio ,na co'edia8 1 eso cre.a c,ando est,)i'os en la casa de ca'po+ all. no 'e pareci$ notarlo* 1 sea -,e 'e e-,i)o-,68 C0s. es Cconfir'$ #elen* D a4adi$CJ N,estro 'atri'onio no tiene ni pies+ ni ca%e&a+ t9 lo sa%es ',y %ien* CNo creas sa%er lo -,e pasa por 'i ca%e&a+ chi-,illa Cdi(o :ho'as le)antando la )o& ostensi%le'ente* C<0h+ no> P,es te dir6 -,e no s$lo s6 lo -,e pasa por t, ca%e&a sino ta'%i6n lo -,e pasa por t,s 'anos* D s6 lo -,e -,iero* El di)orcio+ <entiendes> P,iero ol)idar'e de esta historia y no -,iero )ol)er a o.r t, no'%re8 L@endoyM #asta s,ena 'al* No 'e g,sta lo 'is'o -,e no 'e g,sta ser t, ',(er* 3o odio+ <entiendes> :e odio8 CPor ,n seg,ndo crey$ )er ,na eEpresi$n de a,t6ntico odio en la cara de :ho'as+ -,e enseg,ida ca'%i$ por ,na incontrola%le ra%ia* CEres ,na pe-,e4a %r,(a CeEcla'$ 6l+ y #elen pens$ -,e le i%a a pegar* En ca'%io+ s, 'arido se le)ant$ de ,n salto y se p,so la %ata de noche* 3,ego la 'ir$ y la se4al$ con el p,lgar en tono ac,sadorC* :en.a -,e ha%er'e dado c,enta de -,6 ',(er eres8 =e todos 'odos no per'itir6 -,e 'e arr,ines la )ida* Seg,ir2s siendo 'i ',(er 'ientras siga necesitando ,na* Mientras tanto+ te (,ro -,e te arrepentir2s de los d.as -,e pases a-,.* :e arrepentir2s del d.a en el -,e entraste en esta casa8 L#ar6 -,e te arrepientas co'o 'e estoy arrepintiendo yoM Sali$ dando ,n porta&o y de($ a #elen hecha ,n l.o 'irando el )ac.o -,e ha%.a de(ado en la ca'a8 :ho'as @endoy era ,n ho'%re -,e no ha%la%a por ha%lar y 'ant,)o la pro'esaJ en los d.as -,e sig,ieron a la f,riosa disc,si$n+ 6l sali$ para )isitar alg,nos l,gares por 'oti)os electorales+ de(ando sola a #elen y de'ostr2ndole -,e pod.a arregl2rselas sin ella d,rante la ca'pa4a electoral* El canal EM!:B retrans'it.a casi sie'pre s,s '.tines y #elen+ ',y a s, pesar+ )e.a todas las trans'isiones s$lo para estar seg,ra de -,e ;egina Marsh esta%a sie'pre con s, 'arido+ a pocos 'etros de 6l+ e incl,so+ a )eces+ a s, lado* H,eron d.as terri%les* :ho'as lla'a%a a casa s$lo para sa%er c$'o se encontra%a lady @endoy y no preg,nta%a n,nca por s, ',(er* En res,'en+ la trata%a co'o si no eEistiera+ co'o si n,nca h,%iera aparecido por all.*

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7,ando+ por fin+ )ol)i$ a casa desp,6s de die& d.as de a,sencia+ #elen s$lo pensa%a en poder a%ra&arlo* 3a d,ra soledad+ co'o ,na tort,ra+ le hi&o ol)idar s, ra%ia+ deshaci6ndola co'o la nie)e al sol+ y sir)i$ para hacerle co'prender -,e no pod.a )i)ir sin :ho'as* Da no le i'porta%a -,e s, 'arido no la a'ase+ -,e t,)iese ,na a'ante+ -,e no le i'portasen s,s senti'ientos5 ahora #elen s$lo -,er.a tenerlo a s, lado 'ientras 6l -,isiera+ hasta -,e+ ine)ita%le'ente+ s, carrera le per'itiese di)orciarse* 7orri$ a s, enc,entro en c,anto lleg$+ desp,6s de esperar d,rante horas la llegada de s, a,to por el sendero* Sin e'%argo+ no le f,e co'o espera%a8 #elen se -,ed$ helada c,ando :ho'as+ cr,&2ndose con ella+ pas$ de largo sin dirigirle ,n sal,do+ sin ni si -,iera 'irarla a la cara* Se ha%.a ),elto ineEistente para s, 'arido+ in)isi%le co'o ,n fantas'a8 D as.+ #elen corri$ a desfogarse con lady @endoy+ esperando -,e la anciana la aconse(ase y le di(ese -,6 era lo -,e pod.a hacer para -,e s, 'atri'onio p,diera sal)arse* 3a a%,ela de :ho'as de($ -,e le contase con detalle todo lo oc,rrido y -,e se desahogase llorando co'o ,na desconsolada* 3,ego se -,ed$ en silencio d,rante ,nos instantes sopesando la sit,aci$n* 7,ando #elen le pidi$ otra )e& s, opini$n+ ella se li'it$ a encogerse de ho'%ros y a 'irarla a la cara con ,na l,& de co'pasi$n en s,s o(os* CNo s6 -,6 decirte+ #elen+ en estos casos c,al-,ier conse(o est2 f,era de l,gar* Eres ',y (o)en pero no eres ,na chi-,illa* #as to'ado ,na serie de decisiones y de%es ser coherente* :ienes -,e %,scar dentro de ti la resp,esta a ciertas preg,ntas+ por-,e nadie p,ede hacerlo en t, l,gar* D nadie podr2 ay,darte si no te ay,das t9 pri'ero* Pero eso s.+ decide ',y %ien lo -,e -,ieres hacer y l,ego sig,e derecho por ese ca'ino sin )acilaciones y sin 'iedos* S$lo as. podr2s llegar a ser feli&* Pero ha&lo enseg,ida+ #elen+ por-,e si de(as pasar el tie'po se te p,ede esf,'ar la oport,nidad* <Encontrarse a s. 'is'a> <Era eso lo -,e ten.a -,e hacer para ser feli&> #elen refleEion$ so%re las pala%ras -,e ha%.a esc,chado a la anciana y o%r$ en consec,encia* <P,6 -,iero>+ se preg,nt$ en el silencio de s, dor'itorio* <=eseo seg,ir )i)iendo con :ho'as+ esperando -,e 6l se ena'ore de '.> <P,iero -,e sea '.o+ y de nadie '2s> LP,es claro -,e s.M Esa era la resp,esta para ser feli&8 Entonces no le -,eda%a '2s re'edio -,e l,char por 6l* =e%.a de(ar a ,n lado s, triste&a y s, org,llo+ e intentar 'antener lo '2s %onito -,e le ha%.a regalado la )idaJ ,n gran a'or* Pens$ en lo -,e le di(o ;egina Marsh la pri'era )e& -,e se encontraron+ el d.a de s, 'atri'onio* 3a ',(er f,e ',y claraJ har.a lo -,e f,era para -,itarle a :ho'as+ c,al-,ier cosa8 P,es %ien+ ella har.a otro tanto para -,ed2rselo+ incl,so '2s* Se sinti$ 'e(or c,ando lleg$ a esa concl,si$n* M,cho 'e(or8 Esa noche se p,so el 'e(or )estido -,e encontr$ en el ar'ario+ ,n )estido de
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seda ro(a+ del fa'oso Balentino+ -,e lady @endoy insisti$ en -,e se co'prara y -,e #elen no -,er.a ni i'aginar lo -,e ha%.a costado* Se 'a-,ill$ poniendo gran es'ero y dio $rdenes a la cocina para -,e prepararan ,na cena ',y especial* 3,ego esper$ el enc,entro con :ho'as8 Pero esper$ en )ano por-,e l,ego s,po -,e 6l no )ol)er.a a cenar* D poco desp,6s reci%i$ otra terri%le noticiaJ s, 'arido ha%.a 'andado preparar s, antig,a ha%itaci$n de soltero* En la gran casa silenciosa y casi )ac.a (los sir)ientes ten.an el d.a li%re y 0nthony esta%a oc,pado con ,na regata en NeTport)+ #elen dio ),eltas sin parar+ sola y desesperada* 0de'2s+ no pod.a contar ya con 0'ina5 la anciana ha%.a hecho todo lo posi%le por ella* H,e ,n infierno* S$lo c,ando a 'edianoche oy$ el r,ido del coche de :ho'as -,e )ol).a a casa+ le -,ed$ ',y claro -,6 era lo -,e ten.a -,e hacer* Bol)i$ al dor'itorio y rog$ al cielo -,e no f,era de'asiado tarde para reparar la fis,ra -,e se ha%.a a%ierto en s, ator'entado 'atri'onio* Se dio ,na d,cha y se to'$ s, tie'po 'asa(eando s, c,erpo con ,n aceite hidratante -,e de($ s, piel s,a)e y lisa+ con olor a flores* Sac$ del ropero ,n pi(a'a de dos pie&as+ cha-,eta y pantal$n+ de color rosa+ -,e se con(,nta%a perfecta'ente con s,s o(os )erdes* Pas$ alrededor de ,n c,arto de hora pein2ndose s, pelo casta4o* 3,ego+ intentando no hacer de'asiado r,ido+ 'o)i6ndose descal&a so%re las alfo'%ras de los pasillos lleg$ a la ha%itaci$n de s, 'arido* S,a)e'ente lla'$ a la p,erta de cao%a* CL0delanteM C3a )o& a,toritaria de :ho'as casi le hi&o desistir del intento* S$lo recordando las pala%ras de lady @endoy+ encontr$ las f,er&as necesarias para e'p,(ar el picaporte y entrar en la ha%itaci$n* :ho'as esta%a de espaldas con s, al%orno&+ sentado delante del escritorio y a%sorto en la lect,ra de alg,nos doc,'entos* Se )ol)i$ de repente* CEntonces+ <-,6 dia%los pasa> C3as pala%ras se ahogaron en s, garganta c,ando )io -,e se trata%a de #elen* Era e)idente -,e no la esta%a esperando+ sin e'%argo s, sorpresa d,r$ ,n seg,ndo* Se rep,so enseg,idaCJ <En -,6 p,edo ay,darte> Cpreg,nt$ sin hacer el '2s '.ni'o intento por le)antarse y pro)ocando gran ner)iosis'o en s, ',(er* CDo8 -,er.a8 ha%lar ,n poco contigo* #ace %astante -,e no esta'os (,ntos y8 C%al%,ce$ #elen con ,n hilo de )o& -,e no parec.a la s,ya* Se ha%.a dicho ,n 'ill$n de )eces -,e ten.a -,e aparentar seg,ridad y deter'inaci$n y+ en ca'%io+ se esta%a co'portando co'o ,na ni4a* :ho'as la o%ser)$ y ,na ligera e ir$nica sonrisa se le escap$ de la co'is,ra de los la%ios*
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Josie Bell El precio de la felicidad

CLPero+ 'iraM Medio desn,da para ha%lar ,n poco a las8 CEch$ ,na o(eada al relo( de la 'esaC* 0 las tres de la 'a4ana8 M,y interesante* <D de -,6 -,er.as ha%lar8> No+ de(a -,e lo adi)ine* <0caso del seEo de los 2ngeles> <1 es otro tipo de seEo el -,e te interesa> #elen se 'aldi(o* Sinti$ -,e la sangre se le s,%.a a la ca%e&a y se concentra%a en s,s 'e(illas5 y se dio c,enta de -,e se ha%.a e-,i)ocado total'ente al ir all.* <P,6 se ha%.a cre.do> <Pensa%a -,e podr.a desconcertar a ,n ho'%re co'o :ho'as poni6ndose ,n %onito pi(a'a pro)ocati)o> Ul esta%a acost,'%rado a ',(eres sofisticadas co'o ;egina+ y no a ca'pesinas -,e de sed,cir casi no ten.an ni idea+ 6sas no le interesa%an ',cho8 =io ,n paso atr2s y sin darse la ),elta %,sc$ a tientas el picaporte* L7$'o le h,%iera g,stado -,e la tragase la tierra en a-,el 'o'entoM CEres ,na co%arde Cdi(o :ho'as le)ant2ndose y sit,2ndose en el centro de la ha%itaci$n* C<P,6> Cpreg,nt$ #elen no ',y seg,ra de lo -,e ha%.a o.do* C#e dicho -,e eres ,na co%arde+ y lo repito C)ol)i$ a decir 6lC* #as )enido a-,. con ,n o%(eti)o ',y preciso y ahora te falta el )alor para llegar hasta las 9lti'as consec,encias* Me decepcionas+ #elen8 3e esta%a to'ando el pelo* L:en.a el )alor de %,rlarse de ella* #elen ol)id$ el ner)iosis'o -,e ha%.a sentido en los 'o'entos anteriores+ y con 6l todas las %,enas intenciones de ser d,lce y a'a%le -,e la ha%.an lle)ado hasta all.* LP,6 se f,ese al infiernoM <P,i6n cre.a -,e era 6l para lla'arle co%arde> CNo 'e falta el )alor+ se4or sa%elotodo CeEplot$ dando ,n paso adelante* CM,y %ien+ entonces de',6stra'elo* =i'e el )erdadero 'oti)o -,e te ha tra.do hasta a-,. a estas horas de la noche y )estida de for'a tan especial8 0 prop$sito+ <n,nca te he dicho -,e tienes ,nos senos est,pendos> Ca4adi$ :ho'as haciendo -,e s, )o& se )ol)iese ,n poco ronca en s,s 9lti'as pala%ras* CP,er.a hacer el a'or contigo Cafir'$ #elen+ sorprendi6ndose de lo -,e dec.a+ de s, descaro* 3a sonrisa ir$nica de :ho'as se ensanch$ )ol)i6ndose casi %,rlona* CM,y %ien C',r',r$ 'ientras a%r.a s, al%orno& y lo de(a%a res%alar por s, c,erpoC* Do estoy listo Cdi(o con seg,ridad+ 'irando a #elen a los o(os* Por ,nos 'o'entos el c,erpo de 6l+ s, pecho esc,lt,ral+ del -,e desp,nta%a ,n t,pido )ello 'oreno y ri&ado+ los '9sc,los tensos de s,s %ra&os+ las piernas largas y f,ertes+ y el pene -,e se erig.a fir'e e i'p9dico f,e todo lo -,e llen$ los o(os y la 'ente de #elen* 3,ego+ con ,n pe-,e4o grito sofocado+ s,c,'%i$ ante la ti'ide& y la )ergVen&a -,e la

