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Sembremos iglesias saludables Por Juan Wavengeld

Prefacio
El tema de la plantacin de iglesias lo he vivido desde temprana edad en diferentes partes del continente americano. Como nio pude ver de cerca los gozos y frustraciones de mis padres al fundar y desarrollar iglesias en Argentina. Luego, como lder de jvenes, pude colaborar en la siembra de una iglesia entre hispanos en Los ngeles, California. Ms tarde, habiendo estudiado formalmente la materia, pude establecer otra en San Juan, Puerto Rico. Posterior a eso he tenido el privilegio de entrenar a sembradores de iglesias en muchos pases latinoamericanos y entre los hispanos en Estados Unidos. Tambin he tenido el honor de visitar iglesias en otros continentes tratando de aprender ms acerca de la misin de Dios. Hoy en da me dedico a establecer organizaciones (equipos de trabajo), en diferentes partes de Amrica Latina, que ayudan a las congregaciones locales en su tarea evangelizadora y a entrenar sembradores para establecer obras nuevas. Aparte de mi experiencia personal, a travs de los aos me ha interesado tomar cursos acerca del tema y repasar la literatura existente. Es lamentable que no haya mucha en espaol, aunque recientemente se estn publicando algunas obras importantes y se estn traduciendo otras del ingls. El tema no es desconocido ya que la obra difusora del evangelio a travs de la siembra de iglesias nuevas se ha estado desarrollando fuertemente en todo el continente en los ltimos cincuenta aos. Es un privilegio poder aportar un granito de arena con este texto para la Facultad Latinoamericana para Estudios Teolgicos. Es obvio que la plantacin de iglesias no se logra con leer un libro. Requiere de lderes con un claro llamado de Dios que usan sus dones y ciertas habilidades para sembrar la Palabra de Dios en los corazones de personas receptivas y preparadas por el Espritu Santo. Estos creyentes, nutridos por un discipulado, luego son reunidos para adorar y servir a Dios y forman una nueva comunidad de fe, la expresin local de la presencia de Cristo en ese contexto particular. Lo nico que un libro puede hacer es compartir algunos conceptos tericos tiles en la tarea, trazar algunas estrategias que han sido usadas por personas que ya han marchado por ese camino, estimular la discusin y proveer un marco de referencia para tener mayor comprensin del tema. Un libro nunca ser la bala de oro que resuelva todo. Tal bala no existe en la verdadera plantacin de iglesias. Este libro, aunque contiene aspectos muy prcticos para el ministerio, tampoco es un manual de trabajo. Aunque contiene un curso, considrelo como una conversacin animada acerca de la plantacin de iglesias entre sembradores, entrenadores, misilogos, historiadores y pastores con la intencin de ayudar a los que piensan sembrar iglesias. Cuando FLET me pidi escribir este libro (en forma de curso de ocho semanas) decid aceptar el desafo, siempre y cuando me dejaran invitar a diferentes autores a aportar al texto. De esta manera se enriquece la discusin y se incluyen las perspectivas de expertos de diferentes pases, con diversas especialidades, experiencias y tradiciones eclesisticas: desde presbiterianos a pentecostales, desde bautistas conservadores a carismticos. Es de esperarse que entonces es posible encontrar en este libro perspectivas variadas y que aun se contradigan en algunas instancias. Pero creo que es til en un libro de este tipo presentar argumentos diversos que pueden ser discutidos en grupos de estudio. Esto conduce a la madurez y la formacin de criterio propio, por cierto, una caracterstica
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esencial para todo sembrador. En la siguiente parte del libro aparece una breve resea de cada autor, veintids pertenecientes a once pases. Estoy agradecido a Dios por la participacin de cada uno de ellos, ya que han aportado a un tema que estoy convencido est cercano a Su corazn. La organizacin del libro sigue un bosquejo sencillo que responde a ocho preguntas y elementos clave para el que desea estudiar este tema: definiciones, bases bblicas, contexto histrico y cultural, seleccin del sembrador, signos vitales de la iglesia saludable, funciones, pasos prcticos y modelos a considerar. Esta secuencia no pretende cubrir el tema exhaustivamente, pero sirve como introduccin a la plantacin de iglesias y abarca algunos de los puntos principales que se deben conocer en este importante campo de estudio y prctica. Hay dos maneras en que recomiendo leer este libro. Puede leer los primeros ocho captulos primero y luego dedicarse a los ensayos y casos de estudio o, especialmente para estudiantes y grupos de estudio, le invito a que despus de cada captulo lea los dos ensayos o casos de estudio que se recomiendan al concluir ese captulo. Una tercera opcin es que simplemente lea los captulos y ensayos que le llamen la atencin. Quiero agradecer a Larry McCullough, presidente de FLET, por confiar en m al extenderme el desafo de escribir este libro y a Lourdes Ramrez y Nahm Sez con el diseo y la edicin respectivamente. Doy las gracias tambin a cada autor que dio de su tiempo para contribuir a este curso y as enriquecer el discurso de este tema. Agradezco el apoyo de mis colegas en la Liga Bblica y en especial a mi familia por la paciencia durante las extensas horas dedicadas a este proyecto. El Seor me ha sorprendido con la oportunidad de ministrar por este medio. Quedo siempre endeudado con la gracia y la misericordia de Dios y la manera en que l usa lo dbil y sencillo de este mundo para lograr sus propsitos. Dios me ha permitido encontrar personas que se sintieron bendecidos por el primer libro, Iglecrecimiento Integral: Hacia una Iglesia de Impacto, en los rincones ms desconocidos de Amrica Latina. Es mi esperanza que esta obra tambin sea de bendicin a muchos sembradores de iglesias y personas interesadas en el tema y que ayude en alguna forma en la extensin del reino de Dios. A l sea la gloria! Y esto pido en oracin, que vuestro amor abunde aun ms y ms en ciencia y en todo conocimiento, para que aprobis lo mejor, a fin de que seis sinceros e irreprensibles para el da de Cristo, llenos de frutos de justicia que son por medio de Jesucristo, para gloria y alabanza de Dios. Filipenses 1:9-11. Juan Wagenveld Chicago, 2004

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Sembremos Iglesias saludables Por Juan Wagenveld

ACERCA DE LOS AUTORES


Nota del editor: Es un placer trabajar con estos distinguidos autores que combinan la teora con la prctica. Provienen de diferentes pases (ms de diez) con diferentes experiencias y diversos trasfondos denominacionales. Seguramente a veces tambin con distintos puntos de vista, pero eso mismo es lo que enriquece tanto esta obra. Gracias a cada uno de ellos por su aportacin a este proyecto. Juan Wagenveld Milton Bustos vila, director nacional de la Liga Bblica de Ecuador, es egresado de la Universidad Tecnolgica Equinoccial (UTE) en Tecnologa en Administracin de Personal. Tiene tambin una licenciatura en Teologa del Seminario Teolgico Bautista del Ecuador y una maestra en Arte de Estudios Teolgicos en el Seminario El Nazareno, Seminario Ministerial Sudamericano y el Seminario Bautista Internacional de Cali. Fue pastor de jvenes en una iglesia independiente por ocho aos y luego sembr siete congregaciones bautistas. Pastore la Iglesia Bautista Getseman, en Quito, y fue nombrado presidente de la Asociacin Bautista de Pichincha. Entre otros cargos desempe el de decano acadmico y administrativo del Seminario Teolgico Bautista del Ecuador y particip como integrante del cuerpo docente del Seminario Ministerial Sudamericano (SEMISUD), y del Seminario Teolgico Bautista del Ecuador. Hoy en da entrena sembradores de iglesias que alcanzan todos los rincones del Ecuador y se est proyectando a hacer lo mismo en el Per. Est casado con Gladys y tiene cuatro hijos. Ken L. Davis tiene ms de veinticinco aos de experiencia en la plantacin intercultural de iglesias. En el presente sirve como director de Plantacin de Iglesias en el Seminario Bblico Bautista de Clarks Summit, en Pennsylvania. Desde all dirige el Proyecto Jerusaln, entrenando a sembradores de iglesias en la teora y la prctica supervisada. Tambin es cofundador de la Escuela de Plantacin de Iglesias de la organizacin bautista Mid-Missions, que ha entrenado a ms de trescientos sembradores en diferentes partes del mundo. Ken es hijo de misioneros a la Guyana y tiene un alto inters en la siembra de iglesias multiculturales. Est cursando un doctorado de ministerios en Misiologa, en Trinity Evangelical Divinity School y es coautor de un texto de plantacin de iglesias que ser publicado prximamente. Lleva treinta y cinco aos de casado con Sharon y tiene cuatro hijos. Puede contactarlo en: kdavis@bbc.edu Timoteo De Vries es el Director de Amrica Latina para La Liga Bblica. En sus diez aos con este ministerio ha entrenado ms de mil sembradores de iglesias y ha supervisado el entrenamiento de varios miles ms en Mxico, la Repblica Dominicana, Colombia, Venezuela, Ecuador, y Hait. Como un ministerio de apoyo en entrenamiento, seguimiento y las Escrituras que se necesitan para hacer el trabajo evangelstico y de plantacin de iglesias, La Liga Bblica ha ayudado a la iglesia local a sembrar ms de 4,000 iglesias durante estos diez aos en Amrica Latina. Nacido en la Argentina de padres misioneros, desde su juventud ha estado involucrado en la obra de plantacin de iglesias. Antes de su ministerio con La Liga Bblica, apoy a las iglesias de su denominacin en Cuba en la preparacin de lderes de grupos pequeos y de "Casas Cultos". En su funcin dentro de La

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Liga Bblica tambin ha tenido la oportunidad de entrenar sembradores de iglesias en Asia, Europa del Este y frica. Samuel A. Olson, nacido de misioneros en Venezuela, pastorea la Iglesia Evanglica Pentecostal Las Acacias, una de las congregaciones ms reconocidas de Caracas. Tiene una maestra en divinidades del Princeton Theological Seminary en Teologa y Psicologa Pastoral adems de un doctorado honorfico de Bellhaven College. Es miembro del Concilio Internacional de la Alianza Evanglica Mundial y Presidente del Consejo Evanglico de Venezuela. Es uno de los fundadores del Seminario Evanglico de Caracas, ha colaborado como director de la Misin Latinoamericana y ha sido miembro de la directiva internacional de Evangelismo Explosivo Internacional. Lourdes C. Ortiz Santiago naci en San Juan, Puerto Rico. Curs estudios universitarios en la Universidad de Puerto Rico, recinto de Ro Piedras obteniendo el grado de bachiller en Administracin de Empresas. Curs sus estudios teolgicos en el Instituto Defensores de la Fe en la ciudad de Bayamn, Puerto Rico. Est casada con el Rev. Ricardo Cortz Alemn y es madre de tres hijos: Ricardo A. Cortz, Abraham J. Cortz y David M. Cortz. Es fundadora y pastora, desde hace trece aos, de la Iglesia Casa del Pescador, Defensores de la Fe en la ciudad de Bayamn. Andrs Panasiuk tiene una licenciatura en Ciencias de la Comunicacin Social, con una especializacin en Comunicacin Interpersonal y de Grupo. Es un conocido escritor, maestro y conferencista. Andrs es el fundador y actual director del departamento hispano de Conceptos Financieros Crown, una organizacin no lucrativa fundada por el Dr. Larry Burkett y dedicada a la consejera y enseanza de principios bblicos sobre administracin integral. Fue administrador de la radioemisora del conocido Instituto Bblico Moody y sirvi al pueblo latino como ministro por casi diez aos en uno de los barrios ms violentos de la ciudad de Chicago. Ha sido presidente de la asociacin nacional de comunicadores sociales religiosos e hispanos de Estados Unidos (Hispanic National Religious Broadcasters) y actualmente preside la junta consultiva para asuntos latinos de la Sociedad Bblica Americana. Acaba de recibir un doctorado en divinidades Honoris Causa del Seminario Emanuel, en la Repblica de laIndia. l y su esposa Rochelle viven al norte de Atlanta, Georgia, y tienen tres hijos. Pueden contactarlo en Conceptos Financieros Crown, telfono (770) 532-5750, email: apanasiuk@crown.org Carlos Pinto es psiclogo clnico y familiar. Obtuvo su bachillerato en educacin religiosa en la Universidad Bblica Reformada en Grand Rapids, Michigan, y una maestra en trabajo social clnico en la especialidad de terapia familiar en Western Michigan University, as como una maestra en psicologa clnica en la Universidad de Wheaton; es egresado del programa doctoral de psicologa clnica de la misma institucin. Es peruano, reside en Ecuador por ms de una dcada. Forma parte del equipo pastoral de la Iglesia Presbiteriana Cristo Vive en Quito; es director para Amrica Latina de la divisin de educacin de HCJBRadio Internacional y coordinador continental de la Asociacin Latinoamericana de Asesoramiento y Pastoral Familiar, EIRENE-Internacional. Marie Pierre Philippe, haitiano y residente de la Repblica Dominicana, es licenciado en Psicologa, mencin clnica. Ha sido fundador de cinco congregaciones de Iglesias Cristianas Reformadas en el pas y presidente de la junta denominacional representando ms de doscientas congregaciones. Colabor como coordinador de alfabetizacin de adultos en Alfalit Dominicana, coordinador de desarrollo comunitario (DESCO) y secretario de la junta
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directiva del Servicio Social de Iglesias Dominicanas. En la actualidad se desempea como director nacional de la Liga Bblica supervisando tambin la obra en el Caribe, adems de ser miembro de la junta directiva para Amrica Latina. Es casado y padre de cinco hijos. Pastorea, junto a su esposa, la Iglesia Cristiana Reformada de la Caleta Boca Chica, Repblica Dominicana. Daniel Prieto naci en Argentina y desde muy pequeo sinti el llamado al ministerio. A los 18 aos fue ordenado Pastor donde dirigi ms de 120 cultos familiares y anexos en Catedral de Vida, una iglesia Cuadrangular en Argentina. Ocup diferentes posiciones ministeriales y ejecutivas a nivel nacional en la iglesia en Argentina. Dirigi el programa de la juventud hispana en el Distrito de las Iglesias Cuadrangulares del Sur de California. Tambin fue Director de la Facultad de Teologa Internacional. Actualmente radica en Downey, California junto a su esposa Mnica y sus 4 hijas. Es Pastor de Compaerismo Cristiano, congregacin que ha crecido de 20 a 800 miembros bajo su pastorado. Tambin es Supervisor de las iglesias Cuadrangulares de los ngeles, Secretario de Asociacin Hispana de Estudios Teolgicos y profesor de la Facultad de Teologa Internacional. Tiene su Diploma Ministerial del Instituto Bblico Cuadrangular de Argentina, su Licenciatura en Ministerio de la Facultad de Teologa Internacional y su Maestra en Artes y Religin de Azusa Pacific University. Norberto Quesada, Jr. estudi Historia en la Universidad de Las Villas en Santa Clara, Cuba, despus de haber terminado sus estudios en el Seminario Evanglico de Cuba "Los Pinos Nuevos". Tiene un ttulo de licenciatura en Teologa y Biblia con nfasis en Misiologa del Seminario Bblico de Colombia, en Medelln, y es estudiante de Filosofa de la Universidad Central Las Villas. Fue pastor de dos iglesias por espacio de diez aos. Desde 1995 se desempea como docente en el Seminario Evanglico de Cuba "Los Pinos Nuevos". Actualmente es el vicerrector de dicha institucin. Est casado con Marilyn y tienen tres hijos: Allen, Leslie y Shelly. David E. Ramrez Sanz es hijo de misioneros chilenos en Argentina. En edad temprana dirigi la Juventud Nacional de Chile, estudi su bachillerato en Teologa en elSpanish Institute of Ministry, y continu sus estudios en el Seminario Teolgico de la Iglesia de Dios, Cleveland, donde gradu como master en divinidades. Aprob cinco unidades de Educacin Clnica Pastoral en Houston Memorial System Hospital. Obtuvo su doctorado en ministerio en Predicacin Bblica y Liderazgo Avanzado en el Beeson Program en Asbury Theological Seminary, Kentucky. Ha plantado dos iglesias crecientes y pastoreado cuatro en los ltimos veinticinco aos de ministerio pastoral. Hoy es el pastor principal de la Capilla del Valle. Adems de sus labores pastorales ha venido presidiendo el Seminario Sudamericano (SEMISUD) en Quito, Ecuador. En los ltimos veinte aos el SEMISUD ha graduado ms de setecientos estudiantes que hoy sirven en veintids pases del mundo. Su email esramirezd@uio.satnet.net, www.semisud.edu.ec Arturo Robles Pallares es egresado del Instituto Bblico Berea como bachiller en Teologa y del Seminario Teolgico Mexicano como licenciado en Teologa con maestra en Plantacin de Iglesias. Fue pastor misionero en el rea de plantacin de iglesias, con cuatro congregaciones sembradas. Luego fue presidente de evangelismo de la zona central de la Iglesia Nacional Pentecosts. Pas a ser encargado de logstica y desarrollo de programas de la Liga Bblica en la Ciudad de Mxico, luego director regional de la Zona Sureste de Mxico. Hoy sirve como director nacional de la misma institucin y director del Instituto de Sembradores de Iglesias con el cual ha supervisado la siembra de centenares de
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congregaciones. Ha escrito manuales de entrenamiento para el evangelismo y discipulado en programas como el Proyecto Felipe Mxico, Ms all de la Alfabetizacin y para los programas entre los pueblos indgenas de Mxico. Dirigi el diseo del Proyecto Felipe Infantil para Latinoamrica. Tambin es responsable de abrir nuevos pases para la Liga Bblica en Centroamrica y forma parte del Consejo de Liderazgo para Amrica Latina. Es casado y tiene cuatro hijos. Contacto: dir.nacional@laligabiblica.org.mx Sidney Rooy sirvi como pastor de las Iglesias Reformadas en Argentina, es profesor emrito de Historia y Misiones del Instituto Superior Evanglico de Estudios Teolgicos (ISEDET) en Buenos Aires, y sirvi toda su vida con Misiones Mundiales de la Iglesia Cristiana Reformada. Sydney ha colaborado extensamente con la Fraternidad Teolgica Latinoamericana y tiene un inters especial en la educacin superior cristiana y la preparacin de lderes para el continente. Tiene un doctorado en Historia dela Iglesia de la Universidad Libre de msterdam. Daniel Snchez es profesor de Misiones, director del Instituto de Iglecrecimiento y presidente del departamento de misiones del Seminario Teolgico Bautista Southwestern en Fort Worth, Texas. Ha sembrado dos iglesias y supervisado la siembra de otras sesenta obras nuevas. Colabor con la misin nacional de los bautistas del sur y fue director de evangelismo y misin con la Convencin Bautista de Nueva York. Adems de haber servido en la Repblica de Panam como misionero, ha dictado talleres y entrenamiento para Plantacin de Iglesias en ms de cincuenta pases. Snchez tiene un doctorado en ministerios de Fuller Theological Seminary y otro del Centro de Estudios Misioneros en Oxford, Inglaterra. Es autor de varios libros, incluyendo entre otros: Cmo sembrar iglesias en el siglo XXI y Cmo compartir la fe con sus amigos catlicos, ambos con la Casa Bautista de Publicaciones. Gary Teja posee un bachillerato en artes en castellano de Western Michigan University, una maestra en misionologa y estudios transculturales de Wheaton College, as como un Ph. D. en educacin de adultos y educacin a distancia, de Michigan State University. Sirvi como plantador de iglesias en Nicaragua y Costa Rica con la Iglesia Cristiana Reformada en Norte Amrica desde 1974 hasta 1990. Tambin fungi como consejero educativo alrededor de Amrica Latina para la Comisin Internacional de Teologa y Educacin. Adems fue director del programa a distancia del Instituto Misionolgico de las Amricas en San Jos de Costa Rica. Actualmente es director del ministerio hispano de la ICRNA, sirviendo tambin como director del programa a distancia en la plantacin de nuevas iglesias al nivel de maestra para Calvin Theological Seminary. Es director del programa en espaol del Centro de Capacitacin para la Multiplicacin de Iglesias. Actualmente reside en Holland, Michigan, EE.UU. Es casado con dos hijos y siete nietos. Contctelo en tejag@crcna.org o www.minhisp.org Alfredo Vallellanes Beltrn es natural de Bayamn, Puerto Rico, y es ministro ordenado del Movimiento Defensores de la Fe Cristiana desde el ao 1991. Es el fundador de esa denominacin en Paraguay yArgentina plantando iglesias y capacitando a sembradores. La primera iglesia la inici en 1990 en Paraguay. En el 2004 ya existen veintitrs congregaciones en esa regin. Adems de plantar una iglesia en Jardines de Caparra, Puerto Rico, fue director de misiones de los Defensores de la Fe por cuatro aos. Desde el ao 1995 hasta el presente es pastor de la Iglesia Kerygma, Defensores de la Fe en Flamboyn Gardens, Bayamn, que tambin es una congregacin enviadora de sembradores de iglesias. Es tambin director nacional de la Liga Bblica en su pas. Alfredo
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posee un grado asociado en Periodismo, un bachillerato (licenciatura) en Comunicacin, ambos de la Universidad Sagrado Corazn en Santurce, Puerto Rico, y est presentando su tesis para la maestra en Consejera en la Universidad de Puerto Rico, recinto de Ro Piedras. Est casado con Yolanda Cauthorn desde hace veinte aos y tiene tres hijos; Alejandro, Cristina y Rebecca Beatriz. Viven en Bayamn. Su direccin postal: P.O. Box 111 Bayamn, Puerto Rico, 00960. Email: avallellanes@usa.com. Yolanda Cauthorn, esposa de Alfredo Vallellanes, naci en San Diego, California. Complet su bachillerato en educacin en la Universidad de Sagrado Corazn de Puerto Rico y es maestra de ingls de profesin. Actualmente trabaja en la Academia Wesleyana en Guaynabo, Puerto Rico. Carlos Van Engen es profesor de Teologa Bblica de la Misin en la Escuela de Misiones Mundiales del Seminario Teolgico Fuller. Tiene un doctorado en Evangelismo y Misiones de la Universidad Libre en msterdam y ocupa el cargo de presidente de la Sociedad Misionolgica Americana y es vicepresidente de la Sociedad Americana de Iglecrecimiento. Es especialista en misiones con concentracin en Amrica Latina. Su experiencia de campo incluye doce aos de trabajo con la Iglesia Presbiteriana Nacional de Mxico en Chiapas, donde se concentr en evangelismo, desarrollo de la iglesia y educacin teolgica por extensin. Ha publicado decenas de obras incluyendo las siguientes: Pueblo Misionero de Dios, Hijos del Pacto: Conversin y Misin en el Bautismo, Pautas Teolgicas de la Misin de la Iglesia en y desde Amrica Latina y pronto sale Plantando Iglesias Multitnicas en Norteamrica. A menudo es invitado a frica, Asia, Latinoamrica y Europa para dar conferencias sobre la teologa bblica de la misin. Lleva ms de treinta aos de casado y tiene tres hijos. E-mail: chuckveent@aol.com Juan Wagenveld fue criado como hijo de misioneros en Argentina. Estudi Teologa en Dordt College, Misiones e Iglecrecimiento en Calvin Theological Seminary y curs sus estudios de doctorado de ministerio en misiologa en Trinity Evangelical Divinity School, Chicago. Junto a su esposa, Anglica, sembr una iglesia en Puerto Rico, donde vivieron por siete aos y tuvieron tres hijos. Fue profesor de Iglecrecimiento y Misiones en un seminario teolgico de San Juan y forma parte del profesorado internacional de FLET. Trabaja como voluntario con el Centro de Capacitacin para la Multiplicacin de Iglesias a travs de Amrica Latina y es el autor del libro Iglecrecimiento Integral. Hoy trabaja con la Liga Bblica en Chicago como director asociado para Amrica Latina, abriendo oficinas en distintos pases del continente que proveen material bblico a bajo costo y entrenan a miles de congregaciones en evangelismo y discipulado y supervisan la plantacin de centenares de iglesias anualmente. Tambin es fundador de la Red de Multiplicacin. En su tiempo libre Juan juega al ftbol, toca guitarra y pasa tiempo con la familia. Email:Wagenveld@cs.com; www.REDdeMULTIPLICACION.com.

Cuatro casos de estudio tomados del libro, de Harvie Conn, Iglesias Urbanas: Cmo sembrarlas y desarrollarlas.
Kriengsak Chareonwongsak es presidente de Esperanza de Dios Internacional y pastor fundador de la Iglesia Esperanza de Bangkok, la congregacin ms creciente de Tailandia. Es lder activo en los medios masivos de comunicacin y en asuntos sociales, polticos y econmicos adems de director del Instituto de Estudios del Futuro y Desarrollo.

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Dick Scoggins es un sembrador de iglesias con muchos aos de experiencia. Despus de sembrar varias congregaciones tradicionales comenz a colaborar en la siembra de varias iglesias en el hogar. Como miembro de la Confraternidad de Sembradores de Iglesias supervis la siembra de ms de treinta congregaciones en el hogar. Posteriormente se mud a Inglaterra para comenzar equipos sembradores en Europa. Sirve tambin de consultor con la misin transcultural Fronteras. Fred Smith es Director regional para el norte de Sudamrica con la Alianza Cristiana y Misionera. Sirvi muchos aos en la siembra y desarrollo de iglesias en Per y Ecuador. Es graduado del Seminario Fuller en el programa intercultural a nivel de doctorado y dirige el programa aliancista llamado Pueblos a Nuestro Alcance. William Travis es profesor de Historia de la Iglesia en el Seminario Teolgico Betel en St. Paul, Minnesota. Es coautor de Tradiciones Religiosas del Mundo, escrito con James F. Lewis.

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Sembremos iglesias saludables Por Juan Wagenveld

Introduccin
Fue difcil ponerle ttulo a este libro. No slo lo fue resumir un tema en dos o tres palabras, sino las diversas maneras de hablar en cuanto al mismo. Aqu hay algunas de las alternativas que encontr. Ninguna de estas opciones es completa, pero son las que ms se estn usando hoy da:

Plantacin de Iglesias. Fundacin de Iglesias. Comenzando Comunidades de Fe. Sembrando Iglesias. Establecimiento de Congregaciones. Construyendo el Cuerpo. Edificando Nuevas Iglesias. Obra Nueva. Trabajo de Extensin. Reproduccin de Iglesias.

Al fin, consultando con algunos amigos, me decid por el ttulo Sembremos Iglesias Saludables. El verbo Sembremos nos da a entender el hecho de fundar, establecer, iniciar, organizar, implantar, constituir o formar una iglesia y se expresa en forma de invitacin a hacer algo juntos. Alude tambin al texto paulino y su metfora de que uno puede sembrar y otro regar pero solo Dios da el crecimiento a su Iglesia y es, por lo tanto, el nico que la puede establecer en una comunidad. Lo que se quiere fundar es una iglesia local que es expresin contextualizada del cuerpo de Cristo, la Iglesia universal. En La Esencia de la Iglesia, Craig Van Gelder hace relucir tres puntos importantes acerca de ella: La iglesia es, la iglesia hace lo que es y la iglesia organiza lo que hace. Quiero reflexionar muy brevemente sobre estos tres enunciados como punto de partida para el contenido del libro:

La iglesia es (su esencia-naturaleza)


La iglesia tiene una naturaleza dada por Dios y existe porque l la cre y la sostiene. Jess dijo que edificara su iglesia, por lo tanto le pertenece a Dios y l le otorga sus cualidades esenciales. Histricamente se describe a la iglesia con sus cualidades de una, santa, apostlica (enviada) y universal. Durante la gran Reforma Protestante del siglo XVI se decidi identificar a la verdadera iglesia como aquella en la que se practicaba la predicacin pura de la Palabra, la administracin correcta de los sacramentos y la prctica de la disciplina. Hoy en da la relacin entre la misiologa (estudio de la misin) y la eclesiologa (estudio de la iglesia) es ms estrecha y ha adelantado una comprensin ms abarcadora de lo que es la iglesia. Esto quedar evidente en algunos de los captulos de este libro. Como agente de transformacin en la sociedad y la creacin, la iglesia anuncia el reino de Dios en Jesucristo, encarna el evangelio en la particularidad de su contexto y participa en la misin de Dios. La iglesia es el cuerpo de Cristo y nada la podr destruir. Su esencia y su naturaleza provienen de Dios segn sus disposiciones. La iglesia es dada y creada por Dios.

Ahora lo que Dios da por don nos toca a nosotros como tarea. Parte importante de esa tarea integral es la plantacin de nuevas iglesias.

La iglesia hace lo que es (su funcin-propsito)


En 1 Pedro 2:4, el apstol nos exhorta: Vosotros tambin, como piedras vivas, sed edificados como casa espiritual y sacerdocio santo, para ofrecer sacrificios espirituales aceptables a Dios por medio de Jesucristo. Todo cristiano es ordenado a ser edificado como parte de la casa espiritual. Ms adelante, el versculo 9, contina: Mas vosotros sois linaje escogido, nacin santa, pueblo adquirido por Dios, para que anunciis las virtudes de aquel que os llam de las tinieblas a su luz admirable. Este pasaje integra el "ser" con el "hacer". Aqu vemos que la edificacin del cristiano va ligada a su funcin de anunciar, proclamar, servir y ministrar. Nos recuerda que la iglesia es el pueblo de Dios en misin. La iglesia hace segn lo que es. As como el perro ladra porque es perro, la iglesia hace misin porque es iglesia. Algunas de sus funciones especficas en cuanto a la plantacin de iglesias sern descritas tambin en varios captulos de este libro.

La iglesia organiza lo que hace (su estructura-organizacin)


Finalmente la iglesia organiza y estructura aquellas funciones de acuerdo a su contexto y a su estrategia de trabajo. Les da formas a las funciones para poder realizar la tarea que ha sido encomendada. Dirigida por el Espritu Santo, la iglesia planifica, implementa, evala y hace cambios para seguir con la misin que tiene. Tambin encontraremos modelos y sugerencias de organizacin en cuanto a la plantacin de iglesias en esta obra. (Para una discusin ms extensa de la iglesia, sus fundamentos y sus finalidades, vea el libro La iglesia en que sirvo, por Alberto Barrientos, de FLET.) El adjetivo saludable en el ttulo se refiere a iglesias que comprenden lo que son, saben lo que deben hacer y son eficaces al organizar y estructurar sus ministerios para lograr la siembra de iglesias. Vale la pena pensar y reflexionar bastante antes de salir a sembrar una iglesia. Qu tipo de iglesias queremos sembrar? Vamos a imitar a aquellos modelos o mtodos que han fallado por no tomar en cuenta el contexto? Vamos a importar una visin de otro pas solo porque hay un pastor famoso que lo recomienda? Cules son nuestras motivaciones para sembrar una iglesia? Algunos captulos de este libro apuntan en direccin a la iglesia saludable y enmarcan esta caracterstica en el quehacer de la misin de Dios en el mundo. De ah el ttulo, Sembremos Iglesias Saludables. Por qu le damos tanta importancia a la siembra de nuevas iglesias? Los captulos que siguen contestarn esta pregunta, pero Stuart Murray lo ha resumido bien en su obra Fundamentos de la Plantacin de Iglesias (p. 51), cuando dice: Ni el crecimiento de la iglesia, ni la siembra de iglesias es la meta final. Ambas se subordinan al principio teolgico del avance del reino de Dios. A menudo la plantacin de iglesias puede avanzar significativamente la causa del reino: formando comunidades de fe que encarnan los valores y estilos de vida del reino en maneras y lugares nuevos; proclamando un evangelio integral; funcionando como sal y luz en la sociedad, trayendo perspectiva proftica a su contexto, confrontando la injusticia, y abogando por la causa de los pobres y los marginados, trabajando con otros para restaurar vidas quebrantadas, y colaborando en la sanidad de personas y comunidades. La siembra de iglesias de este tipo es una seal del reino de Dios.

La siembra de iglesias es importante porque impulsa la expansin del reino de Dios. La meta es el reino. La siembra de iglesias forma parte integral de la extensin del reino. Dios es el que est metido en esto y nos invita a participar! Murray (p. 86) observa que Jess mismo es el que le dio a Pedro las "llaves del reino", y que tambin le dijo: "Yo edificar mi iglesia". Jess es la Palabra encarnada que cambia vidas y las comisiona a salir y hacer discpulos, los que se renen en nuevas comunidades del reino. Es su agenda del Reino la que incluye la siembra de iglesias. Al fin y al cabo Jess mismo es ambos: Semilla y Sembrador.

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Captulo 1: Qu quiere decir "plantar" una iglesia? Definicin del tema y objeciones Por Daniel Snchez
En el da de hoy se estn sembrando ms iglesias a travs del mundo que en cualquier otra poca en la historia del cristianismo. En su libro, Movimientos de Plantacin de Iglesias, el Dr. David Garrison comparte estadsticas sorprendentes acerca de la expansin del evangelio y la plantacin de iglesias en pases tales como China, India y aun en reas musulmanas.1 Aunque damos gracias a Dios por lo que est ocurriendo, estamos conscientes de que la poblacin mundial est creciendo tan rpidamente que hay muchos grupos a travs del mundo que no han escuchado el evangelio. Adems de esto, en pases donde se ha predicado el evangelio por aos, hay muchas comunidades que no tienen iglesias evanglicas. Aun as, hay personas que no estn convencidas de que se necesitan plantar iglesias. Una de las razones por la falta de entusiasmo acerca de la plantacin de iglesias tal vez se deba a que hay muchos, incluyendo a lderes de iglesias, que no tienen un concepto claro acerca del tema. Para dar atencin a esta necesidad, comenzaremos este captulo con una definicin del nombre "plantacin de iglesias". Despus enfocaremos nuestra atencin en las razones por las cuales debemos plantar iglesias y los obstculos que encontramos cuando intentamos hacerlo y cmo podemos vencerlos.

Descripcin de la iglesia
La frase "plantacin de iglesias" en cierto sentido parece ser tan clara que no hay necesidad de definirla. Plantar iglesias simplemente significa establecer nuevas congregaciones de creyentes en Cristo. La mayor parte de las personas no tiene ninguna dificultad en comprender este concepto. Lo que requiere ms explicacin es el tipo de iglesias y la forma en la cual se van a establecer.2 Al hablar acerca del "tipo de iglesia" se hace necesario definir esta ltima palabra: "iglesia". Una de las razones por las que algunas personas no comprenden la expresin "plantacin de iglesias" o no tienen deseos de comenzar nuevas iglesias es que no conocen la definicin bblica de la palabra "iglesia". Para muchos, ella significa un edificio. Cuando dicen "vamos a la iglesia" se estn refiriendo al templo en el que se renen. Por consiguiente, cuando se menciona la idea de plantar iglesias, hay muchas personas que piensan: "No tenemos dinero para construir tantos templos, aun estamos tratando de pagar el que ya tenemos". Es imprescindible, pues, estudiar lo que dice la Biblia acerca de la iglesia (vea tambin el cap. 2). La Biblia no da una definicin clara y concisa de la iglesia. En lugar de definiciones, utiliza una serie de metforas y presenta unos modelos de los cuales podemos extraer principios que son importantes en la vida y ministerio de una iglesia cristiana. En el Nuevo Testamento es presentada como:

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!"

1. 2. 3. 4. 5.

El cuerpo de Cristo (1 Corintios 10:16-17, Efesios 1:22-23); la congregacin de los santos (1 Corintios 1:9); el pueblo de Dios (1 Pedro 2;9; Romanos 9:25); los sacerdotes de Dios (1 Pedro 2:9), y Un organismo vivo (1 Corintios 12:12-31) entre otros.

En el Nuevo Testamento tambin encontramos ejemplos o modelos de iglesias. Al estudiar la naturaleza y las actividades de la iglesia en Jerusaln, podemos aprender mucho acerca de las funciones de una iglesia cristiana. Por ejemplo, al estudiar Hechos 2:40-47, podemos concluir que una iglesia es un grupo de creyentes que han respondido al mensaje del evangelio (v. 41), han sido bautizados (v. 41), permanecen firmes en la doctrina de los apstoles (v. 42), comparten con los dems (v. 42), oran (v. 42), celebran la Cena del Seor (v. 42), preservan la unidad (v. 44), ministran a los necesitados (v. 45), se renen para alabar a Dios (v. 47), y comparten el mensaje de salvacin (v. 47). Es importante notar que este grupo que se convirti despus de escuchar el mensaje predicado por Pedro, fue llamado "iglesia" (v. 41) desde el principio. Ellos no tenan un edificio propio. Mientras se lo permitan, se reunan en el Templo de Jerusaln y en las casas (v. 47). Para ellos la iglesia no era el edificio, pues luego se pasaron a lugares como salones (Hechos 20:8), hogares (Romanos 16:5) y escuelas (Hechos 19:9). Adems del ejemplo de la iglesia de Jerusaln, tenemos el modelo de Antioqua.3 Al leer Hechos 11:19-26, encontramos que esa iglesia fue formada por un grupo de cristianos refugiados que huyeron de la persecucin de Jerusaln. Y debe ser admirada porque: 1. 2. 3. 4. 5. Alcanz a su propio grupo cultural: los judos (v. 19). Extendi su ministerio para alcanzar a otro grupo cultural, los griegos. Envi misioneros para alcanzar al mundo (11:25-26. 13:1-3). Ayud a sus iglesias hermanas (11:27-30). Cooper con sus iglesias hermanas (Hechos 15).