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in)ad.an+ gir$ so%re s. 'is'a y se lan&$ en %,sca del picaporte de la p,erta* Belo& co'o ,n ga'o+ :ho'as se f,e tras ella* #elen sinti$ co'o se pega%a a s, c,erpo+ y not$ s, poderosa )irilidad y el deseo inconteni%le de s, 'arido* C=e'asiado tarde para arrepentirse+ se4ora @endoy8 0hora -,e has llegado hasta a-,.+ no 'e perdonar.a -,e te f,eras sin -,e o%tengas lo -,e has )enido a %,scar* CPor fa)or8 d6(a'e salir8 :ienes ra&$n+ soy ,na co%arde* Me e-,i)o-,6 al decir ciertas cosas8 =e(a -,e 'e )aya* C#elen Cle ',r',r$ :ho'as pegado a s, peloC+ <7$'o )oy a de(ar -,e te )ayas> No s6 c$'o he podido resistir die& d.as sin ti* Me has e'%r,(ado8 y no de(ar6 -,e te )ayas n,nca* #elen se )io o%ligada a responder a los %esos de :ho'as+ a s,s caricias+ con ,n ardor y ,na necesidad -,e no le parec.an s,yos* S, p,dor se ha%.a derretido co'o la 'ante-,illa ante el f,ego* S$lo desea%a entregarse a 6l de for'a total* :odo lo de'2s no conta%a para nada* 3as 'anos de s, 'arido le arrancaron con d,lce agresi)idad el pi(a'a+ y recorrieron s, c,erpo+ 2)idas y cargadas de deseo* Mientras la penetra%a+ de pie+ 'anteni6ndola entre s, c,erpo ',sc,loso y la p,erta+ #elen se agarr$ a 6l ara42ndole la espalda+ enlo-,eciendo de placer c,ando :ho'as perdi$ el control* H,eron 'o'entos paradis.acos y #elen esper$ -,e no ter'inasen n,nca8 :ras a-,ella noche 'ara)illosa+ s, 'arido )ol)i$ a instalarse en el dor'itorio 'atri'onial*

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Ca$tulo 9
El cielo rosa del al%a se trag$ la l,na y las estrellas* No sa%.a c,anto tie'po ha%.a pasado anali&ando el 9lti'o per.odo de s, )ida* S, triste infancia+ la ',erte de s, 'adre+ los pri'eros pasos en el ',ndo del tra%a(o* D l,ego ,n 'atri'onio Fcas,alG8 y ,n 'arido -,e #elen -,er.a '2s -,e a s. 'is'a* Mirarlo+ all. a s, lado+ tan her'oso y tan ),lnera%le+ le hi&o ol)idar -,e el gran d.a de las elecciones ha%.a llegado* Esa noche sa%r.an si :ho'as lograr.a derrotar a s, ad)ersario+ y se har.a con el a'%icioso cargo de go%ernador de Massach,setts* En c,al-,ier caso+ pens$ #elen acariciando los ho'%ros desn,dos de s, 'arido+ el tie'po -,e 'e -,eda se est2 agotando* :anto si h,%iera sido elegido co'o si no+ pronto+ ',y pronto* #elen esta%a seg,ra de ello+ 6l -,err.a )ol)er a ser ,n ho'%re li%re* Si h,%iese perdido las elecciones el di)orcio no representar.a ,n gra)e pro%le'a y no constit,ir.a ning9n esc2ndalo+ pero a,n-,e las ganara+ :ho'as con s, caris'a y con la diplo'acia -,e le caracteri&a%a har.a ol)idar a s,s electores ,n pe-,e4o e-,.)oco senti'ental en el pri'er per.odo de s, 'andato* #elen ech$ ,na o(eada al despertador l,'inoso y )io -,e eran a9n las seis de la 'a4ana* /n pa(arillo cant$ cerca de s, )entana* 0londra del al%a+ pens$ lle)ando s, 'ente a la tr2gica historia de a'or de ;o'eo y J,lieta* :a'poco para los dos fa'osos a'antes de Berona el a'or ha%.a tri,nfado* Por s,p,esto -,e no pod.a co'parar s, historia con la de la tragedia de Sha?espeare+ sin e'%argo esta%a seg,ra de -,e+ si h,%iese eEistido ,na J,lieta+ s, dolor por la separaci$n de ;o'eo+ no h,%iera sido s,perior al -,e sent.a ella pensando -,e ',y pronto de%er.a ren,nciar a s, 'arido* C<Est2s despierta> C:ho'as ha%.a a%ierto los o(os y la 'ira%a* CNo p,edo dor'ir Cdi(o #elen* CEl inso'ne de%er.a ser yo+ <no te parece> #a llegado el 'o'ento de la )erdad+ el gran d.a* =entro de ,nas horas y sa%re'os el res,ltado C co'ent$ 6l con )o& tran-,ila* C<No est2s preoc,pado> Cle preg,nt$ #elen ,n poco sorprendida por la serenidad -,e se desprend.a de s, rostro y de s,s pala%ras* CNo ser.a sincero si di(era -,e no estoy ner)ioso8 Pero ta'%i6n estoy seg,ro de ha%er hecho todo lo posi%le+ y eso 'e per'ite conser)ar la cal'a* Por lo de'2s si no consig,iese ganar+ 'e -,eda sie'pre 'i despacho de a%ogado y los negocios de la fa'ilia -,e 'e 'antendr2n oc,pado+ y tal )e& dentro de ,nos a4os podr.a echar ,na 'ano en la ca'pa4a electoral de 0nthony C:ho'as se incorpor$ en la ca'a y encendi$ ,n cigarrillo* CNo has de(ado de f,'ar Cco'ent$ #elen*

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CS.* #e ),elto a f,'ar por t, c,lpa+ <rec,erdas> Si ',ero de c2ncer de p,l'$n+ no te lo perdonar2s n,nca Creplic$ :ho'as ironi&ando* 3,ego se p,so serioC* Esc,cha+ cari4o+ si 'e oc,rriese algo+ tienes -,e c,idar t9 de la a%,ela8 y de%es sa%er -,e no 'e arrepiento de estos tres 'eses -,e he'os pasado (,ntos* <=e ac,erdo> #elen lo 'ir$ as,stada* C<Pero de -,6 est2s ha%lando> <P,6 p,ede pasarte> <0caso te enc,entras 'al> CP,es claro -,e no+ no pasa nada8 esta%a ha%lando por ha%lar* LM.ra'eM <:engo cara de estar enfer'o> CNo+ pero8 CSano co'o ,n toro+ y no 'e d,ele nada8 Ba'os+ #elen+ no pongas esa cara+ no tienes -,e preoc,parte por nada* S$lo -,e+ de )e& en c,ando+ 'e g,sta ser ,n poco tr2gico+ para -,e se fi(en en '.* D por eso+ digo alg,na tonter.a+ as. sin pensar* C:9 no eres ,no -,e ha%la por ha%lar* C<No> <D c$'o crees -,e se hace pol.tica> Cdi(o %ro'eando :ho'as* CMe )as a eEplicar a -,6 te refer.as+ o si no8 CNo+ por fa)or+ no 'e peg,es* M,y %ien+ te lo dir6* #e so4ado -,e 'e atropella%a ,n taEi 'ientras atra)esa%a la calle+ eso es todo* #elen lo 'ir$ d,rante ,nos 'o'entos+ y delante de s, sonrisa radiante+ se le des)anecieron todas las preoc,paciones* Sac,di$ la ca%e&a* CNo tienes -,e )ol)er a decir esas cosas ni si-,iera en %ro'as8 D ade'2s ning9n taEi te p,ede atropellar+ t9 tienes -,e ser presidente los Estados /nidos* :ho'as solt$ ,na sonora carca(ada* CPero+ <de d$nde has sacado eso> <P,ieres ser Hirst 3ady para ca'%iar la decoraci$n de la 7asa Blanca> No+ pens$ #elen+ s6 ',y %ien -,e no hay ,n 'a4ana para '. en t, cora&$n8 Esta%a seg,ra de -,e :ho'as -,er.a a ;egina a s, lado en el f,t,ro+ y esta%a tan con)encida de ha%er co'prendido todo+ -,e+ ni por ,n 'in,to+ pens$ -,e pod.a e-,i)ocarse8

3as largas horas -,e precedieron a los res,ltados de las elecciones+ y los 'o'entos -,e sig,ieron+ -,edar.an gra%adas para sie'pre en la 'ente de #elen* 3a casa de los @endoy se )io in)adida por ,n n9'ero i'presionante de si'pati&antes+ a'igos y cola%oradores de :ho'as+ todos ner)iosos+ r,idosos y esperan&ados* 3os tel6fonos port2tiles sona%an sin parar*
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0l ig,al -,e ha%.a hecho en los d.as anteriores+ sig,iendo a :ho'as a todos los sitios+ #elen t,)o -,e estar con toda esa gente+ 'ostr2ndose sonriente y si'p2tica+ sal,dando y ha%lando con los si'pati&antes+ ay,dando a los sir)ientes -,e no da%an a%asto sir)iendo %ocadillos y %e%idas de todo tipo* =,rante todo el d.a en la casa se respir$ ,n aire cargado de fren6tica espera+ l,ego+ por la tarde+ c,ando la llegada de los res,ltados e'pe&$ a ser definiti)a+ ,n silencio ansioso se apoder$ de todos* 3os presentes hicieron gr,pos oc,pando alg,nas ha%itaciones de la casa+ ha%lando en )o& %a(a y f,'ando ,n cigarrillo tras otro* 0l final+ en a-,el a'%iente cargado+ el tel6fono pri)ado de :ho'as son$* =,rante ,n 'o'ento parec.a -,e nadie -,er.a responder+ s$lo a la tercera lla'ada+ ,n estrecho cola%orador de :ho'as se atre)i$ a le)antar el a,ric,lar* Esc,ch$ d,rante ,n 'o'ento -,e al resto les pareci$ ,na eternidad8 C/na )ictoria aplastante Cgrit$ al final y todos s,spiraron al ,n.sono co'o si se h,%ieran -,itado ,n gran peso de enci'a* 3a alegr.a eEplot$ espont2nea* #elen se )io en),elta por ,na ',ltit,d de personas -,e la %esa%an+ la a%ra&a%an+ y le estrecha%an la 'ano co'o si -,isieran lle)2rsela de rec,erdo* 7on toda a-,ella conf,si$n+ perdi$ de )ista a :ho'as y no p,do darle la enhora%,ena* Pens$ entonces en ser la pri'era en dar la %,ena n,e)a a lady @endoy* Entr$ en la ha%itaci$n de la anciana sin lla'ar* 3a a%,ela de :ho'as esta%a %e%iendo ,na inf,si$n de hier%as+ y esta%a tran-,ila co'o si f,ese ,n d.a nor'al* C0'ina+ L:ho'as lo ha conseg,idoM Es el n,e)o go%ernador del Estado CeEcla'$ #elen acerc2ndose a la ca'a* C<Por -,6> C;ep,so la ancianaC+ <0caso os ca%.a alg,na d,da> LEsa ',(er era incre.%leM #elen ri$ feli& y a%ra&$ a la anciana+ pero l,ego+ de repente se le for'$ ,n n,do en la garganta y se ech$ a llorar sin poder contenerse* C<D ahora -,6 te pasa> Cpreg,nt$ lady @endoy d2ndole ,nas pal'aditas en la espalda para consolarla* CNo s6 Clogr$ %al%,cear #elen 'ientras sollo&a%a* CNo s6 de )erdad+ pero no p,edo parar* C=e(a de llorar+ #elen+ te est2s portando co'o ,na hist6rica Cle orden$ lady @endoy con tono 2spero+ y+ co'o por arte de 'agia+ consig,i$ detener el torrente de l2gri'as de #elenC* Mira c$'o te has p,esto+ tienes todos los o(os ro(os e hinchados+ se te ha corrido todo el 'a-,illa(e* Bete enseg,ida a 'i %a4o y l2)ate la cara con ag,a fr.a* No -,err2s -,e t, 'arido te )ea as.* #elen o%edeci$ co'o ,na ni4a a s, 'adre* Se cal'$ y la a%s,rda crisis -,e se ha%.a apoderado de ella le parec.a ineEplica%le* Entr$ en el %a4o y se acerc$ al la)a%o*
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CEntonces+ a%,ela+ <-,6 te parece tener ,n nieto go%ernador del Estado> C:ho'as aca%a%a de entrar en la ha%itaci$n* #elen+ esc,cha%a desde el %a4o perfecta'ente s, )o&* CB,eno+ 'ediocre res,ltado* Sin d,da 'e e'ocionar6 '2s c,ando te eli(an presidente C:ho'as ri$ con ganas* C<1s ha%6is p,esto de ac,erdo> :odas las ',(eres de la casa -,ieren -,e sea presidente* Ning,na 'e da la enhora%,ena* :endr.a -,e ofender'e por ello+ pero co'o te -,iero tanto 'e confor'ar6 con darte ,n %eso y ol)idar'e de la ofensa* <P,6 )ais a encontrar en la 7asa Blanca> No p,edo entenderlo8 0hora tengo -,e ir a la sede del partido* 0 prop$sito+ <no has )isto a #elen> En el %a4o+ ella esc,ch$ c,riosa* C<Por -,6> Cdi(o tan solo lady @endoy* C3a estoy %,scando+ pero no la enc,entro* P,er.a decirle8 B,eno+ ha%lar6 con ella a la ),elta* Es algo -,e no -,iero eEplicarte ahora+ prefiero -,e no )enga con'igo esta noche* #eleo sinti$ ,n ag,do dolor en el pecho* 1y$ los pasos de :ho'as -,e se ale(a%a y l,ego la p,erta -,e se cerra%a* Se ha%.a ido* P,er.a ha%lar con ella pero prefer.a -,e no lo aco'pa4ase en el 'o'ento del tri,nfo* Seg,ra'ente :ho'as pensa%a en cele%rar la )ictoria con ;egina8 7on la ca%e&a %a(a+ #elen sali$ en la ha%itaci$n* C#as o.do todo+ <)erdad> Cle preg,nt$ directa'ente la anciana* Ella contest$ con ,n 'o)i'iento de ca%e&a y se de($ caer so%re el sill$n -,e ha%.a cerca de la ca'a* C<D entonces por -,6 no has salido y le has plantado cara> #elen sac,di$ la ca%e&a sin sa%er %ien -,6 responder y ,n )iolento 'areo le so%re)ino de golpe* Sinti$ ,nas tre'endas n2,seas -,e le atena&aron el est$'ago* Se p,so en pie e intent$ )ol)er al %a4o+ pero no ha%.a dado '2s -,e tres pasos c,ando los o(os se le n,%laron y todo se osc,reci$ a s, alrededor* Se desplo'$* 7,ando rec,per$ el sentido esta%a t,'%ada so%re ,n sof2 de la ha%itaci$n y dos sir)ientas esta%an a s, lado con ,n frasco de sales* 3ady @endoy la 'ira%a desde s, ca'a y parec.a la 'enos ner)iosa* CNo os ech6is enci'a de ella Cles grit$C* =e(adla respirar8 <7$'o te sientes+ hi(ita> Cle preg,nt$ l,ego* #elen esta%a rec,perando el conoci'iento y e'pe&a%a a )isl,'%rar los o%(etos a s, alrededor* 09n nota%a cierto 'alestar+ pero no le parec.a -,e se encontrase ',y 'al* 7hristin le ofreci$ ,n )aso de ag,a y ella lo %e%i$ con a)ide&* Se sinti$ 'e(or* Sntent$ le)antarse pero ;,%y le di(o -,e se -,edara ,n 'o'ento echada* CParece se te est2 pasando Cco'ent$ lady @endoy* 3,ego+ dirigi6ndose a las otras+ a4adi$CJ =e(adnos solas+ por fa)or5 si os
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necesita'os ya os lla'are'os C1%edecieron+ y en c,anto salieron las dos la anciana 'ir$ con atenci$n a #elenC* Entonces+ <-,6 te pasa> Pri'ero te echas a re.r+ l,ego lloras+ y por 9lti'o te des'ayas* 7reo -,e es s,ficiente para -,e nos preoc,pe'os* #elen se pas$ ,na 'ano por el pelo* CNo s6 -,6 tengo* 7reo -,e estoy ',y ner)iosa y cansada8 Este 9lti'o per.odo ha sido ',y 'o)ido y lleno de sorpresas+ y8 CDo+ en ca'%io+ no creo -,e se trate de ner)iosis'o o cansancio Cla interr,'pi$ 0'inaC* 0 'i 'e parece -,e lo -,e pasa es -,e est2s e'%ara&ada* #elen se -,ed$ con la %oca a%ierta* No se le ha%.a pasado por la ca%e&a ,na cosa as.+ y ahora le parec.a i'posi%le -,e8 =,rante ,nos seg,ndos las dos ',(eres se 'iraron sin ha%lar* 3,ego f,e #elen -,ien ro'pi$ el silencio* CPero yo8 Pero nosotros8 C<:, 'arido y t9 no hac6is el a'or> #elen se p,so colorada co'o ,n to'ate* CP,iero decir+ nosotros8 CBa'os+ #elen+ ahora no 'e digas -,e crees en la cigVe4a* No creo -,e seas tan ingen,a y despre)enida* CNo+ claro -,e no+ pero8 <7$'o p,edes decir con tanta seg,ridad algo parecido> CPor-,e yo ta'%i6n he estado e'%ara&ada y+ en ese per.odo+ re.a por nada+ llora%a sin 'oti)o y 'e des'aya%a al 'enos ,na )e& al d.a* /na pesade& si lo pienso %ien8 Pero l,ego naci$ EdTard+ el padre de :ho'as+ y el ',ndo ca'%i$ de color para '.* C1h+ =ios '.o CeEcla'$ #elen poni6ndose en pieC+ <P,6 hago si tienes ra&$n> C:endr2s ,n ni4o o ,na ni4a5 no creo -,e p,edas parir ,n elefante C contest$ lady @endoy ech2ndose a re.r* CNo era esto lo -,e -,er.a decir* 3a eEpresi$n de la anciana ca'%i$* CS.+ s6 lo -,e -,ieres decir8 Yye'e+ #elen+ tienes -,e de(ar de portarte co'o la hero.na de ,na tragedia griega* :ienes -,e de(ar de crearte pro%le'as -,e s$lo eEisten en t, i'aginaci$n y+ so%re todo+ de%es de(ar de hacerte la ).cti'a+ co'o si t,)ieses -,e soportar el peso de todas las c,lpas de la h,'anidad* C:9 no lo p,edes entender+ 0'ina Csollo&$ #elenC+ :ho'as no 'e -,iere* Mi 'arido8 -,iere a otra* C<:e lo ha dicho 6l>C+ rep,so lady @endoy+ sin aparentar ',cha sorpresa por lo -,e #elen cre.a ser ,na re)elaci$n*

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CNo8 pero yo 'e he dado c,enta ig,al* Esa ',(er+ el d.a del 'atri'onio8 D ade'2s+ los he )isto sie'pre (,ntos* Basta encender la tele)isi$n+ y ella est2 all.+ (,nto a :ho'as8 D sonr.e+ sonr.e sie'pre* C:e refieres a ;egina Marsh+ <no> C#elen la 'ir$ con los o(os de par en par* CEntonces t9 ta'%i6n lo sa%es* CP,es claro+ estoy al corriente desde hace a4os* C<D 'e lo dices as.> C<D c$'o -,ieres -,e te lo diga> #ace siete a4os -,e ;egina Marsh intenta+ sin 6Eito+ hacer caer a :ho'as en s, tra'pa* #ace a4os -,e est2 o%sesionada en seg,irlo a todas partes co'o ,na so'%ra apro)ech2ndose de -,e s, padre+ el senador Marsh+ es co'pa4ero de partido de 'i nieto* D hace a4os -,e :ho'as no le hace ning9n caso Csig,i$ diciendo lady @endoyC* :, 'arido sa%e ',y %ien -,e si se h,%iese de(ado e'%a,car por esa %r,(a+ co'o '.ni'o yo lo ha%r.a desheredado* D de todos 'odos no ha hecho falta -,e lo a'ena&ara+ ya -,e :ho'as considera ;egina co'o a ,na si'ple con '2s c,erpo -,e cere%ro8 Son pala%ras s,yas* <Es s,ficiente> CNo+ no creo Crep,so #elen poni6ndose en pieC* P,i&2s :ho'as te ha hecho creer esto+ pero 'ira8 CEncendi$ el pe-,e4o tele)isor -,e ha%.a en la ha%itaci$n+ y tard$ ,n 'o'ento en encontrar la cadena -,e %,sca%a* EM!:B esta%a trans'itiendo en directo la fiesta de la elecci$n del n,e)o go%ernador* En la pantalla+ en pri'er plano+ aparec.a :ho'as -,e contesta%a a las preg,ntas de los periodistas* 0 s, espalda+ ;egina Marsh* C0-,. est2+ y no digas -,e estoy loca+ por fa)or* CBenga+ #elen+ eso no -,iere decir nada* Da te he dicho -,e esa descarada est2 sie'pre en las re,niones del partido* H.(ate si se i%a a perder ,na noche tan i'portante co'o 6sta* C1 sea -,e es as.+ <entonces por -,6 :ho'as no ha -,erido -,e yo f,ese a esa fiesta> #a%.a'os -,edado en -,e ir.a'os (,ntos en caso de -,e ganara+ en ca'%io8 En ca'%io ni si-,iera se ha despedido de '.+ y 'ira -,ien -,iere a s, lado* CSeg,ro -,e :ho'as tiene s,s ra&ones* Si no te h,%ieses de(ado lle)ar por t,s 'iedos podr.as ha%6rselo preg,ntado t9 'is'a+ en l,gar de condenarlo sin 'oti)o (,stificado+ y no ha%erte -,edado encerrada en el %a4o* #elen )ol)i$ a sentarse en el sill$n y se ech$ las 'anos a la ca%e&a* C:ho'as no ha dicho n,nca -,e 'e -,iere+ <sa%es> Ni si-,iera ,na )e&* C<D t9 lo has hecho> <3e has dicho alg,na )e& c,2nto lo -,ieres> 3a preg,nta de lady @endoy la de($ sin respiro* Ella8 No+ no se lo ha%.a dicho n,nca+ y sin e'%argo dar.a s, )ida por 6l* El p,dor ha%.a podido so%re s,s senti'ientos*

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Josie Bell El precio de la felicidad

En ese 'o'ento se p,so a sonar el tel6fono so%re la 'esilla de 0'ina* #elen se estre'eci$+ y la anciana le hi&o ,na se4al para -,e contestase* 3a )o& de s, 'arido aceler$ los latidos de s, cora&$n* C#ola+ cari4o Cirr,'pi$ :ho'asC+ -,er.a decirte -,e d,rante ,n par de d.as no )ol)er6 a casa* :en ,n poco de paciencia+ l,ego te eEplicar6 todo* CL:ho'asM CeEcla'$ #elen con la )o& rota* C1ye8 ahora tengo -,e de(arte Csig,i$ 6lC+ pero ya ha%lare'os en c,anto ),el)a* =ale ,n %eso a la a%,ela de 'i parte* 0di$s* /n %eso* El tono del final de la co',nicaci$n de($ a #elen sin aliento* 0l&$ los o(os y )io -,e lady @endoy la 'ira%a co'o -,eriendo sa%er algo* CEra :ho'as C',r',r$C+ ha dicho -,e no )ol)er2 esta noche a casa+ y ta'poco 'a4ana* C:en confian&a en 6l+ #elen+ no de(es -,e te infl,ya t, triste pasado* =ale ,na oport,nidad* Ella asinti$ con aire cansado* Es ',y f2cil decirlo+ pens$8