La iglesia de Antioqua presenta un desafo a las de nuestro da. Esta iglesia comprendi el corazn de Cristo para alcanzar a todos los grupos culturales y subculturales con el evangelio. Primero hizo todo lo posible por alcanzar a su propio grupo, luego alcanz a los griegos que vivan en su ciudad, luego envi misioneros para proclamar el mensaje de salvacin a travs del mundo conocido en ese tiempo. En Antioqua encontramos el modelo de una iglesia que se esforz por cumplir la Gran Comisin. De la iglesia de Jerusaln podemos aprender las funciones esenciales de una congregacin neotestamentaria. De la de Antioqua, lo que se requiere para que una iglesia cumpla la Gran Comisin. De ambas iglesias y de las metforas ya mencionadas podemos concluir que una iglesia es una congregacin de creyentes en Cristo que proclama y vive el evangelio, discipula a los creyentes, practica las ordenanzas, comparte con sus hermanos, ministra a los dems, ora, adora, preserva la unidad y se esfuerza por cumplir la Gran Comisin. A la luz de esta descripcin podemos concluir que una iglesia puede ser grupo grande o pequeo, con o sin edificio, con obreros preparados formalmente o con laicos, con estructuras muy elaboradas o sencillas. En otras palabras, hay muchos tipos de iglesias y no debemos permitir que requisitos extrabblicos nos
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estorben en el proceso de comenzar centenares de iglesias entre las multitudes que no conocen a Cristo. Por ende, la plantacin de iglesias se puede definir como el esfuerzo de congregar a grupos de personas que han credo en Cristo para que sean y funcionen como el cuerpo de Cristo en su comunidad y cumplan su Gran Comisin. Despus de haber repasado brevemente una descripcin de lo que debe ser una iglesia, pasemos ahora a considerar razones por las cuales debemos plantar iglesias.

Razones por las que debemos plantar iglesias


Hay muchas razones por las cuales debemos plantar iglesias. Algunas son bblicas y otras son prcticas o estratgicas. Las razones bblicas se basan en los propsitos del Reino de Dios y la Gran Comisin de nuestro Seor Jesucristo y en sus enseanzas acerca del pueblo de Dios. En cierto sentido las razones prcticas son una extensin de las bblicas porque en gran parte son una aplicacin de principios bblicos. En esta primera seccin enfocaremos nuestra atencin en las razones bblicas para plantar iglesias.

Razones bblicas
Las iglesias nuevas hacen discpulos eficazmente
Una de las razones primordiales por la que debemos empezar nuevas iglesias es porque es la mejor manera de cumplir la Gran Comisin. Jess dijo: "Dios me ha dado toda autoridad en el cielo y en la tierra. Vayan, pues, a las gentes de todas las naciones y hganlas mis discpulos, bautcenlas en el nombre del Padre y del Hijo y del Espritu Santo y ensenles todo lo que les he mandado a ustedes. Por mi parte, yo estar con ustedes todos los das, hasta el fin del mundo".4 En el griego aparecen tres gerundios: "yendo, enseando y bautizando". Estos son verbos auxiliares. El verbo mathetusate traducido "hagan discpulos" es el imperativo (el mandato) de esta comisin. Jess nos orden hacer discpulos de las gentes de todas las naciones. Es importante ir a donde est la gente, ensearles la Palabra de Dios y bautizarles. Pero la meta final es que estas personas se conviertan en discpulos dedicados de Jesucristo. La manera ms eficaz de cumplir este mandato es ganar a personas para Cristo y congregarlas en iglesias donde puedan crecer espiritualmente y obedecer todo lo que l mand. Debemos plantar iglesias porque es la forma ms eficaz de cumplir la Gran Comisin.

Las iglesias nuevas contribuyen a la extensin del reino de Dios


Una segunda razn es que la plantacin de iglesias contribuye a la extensin del reino de Dios. Jess dijo: "Ha llegado el tiempo, y el reino de Dios est cerca. Vulvanse a Dios y acepten con fe sus buenas noticias" (Mr 1:15). Jess proclam el dominio soberano de Dios sobre toda la creacin. l proclam el reino de Dios con sus palabras y sus acciones. Aunque la encarnacin de Jess cumpli las profecas del Antiguo Testamento, y en este sentido el reino "ya ha llegado", no obstante la consumacin del reino de Dios an no ha acontecido. Durante esta era, los creyentes viven el reino de Dios (el dominio de Dios en sus vidas) en sumisin al seoro de Cristo. Cmo se relaciona el reino de Dios con el establecimiento de nuevas iglesias? Estas son creadas por el dominio dinmico de Dios que se concret con la venida de Jess. Las nuevas congregaciones participan en la misin de Dios (missio dei) al anunciar con palabra
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y hechos la soberana de Dios sobre toda su creacin. Estas nuevas congregaciones tienen la oportunidad de demostrar el reino de Dios como una cultura genuina que cuestiona los valores y los estilos de vida de la sociedad que les rodea. Se necesitan muchas congregaciones en muchas comunidades que practiquen las enseanzas del reino y que sealen al mismo. Estas nuevas congregaciones, por ende, contribuyen a la expansin del imperio divino aqu sobre la tierra.

Las iglesias nuevas contribuyen a la extensin del pueblo de Dios


Una tercera razn por la cual debemos plantar ms iglesias es que las nuevas congregaciones contribuyen a la extensin del pueblo de Dios. Cuando se comienzan nuevas congregaciones hay la oportunidad de incluir a personas y grupos de personas que no se han identificado con el evangelio de Jesucristo. Cuando Pablo menciona "al judo y tambin al griego" (Romanos 1:16), est declarando la universalidad del evangelio. Las nuevas congregaciones tienen la oportunidad de incluir a personas que han sido excluidas intencionalmente o por descuido. Cuando se comienzan congregaciones entre nuevos grupos culturales y lingsticos, hay la oportunidad de cruzar las barreras geogrficas y culturales mencionadas en la Gran Comisin: "Pero cuando el Espritu Santo venga sobre ustedes, recibirn poder y saldrn a dar testimonio de m, en Jerusaln, en toda la regin de Judea y de Samaria, y hasta las partes ms lejanas de la tierra" (Hechos 1:8). Al establecer nuevas congregaciones, grupos previamente excluidos o ignorados pueden ser alcanzados con el evangelio de Jesucristo.

Las iglesias nuevas proclaman un mensaje relevante


Una cuarta razn por la que debemos plantar iglesias es que las nuevas congregaciones proclaman un mensaje relevante a la cultura que les rodea. La estrategia misionera del apstol Pablo tom en cuenta la gran diversidad cultural, lingstica, filosfica y religiosa de los grupos que quera alcanzar con el evangelio. En la sinagoga de Antioqua, por ejemplo, Pablo habl acerca de los patriarcas, profetas y las profecas y present a esta audiencia juda a Cristo como el cumplimiento de esas anticipaciones (Hechos 13). Por otro lado, en Atenas, Pablo no mencion a los patriarcas judos sino que habl acerca de Dios como el creador de toda la humanidad. All Pablo utiliz la analoga del "dios no conocido" para hablarles acerca del verdadero Dios (Hechos 17). En 1 Corintios 9:22 expresa: "Es decir, me he hecho igual a todos, para de alguna manera poder salvar a algunos". A esta estrategia misionera de Pablo se le puede llamar "contextualizacin del evangelio". Debido a la gran diversidad de idiomas, culturas, estilos de vida y niveles socioeconmicos, hay mucha diferencia entre los estilos de adoracin, comunicacin, liderazgo, predicacin que prefieren los diferentes grupos de personas. Cuando se establezcan iglesias que tomen en cuenta la estrategia del apstol Pablo, habr mayor respuesta al evangelio y se ganarn muchas personas para Cristo.

Razones prcticas
Adems de las razones bblicas por las cuales debemos plantar iglesias, las hay tambin prcticas. Estas concuerdan con principios bblicos relacionados al cumplimiento de la Gran Comisin. Ya que tenemos el mandato de predicar el evangelio a toda criatura y de hacer discpulos de todos los grupos culturales, debemos buscar los medios ms prcticos para cumplir este mandato.
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La poblacin est creciendo rpidamente


Una razn prctica por la que debemos sembrar iglesias, aun si tenemos un buen nmero de ellas, es que la poblacin sigue aumentando rpidamente. Hay comunidades en las que la poblacin se ha duplicado y aun triplicado pero el nmero de iglesias no ha crecido. Esto significa que si no empezamos nuevas congregaciones tendremos menos en proporcin a la poblacin que las que tenamos en el pasado. En consecuencia, con el correr del tiempo, el testimonio en nuestras comunidades llegar a ser ms dbil en lugar de ser ms fuerte.

Las iglesias nuevas ganan a ms personas que las ya establecidas


Una segunda razn por la que debemos sembrar nuevas iglesias es que, por lo general, estas ganan y bautizan a ms personas que estn fuera de la congregacin, en proporcin a las establecidas desde hace muchos aos. Los estudios realizados por varias denominaciones indican que una gran porcin de sus conversiones y bautismos se deben a los esfuerzos de nuevas iglesias. El profesor Peter Wagner, que es experto en el crecimiento de iglesias, coincide con esta declaracin al afirmar que "sin excepcin, las denominaciones que estn creciendo son las que enfatizan el establecimiento de nuevas iglesias".

Las iglesias establecidas tienden a estancarse


Una tercera razn por la que debemos sembrar nuevas iglesias es que las iglesias establecidas por lo general tienen la tendencia a estancarse cuando llegan a los diez aos. Esto se debe en parte al hecho de que al crecer, dan ms atencin a las actividades dentro de su edificio (mantenimiento y nutricin) que a la tarea de ganar a los perdidos para Cristo. Por ejemplo, el pastor dedica ms tiempo a la preparacin de mensajes y a la visitacin de los miembros de la iglesia que a la tarea de entrenar y guiar a los miembros en esfuerzos evangelsticos en la comunidad. Por consiguiente, los oficiales de la iglesia y sus organizaciones (Escuela Dominical, programa de msica, grupo femenil y grupo varonil) dedican tanto tiempo a mantener sus actividades que no tienen para visitar a las personas que no pertenecen a la iglesia. Como resultado, esta se vuelve introvertida y deja de crecer. Por lo contrario, los lderes y los miembros de las nuevas congregaciones tienen mucho fervor por ganar a los perdidos para Cristo y por involucrarlos en la vida de la iglesia.

Las iglesias nuevas pueden estimular a las ya establecidas


Una cuarta razn por la que debemos establecer nuevas iglesias es que hacerlo puede estimular a las establecidas. Muchas iglesias que han empezado nuevas congregaciones han experimentado un avivamiento. Despus de ver crecer a la congregacin hija, las iglesias establecidas se han llenado de un nuevo entusiasmo y han ampliado su visin para cumplir la Gran Comisin. Se han sentido estimuladas a evangelizar con ms celo y han recordado sus prioridades con respecto al discipulado. As como una familia que tiene un nuevo beb, una iglesia establecida siente un nuevo entusiasmo al ver el inicio y el crecimiento de una nueva congregacin. Al escuchar el testimonio de nuevos creyentes, la iglesia establecida sentir gozo por ser parte de un esfuerzo que ha impactado las vidas de muchas personas. Una iglesia establecida puede experimentar un avivamiento cuando se dedica a la tarea de dar a luz a una nueva congregacin.
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Se necesitan iglesias cerca de donde viven los perdidos


Una quinta razn por la que debemos sembrar nuevas iglesias es que es ms fcil ganar personas si empezamos una congregacin cerca de donde viven. Hay muchas comunidades (a veces poblaciones enteras) que no tienen iglesias. Mientras ms cerca estemos de las personas, ms fcil ser alcanzarlas con el evangelio y discipularlas. Hace tiempo escuch el testimonio de conversin de un joven. Su pap fue asesinado por estar involucrado en el trfico de drogas. Su mam y sus dos hermanos estaban en la prisin por el mismo delito. Pero un da se comenz una iglesia pequea cerca de donde viva este jovencito. All escuch el mensaje de salvacin y su vida cambi por completo. Hoy es director del programa estudiantil misionero en una universidad evanglica. Es penoso pensar lo que habra acontecido en la vida de este jovencito si no se hubiera comenzado una iglesia cerca de su casa. Debido a que los medios de transporte son tan difciles y costosos en muchas ciudades, nuestra meta debiera ser comenzar una iglesia en cada comunidad para que las personas puedan llegar a pie si es necesario.

Las iglesias nuevas son ms flexibles


Una sexta razn por la que debemos sembrar nuevas iglesias es que son ms flexibles y se pueden adaptar con mayor rapidez a las necesidades de su comunidad. Por lo general, las iglesias establecidas se sienten muy satisfechas con su estilo de adoracin, educacin, evangelismo y liderazgo. Esto significa que muchas veces no estn dispuestas a cambiar a fin de atraer a nuevas personas y hacer ajustes de forma para alcanzar las nuevas generaciones.

Es imposible que una iglesia alcance a todos


Una sptima razn por la que debemos sembrar nuevas iglesias se relaciona con la anterior. Es imposible que una iglesia alcance y conserve a todos los habitantes de su ciudad. En la mayora de las ciudades hay grupos de personas de distintos niveles socioeconmicos que tienen distintas preferencias con respecto al idioma, la msica, los estilos de adoracin y las maneras de confraternizar que se utilizan en la iglesia. Schaller afirma que "no hay congregacin que posea las habilidades y los recursos econmicos para atraer, alcanzar, servir y responder a las necesidades de todos los residentes de una comunidad". Esto significa que existe la necesidad de tener diferentes iglesias para diversos gustos y estilos de la poblacin citadina. Esto no es decir que una iglesia ha de rechazar a gente que no tiene los mismos gustos que ella, pero significa que las personas tienen la tendencia de asistir al tipo de culto en el que se sienten a gusto.

Las iglesias nuevas desarrollan lderes rpidamente


Una octava razn por la que debemos sembrar nuevas iglesias es que estas desarrollan nuevos lderes con ms rapidez. Por lo general, las iglesias establecidas usan pocos de sus miembros en los cargos de liderazgo. En muchos casos se toman aos para que las personas puedan llegar a ser maestros de la Escuela Dominical, diconos o para ocupar otros puestos de responsabilidad. Esto significa que hay miembros en la iglesia para quienes no existen posiciones de liderazgo. En algunos casos, estos sencillamente se acostumbran a la situacin y no desarrollan sus dones espirituales y sus capacidades de
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liderazgo. Cuando tienen oportunidad de ayudar en el inicio de una nueva obra, en muchos casos desarrollan plenamente sus dotes de lderes. Adems de la contribucin que hacen, aumenta la cantidad de lderes responsables.

La cercana ayuda al discipulado


Una novena razn por la que debemos empezar nuevas iglesias es que los miembros participan ms plenamente en las actividades de la iglesia si no viven lejos del templo. En otras palabras, el discipulado de los miembros se ve afectado por la distancia entre el lugar donde viven y el templo. Por lo general, los que viven muy lejos asisten a un solo culto durante la semana, ya sea el domingo por la maana o en la noche. En la mayora de los casos, estos miembros no participan en actividades que les ayudan a crecer espiritualmente, como las reuniones de oracin, las actividades sociales y los ministerios de la iglesia. En tanto ms cerca viven del templo, mayores son sus oportunidades de participar en dichas actividades. Existen, indudablemente, otras razones por las que debemos sembrar nuevas iglesias. No obstante, estas nueve poderosas razones deben motivarnos a cumplir la Gran Comisin empezando nuevas iglesias. Estas que hemos sugerido pueden ayudar a los lectores a iniciar una conversacin con los lderes de iglesias y pasar tiempo en oracin para que el Seor les gue en su decisin de iniciar nuevas congregaciones.

Objeciones a la plantacin de iglesias


Aunque existen muchas razones bblicas y prcticas para iniciar nuevas congregaciones, hay muchas personas que no estn convencidas de que se necesitan plantar ms iglesias o no tienen el deseo ferviente de participar en tales esfuerzos. Algunos presentan las siguientes objeciones para respaldar su argumento.

Comenzar nuevas iglesias debilita a las ya establecidas


"Si comenzamos una nueva congregacin, se va a debilitar nuestra iglesia." Algunos pastores, lderes y miembros de iglesias establecidas tienen la impresin que si comienzan una nueva congregacin se va a debilitar a su propia iglesia. Creen que como resultado de ello van a tener menos miembros, menos recursos financieros, menos lderes y menos influencia en su comunidad. Aparentemente a esas personas se les ha olvidado el principio que Cristo ense que el que siembra mucho cosecha mucho. Tales personas creen que si se concentran en fortalecer a su congregacin tendrn ms fuerza y podrn hacer ms por el reino de Dios. Lo cierto es que una actitud egocntrica produce una iglesia con una visin limitada y con un ministerio que jams alcanzar su potencial. Por lo contrario una iglesia con una visin amplia (como la de Antioqua) tendr un impacto global y contribuir al cumplimiento de la Gran Comisin. Muchos pastores han testificado que sus iglesias han experimentado avivamiento como resultado de haberse lanzado a establecer nuevas congregaciones. Algunos argumentan que una congregacin que no est suficientemente fuerte ser una iglesia madre floja o enfermiza y por lo tanto no est lista para sembrar
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iglesias hijas. Pero la siembra de iglesias justamente puede ser la cura para la flojera o la falta de ejercicio de la iglesia madre. El ejercicio de sembrar una iglesia hija puede resultar en el fortalecimiento de la iglesia madre.

Comenzar nuevas iglesias cuesta mucho


Es probable que las personas que sientan esta preocupacin tengan la idea que para comenzar una iglesia se necesita un edificio, un pastor pagado a tiempo completo, todos los equipos y materiales y un presupuesto financiero sustancial. Una pregunta que debemos hacer a estas personas es: Dnde se encuentran estos requisitos en la Biblia? Como ya hemos dicho en la parte introductoria, la iglesia primitiva no contaba con edificios, lderes profesionales ni con recursos financieros sustanciales. Estos primeros cristianos simplemente proclamaron el evangelio, se reunieron donde podan encontrar espacio (hogares, escuelas, salones, etc.) y cumplieron las funciones de una iglesia. Hoy, esto est aconteciendo de una manera maravillosa en China, India, pases musulmanes y muchas otras partes del mundo. Las personas que creen que cuesta mucho comenzar nuevas iglesias necesitan regresar al modelo del Nuevo Testamento, concentrarse en lo que es esencial y confiar en Cristo (que prometi estar con nosotros hasta el fin del mundo) para que provea los medios necesarios para que su reino se extienda mediante la plantacin de miles de iglesias.

Perderemos a mucha gente


Hay pastores y lderes de iglesias que creen que si se comienzan nuevas congregaciones van a perder a muchos miembros. Aunque es cierto que uno de los modelos de plantacin de iglesias involucra la salida de un grupo de miembros para comenzar una nueva congregacin, hay varias observaciones que se pueden hacer. Primero, este no es el nico modelo. Hay muchos que no requieren esta inversin de miembros. Segundo, aun si se utiliza este modelo, Dios puede proveer nuevos miembros para las iglesias que "diezman" de sus miembros para comenzar otra congregacin. Muchos pastores han dado testimonio de que sus iglesias han crecido como resultado de esta inversin. Este esfuerzo ha resultado en el surgimiento de nuevos lderes y en una nueva dedicacin para ganar a nuevas personas para Cristo. Tercero, como ya hemos dicho, es imposible que una iglesia pueda alcanzar y retener a todas las personas en su comunidad. Debido a la gran diversidad de estilos de liderazgo, de adoracin, de predicacin y de hacer decisiones, habr personas que preferirn un estilo diferente al que se utiliza en la iglesia establecida. Si no hay opciones para los miembros, ellos buscarn sus propias opciones. A veces cuando una iglesia se divide es indicacin de que los miembros no sentan que tenan otra opcin. En otras palabras, mientras ms iglesias se establezcan menos divisiones habr y se utilizar el liderazgo de ms personas.

Ya tenemos muchas necesidades


"Nuestro ministerio ya tiene muchas necesidades que ocupan el tiempo de nuestro pastor, no necesitamos ms responsabilidades." Debemos felicitar a los miembros por su inters en proteger a sus pastores. A la vez, debemos retarles, quin les dijo que esta es slo la tarea del pastor? Esta actitud refleja una filosofa que no est de acuerdo con la doctrina del sacerdocio de todos los creyentes. Muchos laicos pueden y deben estar involucrados en la tarea de comenzar iglesias. Adems de esta aclaracin que se necesita hacer en cuanto al ministerio, los que tienen esta objecin necesitan examinar sus prioridades a la luz de las
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Escrituras. Cristo no slo dio la Gran Comisin a los apstoles sino a los quinientos y a todos los que llegaran a ser sus discpulos. Nuestra prioridad debe ser la proclamacin del evangelio y el discipulado de los nuevos creyentes en congregaciones donde puedan crecer y reproducirse. Cristo siempre proveer los medios si confiamos en l y cumplimos su mandato con fervor.

No debemos forzar la plantacin de una iglesia


Hay personas que creen que no debemos forzar la plantacin de una iglesia en una comunidad nueva. Creen que debemos esperar a que las personas de esa comunidad indiquen que desean una iglesia all. Aunque es cierto que debemos tratar a las personas inconversas con cortesa y con amor, la forma ms eficaz de mostrarles nuestro amor es guindoles a conocer a Cristo como su salvador personal. Cuando lleguen a conocer a Cristo, tendrn el deseo de reunirse con otros hermanos en la fe para adorar a Dios, animarse los unos a los otros y compartir con sus familiares y vecinos lo que han recibido. Muchos misioneros en pases como China e India han dado testimonio que lo primero que quieren hacer los nuevos creyentes es compartir su fe con sus familiares y reunirse con otros que han tenido la misma experiencia. No debe preocuparnos que las personas vayan a rechazar la idea de una iglesia. Cuando lleguen a conocer a Cristo, de ellos mismos saldr la idea de reunirse con otros hermanos en la fe.

No podemos proteger la sana doctrina


Algunos lderes religiosos bien intencionados han expresado preocupacin que si se establecen iglesias muy rpidamente no se podr asegurar la sana doctrina y surgirn grupos herticos. La preocupacin por la sana doctrina es justificada. No obstante, el hecho de que se establezca un buen nmero de iglesias no significa que los nuevos convertidos caern en error doctrinal. Varios misioneros que han visto el establecimiento de miles de iglesias (en los hogares) en China indican que un programa de discipulado eficaz puede evitar que caigan en el error. Estos misioneros siguen el ejemplo de los apstoles que "todos los das enseaban y anunciaban las buenas noticias de Jess el Mesas tanto en el templo como por las casas" (Hechos 5:42): Adems, estos misioneros ensean un discipulado de obediencia. Enfatizan lo que dijo Cristo: "Ensenles a obedecer todo lo que les he mandado..." (Mateo 28:20). Ellos dicen: "Estos nuevos creyentes estn tan concentrados en practicar lo que estn aprendiendo diariamente y estn tan entusiasmados en compartir el evangelio que no tienen tiempo para caer en herejas doctrinales". El discipulado que Cristo ense y que Pablo practic puede evitar los errores doctrinales aun cuando las iglesias estn creciendo rpidamente.

Comenzar iglesias crea competencia denominacional


Algunos estn en contra de la idea de comenzar nuevas iglesias porque creen que esto crea competencia entre las iglesias de las diferentes denominaciones. Presentan como argumento que establecer una iglesia de otra denominacin en una comunidad donde ya hay otras debilita a estas. Otros dicen que se practica una mejor mayordoma si se comienzan iglesias donde no est representada su denominacin. Es obvio que las iglesias que estn en una comunidad tratando de alcanzar al mismo grupo y utilizando mtodos similares se podran encontrar en una situacin de competencia. Un argumento opuesto, no obstante se puede presentar en cuanto a la efectividad y la salud de estas iglesias. El especialista en el crecimiento de iglesias Lyle E. Schaller explica:Aunque esto parezca ir en
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contra de lo que algunos creen, las congregaciones por lo general se benefician de la competencia denominacional. Aunque es imposible aislar un factor como decisivo, la presencia de dos o ms congregaciones de la misma afiliacin denominacional por lo general resulta en un nivel ms elevado de salud y de vitalidad de la congregacin que si hay un monopolio en esa comunidad. Una ventaja obvia de la pluralidad intencional es que los miembros desorientados de una denominacin pueden buscar una nueva iglesia sin tener que abandonar su denominacin.5 Otro argumento que se puede presentar a favor del establecimiento de varias iglesias en una comunidad es que hay diferentes grupos lingsticos, culturales y socioeconmicos en muchas ciudades. Por lo general las iglesias no tienen la capacidad de alcanzar a todos estos grupos. Si es obvio que algunos no estn siendo alcanzados por las iglesias existentes, hay la posibilidad que nuevas congregaciones que se adapten ms a la cultura y al estilo de vida de los grupos no alcanzados podrn tener ms xito que las iglesias establecidas.

Una iglesia para cada ciudad es el patrn del Nuevo Testamento


Una objecin similar a la previa est basada en el argumento que debe haber solo una iglesia en cada ciudad. Este argumento se escucha en algunos pases y afirma que el Nuevo Testamento menciona solo una iglesia en cada ciudad. Por ejemplo, la iglesia en Jerusaln, la iglesia en Corinto, la iglesia en feso y la iglesia en Antioqua. Por lo general los que presentan este argumento son pastores de la primera iglesia de su denominacin que fue establecida en esa ciudad y ellos creen que sembrar ms iglesias all debilitara a la que pastorean. Este argumento es incorrecto por dos razones. Primero, no hay ninguna enseanza en el Nuevo Testamento que diga que debe haber solo una iglesia en cada ciudad. Lo cierto es que las epstolas fueron escritas cuando las iglesias estaban en su estado de desarrollo inicial. En otras palabras, no haba habido suficiente tiempo para que establecieran muchas iglesias en cada una de esas ciudades. Adems, las iglesias mencionadas no eran instituciones como las modernas con edificios espaciosos, obreros profesionales y recursos econmicos para sostener una gran variedad de programas. La mayora de esas congregaciones se reunan en hogares. Este argumento, por ende, no tiene un fundamento bblico, y manifiesta la falta del tipo de visin que tuvieron los misioneros del Nuevo Testamento como el apstol Pablo.

Comenzar iglesias no me va a ayudar a en mi carrera ministerio


Aunque algunos pastores no diran esto en pblico, hay los que creen que si concentran su atencin en establecer muchas iglesias no van a recibir el reconocimiento de su denominacin. Piensan que solo los pastores de iglesias grandes son reconocidos, son nombrados en los cargos importantes y son invitados a ser oradores en las reuniones nacionales. Aunque es cierto que muchos pastores de iglesias grandes reciben este tipo de reconocimiento, los que aspiran a eso tienen una visin muy limitada y no ponen como su meta mxima agradar a Dios y no a sus colegas. Hay que recordar que los estudios ya han demostrado que las iglesias nuevas y las pequeas proporcionalmente alcanzan ms personas para Cristo. Dos pastores le recomendaron a Ralph Moore que no sembrara ms iglesias hasta fortalecer su propia
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iglesia madre. Veinte aos despus las iglesias de estos dos pastores sumaban un crecimiento de 200 personas aproximadamente, pero la de Moore pudo sembrar decenas de iglesias hijas y alcanzar a miles de personas con el evangelio y aparte la iglesia madre sigui creciendo.

Conclusin
No cabe duda que hay otras razones por las cuales debemos comenzar nuevas congregaciones y otras objeciones que necesitan ser contestadas. Estas razones bblicas y prcticas deben motivar a todos los cristianos y a todas las iglesias establecidas a cumplir la Gran Comisin mediante la plantacin de nuevas iglesias. Estar preparados para contestar estas objeciones puede ayudar a los plantadores de iglesias a motivar a otros a involucrarse en tan digna tarea. Recordemos lo que dijo el Dr. C. Peter Wagner: "El mtodo evangelstico ms eficaz bajo el cielo es la plantacin de iglesias".6 Este primer captulo ha tenido la meta de definir el tema, explicar algunas razones para plantar iglesias y evaluar algunas objeciones comunes. Ahora podemos examinar ms a fondo las bases bblicas y misionales para la plantacin de iglesias. Lectura de la antologa: Diez razones para plantar una nueva iglesia por Pierre Philippe. La experiencia de la Iglesia Evanglica Las Acacias por Samuel Olson. NOTAS 1. David Garrison, Church Planting Movements, International Mission Board, Richmond, 2002, p. 8. 2. Para una discusin ms extensa acerca de los diferentes modelos de plantacin de iglesias, vea Daniel R. Snchez, Ebbie C. Smith, Curtis E. Watke, Cmo sembrar iglesias en el siglo XXI, Casa Bautista de Publicaciones, El Paso, Texas, 2003. 3. Para una discusin ms amplia acerca de esta iglesia, vea Daniel R. Snchez, Ebbie C. Smith, Curtis E. Watke, Cmo sembrar iglesias en el siglo XXI, Casa Bautista de Publicaciones, El Paso, Texas, 2003. 4. Todas las citas bblicas en este captulo son tomadas de Dios Habla Hoy, Sociedades Bblicas Unidas, 1983. 5. Lyle E. Schaller, 44 Questions for Church Planters, Abingdon Press, Nashville, 1992, pp. 29-30. 6. C. Peter Wagner, Church Planting for a Greater Harvest, Regal Books, Ventura, CA, 1990, p. 12. Moore, Ralph,Starting a New Church, Regal Books, Ventura, CA, 2002.

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Sembremos iglesias saludables Por Juan Wagenveld

Captulo 2: Por qu sembrar iglesias saludables? Bases bblicas y misionolgicas Por Carlos Van Engen
Introduccin
Hace unos aos me invitaron a dar una serie de conferencias acerca de la naturaleza de Dios en una iglesia grande en Monterrey, Mxico. Hacia el final de la serie, habiendo concluido una de las ponencias, se me acerc una ancianita de estatura baja, vestida en forma humilde. Seor, Seor, me dijo, tengo una pregunta que le quiero hacer. S, como no le respond, cul es su pregunta? Algo de la ponencia no qued claro? Por su forma de hablar, me pareca que esta mujer no era miembro de ninguna iglesia evanglica, y no acostumbraba la forma de hablar de los evanglicos mexicanos que siempre se tratan de hermano y hermana, y pareca carecer de conocimiento bblico. Seor, no es eso sigui la mujer comentando, no hubo nada de malo en lo que acaba de ensear. Al contrario, usted habla muy bonito, muy claro y nos ense lo que piensa que la Biblia dice acerca de Dios. Eso todo estuvo muy bien. Pero, seor continu la mujer, all est mi problema. Hace unos aos aqu en Monterrey, pues todos ramos catlicos, todos creamos lo que la iglesia nos enseaba, y todos estbamos de acuerdo. Pero ahora no es as. Hay tantas iglesias diferentes, tantos predicadores distintos en la radio y en los centros religiosos! Y todos tienen diferente opinin, todos ensean algo distinto y dicen muchas cosas acerca de Dios. Y all est mi problema. Yo me pregunto: De todos los que estn hablando acerca de Dios, entre todas las opiniones que ahora se oyen, cul ser la verdad? Esa ancianita de Monterrey dio en el clavo. Su pregunta fue acertada y profunda. Porque he all el problema mayor con el cual nos enfrentamos ahora en toda Amrica Latina. Hay millares de opiniones acerca de Dios: cules sern ciertas? Y cmo podemos estar seguros? Sobre cules fundamentos construiremos nuestra teologa y nuestra misionologa en nuestro continente hoy? Y en lo que esta situacin nos impacta mayormente es respecto al tema de sembrar iglesias en Amrica Latina. Hace ms de una dcada, en el prefacio del libro de David Martin, Tongues of Fire: The Explosion of Protestantism in Latin America [Lenguas de Fuego: La Explosin del Protestantismo en Amrica Latina] Pedro Berger, conocido socilogo de la religin, coment sobre la situacin en que nos encontramos hoy. Este libro trata uno de los desarrollos ms extraordinarios del mundo actual: la rpida expansin del protestantismo evanglico en reas vastas de sociedades menos
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desarrolladas, notablemente en Amrica Latina... Si uno estudia el escenario religioso en perspectiva internacional (uno ve) dos movimientos verdaderamente globales de enorme vitalidad. Uno de ellos es el Islam conservador, el otro es el protestantismo conservador... El posible impacto (del crecimiento del protestantismo conservador alrededor del mundo) tiene el potencial de ser verdaderamente poderoso. El crecimiento del protestantismo evanglico en Amrica Latina... constituye el caso ms dramtico (David Martin, 1990, vii, traduccin por CVE). En la Amrica Latina del siglo veintiuno, es imprescindible tener claras nuestras motivaciones al pensar en sembrar nuevas iglesias. Hoy nos enfrentamos con una realidad complicada y casi contradictoria en cuanto a este tema. La religiosidad del pueblo en Amrica Latina es una moneda con sus dos lados. Por uno, en nuestro continente ms del 95% de la poblacin se considera cristiana en alguna forma; hay una diferencia radical entre la religin popular y las iglesias oficiales y formales; un porcentaje muy bajo de la poblacin asiste a una iglesia con regularidad y la secularizacin y el nominalismo aumentan cada da. Y aunque hay una diferencia marcada de una nacin a otra, en casi todas las repblicas del continente el pueblo en general demuestra una profunda desilusin con la iglesia como institucin. Sin embargo, hay otro lado de la moneda. En la Amrica Latina de este nuevo siglo nos encontramos con un ambiente de profunda hambre espiritual en el que al parecer todo mundo est abierto a cualquier asunto religioso, dispuesto a probarlo y creerlo todo. Vivimos en un ambiente de cambios fenomenales de lealtad religiosa, cambios tan profundos y grandes que en comparacin parece cosa pequea la Reforma Protestante del siglo XVI en Europa occidental, a pesar de estar relacionado en nuestras mentes con personajes de gran renombre como Lutero, Calvino, Zwinglio, Bucer y otros. Como Pedro Berger menciona, estamos atravesando tiempos de una verdadera revolucin religiosa en la creacin de nuevas formas de religin, nuevas estructuras eclesiales y nuevas expresiones de espiritualidad. Ambos lados de esta realidad religiosa contribuyen a la creacin de un ambiente de competencia y sospecha que tiene un impacto profundo en cuanto a la siembra de nuevas iglesias. En un continente donde por siglos haba solo una reconocida, la cual todava domina la realidad religiosa de muchas repblicas, qu significa sembrar nuevas iglesias? En un ambiente de cambios religiosos tan radicales y de competencia fuerte por nuevos adherentes, es importantsimo examinar nuestras motivaciones. Cules sern las que nos mueven a sembrar nuevas congregaciones saludables? Este captulo tiene que ver con las bases y los valores bblicos que nos motivan a poner el tiempo y la energa, buscar la creatividad y pagar el precio necesario para sembrar nuevas iglesias saludables. Queremos que no solo nuestras acciones sino tambin las motivaciones que nos impulsan glorifiquen a nuestro Dios. El porqu de sembrar nuevas iglesias es de igual importancia que las metodologas que empleamos en sembrarlas. Y esto es cierto especialmente en el ambiente religioso en que nos encontramos hoy en nuestro continente. Como veremos ms adelante, a fin de cuentas la misin de sembrar iglesias no es nuestra, es de Dios. As que nuestras motivaciones tambin necesitan glorificar a Dios. Siendo as, tal vez sea de beneficio examinarnos a nosotros mismos y aclarar algunas motivaciones que tal vez no estn acordes con el corazn de Dios. A fin de ahorrar espacio,
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se presentan en forma de una lista. Se invita al lector a reflexionar sobre las siguientes motivaciones que no concuerdan con el amor de Cristo. Por qu sembrar nuevas iglesias saludables? NO por querer extender el pequeo reino, dominio o influencia de nuestra denominacin u organizacin misionera, de nuestra iglesia o de nuestro pastor. En este caso estamos abriendo nuevas sucursales de una corporacin religiosa, pero no sembrando la iglesia de Jesucristo. NO porque todas las dems congregaciones en nuestra ciudad o nacin no sean verdaderamente iglesias de Cristo. En este caso nos veramos forzados a comprobar que solo nosotros tenemos la verdad y todos los dems andan mal delante de Dios. De ser as, nuestra motivacin enfocara negativamente a otras iglesias en lugar de apuntar positivamente a Cristo, la cabeza de la iglesia. Al contrario, Jess nos invita a examinar la viga en nuestro propio ojo antes de tratar de extraer la pequea paja del ojo del prjimo (Mt 7:3-5). NO porque queramos imponer como si fuera forzosamente una forma de religiosidad sobre todo el pueblo. Ya se vivi esa clase de plantacin de la iglesia en la era colonial de nuestro continente, con resultados desastrosos. Al contrario, la Biblia nos llama a ofrecer una invitacin abierta, amorosa, tierna y llena de gentileza a todo aquel que, movido por el Espritu Santo, llega a confesar su fe en Jesucristo y en base a esa fe se hace miembro de la iglesia.1 NO estamos en competencia por adherentes en contra de otras congregaciones, como si sembrar iglesias fuera un campeonato de ftbol. Si nuestra motivacin es la competencia, lo que hacemos tal vez sea reciclaje de los santos o robo de ovejas, pero no la misin de Dios. NO porque deseemos manipular al pueblo de tal forma que al seguirnos logremos construir una gran fuente de dinero y prestigio en nuestra comunidad y nacin. NI TAMPOCO porque sembrar nuevas iglesias satisfaga nuestro orgullo o egosmo propio como para hacernos grandes o famosos. Aunque sabemos que muchos sembradores de iglesias tienen aspectos psicolgicos que apuntan a esta direccin, es imprescindible reconocer la pecaminosidad de nuestra carne y presentar nuestros cuerpos en sacrificio vivo, santo, agradable a Dios tanto que nuestras actividades al sembrar nuevas iglesias saludables sean en realidad nuestro culto racional, nuestra liturgia, nuestra ofrenda a Dios (Rom 12:1, RV 1960).

Si rechazamos las motivaciones que no honran ni al Espritu Santo ni a Jesucristo nuestro Salvador, entonces necesitamos concentrarnos en descubrir las motivaciones correctas y bblicas que nos impulsen a sembrar nuevas iglesias saludables.2 Las motivaciones bblicas para esta siembra han de basarse en una misionologa trinitaria (Vase Ajith Fernando 2000). Y para ello sugiero que la Biblia nos presenta por lo menos los siguientes cinco conjuntos de razones por las que sembramos nuevas iglesias: 1. 2. 3. 4. 5. Porque Porque Porque Porque Porque Dios es el Padre que busca y halla lo perdido; el amor de Cristo nos constrie; el Espritu Santo ha sido enviado a todo ser humano (toda carne); la congregacin local es la sucursal principal del reino de Dios; sembrar nuevas iglesias es para alabanza de la gloria de Dios.

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Tesis
La idea central de este captulo es que la motivacin bblica para sembrar iglesias saludables reside en la misin del Dios trino (missio Dei), amoroso y misericordioso que desea que hombres y mujeres sean discpulos de Jesucristo y miembros responsables de la iglesia, el cuerpo de Cristo, cuyas congregaciones son seales de la venida del reino de Dios para alabanza de su gloria.

Puntos principales
En este captulo hay espacio solamente para presentar en una forma de bosquejo el fundamento bblico amplio y profundo de cada uno de estos conjuntos de razones. Aqu se presentan con la esperanza de que este resumen estimule al lector a estudiar de nuevo su Biblia, permitiendo que ella le conteste la pregunta Por qu quiere Dios que sembremos nuevas iglesias saludables en Amrica Latina y alrededor del mundo? La primera razn se encuentra en la naturaleza de Dios y su misin.

Porque Dios es el Padre que busca y halla lo perdido


El primer fundamento bblico de sembrar nuevas iglesias saludables, que tambin es el ms bsico de todos, reside en la naturaleza misma de Dios. Todo esfuerzo de misin, que tambin incluye sembrar nuevas iglesias, deriva y fluye de la misin de Dios (missio Dei) quien tanto am al mundo, que ha dado a su Hijo unignito, para que todo aquel que en l cree, no se pierda, mas tenga vida eterna (Jn 3:16). Hendrikus Berkhof afirm que el atributo de Dios ms elemental de todos es que Dios es un Dios que se autorrevela (vase H. Berkhof 1979, pp. 41-65). En 1 Juan 4:8 leemos que Dios es gape, amor que se auto-entrega. Dios siempre es el que inicia la bsqueda para alcanzar nuevamente a la humanidad, buscando abrazar y recibir a los seres humanos dentro de una relacin de pacto con ellos. Yo ser vuestro Dios, vosotros seris mi pueblo, y morar en medio de vosotros es la afirmacin bblica ms fundamental de la naturaleza de Dios. (Vase C. Van Engen 1996, pp. 71-89.) El Dios de la Biblia no es el movedor inmovible o la primera causa de la Ilustracin europea occidental de los siglos XV, XVI y XVII. El Dios de la Biblia no es el dios de los destas que se supona haba puesto en accin las llamadas leyes de la naturaleza y luego se haba apartado del cosmos para dejar que la naturaleza gobernara el mundo. El Dios de la Biblia no es tampoco nicamente el Dios del los omnis (omnipresente, omnisciente, omnipotente, etc.) como se describe, por ejemplo, en la Confesin de Westminster, aunque los atributos de Dios ciertamente incluyen estas caractersticas. El Dios de la Biblia no es solamente la creacin de nuestra experiencia subjetiva como lo present Schleiermacher, ni el Dios nicamente de las categoras de la mente como lo expres Emmanuel Kant. El Dios de la Biblia no es un dios inmanente, producto de cosmovisiones culturales, ni el producto de un hambre por significado psicolgico ni el puro objeto de una bsqueda religiosa humana.

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Al contrario, el Dios de la Biblia es amoroso, compasivo, lento para la ira, bondadoso, lleno de misericordia que constantemente y siempre desea alcanzar a los seres humanos con su gracia y amor, y que desea hacer pacto con ellos. La Biblia nos presenta un Dios activamente involucrado con su creacin, que se auto-revela a los humanos, que responde hasta emocionalmente al rechazo humano de su amor, y que en Jesucristo preserva y sostiene la creacin, como afirma Pablo en la alta cristologa de Colosenses captulo uno. En lo que sigue se ofrece un bosquejo de textos bblicos que hablan acerca de la naturaleza misionera del Dios de la Biblia.

Dios cre y cuida a todo ser humano, a pesar de que la humanidad lo rechaza
Todo ser humano tiene un origen en comn en la creacin por Dios del universo (Gn 1-3; Job 38-42; Is 41-46; Jon; Jn 1; Hch 17:16-31; Rom 1; Sal 64:9; 65; 66:1,4,8; 67:3-5; 2 P 3:8-13; Ap 21:1). As que en Adn y Eva todos los pueblos tienen ancestros en comn (Gn 1-5). Todo ser humano es juzgado en el diluvio. No y su familia son los ancestros de todos los pueblos, y Dios establece un pacto en comn con todo ser humano, representado en el arco iris (Gn 6-10). La Tabla de las naciones presenta la idea de que toda la humanidad desciende de una misma raz (Gn 10:5,6,20,31-32). La torre de Babel afirma que todo ser humano tiene ancestros en comn en trminos de idiomas y lenguas (Gn 11:1-9). Aqu vemos pueblos particulares dentro del amor universal de Dios, un concepto que se afirma otra vez en la genealoga de Sem y Tar (Gn 11:10-32). Dios es el Rey de toda la tierra, creador, poseedor, sustentador, el rey de gloria (2 S 15:10; 2 R 9:13; Is 52:7; Sal 32; 47:8. Vase, por ejemplo, Jer 17:12 y las cristologas de Ef 1; Col 1; Fil 2; Ap 4:9, 10; 5:1,7,13; 6:16; 7:10, 15; 19:4). El Dios de la Biblia siempre da el primer paso. l inicia la bsqueda e invita a todo ser humano a una nueva relacin con l a travs de la reconciliacin. Este Dios ha creado y sigue creando a los humanos con el propsito de que estn continuamente en comunin con l. Con sus propias manos, el Dios de la creacin forma la humanidad del lodo. Habiendo soplado el aliento de vida dentro de ese terrn de barro (Gn 2:7), lo toma y amorosa gozosa y cuidadosamente forma la humanidad en imagen de Dios imago Dei (Gn 2:20-25). Este es el Dios de la Biblia que, al haber Adn y Eva pecado contra l y habindose escondido de su rostro, clama con angustia y dolor: Adam, Adam, Dnde ests tu? Y este Dios de la Biblia es el Dios que preserva a No y a su familia y promete nunca ms destruir totalmente a la humanidad (Gn 6-9). Por lo tanto, como hijos de ese Dios creador y sustentador, nosotros tambin aprendemos a cuidar la creacin de la cual somos mayordomos, y nos esforzamos por afirmar el valor de la vida humana y preservarla hasta donde sea posible. En cuanto a la siembra de nuevas iglesias saludables, esta primera verdad significa que procuramos que todo ser humano reconozca a su Creador e invitamos a todo ser humano a que, por fe en Jesucristo, se junte con nosotros a adorar y glorificar a nuestro Creador. As que los miembros de nuestras congregaciones procuran, hasta donde les es posible, participar en la labor de Dios de cuidar la creacin y la vida de todo ser humano y transformar la realidad en que viven (vase Raymundo Bakke 2000 y C. Ren Padilla y Tetsunao Yamamori, eds. 2003).
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Dios es un Dios de amor y de misericordia


La Biblia afirma una vez tras otra que Dios es amoroso y misericordioso. El mismo ser del trino Dios de la Biblia es un amor gape, un amor que se auto-entrega. Al encontrarse Moiss con Dios en el Monte Sina despus de salir de Egipto, la Biblia nos dice lo siguiente. Y Jehov descendi en la nube, y estuvo all con l, proclamando el nombre de Jehov. Y pasando Jehov por delante de (Moiss), proclam: Jehov! Jehov! Fuerte, misericordioso y piadoso; tardo para la ira, y grande en misericordia y verdad; que guarda misericordia a millares, que perdonala iniquidad, la rebelin y el pecado... (x 34:6-7) Esta descripcin del ser de Dios se repite innumerables veces en la Biblia. (Vanse, por ejemplo, x 22:27; Nm 14:18; Dt 5:9-10; 7:9-10; 2 Cr 30:9; Neh 9:17; Sal 51:1; 86:5, 15; 103:8; 11:4; 112:4; 116:5; 145:8; Jl 2:13; Jon 4:2; Miq 7:18; Stg 5:11.) El Dios de la Biblia es el Dios de amor de los Salmos. Hay una multitud de Salmos que hablan del amor, de la misericordia, del cuidado de Dios. Por ejemplo, el Salmo 23 dice: Jehov es mi pastor y nada me faltar... En Isaas 6 se presenta el llamado del profeta. Est en el templo y se encuentra con el Dios misionero, el Dios de Abraham, Isaac y Jacob. En ese encuentro Isaas es impactado por la presencia de Dios en todos sus cinco sentidos: ve a Dios alto y elevado, oye a los serafines alabando a Dios, siente el sacudir del edificio, huele el humo que llena el templo, y saborea el carbn del perdn de Dios con el que el serafn le toca los labios. Y la importancia primordial de ese encuentro no se limita a la relacin solamente de Isaas con su Dios. Hay adems una dimensin misionera. El Dios de amor y misericordia que no desea que ninguna persona se pierda, ese Dios misionero clama: A quin enviar y quin ir por nosotros? (Is 6:8). El llamamiento, la vocacin de Isaas est centrada en que ese Dios misionero desea enviar a Isaas su mensajero a Israel y a las naciones. Llegar el momento cuando Isaas declarar lo siguiente acerca de Israel y del Mesas que vendr, palabras que ms tarde se otorgarn en Lucas a Jess de Nazaret y de su misin. As dice Jehov Dios, Creador de los cielos... Yo Jehov te he llamado en justicia, y te sostendr por la mano; te guardar y te pondr por pacto al pueblo, por LUZ DE LAS NACIONES, para que abras los ojos de los ciegos, para que saques de la crcel a los presos, y de casa de prisin a los que moran en tinieblas" (Is 42:5-7, cf Is 49:6; Is 61:1-3; Lc 2:32 y Lc 4:18-19). Las profecas mesinicas y misioneras de Isaas forman parte del trasfondo de las palabras de Mara, la madre de Jess. El nfasis central del Magnficat de Mara en Lucas 1:46-55 consiste en reconocer la naturaleza amorosa y misericordiosa de Dios hacia Israel y hacia todas las naciones. Jess enfatiz esta caracterstica de su Padre celestial que siempre busca relacionarse en amor con la humanidad. Jess le dice a Nicodemo el fariseo, miembro del Sanedrn (el concilio de setenta que gobernaba Israel en la poca de Jess) y lder entre los judos: Porque de tal manera AM Dios al mundo, que ha dado a su Hijo unignito, para que todo aquel que en l cree, no se pierda, mas tenga vida eterna. En su enseanza Jess enfatiz la naturaleza amorosa de Dios. Por ejemplo, en la parbola de los labradores malvados en Lucas 20:9-17 Dios, representado en el dueo de la via, constantemente trata de
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relacionarse con sus labradores (cf Is 5). Y en la parbola de la gran cena Dios, figurado como el anfitrin de la cena, enva su siervo, Ve pronto por las plazas y las calles de la ciudad y trae ac a los pobres, los mancos, los cojos y los ciegos....Ve por los caminos y por los vallados, y furzalos a entrar, para que se llene mi casa (Lc 14:15-24; Mt 22:1ss). En su captulo 15, Lucas rene tres parbolas que nos ensean acerca de este Dios que ama, busca y halla lo perdido. Este Dios, como un pastor, busca y halla la oveja perdida. Es como una mujer que busca y halla la moneda perdida. Y es como un padre de familia que espera ansiosamente el da en que su hijo perdido regrese a casa. Al encontrar lo perdido, el Dios de la Biblia hace fiesta con sus ngeles y celebra con gran gozo que se ha encontrado lo perdido. A propsito, el lector debe tomar nota que en estas parbolas el significado de la idea de perdido tiene que ver con la ruptura de una relacin estrecha con Dios: con el pastor de parte de la oveja, con la mujer de parte de la moneda, y con el padre de familia de parte del hijo prdigo. Acerca de este Dios de amor, Pablo pregunta: El que no escatim ni a su propio hijo, sino que lo entreg por todos nosotros, cmo no nos dar tambin con l todas las cosas? (Rom 8:32). Y Pedro afirma que este Dios de amor y misericordia es paciente para con nosotros, no queriendo que ninguno perezca, sino que todos procedan al arrepentimiento (2 P 3:9). En su primera carta, Juan afirma que la caracterstica ms elemental de Dios es que Dios es amor (1 Jn 4:8).Y en Apocalipsis vemos que este Dios de amor reunir multitudes de toda familia, tribu, lengua y nacin alrededor del trono del Cordero en la Nueva Jerusaln (Ap 5:9; 7:9; 15:4; 21:24; 22:2) . En Cristo Jess nosotros llegamos a ser hechos hijos de este Padre amoroso y misericordioso (Jn 1:12). As que nosotros tambin, siendo sus hijos, estamos involucrados y desafiados a participar con nuestro Padre amoroso en la bsqueda y el hallazgo de la humanidad perdida. No es posible ser hijos e hijas de este Dios de amor y rehusarnos a participar en esa bsqueda de lo perdido. As que como hijas e hijos de Dios, al reunirnos en congregaciones para alabar a este Dios de amor, nos hace falta la presencia de todas aquellas personas que an no conocen a nuestro Padre de misericordia y amor. Cada vez que nos reunimos para adorar a nuestro Dios es un desafo y llamado a invitar a otros a unirse con nosotros en adoracin del Dios que ama a todo ser humano.

Dios escoge a su pueblo como instrumento de su bsqueda amorosa de todas las naciones3
Dios es el Dios de un pueblo en particular, y a la vez es el Dios de TODAS LAS NACIONES. En la Biblia la palabra NACIONES no se refiere a una entidad poltica moderna como, por ejemplo, Mxico como nacin, sino que significa un grupo determinado de personas interrelacionadas por idioma, cultura, linaje e historia. El trmino las naciones en el Antiguo Testamento habla de las entidades tnicas, los pueblos, las agrupaciones culturales que viven en los entornos de Israel. Israel es el am, el pueblo de Dios, y las naciones son los goyim, todas las dems agrupaciones de pueblos que no son parte del am de Dios. Comenzando con el llamado de Abraham, est claro en la Biblia que la razn de ser de los descendientes de Abraham y Sara, el propsito por el cual existe el pueblo de Israel, es para ser un instrumento del amor de Dios hacia las naciones (Gn 12:1-3).

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El Dios de Abraham, Isaac y Jacob, oye el clamor de su pueblo en Egipto y obra por medio de Moiss y de la creacin misma para librarlo de la esclavitud en Egipto. Y esa liberacin tiene dos propsitos interrelacionados. El primero es para que el pueblo de Israel conozca, se relacione de nuevo y adore al Dios de Abraham, Isaac y Jacob en el Monte Sina (x 6:27; 7:16; 8:1,20; 9:1, 13; 10:3, 8; 14:31 y x 20:2 . Sin embargo, ese primer propsito es solo una parte del plan de Dios que es mucho ms grande, ancho y profundo. Por medio del xodo, Dios quiere que Faran, como la personificacin de Egipto, y todas las naciones alrededor de Egipto lleguen a conocer que el Dios de Abraham, Isaac y Jacob es el verdadero Dios, creador y sustentador de toda la tierra (x 5:2; 7:5, 17; 8:10; 9:14, 16; 10:2; 14:4, 18, 31). Y este propsito de Dios de utilizar a su pueblo como instrumento en misin hacia las naciones es tan importante que siglos ms tarde Pablo citar uno de estos mismos pasajes en su propia descripcin de la misin del Dios de Amor. Durante el xodo Dios, en labios de Moiss, le dice a Faran: Y a la verdad yo te he puesto para mostrar en ti mi poder, y para que mi nombre sea anunciado en toda la tierra (x 9:16; Rom 9:17). En lo que sigue se presenta en forma de bosquejo una lista de textos como ejemplares (hay muchos ms que no se mencionan aqu) del amor de Dios y el propsito salvfico del Dios misionero de la Biblia hacia las naciones. 1. Dios da ciertos mandamientos especficos acerca del cuidado especial que Israel ha de ofrecer al extranjero que est entre vosotros (Gn 12:10, 20:1, 21:34, 47:4; x 20:10, 22:21; Lev 18:26, 20:2, 25:40; Nm 15:14-16; Dt 10:18-19; 26:5-11; 1 R 8:27, 41-43 y 2 Cr 6:18, 32 la dedicacin del templo de Salomn). 2. Las naciones figuran dentro de la esfera de la actividad de Dios (Dt 26:19; 1 Cr 16:8,31; Sal 9:1; 19-20; 47:1,7-9; 64:9; 65; 66:1,4,8; 67:1-5; 72:17-18; 96:13,7,10,13; 97:5-6; 98:2-3,9; 102:13-15; 108:3; 113:4; Isa 2:2-4, 40:5,17; 49:5-6; 52:15; 55:4-5; 56:6-7; 60:3,11; 62:2; 66:19-20; Jer 4:2; Zac 2:11-13 Am, Jon, Miq 1:1-7; 4:1-5). 3. En el Antiguo Testamento y en palabras de Jess, el templo es Casa de oracin para todas las naciones. El Templo de Salomn es un lugar especial para la oracin del extranjero (2 Cr 6:32-33; Miq 4:1-2; Is 56:7; Jer 7:11; Mt 21:13; Mr 11:17; Lc 19:46; Mt 25:32. Cf Hch 14:15-17). 4. Dios escoge a Israel de entre todas las naciones como el instrumento del amor universal de Dios para todas las gentes (x 6:6-8; 19:5-6; Dt 4:20; 7:6; 14:2; 26:18; Tito 2:14; 1 P 2:9-10). Jess menciona esta intencin universal de Dios en conversacin con Nicodemo (Jn 3) y en la declaracin de Jess acerca de su misin mesinica (Lc 4:18-19). Vanse tambin los pasajes relacionados y paralelos como Is 35:4-8; 61:1; Heb 1:9; Sal 45:7; Mt 11:16, Juan el Bautista; Sal 145:14ss; Lc 1:46-55; 1 S 2:1-10; Mt 25:31ss; Hch 2:42-47. 5. Pablo entiende la misin universal de Dios de tal forma que se considera deudor a todo ser humano (Rom 1:14) y Pablo est comprometido a participar en el misterio del evangelio (Ef 2:11-3:21). 6. El pueblo de Dios es una seal del amor universal de Dios para todas las naciones (Is 11:12; 49:22; 62:10; Mt 5; Jn 3:14,15; 12:32; Rom 1:14). 7. El pacto mismo que Dios desarrolla con su pueblo tiene como propsito alcanzar a las naciones que an no conocen a su Creador. Emilio Nez nos ayuda a entender el propsito misionero del pacto de Dios, especialmente enfocando el pacto con No. Nez nos explica lo siguiente.

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Para los fines de nuestra reflexin misionolgica, lo que ms deseamos subrayar en el pacto con No, y en los otros pactos incondicionales que Yahv establece con el hombre es el inters divino en la salvacin de todos los seres humanos. Esta salvacin no se limita al perdn de los pecados y al don de la vida eterna. Tiene que ver con el bienestar (Shalom) espiritual y fsico del ser humano. La promesa abarca a todo el reino animal (Gn 9:8-17) y al mundo de las plantas (Gn 8:22-9:3). Dios ha hecho pacto con la tierra (G 9:13). La bendicin es tambin ecolgica. Mientras dure la tierra no han de faltar siembra y cosecha, fro y calor, verano e invierno, da y noche (Gn 8:22). Los efectos del pacto son csmicos, para bendicin del ser humano... El arco iris se menciona en Ezequiel 1:28 y Apocalipsis 4:3 como smbolo de la majestad de Dios... El arco iris llega a ser un smbolo apocalptico y seal de advertencia para la humanidad. El da de juicio vendr... Dios no quiere que ninguno perezca, sino que todos procedan al arrepentimiento (2 P 3:9). l quiere que todos los hombres sean salvos y vengan al conocimiento de la verdad. (1 Ti 2:5). l quiere que el relato bblico del diluvio y la aparicin del arco en las nubes sean ahora poderosos incentivos para que todos los seres humanos se arrepientan y confen en Cristo para salvarse... Cada vez que participamos de la cena del Seor, en comunin con nuestros hermanos en Cristo, podemos recordar la sangre que fue derramada para sellar el nuevo pacto (Mt 26:26-29), en propiciacin por los pecados de todo el mundo (1 Jn 2:2), en rescate por muchos (Mt 20:28; 1 P 1:18-19) y para reconciliar a todo el mundo con Dios (2 Co 5:1821; Ef 2:16; Col 1:20-21). Podemos recordar que esa sangre fue derramada por el Cordero de Dios que quita el pecado del mundo (Jn 1:29). Y podemos recordar tambin que en obediencia al mandato del Seor, la Iglesia deber seguir acercndose a la mesa de comunin y testimonio hasta que l venga, es decir, hasta que regrese el Hijo de David para reinar sobre todo el mundo... El pacto que Dios hizo con No, y los establecidos con el pueblo de Israel, atestiguan del inters divino en la salvacin de todas las naciones. Los pactos del Antiguo Testamento le proveen una base slida a la universalidad de la misin cristiana. Sirven tambin de fundamento para el concepto de misin integral, porque las promesas de los pactos incluyen tanto lo espiritual como lo material. Ofrecen bendicin a todos los seres humanos, y a todo el ser humano. (Emilio A. Nez 1997, pp. 181-182, 214.) La realidad del amor de Dios para todas las naciones descrito significa que toda congregacin de creyentes en Cristo por razn de la naturaleza de su Dios, es decir, por definicin, est involucrada en la bsqueda de la humanidad perdida. Ser hijos de Dios significa sembrar nuevas iglesias saludables, porque as es nuestro Padre celestial, y para eso existimos como sus hijos. Es probable que los que hemos conocido a Cristo por algn tiempo y hemos sido miembros de alguna iglesia evanglica sepamos las verdades expuestas como conceptos mentales. Pero muy a menudo rehusamos vivirlas, ponerlas en accin. La base fundamental de sembrar nuevas iglesias saludables reside en la naturaleza del Dios de la Biblia, un Dios amoroso, misericordioso, que se auto-revela a la humanidad y que busca relacionarse en pacto con todo ser humano. De ser as, sembrar nuevas iglesias no es opcional. Al
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contrario, es parte de la esencia de nuestra fe. Si somos hijos de este Dios, nosotros tambin haremos todo lo posible para buscar, hallar, recibir e incorporar dentro de la comunidad de fe a todo ser humano y a todas las etnias, llamndolas a que se reconcilien con Dios (2 Co 5). La misionologa bblica reconoce que fundamentalmente nuestra motivacin por sembrar nuevas iglesias saludables no se desprende nicamente de la naturaleza de la iglesia, sino que fluye de la voluntad de Dios. En lo que sigue se ofrece una breve lista de obras afines que han enfatizado una perspectiva similar de un Dios que en amor y misericordia busca y halla la humanidad perdida: Carlos Barth 1961; Johannes Blauw 1962; Richard de Ridder 1975; John Fuellenback 1995; Arthur Glasser, con Charles Van Engen, Dean S. Gilliland y Shawn B. Redford 2003; Ken. R Gnanakan 1993; Roger Hedlund 1985; Walter C. Kaiser, 2000; Gerhard Kittel y Gerhard Friedrich, edits. 1985; George E. Ladd 1959; Helen Barrett Montgomery 1920; Johannes Nissen 1999; Emilio A. Nez 1997; C. Ren Padilla 1998; Donald Senior y Carroll Stuhlmueller 1983; Norman Snaith 1944; John Stott 1981; Valdir R. Steuernagel 1991; Mark Strom 1990; Charles Van Engen, Dean Gilliland and Paul Pierson, edits. 1993; y Gailyn Van Rheenen 1983; Gerhard von Rad 1962; y George Ernest Wright 1955 y 1961.

Porque el amor de Cristo nos constrie


El amor y la misericordia del Dios que busca y halla la humanidad perdida es la base fundamental de la misin de Jesucristo, del envo del Espritu Santo y del anuncio de parte de la iglesia en todo el mundo de las buenas nuevas del reino de Dios, para alabanza de la gloria de Dios. As que en esta segunda parte examinaremos en forma breve la misin de Jesucristo como una de las motivaciones principales para sembrar nuevas iglesias saludables.

La encarnacin
Porque de tal manera am Dios al mundo, que ha dado a su Hijo unignito... (Jn 3:16). Y aquel Verbo fue hecho carne, y habit entre nosotros (y vimos su gloria, gloria como del unignito del Padre), lleno de gracia y de verdad (Jn 1:14). El amor de Dios no permanece ni en la teora ni en la especulacin. Al contrario, Dios, por su puro amor, se hizo carne. A lo suyo vino... (Jn 1:11). As que en Jess, el Cristo (el Mesas), Dios se hizo humano, de carne y hueso, de cultural judaica, varn que vivi en Palestina durante el primer siglo de la era moderna bajo el seoro de Augusto Csar, siendo Cirenio gobernador de Siria (Lc 2:2). Dios no viene en lo abstracto, ni en lo puramente mstico, sino que se relaciona con los seres humanos en situaciones concretas, en una realidad visible e identificable. Al igual que Jesucristo y como sus discpulos, el amor de Cristo nos constrie a concretar visiblemente en accin y en presencia el amor de Dios hacia la humanidad. Y si alguno est en Cristo, nueva criatura es; las cosas viejas pasaron; he aqu todas son hechas nuevas. Y todo esto proviene de Dios, quien nos reconcili consigo mismo por Cristo, y nos dio el ministerio de la reconciliacin. As que como nuevas criaturas, clamamos a todo el mundo y a todo ser humano: reconciliaos con Dios (2 Co 5:14-20).

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As como Dios se encarn para morar entre los seres humanos, as tambin los discpulos de Cristo forman parte de las comunidades, los pueblos y las ciudades donde se encuentran. Entonces, sembrar nuevas iglesias saludables es hacer que el evangelio nazca y crezca en un lugar concreto, en una cultura particular, entre personas especficas de carne y hueso. Y esa nueva congregacin saludable es en realidad una embajada de la presencia y gracia de Dios en ese lugar. Por medio de ese grupo de seguidores de Cristo Dios invita a todos los que rodean esa embajada, a reconciliarse con Dios. Jess junt un nmero (tal vez hasta ciento veinte) de seguidores que anduvieron con l durante los tres aos de su ministerio. Andaban juntos; coman juntos; oraban juntos; se rean juntos; lloraban juntos. Aquel grupo de discpulos era la primera congregacin de la era del Nuevo Testamento. Y as como los seguidores de Jess constituyeron la primera congregacin, sus seguidores hoy se constituyen una nueva congregacin. A la medida en que personas lleguen a ser discpulos de Jesucristo, nuevas congregaciones han de nacer. Y estos grupos de seguidores de Cristo siempre tienen carne y hueso, concretamente formando parte de su cultura y de su contexto. As que sembrar nuevas obras saludables es fruto de una accin misionera que fluye de la misma naturaleza de la iglesia. El amor de Cristo nos constrie a proclamar la salvacin que l ofrece. Y cuando aquellos que deciden seguirlo se renen en su nombre, una nueva congregacin nace. Es ms, Jess promete que donde estn dos o tres congregados en mi nombre, all estoy yo en medio de ellos (Mt 18:20). Jess promete estar presente (por medio del Espritu Santo) en el momento y en el lugar donde seres humanos se renen en su nombre. Y ms aun. El que me ama, mi palabra guardar; y mi Padre le amar, y vendremos a l y haremos morada con l (Jn 14:23). Es decir, cuando los discpulos de Jess se renen en su nombre, y cuando se aman unos a otros, Jess y Dios su Padre se hacen presentes por medio del Espritu Santo. Por qu sembrar nuevas iglesias saludables? Porque el amor de Cristo siempre toma forma concreta al congregarse los discpulos de Jess en su nombre, en un ambiente de amor, en un lugar especfico, en un barrio, en una aldea, entre personas de carne y hueso, con su propio idioma y en su cultura particular. Y en ese lugar el amor de Cristo nos constrie a invitar a todas la personas que nos rodean a ser discpulos del Rey de reyes y Seor de seores.

La contextualizacin
Al reunirse estos discpulos de Jess no solamente crean un ambiente en el cual Jess se hace presente, sino que tambin hacen que el Evangelio de Jesucristo sea algo autctono, algo natural a la cultura de este contexto. El genio de crear nuevas iglesias saludables es que son del pueblo. Reflejan la cultura en la cual han sido sembradas. En su ministerio Jess siempre actu en forma diferente con cada persona con que se enfrent. A la mujer de Sicar le ofrece agua viva. A la multitud con hambre les ofrece pan. A Mara y Marta les da vida y resucita a Lzaro, su hermano. Siempre su ministerio fue apropiado a la necesidad y la particularidad de sus receptores. En igual manera, cada congregacin ha de reflejar precisamente la cultura, la economa, el idioma y la cosmovisin del pueblo que la rodea y donde ha sido sembrada, no obstante el nombre de la denominacin, la organizacin misionera, o la iglesia madre que la haya sembrado. Una nueva congregacin
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saludable debe ser autctona a la cultura en su contorno. No debe ser una mata extraa colocada en una maceta extranjera, sino ha de ser una planta autctona sembrada en el suelo de su contexto que refleja claramente el marco en el cual crece. Por ms de cien aos la misionologa ha seguido este principio bsico en base de las enseanzas de Rolando Allen, Juan Nevius, Melvin Hodges, Juan A. Mackay, Orlando Costas, Rubn Tito Paredes y otros. La congregacin local es la esfera de la expresin contextual del evangelio.

El envo en misin
Una congregacin saludable no es solamente un conjunto de seguidores de Cristo que se renen en una forma introvertida, interesados solo en s mismos. Ni tampoco llega una congregacin a ser saludable y madura nicamente por ser autctona a la cultura que la rodea. Verdaderos discpulos de Jess procuran hacer nuevos discpulos de Jesucristo. Se ve claramente este llamado en los captulos nueve y diez de Lucas, como tambin en las cinco formas de la Gran Comisin (Mt 28:18-20, cf Mt 10:5-15; Mc 16:15-16; Lc 24:46-49, Hch 1:8; Jn 15:12-17 y 21:15-17).4 Hay que tomar nota de las actividades que pide la Gran Comisin, por ejemplo, en Mateo. Jess enva a sus discpulos hacia las naciones. Y en lo que van (yendo es la forma verbal en Mt 28:18), Jess les manda hacer discpulos de todas las etnias de la tierra. Estos nuevos seguidores no han de llegar a ser discpulos de una denominacin, ni de una organizacin misionera, ni seguidores nicamente de algn pastor o partidarios de algunas creencias o agendas polticas. Los nuevos seguidores han de llegar a ser discpulos nicamente de Jesucristo. Pero nuestra tarea no termina con solo ver que las naciones sean discpulos de Jess. Al contrario, con esta obra inicial de evangelizacin esa labor apenas comienza. Porque ahora nos toca bautizarles en el nombre de Dios trino y ensearles que guarden todas las cosas que os he mandado (Mt 28:20). Es decir, nuestra comisin no termina hasta que aquellos nuevos discpulos mismos lleguen a una madurez tal que ellos, reunidos en nuevas congregaciones saludables, tambin participan en la misin de Jesucristo tal como Jess mismo lo describe en Lucas 4:18-19. Otra forma de decir lo mismo es afirmar que nuestra tarea misionera no termina solamente con la conversin individualizada de los oyentes, sino que incluye tambin la formacin espiritual y la integracin de los nuevos creyentes en congregaciones saludables compuestos de grupos colectivos de discpulos de Cristo que obedecen y viven todo lo que Cristo nos ha enseado. Bblicamente, hacer discpulos nunca ha sido un asunto individual, sino que es una actividad colectiva. Desde el nacimiento de la iglesia en los Hechos, se ve que los discpulos de Cristo, por ser sus seguidores, se unen con otros discpulos en congregaciones o agrupaciones colectivas. As que, como vimos arriba, Jess dice: Donde dos o tres se renen en mi nombre... Ejercer la fe cristiana siempre toma forma colectiva. La cristologa del iglecrecimiento no separa la persona de la obra de Cristo, ni separa su humanidad de su divinidad, ni divide el Jess de la historia del Cristo de la fe. Al contrario, el iglecrecimiento enfatiza el ministerio misionero de Jess como el enviado del Padre para la salvacin del mundo. Y ese ministerio integral incluye los oficios de Jess (profeta, sacerdote, rey) junto con sus otros ministerios como son el de sanador, libertador
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y sabio. Jess pasa el manto de su misin a sus discpulos. Como me envi el Padre, as tambin yo os envo (Jn 20:21). La misin y los ministerios de Jess llegan a formar la base del llamado y el compromiso de los seguidores de Cristo. En su primer sermn en los Hechos, Pablo dice: Porque as nos ha mandado el Seor, diciendo: Te he puesto para luz de los gentiles, a fin de que seas para salvacin hasta lo ltimo de la tierra (Hch 13:47, cf Lucas 2:32 con referencia a Jess). As que los oficios y los ministerios de Jess se transfieren a sus discpulos, quienes en conjunto constituyen el cuerpo de Cristo, la presencia fsica de Jesucristo en el mundo. As que nosotros tambin, como discpulos de Cristo, llegamos a ser profetas, sacerdotes, reyes, sanadores, libertadores y sabios. La congregacin local, como cuerpo de Cristo, existe para dar forma en accin concreta a la misin y al ministerio de Jess en el mundo. En lo ms fundamental, la congregacin local existe para invitar a otras personas a todo ser humano a ser discpulo de Jesucristo, tal como se ve en los sermones del libro de los Hechos (vase C. Van Engen 1991, pp. 119-130; traduccin al espaol: 2004, captulo 8). Los misionlogos del iglecrecimiento afirman que la salvacin no se encuentra ni nicamente ni principalmente en participar en las actividades de una iglesia, mucho menos en ser solo miembro de una iglesia. En ese sentido nuestro llamado no es fundamentalmente ni plantar ni sembrar iglesias. En lo ms bsico, nuestro llamado es hacer discpulos de Jesucristo. Es decir, sembrar nuevas iglesias saludables es hacer nacer grupos de personas que participan en la misin de Cristo por ser sus discpulos. El contenido bsico de nuestro mensaje no es anunciar la superioridad de nuestra iglesia, ni proclamar nuestro credo o nuestras creencias, ni tampoco existimos como congregacin nicamente para ser instrumentos de cambio socioeconmico o poltico. Al contrario, nuestro mensaje es sencilla y nicamente Jess el Cristo que vivi, que fue crucificado, resucitado, que subi al cielo y est sentado a la diestra de Dios de donde vendr a juzgar a los vivos y a los muertos, como dice el Credo de los Apstoles. En Apocalipsis, Juan describe lo que vio del futuro. Despus de esto mir, y he aqu una gran multitud, la cual nadie poda contar, de todas las naciones y tribus y pueblos y lenguas, que estaban delante del trono y en la presencia del Cordero, vestidos de ropas blancas, y con palmas en las manos; y clamaban a gran voz, diciendo: La salvacin pertenece a nuestro Dios que est sentado en el trono, y al Cordero (Ap 7:9-10; vanse 5:9; 10:11; 11:9; 13:7; 14:6; 17:15). Esta visin cumple la promesa que anteriormente Juan haba escuchado en labios de Jess cuando Jess dijo: Y yo, si fuere levantado de la tierra, a todos (todo ser humano) atraer a m mismo (Jn 12:32). La congregacin local es una seal, una representacin, un smbolo de esa multitud reunida alrededor del trono de Dios y del Cordero. Y mientras se espera el cumplimiento de los tiempos, durante este tiempo entre los tiempos, entre su ida y su segunda venida, Jesucristo, junto con el Padre, enva al Espritu Santo (Jn 14:26) para crear la iglesia.

Porque el Espritu Santo se dio para todo ser humano y crea la Iglesia
La tercera razn fundamental para sembrar iglesias saludables es porque esta accin es obra del Espritu Santo. A fin de cuentas no somos nosotros los que sembramos la iglesia. T y yo no creamos la iglesia. La iglesia toma existencia netamente por la obra del Espritu Santo. Veamos tres aspectos de esta verdad.
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El Espritu Santo es dado para toda carne


Tal como Dios el Padre no desea que ninguno se pierda, y tal como el Hijo de Dios, Jesucristo, ha dado su vida para todo ser humano, el Espritu Santo tambin es enviado por el Padre y el Hijo con el propsito de alcanzar a toda la humanidad. En Hechos 2, Lucas nos narra los acontecimientos del primer Pentecosts cuando el Espritu Santo viene a los discpulos de Jess que estaban todos unnimes juntos (Hch 2:1). Formaron una nueva congregacin local. Habiendo venido el Espritu Santo en forma como de fuego y viento, y los discpulos habiendo comenzado a hablar en otras lenguas (Hch 2:4), Lucas explica en labios de Pedro que en los postreros das, dice Dios, derramar de mi Espritu sobre toda carne (Hch 2:17). Y para enfatizar esta misin del Espritu enviado para todo ser humano, Lucas nos ofrece una lista de los lugares de origen de los que escuchan el primer sermn de Pedro cada uno en su lengua natal (Hch 2:8). En el mapa que aparece abajo el lector podr apreciar el genio de Lucas en darnos una lista de todas las culturas y naciones principales que rodeaban Jerusaln en esa poca. Y personas representando todos esos lugares escucharon el Evangelio de Jesucristo en su propio idioma. Fue un milagro del odo. Y fue por obra especial del Espritu Santo.