0 la 'a4ana sig,iente lady @endoy aconse($ a #elen -,e f,ese a cons,ltar a ,n %,en '6dico y ella est,)o de ac,erdo* Si de )erdad espera%a ,n ni4o -,er.a sa%erlo enseg,ida* Esta%a ',y preoc,pada por s, posi%le e'%ara&o* Por ,na parte pensa%a -,e no pod.a oc,rrirle nada tan 'ara)illoso co'o esperar ,n hi(o de :ho'as+ por otra+ sin e'%argo+ era consciente -,e esto h,%iera podido representar ,na gran co'plicaci$n+ al no estar seg,ra del a'or de s, 'arido* 3ady @endoy+ lla'ando desde s, ha%itaci$n+ le fi($ ,na cita con ,no de los 'e(ores especialistas de la ci,dad* =esp,6s de co'er+ #elen+ en el ;olls de la fa'ilia+ se dirigi$ a la cl.nica pri)ada del '6dico* El ginec$logo+ ,n eEperi'entado se4or+ ',y a'a%le+ -,e le hi&o sentirse a g,sto a pesar de lo delicado de la cons,lta+ confir'$ la diagnosis de lady @endoyJ #elen esta%a e'%ara&ada* =,rante el )ia(e de ),elta+ pens$ ',y %ien en lo -,e de%.a hacer* No sa%.a si era oport,no poner al corriente a :ho'as de s, n,e)o estado+ antes de resol)er el pro%le'a senti'ental -,e le ac,cia%a* 0-,el ni4o -,e esta%a por llegar+ i'pedir.a a s, 'arido pedir el di)orcio a,n-,e -,isiera* S, electorado podr.a perdonar -,e a%andonase a s, ',(er+ pero no (,stificar.a n,nca -,e lo hiciese estando ella e'%ara&ada* Por lo de'2s+ #elen no -,er.a interr,'pir el e'%ara&o por ning,na ra&$n al ',ndo+ y -,er.a estar seg,ra de -,e :ho'as la acepta%a por s. 'is'a y no por-,e est,)iese esperando ,n heredero8 0l )ol)er a casa+ #elen ad)irti$ -,e dos ho'%res esta%an )igilando la p,erta de hierro de la 'ansi$n*
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3os ha%.a )isto al salir+ pero pens$ -,e ser.an si'pati&antes de s, 'arido+ -,e a9n esta%an feste(ando la )ictoria electoral* En ese 'o'ento+ sin e'%argo los dos le pro)ocaron ,na eEtra4a i'presi$n* Maldita sea+ estoy poni6ndo'e tan ner)iosa -,e )oy a enlo-,ecer* D a%andon$ enseg,ida tales pensa'ientos dici6ndose -,e de%.a de(ar de co'portarse co'o ,na ni4a y no ate'ori&arse con c,al-,ier cosa* 3ady @endoy y #elen disc,tieron largo y tendido so%re el e'%ara&o* 3a a%,ela de :ho'as se p,so ',y contenta al confir'ar s,s presenti'ientos+ y #elen+ por s, parte+ no -,iso t,r%ar la alegr.a de la f,t,ra %isa%,ela con s,s te'ores e in-,iet,des+ a,n-,e entre ,no y otro te'a record$ a la anciana -,e :ho'as no se ha%.a casado con ella por a'or sino por ra&ones de oport,nis'o pol.tico* CEsc,cha+ #elen Cle di(o 0'inaC+ sig,e 'i conse(oJ en c,anto ),el)a :ho'as+ ha%la con 6l* 0clara las cosas* 7,ando os hay2is aclarado y s$lo entonces+ le dar2s la noticia de t, e'%ara&o* 0s. no te -,edar2n d,das de -,e todo lo -,e te diga p,eda estar condicionado por sa%er -,e pronto ser2 padre* CP,err.a estar tan seg,ra co'o lo pareces t9 Crep,so #elen* D a4adi$CJ Pero har6 lo -,e 'e dices* Sin e'%argo -,iero -,e 'e pro'etas ,na cosaJ no tienes -,e decir ni ,na pala%ra a :ho'as de este e'%ara&o* <=e ac,erdo> CM,y %ien+ pero t9 ten confian&a en :ho'as y )er2s -,e ser6is felices* #elen s,spir$* CEs tan dif.cil para '. confiar en los de'2s* C:e e-,i)ocas+ #elen+ si te de(as condicionar por t, pasado* Da no est2s en ,n p,e%lecito lleno de en)idias y rencores* Est2s en ,na gran ci,dad ahora+ y eres la ',(er del go%ernador del Estado* 0de'2s+ ahora tienes ,na fa'ilia disp,esta a protegerte8 /na fa'ilia ',y infl,yente+ -,e no es poco* Da )a siendo hora de -,e ca'%ies t, 'odo de pensar+ ha&'e caso* D todo ir2 %ien* #elen se acerc$ a la ca'a de la anciana y se inclin$ para %esarla en la frente* C:e -,iero ',cho+ 0'ina+ de )erdad8 CDo ta'%i6n te -,iero ',cho+ #elen+ y ade'2s8 :9 y :ho'as 'e record2is tanto a 'i 'arido y a 'i* :a'%i6n nosotros t,)i'os ',chos pro%le'as para entendernos al principio+ y n,estro 'atri'onio est,)o a p,nto de fracasar incl,so antes de e'pe&ar* Pero con ',cho esf,er&o+ ',cho a'or y confian&a rec.proca+ t,)i'os '2s de treinta a4os de felicidad* P,iero para ti y para 'i nieto lo 'is'o -,e t,)e yoJ ,na 'ara)illosa historia de a'or* CEres ',y ro'2ntica8 CL=e'onios+ #elenM <:oda).a no te ha%.as dado c,enta> C<El hada 'adrina de 7enicienta8>
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CP,es+ la )erdad+ es -,e soy '2s lista -,e ,na hada Cconcl,y$ con)encida lady @endoy*

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Ca$tulo 1/
#elen+ ani'ada por el opti'is'o -,e le trans'iti$ lady @endoy se retir$ a s, ha%itaci$n para descansar* 0ntes de apagar la l,& se acarici$ el )ientre y pens$ en la criat,ra -,e se esta%a for'ando en s, interior* Era ,na sensaci$n agrada%le y+ sonriendo+ se de($ lle)ar por el s,e4o* El sonido del tel6fono interr,'pi$ s, %ello s,e4o y la despert$ %r,sca'ente* C#ola+ se4ora @endoy+ <-,6 tal por casa> C3a )o& de :ho'as le calent$ el cora&$n* C#ola+ yo8 CEh+ <-,6 es esa )o& triste> <Pasa algo> #elen se dio c,enta de -,e las 'anos le te'%la%an* C1h+ :ho'as C',r',r$C+ tengo -,e )erte en seg,ida* Necesito ha%lar ,rgente'ente contigo* En serio+ no p,edo esperar* C<P,6 ha pasado+ #elen+ 'e est2s escondiendo algo> <3a a%,ela no se enc,entra %ien> C1h+ s.+ 0'ina no tiene nada -,e )er8 Soy yo+ :ho'as+ -,ien te necesita* CEsc,cha+ #elen+ hoy no 'e es posi%le+ de )erdad* :al )e& 'a4ana8 intentar68 #elen not$ c$'o los o(os se le llena%an de l2gri'as -,e e'pe&a%an a %rotar in,ndando s,s 'e(illas* 3o -,e ten.a -,e decirle a s, 'arido era de'asiado i'portante para poder esperar otro inter'ina%le d.a* CNo Ccasi grit$ al a,ric,larC* No 'a4ana+ LhoyM* :engo -,e )erte hoy* Enseg,ida CeEcla'$+ y ha%.a tanto p2nico en s, )o& -,e incl,so ella se as,st$* CEst2 %ien+ estar6 en casa dentro de poco C:ho'as cort$ la co',nicaci$n* #elen se t,'%$ so%re la ca'a lan&ando ,n prof,ndo s,spiro* 0hora no le -,eda%a '2s re'edio -,e esperar* M,y pronto :ho'as llegar.a y ella podr.a aclararlo todo* 7,al-,iera -,e f,era la resp,esta de :ho'as era preferi%le a la incertid,'%re -,e la de)ora%a desde el pri'er d.a de s, 'atri'onio+ c,ando no p,do esconderse a s. 'is'a el a'or -,e sent.a por s, 'arido* :en.a ra&$n 0'ina @endoy+ ha%.a llegado el 'o'ento de plantar cara a la realidad+ por d,ra -,e f,era* Si no confia%a en :ho'as+ <c$'o pod.a esperar sal)ar lo -,e les ,n.a y aspirar a ,na )ida feli&> Se acerc$ a ,no de los )entanales para poder )er la llegada del coche* 7,ando el enor'e a,to negro+ -,e #elen no ha%.a )isto n,nca+
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atra)es$ la entrada+ ella se precipit$ por las escaleras al enc,entro de s, 'arido* 0%ri$ la p,erta de entrada de la casa y %a($ los pri'eros pelda4os del p$rtico* Not$ -,e del coche %a(a%an tres ho'%res -,e no conoc.a+ pero -,e le recordaron los g,ardaespaldas -,e nor'al'ente rodean a las personas fa'osas* 0l )er a :ho'as -,e sal.a f,era del coche se ol)id$ de todo lo de'2s* Sin pensarlo+ lla'$ a s, 'arido* :ho'as se gir$ de repente y dio ,n paso hacia ella* Eso le sal)$ la )idaJ ,n proyectil destinado a s, cora&$n le penetr$ por el ho'%ro* 7o'o en ,na pel.c,la+ #elen )io al ho'%re -,e a'a%a caer al s,elo herido y a los desconocidos -,e ha%.a a s, alrededor a%rir f,ego con s,s pistolas hacia ,n o%(eti)o indeter'inado entre los 2r%oles* 1y$ ,n grito ra%ioso -,e pro)en.a de a-,ella parte y a los tres ho'%res de la escolta -,e se lan&a%an so%re los setos con las pistolas %ien agarradas* #elen sinti$ ,n 'alestar casi insoporta%le+ pero+ con ,na f,er&a de )ol,ntad -,e en otra ocasi$n h,%iera sido i'posi%le+ se ech$ hacia adelante y corri$ hasta el l,gar donde :ho'as esta%a tendido* Ul esta%a consciente y+ lle)2ndose ,na 'ano al ho'%ro+ intent$ ponerse en pie* CB,el)e atr2s y entra en casa Cle grit$ con )o& rota5 'ientras #elen )io con horror la 'ano de :ho'as 'anchada de sangre* S, 'arido logr$ ponerse en pie y f,e a s, enc,entro* 0 pesar de la herida+ agarr$ a #elen y+ c,%ri6ndola con s, c,erpo+ p,do lle)arla hasta detr2s de ,na pared -,e ha%.a al lado de las escaleras* 7,ando est,)o seg,ro de -,e s, ',(er esta%a a sal)o+ e'iti$ ,n desgarrador grito de dolor* #elen 'ir$ desconcertada la gran 'ancha de sangre -,e se esta%a eEtendiendo por s, ca'isa %lanca y le )inieron n2,seas* :oda la tensi$n ac,',lada hasta entonces eEplot$ en ella* Por seg,nda )e& en 'enos de dos d.as+ se des'ay$* 7,ando reco%r$ el conoci'iento esta%a en s, ha%itaci$n+ t,'%ada so%re la ca'a+ y ,n ho'%re -,e no conoc.a le to'$ enseg,ida ,na 'ano+ acarici2ndosela* C72l'ese+ se4ora5 soy el doctor Rardener+ el '6dico de la fa'ilia* :ran-,il.cese+ todo est2 %ien* :odo se ha arreglado* C=octor8 <'i8 'i 'arido> C',r',r$ #elen* CNing9n peligro+ s$lo ,na herida s,perficial+ a,n-,e ',y dolorosa* 3a %ala no ha tocado ning9n $rgano )ital+ y el se4or @endoy se rec,perar2 enseg,ida* C:engo -,e ir con 6l Cdi(o #elen le)ant2ndose de golpe* CBa'os+ sea ra&ona%le+ s, 'arido est2 en el hospital y a,n-,e f,ese all.+ ahora no de(ar.an -,e lo )iese* :endr2 -,e esperar a 'a4ana*
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CLPero yo no p,edo esperarM =octor8 <no 'e est2 diciendo la )erdad> Rardener sac,di$ la ca%e&a* CNo+ digo la )erdad* C<Pero -,6 ha pasado> #an disparado a :ho'as pero8 <-,i6n ha sido> C/n loco* Por lo -,e he sa%ido+ el se4or @endoy ha%.a reci%ido a'ena&as en los pasados d.as+ y la polic.a esta%a a)isada* 0yer+ c,ando se s,po -,e ha%.a ganado las elecciones+ prefirieron 'antenerlo en ,n l,gar seg,ro 'ientras se tend.a ,n cerco alrededor del 'an.aco* =esgraciada'ente hoy s, 'arido -,iso salir para )enir a-,.+ no se sa%e %ien por -,6 'oti)o y+ a pesar de -,e la casa esta%a )igilada+ el asesino consig,i$ entrar en el (ard.n8 Pero ahora todo se ha res,elto+ y lo han detenido* #elen se ech$ las 'anos a la ca%e&a* :ho'as esta%a herido+ y pod.a estar ',erto y todo por s, c,lpa* No ha%.a confiado en 6l y ha%.a tenido -,e saltarse las 'edidas de seg,ridad para )erla* <Por -,6 le ha%.a eEigido -,e )iniera con tanta prisa> <Por -,6 no ha%.a sido capa& de esperar ,n d.a> Sie'pre esa 'aldita falta de confian&a en los de'2s* 3a )ida le ha%.a proc,rado tantos desenga4os -,e ahora no pod.a creer -,e h,%iera en el ',ndo personas llenas de %,enos senti'ientos* Esa era la )erdad* 3ady @endoy ten.a ra&$n* L3ady @endoyM 0l pensar en la a%,ela de :ho'as+ -,e s,fr.a del cora&$n+ a #elen le dio ,n ),elco el cora&$n* Si le pasa%a algo a la anciana+ no se lo perdonar.a n,nca* Por s, est,pide& ha%.a p,esto en peligro la )ida de las dos personas a -,ien '2s -,er.a en el ',ndo8 C=octor Cpreg,nt$ casi %al%,ceando+ <lady @endoy+ c$'o est2> CPor s,erte se lo ha to'ado con ',cha tran-,ilidad y sangre fr.a* =e todos 'odos+ por seg,ridad+ he preferido s,'inistrarle ,n cal'ante+ y ahora d,er'e* D ahora -,e lo pienso+ creo -,e le dar6 ,n cal'ante a ,sted ta'%i6n* CP,es+ no creo -,e sea oport,no* Do estoy8 -,iero decir -,e espero ,n ni4o+ y8 CEl '6dico se sorprendi$* CSi es as.+ no es aconse(a%le+ claro* <Est2 seg,ra de -,e se siente %ien> #a s,frido ,n f,erte so%resalto y en s,s condiciones podr.a ser peligroso* <P,6 le parece si le hace'os ,nos an2lisis co'pletos en el hospital> CNo+ estoy %ien+ de )erdad* CP,es+ en c,al-,ier caso Cdi(o el doctor RardenerC+ de(ar6 a-,. a ,na enfer'era+ esta noche* En caso de -,e haya pro%le'as no d,de en lla'arla* 3a encontrar2 en la ha%itaci$n de lady @endoy* 7,ando se -,edo sola+ #elen se )ol)i$ a echar en la ca'a*