La Tabla de las naciones en los Hechos


En Hechos 2:9-11 Lucas menciona 15 lugares de donde procedan los que oyeron el sermn de Pedro en el Pentecosts. Esta Tabla de las naciones en los Hechos es un eco de la Tabla de las naciones que da Gnesis 10. En Hechos 2, Lucas parece sealar que en el Pentecosts se transforma y se sana la confusin de lenguas de Babel. Las personas presentes en Pentecosts provienen principalmente de las provincias del Asia (del Imperio Romano) y de Media (el Imperio Parto), como tambin de Creta y de Roma. (Vase el mapa abajo.) Y todos escucharon el evangelio en su propio idioma. Por qu sembrar nuevas iglesias saludables? Porque por medio de nuevas congregaciones el Espritu Santo quiere seguir impactando y transformando las vidas de todo ser humano. Es interesante que en Hechos Lucas nos habla de cuatro veces ms, en cuatro diferentes lugares, representando cuatro diferentes culturas cuando el Espritu Santo viene en una forma idntica a la del Pentecosts de Hechos 2. Vase captulo 4 (Judea); captulo 8 (Samaria); captulo 10 (Cornelio, un gentil proslito al judasmo, temeroso de Dios); y captulo 19 (los gentiles de feso, hasta lo ltimo de la tierra). El Espritu Santo quiere sembrar nuevas congregaciones locales saludables compuestas de mujeres y hombres que representen toda carne. Y queda claro en el desarrollo de la historia de los Hechos que para lograr esa meta el Espritu Santo usa los seguidores de Cristo unidos en iglesias locales y obra por medio de ellos para sembrar nuevas congregaciones saludables. Este proceso es la norma del Nuevo Testamento.

El Espritu Santo crea nuevas congregaciones saludables


A fin de cuentas necesitamos reconocer que no somos nosotros como humanos los que creamos la iglesia. En ese sentido tampoco somos los que en realidad sembramos nuevas congregaciones locales. Esa labor es netamente del Espritu Santo. El libro de los Hechos nos ensea claramente que el Espritu Santo da el crecimiento, produce la salud, y logra el
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desarrollo de la iglesia. En Hechos vemos que el Espritu Santo hace por lo menos lo siguiente. El Espritu Santo: Crea la iglesia. Reforma y transforma la iglesia. Da poder a la iglesia. Unifica la iglesia. Da nueva sabidura e iluminacin a las palabras de Jess. Enva a la iglesia. Crea en la iglesia el deseo de crecer. Acompaa la iglesia en su misin. Gua a la iglesia. Ora por medio de la iglesia e intercede por ella. Da a la iglesia las palabras de testimonio y proclamacin. Facilita la comunicacin. Desarrolla y facilita la receptividad en los oyentes. Convence de pecado, de justicia y de juicio. Convierte a las personas a la fe en Jesucristo. Rene y unifica a los cristianos para que unidos juntos sean la iglesia. Construye la comunidad de fe, la edifica y la hace crecer. Recibe a los nuevos creyentes. De nuevo enva a la iglesia a un mundo que Dios tanto ama.

Uno de los deseos ms profundos del Espritu Santo es hacer crecer la iglesia. Las estrategias ms acertadas no pueden hacer crecer la iglesia. Ella es la creacin misteriosa de Dios (en palabras de Carlos Barth) y existe por obra del Espritu Santo. Esta verdad la sabemos, pero muy a menudo se nos olvida. Y tal vez nos olvidamos del papel del Espritu Santo porque rara vez obra en forma solitaria. Al Espritu Santo le encanta usar instrumentos humanos, le gusta obrar por medio de los discpulos de Jess para lograr la creacin de nuevas iglesias saludables. Este deseo del Espritu Santo es obvio en todo el libro de los Hechos y en mucho del resto del Nuevo Testamento. Pero se enfatiza en una forma especial en Hechos 13. Despus de darnos la lista de algunos de los lderes de la iglesia en Antioquia, Lucas nos dice que fue el Espritu Santo el que dijo: Apartadme a Bernab y a Saulo para la obra a que los he llamado (Hch 13:2). Y el resto del libro es la historia de la forma en que el Espritu Santo us a Bernab, a Pablo y a muchos ms en sembrar nuevas iglesias saludables en los diferentes lugares que Lucas menciona en el segundo captulo. Por este motivo cada congregacin en el mundo entero ha de escuchar el llamado del Espritu Santo a ser agente de la misin de Dios trino en sembrar nuevas iglesias saludables. Toda iglesia saludable ha de sembrar nuevas congregaciones en el poder del Espritu Santo.

El Espritu Santo da dones y enva la iglesia para sembrar nuevas congregaciones


Para efectuar esta siembra, el Espritu Santo da dones de una gracia especial a los creyentes en Cristo. Seguramente el lector est consciente de los pasajes en el Nuevo
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Testamento donde se mencionan los diferentes dones que el Espritu Santo da a los miembros del cuerpo de Cristo. (Vanse Ro 12, 1 Co 12; Ef 4 y 1 P 4:10-11.) Pudiramos decir que el Espritu Santo es como el sistema nervioso del cuerpo. Como un cable conduce la electricidad, como un nervio conduce el impulso elctrico del cerebro, as tambin el Espritu Santo conduce los mandatos de la cabeza de la Iglesia (que es Cristo) hacia los miembros del cuerpo y moviliza los msculos para producir la accin de los miembros del cuerpo en su misin en el mundo. No es posible sembrar nuevas iglesias saludables sin el ejercicio cuidadoso y eficiente de los dones del Espritu Santo. Un estudio cuidadoso de Efesios 4 muestra que los dones del Espritu Santo se dan con dos propsitos complementarios. Por un lado se ejercen los dones para el desarrollo y la madurez de los mismos miembros. Pero el propsito del Espritu Santo no termina all. El desarrollo y la madurez de los miembros tienen un propsito misionero ms all de los confines de la iglesia. Se dan para la misin en el mundo. En Efesios 4:12 Pablo dice que los dones se dan a fin de perfeccionar a los santos para la obra del ministerio, para la edificacin del cuerpo de Cristo. Y la palabra que Pablo usa aqu, traducida al castellano como ministerio es diakona, de la cual deriva nuestra palabra dicono, es una palabra clave que Pablo usa muy frecuentemente en sus escritos como sinnimo de la misin de Dios. Vase, por ejemplo, Efesios 3:1-7, donde Pablo dice que fue hecho diacono del misterio (v. 7) que los gentiles son coherederos junto con los judos de la gracia de Dios en Cristo Jess. Los dones son actividades de ministerio que se ejercen tanto dentro como tambin fuera de la iglesia en el mundo para la evangelizacin de los que an no conocen a Cristo como su Salvador. Y se ejercen esos dones en esa forma, la iglesia se edifica, es decir, crece en forma integral: orgnicamente, espiritualmente, socialmente y numricamente. (Vase Orlando Costas 1975; 1974; 1979.) Los dones del Espritu Santo son dones misioneros que el Espritu Santo quiere usar para tocar las vidas de los que an no son discpulos de Cristo, para transformarles y para unirlos a la iglesia de Cristo, formando nuevas congregaciones saludables. Y porque esos dones son precisamente del Espritu Santo, se deben ejercer nicamente en un ambiente empapado por el fruto del Espritu: amor, gozo, paz, paciencia, benignidad, bondad, etc. (G 5:22-23; Ef 4:1-6). Cuando esos dones se ejercen en forma bblica, el resultado es que nuevas personas se convierten a Cristo y nuevas iglesias saludables surgen. El Espritu Santo no da los dones nicamente para engrandecer a los que ya son creyentes, ni para hacer engordar las iglesias ya establecidas. El crecimiento bblico resulta en una multiplicacin de creyentes y de nuevas congregaciones saludables. El crecimiento bblico debe resultar tambin en la transformacin de la sociedad y de la cultura alrededor de esas nuevas obras. En este momento hay demasiadas iglesias grandes alrededor del mundo que an no parecen haber engendrado ninguna nueva congregacin. Parecen acaparar la gracia de Dios para ellas mismas y no la comparten con toda carne. Una iglesia saludable busca reproducirse, sembrando nuevas congregaciones local, regional y globalmente. Una iglesia saludable participa en la misin de Jesucristo en el poder del Espritu Santo en ser testigos en (su) Jerusaln, (su) Judea, (su) Samaria y hasta (su) ltimo de la tierra (Hch 1:8). Y en esa actividad misionera, por obra del Espritu Santo, una iglesia saludable siembra nuevas obras saludables.

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Porque la congregacin local es la sucursal principal del reino de Dios


Lo antes expuesto acerca de la obra de Espritu Santo nos conduce a considerar la cuarta razn fundamental de por qu sembrar nuevas iglesias saludables. Y esta tiene que ver con la naturaleza de la Iglesia y su relacin con el reino de Dios. Quiero sugerir aqu que es un aspecto natural y esencial de la naturaleza misma de la Iglesia reproducirse en nuevas congregaciones.5 Es algo de esperarse de toda congregacin saludable. O pudiramos decirlo en forma negativa. Algo anda mal con una congregacin local que no se est autoreproduciendo. Pensemos en este asunto desde tres puntos de vista.

La descripcin de congregaciones saludables en Hechos 2 y 1 Timoteo 1


Primero hay que considerar lo que la Biblia nos ensea acerca de la naturaleza de una congregacin saludable. Cundo sembramos nuevas iglesias saludables, qu estamos sembrando? Creo que la respuesta a esa pregunta la encontramos en Hechos 2 y 1 Tesalonicenses 1. En ambos casos, tenemos una descripcin de una nueva congregacin que tiene menos de un ao de haberse fundado. Lucas nos explica las caractersticas de la nueva congregacin en Hechos 2:43-47 con el propsito de comprobar que estos son autnticos judos mesinicos que cumplen fielmente el Antiguo Testamento y a la vez son fieles seguidores del Mesas, Jess de Nazaret. En el caso de los creyentes en Tesalnica, Pablo dice que menciona las caractersticas de esa congregacin que comprueban vuestra eleccin (1 Tes 1:4). Cmo se sabe que los creyentes en Tesalnica son elegidos? Porque demuestran las siguientes caractersticas. Dado, entonces, el contexto bblico en que aparecen estas caractersticas, creo que tanto Lucas como Pablo nos ofrecen no solo una descripcin de un grupo de creyentes en particular (nos escriben nicamente en forma descriptiva), sino que nos estn dando un resumen de lo que creen constituye una verdadera y autntica iglesia local (nos escriben en forma normativa). Es decir, nuestras congregaciones y las nuevas iglesias saludables que sembramos deben tener las siguientes caractersticas:

Caractersticas de una congregacin saludable (expuestas en los Hechos 2:43-47)


1. 2. 3. 4. 5. 6. Hay maravillas y seales extraordinarias. La congregacin hace un impacto en su contexto. Los miembros de la congregacin tienen todo en comn, se cuidan unos a otros. Comen juntos y celebran una comunin y unidad especial. Adoran y alaban a Dios. El Seor aade cada da a la iglesia el nmero de los que haban de ser salvos.

Caractersticas de una congregacin saludable (Expuestas en 1 Tesalonicenses 1:2-10)


1. Confiesan a Jess como su Seor. 2. El evangelio llega con poder. Hay maravillas y seales especiales. 3. Se predica la Palabra.
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4. Experimentan una comunin de amor. 5. Viven una forma ejemplar de vida. 6. Sufren por razn del evangelio. 7. Demuestran un nuevo gozo espiritual. 8. Demuestran una conversin radical. 9. Su testimonio es conocido en todo el mundo. 10.Muestran una nueva esperanza. Hay muchsimo que pudiramos decir y pensar en cunto a estas descripciones de una congregacin saludable. Aqu quiero mencionar slo un elemento. Las dos iglesias nuevas se muestran comprometidas con la evangelizacin, la misin y el crecimiento en el nmero de creyentes y de congregaciones. Hay ocasiones en que nos gusta enfatizar una que otra de las varias caractersticas mencionadas en estos dos pasajes. Pero estas caractersticas describen una realidad en conjunto y todas ellas van juntas. No es posible aceptar y enfatizar una o dos de estas caractersticas y pasar por alto las dems. Eso sera violar la forma en que Lucas y Pablo describen estas nuevas congregaciones. La descripcin de cada una es todo un paquete orgnico e integral. Enfatizar el aspecto de comunin o el de adoracin o el de seales y maravillas significa que tambin hay que hacer hincapi en la labor misionera de estas congregaciones al anunciar el evangelio, procurar el crecimiento numrico de los nuevos creyentes y buscar la forma de sembrar nuevas iglesias saludables. (Vase Carlos Van Engen 1981, pp. 178-190.)

La relacin de la iglesia en el reino de Dios6


La congregacin local como pueblo misionero de Dios es una sucursal del reino de Dios, el instrumento principal del reino, la seal que anticipa al reino y el mbito principal de la venida del reino.7 Una congregacin misionera es la manifestacin local de la comunidad del pacto del Rey. Como se vio en la primera parte de este captulo, desde el tiempo de Abraham se presenta al pueblo de Dios como la comunidad del pacto. Ms tarde, Israel mismo entendi que era un pueblo nico, tal como lo describe por ejemplo, Deuteronomio 10:15 (vanse x 19:5,6; Dt 26:18-19; 1 P 2:9.). Podemos ver en el Antiguo Testamento que los Israelitas se auto-estimaban como un pueblo especial creado por la accin directa de Dios. Ellos entendieron que el Dios creador de todo lo que existe les haba escogido para ser un pueblo especial con una herencia singular, con una misin definida y una esperanza especial. Ser pueblo de Dios significaba el compromiso de ser un instrumento a favor de todas las naciones y estar dentro de la esfera de la accin universal del seoro de Dios sobre todo el mundo.8 Como el nuevo Israel, la eleccin de la Iglesia tiene un propsito similar. Dios Padre, Hijo y Espritu Santo crean la Iglesia para que los paganos vean y glorifiquen a Dios en el da de la visitacin, al considerar vuestras buenas obras (1 P 2:12). Luz a los gentiles... sacerdotes para las naciones, he aqu el llamado especial y la naturaleza esencial de una congregacin misionera. Ella es pueblo misionero de Dios cuya razn de ser se deriva directamente de los propsitos divinos para el mundo. El pueblo especial de Dios, por razn del llamado que l les ha hecho, emerge en la historia de la humanidad como la comunidad del pacto del Rey, una sucursal del reino de Dios. Cualquiera que menosprecie la importancia de la congregacin local en la misin de Dios debe considerar cuidadosamente la naturaleza especial de la Iglesia y su propsito en el mundo porque es la comunidad del pacto.
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El lugar y el propsito de la Iglesia dentro [del] gran arco de la historia de la salvacin es... ser la agencia mediante la cual se dar a conocer el mensaje de las acciones reconciliadoras de Dios. La Iglesia es pueblo que pertenece a Dios, para que proclame las obras maravillosas de aquel que la llam de las tinieblas a su luz admirable (cf 1 P 2:9)... La Iglesia es resultado de la accin de Dios... No podemos abordar el qu y el cmo de la misin de la Iglesia si no captamos su lugar esencial en la historia de la salvacin. Ella no es ni una nota al pie de pgina ni un acontecimiento marginal. No es una distorsin posterior del mensaje sencillo del gran maestro Jess. Es ms bien la obra necesaria de Dios para la implementacin del testimonio del evangelio (Darrell L. Guder, 2000, p. 26). Aunque Iglesia y reino de Dios estn ntimamente interrelacionados, no son idnticos. Hace aos Felipe Schaff afirm que en muchos pasajes (de la Biblia) no se puede sustituir la una (iglesia) por el otro (el reino de Dios) sin manifiesta equivocacin.9 El reino de Dios, en su accin, tiempo y estado, es ms profundo, ms amplio y ms puro que la Iglesia. Sin embargo, el aspecto de el ya y el todava no del reino es tambin verdad en cuanto a la Iglesia. Herman N. Ridderbos, Jorge Eldon Ladd, Oscar Cullmann, Juan Bright y otros sostienen que el reino, el gobierno activo de Jesucristo ya est presente pero an se espera su cumplimiento; ha venido pero an est por venir.10 Herman Ridderbos dice lo siguiente: El trmino Basilea (reino de Dios) es la grandiosa obra divina de la salvacin y consumacin en Cristo; la ekklesia (iglesia) es el pueblo elegido y llamado por Dios que comparte la bienaventuranza del Basilea. El primero comprende un contenido ms completo, representa una perspectiva inclusiva, seala la consumacin de toda la historia que trae tanto la gracia como el juicio, tiene dimensiones csmicas y llena el tiempo y la eternidad. De igual modo, la ekklesia es el pueblo que ha sido colocado en este gran drama al lado de Dios en Cristo por virtud de la eleccin divina y el pacto... Es as como Basilea es una realidad ya presente, y ekklesia el lugar donde los dones y los poderes de Basilea son entregados y recibidos. Ms adelante, la reunin de aquellos que son instrumentos de Basilea, son llamados a aceptar a Jess como el Cristo, obedecer sus mandatos y realizar la labor misionera de la predicacin del evangelio alrededor del mundo. Como resultado, la Iglesia est rodeada y motivada por la revelacin, el progreso, y el futuro del reino de Dios sin que sea en s misma basilea y aunque se identifica, no es idntico con l.11 El reino de Dios y la Iglesia se relacionan en la persona de Jesucristo, el Rey del reino y la cabeza de la Iglesia. El creyente llega a ser parte del reino de Dios en el tiempo y en el espacio a travs de la redencin en Jesucristo, la cabeza del cuerpo, la Iglesia. Esta transferencia es realizada por el Padre que habita en Cristo en toda su plenitud (Col 1:1319) y as la Iglesia, la misin y el reino de Dios se edifican mutuamente. No son idnticos, mas estn ntimamente entretejidos en la misin divina, por medio del pueblo de Dios enviado al mundo que Dios ama. Por lo tanto, se debe entender que la Iglesia es la comunidad misionera de los discpulos del Rey.12 Esta perspectiva trae consecuencias de largo alcance en la manera en que percibimos las congregaciones misioneras, cuya naturaleza y llamado no se derivan de su afiliacin a una denominacin ni a ninguna estructura institucional. Las congregaciones misioneras existen porque son una comunidad del pacto del Rey, llamadas a ser instrumentos en las manos de Dios para la transformacin de su entorno y para bendicin de las naciones. En palabras de
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Ren Padilla: Todas las iglesias estn llamadas a colaborar con Dios en la transformacin del mundo a partir del evangelio centrado en Jesucristo como Seor del universo, cuyo seoro provee la base para una eclesiologa integral y un misin integral (Padilla 2003b, p. 44). La Iglesia y el reino en realidad no son idnticos, aunque tampoco completamente diferentes. Se ha creado, como dice Ridderbos, un nuevo consenso respecto a la naturaleza del reino.13 Dicho consenso define este reino tanto presente, inaugurado y comenzado, como escatolgico, venidero y futuro. Este reino no se ve fsica e institucionalmente. Ms bien es el gobierno dinmico y activo de Dios, a travs de Jesucristo y por medio del Espritu Santo. As que el evangelio consiste en las buenas nuevas del reino que ya vino y est por venir. Dios viene en humanidad (Emmanuel) y Dios reina sobre la humanidad. Jess habla de las seales futuras del reino de Dios al presentar sus credenciales mesinicas a los discpulos de Juan el Bautista (cf Mt 11:4-6, Is 61:1-3 y Lc 4:18-19). El reino ya se ha acercado pero todava no se ha manifestado completamente. Aunque la Iglesia no sea lo que debera ser, es el lugar principal de la manifestacin del reino entre la ascensin y la segunda venida. El reino se acerca y las iglesias locales son seales que dirigen la atencin del mundo hacia el Rey que viene.

La Iglesia es la comunidad regida por el Rey


En todo contexto cultural, la congregacin misionera necesita verse como la comunidad especial de aquellos que reconocen la autoridad de Jess como el Cristo y como su Rey. Ellos se mantienen apartados porque conocen la verdad del seoro de Cristo y se sujetan al mismo. Ellos se comprometen consciente, libre y voluntariamente con Jess como su Seor.14

La Iglesia es el lugar primordial donde el Rey lleva a cabo su reinado


En cualquier pas o cultura en que se encuentren, las congregaciones misioneras tienen un lugar central en el gobierno del Rey, porque Cristo reina en ellas de una manera especial, como cabeza del cuerpo que es la Iglesia. En ningn otro lugar reina Cristo de esta forma ya que slo la Iglesia puede ser el cuerpo de Cristo.15 Por lo tanto, mientras cada iglesia misionera emerge, el reino de Dios se va ampliando. La proclamacin del evangelio resulta en la conversin de personas que habiendo anteriormente sido parte del reino de las tinieblas, son trasladados al reino de luz (Rom 6:15-22; Col 1:9-14). En las congregaciones misioneras se procura ver este cambio, esta transferencia de personas que habiendo sido vasallos rebeldes llegan a ser sbditos del Rey, obedientes y dispuestos. Esta conversin es el corazn de la naturaleza de la congregacin local como la comunidad del pacto del Rey. El crecimiento integral de las congregaciones misioneras es por lo tanto una seal de la venida del reino de Dios.

La Iglesia es la seal en la que el Rey anticipa su reinado


Las congregaciones misioneras son comunidades compuestas de aquellos que viven el reinado de Dios en sus vidas y en su sociedad. As que ellos son los primeros frutos de los que anticiparon el reino de Dios en el mundo.16 La Iglesia no es el reino en su plenitud, sino
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una seal que anticipa el reino de Dios que ya est presente y que todava ha de venir. Como resultado, los cristianos viven en una ansiosa esperanza. En palabras de Pablo, las congregaciones misioneras saben que las aflicciones del tiempo presente no son comparables con la gloria venidera que en nosotros ha de manifestarse. Porque el anhelo ardiente de la creacin es el aguardar la manifestacin de los hijos de Dios (Rom 8:18-19). Las congregaciones misioneras surgen en la medida en que practican, anuncian, ilustran y sirven como heraldos de la venida del reino, el cual ya est presente. Las congregaciones locales experimentan el seoro del Rey como heraldos escatolgicos de Aquel que ha de venir. El ya se mueve gradualmente hacia el anticipado todava no, mientras la Iglesia anuncia la venida del reino.

La misin de la Iglesia es esparcir el conocimiento del Rey y su reinado


Como eje principal del reinado anticipado de Cristo, las congregaciones misioneras son llamadas a esparcir el conocimiento de ese reinado por todo el mundo. Esto significa que la iglesia local no puede ser un fin en s misma, ni que la Iglesia sea la meta final de la misin. Las iglesias locales son, mejor dicho, los instrumentos de algo ms grande que ellas; son instrumentos del reino de Dios. Jorge Ladd dice que si el Reino de Dios es primeramente el reinado del seoro de Dios y en segundo lugar es la esfera espiritual de su dominio, no puede haber objecin al reconocer que la iglesia es el rgano principal del reino al actuar en el mundo.17

La Iglesia no puede crear, traer o edificar el reino, slo puede y debe ser testigo de l
Claramente vemos que el testimonio se lleva a cabo en palabra y en hecho,18 en milagros, en seales y prodigios, en la transformacin de la vida de las personas, en la presencia del Espritu Santo y en el hecho radical de crear una nueva humanidad. Cuando una congregacin local testifica del dominio del Rey Jess, ese hecho mismo forma parte del reinado de Cristo el cual es proclamado. El reino llega cuando hombres y mujeres llegan a conocer a Jesucristo. Por consiguiente, las iglesias locales edifican la Iglesia mientras predican, proclaman y viven sus vidas en fidelidad y obediencia al Rey. Las congregaciones participan de la venida del reino cuando viven su vida como comunidades del pacto, como discpulos del Rey, como oficinas sucursales del reino de Dios. Mientras aumentan las cifras de aquellos que conocen y reconocen el seoro del Rey, la Iglesia viene a ser el instrumento que anticipa el ya pero todava no del reino de Dios. La Iglesia no puede traer el reino; slo el Rey puede hacer eso. Lo que la Iglesia puede hacer es proclamar, congregar y crecer en la expectativa del da cuando todos los pueblos se postrarn de rodillas y confesarn con sus labios que Jess es el Seor (Fil 2:10). Las figuras retricas que provee el Nuevo Testamento acerca de esta verdad se hallan en las parbolas del crecimiento del reino, de las diez vrgenes y las lmparas de aceite, de la fiesta de bodas y en la enseanza de Jess acerca del da de juicio en Mateo 24 y 25. El desarrollo integral de la Iglesia misionera va unido al cumplimiento del reino por medio de la esfera principal del dominio de Cristo, las iglesias misioneras locales encarnadas en
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un tiempo, un lugar y una cultura particular. La Iglesia, no el reino, es la Nueva Jerusaln (Ap 21); la Iglesia, no el reino, est compuesta de aquellos que han lavado sus ropas en la sangre del Cordero (Ap 7:14), y a quienes Cristo presentar sin arruga y sin mancha (Ef 5:27; Jud 24). As, en este tiempo entre los tiempos, nos concentramos en la Iglesia porque entendemos que cuando edificamos congregaciones misioneras estamos participando ya en nuestra meta final, la venida del reino (cf Col 1:13-20).

Sembrar nuevas iglesias es la penltima meta de la misin de Dios.


Como cuerpo de Cristo, la Iglesia es la presencia fsica de Jess en este mundo, para bendicin y transformacin de l mismo (Ro 12; 1 Co 12; Ef 4; 1 P 2 y 4). Esta verdad nos obliga a enfatizar la importancia nica de la Iglesia. Pero la Iglesia universal, la Iglesia de todos los tiempos, de todas las culturas, de todo el globo terrestre es una idea nada ms. Esa Iglesia no existe en la realidad. Lo que existe es una multitud de congregaciones locales, iglesias locales cada una de ellas como la manifestacin local de la Iglesia universal. T y yo, y los dems creyentes en Jesucristo nunca experimentamos, nunca nos enfrentamos con la Iglesia universal. Experimentamos la comunin de los santos, nos desarrollamos espiritualmente y la base desde la cual somos enviados al mundo es una congregacin local. As que es casi imposible sobreestimar la importancia de la congregacin local de hombres y mujeres que aman a Cristo y adoran a Dios en el poder del Espritu Santo. Y sin embargo, la meta final de nuestra misin no puede ser nicamente la congregacin local. Sembrar, hacer crecer y vigilar por el desarrollo de la iglesia local es solo la meta penltima de nuestra misin, como Orlando Costas nos hizo ver. (Vase Orlando Costas 1974, p. 90; 1979, pp. 37-59; y 1982, pp. 46-48.) La meta final de nuestra labor misionera es la gloria de Dios, como lo veremos en la ltima parte de este captulo. Pero como meta penltima sembrar congregaciones saludables es una labor esencial. Dios ha elegido la congregacin local como el instrumento principal de su misin en el mundo. As que para alcanzar la meta final, es imprescindible crear millares de nuevas congregaciones misioneras alrededor del mundo. Y Dios es glorificado cuando las vidas de personas y las estructuras familiares, socioeconmicas y polticas de una ciudad o una nacin experimentan una transformacin radical porque el Espritu Santo ha usado a las iglesias locales para anunciar la venida del reino de Dios en Jesucristo en forma integral, en palabra y hecho, en maneras contextualmente apropiadas y bblicamente verdicas.

Porque plantar nuevas iglesias da gloria a Dios


Por qu sembrar nuevas iglesias saludables? La quinta razn es la que gobierna todas las dems. Sembrar nuevas iglesias glorifica a Dios. A fin de cuentas crear nuevas congregaciones saludables no es para la gloria de la denominacin u organizacin misionera. No es para gloria del pastor o del evangelista. No es para gloria de la iglesia madre. Nuestra motivacin primordial para sembrar nuevas iglesias saludables debe siempre ser nuestro deseo profundo de dar gloria a Dios.

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Las diez bendiciones de Efesios 1


Todo lo dicho en este captulo se encuentra resumido en las palabras de Pablo en el primer captulo de Efesios. Al comenzar esta carta, su libro principal acerca de la Iglesia y su misin, Pablo usa la letra de uno de los himnos ms antiguos de la iglesia primitiva. Aunque no se conoce la msica, la letra se conserv porque Pablo lo utiliz para comenzar su carta. El himno contiene diez palabras que gramaticalmente son formas verbales: diez palabras de accin. Esas diez acciones se reparten entre tres estrofas, una para cada una de las tres personas de la Trinidad. Por eso he titulado el pasaje: Las Diez Bendiciones. Cada estrofa enfatiza la labor y el papel especial de una persona de la Trinidad. Este resumen de lo que Dios ha hecho por nosotros es hermoso, profundo y conmovedor. Sin embargo, considero que lo ms sobresaliente del himno es una frase que se repite tres veces y acta como un coro entretejido a travs del himno. Y la frase es esta: Para alabanza de su gloria. Vase la letra del himno abajo.

Efesios 1:1-14: Las Diez Bendiciones


Por el Padre 1. Escogidos 2. Hechos santos 3. Predestinados 4. Adoptados Coro: Para la alabanza de su gloria. Por el Hijo 5. Redimidos 6. Perdonados 7. Hechos partcipes del misterio 8. Unidos con Cristo 9. Herederos con l Coro: Para la alabanza de su gloria. Por el Espritu Santo 10. Sellados por el Espritu Santo de la promesa quien es las arras (el primer pago) de nuestra herencia hasta la redencin de la posesin Coro: Para la alabanza de su gloria. Siglos despus encontramos un eco del nfasis de Pablo en Efesios en los escritos de Gisbertus Voetius (1589-1676). Profesor de teologa holands, Voetius fue uno de los primeros misionlogos protestantes. Escribiendo a principios del siglo XVII, Voetius afirm que bblicamente la misin de la iglesia tiene una meta tripartita. Declar que la meta de la misin de Dios en la Biblia era conversio gentili; plantatio ecclesiae; gloria Dei: (a) la conversin de personas a la fe en Jesucristo; (b) la plantacin de la iglesia; y (c) la gloria de Dios (vase J.H. Bavinck 1960, pp. 155ss). Durante los pasados cinco siglos esta perspectiva ha sido la base ms fundamental de la obra misionera de las iglesias evanglicas, descendientes de la Reforma Protestante. En lo ms bsico, la motivacin de las iglesias evanglicas hacia la expansin del evangelio se deriva de esta meta visionaria: Dios desea que hombres y mujeres lleguen a ser seguidores [y seguidoras] de Cristo y miembros responsables de su iglesia, para la gloria de l.19
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La visin de Apocalipsis
La nueva iglesia saludable ms sobresaliente de toda la Biblia es la congregacin que se rene alrededor del trono de Jesucristo, el Cordero de Dios en la Nueva Jerusaln. Qu visin tan impresionante es la que Juan expone en los ltimos dos captulos de Apocalipsis! El ngel le dice a Juan que le mostrar la desposada, la esposa del Cordero (Ap 21:9). Esta figura retrica, esta fotografa verbal, es una de las principales representaciones de la Iglesia de Jesucristo, la cual Pablo tambin representa como una esposa ataviada y preparada para recibir a Jess, el Esposo (Ef 5:23-27). Y qu maravilla! Al presentarle la iglesia el ngel le muestra la Nueva Jerusaln. La Iglesia se vuelve una ciudad con doce puertas que nunca se cierran, hechas de las doce piedras de la vestidura de Aarn en el tabernculo del desierto. Y el ngel tambin le hace ver que los reyes de la tierra traern su gloria y honor a ella. La visin es verdaderamente impresionante. Los reyes de la tierra traen toda la gloria de sus idiomas, sus culturas, sus historias, sus civilizaciones todo lo traen a la Nueva Jerusaln que es la iglesia, cuyo templo es Jesucristo, cuyo sol y luz es Cristo, cuyas puertas nunca se cierran porque constante y eternamente invitan a todo ser humano a lavarse en la sangre de Cristo y reunirse con todos los santos alrededor del trono del Cordero. Y juntos todos los miembros de esta nueva iglesia saludable cantan en un millar de lenguas, como si fuera una respuesta y un eco del milagro del Pentecosts en Hechos 2. Y unidos todos los pueblos, las familias, las lenguas, las tribus del mundo alaban a Dios con el himno de la eternidad: Seor, digno eres de recibir la gloria y la honra y el poder; porque t creaste todas las cosas, y por tu voluntad existen y fueron creadas... Al que est sentado en el trono, y al Cordero, sea la alabanza, la honra, la gloria y el poder, por los siglos de los siglos... La salvacin pertenece a nuestro Dios que est sentado en el trono, y al Cordero... Amn. La bendicin y la gloria y la sabidura y la accin de gracias y la honra y el poder y la fortaleza, sean a nuestro Dios por los siglos de los siglos... Grandes y maravillosas son tus obras, Seor Dios Todopoderoso; justos y verdaderos son tus caminos, Rey de los santos... Aleluya, porque el Seor Dios Todopoderoso reina! Gocmonos y alegrmonos y dmosle gloria; porque han llegado las bodas del Cordero, y su esposa se ha preparado (Ap 4:11; 5:13; 7:10, 12; 14:3, 7; 19:7). Y en esa ciudad que representa la Iglesia hay un rbol muy especial: el rbol de la vida, cuyas hojas son para la sanidad de las naciones (Ap 22:2). Sembrar iglesias saludables es participar en esta visin, es ser conducidos en el poder del Espritu Santo hacia la nueva realidad, el nuevo cielo y la nueva tierra, para la alabanza de la gloria de nuestro Dios. Una de las formas en que representamos, sealamos, preparamos el camino, invitamos a otros a acompaarnos, y participamos en esta visin es sembrando nuevas iglesias saludables para la gloria de Dios. La Biblia nos ensea que el pueblo de Dios, la Iglesia, anda en camino desde un jardn hacia una nueva ciudad, la Nueva Jerusaln.

La meta final: Para alabanza de Su gloria


Tal vez nos sirva una ilustracin para entender ms a fondo la visin que la Biblia nos ofrece en cuanto a sembrar nuevas iglesias saludables. En mi tierra natal, en el estado de Chiapas, al sur de Mxico, frontera con Guatemala, hay una aldea muy antigua que hoy se llama Chiapa de Corzo. All vivieron los chiapas, una civilizacin antiqusima que data desde
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por lo menos ocho siglos antes de la era cristiana. En decadencia, antes de la llegada de los espaoles a principios de los mil quinientos, esta civilizacin fue borrada de la faz de la tierra durante la colonizacin. En el centro de ese pueblo, en medio del parque central, hay un monumento. Se presenta una fotografa del mismo abajo. Ese monumento se construy hace ms de un siglo, durante la poca de la influencia francesa en Mxico. Construido de puro ladrillo de barro, la obra es una rplica de la corona de una de las reinas de Francia.

Ese monumento me ha hecho reflexionar sobre la labor de sembrar nuevas iglesias saludables. Por un lado representa las motivaciones y los mtodos ms desastrosos de la historia de nuestro continente. Habla de alabar la gloria de Espaa y la de Francia. El monumento pudiera representar el dominio y la esclavitud y en ese sentido pudiera representar todas las razones equivocadas por las cuales no apoyaramos la plantacin de nuevas iglesias. Pudiera representar la imposicin de una religin colonial lejos del amor de Jess, el Cristo de la Biblia. Pero tal vez pudiramos permitir que ese monumento nos represente algo muy distinto. Todo el monumento de Chiapas de Corzo es hecho de ladrillo de barro. El piso, las cinco columnas, el arco que sostiene el techo y el techo mismo todo es elaborado del mismo ladrillo. Es una construccin hermosa. Y su arquitectura me hace pensar en las motivaciones bblicas de sembrar nuevas iglesias saludables. El edificio est colocado firmemente en el suelo de la cultura porque es una iglesia autctona, una iglesia que compagina con la cosmovisin cultural del pueblo. En ese suelo se siembran los cimientos y el piso del monumento que representan la naturaleza de Dios y su misin. Porque de tal manera am Dios al mundo. El amor, la iniciativa, la accin misionera de Dios, forman la base de todo esfuerzo por sembrar nuevas iglesias saludables. Las columnas representan los cinco conjuntos de razones que nos motivan a sembrar nuevas congregaciones, tal como se han presentado en este captulo: Porque Dios es el Padre que busca y halla lo perdido; Porque el amor de Cristo nos constrie;
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Porque el Espritu Santo ha sido enviado a todo ser humano (toda carne); Porque la congregacin local es la sucursal principal del reino de Dios; Porque sembrar nuevas iglesias es para alabanza de la gloria de Dios. El arco que sostiene el techo es la misin de la iglesia que pudiramos expresar de esta manera: Es la voluntad de Dios que hombres y mujeres de todas las familias de la tierra lleguen a ser discpulos(as) de Jesucristo, miembros(as) responsables de su iglesia, congregados(as) en el poder del Espritu Santo en conjuntos de creyentes que como sucursales del reino de Dios buscan transformar la realidad de su contexto, para la gloria de Dios. Y el techo del edificio es la accin misionera creativa de la iglesia en el mundo, que busca proclamar el evangelio del reino de Dios en formas que son bblicamente fieles, contextualmente apropiada y globalmente transformadora. Y el dueo del edificio es Cristo Jess, el Seor. Desde este punto de vista, la existencia del edificio tiene un solo propsito: la alabanza de la gloria de Dios. El monumento de Chiapa de Corzo nos ofrece una eleccin. Cules sern nuestras motivaciones para sembrar nuevas iglesias saludables? Escogeremos las motivaciones humanas, pecaminosas, egostas y opresoras? O seleccionaremos las motivaciones y las metas que la Biblia nos presenta? Sembraremos nuevas iglesias para nuestra propia gloria? O nos comprometeremos a participar en la misin de Dios para alabanza de la gloria de l?

Conclusin
La esperanza del mundo y la posibilidad de transformar la realidad que nos enfrenta hoy en Amrica Latina yace en multiplicar millares de nuevas iglesias saludables en cada ciudad, pueblo y aldea en todo el continente. Estas han de ser congregaciones de hijos e hijas de Dios, seguidores de Jesucristo, dotados de la presencia y los dones del Espritu Santo, que intencional y cuidadosamente buscan ser seales de la venida del reino de Dios, para alabanza de la gloria de nuestro Dios. Por qu sembrar nuevas iglesias saludables en Amrica Latina y en el mundo entero? Porque Dios es un Dios de amor; la misin es de Dios; el propsito es de Dios. Y nuestro Dios, el Dios de la Biblia, no desea que ninguno perezca, sino que todos procedan al arrepentimiento (2 P 3:9). Porque somos elegidos para servir; somos instrumentos en las manos de Dios; somos el cuerpo de Cristo, su presencia fsica en el mundo para bendicin de las naciones. Y como cuerpo de Cristo un aspecto de nuestra naturaleza es engendrar nuevas congregaciones como nuestros hijos e hijas. Toda congregacin madura ha de ser madre de otras obras. Porque nos encontramos a nosotros mismos en la medida en que participemos como instrumentos del amor de Dios para todas las naciones y todo ser humano (Mt 10:39). La iglesia no existe para servir a sus miembros. Al contrario, ella se compone de sus miembros que, juntos como pueblo de Dios, existen para ser instrumentos del
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amor de l hacia los que aun no conocen a Jesucristo. Porque somos especialmente escogidos para participar en la misin de Dios, y una de las formas ms apropiadas y eficientes de expresar concretamente esa eleccin de Dios consiste en sembrar nuevas iglesias saludables. Porque siempre, en todo lugar, somos el pueblo de Dios, el Dios que tanto am al mundo que dio a su Hijo unignito para que todo aquel que en l crea, no se pierda ms tenga vida eterna (Jn 3:16). As que somos la comunidad de amor, la comunidad del fruto del Espritu, y no descansamos mientras haya aquellos que an no conocen a Jesucristo por medio de la obra del Espritu Santo, para alabanza de la gloria de nuestro Dios. Obras citadas y afines Anderson, Gerald H., edit. 1961 The Theology of Christian Mission. Nashville: Abingdon. Bakke, Raymundo 2002 Misin Integral en la Ciudad. Buenos Aires: Kairs. Bavinck, J.H. 1960 An Introduction to the Science of Missions. Phillipsburg: Presbyterian and Reformed. Berger, Peter 1990 "Foreword" in David Martin, vii-x. Barth, Karl. 1936 Credo: A Presentation of the Chief Problems of Dogmatics with Reference to the Apostles' Creed, J. S. McNab, trans. N.Y.: Scribners. 1958 Church Dogmatics. Edinburgh: T & T Clark. 1961 "An Exegetical Study of Matt. 28:16-20," en G.H. Anderson 1961, pp. 55-71. Berkhof, Hendrikus 1979 Christian Faith. G.R.: Eerdmans. Blauw, Johannes 1962 The Missionary Nature of the Church. G.R., Eerdmans. David Bosch. 1978 "The Why and How of a True Biblical Foundation for Mission" en Gerald Gort, edit. Zending Op Weg Naar De Toekomst. Kok: Kampen, 33-45; reimpreso como "Hermeneutical Principles in the Biblical Foundation for Mission," Evangelical Review of Theology 17 (4) Oct. 1993. 437-451. 1980 Witness to the World: The Christian Mission in Theological Perspective. Atlanta: John Knox. 1991 Misin en transformacin: Cambios de paradigma en la teologa de la misin. G. R.: Libros Desafo. 1993 "Reflections on Biblical Models of Misin," James Phillips & Robert T. Coote, edits. 1993, 175-192. Carriker, Timteo. 1992 Misso Integral: Uma Teologia Bblica. So Paulo: Editora SEPAL. Conn, Harvie. 1982 Evangelism: Doing Justice and Preaching Grace. G.R.: Zondervan. Conn, Harvie, edit. 1997 Planting and Growing Urban Churches: From Dream to Reality. G.R.: Baker. Costas, Orlando 1974 The Church and its Mission: A Shattering Critique from the Third World. Chicago:
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NOTAS 1. A propsito de esta mala motivacin, estoy comenzando a ver que en Amrica Latina tal vez debemos evitar el uso de la palabra plantar con referencia a iniciar nuevas iglesias. Nosotros como evanglicos hemos prestado esa palabra del uso anglosajn en el que se ha utilizado muy a menudo durante los pasados cuarenta aos con referencia al comienzo de nuevas congregaciones e iglesias en Norteamrica. Sin embargo, en nuestro contexto la palabra plantar tiene un cierto trasfondo histrico y hace pensar en la conquista espaola y portuguesa durante la cual se plant la iglesia en forma brusca, forzada, dominante y destructora. Yo nac en la ciudad de Mxico y me cri en San Cristbal de las Casas, en el estado de Chiapas, al sur de Mxico. En ambos lugares la historia de la conquista espaola incluye la matanza de miles y miles de personas de las culturas precolombinas en vas de la plantacin de la iglesia. Es una historia triste y abrumadora. Y esa historia se repiti en muchas partes de nuestro continente y el Caribe. Pero tambin ha habido situaciones y pocas de la obra misionera protestante en el siglo XIX y XX en que la imposicin de formas religiosas extranjeras inquietantemente parece similar a la historia de la conquista europea del siglo XVI. Tal vez con referencia a nuestra misin evangelizadora en Amrica Latina debemos usar la palabra sembrar ms a menudo con un sentido de humildad y esperanza como el que coloca una pequea semilla en la tierra y espera que ella misma muera y que Dios la haga retoar en vida nueva que con el paso del tiempo rinde la cosecha. (Vanse, por ejemplo, Mc 4:26-29; Jn 4:36-37; 1 Cor 3:6; 15:36-37.) 2. Samuel Escobar cita a David Bosch para enfatizar esta necesidad de una base bblica slida y apropiada. Nuestro punto de partida no debera ser la empresa misionera contempornea que buscamos justificar, sino el sentido bblico de lo que significa ser enviados al mundo (Samuel Escobar 1998, citando David Bosch 1993, traduccin hecha por Escobar). Vase tambin David Bosch 1978. 3. Vase Larry Pate 1987, pp. 7-33. 4. En su mayora, los misionlogos que escriben sobre la fundacin de nuevas iglesias se basan en la Gran Comisin, aunque en muchos casos con poca atencin o esfuerzo hermenutico de examinar el trasfondo y significado de esa comisin en cunto a la misin de Dios en la Biblia entera en relacin al tema. Vase, por ejemplo, Robert Logan 1989: pp. 190-192; Robert Logan 2002: p. 15;9 Aubrey Malphurs 1992: pp. 119-123; Marlin Nelson 2001, pp. 39-47; Elmer Towns y Douglas Porter 2003; pp. 11-25; C. Peter Wagner 1990: p. 19 y C. Peter Wagner 1980: pp. 44-46. 5. Una de las mejores obras que he encontrado en cuanto al desarrollo de las bases bblicas de sembrar nuevas clulas y congregaciones saludables es la obra de Fernando Mora, pastor e ingeniero bioqumico en Caracas, Venezuela. Vase Fernando Mora 2000, captulo 3. El lector puede obtener este libro auto-publicado del hermano Fernando, escribiendo a: fmorac@cantv.net. Vase tambin Stuart Murray 1998, pp. 36-65. 6. Esta seccin se ha adaptado del captulo 7 de Carlos Van Engen, 2004. 7. Hay varios misionlogos que han relacionado la accin misionera de la Iglesia y en algunos casos especficamente la actividad de fundar nuevas iglesias con el tema de anunciar las buenas nuevas del reino de Dios. Vanse, por ejemplo, Juan Driver 1998: 61-69; Darrell L. Guder 2000b, pp. 28-48; Fred Herron 2003, pp. 3-30; C. Ren Padilla 1986, pp. 180-193; Daniel Snchez et al 2001, pp. 9-14; Howard Snyder y Daniel Runyon 2002, p. 161; Valdir Steuernagel 1996, pp. 154-156; Charles Van Engen et al 1993, pp. 69-106; Johannes Verkuyl 1978, pp. 89-204 y Johannes Verkuyl 1993, pp. 71-81.
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8. Acerca del seoro universal de Cristo, vase, por ejemplo, Johannes Blauw, 1974 y Richard R. De Ridder 1975. 9. Philip Schaff, 1950: 509. Schaff menciona, por ejemplo, Mateo 6:9; Marcos 10:14; Lucas 17:21; 1 Corintios 6:10, y Romanos 15:17, donde sustituir la palabra iglesia por reino no tiene ningn sentido. Hay un acuerdo general de muchos telogos de que los conceptos de iglesia y reino no son sinnimos, aunque estn ntimamente interrelacionados. Vase por ejemplo, Herman N. Ridderbos 1962:347; David J. Bosch 1980: 219; Johannes Blauw 1962: 79; y Hans Kng 1971, p. 94. 10.Vase Ridderbos 1962: 342-45; George Eldon Ladd 1974 y Jrgen Moltmann 1977, pp. 98-196. 11.Ridderbos 1962: 354-56 (traducido por CVE). Vase tambin George Ladd, 1974, pp. 192-194. 12.Este ha sido un tema subrayado en los escritos de Arthur F. Glasser. Queda especialmente claro en Arthur Glasser et al 2003. 13.Ridderbos 1962, p. 342. 14.Charles Van Engen 1981, pp. 282-83. 15.Vase Karl Barth 1936, pp. 140-141. 16.Cf. Karl Barth 1958, volumen 4.3.2. 17.George Ladd 1974, p. 269. (Para un desarrollo adicional de este tema vase Carlos Van Engen 1981, pp. 287ss.) 18.Vase Harvie Conn, 1982. 19.Esta oracin la he adaptado de la definicin de misin de Donald McGavran, 1970, p. 35.

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Sembremos iglesias saludables Por Juan Wagenveld

Captulo 3: Cul es el contexto de la plantacin de iglesias? Historia y contexto de la plantacin de Iglesias evanglicas en Amrica Latina Por Sidney H. Rooy
Nota del editor: Nunca se establece una iglesia en el vaco. La iglesia se siembra dentro de un contexto particular. Parte del cual es el lenguaje que usa la gente donde uno va a sembrar. Otra parte del contexto es la cultura y la idiosincrasia de la gente con la que uno va a trabajar. Otra es el nivel socioeconmico de los que uno va a evangelizar y discipular. Pero uno de los contextos ms importantes que se debe considerar es el factor histrico, en el cual uno llega a plantar una nueva obra. Esto es parte de "reconocer los tiempos" en los que vivimos y trabajamos. Es de mucha ayuda para un sembrador que entienda a grandes rasgos cul es la historia de la plantacin de iglesias en las Amricas y qu factores afectan su trabajo. JW

Cuando el holands Gijsbertus Voetius escribi su clsico texto sobre la misin (Plantatio Ecclesiae, c.1650), conceba la tarea de evangelizacin en forma corporativa, no meramente en una accin individualista. Haba sido profundamente conmovido por el humanismo cristiano y por "la nueva Reforma", un movimiento espiritual holands del siglo diecisiete que trat de recuperar la vitalidad de la Reforma Protestante original. Adems, promovi el movimiento misionero que caracteriz las primeras tentativas de sus colegas en el lejano oriente, especialmente en Taiwn (Formosa) e Indonesia. Sealo esto como un uso temprano de la frase "plantacin de iglesias". El objetivo inclua en primera instancia establecer una comunidad de creyentes bajo el concepto de iglesia institucional considerada bblica y con las marcas de una iglesia autntica. Para Voetius tales marcas eran las que se enfatizaban durante la Reforma, o sea: 1) la correcta predicacin de la Palabra de Dios, 2) la recta administracin de los dos sacramentos, la Santa Cena y el bautismo, y 3) la amonestacin mutua, o la disciplina cristiana. La autenticidad de la iglesia plantada se juzgaba dentro de ese marco. En la iglesia contempornea se usa la frase en un contexto y con un sentido bastante diferente. El acercamiento hoy, en concordancia con la mentalidad moderna, es ms subjetivo e individualista. La tarea misionera en la poca de Voetius ocurri en el contexto de la colonizacin, as como pas con los espaoles y la Iglesia Catlica en Amrica Latina. Estas iglesias "plantadas" eran exclusivas en aquellos territorios y eran permitidas en tanto se conformaran con los modelos impuestos sobre las poblaciones conquistadas. Uno de sus problemas principales fue la consecuente congelacin de las formas litrgicas y de las organizaciones estticas que no respondan a las necesidades reales de los pueblos misionados. El formalismo o fomentaba una indiferencia ante los ritos y la religin misma, o estimulaba expresiones religiosas populares antagnicas y secretas que suplan las necesidades espirituales del pueblo.

Los primeros pasos


Fue en ese contexto que las iglesias evanglicas comenzaron su peregrinaje en Amrica Latina. No es que fueran tan diferentes de las iglesias catlicas romanas durante el perodo colonial. Las iglesias tienden a reflejar su contexto en su organizacin y modo de pensar,
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especialmente si forman parte de la estructura dominante en la sociedad. Por eso, las iglesias en las tempranas colonias americanas, impuestas en la nueva organizacin social y poltica, se asemejaban a las de su origen. Slo cuando las iglesias fueron perseguidas y tuvieron que esconderse se hizo necesario adoptar otra forma ms mvil y transitoria con ritos informales. As sucedi con la primera organizacin eclesistica y culto evanglico plantado en Amrica Latina. La "confesin evanglica" que escribieron, la predicacin por los pastores, la liturgia de la Santa Cena, la disciplina eclesistica, todas reflejaban la estructura sociopoltica de la colonia de los hugonotes franceses establecida en la isla de Coligny (Serigipe) en la Baha de Ro de Janeiro en 1555.1 Esta congregacin de corta duracin (hasta 1559) prefigur el tipo de plantacin de muchas de las iglesias protestantes durante el perodo colonial. Fueron en mayor parte iglesias de inmigracin, no de evangelizacin, con la bendita excepcin de algunas como las de los moravos y cuqueros que trabajaron en los territorios de colonias protestantes. La segunda tentativa de envergadura en el noreste de Brasil vino con la conquista por los holandeses de dos mil kilmetros de la costa del territorio portugus. Esta fue una experiencia notable, de modo que slo inspira tristeza el hecho que no pudiera continuar. La relativa libertad de culto permitida en Holanda, fue extendida a este territorio durante la ocupacin y colonizacin holandesa desde 1630 hasta 1654. La libertad religiosa en la Amrica Latina en la primera mitad del siglo diecisiete resulta casi inimaginable. A los catlicos portugueses, a los negros esclavos, a los judos, a los indgenas y a los holandeses: a todos se les permita tener sus respectivos cultos. La evangelizacin por los misioneros holandeses era dirigida a los negros y a los indgenas. El mismo gobernador aconsejaba acerca de los catlicos: "Es mejor que ellos conserven sus sacerdotes y sus iglesias". Por supuesto, se prohiba la evangelizacin de parte de los judos y de los catlicos. El establecimiento de una treintena de iglesias reformadas holandesas repiti el patrn comn, la plantacin de congregaciones con la misma liturgia y organizacin del pas colonizador. Aunque no tenemos muchos datos sobre las congregaciones indgenas y las de los esclavos negros, parece que estas fueron locales en carcter, con los misioneros como guas espirituales. Durante la presencia holandesa llegaron cuarenta pastores para servir a los colonos y ocho ms que fueron designados misioneros. Estos tenan el encargo de establecer pueblos de indios, integrando as al nativo como parte de una comunidad cristiana que, por lo menos formalmente, se asemejaba al modelo jesuita de las reducciones. Slo la direccin y el liderazgo era compartido con los indgenas y no tena carcter jerrquico como en el contexto catlico.2 Para facilitar la obra, se public un catecismo trilinge impreso en tres columnas paralelas: holands, portugus y tup. Catequistas indgenas fueron entrenados y enviados para extender y profundizar la obra de la evangelizacin. Aun despus de la salida de los holandeses quedaron evidencias de su tentativa de implantar una fe encarnada en una comunidad cristiana. El indio Pedro Pot, que haba desempeado la funcin de capitn en una aldea de su pueblo, escribi una carta en tup a un primado catlico dicindole que su fe estaba fundada slo en Cristo y no contaminada con "la idolatra" suya. Se pona nfasis en la instruccin diaria de los indios.3

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Tambin con los negros, hubo un esfuerzo para su evangelizacin. Afirmaron los snodos reformados en Brasil que el propsito principal de tener esclavos era para traerlos al conocimiento de Dios y su salvacin. Se requera que este fin se conservara al cambiar de dueo, que no se separaran familias constituidas y que se les diera a todos su debido descanso dominical. Lamentablemente es necesario recordar que el propsito principal de la colonia fue poltico y sobre todo econmico, y por lo tanto las reglas eran olvidadas en gran medida por los dueos y las autoridades civiles. Los ingleses conquistaron lugares muy diversos en el rea del Caribe. Su primera adquisicin fue el archipilago de las Islas Bermudas en 1609, aunque esta zona no se considera parte de las Indias Occidentales. En 1630 un grupo de puritanos form la Compaa Providencia y se establecieron en dos islas cerca de la costa de Amrica Central, en la zona de la Mosquitia, y en 1633 sobre la costa misma en el Cabo Gracias a Dios. Se hicieron amigos de los naturales y mantuvieron una relacin amistosa con ellos hasta su salida en 1850. En 1655, cuando el gobernador ("protector") de la Repblica de Inglaterra, Oliverio Cromwell, envi sus tropas al Caribe y conquist Jamaica, tambin estableci el protectorado sobre la costa de Mosquitia. Los ingleses establecieron pequeas colonias de britnicos en Ro Negro, Bluefields y Cabo Gracias, pero no lograron una obra eficaz de evangelizacin entre los indgenas. As fue plantada la Iglesia Anglicana en aquella regin, que se extenda desde Nicaragua a Honduras, e incluso hasta Belice. En Jamaica fue implantada la iglesia anglicana junto con el establecimiento de plantaciones de azcar con uso extensivo de la obra de esclavos negros. No hubo obra de misin hasta el siglo dieciocho despus de la organizacin de la Sociedad para la Propagacin del Evangelio (SPG) en 1701. El estado construa los templos, pagaba a los pastores y controlaba los asuntos eclesisticos. Cuando un pastor denunciaba los abusos de los esclavos, y en ciertos casos la institucin misma, los colonos se quejaban a las autoridades y se terminaba su perodo de servicio en la colonia. Una obra evangelizadora importante entre los negros no comenz hasta un siglo ms tarde en 1754 cuando entraron los moravos, y ms adelante los metodistas y los bautistas. Estas iglesias no se opusieron al sistema esclavista al principio y ensearon obediencia a las autoridades, hasta el comienzo del movimiento de la independencia de Espaa. As pas en las otras islas conquistadas por Inglaterra: Barbados, Trinidad y las Islas de Sotavento. Las iglesias plantadas entre esclavos eran por supuesto muy diferentes a las de la iglesia establecida, la anglicana. No reciban apoyo econmico del estado, tenan su propia liturgia y organizacin segn la tradicin de origen de los misioneros, y eran motivadas por el espritu del primer gran avivamiento que haba conmovido al mundo anglosajn.4 Eran por la mayor parte grupos independientes, pequeas comunidades, restringidas a cada plantacin para limitar las posibilidades de una rebelin concertada. Aunque la obra de la evangelizacin de los esclavos no era bien vista por los latifundistas ingleses, la poltica oficial de tolerancia de diversos cultos protestantes, adoptada ya en 1689 en el Acto de Tolerancia, lleg a ser vigente progresivamente tambin en las colonias. Aunque fueron los ingleses quienes primero se ubicaron en Guyana y Surinam (1651), acordaron pasar el dominio a Holanda en 1667 a cambio de Nieuw Amsterdam (Nueva York). Durante las guerras de Napolen, Inglaterra retom el poder, pero Surinam revirti a Holanda en 1815. En la poca colonial se establecieron iglesias luteranas, presbiterianas escocesas y reformadas holandesas en Guyana. De nuevo las iglesias trasplantadas fueron en primera instancia para servir a las necesidades de los colonos. Hubo poca evangelizacin
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de la poblacin nativa antes de la poca de la independencia de Guyana, a diferencia de Surinam, donde llegaron los moravos ya en 1735 con un nuevo modelo de misin. El Conde Ludwig von Zinzendorf abri un hogar para los refugiados moravos en 1721 en sus tierras. En Herrnhut (casa del seor), Alemania, se form una comunidad que lleg a ser quizs la agencia misionera ms importante del siglo dieciocho. Entre 1730 y la muerte de Zinzendorf en 1764, fueron enviados ms de trescientos misioneros a todas partes del mundo. Su modo de enviar era llamar a la comunidad para orar y despus echar suertes para elegir dos hombres para ir al lugar previamente designado. Despus de pasar un perodo de tiempo con sus familias y la comunidad y en oracin, se enviaba a los dos con ciertos elementos para sobrevivir y con un pasaje de ida al lugar de su destino. Llegados all, tenan que construir su propia casa segn las costumbres de aquel lugar, buscar la forma de sobrevivir y hacerse amigos de la poblacin nativa. Una vez aprendido el idioma del lugar, comenzaban su misin ganando la confianza de la gente y entonces empezaban una reunin hogarea para compartir su fe en Cristo. Entraron los moravos as en numerosos lugares en el Caribe: Islas Vrgenes (1732), Guyana (1738), Jamaica (1754), Antigua (1756), Barbados (1765), St. Kits (1777), Nicaragua (1849). Tuvieron xito en Guyana con los indgenas de la zona. En la mayora de sus obras comenzaron con frutos y establecieron iglesias. Por lo general, despus de un par de generaciones las obras se mantuvieron pero cesaron de crecer. Sin embargo, su obra evangelizadora ms extensa y permanente se llev a cabo en Surinam. Fueron convertidos por su ministerio muchos llamados negros del "bush" y mestizos. Es la iglesia protestante ms grande, llamada por algunos la iglesia nacional, con una membresa excedida slo por la Iglesia Catlica. Hemos descrito la plantacin de iglesias protestantes en el perodo colonial. Es posible entrar en ms detalle y dar ms explicaciones, pero creemos tener ya suficientes datos para sacar algunas conclusiones sobre este perodo inicial de la presencia evanglica en Amrica Latina. 1. El modo ms comn de plantar iglesias evanglicas durante la poca colonial era un simple trasplante de la iglesia de ultramar, con sus liturgias, idioma forneo, organizacin, lnea durante la denominacional y gobierno eclesistico. Los pastores que acompaaban a los colonos se llamaban "capellanes", y estaban sujetos a las autoridades polticas de ultramar. Tenan entonces que satisfacer a sus fieles, y al criticar la conducta personal y comunitaria, o asuntos ticos de la comunidad de los dueos de las plantaciones, como el trato a los esclavos, ponan en juego su propia estada en la colonia. En estas instancias no se puede hablar de una autntica evangelizacin, ni de plantaciones de iglesias entre no cristianos. 2. En casi cada caso de establecimiento de las iglesias entre colonos, surgieron voces profticas, pidiendo una fe y acciones segn la vida y enseanza del Seor. Esto poda ocurrir especialmente en el siglo dieciocho cuando se estableci la libertad de cultos en los pases de origen. Algunas sociedades misioneras tempranas, como la SPG en Inglaterra en 1701 y algunas sociedades europeas, rompieron el molde y comenzaron una obra importante. 3. Cuando hubo espacio para actuar libremente, los protestantes implantaron iglesias entre poblaciones nativas y entre esclavos negros. Un ejemplo por excelencia de este caso lo constituye la obra misionera de los holandeses y la libertad religiosa otorgada

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a todos en el Brasil del siglo diecisiete. Igualmente, la obra sacrificada de los moravos en Surinam y en otros pases confirma la misma tesis. 4. Los motivos para la obra de evangelizacin en este perodo variaron segn su contexto. En algunos casos fue obediencia al mandato del Seor. El concepto de la autoridad suprema de la Palabra de Dios en todo, caracteriz especialmente a los colonos y directivos holandeses. Entre moravos y metodistas surgi el motivo del amor por los no salvados, una visin inspirada por los grandes avivamientos. La expansin geogrfica y la colonizacin de nuevas tierras inspiraron a muchos a acompaar a los comerciantes y a los ejrcitos hasta los confines de la tierra. Para muchos fue esto un indicio providencial de que Dios mismo estaba abriendo las puertas para la plantacin de la iglesia en los lugares ms lejanos. 5. Las iglesias trasplantadas simplemente impusieron el modelo de su pas natal. Algunos de los indgenas y de los negros fueron invitados a veces a participar en estos cultos, pero con muy escaso resultado. Al luchar para establecer congregaciones de indgenas y negros experimentaron mucho ms progreso. Entonces los mtodos incluyeron: el uso de asistentes y catequistas indgenas, la traduccin de porciones de la Biblia, la enseanza de la lectura, la impresin de literatura cristiana y el control de la organizacin local de las iglesias. Especialmente notamos que la forma de misionar de los moravos fue una suerte de anticipacin de las tres famosas reglas de Nevius en Corea: autogobierno, autofinanciamiento y auto-propagacin. Hemos visto una seleccin de las tentativas de plantar la iglesia en Amrica Latina durante el perodo colonial. Aunque nuestro anlisis no fue extensivo y completo, es suficiente para identificar los modelos implantados, algunos de los motivos que impulsaron a los misioneros y los mtodos usados.

Nuevos horizontes
En esta seccin queremos analizar la plantacin de iglesias cristianas durante el perodo entre las luchas por la independencia (1804-1820) y la victoria del liberalismo poltico en Amrica Latina, o sea cerca del fin del siglo diecinueve. Aqu encontraremos grandes cambios en las formas de realizar la misin y por lo tanto en las maneras de plantar las iglesias evanglicas en todo el continente. Sin embargo, como siempre ocurre en la historia, las formas que encontramos en el perodo anterior siguen vigentes, y la iglesia se extiende en estas maneras tambin.

El uso de la Biblia
La prctica misionera ms frecuente de los protestantes en el siglo diecinueve fue la distribucin y el nfasis en la lectura de la Biblia. Despus de su ausencia virtual durante la mayor parte del perodo colonial, esta re institucin marc un viraje de ciento ochenta grados. Al comienzo de la colonizacin algunos obispos y frailes promovieron la lectura bblica, en particular los franciscanos pero tambin los ermitaos agustinos y los primeros dominicos. Ellos crean que era necesario volver a la fe y a las prcticas de la iglesia primitiva. Juan de Zumrraga, obispo en Mxico desde 1527 hasta 1547, promovi la educacin tanto de hombres como de mujeres, o sea su alfabetizacin. Deca: "... el primer paso para ser cristiano es conocer las Sagradas Escrituras".5 Sin embargo, con el Concilio de Trento (1545-1563) lleg la condena de la interpretacin particular de la Biblia, la que fue reservada al magisterio de la Iglesia Catlica. As durante casi todo el perodo colonial la posesin de la Biblia fue condenada y castigada por la Inquisicin romana.
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La Sociedad Bblica Britnica y Extranjera (SBBE), organizada en 1804, y la Sociedad Bblica Americana (SBA), organizada en 1816, imprimieron copias de la Biblia en espaol y en portugus. La historia de sus esfuerzos es bien conocida y no vamos a repetirla ahora.6 Slo queremos destacar los aspectos de su labor que estn relacionados con nuestro tema de la implantacin de iglesias en nuestra regin. Al comienzo del siglo los nuevos lderes polticos y sociales aceptaban la posicin de los liberales europeos acerca de la libertad, la igualdad y la fraternidad de todos los seres humanos. Aceptaban tambin la perspectiva de que el ser humano podra mejorarse por la educacin, por las reformas sociales, por decisin personal y por esfuerzo voluntario. Era el espritu optimista de la nueva poca que enfatizaba la capacidad racional del hombre. Los organizadores y promotores de las sociedades bblicas no podan abstraerse de este contexto histrico. As los trabajadores arduos en la distribucin bblica como Diego Thomson, Andrs Milne, Francisco Penzotti y docenas ms, crean que con la capacidad de leer la Biblia y de conocer su mensaje habra un gran cambio en la situacin religiosa en Amrica Latina. Para ellos, el problema fundamental en el perodo colonial haba sido la ignorancia de la verdad, la incapacidad de leer, la restriccin de la interpretacin bblica al magisterio de la iglesia y la falta de la Biblia en manos de las personas. Por lo tanto, su esfuerzo no se diriga a la plantacin de nuevas iglesias. Crean firmemente que con sembrar la semilla de la Palabra de Dios, las plantas nuevas brotaran, tomaran raz y daran sus frutos a su debido tiempo. Y tenan razn. En un sinnmero de casos, cuando llegaron los misioneros aos despus, descubrieron a gente leyendo su Biblia, manteniendo una espiritualidad hogarea y compartiendo su nueva fe con sus familiares y amigos. Muchas veces fueron ellos quienes formaron las bases de las nuevas iglesias evanglicas en muchos lugares. Tampoco debemos descontar el efecto de la distribucin de la Biblia en crculos catlicos. Sabemos que en las primeras dcadas del siglo diecinueve, muchos, incluso sacerdotes, colaboraron y a veces dirigieron la obra en sus pases. Su uso inicial de la Biblia del Padre Sco de San Miguel, que inclua los libros deuterocannicos, facilit su aceptacin general para los catlicos al comienzo de las repblicas. La terminacin de esta prctica en 1828 y la condena de la obra de las Sociedades Bblicas por la encclica papal emitida por Gregorio XVI en 1836, dificult la colaboracin catlica oficial. Pero, en muchos lugares donde tales pronunciamientos eran desconocidos o ignorados, la colaboracin con la distribucin continu. Sin embargo es verdad tambin que en otros lugares la persecucin oficial gradualmente aument. Cerca del fin del siglo, Penzotti mismo fue encarcelado por ocho meses en Lima, Per, hasta que la protesta internacional logr su libertad. Por otra parte no debemos subestimar la reaccin creciente a la poltica norteamericana, bien ilustrada por la guerra con Mxico y la conquista de parte de su territorio y por el filibustero William Walker en Nicaragua. En los dos casos la obra de la distribucin bblica fue negativamente afectada.

La inmigracin protestante
Vimos en el primer perodo la importancia del trasplante de colonias de evanglicos a las tierras conquistadas por Espaa, especialmente en la zona del Caribe. Signific la primera presencia protestante permanente en nuestra regin. Gracias a este trasplante, como hemos visto, tuvimos dos tipos de iglesias presentes: las modeladas segn la iglesia de
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origen en que los pastores servan como capellanes a los colonos inmigrantes, y las que eran implantadas entre indgenas y esclavos negros con poca organizacin y reunidas para crear comunidad y dar culto a Dios. En este perodo encontramos la continuacin de los dos tipos, sumndosele ahora uno nuevo que es la organizacin de iglesias entre la poblacin criolla con mucha diversidad de estilo y de espritu. Al comienzo del siglo diecinueve, todos los evanglicos se encontraban en la zona del Caribe. Segn una fuente, la distribucin protestante era la siguiente: Guyanas inglesa y holandesa: 220,000; Antillas inglesas: 777,000; y Antillas holandesa y danesa: 84,000; o sea un total aproximado de un milln. Las inmigraciones de ese siglo plantaron la presencia evanglica en el resto del continente sur: ingleses anglicanos, presbiterianos escoceses, luteranos alemanes, los valdenses italianos, los reformados holandeses y galeses de varios grupos. Las nuevas autoridades polticas estimularon la venida de familias y colonias europeas para fortalecer su ideologa liberal. Lucharon contra el verticalismo heredado de la colonizacin espaola, rechazaron el control de la iglesia desde ultramar y afirmaron el derecho local de determinar su propio futuro poltico. Invitaron a inmigrantes para ayudar en ese proyecto, fueran catlicos o protestantes. Llegaron de todas partes, especialmente de los pases con que empezaron nuevas relaciones comerciales, o sea los pases ms al norte de Europa que proveyeron nuevas fuentes de ingresos comerciales. Llegaron agricultores, ingenieros, maestros, constructores, comerciantes, diplomticos, capellanes y obreros comunes. La gran mayora de esa gente no hablaba espaol ni tena conocimiento previo de la cultura espaola y latinoamericana. Por lo tanto, formaban pequeos enclaves de los suyos, estableciendo sus propias escuelas, iglesias, clubes sociales y deportivos, clnicas y hospitales, y centros de servicio para su comunidad. Recibieron permiso en este mundo catlico romano de realizar cultos en su propio idioma natal, de construir iglesias para sus cultos y de practicar sus ritos religiosos segn las costumbres de su pas de origen. De nuevo la implantacin de iglesias en la primera parte del siglo diecinueve se asemeja a lo ocurrido durante el perodo colonial en los lugares conquistados por las naciones protestantes. Son iglesias importantes porque proveen un espacio permanente para que los creyentes evanglicos realicen sus cultos de adoracin y mantengan viva su fe en Cristo. Estas comunidades trasplantadas sirvieron como agentes de cambio en cuanto colaboraron con dedicacin y empeo para cambiar las estructuras cerradas a los protestantes. Durante gran parte del siglo les fue negado el control sobre los matrimonios, el acceso a los cementerios, los registros oficiales de nacimientos y fallecimientos, la libertad plena de culto y la posibilidad de la evangelizacin pblica. Estas iglesias formaban cuas de presin para el cambio y la apertura que proveera un espacio en la segunda parte de siglo para la evangelizacin abierta. Su ubicacin en los centros de poder en muchos lugares como en Buenos Aires, Ro de Janeiro, Valparaso, Lima y otras ciudades, les dio acceso a los gobernantes y centros del poder econmico y comercial. Ya fueron establecidas estas iglesias de trasplante en la mayora de las capitales entre 1824 y 1840. No podemos terminar esta seccin sin destacar la gran ola de inmigracin protestante que lleg entre 1850 y 1880. Fue la poca de gran influencia europea sobre Amrica Latina, tanto ideolgica como comercial. La mayora de estos protestantes llegaron a Argentina, Brasil, Uruguay y Chile. Aunque se fortalecieron los pequeos grupos ya existentes, estos representaban otro momento histrico y otra cosmovisin. Mientras los primeros
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inmigrantes eran generalmente especialistas con una profesin ya definida, los grupos nuevos venan de zonas agrcolas y urbanas como obreros en bsqueda del mejoramiento social.

Las iglesias criollas


El cambio notable en la plantacin de iglesias en Amrica Latina ocurre en la segunda mitad del siglo diecinueve. Ya haba iglesias de trasplante, por un lado, e iglesias pequeas y comunitarias entre indgenas y negros, por el otro. La apertura a la predicacin, la evangelizacin abierta y las obras educativas y sociales, fue posibilitada por la progresiva apertura de las sociedades latinoamericanas de los gobiernos liberales. En algunos pases como Ecuador, Bolivia y Paraguay, esta aurora apenas comienza a fines del siglo diecinueve o aun al comienzo del veinte, mientras que en otros se abri este espacio desde la dcada de los sesenta. Tpico de este proceso fue la primera predicacin pblica en castellano por el Rev. Juan Thompson, misionero metodista de los Estados Unidos, en Buenos Aires, Argentina, en 1867. Llegaba a sus cultos a veces gente del gobierno, incluso el profeta e impulsor de la poltica liberal en Argentina, el presidente Domingo Faustino Sarmiento. El misionero y pastor suizo bautista, Pablo Bessn, frecuentaba los pasillos del Congreso argentino en su lucha por los derechos civiles, escriba con frecuencia artculos en los peridicos ms importantes del pas, debata pblicamente con los conservadores catlicos, adems de establecer la Primera Iglesia Bautista en Buenos Aires. La mayor parte de la misin en la segunda mitad del siglo diecinueve fue llevada a cabo por las iglesias establecidas, muchas de ellas de los Estados Unidos y algunas de Europa. Estas beban profundamente de dos fuentes: 1) de la actitud optimista y expansiva de la misin de la iglesia occidental con confianza en la capacidad racional del hombre y en las posibilidades de alcanzar cambios por medio de la educacin y del mejoramiento social, y 2) de los grandes avivamientos que barrieron al mundo anglosajn con el mensaje de la conversin personal, de recibir el poder del Espritu de Dios y de la rehabilitacin de la vida para el bien personal y comunitario. Fueron estas dos vertientes las que impulsaron el comienzo vigoroso de la misin latinoamericana. La variedad de programas de acercamiento al pueblo latino da testimonio de este espritu de optimismo que permeaba toda la obra. Lo que no fue siempre una bendicin fue la expansin colonial, poltica y econmica de Europa y los Estados Unidos durante este mismo perodo. Los intereses comerciales y los religiosos llegaron entrelazados en muchos aspectos de esta expansin. La crtica contundente de las autoridades catlicas estaba precisamente en contra de la introduccin de intereses capitalistas e individualistas que destruyeron la unidad comunitaria de la cultura latinoamericana. Uno de los argumentos propuestos por misioneros norteamericanos en la Conferencia de Panam (1916) propona que visto que nuestros comerciantes estaban ganando dinero por sus inversiones en Amrica Latina, la iglesia deba estar dispuesta a invertir sus dineros y personal en el esfuerzo misionero. No acepto las teoras de conspiracin avanzadas principalmente por apologistas catlicos que postulan un acuerdo entre las entidades polticas y las eclesisticas en el norte para tomar el control y dominar la realidad latinoamericana. Sin embargo, tenemos que reconocer que hubo muchos intereses en comn y que frecuentemente las mismas personas estaban involucradas en los dos esfuerzos. Los lderes polticos y econmicos lo
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eran frecuentemente en las mismas iglesias que promovan las misiones. Por lo tanto, no debe extraarnos que muchos lo vieran todo como un gran proyecto de panamericanismo dictado por la doctrina de Monroe: "Amrica para los americanos", interpretado "para los norteamericanos".