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Sent.a ,n gran re'ordi'iento por lo -,e ha%.a pasado en las 9lti'as horas* Espera%a -,e :ho'as no est,)iese de'asiado enfadado+ pero no le ha%r.a sorprendido -,e 6l no h,%iera -,erido )ol)er a )erla* Pens2ndolo %ien+ se di(o #elen+ la )erdad era -,e ella ten.a ,n co'ple(o de inferioridad grande co'o ,na casa* N,nca p,do sentirse a la alt,ra de los de'2s* En realidad+ c,ando los ni4os de 7o)er le grita%an %astarda a s, alrededor+ ella se sent.a en el fondo as.* Por eso se encerr$ en s. 'is'a y pas$ toda la infancia sola* :odo con tal de no sentirse ofendida+ h,'illada* S, )erdadero ene'igo esta%a dentro de ella+ pero ahora lo sa%.a+ esta%a seg,ra de -,e podr.a aca%ar con 6l* 0 la 'a4ana sig,iente #elen se le)ant$ descansada y serena* 7o'o no le pasa%a desde hac.a tie'po p,do dor'ir tran-,ila y prof,nda'ente+ sin des)elos* S, pri'er pensa'iento f,e+ por s,p,esto+ para :ho'as5 no )e.a la hora de poder estar con 6l y co'pro%ar personal'ente s,s condiciones f.sicas* =e todos 'odos se tran-,ili&$ enseg,ida )iendo+ 'ientras se )est.a+ ,n telediario en ,na cadena de tele)isi$n* #a%la%an de las a'ena&as -,e desde hac.a tie'po reci%.a :ho'as de parte de a-,el loco d,rante el per.odo electoral y de -,e la polic.a prefiri$ 'antener escondido al n,e)o go%ernador 'ientras da%an con el dese-,ili%rado -,e pretend.a asesinarlo* No se eEplica%an por -,6 @endoy ha%.a decido salir de s, escondite para )ol)er tan repentina'ente a s, casa* #a%.a cr.ticas hacia las f,er&as de seg,ridad -,e no ha%.an i'pedido -,e el loco atra)esase los ',ros de la casa de los @endoy+ a pesar de -,e la )igila%an desde hac.a d.as* El asesino+ ,n ho'%re -,e ha%.a pasado por n,'erosos hospitales psi-,i2tricos+ f,e herido por la polic.a y ahora se encontra%a internado en el hospital %a(o c,stodia policial* 3as condiciones de :ho'as+ al 'enos por lo -,e dec.a el loc,tor+ no parec.an preoc,par a los '6dicos del hospital* 0ntes de salir de casa para dirigirse al hospital+ #elen f,e a )isitar a lady @endoy* Encontr$ a la )ie(ecilla '2s p2lida de lo nor'al+ pero %astante tran-,ila+ a pesar de todo* Parec.a ha%er s,perado %ien a-,el s,sto8 C<Bes co'o ha%.a ,na (,stificaci$n '2s -,e s,ficiente para -,e :ho'as no -,isiera -,e est,)ieses con 6l el d.a de las elecciones> C preg,nt$ a #elen* CMe he portado co'o ,na irresponsa%le* :en.as ra&$n t9+ por s,p,esto* Pero eso no es todo+ tienes -,e sa%er toda).a algo '2s8 Es por 'i c,lpa -,e casi 'atan a :ho'as* 0yer+ desp,6s de -,e nosotras ha%l2se'os+ 6l 'e lla'$+ y yo le di(e -,e ten.a -,e )erlo enseg,ida* :o' ha intentado eEplicar'e -,e no era posi%le+ pero yo 'e he e'pe4ado* No he -,erido esc,char s,s 'oti)os+ y :ho'as ha )enido C#elen 'ir$ a lady @endoy esper2ndose co'o '.ni'o ,na 'irada de condena* 3a anciana+ sin e'%argo+ co'o de cost,'%re la sorprendi$*

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C:al )e& ha sido 'e(or as. Cdi(oC* S'ag.nate -,e ese dese-,ili%rado h,%iera -,edado li%re y se h,%iese enfrentado a :ho'as c,ando 6l ya no t,)iera ,na escolta adec,ada* Snesperada'ente8 Mi nieto no h,%iera tenido escapatoria* C1h+ 0'ina+ lo -,e pasa es -,e yo soy ,na desconfiada+ y testar,da hasta la saciedad* Se 'e 'ete en la ca%e&a ,na cosa+ y no hay -,ien 'e haga entrar en ra&$n8 CBenga+ eres (o)en+ tienes toda la )ida por delante para 'ad,rar* D estoy seg,ra de -,e lo lograr2s a,n-,e no creo -,e ',y pronto* Ser 'ad,ra -,iere decir ta'%i6n ser )ie(a+ y te aseg,ro -,e no es tan agrada%le co'o ca%e i'aginar8 M2s tarde+ c,ando lleg$ al hospital+ #elen f,e a%ordada por ,na n,%e de si'pati&antes+ c,riosos y periodistas en %,sca de entre)istas y co'entarios so%re el atentado al n,e)o go%ernador* #elen p,do es-,i)arlos s$lo gracias al ser)icio de seg,ridad -,e el partido prepar$* ;ecorri$ los largos pasillos %lancos con el cora&$n -,e le lat.a tan f,erte en el pecho -,e cre.a -,e se le i%a a salir* :,)o ,n 'o'ento de )acilaci$n antes de atra)esar el ,'%ral de la )igilada p,erta de :ho'as5 a sa%er c$'o la reci%ir.a8 C#ola Cdi(o s, 'arido al )erla entrar* #elen dio alg,nos pasos hacia 6l pero sin acercarse de'asiado* No conseg,.a artic,lar pala%ra* CEh+ <te ha co'ido la leng,a el gato> CPreg,nt$ :ho'as -,e parec.a estar %ien+ sin contar ,na cierta palide& en la cara y el )enda(e %lanco -,e le c,%r.a todo el ho'%roC+ <Sa%es -,e toda).a no 'e has dado la enhora%,ena por las elecciones> Ca4adi$ 'ir2ndola fi(a'ente co'o si %,scase en s, 'irada ,na resp,esta a alg,na 'isteriosa preg,nta* C<Est2s %ien> C',r',r$ ella* CS.* Es ,na herida s,perficial* Ma4ana 'is'o podr6 )ol)er a casa+ a,n-,e tendr6 -,e lle)ar el )enda(e d,rante )arios d.as Ccontest$ :ho'as* #elen se sent.a %astante 'olesta* 3e h,%iera g,stado confesar a s, 'arido c,2nto lo -,er.a+ pero no logra%a encontrar las pala%ras para e'pe&ar* C#a%.a tanta sangre c,ando te hirieron Cdi(o sin dar los 9lti'os pasos -,e la separa%an de 6l* C#e perdido %astante sangre pero 'e han hecho ,na transf,si$n de al 'enos ,n hectolitro* Pero de(e'os eso8 :en.as algo ',y i'portante -,e decir'e* <P,6> #elen dio ,n prof,ndo s,spiro y esta%a a p,nto de ha%lar+ c,ando alg,ien lla'$ a la p,erta de la ha%itaci$n y ,na pe-,e4a delegaci$n del partido de :ho'as entr$ en la ha%itaci$n*
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Por ,n 'o'ento+ #elen sinti$ ,n cierto ali)io al tener -,e postergar s,s eEplicaciones* :odo era tan dif.cil8 Sali$ f,era de la ha%itaci$n a esperar -,e los a'igos de s, 'arido ter'inasen la )isita+ y se p,so a pasear repiti6ndose 'ental'ente el disc,rso -,e ha%.a preparado para 6l* 0l llegar al final del pasillo crey$ s,frir ,na al,cinaci$n* 7on paso decidido ca'ina%an hacia ella ;egina Marsh y+ a,n-,e pareciese incre.%le+ la 'al)ada directora de la esc,ela de 7o)er8 #elen sac,di$ la ca%e&a intentando eEp,lsar la )isi$n s,rrealista+ pero las dos ',(eres se acerca%an cada )e& '2s* S$lo c,ando ;egina se p,so a ha%lar s,po -,e no se trata%a de ,na pesadilla* CDa le di(e -,e )ol)er.a a o.r ha%lar de '.+ se4ora @endoy CeEcla'$ ;egina+ con el tono de )o& -,e le ha%.a res,ltado tan antip2tico desde el pri'er 'o'ento en -,e se conocieronC* D he tra.do ,na persona -,e ,sted de%er.a conocer ',y %ien Caca%$ diciendo con ,na sonrisa de tri,nfo+ indicando con ,na ir$nica se4al a la directora Malloy* CNo p,edo decir -,e 'e agrade ',cho )erla+ se4orita Ha%ian Cdi(o a s, )e& la directora s,%rayando %ien las pala%ras Fse4orita Ha%ianG+ -,e pron,ncia%a co'o ,n ins,lto* CNo entiendo Cdi(o si'ple'ente #elen a las dos ',(eres* D en )erdad no pod.a entender -,6 hac.an (,ntas y por -,6 esta%an en el hospital en el -,e se encontra%a :ho'as* C#e hecho alg,nas a)erig,aciones so%re s, pasado+ #elen Ce'pe&$ diciendo ;egina+ con ,n tono a'istoso des'entido por s, eEpresi$n despiadada y cr,elC*Se i'aginar2 lo -,e he desc,%ierto+ <)erdad> C<0 -,6 se refiere> C0h+ <o sea -,e se hace la desentendida> Po%re ingen,a ',chacha del Maine8 <Sa%e -,e 'e espera%a algo as. de s, parte> Por eso he pensado in)itar a la se4orita Malloy a Boston d,rante alg,nos d.as* CSe4orita Malloy Cpreg,nt$ #elenC+ <P,6 significa toda esta historia> 3a solterona se li'it$ a sonre.rle con 'aldad* D ;egina se entro'eti$* CP,iere decir -,e ahora ya s6 todo so%re ,sted+ so%re s, 'adre y por -,6 la esc,ela de 7o)er la eEp,ls$ de s, e-,ipo docente* C<P,6> <P,6 cree sa%er> ;egina Marsh no se de($ i'presionar por el tono de enfado de #elen* CS6 -,e ,sted no conoci$ n,nca a s, padre* S6 -,e s, 'adre la t,)o f,era del 'atri'onio y -,e ni si-,iera ella sa%.a de -,ien es hi(a* 7ono&co la indecente historia con el (o)en Bendring+ -,e ,sted intent$ encandilar con la droga para casarse* E)idente'ente lo -,e no consig,i$ en 7o)er le ha ido 'e(or en Boston+ <)erdad> #elen esta%a f,era de s.* Sie'pre pens$ -,e antes o desp,6s s, eEtra4o pasado saldr.a a la l,& por c,lpa de alg9n c,rioso periodista+ pero