El proyecto educativo
El mtodo ms efectivo de misin en la segunda parte del siglo fueron las numerosas escuelas establecidas al lado de las capillas, en casas alquiladas, en los hogares de los misioneros, aun a veces en lugares pblicos. Dondequiera que se comenzaba una obra misional, el aula de enseanza en lectura y estudio bblico constitua el corazn del currculo. Con respecto a este programa las autoridades polticas liberales adoptaron una actitud favorable. No obstante, cuando vino el cambio de rgimen, los conservadores catlicos agresivamente se opusieron y cuando era posible cerraban las escuelas y expulsaban a los misioneros del pas. Con el avance progresivo de los movimientos liberales y el cambio ms favorable en las leyes sobre los derechos civiles, los evanglicos hicieron significantes aportes a los programas educativos de las repblicas. El testimonio de Jean Pierre Bastian confirma esta contribucin: Uno de los aportes esenciales del protestantismo decimonnico a las sociedades latinoamericanas fueron las redes escolares que implantaron las sociedades misioneras y las sociedades protestantes latinoamericanas. Esta pedagoga no se redujo a la transmisin y elaboracin de mtodos pedaggicos modernos. La empresa protestante fue en su totalidad un proyecto educativo.7 Este proyecto no se limitaba estrictamente a lo evangelstico. La mentalidad protestante de aquel perodo era ms amplia. Adems de pedagogas avanzadas, trajeron enseanza en campos tan diversos como estudios agrcolas, tcnicas industriales, avances en medicina y perspectivas de las artes. Pero aun ms importante que esto era la preocupacin por cada ser humano, un reconocimiento de su subjetividad, su vivencia en la vida diaria y su tarea de trabajar para lograr una sociedad mejor. Se incluan entre sus estudiantes a criollos, nios, campesinos, indgenas, gente rural y urbana, adultos y mestizos. La pedagoga de John Dewey tuvo su influencia en estos misioneros, la mayora de los cuales llegaron preparados intelectualmente para su tarea. l acentu: "Una pedagoga del carcter, del esfuerzo, de la superacin individual basada en el forjamiento de una conciencia moral y al mismo tiempo religioso".8 Sin embargo, nunca olvidaron su objetivo principal. Cada persona era responsable de su propio destino, tena que decidirse a seguir a Cristo como Seor y Salvador, y deba vivir su vida en consonancia con la enseanza de la Biblia. Nios, jvenes, adultos... todos tenan que enfrentarse con esta persona llamada Jess y convertirse a una fe viva en l. Entre los factores contextuales hemos destacado la lucha entre catlicos conservadores y liberales progresistas. Mencionamos tambin que la cronologa del desarrollo de las libertades variaba en gran medida a travs de la Amrica Latina. Cabe mencionar dos factores importantes adicionales. Primero, la situacin de Brasil difiere en mucho respecto de los pases hispanos. La poltica real del emperador Pedro II era ms flexible y abierta para la entrada de los protestantes. Llegaron alrededor de la mitad del siglo diecinueve, entre otros, colonos del sur de los Estados Unidos, muchos con sus esclavos, a razn de la lucha antiesclavista en proceso all, ya que la esclavitud fue permitida en el Brasil hasta 1888. Entre ellos hubo bautistas, metodistas y presbiterianos, que establecieron sus
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respectivas congregaciones. Tambin llegaron misioneros de estos grupos y otros para plantar iglesias. Ya en 1865 fue establecido el primer presbiterio de congregaciones presbiterianas en Brasil, su seminario teolgico en 1867, y el colegio secundario en 1870, en comparacin con la primera predicacin en espaol en 1867 en Argentina, el pas renombrado por ser uno de los primeros latinos con libertad religiosa. Segundo, cabe mencionar la relacin entre el colonialismo y las misiones. No se puede hablar de uno como causa del otro, porque en ciertos momentos uno preceda con su presencia y su obra, y en otros momentos era el otro. Sin embargo, el espritu de los dos se form en el contexto liberal, expansivo, milenarista y civilizador de la cultura norteamericana. Ya en 1845 un editor del diario en Chicago llam al pas a cumplir su rol de "destino manifiesto", su deber de compartir sus ideales de democracia, de educacin y de civilizacin con todo el mundo. Segn este concepto la cultura europea ya haba entrado en su poca de decadencia. La frase fue usada con frecuencia por autores norteamericanos para describir su tarea en el mundo y en especial con referencia a Amrica Latina. La conquista de Mxico, Cuba y las Filipinas, as como las invasiones de varios pases del Caribe, fueron interpretadas bajo esta luz. Como lo expres un historiador evanglico latinoamericano: El "destino manifiesto" era tambin en trminos de cierta superioridad racial, religiosa e institucional. Se consideraba que Amrica Latina necesitaba ser expuesta a la superioridad de la raza anglosajona, a la excelencia de la fe protestante, a los beneficios de la industrializacin y el capitalismo, y a las bondades de la democracia norteamericana. Esta responsabilidad era vista como "la carga del hombre blanco".9 Y, finalmente, para ilustrar este modo de pensar, citamos al misionero norteamericano Phillip Bainbridge, que haba hecho un viaje de reconocimiento por Amrica Latina en 1882: "La fe (catlica) que se ha plantado en aquellos pases es una deformacin del cristianismo. Apenas ha elevado a los indgenas y ha rebajado la dignidad de los colonos ... Sobre las tumbas de millones y miles de millones de seres maltratados y asesinados, ellos (los espaoles y portugueses) han levantado el edificio de la barbarie de su Iglesia Catlica, convertida hoy en una desgracia para toda la cultura occidental.10 No quisiera afirmar que todos los misioneros vinieran con todo este bagaje como parte de su fe. Algunos estaban siguiendo la misin evangelizadora a la que se sentan llamados. Pero, toda la empresa misionera se desarroll dentro de este clima de optimismo en la capacidad racional del hombre de percibir la voluntad de Dios. Lo que faltaba era la oportunidad de aprender a leer, de conocer la Palabra divina, de escuchar sus preceptos y de ordenar su vida segn ellos. Cuando la ignorancia fuera vencida por la luz del evangelio, el progreso y la bendicin seguiran tan seguro como el da a la noche. De esta manera quisimos iluminar el perodo del siglo diecinueve de manera suficiente para llegar a algunas conclusiones relevantes para la obra evangelizadora hoy. 1. La caracterstica que salta a la vista en la misin del siglo diecinueve es la capacidad de los misioneros de ganar la confianza de la gente. Llegaron a un ambiente frecuentemente hostil, presentaron un mensaje muy diferente sobre Cristo y la Iglesia, enfrentaron la acusacin clerical apoyada por sus fieles de que representaba lo diablico, y anduvieron solos por ciudades llenas de oposicin. Salieron al encuentro con la gente para convencer a algunos mujeres, nios, familias, de su
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sinceridad, de su preocupacin por el bien de ellos y de su autenticidad. No era posible predicar en las esquinas o las plazas pblicas en aquellos das. Paso a paso, con paciencia y fe, ganaron la confianza de algunos, abrieron sus hogares, fundaron con pocos alumnos sus pequeas escuelas, y adems ofrecieron lo que algunos deseaban: clases de ingls. No hubo organizacin ms importante en la misin de este siglo que la de las dos Sociedades Bblicas que enviaron sus agentes con ejemplares de Biblias y porciones a todas partes de Amrica Latina. Fue una misin constante, hecho con una perseverancia admirable, y pagada en algunos casos con el martirio. La evangelizacin tena el carcter de ser cara a cara, entregando las Escrituras de la mano misma del agente, y estando siempre preparados para debatir con los opositores que nunca faltaron. Fueron pocas las iglesias plantadas directamente por ellos, as que hubo pocos resultados visibles por las inversiones hechas. Aqu descansa un principio bsico de la misin, no se mide la eficacia por los resultados visibles y contables en el momento. Las escuelas para nios fueron el instrumento idneo de Dios para plantar iglesias evanglicas en la segunda parte del siglo diecinueve y en el comienzo del veinte. Alcanzaron ms gente por medio de las escuelas que por el testimonio personal y la predicacin. Segn los informes al primer congreso latinoamericano sobre la misin en Panam en 1916, haba mil cien escuelas y ciento cuarenta colegios secundarios, adems de otras instancias educativas, con ciento treinta y ocho mil alumnos. Eran ms que los asistentes a los templos. El propsito de todo el programa educativo era directamente evangelstico. Los nios provean la entrada a los hogares, ayudaron a ganar la confianza de los padres, de modo que aprovecharon el vaco que haba en la educacin pblica. Ellos y sus familias formaron la base del establecimiento de muchas iglesias evanglicas. Por supuesto, las escuelas eran cristianas en primera instancia, con enseanza bblica diaria, oraciones, canto cristiano y la integracin de la confesin cristiana con una vida tica consecuente. Una de las grandes ventajas durante este perodo fue el espritu de cooperacin y de apoyo mutuo que exista entre las misiones. Por un lado, los misioneros eran escasos y haba poca competencia por el espacio a trabajar. Por otro lado, formaban una minora tan pequea de la poblacin, sufran las mismas penas y persecuciones, luchaban juntos por el derecho de subsistir y compartan los mismos objetivos. Era casi inconcebible la oposicin o los celos con referencia al progreso de los proyectos de otros hermanos y hermanas en la obra. No hubo poltica de reduccin doctrinal ni de simplificacin del mensaje, sino ms bien un reconocimiento que, a pesar de todo, el mensaje de Cristo era enseado y comunicado en un mundo de escaso conocimiento del mensaje bblico. Las olas migratorias de Europa durante las ltimas dcadas del siglo diecinueve y los comienzos del nuevo proveyeron una base significativa para la implantacin de numerosas congregaciones evanglicas. No slo hubo comunidades como los hermanos libres ingleses, los valdenses italianos, los galeses y otros grupos no tan grandes. Ms notables fueron los ms de un milln de alemanes en el Brasil y trescientos mil en la Argentina que constituyeron una base firme en aquellos pases. No todos eran protestantes, pero haba nmeros significantes que formaron comunidades fuertes y contribuyentes a la causa del evangelio que subsisten como iglesias en sus respectivos pases hasta el da de hoy.

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Se establecen nuevas bases


Al entrar el siglo veinte se encuentra un mundo con grandes cambios, no slo en el contexto circundante sino al interior de las misiones latinoamericanas. Entra una segunda ola de misiones, no relacionada tanto con las iglesias establecidas que formaron la mayor parte de la obra misionera en el siglo anterior, sino ms bien con las nuevas iglesias nacidas como fruto de los numerosos avivamientos y las controversias doctrinales consecuentes en sus pases de origen.

Un cambio de mentalidad
En esta poca, casi sin excepcin, los misioneros fueron enviados por sociedades misioneras, no de parte de iglesias organizadas. Aquellas personas interesadas en fomentar la causa de las misiones, no siempre de una sola iglesia, se organizaban para orar, reunir fondos, escoger candidatos y hacerse cargo de los costos. Este modelo imperaba no slo en las misiones de fe, sino que tambin haba sido el patrn desde el comienzo del siglo diecinueve. Lo nuevo con las misiones de fe no era el modelo de organizacin en primer lugar, ni tampoco los mtodos educativos y programas de ayuda a la gente. Ms bien, hubo un cambio bastante radical en el concepto de la misin misma. Fue resultado, en gran parte, de la polarizacin creciente entre dos alas de teologa y vida de las iglesias en los Estados Unidos. Durante el siglo diecinueve, la introduccin en algunos seminarios de la alta crtica de la Biblia representaba para muchos cristianos un cuestionamiento de las buenas nuevas del evangelio mismo. Surgieron respuestas apologticas a las novedosas teoras acerca del origen de los libros de la Biblia. Como la crtica bblica descansaba sobre argumentos racionales tpicos del pensar intelectualizado de esos tiempos, las respuestas tendan a seguir la misma metodologa racional. La famosa teologa de Princeton lleg a postular que sin establecer la veracidad de la Biblia por va racional, no tena sentido seguir con el estudio de ella, de la historia de la iglesia, ni de la teologa prctica. De esta corriente intelectual naci el llamado "fundamentalismo". A la vez, para complicar ms la situacin, en las ltimas dcadas de este mismo siglo, creca el caos social en los Estados Unidos por una serie de razones: la industrializacin del nordeste del pas, la situacin angustiante de los obreros por salario bajo y peligrosas condiciones laborales, la migracin de los negros del sur en busca de empleo, la organizacin de los gremios sindicales, el aumento de capitalistas grandes y renombrados, y el quebrantamiento de la red social de apoyo en las zonas urbanas. Surgi un movimiento llamado el evangelio social, que podemos ubicar entre 1850 y 1930. Al principio las iglesias respondieron con misiones de rescate, asilos para hurfanos, movimientos de jvenes cristianos, ollas populares, ministerios a las crceles y obreros sociales para casos particulares. Esta primera etapa fue un evangelio social conservador, tratando los sntomas ms que las causas. En su segunda etapa, muchos cristianos se preocuparon por las causas del sufrimiento y lucharon para cambiar las leyes y reformar el sistema en un esfuerzo por ayudar a los pobres. Aceptaron la antropologa optimista de su tiempo, creyendo en el poder de una radical conversin a Cristo, seguros de que con la educacin en la tica de Jess los cristianos maduros en las iglesias adoptaran tales medidas. Llegaron a sentirse desilusionados con la poca respuesta de las iglesias.

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Otros, en una tercera etapa, insistieron que las estructuras de la sociedad capitalista necesitaban cambios radicales, por lo que rechazaron el evangelio social moderado y optaron por otra forma. Esta tercera etapa lleg a ser el partido socialista en los Estados Unidos con muy pocos adeptos y un programa de cambios sin recurso a la violencia. Al comienzo del siglo veinte, con el arranque del fundamentalismo por un lado y la radicalizacin del evangelio social por el otro, se divide profundamente el movimiento evanglico en los Estados Unidos. Progresivamente el evangelio social se casa con el liberalismo clsico del siglo anterior y en gran parte abandona el cristianismo histrico. Por otro lado, el fundamentalismo llega a ser anticientfico y concentrado en la salvacin espiritual del individuo. Muchos de los movimientos nuevos en la evangelizacin de la Amrica Latina vinieron inspirados por esta nueva espiritualidad.

Las misiones de fe
La segunda ola de misioneros que llegaron a este continente representaba un celo ferviente dedicado a salvar las almas. El nfasis era este: Las crisis de este mundo, la prdida del optimismo en la capacidad del ser humano para realizar el bien, la absoluta dependencia de la gracia divina para la salvacin, la fe milenarista en la pronta venida del Seor, la gran influencia de la fe dispensacionalista y la destruccin del orden presente en la gran batalla de Armagedn profetizado en el Apocalipsis... todo proclamaba la urgencia de salvar al individuo del holocausto por venir. Cito a uno de los primeros telogos que representa bien esta posicin. Nosotros somos pre milenarios. Nuestra posicin doctrinal influye sobre nuestras metas y mtodos. No esperamos el mejoramiento del mundo en razn de la influencia de la Iglesia cristiana. Ms bien esperamos que los hombres malos y seductores se hagan cada vez peores y que los tiempos peligrosos aumenten y continen, terminando en Armagedn, despus de lo cual volver el Seor Jess y establecer un orden nuevo, social y espiritual en la tierra. Concebimos la misin de la Iglesia como la evangelizacin y separacin de un pueblo del presente orden mundial, pueblo que formar el corazn de esta nueva sociedad.11 Una de las primeras misiones de fe fue la Misin Centroamericana, establecida por Cyril Scofield, seguidor de John Nelson Darby, telogo ingls (m. 1882). Sus misioneros trataban de tomar la Biblia literalmente, rechazaban los credos en un esfuerzo de seguir a la iglesia primitiva, evitaban lo que en el mundo pudiera contaminarlos, enseaban que es intil la reforma social y que la misin de la iglesia es rescatar a hombres y mujeres del mundo. En su interpretacin bblica, dividan la historia en siete dispensaciones, siendo la actual la de la iglesia, previa a la prxima que ser la del reino de Dios. Scofield edit una Biblia con notas, llamada familiarmente la "Biblia de Scofield", la que lleg a ser intrprete de las Escrituras para muchos de esta nueva ola de misioneros y creyentes. La Misin Centroamericana plant iglesias evanglicas entre 1891 y 1901 en Amrica Central y despus en otras naciones del Caribe. Las iglesias instituidas por Darby se llamaban simplemente "hermanos", "hermanos libres" y "hermanos de Plymouth", siendo este su lugar central. Celosos por la causa, enviaron misioneros a todos los continentes bajo el nombre "Misiones Cristianas en Muchas Tierras".

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Liderazgo y salud en Per: Una nota interesante


A veces les he preguntado a mis estudiantes y a otros grupos, qu iglesias crecen con ms rapidez en Amrica Latina? Sin demora respondan: "Los pentecostales", pero les costaba reconocer que el segundo grupo era el de los "adventistas". Entonces les preguntaba: "Por qu estos dos? Qu tienen en comn los pentecostales y los adventistas?" Aunque obviamente muy diferentes teolgicamente la respuesta es: la salud. Los pentecostales ofrecan sanidad por la fe a los suyos, a los que no tenan acceso a hospitales, ayuda mdica ni medicinas. Muchas veces hubo curaciones y recibieron la fuerza espiritual y personal para seguir adelante. Se les imparta sobre todo esperanza en este Dios que actuaba por amor y se preocupaba por cada uno de ellos. Aunque diferimos doctrinalmente, es interesante lo que podemos aprender de los adventistas desde un punto de vista histrico. Ellos se dirigen ms a las clases medias y altas, sin despreciar la obra entre los ms humildes y olvidados de la sociedad. Establecan clnicas de salud con enfermeras y doctores, entrenaban a la gente de cada grupo humano en primeros auxilios, daban cursos y acompaaban a los adictos al alcohol, al tabaco y a las drogas. Publicaban materiales de primera calidad con artculos escritos por eruditos mundiales de la salud, y no slo de los suyos. Establecan reglas de vivencia a favor de la salud, reglas de abstinencia y de dietas vegetarianas. Establecan fincas y pequeas industrias con productos orgnicos y cereales, tanto para la comida de sus comunidades, como para proveer empleo y futuro para los empleados. Por supuesto, a su manera, ponan a Dios y el amor de Cristo en medio de todo como motivo y mensaje para compartir. Un ejemplo de su trabajo con los indgenas lo encontramos en el Per y Bolivia entre los aimaras. El aimara Manuel Ziga Camacho haba estudiado con protestantes en Chile. Al regresar a su pueblo en Puno, cerca del lago Titicaca, abri una escuela para los suyos. Frente a la oposicin del fraile, tuvo que cerrarla. No obstante en 1909, con el apoyo de los misioneros Frederick y Ana Stahl, que ya haban ganado la confianza del pueblo con su ayuda mdica, pudo abrir su escuela de nuevo. Pronto prepararon auxiliares indgenas para ayudar en la enseanza y en la obra mdica, y la obra creci con gran rapidez. Despus de los pentecostales, los adventistas forman la iglesia ms grande del Per. Ambos grupos reconocieron la necesidad en el rea de la salud y la importancia de dar el liderazgo al hombre comn. Como la Misin Centroamericana, surgi un gran nmero de agencias nuevas para la obra evangelizadora en Amrica Latina. Por la transformacin de mentalidad espiritual, se not un cambio de prioridades en la misin. Ahora lo principal no era plantar iglesias sino la salvacin de almas en preparacin para la segunda venida de Cristo. Las iglesias llegaron como un segundo paso, la comunidad de individuos ya salvados donde se poda compartir su experiencia de fe y escapar del mundo. Aunque exista una hostilidad fuerte contra cualquier sugerencia de un evangelio social que se preocupara de las estructuras de la sociedad, s hubo un esfuerzo por cuidar de los suyos, de los hermanos y hermanas de la misma comunidad. La mayora de los grupos compartan la teologa conservadora descrita anteriormente, guardaban celosamente los lmites de sus propias comunidades y no participaban en los movimientos de tendencias ms ecumnicas.

Entran los pentecostales


Comenz la fe pentecostal en Chile en 1909 y un ao ms tarde en Brasil. En Chile fue por la separacin de la Iglesia Metodista de un grupo que haba experimentado el bautismo del
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Espritu con el hablar en lenguas. La iglesia madre consideraba esto una hereja y con el Pastor Willis Hoover, el grupo comenz su propia historia, hasta que en el da de hoy tiene cinco veces ms miembros que la iglesia madre. Luigi Francescon, un italoamericano presbiteriano, comenz a predicar el bautismo del Espritu entre los italianos con buena recepcin. Mientras tanto, dos suecos bautistas que recibieron el bautismo del Espritu en Chicago sintieron el llamado divino para predicar en Brasil. As Gunmar Vingren y Daniel Berg empezaron a predicar en una de las congregaciones bautistas en Brasil, luego separndose para congregar fieles en nuevas iglesias y despus de algunos aos, se unieron a las Asambleas de Dios. Es notable que en los primeros aos el crecimiento pentecostal fue lento. Recin de los aos cincuenta en adelante notamos el crecimiento fenomenal del movimiento. Las razones por este crecimiento las discutiremos en la prxima seccin. Basta indicar aqu que el movimiento reflejaba varias tensiones en la sociedad misma: entre misioneros y nacionales por las decisiones cruciales frente al futuro de las iglesias, entre el acercamiento racional al culto de las iglesias establecidas y las necesidades emocionales conscientes de la gente comn, entre la lite entrenada de las clases profesionales y los fieles que pertenecan a las clases bajas. Prien juzga, siguiendo a Willems y Lalive d'Epinay, que el surgimiento pentecostal es "una rebelin de los miembros de la comunidad que pertenecen al pueblo sencillo, contra una iglesia que presenta ideales racionalistas propios de la clase media".12 En esta seccin nos hemos concentrado en ciertos nfasis nuevos que entraron en el proceso de la plantacin de iglesias en la primera mitad del siglo veinte. Por supuesto, esto no significa que las iglesias y sus misiones iniciadas en el siglo anterior hicieran menos trabajo misional. Al contrario, algunas de las iglesias de inmigracin, por ejemplo, empezaron a trascender los lmites de sus grupos cerrados y comenzaron esfuerzos de evangelizacin entre sus vecinos. Adems, las iglesias establecidas extendieron sus redes de escuelas, colegios y hospitales para alcanzar nuevos sujetos de misin. Es normalmente as en la historia, los grupos nuevos no reemplazan a los de antes sino que se establecen a su lado, y el nmero de protagonistas en la escena histrica se vuelve ms complicado. Ahora queremos sealar algunos aspectos nuevos que surgen en este perodo, que pueden enriquecer nuestra bsqueda de los factores histricos que fueron los que impulsaron y contribuyeron a la plantacin de iglesias en Amrica Latina. 1. Es importante enfatizar la naciente motivacin que inspir a tantos misioneros y agencias nuevas para entrar al campo de la misin en nuestra regin. Entre 1910 y 1960 hubo un aumento de 695% en el nmero de misioneros, comparado con 230% en frica y apenas 38% en Asia. Tambin, la cantidad de sociedades y agencias nuevas aumentaron grandemente. Ciertamente el cierre de la misin en China y el crecimiento del poder econmico en el norte explican en parte este gran aumento en misioneros y misiones, pero creo que estas razones se aplican ms despus de la mitad del siglo veinte. Durante la primera parte del siglo, la motivacin fue afectada profundamente por el cambio de mentalidad y de espiritualidad en los pases de envo. Declin la fe en la capacidad del ser humano, creci el sentido de dependencia en lo trascendente, urgi la salvacin de las personas antes de la venida del Seor y se cambi el uso de los medios sociales como la educacin y la salud para evangelizar por la confrontacin cara a cara con el testimonio personal y la predicacin en la plaza pblica. 2. Los mtodos usados en el perodo anterior siguen funcionando. La conferencia misionera de Panam comprometi a las iglesias establecidas representadas all, a
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fortalecer y extender sus redes educativas con la esperanza de convertir la lite de la sociedad. Su estrategia inclua la educacin de los futuros lderes de las repblicas, con la esperanza de la conversin de algunos, pero tambin para ayudar a abrir las sociedades a la plena libertad religiosa y a la accin social de las iglesias evanglicas. Cabe mencionar que las nuevas misiones y agencias no participaron en la conferencia de Panam. Se perciba a esta como un instrumento de las iglesias consideradas liberales a causa de la polarizacin eclesistica en los Estados Unidos que ya se ha comentado. Las instituciones educativas y hospitales de primera calidad alcanzaron su objetivo de atraer a la gente importante de las sociedades latinas. Lamentablemente, pronto sus costos de funcionamiento, sin el apoyo financiero ofrecido por los gobiernos a la Iglesia Catlica, imposibilitaron la participacin de las clases bajas, las ms numerosas de la sociedad. Adems, descubrieron que, si bien haban ganado la buena voluntad de los poderosos, con algunas pocas excepciones, no haban alcanzado su conversin a la fe evanglica. 3. Los espacios ms propicios para la evangelizacin protestante en este perodo fueron las zonas rurales con sus pequeos pueblos y las semi-urbanas donde la migracin interna forzada por las crisis sociales atrajo a mucha gente. En estas zonas hubo una escasez de sacerdotes catlicos, en parte por la poca vocacin entre la poblacin criolla, y en parte por la llegada limitada de sacerdotes de ultramar durante las dos guerras mundiales y por la gran depresin econmica de los aos treinta. Hubo poco ministerio pastoral catlico por esta razn, pero tambin porque la religin catlica siempre fue ms formal y se el concentr ms en la vida y ritos exteriores que en lo personal. Adems, el desplazamiento de la gente de sus redes sociales anteriores, dejaba un vaco que la atencin personal y espiritual evanglica supli para muchos. 4. Un gran apoyo en la obra fue la disposicin de los misioneros y evangelistas de incorporar a los lderes naturales de las nuevas comunidades. Los grupos nuevos que llegaron en este perodo no tenan tradiciones largas que exigieran un entrenamiento extensivo de sus lderes previo a su ordenacin como pastores y obreros. Al principio este factor ayud en el establecimiento de nuevos grupos, posibilit la movilidad del misionero para servir en varios lugares y redujo los costos econmicos, pero la ventaja ms grande fue la contextualizacin de la obra. Con la ausencia peridica del misionero, la predicacin y enseanza por miembros del mismo grupo, y la participacin comunitaria en las decisiones, las nuevas iglesias representaban la cara de la poblacin y por eso atraan a sus familiares y amigos. Un ejemplo por excelencia, es el de aquellas iglesias entre los aimaras en que los mismos indgenas eran los maestros de sus pares. 5. 5. Una consecuencia de la entrada de las nuevas fuerzas fue la diversificacin y la intensificacin de la misin latinoamericana. En la Conferencia de Panam las iglesias representadas reconocieron la amplitud de la tarea misionera y por lo tanto establecieron el acuerdo mutuo ("comity agreement") que asignaba regiones a las respectivas iglesias para evitar duplicacin y para cubrir todo el territorio. Por ejemplo, Panam y Costa Rica eran la responsabilidad de los metodistas, El Salvador y Nicaragua la de los American Baptist, Guatemala le tocaba a la presbiteriana, etc. Sin embargo la Misin Centroamericana ya haba comenzado su obra misionera en todas las repblicas centroamericanas casi dos dcadas antes de Panam. Y, por supuesto, las agencias y misiones nuevas no le prestaron atencin a un acuerdo en que no tuvieron parte. De todos modos la multiplicacin de esfuerzos contribuy grandemente a la plantacin de iglesias.

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La multiplicacin de iglesias
Cuando entramos en este ltimo perodo de la historia de la siembra de iglesias en Amrica Latina, encontramos factores histricos y resultados diferentes que en los anteriores. Sin lugar a dudas, lo que salta a la vista es el crecimiento extraordinario de los evanglicos y de sus iglesias. Es sumamente difcil dar una explicacin adecuada de este fenmeno. Sin embargo, hubo una constelacin de acontecimientos que pueden ayudarnos a comprender algunas de las razones de este hecho.

Las dos mentalidades


Las misiones evanglicas haban luchado, numerosas veces con mucha oposicin y persecucin, para establecerse en esta regin. Durante el siglo diecinueve fueron las iglesias establecidas, las que definimos antes como las nacidas desde la Reforma Protestante hasta incluso los metodistas y bautistas, las que hicieron la obra misional. Su progreso fue muy lento, pudiendo establecer bases en los centros urbanos con diplomticos, maestros y profesionales, y en las zonas rurales con sus pequeas escuelas, clnicas y obras de caridad, al lado de las capillas. Esta misma clase de obra contina en la primera mitad del siglo veinte, con una dimensin nueva, la confrontacin ms pblica, las reuniones en carpas, el testimonio personal ms agresivo, y la predicacin y el debate en las plazas. La evangelizacin ahora era ms bien cara a cara, con la pregunta: Eres salvo? Quieres ser sanado? Adnde vas cuando mueres? Quieres ser perdonado de tus pecados? Tienes que elegir entre el camino al cielo o el rumbo al infierno. Este tipo de confrontacin, tpica de los nuevos grupos, difiere mucho del acercamiento cultural de la educacin, del ejemplo moral y de la invitacin a aceptar a Jess y seguir en sus pasos, corriente en el primer siglo de evangelizacin protestante. La fe en la bondad del hombre, su capacidad racional de ver la verdad por va de la educacin y su disposicin con esta luz a hacer el bien, haba disminuido. Se acentuaban ms ahora el mal del hombre y su necesidad de un Salvador de sus pecados acumulados, existenciales y actuales. El pos milenarismo (las cosas van a mejorar para preparar la venida del Seor), casi universal en el siglo previo, cambi a un pre milenarismo (las cosas van a empeorar hasta la venida de Jess) apocalptico (Jess viene pronto) y frecuentemente con acentos dispensacionalistas (el consecuente abandono de la esperanza para este mundo). Las dos formas de acercarse a la gente continuaron en todo el siglo veinte. Quizs algunos lleguen a pensar que el contraste es demasiado marcado. De acuerdo. Entre estas dos posiciones hubo toda clase de grados, pero sirve para marcar que las dos formas de evangelizacin fueron distintas y con gran variacin. Haba una tendencia a veces a juzgar que los cristianos con la otra forma de evangelizar apenas podran considerarse cristianos verdaderos.

La religiosidad popular
La imposicin de la fe catlica sobre las religiones indgenas fue precisamente eso, la implantacin forzosa de un credo, de un rito y de unas observancias religiosas no nativas para los pueblos. Pedro Borges, historiador espaol, lo llama yuxtaposicin, o una religin de dos niveles: 1) una exterior, visible, llevada a cabo con actos fsicos, segn un calendario sin significado o adaptada a fiestas populares, y sobrepuesta a su creencia y prctica anterior, y 2) otra, la religin sentida, interior, clandestina, ligada con la vida
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ntima, expresiva del espritu del corazn de la cultura y de su pasado. Durante los siglos de la dominacin espaola las dos religiones coexistan, a pesar de los esfuerzos clericales por extinguir la religin ancestral. Haban surgido ciertas prcticas sinergistas en que los dioses antiguos eran bautizados con nombres de santos, cultos a la virgen Mara eran combinados con fiestas de la Pacha Mama, y nuevos santos criollos llevaban el espritu de creencias pasadas. Adems, frecuentemente los indgenas y mestizos practicaban sus propios cultos de reverencia por sus antepasados, de oraciones por los espritus que nos rodean y de sanidad, clandestinamente y sin conocimiento de la iglesia oficial. Siempre hubo una reverencia por los poderes espirituales y trascendentales, una fe en la curacin milagrosa y en la presencia de lo divino en toda la vida, incluso en la naturaleza. El Dios supremo tena sus manifestaciones deificadas en las montaas, los ros, la tierra, en fin, en todo lugar. Estas presencias divinas eran adoradas y temidas por sus poderes sobrenaturales. Haba, por medio de los curanderos, medios propicios para cultivar su favor y bendiciones. La fe catlica responda en parte a esta cultura religiosa popular con su Dios trascendente, representado por sacerdotes que hacan el sacrificio del cuerpo y sangre divino en el misterio de la misa, presente en los santos a quienes uno poda acudir con cada necesidad humana, sea de salud, trabajo, peligro, tentaciones, cosechas. Sin embargo, esta fe nunca lleg a satisfacer las aspiraciones profundas de la religin indgena, ni provey la tan ansiada mejora de su condicin social, de salud y de libertad. Ms bien, pareca que con el tiempo su situacin empeoraba.

La pobreza creciente
Otro factor fue la gran pobreza presente en Amrica Latina. Cmo se mide la pobreza de la gente? Ciertamente no por el famoso Producto Nacional Bruto, receta usada constantemente en el primer mundo para evaluar el supuesto "desarrollo" de los pases llamados "subdesarrollados". Lo que esto mide es lo que el sector industrializado, constituido por los dominadores de la sociedad, invierte y gana en el comercio nacional, lo que puede ser vendido, cambiado, por dinero seguro ("valor del dlar") en el mercado internacional y, por supuesto, usado para pagar las cuotas de las deudas externas. Para cumplir con las recetas del desarrollo, se aconsej e impuls a los pases del tercer mundo a sembrar productos vendibles en el mercado exterior, supuestamente para ganar dinero y comenzar su propia industrializacin. Este proceso deshered a los indgenas y a muchos mestizos de sus tierras ancestrales porque no posean ttulos de propiedad. Quedaron entonces sin tierras para plantar su maz y trigo para proveer a sus familias durante todo el ao. Slo podan trabajar como obreros en ciertos meses y vivir con hambre el resto del tiempo. Esto result en la gran migracin a lugares pobres e inaccesibles en las montaas, a las orillas de los ros sujetos a inundaciones frecuentes, o en tugurios (villas miseria, favelas) cerca de zonas urbanas. Ha crecido constantemente el nmero de pobres durante las ltimas dcadas en Amrica Latina. En 1950 Amrica Central tena suficiente comida para sus habitantes; para 1985 importaba el valor de dos millones de dlares de alimentos todos los das. En 1950, un 45% de las tierras en Honduras eran terrenos fiscales donde los pobres vivan y cultivaban su arroz y sus frijoles; para 1985 casi todo haba sido vendido a la clase media y alta, quedando los pobres desposedos.

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No ha mejorado la situacin en los ltimos veinticinco aos. Con el aumento de las deudas externas, algunos pases tienen que pagar entre 20% y 40% de sus ingresos por comercio internacional en intereses y servicios a la deuda. Argentina, por ejemplo, que tiene una deuda que rodea los 145 mil millones, ya ha pagado en los ltimos veinticinco aos ms de 200 mil millones en intereses y servicios a los bancos del mundo norteo. Cada ao se necesita prestar ms para solventar los intereses, y sigue creciendo el capital de la deuda. Constituye una servidumbre econmica de la que parece que no hay salida por generaciones. Para recibir nuevos prstamos, las instituciones bancarias internacionales exigen una serie de condiciones: libre entrada para los productos del norte, lujo que no existe para los productos que se venden all; decrecimiento de los gastos de los gobiernos, que elimina el dinero disponible para la educacin y la salud; venta de los capitales que pertenecen al gobierno, la mayora de los cuales los compran empresas de ultramar, etc. Los resultados son catastrficos para el pueblo comn. Los comerciantes, financistas, corporaciones internacionales y grandes inversionistas nacionales ganan mucho, pero el pueblo comn pierde toda posibilidad de adelantarse en la vida. La mayor parte de las industrias pequeas y medianas, que no pueden competir contra los productos subsidiados y protegidos por tarifas en los pases del norte, van a la bancarrota. El desempleo crece, los subsidios a los ancianos y personas incapacitadas casi no existen, y las inversiones de las clases medias en los bancos pierden casi todo su valor. Se estiman que hoy existen ms de 45 millones de personas en pobreza aguda. La pobreza no se mide por el producto nacional bruto, sino por la calidad de vida de sus habitantes.