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la historia con el hi(o de la se4ora Bendring+ esa 'aldita cal,'nia+ eso era otra cosa* C<P,6 pasa #elen> <3a )erdad le de(a sin arg,'entos> Cpreg,nt$ ;egina entre risas* #elen 'ir$ fi(a'ente a s, )ie(a directora* 0 pesar de todo+ no cre.a -,e la se4orita Malloy f,ese tan r,in co'o para -,erer arr,inarle la )ida con ,na )il 'entira* CSe4orita Malloy+ ,sted sa%e real'ente lo -,e pas$+ no p,ede per'itir -,e ac,saciones tan )ergon&osas se ),el)an contra '.* CDo s6 la )erdad+ se4orita Ha%ian+ es cierto* Precisa'ente por eso estoy a-,.* Estoy act,ando para -,e se haga (,sticia* C<P,e se haga (,sticia> <7$'o p,ede ha%lar de (,sticia si cola%ora en ,na acci$n tan 'e&-,ina> CNo hay '2s -,e ha%lar Cinterr,'pi$ ;egina ech2ndose hacia adelante en se4al de a'ena&aC* #a%le'os de algo '2s i'portante* </sted -,iere -,e crea'os -,e se ha casado con :ho'as por a'or+ y no por-,e es ,n %,en partido+ tal )e& ,no de los 'e(ores de 0'6rica+ ya -,e aparte s, carrera es ,n ho'%re ',y atracti)o> CDo -,iero a :ho'as+ pero eso no le interesa CeEcla'$ #elen intentando a)erig,ar hasta d$nde -,er.a llegar a-,ella odiosa y p6rfida ',(er* C3o )ere'os enseg,ida Creplic$ ;eginaC* :iene dos posi%ilidades+ #elen* 3a pri'era es -,e se -,ede al lado de s, 'arido+ y en ese caso yo+ con la ay,da de la se4orita Malloy+ 'ontar6 ,n esc2ndalo tan i'presionante -,e se ta'%alear2n los ci'ientos del partido* /n esc2ndalo -,e pro)ocar2 las protestas de los electores hasta el p,nto de o%ligar al se4or @endoy a presentar la di'isi$n C#i&o ,na dra'2tica pa,saC* 3a seg,nda Csig,i$ diciendo con )o& '2s tran-,ilaC+ es -,e ,sted desapare&ca de la )ida del ho'%re con el -,e se ha casado para )ol)er a la nada de donde pro)iene* En ese caso+ y s$lo as.+ la se4orita Malloy y yo correre'os ,n )elo de piadoso silencio so%re toda esta historia* CPero :ho'as8 Ce'pe&a%a a decir interr,'pida por la )o& casi hist6rica de ;egina* #elen c,ando se )io

C:ho'as+ en el 'o'ento oport,no+ sin dar ',cha p,%licidad al as,nto+ pedir2 el di)orcio* Estoy seg,ra de -,e se sentir2 ',y a g,sto al hacerlo* CLNo es )erdadM CBasta de pala%rer.a+ #elen+ tiene -,e escoger* 0ll. hay ,n 'ont$n de periodistas -,e se pondr.an ',y contentos al esc,char la historia de s, )ida* Da )eo los tit,laresJ F3a ',(er del n,e)o go%ernador f,e eEp,lsada de la esc,ela donde ense4a%a por in'oralG8 Bender.an 'illones de e(e'plares*

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#elen se )ol)i$ hacia la ha%itaci$n de :ho'as+ al fondo del pasillo )io los periodistas y los fot$grafos -,e se agolpa%an en la p,erta* No+ no pod.a hacerle algo as.8 7on el cora&$n destro&ado+ dio la espalda a ;egina y a la se4orita Malloy+ y se dirigi$ a la salida del hospital*

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Ca$tulo 11
#elen )ol)i$ a casa co'o en trance+ y s$lo se dio c,enta de -,e ha%.a llegado c,ando la p,erta el6ctrica se a%ri$ ante el ;olls ;oyce* Entr$ %alance2ndose a s, ha%itaci$n y recogi$ alg,nas prendas del ar'ario 'eti6ndolas sin orden ni concierto en ,na %olsa de )ia(e* Esta%a a p,nto de irse de a-,ella casa* LEsta%a a p,nto de salir de la )ida de :ho'asM S$lo de pensarlo se le hac.a insoporta%le y sent.a tal dolor -,e no le de(a%a ni pensar+ co'o ,n hierro al ro(o )i)o -,e le atra)esa%a el cora&$n* Sin e'%argo+ no ten.a posi%ilidad de elegir8 Sntent$ no pensar si no+ no podr.a llegar hasta el final* 0'a%a a :ho'as+ no per'itir.a -,e s, eEistencia se )iese da4ada por s, c,lpa* Ul ha%.a dedicado '2s de die& a4os de s, )ida a la pol.tica* Si ella se con)ert.a en el 'oti)o de s, fracaso+ :ho'as no se lo perdonar.a n,nca* D #elen pod.a soportar no )ol)er a )erlo+ no )ol)er a o.r el tono de s, )o&+ pero no podr.a aceptar el leer en s,s o(os a&,les+ -,e tanto -,er.a+ el odio y el desprecio* 0ca%$ de preparar el e-,ipa(e y se prepar$ para c,'plir con la 9lti'a o%ligaci$n de s, dra'a personalJ despedirse de lady @endoy sin -,e desc,%riese -,e se esta%a yendo+ tal )e& para sie'pre* Era 'e(or -,e pensase -,e se i%a por s, propia )ol,ntad a -,e creyese -,e la ha%.an o%ligado 'ediante a'ena&as* #elen esta%a seg,ra de -,e si lady @endoy llega%a a sa%er la )erdad de s, 'archa+ reaccionar.a con cont,ndencia* D entonces si -,e no se h,%iese podido e)itar el esc2ndalo y el consig,iente da4o para :ho'as8 Mientras se dirig.a a la ha%itaci$n de la anciana+ #elen pens$ en la criat,ra -,e lle)a%a en s, seno* 3a historia se repet.aJ ,n hi(o -,e ta'poco conocer.a a s, padre* Parec.a co'o si le h,%ieran echado ,na 'aldici$n8 Sin e'%argo+ ella esta%a disp,esta a l,char+ a presentar %atalla para -,e las cosas no se -,edasen as.* Encontrar.a ,n l,gar donde nadie la conociese+ y har.a creer a todos -,e era ,n )i,da* :odo+ con tal de -,e no lla'asen %astardo a s, hi(o+ co'o le ha%.a s,cedido a ella* 3a felicidad de s, hi(o era lo 9nico -,e le -,eda%a5 y co'o esta%a seg,ra de -,e ha%r.a ,n sitio en el ',ndo donde podr.a c,idar de s, ni4o de for'a tran-,ila y serena+ le(os de personas co'o ;egina y la se4orita Malloy+ ten.a ,na 'eta claraJ %,scar ese l,gar* Encontr$ a lady @endoy acostada 'ientras le.a* 7o'o de cost,'%re la anciana se p,so ',y contenta al )erla* Enseg,ida se infor'$ so%re la sal,d de :ho'as pero #elen t,)o -,e hacer ,n gran esf,er&o para controlar s,s e'ociones* 0 pesar de todo se percat$ de -,e lady @endoy la 'ira%a de ,n 'odo eEtra4o+ co'o si sospechase algo* Era de'asiado lista para no desc,%rir

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la tensi$n -,e se desata%a en s, interior+ para no darse c,enta de -,e algo 'alo esta%a pasando* 0s. -,e #elen t,)o -,e %,scar ,na disc,lpa* /n co'pro'iso ,rgente -,e le per'iti$ poner fin al enc,entro* :ras ,n pe-,e4o %eso en las 'e(illas de la anciana+ #elen sali$ de la ha%itaci$n+ (,sto ,n 'o'ento antes de ro'per a llorar*

3a f2%rica de Portland donde f,e a tra%a(ar prod,c.a %olsas y ca(as de cart$n* Era ,n sitio infernal y #elen ten.a -,e lle)ar ,nos tapones en los o.dos d,rante todo el d.a+ de otro 'odo el estr,endo de las '2-,inas la ha%r.a de(ado sorda en ,nos d.as* No ha%.a conseg,ido encontrar nada 'e(or* Por lo de'2s ten.a -,e pagarse ,na 'odesta ha%itaci$n -,e ha%.a al-,ilado+ y ten.a -,e co'er5 por lo -,e da%a gracias a =ios por ha%er encontrado a-,el tra%a(o+ si %ien era de'asiado d,ro para ,na ',(er en s, estado* :odas las tardes+ c,ando llega%a 'edio ',erta a s, h,'ilde alo(a'iento y se tira%a so%re la ca'a+ rendida de cansancio+ lo pri'ero -,e hac.a era ho(ear las p2ginas de ,n peri$dico para )er si ha%.a alg,na noticia de :ho'as* 7o'prar el peri$dico todas las 'a4anas era el 9nico l,(o -,e se per'it.a* #elen se tran-,ili&$ c,ando co'pro%$ -,e los peri$dicos no ha%la%an de la prolongada a,sencia de la (o)en esposa del go%ernador de Massach,ssetts+ d,rante las apariciones en p9%lico* E)idente'ente las presiones por parte del partido ha%.an logrado acallar a la prensa+ e ignorar la desaparici$n* 0 )eces se preg,nta%a c$'o se ha%r.a co'portado :ho'as c,ando+ '2s pronto o '2s tarde+ h,%iera sa%ido la )erdad+ pero confia%a en -,e s,s dotes de %,en diplo'2tico lo ay,dar.an a so%reponerse* =e todos 'odos era sie'pre 'e(or -,e el esc2ndalo -,e ;egina Marsh y la se4orita Malloy esta%an disp,estas a 'ontar* #ac.a ya ,n 'es -,e se ha%.a ido+ en ca'%io le parec.a -,e h,%iera pasado ,n siglo+ so%re todo esa 'a4ana+ c,ando la f2%rica donde tra%a(a%a le pareci$ a #elen '2s triste y r,idosa -,e n,nca* #a%.a dor'ido 'al a-,ella noche+ se sent.a cansada e infeli&* 3e )en.an contin,a'ente n2,seas y e'pe&a%a a sentir ,n 'olesto dolor de espalda -,e le preoc,pa%a y no le de(a%a descansar* Espera%a poder per'itirse ,na cons,lta en ,na cl.nica con el s,eldo del 'es sig,iente pero de 'o'ento ten.a -,e ag,antarse* Sig,i$ 'irando el relo( de la sala en la -,e tra%a(a%a+ y sinti$ ,n gran ali)io c,ando la sirena an,nci$ el descanso para co'er* 0ca%a%a de sacar de la %olsa el %ocadillo -,e se ha%.a tra.do de casa+ c,ando se dio c,enta de -,e le te'%la%an las 'anos+ tanto+ -,e no pod.a
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s,(etarlo* Se as,st$ ,n poco+ n,nca le ha%.a pasado algo parecido* =esp,6s sinti$ ,n dolor ag,do en el est$'ago y se desplo'$ sin re'edio* /na a'%,lancia -,e lla'aron los co'pa4eros de tra%a(o la lle)$ al hospital+ no ',y le(os de la f2%rica* /n '6dico (o)en y a'a%le le hi&o ,n control y la so'eti$ a n,'erosos an2lisis* 0l final+ la o%ligaron a pasar all. toda la noche para hacerle ,nos eE2'enes '2s prof,ndos* 0l d.a sig,iente+ antes de darle de alta+ le lla'$ a s, cons,lta para 'antener ,na entre)ista con ella* CSe4ora Ha%ian e'%ara&ada+ )erdad> Cle di(oC+ est2 al corriente de -,e est2

CS.+ claro Ccontest$ #elen* CPerdone si soy indiscreto+ se4ora+ <por -,6 s, 'arido no ha )enido con ,sted> CSoy )i,da* CEntiendo Cdi(o si'ple'ente el '6dico+ pero #elen sa%.a -,e no le ha%.a enga4ado* C<:iene alg9n pariente+ se4ora Ha%ian> CNo s6 a -,6 )ienen todas estas preg,ntas+ doctor* Por fa)or+ d.ga'e -,6 tengo* P,err.a )ol)er a casa8 0 prop$sito+ <c,2nto tengo -,e pagar por el hospital> 7reo -,e no lle)o s,ficiente dinero y8 CNo se preoc,pe por el dinero+ pero h2galo por s, sal,d* No se ha c,idado ',cho 9lti'a'ente y creo -,e no p,ede )ol)er a tra%a(ar en esa f2%rica si no -,iere poner en peligro la )ida de s, hi(o y8 ta'%i6n la s,ya* C#elen se as,sto y 'ir$ al doctor llena de desesperaci$n* El '6dico s,spir$* C1iga+ si no tiene a nadie a -,ien dirigirse para -,e le ay,de+ p,edo indicarle ,n centro de asistencia -,e se oc,pa de las 'adres solteras* Podr.an ay,darle a s,perar este 'o'ento dif.cil+ <-,6 le parece> Madres solteras8 0-,ellas pala%ras resonaron en la ca%e&a de #elen co'o la '2s d,ra de las condenas* Ella no era ,na 'adre soltera+ no* LElla ten.a ,n 'aridoM ;o'pi$ a llorar sin poder contenerse y s$lo se cal'$ c,ando el (o)en '6dico le hi&o %e%er ,n )aso de ag,a* Pero c,ando se rep,so el doctor espera%a toda).a ,na resp,esta* CDo creo8 creo -,e ahora 'e ir6 a casa y8 pensar6 en s, desinteresada oferta+ doctor* En caso de -,e 'e decida )endr6 a ha%lar con ,sted* Pero ',y dentro de s.+ #elen ya sa%.a -,e no aceptar.a ,na prop,esta de ese tipo+ n,nca se dirigir.a a la asistencia p9%lica y 'enos toda).a a ,n centro para 'adres solteras* /n l,gar as. le ha%r.a recordado ',chas de las desgracias de s, )ida anterior8

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CNo se desespere+ se4ora Ha%ian+ para todo hay ,n re'edio* Be+ en la )ida sie'pre se pasa por 'alos 'o'entos+ y no hay -,e a)ergon&arse por-,e la s,erte nos haya dado la espalda8 CDa C',r',r$ #elen+ l,ego se p,so en pie y sali$ de la cons,lta*

:ransc,rri$ dos d.as en s, c,arto antes de to'ar la decisi$n -,e le pareci$ 'enos per(,dicial para el ni4o* 3la'ar.a por tel6fono a lady @endoy esperando -,e la anciana le ay,dase sin hacerle de'asiadas preg,ntas* Era consciente de -,e s, pretensi$n de lle)ar adelante el e'%ara&o sola era ,na ard,a e'presa+ pero no sa%.a de -,6 otro 'odo podr.a salir airosa de la sit,aci$n en la -,e se encontra%a* En el fondo+ el ni4o -,e espera%a era ta'%i6n hi(o de :ho'as8 3la'$ desde ,na ca%ina de tel6fonos y le contest$ el 'ayordo'o+ -,e se apres,r$ a pasarle con la ha%itaci$n de la anciana* C<#elen+ d$nde de'onios te has 'etido> <P,6 es lo -,e est2s haciendo> Cdi(o lady @endoy con )o& alterada* CEstoy ',y contenta de )ol)er a o.rte+ 0'ina+ yo8 necesito ay,da* C=i'e d$nde est2s y 'andar6 a alg,ien para -,e te reco(a* <:e enc,entras %ien+ )erdad> <No te ha pasado nada 'alo+ a ti o al ni4o> C:e dir6 donde estoy s$lo si 'e pro'etes -,e no se lo dir2s a nadie+ y 'enos a9n a :ho'as* Se hi&o ,n %re)e silencio al otro lado del hilo telef$nico+ y #elen pens$ -,e lady @endoy le i%a a colgar el tel6fono sin '2s conte'placiones* C=e ac,erdo Cdi(o en ca'%io 0'inaC+ <P,6 te ha pasado> C#e tenido -,e ir'e pero no te p,edo eEplicar el 'oti)o* Me doy c,enta perfecta'ente de -,e he traicionado la confian&a -,e ten.as depositada en '.+ pero no tengo a nadie a -,ien dirigir'e* No p,edo tra%a(ar por-,e8 no estoy ',y %ien+ pero no -,iero ir a ,n centro de asistencia para 'adres solteras8 D he pensado -,e t, podr.as8 hacer'e ,n pe-,e4o pr6sta'o* :e de)ol)er6 todo c,ando na&ca el ni4o+ en c,anto p,eda tra%a(ar* C0h+ #elen+ -,e tengo -,e hacer contigo CeEcla'$ la anciana+ y enseg,ida a4adi$CJ M,y %ien+ te ay,dar6* <7,2nto necesitas> 1 'e(or+ no* Se 'e ha oc,rrido ,na idea 'e(or8 <P,6 te parece si te )as a la casita de ca'po d,rante ,na te'porada> Est,)iste %ien all.+ y el cli'a es agrada%le* C<0 la casita de ca'po> Crepiti$ #elen desconcertada* 3e parec.a -,e ha%.a pasado ,n siglo desde -,e pas$ a-,ella se'ana 'ara)illosa de la l,na de 'ielC* No creo -,e sea ',y oport,no C%al%,ce$C* :ho'as podr.a )enir y yo no tengo -,e encontrar'e con 6l*

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C1h+ si es eso lo -,e te preoc,pa+ no hay pro%le'a* Mi nieto est2 de'asiado oc,pado para to'arse ,nas )acaciones* 0ll. no te 'olestar2 nadie+ #elen+ y estar.as en pa&* D ade'2s la casa de ca'po tiene todas las co'odidades* <Entonces> CP,es+ si t9 crees -,e no hay pro%le'a y 'e aseg,ras -,e :ho'as no )endr2+ ir6* CPerfecto* :e 'andar6 el dinero 'ediante ,n giro postal* =a'e t, direcci$n Cdi(o lady @endoy con )o& fir'e -,e no transparenta%a e'oci$n alg,na* #elen t,)o el tie'po (,sto de indicarle las se4as antes de -,e ,n sonido indicase -,e la co',nicaci$n se ha%.a interr,'pido* 0l d.a desp,6s el dinero -,e la anciana le ha%.a pro'etido lleg$ donde #elen le ha%.a se4alado* D ella e'prendi$ el )ia(e* 3leg$ a la casita de ca'po por la 'a4ana* D todo esta%a eEacta'ente co'o ella lo recorda%a* 0l-,il$ ,n coche en ;ochester para ,sarlo c,ando necesitase ir a la ci,dad para reponer pro)isiones+ pero se lle)$ ,na gran sorpresa c,ando desc,%ri$ -,e la despensa -,e ha%.a al lado de la cocina esta%a total'ente repleta de ali'entos y otros 'enesteres* E)idente'ente lady @endoy ha%.a pensado en todo+ y de ese 'odo no tendr.a -,e 'o)erse ',cho* =esp,6s de todo+ pens$+ no 'e ha ido tan 'al co'o ca%.a i'aginar8

0-,ella tarde+ desp,6s de ,na se'ana de s, llegada+ #elen se f,e a la ca'a te'prano+ esta%a cansada por-,e se ha%.a pasado todo el d.a paseando por los alrededores de la casa* 0lgo la despert$ en 'itad de la noche* 0 tientas encendi$ la pe-,e4a l2'para -,e ha%.a so%re la 'esilla de noche+ e intent$ a)erig,ar si el r,ido sordo -,e ha%.a o.do se repet.a o era s$lo fr,to de ,n s,e4o* No oy$ nada+ ni f,era ni dentro de la casa* #a%.a de'asiado silencio8 7on el cora&$n -,e le palpita%a co'o ,n ca%allo des%ocado se dio c,enta de -,e la casa de ca'po esta%a de'asiado escondida en el %os-,e* Era eEtra4o -,e no lo h,%iera ad)ertido antes* =e pronto+ por pri'era )e& desde -,e esta%a all.+ t,)o 'iedo* /n s,a)e cr,(ido a,'ent$ s,s te'ores* Se le)ant$ de golpe y+ de p,ntillas+ se acerc$ a la p,erta de la ha%itaci$n* 0%ri$ y ,n ha& de l,& il,'in$ el desierto sal$n* =e n,e)o oy$ ,nos r,idos f,era de la casa+ cerca de la entrada8 El p2nico co'en&$ a apoderarse de ella+ las 'anos le te'%la%an* Pens$ en lo -,e podr.a hacer si se tratase de alg9n delinc,ente -,e pretend.a ro%ar la casa* <Era seg,ra la cerrad,ra de la p,erta> <D ha%.a cerrado %ien las )entanas> =ios '.o+ ya no se acorda%a*

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=escal&a corri$ en la osc,ridad hacia la cocina* Proc,rando hacer el '.ni'o r,ido posi%le+ sac$ de ,n ca($n ,n gran c,chillo ',y %ien afilado* 0 tientas se dirigi$ al sal$n* 0hora los r,idos eran ',y cercanos y ella se dio c,enta de -,e no se ha%.a e-,i)ocadoJ ha%.a alg,ien detr2s de la p,erta de entrada8 :al )e& toda).a ten.a tie'po de h,ir por ,na de las )entanas de la parte de atr2s+ ir al gara(e+ s,%ir al coche y escapar a toda )elocidad en %,sca de ay,da* L=e'asiado tardeM 3a p,erta de la casa se a%ri$ de par en par y el rayo de l,& de ,na linterna la il,'in$ ceg2ndola* CL#elenM C3a )o& de :ho'as le lleg$ rota por el est,por* =esconcertada+ #elen de($ caer el c,chillo y se lle)$ las 'anos a la %oca* Se ha%.a -,edado de piedra* No podr.a n,nca recordar c,2nto tie'po pas$ antes de -,e la l,& se encendiese e il,'inase el sal$n+ poniendo al desc,%ierto la fig,ra i'ponente de s, 'arido+ parado a pocos 'etros de ella* #elen casi no recorda%a lo atracti)o -,e era* 3e parec.a s$lo ,n poco '2s p2lido de lo ha%it,al+ y ad)irti$ -,e s,s o(os esta%an rodeados de prof,ndas o(eras negras+ co'o si en los 9lti'os d.as h,%iese dor'ido ',y poco* Se precipit$ so%re ella* CLP,6 contento estoy de )erte8 0l fin y al ca%o+ ser2n ,nas )acaciones '2s agrada%les de lo pre)isto* CPor fa)or+ :ho'as+ esc9cha'e8 Pero 6l no le de($ seg,ir* S, %oca se apoder$ de la s,ya+ d,ra y eEigente* No ha%.a d,l&,ra en a-,el %eso s$lo ,n ansia creciente+ co'o ,na fie%re inconteni%le -,e atra)esa%a s, c,erpo hasta sac,dir cada ,no de s,s '9sc,los* 3as 'anos de s, 'arido le acariciaron con r,de&a+ peg2ndose sin 'ira'ientos al ligero ca'is$n de sat6n+ ator'ent2ndole los delicados pechos+ res%alando so%re s, espalda para apretarla contra s, c,erpo* CL7,2nto te he deseado+ #elenM L7,2nto te he echado de 'enosM Cle ',r',r$ 'ientras s,s la%ios se adher.an al c,ello5 %es2ndole las 'e(illas+ el pelo y los o(os* C1h+ :ho'as8 no p,edes i'aginar8C #elen intent$ ha%lar pero no p,do seg,ir c,ando la arrastr$ hacia el s,elo+ so%re la ',llida piel de oso* C72llate Cle 'and$ :ho'as con d,re&a* No -,iero sa%er nada* S$lo -,iero poseerte8 Me has destro&ado la )ida+ pero ahora no i'porta8 'a4ana5 'a4ana si -,ieres p,edes irte8 y ya no te )ol)er6 a %,scar* 0hora+ te necesito8 #elen se de($ llenar de a'or y de deseo* No podr.a resistirse a :ho'as ni a,n-,e se lo prop,siera* D no -,er.a* Se dio c,enta+ en esos 'o'entos de pasi$n+ -,e no pod.a )i)ir sin 6l* P,e en lo '2s prof,ndo de s, cora&$n sie'pre ha%.a esperado )ol)er a )erlo+ )ol)er a encontrarse
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Josie Bell El precio de la felicidad

entre s,s %ra&os f,ertes y tiernos* 7err$ los o(os y se de($ lle)ar por la insoporta%le pasi$n -,e esta%a creciendo en ella* :ho'as se coloc$ so%re ella+ y s,s %ocas se ,nieron al 'is'o tie'po en ,n sal)a(e %eso* Ul no ha%.a -,erido sa%er nada8 Ma4ana+ ha%.a dicho* Ma4ana*