Los resultados conflictivos


Mi tesis es que estos dos factores recin descritos, o sea, la religiosidad popular y la creciente pobreza, tienen mucho que ver con la plantacin de iglesias en Amrica Latina, pero primero resulta til preguntar cules han sido los resultados ms obvios de esta situacin de crisis. Quizs lo ms importante ha sido la salida de cientos de miles, por no decir millones, de latinos a buscar otras tierras de promesa. No existe otra razn de igual peso para el xodo masivo de latinos de nuestros pases. Desde el Cono Sur, muchos han optado por volver a sus tierras de origen: Espaa, Alemania, Italia, Francia, Portugal, Holanda, Inglaterra y uno puede continuar. Desde la zona del Caribe, Centroamrica y Mxico, la mayora ha optado por los Estados Unidos donde vive hoy da una poblacin latina igual a toda la poblacin de Argentina. La gente no deja sus pagos, su tierra natal, su familia, sus memorias y esperanzas, su lealtad nacional, su alma y cultura nativos, sin una motivacin que afecta a la vida esencial, la supervivencia. Muchos no lo hacen por s mismos, sino por su familia. La suma de dinero enviado a sus pases de origen a veces casi equivale a la cantidad ganada por el producto ms importante de exportacin. Cuando un presidente norteamericano advirti que iba a enviar grandes cantidades de salvadoreos de vuelta a su pas, el mismo presidente de El Salvador le rog, con xito, que no lo hiciera para no hacer caer al pas y a los pobres en un desastre financiero y humano. La mayora de los inmigrantes han alcanzado una situacin mejor, pero para muchos, falta llegar al paraso soado. Despus de todo, tambin han dejado atrs su propia cultura, su religiosidad nativa, sus vnculos familiares y parte de su alma latina. Por tanto, para plantar iglesias urge tomar en cuenta todos esos factores. El primer conflicto fue y sigue siendo entonces la lucha por la supervivencia simplemente para conservar la vida. En segundo lugar, surgi un conflicto interno entre los cristianos y las iglesias, sobre qu actitud tomar frente a esa situacin de pobreza. En la dcada de los
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sesenta surgi tanto en la Iglesia Catlica como en las protestantes una corriente de pensamiento que denunciaba la injusticia y la opresin de los pobres. Afirmaba que tal condicin era causada por el pecado humano de avaricia y codicia, que estaba en contra de los designios divinos y que por lo tanto era sujeta al juicio de Dios. Muchos, incluso de las clases altas y medias, se identificaron con los pobres, y naci el movimiento catlico llamado "Teologa de la liberacin", y por el lado protestante el movimiento llamado Iglesia y Sociedad en Amrica Latina (ISAL). No es nuestro propsito entrar en este tema que efectivamente dividi por casi treinta aos al protestantismo latinoamericano. Basta decir que despus de las dictaduras latinoamericanas entre 1964 y 1990, la mayora de los evanglicos hoy concuerdan en que el cristiano debe hacer algo por el prjimo, incluida la va poltica, pero no slo por ella. Sin embargo, estn en total desacuerdo sobre cmo enfrentar la crisis y qu medios usar frente a ella, como lo testimonian los numerosos partidos polticos cristianos que pelean entre s. No obstante, en algunos pases ha surgido una prctica de colaboracin y sentido de unidad frente a las situaciones de crisis nacionales que abundan en Amrica Latina. La Fraternidad Teolgica Latinoamericana, que luch por muchos aos para llegar a una definicin de misin integral, representa un esfuerzo evanglico que a base bblica explicita un compromiso por los pobres y por la justicia en este mundo de Dios.

La explosin Pentecostal
Muchas iglesias en Amrica Latina estn en proceso de crecimiento, pero estas en nada se comparan con la extensin por doquier de los pentecostales. Existen ya toda una bibliografa de libros y artculos que tratan de explicar las razones de este crecimiento fenomenal. Hoy se le da mucha importancia a la planificacin cuidadosa y detallada, a los estudios de residentes de ciertos barrios, a los objetivos bien hechos de cinco y de diez aos, al anlisis personal y social, a las respuestas a las necesidades conscientes de la gente, al uso de la tcnica y a los medios de comunicacin modernos, y a tantos otros pasos para la plantacin de iglesias nuevas. Pocos de ellos tienen algo que ver con la explosin pentecostal que hemos experimentado en Amrica Latina. Ms bien, estimo que hubo una constelacin de factores histricos irrepetibles que Dios us y que los creyentes aprovecharon para cambiar la cara del protestantismo latinoamericano. Lejos est de mi capacidad explicar los misterios de los caminos de Dios, y quizs aun menos de saber como usa nuestras debilidades, peleas, luchas, defectos, cabezas duras y crticas infundidas sobre otros hermanos y hermanas, para que su pueblo d pasos histricos inolvidables. Pero tampoco hay que olvidar la fe humilde del paisano, el amor de la madre por su nio enfermo, el pastor obrero que comparte el mensaje, las hermanas que se unen para orar, los desempleados que se apoyan mutuamente, y como ellos tantos ms, cuya nica esperanza descansa en las promesas de Dios. No se puede confiar en los hombres, slo hay esperanza en el poder divino. Lo expuesto, aunque slo en parte, nos sugiere algunas pistas para contestar la pregunta sobre el crecimiento pentecostal. Tanto Jos Mguez como Hans Jrgen Prien afirman que la dcada de la gran depresin econmica durante los aos treinta marc el comienzo de la aceleracin del crecimiento pentecostal. O sea, la pobreza marcada durante esta poca provey motivos para la bsqueda de respuestas a los sufrimientos y anhelos de la gente mediante el poder divino, porque no haba respuesta humana a sus necesidades urgentes. Esta situacin de pobreza no ha disminuido desde aquel entonces, ms bien sigue
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aumentando da a da. Cuando la tierra ancestral es vendida por el estado a los terratenientes, dnde va a plantar el paisano su maz para dar de comer a los suyos? Cuando su hijo est muriendo por desnutricin falta de medicina, qu va a hacer la madre con las manos vacas? Cuando el pastor obrero comparte el mensaje del amor divino a los fieles pobres, a quin va a dirigir sus oraciones desesperadas por las heridas de su gente? Cuando las hermanas se renen para orar, cmo van a animarse mutuamente salvo en la certidumbre de que Dios escuchar sus plegarias? Cuando los desempleados vuelven desconsolados a sus casas de noche para enfrentar a sus familias, qu pueden hacer, salvo juntar a los suyos para orar y confiar que sin duda con Dios el maana ser mejor? La bsqueda de la ayuda divina ya era y es parte de la cultura antigua de los naturales de nuestro continente. Esta fe en lo trascendental fue reforzada por la religin impuesta por los conquistadores y los sacerdotes que les siguieron. En las religiones ancestrales, los indgenas reconocieron su dependencia de fuerzas espirituales superiores, sobre las cuales tenan poco poder y buscaban satisfacerlas por curanderos y medios rituales. Luego, fue la Iglesia Catlica, con su mtodo impositivo, la que controlaba los espritus por medio de sus hombres sagrados, con ritos misteriosos en una lengua desconocida, y que enseaba que la sujecin al Dios supremo en medio de sus sufrimientos era el camino cristiano mejor. A travs de los cuatro siglos de dominacin, de la prdida de su sueo milenario de "la tierra sin males", y de una sujecin denigrante de sus comunidades, no slo los indgenas, sino muchos de los mestizos y criollos, perdieron su esperanza de salir de sus crisis perennes. Ya saban que tal esperanza no descansaba en las estructuras ni de los gobiernos ni de las iglesias tradicionales. Lamentablemente parte del liderazgo de las iglesias protestantes establecidas haba vivido demasiado tiempo con estas mismas estructuras y, por lo menos hasta los ltimos aos, aceptaba el status quo con demasiada facilidad. Otra parte del liderazgo se preocupaba ms por la influencia desmerecida de la Iglesia Catlica en el gobierno y en la sociedad, y sigui con la lucha por tener igual cuota de accin y de poder. En algunos sectores surgi tambin la teologa de la liberacin y la pequea minora de los protestantes que participaron en la ISAL. Su preocupacin fue al nivel de cambios estructurales, sociales y polticos sobre los que los pobres ni se preocuparon y que en realidad ni afectaron sus sufrimientos directamente. As naci lo dicho por David Martn: "Los telogos de la liberacin optaron por los pobres, pero los pobres optaron por el pentecostalismo". Por supuesto. Pero esto en s no condena ni al uno ni al otro. Las necesidades urgentes de la gente demandaban respuestas. Dios, as como su Espritu, no est ausente ni tiene las manos atadas. Si no hay medicina, Dios tiene ms poder que cualquier medicina. Si falta la fuerza de carcter para superar la bebida, Dios puede darla. Si faltan comida y techo, Dios proveer. Si no hay profetas, su Espritu mismo hablar. l no necesita de sacerdotes, ni gobernantes, ni poderosos, ni predicadores eruditos, para responder a los gemidos. Era el tiempo del Espritu de Dios, el que se mova una vez sobre las aguas, habl por sus profetas, fue revelado en su plenitud por Jess, y ahora est derramada sobre los hijos y las hijas de los santos, aun sobre sus criadas y criados. As dice la Palabra divina, y as es: cada creyente es portador del Espritu divino, puede hablar en lenguas nuevas, puede interpretar, puede orar junto con los hermanos para que la abundancia del amor divino inunde a todos. La santidad no reside en templos hechos por manos, sino en la comunidad de los que experimentan el poder del Espritu. Las casas, los boliches, el campo abierto, la
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tienda de zapatos, todos se santifican, no por los iconos para la adoracin ni por sus aos de antigedad, sino slo por la presencia de los que estn llenos de la presencia divina. Como una carga elctrica, la inmediatez de Dios y su poder para resolver los problemas de la gente, pas de barrio a barrio, de ciudad a ciudad, de provincia a provincia. Ms aun fueron como un incendio de los bosques secos y ridos y el fuego pentecostal se levant por combustin espontnea en todo lugar y rincn. Podemos confesar que fue el gran movimiento del Espritu divino que nadie puede detener. A la misma vez reconocemos que el Espritu acta por medio de los movimientos de la historia y se prepara camino antes de la memoria de la gente para lo que ha de venir. Tal es la fe de aquellos de nosotros que creemos en la buena providencia de Dios. Mi tesis es que la cultura antigua y popular con su fe en el mundo sacralizado por la presencia y las acciones divinas, largamente suprimida por la tapa formal de la religiosidad catlica, se canaliza ahora por las aperturas del Espritu entre la gente y es usada por Dios en su llamado a un compromiso con el evangelio. Ahora se escucha la poderosa voz de Dios, se ven sus acciones dinmicas en las vidas concretas de la gente, el cojo y la ciega recuperan su salud, los viejos ven visiones y los jvenes suean, el borracho y el drogadicto reciben poder para vencer sus vicios, el maltrato de las mujeres se convierte en cario familiar, las maldiciones pronunciadas contra los seores de la sociedad se vuelven oraciones por los enemigos, las vidas sin control ni lmites llegan a seguir las pisadas de Jess. Al principio se reunan para regocijarse en este tesoro recin descubierto. Como deca Jess, se venda todo para comprarlo. Cada noche cantaban y oraban juntos, tanto que los vecinos saban que estaban "emborrachados" por el Espritu. Con razn al principio Cristian Lalive DEpinay los llamaba "refugios de las masas" en su escape del mundo. Pero, como explicita ms Emile Willems, la semilla de la dignidad, del valor de su persona frente a Dios y al prjimo, y el sentido de propsito de su vida personal, rindieron en su debido tiempo su cosecha.12 No es nuestro propsito seguir ahora con esta historia diversa del crecimiento del movimiento pentecostal. Basta decir que este movimiento no se limit a los pobres. Entre sus lderes se encuentra gente erudita y, a veces, pudiente, igual como en cualquiera de las denominaciones histricas. Sin embargo, no podemos despreciar el hecho de que arranc precisamente entre los ms pobres y desposedos de la tierra. Como ya se ha sealado, en el momento en que no quedaba ninguna esperanza humana, hubo un viraje en las vidas hacia el poder supremo. Lo que para el hombre fue imposible, se volvi para ellos posible con Dios. Los dones sobrenaturales del Espritu, el hablar en lenguas, la sanidad, la profeca, la interpretacin, las revelaciones nuevas, parecan confirmar esta nueva edad en la historia del pueblo de Dios. As lo creyeron y no hay duda que Dios lo us para el crecimiento de la fe y la expansin de su Iglesia en nuestros tiempos. No es que debamos orar que haya ms gente pobre y enfermos para que se manifieste ms plenamente el Espritu. A este tipo de crtica Pablo respondi diciendo: Debemos pecar ms para que haya ms gracia? Por supuesto que no. Pero en otro momento, Pablo s habl de nuestros tiempos tambin cuando dijo: Pero Dios escogi lo insensato del mundo para avergonzar a los sabios, y escogi lo dbil del mundo para avergonzar a los poderosos. Tambin escogi Dios lo ms bajo y despreciado, y lo que no es nada, para anular lo que es, a fin de que en su presencia nadie pueda jactarse (1 Corintios 1:27-29). Queda mucho por decir sobre el crecimiento fenomenal de los pentecostales; se estima que ms del 75% de los evanglicos en Amrica Latina lo son. A la vez, hay que decir que hay
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pentecostales y hay pentecostales. Algunos no reconocen la legitimidad de otro grupo o lnea de accin y pensamiento. Podemos hablar de las tres olas del movimiento en el siglo veinte, con marcadas diferencias entre ellas: las pentecostales clsicas que nacen al comienzo del siglo (como las Asambleas de Dios), los carismticos que surgen a mediados de siglo (movimiento de renovacin), y la tercera, llamada la ola del neo pentecostalismo (movimiento de guerra espiritual, etc.), que es ms reciente. Por ltimo podemos hablar tambin de las variantes ms extremas as como de algunos abusos que han surgido como los del "Evangelio de la Prosperidad". Habiendo dicho todo esto es importante reconocer la llamada "pentecostalizacin" de la mayora de las iglesias evanglicas en nuestro continente, trmino que por cierto lleva una variedad de definiciones y aplicaciones. Pero no se puede negar que su efecto ha sido sentido en gran parte de la iglesia evanglica en general. En la msica, estilo de adoracin, espiritualidad y formas litrgicas han tenido gran influencia sobre todo el protestantismo del continente.

Pautas significativas para la plantacin de iglesias


En esta ltima seccin es nuestro propsito sacar unas conclusiones concretas que puedan ser de utilidad en nuestros planes para la obra futura de la iglesia. No le corresponde a un historiador profetizar ni dictar los pasos a tomar. Slo pretendemos la tarea ms humilde de ver en qu condiciones y cmo Dios da el crecimiento en su via. Nuestra cuestin por lo tanto no es pronosticar la grandeza de la cosecha, ni adivinar dnde Dios quiere realizarla. Como dice Pablo, nos corresponde a nosotros plantar las semillas y cultivar las tierras para que Dios pueda hacer su obra de traer "la salud de las naciones" (Ap 22:2). 1. Prestar atencin a los grupos inmigrantes En la historia de las iglesias en Amrica Latina han sido los grupos inmigrantes los ms lentos en crecer y resistentes a la adaptacin al espritu de su pas adoptivo. Por eso, puede sorprender que comience con esto. Lo hago por varias razones. Primero, nunca debemos olvidar la contribucin histrica e inolvidable de estas iglesias para combatir el espacio tan cerrado al testimonio evanglico. Como en aquel entonces, hay muchos pases en nuestro mundo de hoy donde el ncleo de los cristianos son inmigrantes, quizs de hace muchos aos, pero forman los primeros que dan testimonio del evangelio donde estn. Merecen nuestras oraciones y mucho ms, nuestra comprensin de su situacin contextual, y nuestro apoyo en la forma que ellos mismos definan. Segundo, aunque estas iglesias no han crecido numricamente, constituyen un miembro esencial del cuerpo de Cristo en su pas, segn la imagen del cuerpo que usa Pablo en Corintios. Tienen un sentido histrico, mantienen un equilibrio entre las tradiciones buenas del pasado y los desafos cruciales de hoy, y no estn sujetos a una servidumbre cerrada a los espritus cambiantes de cada poca. No digo que siempre lo hagan bien, pero sirven como contrapeso frente a los vientos del cambio ligero. Tercero, sirven muchas veces como profetas contra el mal social y estructural en que ellos mismos estn a veces involucrados. Cito como ejemplo, las protestas contra las dictaduras militares en que, como instituciones sociales con races profundas en la historia de su pas, han podido unirse con otros a favor de los pobres y de la justicia. En la Argentina el Movimiento Ecumnico por los Derechos Humanos (MEDH), junto
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con otros grupos del pueblo, present reclamos profticos y bblicos contra las torturas, las desapariciones humanas y las muertes sin recurso a la justicia. Creo que as cumpli su rol como miembro del cuerpo para hablar en nombre de Cristo y los suyos a favor de los que carecen de voz. Cuarto, un nuevo da ha llegado. Cuando sal de Buenos Aires en 1991, ya haba ms de cincuenta iglesias presbiterianas coreanas all, sin contar las iglesias presbiterianas taiwanesas, las metodistas coreanas y otras. Vivimos en un mundo de migraciones, y la accin evangelista no puede dejar atrs grupo alguno. Cuntos son los inmigrantes latinos en los Estados Unidos? Cul es su llamado como cristianos all? Hasta qu punto dan testimonio de sus valores culturales y espirituales heredados de sus pases de origen? Algunos, en transicin, estarn abiertos a las buenas nuevas. El peligro fatal para la iglesia es que caiga en la trampa del consumismo, individualismo y secularismo de su nuevo contexto que corroe esta sociedad desde adentro. Van a ser los latinos los nuevos profetas y discpulos que sirven a un solo Maestro en su nuevo contexto? 2. Reconocer que los mejores evangelistas vienen del pueblo mismo La mayor parte de la evangelizacin mundial siempre ha sido por gente de su propio pueblo y cultura. Ciertamente el gran crecimiento pentecostal en Amrica Latina lo confirma. No niega la gran contribucin que muchos misioneros han ofrecido, a veces a costo de sus propias vidas, a travs de la historia. En la iglesia primitiva cada persona daba testimonio de su fe, primero a sus hermanos y despus a sus vecinos. "Cada miembro un misionero" probablemente fue ms cierto en aquel entonces que en cualquier poca posterior. Despus de Constantino y hasta despus de la Reforma Protestante, la gran mayora de los cristianos entraron a la iglesia por la conversin de pueblos enteros. Slo despus del humanismo cristiano y el protestantismo empieza la preocupacin por el individuo y su fe personal. Los misioneros enviados en los siglos diecisiete hasta el veinte fueron casi siempre llegaban a pueblos nuevos. Normalmente despus de pocas conversiones, fue el nuevo converso quien viaj por los centros poblados de su propia geografa evangelizando y enseando el evangelio. Los misioneros ms exitosos por lo general fueron los que supieron confiarle la obra al pueblo mismo. Lamentablemente la historia de las misiones entre los indgenas durante la poca colonial, muestra una desconfianza en la capacidad del nuevo converso de funcionar como maestro y evangelista en su propio medio. Vemos un ejemplo negativo de la consecuencia de esto cuando parten los jesuitas de las treinta reducciones en Paraguay: como no haba lderes del pueblo mismo entrenados para dirigir la obra y los treinta pueblos, estas estructuras se desintegraron. La experiencia de todo el siglo veinte en Amrica Latina da evidencia de este principio: los miembros del pueblo son los mejores misioneros entre los suyos. Es verdad que ciertas denominaciones han crecido en Amrica Latina, pero con un costo en personal forneo y gastos econmicos astronmicos. Puede costar ms de cincuenta mil dlares por ao enviar un norteamericano al sur, mientras la mayora de los pastores reciben un salario anual equivalente a diez o quince por ciento de esa cantidad. Adems se han construido colegios, hospitales, seminarios teolgicos, y casas misioneras, que la iglesia local no puede mantener econmicamente. Los hospitales y colegios tienen que cobrar para cubrir sus gastos a fin de sobrevivir, pero as efectivamente se dificulta el ministerio a los que ms lo necesitan. Para
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mantener los seminarios, muchas veces se sigue enviando misioneros, porque la iglesia nacional no puede pagar los salarios de todos los profesores. En esta forma, la iglesia fornea tambin mantiene ciertos controles sobre la doctrina y prctica del seminario y sobre sus futuros pastores. El paternalismo muere difcilmente. El problema fundamental aqu es que el misionero viene de una clase social elevada, quizs clase media de donde provenga, pero que significa mucho ms entre la gente que lo recibe. Los congregantes y fieles aspiran al nivel de su lder, quien tiene su auto, gastos para la obra, ayuda mdica, en resumen, todas sus necesidades satisfechas. El modelo de misin que se introduca, muchas veces, era como el de su pas de origen: buscar un lugar apropiado, construir un pequeo templo, quizs tambin una casa pastoral, y hacer una campaa de evangelizacin en el barrio para traer a la gente. Nuestra experiencia nos ha enseado que no era difcil conseguir un grupo de treinta o cuarenta participantes, muchos de los cuales llegaron a ser buenos amigos de la familia pastoral. Pero cuando el misionero se marchaba, algunos dejaban de asistir a los cultos, el nuevo pastor no tena auto para buscar gente, faltaba dinero para cubrir los gastos y aun ms para el salario pastoral. Este modelo importado fue un fracaso completo por lo que fue un gran error comenzar as. Por otro lado, hemos visto los ejemplos de congregaciones que cortaron sus relaciones con la iglesia madre y dirigieron sus propios programas eclesisticos y de evangelizacin nacional. El caso de la Iglesia Metodista Pentecostal en Chile muestra la diferencia entre la iglesia madre y la hija. Cmo ya mencionamos, esta denominacin nacional creci hasta llegar a multiplicarse cinco veces ms que la iglesia madre. Ha habido grupos nacionales, fundados por lderes destacados que han crecido numricamente, como la Iglesia Cristiana Independiente Pentecosts (ISIP) y el Movimiento de la Iglesia Evanglica Pentecosts Independiente (MIEPI) en Mxico, la Iglesia de Dios Pentecostal Movimiento Internacional en Puerto Rico, y como las Asambleas de Dios en Brasil, entre otras. Muy notable ha sido la multiplicacin de las iglesias pentecostales en todo el continente. Comenzaron sin misioneros, sin fondos del exterior, con pastores obreros autofinanciados, en casitas modestas a veces con piso de tierra, donde llegaba poca gente. Cuando crecieron, buscaron un sitio ms adecuado, y slo cuando tenan suficientes fieles comenzaron a hablar sobre cmo construir su propio templo con fondos suyos y muchas veces proveyendo la mano de obra. El pueblo que evangeliza crece. 3. Enfatizar la centralidad de la Biblia como autoridad y norma para todo el quehacer de la iglesia Esta ha sido la base firme de la evangelizacin en nuestra regin. Cuando haba un sinnmero de ritos, fiestas, penitencias, celebraciones, ministerios en un lenguaje desconocido como el latn, interpretaciones de los textos desde el magisterio, sacramentos misteriosos que comunicaban la gracia divina y reglas ticas sobre la conducta, el pueblo humilde qued sin norte, ni certeza para su fe. El mensaje bblico del amor en Cristo Jess, accesible a todos, en un texto que se puede aprender a leer y entender, tuvo un poder y una atraccin personal tanto para la gente humilde como para la clase media ascendente. Qu es ms deseable y creble que la fe en un Dios que ama a su mundo y a todas sus criaturas, sacrific a su propio Hijo por su redencin, y ahora llama a todos a la fe en Cristo? Adems de accesible, no slo a los poderosos y ricos, sino fundamentalmente para los dbiles y

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los pobres, estas s son realmente las buenas nuevas en un mundo de crisis, de incertidumbre y de sufrimiento. El secreto de la expansin fenomenal de las iglesias evanglicas descansa en su fe en la Biblia y su mensaje. Es verdad que muchas veces ha habido confusin entre estos dos: la Biblia como vehculo de la revelacin del gran amor de Dios, y cual icono sagrado como si el libro mismo tuviera poderes sobrenaturales. Visit a una mujer en Antofagasta, Chile, cuyo hijo joven estaba gravemente enfermo. Este no crea en la Biblia, pero su mam le puso una debajo de su cama una noche, clandestinamente, y el hijo se cur. La madre crea que el libro era sagrado y llevaba en s la presencia divina. Algunos crticos llaman esto "bibliolatra", la adoracin del libro. Por supuesto, para mucha gente hubo cierta confusin entre medio y mensaje por un perodo extenso, pero esto no contradice la tesis de que la Biblia fue instrumental en la conversin de la gente. Ms bien, la Biblia era la evidencia ms poderosa de la verdad de su nueva fe: las vidas profundamente cambiadas, enfermos curados, borrachos renovados, hogares deshechos reunidos, temerosos con nueva confianza, pecadores perdonados, rencillosos reconciliados, quebrantados de espritu con esperanza, desvalorizados con dignidad personal, todos aceptados como hermanos. En las enseanzas bblicas, sobre todo, esto es claro y puntual. El patrn de las iglesias en su primer florecimiento narrado en los evangelios, los Hechos y las cartas paulinas, serva como modelo de la iglesia de hoy. La Biblia era el libro del A B C, porque contena lo elemental de la fe para toda la comunidad y cada miembro en particular. Cabe una palabra ms de advertencia. Uno se pregunta hoy, si llevar la Biblia en la mano a la escuela dominical, tiene el mismo sentido y peso que antes. Es verdad que Lutero dijo, hablando sobre el culto cristiano, que todo lo que la Biblia no condena est permitido en la adoracin a Dios, pero no que todo sea apropiado, y crea que ciertos elementos tenan prioridad y nunca podran faltar. Debemos conversar con seriedad en cuanto a si los cultos tan prevalecientes en el mundo cristiano actual reflejan la sencillez y la seriedad bblica manifestados en la iglesia primitiva, la reverencia del culto medieval, la enseanza de las iglesias de la Reforma, y el calor del corazn ardiente del avivamiento wesleyano y pentecostal. Muchos cultos hoy tienen ms bien el carcter de "show", de una atraccin sensacionalista, para atraer grandes concurrencias. Los espectadores, ms que participantes, de estas iglesias magnas van para recibir, pero para dar, poco se exige. Cuando se cansan de ciertos artistas o de los pastores, la gente busca otra forma de "adorar" en otra comunidad. No pocas veces son rebautizados en la nueva iglesia, si es que las autoridades lo requieren. Bien podemos preguntarnos si Jess o los apstoles habran aprovechado la tcnica actual para comunicar su mensaje y cmo lo hubieran hecho. S, vivimos en tiempos diferentes. Pero, es posible que algunas tcnicas constituyan una barrera a lo genuinamente humano, al toque personal de amor, a la palabra de empata con el sufrimiento del hermano a su lado, a la reverencia y al silencio en que habla todava la suave voz divina. Hubiera sido necesario que Jess y los apstoles trajeran un msico reconocido antes de ir al Monte de los Olivos para estimular un poco ms entusiasmo entre los cansados discpulos, e hicieran una versin ms breve y consumible del Sermn del Monte para no ocupar tanto tiempo para la Palabra durante el culto? No digo esto para ridiculizar la seriedad del culto, sino para darle su
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debido peso. Debemos recordar que en la plantacin de las iglesias latinoamericanas, fue la exposicin de la Palabra de Dios lo que siempre ocupaba el lugar central, y los himnos, cnticos y oraciones apoyaban esta centralidad. 4. Priorizar la educacin no slo de pastores y lderes, sino de toda la membresa de la iglesia Desde el comienzo de la evangelizacin en Amrica Latina, el mtodo ms usado durante el siglo diecinueve fue la enseanza, la capacidad de leer, el establecimiento de escuelas y la impresin de literatura para este propsito. El modelo de don Diego Thomson no fue olvidado, pero l comenz desde arriba, con la aprobacin y la colaboracin activa de parte de las autoridades del gobierno mismo, mientras que luego, con la reaccin conservadora catlica, los misioneros subsecuentes tuvieron que trabajar independientemente y casi siempre con la oposicin de los gobiernos de turno. Sin embargo el mtodo de "al lado de cada capilla una escuela" lleg a ser casi el modo universal de dar principio a una obra nueva en el siglo diecinueve. No fue el objetivo de las escuelas educar a pastores, sino de comunicar el mensaje de Jess a sus alumnos, de ganar la confianza de sus familias y de establecer un centro de actividades cristianas. En ocasiones fue posible contar con la colaboracin de los gobiernos liberales, como en los casos de la Argentina, Chile, Guatemala y Mxico, pero en la mayora de las naciones, las escuelas tuvieron que enfrentar la oposicin local, especialmente del cura y los fieles catlicos, sin proteccin poltica y legal. Hubo casos en que los maestros misioneros fueron expulsados del pas por las autoridades, y otros tuvieron que pagar su discipulado con el martirio. Es verdad que numerosas instituciones fueron establecidas, pero aun en ellas casi nunca faltaban las clases y reuniones bblicas como parte significante de sus actividades. Por ejemplo, Guillermo Morris estableci veinticinco escuelas en los alrededores de Buenos Aires para los nios pobres, adems de un hogar para hurfanos. Por otra parte, en las clnicas mdicas, los albergues para indigentes, las misiones entre indgenas, los hogares para nios y otras instituciones de misericordia, la educacin fue el mtodo de comunicar el amor de Jess a los participantes. No extraa que Jean Pierre Bastian afirme que la empresa protestante del siglo diecinueve fue en su totalidad un proyecto educativo. Por supuesto, como hemos notado, fue mucho ms que esto, fue un proyecto de evangelizacin. Aun as es cierto que la filosofa que lo fundamentaba, beba del manantial de la mentalidad optimista de la poca en la capacidad del ser humano de decidir sobre su propio destino, de decir que s a la invitacin de Jess, de superar su vida de vicios y de pobreza, de forjar una conciencia moral, y de ser un agente para el mejoramiento de su entorno social y religioso. Las escuelas se multiplicaron casi hasta la gran depresin econmica de los treinta del siglo veinte, pero esta cosmovisin optimista ya se encontraba seriamente cuestionada desde el comienzo del siglo por el creciente pesimismo sobre la capacidad racional del hombre de superar el caos reinante en las sociedades occidentales. La desconfianza en la capacidad racional del hombre de parte de las nuevas agencias misioneras fue tan importante como las razones econmicas por la disminucin progresiva de las escuelas protestantes. Su acercamiento enfatiz ms
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el voluntarismo del sujeto humano, el nfasis en el individualismo, las campaas evangelistas locales y masivas, la total incapacidad del ser humano para alcanzar su propia salvacin, la dependencia en lo sobrenatural y milagroso para solucionar sus problemas personales, un desprecio por las cosas y estructuras de este mundo, y la desconfianza en las posibilidades de mejorar la sociedad. Por varias razones, ha habido en las ltimas dcadas una reevaluacin del lugar de la educacin en la misin de la Iglesia. Creo que el conocimiento histrico del rol esencial que jug la educacin en la evangelizacin protestante impuls esta reconsideracin de su importancia. Tambin entr en juego el reconocimiento de que la polarizacin evanglica entre los que enfatizaban la salvacin de las almas de este mundo para el cielo, y los que proponan la absoluta necesidad de la responsabilidad social de parte del cristiano autntico, ya no caba en un mundo que urgentemente necesitaba una respuesta unida frente a las crisis contextuales. Influyeron en este cambio de mentalidad las guerras fratricidas e inhumanas impuestas por las autoridades militares a travs de nuestro continente en las ltimas dcadas del siglo veinte, que todos vieron tardamente como una ofensa inaceptable frente al Creador de todo ser humano. Otros factores de gran importancia han sido el ascenso social de muchos evanglicos, la bsqueda de la educacin superior de los creyentes, la profesionalizacin del clero y muchos de los lderes de las iglesias, as como la conciencia moral creciente frente a las urgentes necesidades humanas de su entorno. Todos estos factores influyeron en la responsabilidad que los evanglicos en Amrica Latina sienten hoy dada la importancia de la educacin. Este cambio de visin acerca de la sociedad nos ha enseado que cada esfera de la actividad humana constituye una vocacin divina. En este proceso de relacionar ciencias y fe, profesiones y vida, la evangelizacin y la vida dedicada a los propsitos divinos, la educacin juega de nuevo un rol indispensable en el discipulado cristiano. 5. Exigir la encarnacin del mensaje del evangelio en el encuentro con la cultura del pueblo La falta de este principio ha sido uno de los obstculos ms grandes para la siembra de iglesias en la historia de las misiones, ciertamente en Amrica Latina. Podramos ilustrar esto con la misma conquista espaola y con la evangelizacin catlica, pero tenemos suficientes confesiones propias que hacer como evanglicos. La evangelizacin temprana durante la poca colonial por la comunidad de Herrnhut, Alemania, nos sirve como ejemplo positivo de una contextualizacin del evangelio en un tiempo cuando la imposicin de la fe era el modelo universal. Los misioneros vivan entre el pueblo bajo las mismas circunstancias y se adaptaron a los nuevos modos de vivir. Llegaron muy pocos misioneros, y trabajaron en lugares limitados en Amrica Latina, pero la obra en Surinam queda como memoria de su esfuerzo. Por supuesto ha habido numerosas otras instancias en que llegaron misioneros que se incorporaron al pueblo, hicieron lo posible para entender su forma de pensar y vivir, utilizaron fuerzas nativas del contexto para comunicar el evangelio, y mostraron con su vida sacrificada su aceptacin del otro como hermano y hermana en la fe. Sin embargo, la mentalidad de superioridad occidental sobre otros pueblos, frecuentemente llamados "primitivos", motiv una imposicin tica, teolgica y cultural, sin el uso de las armas. Tanto protestantes como catlicos sufrieron esta debilidad en su acercamiento misionero.
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Durante los siglos diecinueve y veinte muchos crean firmemente que la doctrina, la moral y la estructura de su propia iglesia eran las nicas correctas y bblicas. Lucharon por establecer rplicas de las iglesias madres en ultramar. Sin comprender su significado ntimo y social, condenaron costumbres y prcticas de los pueblos, suprimieron muchas formas de vivencia como satnicas y exigieron nuevas formas de vivir y actuar en sus comunidades. El desprecio cultural no se limitaba al de los europeos hacia los pueblos originarios, sino que tambin lo haba de parte de los protestantes contra la cultura y la forma de ser espaola. Tardamos mucho en llegar a apreciar la riqueza de la cultura de Cervantes y de Caldern de la Barca. Habamos ignorado por mucho tiempo la originalidad de los misioneros jesuitas entre guaranes en las reducciones de Paraguay, las numerosas voces profticas como la de Bartolom de las Casas que defenda a los indgenas, los sacrificios personales de misioneros itinerantes en selvas casi impenetrables, y mucho ms de las lecciones rescatables de las tempranas misiones catlicas. Slo en el siglo veinte con la Conferencia Misionera de Panam (1916) y por medio de personas como Juan Mackay, misionero presbiteriano escocs, es que, sin retener las debidas crticas, empezamos a apreciar los valores de esta tradicin. La importancia de la encarnacin del mensaje en la cultura del pueblo se deba en gran parte a las nuevas ciencias humanas como la sociologa, la antropologa y la etnologa que llegaron a ser reconocidas recin en el siglo veinte. Entonces entendimos mejor la necesidad de distinguir con ms cuidado entre lo esencial del evangelio y las formas de expresar la fe en Cristo. Utilizo la palabra "encarnacin" en preferencia a la "contextualizacin" para enfatizar que la plantacin de iglesias no es simplemente una adaptacin de la teologa y la moral en lo externo de ritos y estructuras. Lo que se requiere es una identificacin con el espritu del pueblo, un conocimiento ntimo de su historia y de sus sueos, una sensibilidad por sus relaciones humanas y con la naturaleza y, lo que es ms difcil, su entendimiento personal y comunal de lo divino, de Dios. En este esfuerzo por entender la cultura e interpretar correctamente el significado del mensaje bblico en ella, se necesita el apoyo de las ciencias humanas y la vivencia entre el pueblo mismo. 6. Requerir una teologa y prctica misionera que integre la plenitud de la salvacin prometida por Cristo para personas y pueblos En la historia de las misiones abundan formas parciales de interpretar y ensear el evangelio a los pueblos nuevos. En nuestro continente la imposicin por la fuerza de las armas, la introduccin de ritos y formas de adorar forneas, as como la ignorancia del sentido bsico de las convicciones religiosas de los indgenas, conllevaron resultados nefastos para una comprensin adecuada del amor de Dios en Cristo. La siembra del evangelio en el siglo diecinueve por los agentes itinerantes de las sociedades bblicas afect grandes regiones y dej la lectura e interpretacin de la Biblia en las manos del pueblo. Como tal los nuevos lectores y creyentes tuvieron mucha libertad para aplicar las enseanzas bblicas a su propia cultura y vida. A esta siembra le sigui la llegada de las denominaciones con su modo de adorar y sus enseanzas doctrinales, prcticas ticas y maneras distintas de ver el mundo y la
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sociedad. Ms importante todava fue el espritu de la poca que provey el lente por el cual vieron al pueblo y sus formas de ser. La confianza en la capacidad racional y moral del ser humano, caracterstica de la mente liberal del siglo diecinueve, condujo al nfasis en la educacin, a la alfabetizacin y la lectura de la Biblia como modo privilegiado en la evangelizacin. Por supuesto, esta presentacin del evangelio enfatiz la necesidad y la urgencia de la conversin radical basada en la nueva educacin recibida. En lugar de un mundo en dnde Dios era el actor principal en la transmisin de la gracia, por medio del sistema sacerdotal, ahora el sujeto humano era llamado a responder a lo que ya haba hecho Dios por medio del sacrificio de Cristo. Esta tendencia hacia una antropologa optimista form la base filosfica de la confianza en la educacin como el medio ms eficaz para la tarea misionera. Las mltiples acusaciones contra los catlicos por mantener el pueblo en ignorancia, los ataques a la iglesia dominante por usar este medio para mantener su dominio y poder, y las alianzas de los protestantes con los sectores liberales y las logias, fueron manifestaciones de este espritu moderno. La lucha fuerte de los sacerdotes contra las escuelas evanglicas hasta mediados del siglo veinte da evidencia que ellos vean esta nueva visin del ser humano como un gran peligro. Con razn, porque atacaba la base fundamental de su poder, la autoridad final de la iglesia sobre la vida y moral de la sociedad en su totalidad. Sin embargo, como hemos notado, la cosmovisin cambiante durante el comienzo del siglo veinte implicaba una visin pesimista del hombre y de su mundo. El pos milenarismo dominante en el siglo anterior, aun entre los lderes de los avivamientos, fue cambiando progresivamente hasta llegar a un pre milenarismo ahistrico, y para algunos a un dispensacionalismo. Para estas ltimas, el mundo iba de mal en peor hasta llegar a la gran batalla de Armagedn en que todo sera destruido, los salvados seran llevados por "el rapto" a las nubes para estar con Cristo, y despus con su retorno, vendra el comienzo del milenio de paz y armona en la tierra. Esta visin teolgica del fin del mundo tena como corolario una teora de la misin que haca de la salvacin de las almas el objetivo principal de la tarea misionera. No habra por qu dedicarse al mejoramiento de la sociedad, preocuparse por la economa y la poltica, por el desarrollo de las ciencias ni por la educacin superior. La inminencia de la Segunda Venida exiga la dedicacin plena a salvar las almas por el amor de Cristo. Hemos notado que en la ltima parte del siglo veinte vino otro cambio en el espritu de la poca. Las razones de esto estn todava en proceso de definicin. Parece que unos factores bastante contradictorios estn en tensin. El crecimiento del protestantismo de una minora pequea hasta ser un grupo muy numeroso, hizo posible ejercer una influencia positiva en la sociedad. Este creciente sentido de poder poltico y social convenci a muchos lderes de las iglesias de la responsabilidad cristiana por estas reas antes olvidadas. Otro factor crucial fue la pobreza creciente entre el pueblo todo, lo que demandaba a los creyentes tomar en serio las enseanzas sociales de Jess. La lucha por la supervivencia era tan grande para muchos, que creci la concordancia entre sectores evanglicos previamente polarizados sobre la incursin de los creyentes en reas no eclesisticas. Ahora colaboran en muchos espacios de la sociedad, como en los gremios, las organizaciones comunitarias, las escuelas pblicas, las organizaciones econmicas, los partidos polticos, las grandes concentraciones de oracin por la nacin en las
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plazas pblicas, la identificacin con la causa indgena y las actividades de protesta contra la injusticia social, sin dejar de lado la evangelizacin y proclamacin de la Palabra, sino ms bien para vivirla. La conciencia de esta visin de una misin ms integradora del discipulado fue despertada por grupos tan diversos como ISAL, la Fraternidad Teolgica Latinoamericana, concilios nacionales y regionales de iglesias, movimientos estudiantiles evanglicos, organizaciones cristianas de profesionales y varias entidades cooperativas en la salud y la educacin. Cabe tambin destacar el cambio de concepto de lo que constituye la asistencia social que algunas grandes organizaciones internacionales han experimentado desde la prctica del asistencialismo hacia un desarrollo sostenible de personas y comunidades. La misin integral de la Iglesia en la plantacin de iglesias ya no debe considerarse en primer lugar como el proyecto de lderes con carisma, sino como la tarea de todo cristiano fiel a su Seor. No es la invitacin a salir de la esfera del gran mundo de Dios, sino a entrar en l con el espritu de aventura, buscando cmo adelantar los propsitos divinos anunciados en las Escrituras. Buscamos la conversin de fieles que constituyan nuevas comunidades de hacedores de la voluntad divina. Plantamos iglesias que en su vida como en su testimonio lleguen a ser reconciliadoras de las personas con su Dios, con su prjimo, con la naturaleza y consigo mismo. Plantatio Ecclesiae exige el comienzo de nuevas comunidades de amor, donde, como deca Voetius, la Palabra de enseanza est como el ancla de la vida, donde las prcticas del bautismo y del amor se vivan plenamente como consagracin de la vida al servicio, y donde la disciplina del envo de los discpulos confirme que "tanto am Dios al mundo que dio a su hijo unignito... no... para condenar al mundo, sino para salvarlo". Creer, confesar y vivir as constituye la misin integral de la iglesia. 7. Encarar la tarea misionera con una humildad profunda frente a la obra misteriosa y universal que realiza el Santo Espritu por la providencia de Dios en la historia de cada persona y de cada pueblo Nuestra visin histrica es siempre muy limitada y parcial. Al repasar la obra misionera en nuestro continente vemos esto con claridad. Cada generacin de misioneros y sembradores tuvo sus momentos grandes y sus fracasos lamentables. El acercamiento a los pueblos no alcanzados como a los grupos con poco conocimiento y sin compromiso con el evangelio lo vemos por los lentes de nuestro momento histrico. No puede ser de otra manera. Los filtros de nuestras propias experiencias, nuestra manera de leer y comprender la Biblia, nuestras lealtades denominacionales y nacionales, as como nuestras percepciones del mundo, nos llevan a una interpretacin de la realidad tanto del otro como de la tarea misionera misma. Fue Goethe quien dijo que cada generacin tiene que escribir la historia de nuevo. Es verdad. Vemos en el espejo del pasado lo que juzgamos que fue bien hecho y lo que fue un error capital. A la luz del pasado rectificamos los caminos equivocados, reenfocamos la tarea de la evangelizacin y hacemos todo lo posible por trabajar en el espritu del evangelio de nuestro Seor. Sin embargo, la historia nos ensea que
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las generaciones que nos siguen vern las cegueras de nuestras actitudes y acciones de hoy. Que la gracia de Cristo nos perdone. Confiamos en la gua del Espritu en la aventura de plantar iglesias y comunidades de discpulos autnticos; procedamos con coraje y fe, sabiendo que a pesar de nuestros errores y limitaciones, Dios mismo da la cosecha a su debido tiempo.