3a s,a)e l,& del a'anecer lleg$ a #elen -,e %ati$ 'olesta los p2rpados* Se despert$+ y le pareci$ -,e hac.a siglos -,e no dor'.a tan %ien* Mir$ a s, alrededor* Esta%a en la gran ca'a de la ha%itaci$n 'atri'onial de la casita de ca'po* D no tard$ ',cho en recordar lo -,e ha%.a pasado d,rante los 9lti'os d.as* :ho'as esta%a all.+ Lcon ellaM #elen lo %,sc$ a s, lado pero l,ego lo )io de pie+ d2ndole la espalda+ in'$)il frente a la )entana+ )estido s$lo con los )a-,eros -,e lle)a%a la noche anterior* :odo el a'or -,e sent.a por 6l le estall$ en el cora&$n* CMira donde te ha%.as 'etido* #e sido ',y tonto al no i'aginarlo C irr,'pi$ :ho'as con cierta frialdad y 'irando a #elen de reo(o* /na so'%ra de %ar%a naciente osc,rec.a s, 'aEilar haciendo '2s d,ros los rasgos de s, cara* /n 'ech$n de pelo re),elto le ca.a so%re la frente arr,gadaC* Do 'anda%a -,e te %,scasen por todos los Estados /nidos y t9 te encontra%as tan tran-,ila en ,na casa -,e 'e pertenece Csig,i$ co'o ha%lando soloC* <P,6 gran %,rla8 <Por -,6+ #elen> <Por -,6 'e has hecho algo as.> C1h+ :ho'as+ es ,na larga historia* CDa+ -,e yo no p,edo entender+ <)erdad> Sin e'%argo intenta cont2r'ela de todas for'as* C<#a sido t, a%,ela la -,e te ha dicho d$nde esta%a> Cpreg,nt$ #elen intentando ca'%iar de te'a* C<Mi a%,ela> C:ho'as se )ol)i$ 'ara)illadoC+ <Mi a%,ela sa%.a -,e esta%as a-,.> Cpreg,nt$ con ,na )o& cargada de ra%ia al 'is'o tie'po -,e #elen se 'aldec.a por ha%er a%ierto la %oca antes de pensar* CNo CeEcla'$ ella de'asiado deprisa+ y l,ego se sonro($C* No+ yo8 C0h$rrate '2s 'entiras+ aca%o de entenderlo todo8 LPero -,6 listasM =e )erdad+ ',y listas* /na organi&aci$n perfecta+ la ),estra* M,y %ien co'penetradas+ y yo en 'edio co'o ,n i'%6cil8 CEsc,cha+ :ho'as+ ha%.a 'oti)os para ello+ y p,edo cont2rtelo todo en c,anto 'e de(es* C<=e )erdad> LP,6 a'a%ilidadM Estoy esperando ardiente'ente+ para )er -,e te in)entas ahora* Espero por lo 'enos -,e digas algo original+ <)erdad+ #elen+ -,erida> Me has de(ado sin decir nada+ sin ni si-,iera escri%ir'e dos l.neas8 Esperaste -,e est,)iera en el hospital para h,ir co'o ,na f,giti)a* <P,6 pasa+ -,erida esposa+ no tenias )alor para decir'e -,e no -,er.as pasar el resto de t, )ida con'igo> <P,6 yo no te i'porta%a nada de nada> C:ho'as sac,di$ la ca%e&aC<P,ieres
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hacerlo ahora> <P,ieres col'ar esta lag,na> Pero+ tal )e& es ,n poco tarde+ <no crees> No soy tan ingen,o co'o para no ha%erlo entendido toda).a CSe golpe$ la frente con la pal'a de la 'ano y sonri$ con sarcas'o* 3,ego se acerc$ a la 'esilla de noche y to'$ ,n cigarrillo* #elen not$ -,e le te'%la%an las 'anos* Se 'aldi(o c,ando la seg,nda cerilla se le ro'pi$ entre los dedos+ pero al final logr$ encenderloC* Bien C',r',r$ dando ,na larga calada y )ol)i$ a 'irar a s, ',(erC* =esp,6s de ha%ernos dado c,enta de -,e entre nosotros so%ran las pala%ras+ <-,6 te parece si e'plea'os 'e(or n,estro tie'po> No he'os ha%lado ',cho t9 y yo+ pero 'e parece -,e Fciertas cosasG no se nos dan nada 'al C #a%.a ,na l,& dia%$lica en s, 'irada+ y s,s o(os a&,les %rilla%an co'o los de ,n a)e rapa&C* Sa%es lo -,e -,iero decir+ <)erdad> CElla se ac,rr,c$ en la ca'a* CEsc,cha+ :ho'as+ co'prendo el desprecio -,e sientes por 'i+ pero hay ',chas cosas -,e no sa%es* CS.+ estoy con)encido de ello+ y te digo algo '2sJ no 'e interesan en a%sol,to* :endr2s el di)orcio+ #elen+ si es eso lo -,e -,ieres+ pero antes tengo intenci$n de to'ar'e F,nas pe-,e4as )acacionesG contigo* C1h+ :o'+ yo8 CNo 'e g,sta -,e 'e lla'en :o'+ <lo has ol)idado> Ccasi grit$ acalor2ndose de ,n 'odo desproporcionado respecto al pro%le'a* CS.+ perdona+ es -,e t9 'e pones ner)iosa+ y8 C<Sig,es diciendo tonter.as> Me das pena+ #elen C3e sonri$ con sarcas'o+ y se acerc$ a la ca'aC* P,iero contarte el c,ento de 7aper,cita ;o(a+ ,na ni4a -,e se perdi$ en el %os-,e y encontr$ a ,n lo%o 'alo* Podr.a representar ',y %ien n,estra historia+ <no> Do+ el lo%o 'alo -,e o%liga a la po%re ni4a al 'atri'onio -,e no -,er.a8 P,es+ ahora )as a )er de )erdad lo 'alo -,e es este lo%o CSolt$ ,nas carca(adas %,rlonas y e'pe&$ a desa%rocharse el cint,r$n de los )a-,eros* CNo+ :ho'as+ no es as.+ en serio* El se -,ed$ parado y la 'ir$ intrigado* CD entonces+ <por -,6 'e has de(ado> Maldita sea+ #elen+ sa%.as -,e 'or.a por ti8 y no 'e digas -,e cre.ste -,e 'e casa%a contigo por hacer ,n fa)or al partido* P,ede ser -,e al principio t,)ieras alg,na d,da+ pero l,ego has podido co'pro%ar -,e no 'e&clo 'i tra%a(o con los senti'ientos CS,spir$C* 0h+ #elen+ t9 eres la 9nica ',(er -,e 'e ha hecho perder la ca%e&a* :e he -,erido co'o no -,err6 n,nca a ning,na otra8 D si t9 h,%ieses correspondido al 'enos ,n poco a este a'or -,e siento por ti+ en l,gar de hacerte la ).cti'a+ for&ada a ,n 'atri'onio -,e no -,er.a8 B,eno+ es )erdad -,e te o%lig,6 a -,e te casaras con'igo 'ediante ,n s,%terf,gio+ pero lo hice por a'or+ y8 LP,6 se )aya todo a hacer p,4etasM H.(ate -,e i'%6cil soyJ sigo ha%l2ndote de a'or8 Es -,e 'e hice il,siones contigo+ <entiendes> =esp,6s de a-,ella se'ana -,e pasa'os a-,.+ esta%a casi seg,ro de -,e sent.as por '. algo especial+ y en ca'%io8

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C<Pero -,6 est2s diciendo+ :ho'as> Do te -,iero desde sie'pre+ y si no te has dado c,enta+ eres ,n tonto de re'ate* Ul la 'ir$ y p,so cara de estar )iendo ,na al,cinaci$n+ co'o si h,%iese hecho ,n desc,%ri'iento espectac,lar* CD entonces+ <por -,6 'e de(aste plantado> C:,)e -,e ir'e para no co'pro'eter t, carrera* C<P,6 tiene -,e )er 'i carrera con todo esto> Maldita sea+ ahora no intentes dar la ),elta a la tortilla* :9 sie'pre f,iste '2s i'portante -,e 'i carrera+ incl,so -,e 'i 'is'a )ida5 si no+ <por -,6 crees -,e corr. el riesgo de -,e 'e 'ataran por correr a t, lado c,ando 'e lla'aste> CPero :ho'as+ <-,6 pod.a hacer> ;egina Marsh 'e chanta(ea%a+ y8 C;egina Marsh8 <-,6> CSi+ as. es* :, a'iga ;egina Marsh 'e di(o -,e i%a a 'ontar ,n esc2ndalo si no 'e ale(a%a de ti+ y si h,%iese estado seg,ra de t, a'or+ tal )e& h,%iera encontrado las f,er&as para confes2rtelo* Pero no esta%a seg,ra de nada+ y te'.a -,e si por 'i c,lpa t, carrera se h,%iera )enido a%a(o+ aca%ar.as odi2ndo'e C#elen no p,do seg,ir ha%lando* ;o'pi$ a llorar a l2gri'a )i)a+ pero enseg,ida not$ los %ra&os de :ho'as -,e la rodea%an y la apreta%an con f,er&a* C<=e )erdad -,e te has ido s$lo por eso> <=e )erdad 'e -,ieres> CS.8 LS.M C=ios '.o+ cari4o+ no llores+ no+ por fa)or* #aces -,e 'e sienta ,n 'onstr,o por no ha%er co'prendido t, dolor* Pero no pod.a i'aginar -,e8 Sin e'%argo ahora todo ha ter'inadoJ si t9 'e -,ieres+ el f,t,ro es n,estro* CSig,es sin entender+ si ),el)o no podr2s seg,ir siendo el go%ernador del Estado* C1h+ #elen+ L-,6 ingen,a eres8M 0nte todo 'e i'porta ,n %ledo 'i cargo si no te tengo a ti+ y ade'2s <crees de )erdad -,e es tan f2cil chanta(ear'e> CPero ;egina contar2 ,n 'ont$n de terri%les 'entiras so%re 'i pasado+ y t,s electores8 :ho'as hi&o ,na ',eca* CNo+ no podr2 hacerlo+ ya )er2s* En principio el senador Marsh de%e ,na gran cantidad de dinero a ,n %anco -,e pertenece+ 'ira por donde+ a n,estra fa'ilia+ no creo -,e ;egina se atre)a a a%rir la %oca* :e ha to'ado el pelo+ #elen+ se ha apro)echado de t, ingen,idad8 Pero ahora se aca%$* M,cho 'e te'o -,e ella y s, fa'ilia tendr2n ',chos pro%le'as en el f,t,ro* Pero no ser6 yo -,ien se oc,pe de ellos* #a%lar6 con la a%,ela+ ella sa%r2 -,e hacer8 C1h+ :ho'as+ no p,edo creerlo* Esta%a tan as,stada+ y ahora todo se arregla+ (,sto c,ando cre.a -,e8 Me encontra%a tan triste y sola* :an desesperada por-,e el ni4o no p,diese conocer n,nca a s, padre*
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Josie Bell El precio de la felicidad

C<El ni4o> Cla interr,'pi$ 6lC* Perdona+ <pero de -,6 ni4o est2s ha%lando> C<3a a%,ela ta'poco te di(o nada del ni4o -,e espero> :ho'as+ -,e no ca%.a en s, aso'%ro+ la 'ir$ con la %oca a%ierta+ y #elen se ech$ a re.r* CLNo pongas esa caraM P,es no es tan raro -,e ,na pare(a (o)en co'o nosotros espere ,n %e%6* Ul se pas$ ,na 'ano por los o(os* CMi a%,ela es ,na anciana terri%le* No -,err.a estar en la piel de ;egina Marsh c,ando tenga -,e )6rselas con ella Cco'ent$ :ho'as y %es$ a s, ',(er en los la%ios* 3os dos ena'orados sonre.an felices+ a%ra&ados a orillas del lago* En el cielo el sol resplandec.a en lo alto y las cigarras se alterna%an en s,s cantos sin descanso* :odo esta%a tran-,ilo* Mara)illoso* /n ho'%re+ escondido entre los setos+ se sec$ el s,dor de la frente con ,n pa4,elo* 1%ser)a%a a la pare(a desde hac.a tie'po+ y entonces pens$ -,e ya ha%.a )isto s,ficiente* Se separ$ del 2r%ol -,e lo escond.a y e'pe&$ a ale(arse entre el folla(e+ teniendo ',cho c,idado en no hacer r,ido* :ard$ '2s de ,n c,arto de hora para llegar al coche -,e ha%.a de(ado en el ca'ino8 El tel6fono son$ en la casa de los @endoy y el 'ayordo'o pas$ la lla'ada* CNo los he perdido de )ista Cdi(o el ho'%re desde ,n tel6fono p9%lico* C<D entonces> C7o'o ,sted dec.a* No hay pro%le'as* Sncl,so+ si p,edo a4adir algo+ no creo ha%er )isto a dos personas tan ena'oradas co'o ellos dos8 CM,y %ien+ %,en tra%a(o+ se4or Spencer* 3ady @endoy colg$ el a,ric,lar y s,spir$* En ese 'o'ento la p,erta de la ha%itaci$n se a%ri$ y ,na enfer'era del doctor Rardener se aso'$* Era hora de -,e la paciente to'ase s,s 'edicinas+ y ya sa%.a -,e no ser.a %ien reci%ida por a-,ella )ie(a gr,4ona y cascarra%ias* C3ady @endoy+ <p,edo pasar> 0'ina sonri$* CP,es claro+ entre+ adelante8 3a enfer'era se -,ed$ al,cinada* C<#ay alg,na no)edad> C<No)edad> C0'ina @endoy sonri$ y s,s o(os a&,les resplandecieron CL1h+ noM :odo ha ido co'o ha%.a pre)isto8 Eso es+ co'o ha%.a pre)isto8

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Fin

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