Lectura de la Antologa:

"Compaerismo Cristiano en California" por Daniel Prieto. "Reproduccin de iglesias caseras: Un trayecto autobiogrfico" por Dick Scoggins

NOTAS 1. Para ms informacin ver Sidney Rooy, Misin y Encuentro de Culturas, KAIROS, Buenos Aires, 2001, pp.14-18. No incluyo aqu la llegada de la Colonia Welser porque no hay certeza de su afiliacin luterana, ver ibid., pp. 9-13. 2. Ver la tesis doctoral de Frans Leonard Schalkwijk, Igreja e Estado no Brasil holands: 1630-1654 (Sociedade Religiosa Edies Vida Nova, So Paulo, 1986). 3. Sidney Rooy, op. cit., p. 38. 4. Sobre la motivacin misionera de los metodistas, ver el estudio excelente de Jan van den Berg, Constrained by Jesus' Love (J. H. Kok, Kampen, 1956). 5. Pablo Alberto Deiros, Historia del cristianismo en Amrica Latina, Fraternidad Teolgica Latinoamericana, Buenos Aires, 1992, pp. 590-591. 6. Ibid., p. 624. 7. Jean Pierre Bastian, Historia del protestantismo en Amrica Latina, CUPSA, Mxico, 1990, p. 143. 8. Ibid., p. 149. 9. Pablo Deiros, op. cit., p. 666, citando a Rubn Lores en parte. 10.Phillip Bainbridge, Around the Tour of Missions, New York, 1882, p. 497. 11.Melvin Hodges, en D. McGavran, ed., Church Growth and Christian Mission, Harper and Row, New York, 1965, p. 216. 12.Christian Lalive DEpinay, El refugio de las masas, publicado en espaol, portugus, francs e ingls. Emilio Willems, Followers of the New Faith, Vanderbilt University Press, Nashville, 1967.

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Sembremos iglesias saludables Por Juan Wagenveld

Captulo 4: Quin debe plantar iglesias? Liderazgo y la plantacin de iglesias Por Gary Teja
Introduccin Cuando el agricultor quiere sembrar semillas para producir por ejemplo, girasoles, primero tiene que preparar la tierra. A esta agrega una mezcla de fsforo, nitrgeno y potasa que da paso a un buen fertilizante. La combinacin de estos qumicos vara dependiendo de la temporada del ao y los resultados que se quieren obtener. El resultado deseado es una planta con races profundas, un tallo fuerte y una bonita flor. Sin la mezcla correcta, las plantas son dbiles, no tienen races profundas o no producen la flor o fruta deseada. La plantacin de nuevas iglesias tambin requiere una buena mezcla de elementos. Para que sea eficaz, comienza con la oracin y requiere un plantador con destrezas, habilidades, conocimientos y pasin. La plantacin de iglesias no es para todos. Solo aquellos que tienen la combinacin correcta de caractersticas, confianza en el Espritu Santo y la oracin eficaz de Hay personas los creyentes pueden tener xito como plantadores de nuevas con destrezas congregaciones. En este captulo estudiaremos esas caractersticas. naturales para Merece decirse, sin embargo, que aquellos que las poseen puede que ser sean graduados de seminarios o institutos bblicos, aunque tambin plantadores pueden ser reclutados y entrenados aquellos miembros comunes que sin haber demuestran potencial en el ministerio de la iglesia local. Hay personas estudiado con destrezas naturales para ser plantadores sin haber estudiado en un en un programa formal mientras que hay otros que tienen mucha preparacin programa acadmica. Lo bueno es que Dios puede usar a mucha gente con corazn dispuesto para plantar su iglesia. Habiendo dicho esto, es bueno identificar a las personas con la combinacin correcta de caractersticas, de esa manera colaboramos con Dios en un proceso de filtracin. Por otra parte confirmamos en estas personas las cualidades que les sirven para ser plantadores con xito. En este captulo estudiaremos cmo identificar al plantador de nuevas iglesias. Comenzamos con las caractersticas ptimas de un plantador exitoso y dos formas de evaluar al candidato. Despus hablaremos del rol de las instituciones formales y otros organismos no formales para capacitar a los futuros plantadores.

Caractersticas de un plantador exitoso


El Dr. Charles Ridley es profesor y director de entrenamiento en el programa doctoral de consejera psicolgica en la Universidad de Indiana. Es reconocido como especialista en hacer evaluaciones y en la seleccin de personal ministerial. Ridley dise un instrumento evaluativo para determinar las caractersticas de un plantador eficaz de nuevas iglesias. El cuestionario fue ofrecido a plantadores de muchas denominaciones y las caractersticas establecidas son resultado de este estudio estadstico. Se determin que trece de las
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caractersticas son indispensables. En una evaluacin formal de los que buscan ser plantadores, el candidato no recibe permiso para seguir con sus planes sin estas trece caractersticas presentes: 1. Tener capacidad de visin. 2. Mostrar motivacin personal. 3. Ser inclusivo en el ministerio. 4. Alcanzar a los no creyentes. 5. Contar con la cooperacin de su cnyuge. 6. Capacidad para establecer relaciones con los dems. 7. Estar dedicado al crecimiento de la iglesia. 8. Responder a la comunidad. 9. Utilizar los dones de otros. 10.Ser flexible. 11.Mantener la unidad en la iglesia. 12.Mostrar adaptabilidad. 13.Ejercer la fe. No es posible reducir este nmero de caractersticas a una lista mgica de diez (como "Diez caractersticas de un plantador exitoso"). Segn el estudio estadstico, estas trece resultaron indispensables en la mayora de los casos estudiados, caractersticas pues que evaluadores de candidatos buscan en las evaluaciones formales. A continuacin presentamos una breve descripcin de cada una.

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Tener capacidad de visin


Esta capacidad significa que el plantador cuenta con una visin de la iglesia que est por establecer. Es una visin que el plantador recibe de Dios. Es una visin que l mismo tiene que promover ante los dems que quieren apoyar la fundacin de la nueva iglesia. El plantador debe tener una visin clara, algo que pueda compartir con aquellos que reclute para ser parte del equipo de plantacin. Si el plantador no tiene una visin definida, la iglesia se desarrolla errticamente sin un singular enfoque y destino. Un plantador hispano en Chicago entr en un centro juvenil abandonado y les cont a sus colegas que senta que Dios quera que compraran ese local y establecieran una iglesia all. El precio del edificio superaba los $350,000 dlares y ellos no lo tenan. Uno de sus compaeros de ministerio le dijo: "Hermano Pedro, si esta es su visin y viene de Dios, l proveer los fondos". La prxima vez que visit el lugar, acompaado de un creyente adinerado, Dios provey el dinero. Este hermano qued tan impresionado con la visin que Pedro tena que le gir un cheque por el monto total. En poco menos de un ao, el edificio fue renovado, se desarrollaban muchas actividades da y noche para los jvenes de la comunidad y ahora ofrecen cultos semanales y estudios bblicos congregando unas 150 personas.

Mostrar motivacin personal


Todo plantador de iglesias debe testificar de lo importante que es tener una motivacin alta. La plantacin de una iglesia requiere autodisciplina y una gran energa para hacer los quehaceres de cada da aun cuando no se vean los resultados esperados en forma inmediata. A veces no hay nadie que acompae al plantador, animndolo a hacer el trabajo necesario. Otras ocasiones est solo en la obra, sin mucha direccin ni empuje. Por eso conviene que el plantador tenga automotivacin. Por supuesto, el Espritu Santo est presente, pero humanamente hablando, a veces no hay nadie que lo pueda animar. La motivacin tiene una relacin directa con el trabajo realizado. El sembrador y autor Stetzer (2003), enfatiza las responsabilidades del plantador, especialmente cuando la iglesia es ms que un sueo y ya es una realidad. l dice: "El horario del plantador es una expresin de prioridades en el ministerio" [traduccin ma]. Si el plantador trabaja a tiempo completo en el ministerio, Stetzer sugiere que debe dedicar no menos de 15 horas semanalmente al evangelismo, 3 horas por semana si es bivocacional. Debe dedicar 10 horas (tiempo completo, tc) o 2 horas (bivocacional, b) [10tc/2b] por semana a preparar los sermones y estudios; 10tc/2b horas a la administracin; 15tc/3b horas por semana al ministerio pastoral. Si eso es cierto, uno entiende entonces por qu el plantador o el nuevo pastor tiene que ser automotivado! Conozco a un plantador que se frustr cuando no vio los resultados deseados, se volvi a su hogar y se sent frente a su computadora a elaborar boletines y noticieros, como si eso atrajera a la gente. Se desanim y perdi la motivacin de salir a la calle y tocar las puertas, establecer relaciones con otros y visitar los centros comerciales. La plantacin, por supuesto, fue de mal en peor y al final, tuvimos que cerrar las puertas. La obra no tuvo xito. Uno tiene que estar motivado para hacer lo necesario a fin de lograr los resultados esperados a corto y a largo plazo.

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Ser inclusivo en el ministerio (crear sentido de responsabilidad)


Delegar es la clave para formar un grupo comprometido a trabajar juntos para fundar la nueva iglesia. Uno no lo puede hacer todo por s solo. Sin embargo, muchos pastores lo intentan. Por ser caudillos o caciques, muchos tienden a plantar la nueva congregacin por sus propios esfuerzos, sin tomar en cuenta los recursos y talentos que existen en otros a su derredor. Un sembrador con xito motiva e involucra a otros. Como dice la Biblia: "Mejores son dos que uno; porque tienen mejor paga de su trabajo. Por si cayeren, el uno levantar a su compaero; pero ay del solo! que cuando cayere, no habr segundo que lo levante... Y si alguno prevaleciere contra uno, dos le resistirn; y cordn de tres dobleces no se rompe pronto". Es decir, al trabajar juntos, uno se mantiene firme en la obra y tiene con quienes compartir lo bueno y lo malo. Adems, un grupo comprometido se aduea del proceso de establecer la iglesia, creando as un nexo de pertenencia. Si uno intenta hacerlo por s solo, el grupo nunca se compromete y ver el ministerio como la labor del plantador. Si no delega, el pastor tendr que hacerlo todo y el xito o fracaso del ministerio queda en sus propias manos. Cuntos pastores no expresan su frustracin con miembros que no quieren hacer nada y que esperan que el pastor lo haga todo! En muchos casos es falta de delegar, de involucrar a los dems en las decisiones y en la planificacin. Un hombre comprometido con responsabilidad en la nueva iglesia es ms eficaz y trabajador que diez que no se comprometen. Esteban Ogne seala que muchas veces una plantacin falla precisamente porque el plantador no tiene un equipo bien comprometido y capacitado. l afirma: "Un fundador que es incapaz de movilizar un equipo de lanzamiento o personal voluntario, jams lograr una congregacin estable" (p. 95). Conozco un plantador que sola hacerlo todo solo. Visitaba a los enfermos, llevaba comida y ropa, atenda a las necesidades de los miembros y aun los llevaba en su vehculo cuando haba necesidad de transportarlos. Siempre se quejaba de la falta de tiempo y que estaba ocupado en la calle. Cuando le pregunt por qu no invitaba a sus lderes a ayudarlo, me respondi: "Ellos tienen su propio trabajo que hacer. Solo yo tengo un horario flexible para ayudar". Cul fue el resultado de todos sus esfuerzos solitarios? Por no involucrar a otros lderes, la iglesia cerr. No haba compromiso con el ministerio. Nadie se senta obligado a ayudar. Nadie tena responsabilidad con el ministerio. Stetzer habla de involucrar a otros hermanos en el ministerio desde el principio. Cuando la iglesia se lanza a la conquista, los lderes ya deben estar en funcin: el pastor (o sea el plantador), el lder de adoracin, el de los ministerios con los nios, el coordinador del programa para incorporar a los que vengan al Seor; uno o varios que dirijan el evangelismo y otro u otros para ayudar a los miembros a identificar sus dones y ponerlos en prctica en el cuerpo local. Si tiene estos lderes, cuenta con gente comprometida. El pastor Pedro, en la ciudad de Chicago, vendi la visin de su ministerio a un grupo de discpulos suyos. Los entren para ministrar en la comunidad. Los mand a la calle a ejercer sus dones. Tambin les dio responsabilidades en la iglesia local. No solo creci su iglesia sino que tres de ellos fueron ordenados como pastores, abriendo ms iglesias. Tiene un cuerpo de liderazgo tan amplio que la iglesia funciona bien mientras l sigue con sus estudios teolgicos y dirige la iglesia estableciendo la visin para el futuro de la obra.

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Alcanzar a no creyentes
Cuando nio, alguien me cont acerca de un borracho en la calle que buscaba una moneda bajo un poste de luz. Un transente le pregunt: Y dnde se le perdi la moneda, seor? El borracho le respondi: All, como a cinco metros de aqu. Pues, entonces, por qu la est buscando aqu? le pregunt el otro. El borracho le contest: Porque aqu est ms alumbrado. Si el propsito de plantar congregaciones es buscar a los perdidos, debemos buscarlos donde se encuentran. Si queremos pescar truchas, pescaremos en un ro y no en un pozo o un charco. El plantador necesita fortaleza para ir a los no creyentes y no quedarse entre los creyentes, donde la vida es ms cmoda y menos compleja. Alcanzar a los no creyentes debe ser la tarea principal del plantador y con mayor nfasis en las etapas iniciales (aunque nunca se debe dejar de hacer). Si no tiene esta caracterstica integral, no puede llamarse plantador de iglesias. Jess les dijo a los discpulos: "Yo os har pescadores de hombres". l saba bien lo que los discpulos tenan que hacer. Eso era primordial en el ministerio que les estaba encomendando. El ministerio no consiste en publicar noticieros bonitos o preparar presentaciones electrnicas, consiste en alcanzar a los incrdulos con las buenas nuevas de Jess. Gary MacIntosh, en Iglecrecimiento Bblico, define el iglecrecimiento esencialmente cmo evangelismo. Roger Greenway escribe: "Cristo quiso que las misiones fueran la responsabilidad continua de toda la iglesia hasta que l mismo regresara" (p. 7). Tiene que haber un compromiso para evangelizar y formar a los convertidos en el cuerpo local de Cristo. Un plantador, especialmente en los primeros dos aos de la plantacin, debe dedicar 60 a 80 por ciento de su tiempo a formar nuevas relaciones, charlando con los vecinos y yndose a la calle en busca de los no creyentes. Cuando un plantador me dice que no tiene xito para atraer a la gente y que nadie responde, le pido que me ensee su diario de visitas. Mayormente, este quejumbroso no muestra muchas horas de visita. Espera que los "peces" se le acerquen sin mucho esfuerzo propio. Juan Pablo es plantador en la gran ciudad de Miami. l sale a la calle todos los das. Forma grupos pequeos de estudio bblico en el vecindario. Les ensea la Palabra de Dios. Muchos se convierten. Ya tiene un grupo de unos 125 creyentes en los cultos.

Contar con la cooperacin de su cnyuge


El plantador tambin necesita la cooperacin de su cnyuge. La experiencia del autor confirma que sin esta cooperacin, el plantador lucha dos batallas, una con el diablo y la otra con su cnyuge. Conozco a varios plantadores cuyas esposas no estaban de acuerdo con ser cnyuge de un plantador. Queran ms estabilidad o no deseaban dejar a sus parientes. Por varias razones, se oponan a sus maridos al costo del ministerio. Recuerdo un caso en particular. La esposa de un plantador misionero una vez le confes a mi seora que no quera ser misionera ni esposa de pastor. Dijo que cuando se cas con su marido,
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este no era pastor y que quizs si hubiese sabido que llegara a serlo, no se habra casado con l. Ella se senta avergonzada por su actitud, pero era la realidad de su vida. Se senta fracasada. Al no quedar embarazada se sinti como si Dios la estuviera castigando por su falta de compromiso con el ministerio. Cada vez que la visitaba en el campo de trabajo, lo primero que haca era enumerar una lista de quejas, aun antes de saludarme. Tampoco abra su hogar a los miembros de la nueva obra. Era rara la ocasin cuando acompaaba a su marido en una visita. Tena mal genio. Una vez amenaz a dos empleados de la compaa de electricidad con una manguera cuando, por error, trataron de interrumpir el servicio elctrico. Imagnese el encabezado de la prensa: "Esposa de un plantador de iglesias electrocuta a empleados de la compaa de energa elctrica cuando intentan cortar el servicio elctrico de su casa". Su testimonio era horrible. Y no fue hasta que regres a los Estados Unidos, pasando ms aos de amargura en el ministerio, que comenz a participar en un estudio bblico intensivo y se convirti en una esposa diferente, ayudando a su marido en el ministerio. No se puede subestimar la importancia de la cooperacin del cnyuge. Sin ella, el plantador se debilita pronto en las batallas que implica plantar una nueva iglesia.

Capacidad para establecer relaciones con los dems


El plantador debe ser social. Debe poder relacionarse humanamente con mucha gente: con sus colaboradores en la obra, con aquellos que quiere alcanzar, con las autoridades de la comunidad, etc. Hay un dicho que dice: "A ellos realmente no les importa cunto sabes hasta que no sepan cunto les importas". El plantador debe conocer a la comunidad, debe relacionarse con la gente, debe mostrar inters en ellos como personas y no solo como conversos potenciales. El plantador que no sabe relacionarse con otros no es capaz de formar un equipo de plantacin. Por lo tanto, debe ser muy relacional con todos. Le ayuda mucho ser extrovertido. Si es introvertido, debe esforzarse por ser ms sociable. Debe dedicar ms tiempo a estar con la gente, a charlar aun sobre cosas insignificantes. No es necesariamente lo que uno dice que le importa a la gente sino el hecho de que toma tiempo para relacionarse con ellos. Conozco a un plantador que no le gusta visitar a la gente. Uno casi tiene que estar en lecho de muerte para que le visite. Prefiere aislarse en su oficina, preparando noticieros atractivos. Y la seora es aun menos cordial. No saluda a la gente en la iglesia. Rara vez da la bienvenida a un visitante. Y aquellos que visitan, por lo general, no regresan una segunda vez por la falta de cordialidad del pastor y su seora. Miguel, sin embargo, fue un pastor por excelencia. Siempre tena una sonrisa, una palabra de bienvenida, una mano firme en saludar. Su seora era "gemela" en su habilidad para socializar. La puerta de la casa siempre estaba abierta para las visitas. Tenan un ministerio fructfero en Nicaragua.

Estar dedicado al crecimiento de la iglesia


Una parte integral de plantar la iglesia es hacerla crecer. Este libro, por supuesto, tiene que ver con iglecrecimiento, la siembra y el desarrollo de la iglesia. La Gran Comisin dice: "Id, y haced discpulos... ensendoles que guarden todas las cosas que os he mandado". Los creyentes deben crecer espiritualmente a travs del discipulado, como una semilla en tierra frtil. Adems, la iglesia debe crecer orgnicamente con estructuras y lderes en los ministerios. Y, sin lugar a dudas, debe crecer en extensin de manera exponencial a travs del evangelismo. Este debe mantenerse como enfoque principal de los creyentes al mismo
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tiempo que ellos crecen en su fe y en la iglesia local. Una congregacin nunca debe estar satisfecha con su tamao, al contrario, debe ver cmo extenderse y -al mismo tiempo-, cmo fundar aun ms iglesias. El plantador de iglesias debe tomar muy en serio el factor de la multiplicacin. Solo a travs de este veremos el evangelio arraigado en todo el mundo. La iglesia, sin embargo, existe ms que para evangelizar. Murray declara: "La plantacin de una nueva iglesia no debe ser el fin, sino el medio para cumplir el propsito" [traduccin del autor, p. 31]. La plantacin de iglesias no es el fin de todo, sino el hacer la voluntad de Dios, el cumplir con la missio dei [la misin de Dios], algo mucho ms amplio que el evangelismo solo. Mims y Martnez, en su libro Principios del reino para el Crecimiento de la Iglesia, enumeran cinco componentes del iglecrecimiento: 1) 2) 3) 4) 5) Evangelizacin, discipulado, ministerio, compaerismo y adoracin.

Segn ellos, la Gran Comisin es la fuerza impulsora del crecimiento de la iglesia y estas cinco funciones son esenciales para hacerla crecer. "Si practicamos estas cinco funciones, experimentamos... cuatro resultados..." Estos son: 1) 2) 3) 4) Crecimiento numrico, crecimiento espiritual, expansin de los ministerios y avance misionero (vase captulo 4, pp. 72-94).

Permtame dar un ejemplo. En un seminario intensivo que auspiciamos para plantadores de nuevas iglesias, los participantes se sometieron a un ejercicio de reflexin en cuanto a los recin convertidos. Tenan que apuntar todos los ministerios que podran establecer para llevar a un recin convertido hasta la madurez en Cristo y hasta convertirse en un discipulador de otros conversos recientes. El plantador no quiere gente solo para calentar las bancas del templo, sino que quiere creyentes discipulados que luego discipulen a otros. El crecimiento espiritual de los creyentes es como el contrapeso del evangelismo, o sea el crecimiento numrico de la iglesia local. Recuerdo un hermano que dijo: "Mi tarea es evangelizar a los incrdulos. Que venga otro para discipularlos". Eso sirve si uno es evangelista itinerante, que va de un lugar a otro, dejando la obra de discipulado a los pastores locales. Pero si uno tiene el ttulo de plantador de iglesias, su tarea es plantar la iglesia en todo sentido de la palabra y no solo sembrar la semilla.

Responder a la comunidad
Jess, mirando a los hambrientos, les dio comida. Cuando estuvo por el lago con la multitud y se acerc la noche, les dio pescado y pan. Respondi a una necesidad de la multitud. El plantador de igual manera debe responder a las necesidades de la comunidad. No puede ignorar lo que ocurre en ella. Debe preocuparse por los problemas de la comunidad y ver cmo la iglesia puede responder. Algunos candidatos se preocupan solo por lo espiritual cuando a veces sus necesidades cotidianas son ms cercanas y evidentes. Atender a esas necesidades a veces abre la puerta para que escuchen el evangelio.
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En los seminarios intensivos que dictamos, cada plantador escribe su "Declaracin de misin". En ella el plantador tiene que determinar el grupo a alcanzar, sus necesidades y cmo piensa atenderlas. Si no conoce la comunidad, no sabe sus necesidades y, por ende, no las puede atender. Murray afirma: "Ms iglesias... obras orientadas a la comunidad, enfocadas en la comunidad, tendrn ms impacto que iglesias que han sido parte del panorama por muchos aos y que, aparentemente, no han penetrado como se esperaba" [traduccin del autor, p. 26]. Y Greenway comenta: "Las misiones -por palabras y por obras- dan un poderoso testimonio de Jesucristo. Han abierto hogares, aldeas y naciones al evangelio, mediante la imitacin de Jess, que "recorra todos los pueblos y las aldeas enseando en las sinagogas, anunciando las buenas nuevas del reino, y sanando toda enfermedad y toda dolencia (Mt 9:35)" (p. 132). La Iglesia Reformada de San Jos de Tipitapa, Nicaragua, es un ejemplo de una congregacin que responde a la comunidad. El pastor Freddy Ordez convenci a un comit de auxilio internacional a ayudarles a responder a las necesidades de los damnificados del huracn Mitch en las cercanas de Tipitapa. Adems de responder con alimentos y medicinas, construyeron casas nuevas, establecieron un fondo de prstamo, ayudaron a formar un sindicato de mujeres negociantes y otras iniciativas semejantes. A la vez, se estableci una nueva iglesia por su buen testimonio de ayuda a la comunidad.

Utilizar los dones de otros


El plantador debe saber animar a otros para que desempeen sus dones en la obra de establecer la nueva iglesia. El plantador por s solo no puede fundar una nueva congregacin. No puede ni debe ser un "hacelotodo". Debe utilizar los dones de otros en varios aspectos del ministerio. Pedro es buen ejemplo de un plantador con esta caracterstica. Como mencion, entren a tres hermanos que ya son pastores. Mientras reciban entrenamiento, lo ayudaban en su propia iglesia. Pedro tambin entren a varios hombres y mujeres como lderes de grupos pequeos. Muchos de ellos ya son ancianos y diconos en la iglesia local. Pedro reconoci sus dones y sus potencialidades y los puso a trabajar en la via del Seor. La iglesia no depende de Pedro. Tiene un cuerpo de lderes bien capacitados. Cada uno pas por un tiempo de entrenamiento. Pedro les asign responsabilidades a diferentes niveles, conforme a la madurez que mostraban. Poquito a poco cada uno recibi ms responsabilidad. Ahora son brazos derechos del pastor en el ministerio en Humboldt Park, Chicago. Pedro imit el modelo de Jess, que mand a sus discpulos al campo misionero. Aprendieron de sus fracasos y sus xitos hasta que, bajo el poder del Espritu Santo, llevaron las buenas nuevas al mundo conocido en aquel tiempo despus de la ascensin de Jess.

Ser flexible
Uno no puede ser plantador y a la vez inflexible. Las cosas nunca van tal como uno quiere y mucho menos cuando uno est plantando una iglesia. Como las olas del mar, uno tiene que subir y bajar de la playa. Es decir, debe estar listo para cambiar de planes. El dicho es verdico: "El hombre propone, pero Dios dispone". El secreto de la felicidad al plantar una iglesia es hallar el plan de Dios. l est edificando la iglesia y queremos estar afinados con su plan. Eso implica que a veces tenemos que cambiar nuestros planes cuando notamos que estn contra el de Dios. Trabajar con seres humanos tambin requiere flexibilidad, ya que cada uno tiene su propia voluntad, sus ideas, sus deseos. No podemos imponer nuestro pensamiento a costo de or
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y, a veces, implementar las ideas de otros. Recuerdo un hermano muy inflexible. Quera que todo se llevara conforme a su visin y su deseo. No era receptivo a la sugerencia de otros. Por un tiempo tuvo un ministerio en apariencias exitoso, pero a travs del tiempo los hermanos comenzaron a irse, frustrados con su inflexibilidad y su mano autoritaria. Una iglesia que creci a unos 125 feligreses con este lder autoritario e inflexible, baj a unos 20 en menos de dos aos.

Mantener la unidad en la iglesia


El pastor de ovejas sabe que para proteger a las ovejas tiene que rodearlas en un crculo. Solo cuando estn juntas son rebao de ovejas. Fuera de este, son ovejas dbiles, sujetas a la adversidad y el peligro. Jess dijo: "Edificar mi iglesia". La palabra iglesia implica un grupo de creyentes separados del mundo y formados en un cuerpo, como un rebao. San Pablo se refiere a este cuerpo, la iglesia, en Romanos 12:4 y tambin en 1 Corintios 12. En Romanos 12:5 afirma: "Siendo muchos, somos un cuerpo en Cristo, y todos los miembros los unos de los otros". Todos tenemos dones distintos y funciones distintas dentro del cuerpo de Cristo, la iglesia. Como lo expresa Pablo en 1 Corintios, hay diversidad de ministerios y de operaciones y, "siendo muchos, son un solo cuerpo". Cristo es lo que une al cuerpo en uno. El plantador tiene que ser capaz de formar un solo cuerpo, un organismo cohesivo, de los muchos creyentes con la misma visin, igual misin, el mismo propsito y razn de existir. El plantador, entonces, necesita destrezas de organizacin administrativa o sabidura en buscar quien la tenga. El cuerpo, para funcionar bien, tiene que trabajar en unidad, con el mismo sentido cohesivo. Esto significa una coyuntura de partes tales como los huesos y los ligamentos. No operan aparte sino en conjunto. La iglesia es un cuerpo cohesivo de creyentes individuales que necesitan estructura, propsito y razn para reunirse y ministrar. Si siguen como individuos, no sienten el calor fraternal y no pueden resistir las adversidades tampoco. El plantador, pues, no debe preocuparse solo por traer nuevas "ovejas" al rebao, sino tambin en formarlas como un solo cuerpo.

Mostrar adaptabilidad
Hay animales que saben adaptarse a su ambiente. Existe un tipo de pez que puede sobrevivir en el tiempo seco en el lodo cuando el agua casi desaparece por meses. Hay otro pez con la capacidad de "caminar" de un ro a otro. La salamandra suele cambiar de colores para protegerse de su depredador. Tambin hay mariposas que pueden imitar los colores y diseos de otra mariposa no saludable y as los pjaros mantienen su distancia. Otra tiene el diseo de un ojo en su ala y eso ahuyenta a los pjaros tambin. Estos animales, por el diseo de Dios, se adaptan al ambiente y sobreviven. El plantador debe ser adaptable tambin. Tiene que adaptarse al ambiente. Debe ser "romano entre los romanos y griego entre los griegos". Eso significa que debe identificarse con el pueblo al que quiere alcanzar. Tiene que adaptarse positivamente a las situaciones cambiantes. Tiene que "leer" la cultura en la que camina y acta. Debe conformarse al ambiente, igual que la mariposa o la salamandra. Gianni es un buen ejemplo de un plantador que sabe adaptarse al ambiente. Sabe comunicarse con los jvenes en su lenguaje. Entiende su cultura, sus necesidades y puede responder adecuadamente. Con el
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cubano puede hablar como cubano. Con los nicaragenses puede ser nica. Con los viejos, puede identificarse con sus enfermedades y debilidades corporales. Se adapta a las circunstancias en forma efectiva, pero sin poner de lado sus convicciones y principios. Pablo exigi a Tito que se sometiera a la circuncisin (Gl 2:3) aun siendo griego, para no ofender a los judos. Tito tena que adaptarse a las circunstancias. Pablo tena que ajustarse a los gentiles, comiendo su comida, dejando atrs los ritos de los judos ortodoxos, para ganar a los gentiles. En cierto sentido, el buen plantador tambin debe dejar atrs su ciudadana, su cultura y sus preferencias para adaptarse al grupo que va a ministrar, hablando su lenguaje, entendiendo su entorno y aceptando los cambios necesarios para alcanzar a los perdidos.

Ejercer la fe
La ltima caracterstica, no necesariamente en orden de prioridad, es ejercer la fe. Ningn plantador legtimo vive por sus propios esfuerzos sino por el poder de Dios. Confa en Dios. Como Pablo, declara que "El que comenz en vosotros la buena obra, la perfeccionar hasta el da de Jesucristo". l vive por fe y planta la iglesia por fe. A veces la plantacin parece muy lenta. El resultado parece estar muy lejano. Tiene que confiar que es la visin que Dios le ha dado y tiene que vivir da tras da con esa confianza, esa fe, hasta que Dios le d el fruto de sus esfuerzos. El plantador no puede dudar que Dios le proveer el fruto de su labor. Sigue confiando que Dios es quien establecer la iglesia; l solo es partcipe de ese hermoso plan divino.

Son indispensables las trece caractersticas?


Dada la lista de caractersticas que identifican al plantador exitoso, podramos certificar a un candidato con solo doce de estas caractersticas o menos? Es una gran tentacin, pero las veces que lo hemos hecho, los resultados fueron desastrosos. Por ejemplo, a veces recomendamos a una pareja para plantar una iglesia aun dndonos cuenta de que el plantador realmente no tena la cooperacin completa de la esposa. Es decir, notamos en las actividades de la evaluacin la falta de participacin de la esposa o su resistencia, o algn problema en la pareja. Cuando ignoramos las observaciones, ms tarde tuvimos que admitir el error y pagar el precio de una mala decisin. La pareja sufri en el ministerio o en su matrimonio y, a veces, en ambas cosas. En otro caso el candidato no mostr una buena presentacin del evangelio en una actividad, sin embargo lo certificamos como plantador. Despus admitimos que el hermano no saba evangelizar; no haba evangelizado en el pasado, no evangeliza en el presente y es casi indudable que no evangelizar en el futuro. La obra fracas. Qu aprendemos de estas tristes lecciones? Las trece caractersticas son indispensables. La lista es el resultado de mucha investigacin social y psicolgica y la experiencia de muchos casos concretos. Y se deriva de amplios estudios estadsticos. Es una lista fidedigna, comprobada en la prctica.

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Otras Listas
Trece caractersticas esenciales de un plantador de iglesias. Cada una es indispensable. Tiene usted las trece? Le ha llamado Dios para ser el prximo plantador? Mientras piensa en la respuesta, quiero compartir otras listas de caractersticas que existen en el mundo de los que evalan a candidatos para plantar nuevas iglesias. Si me permite, quisiera presentar seis compilaciones ms de listas para mostrar en que concuerdan o difieren entre s. 1. La primera lista viene de la boca y pluma del hombre que fue el primero en usar el trmino iglecrecimiento, el Dr. Pedro Wagner. Para l, el xito o fracaso al plantar una iglesia descansa mayormente sobre los hombros del plantador. l es "la clave" (p. 51). El plantador, segn Wagner, se caracteriza por ser: a) un trabajador cristiano comprometido, b) un autoiniciador, c) uno que est dispuesto a comenzar solo, d) adaptable, e) uno con un alto nivel de fe, f) apoyado por su cnyuge y familia, g) un lder natural, h) una personalidad amigable y i) llamado por Dios para plantar una iglesia (pp. 51-55). La lista se compara bien con la de Ridley, y sin gastar el dinero que este invirti en el estudio estadstico! 2. Stetzer (2003) comenta sobre las diversas formas de evaluacin, incluyendo la de Ridley. Sugiere que el candidato debe ser evaluado en cuanto a sus dones espirituales, su pasin, sus habilidades, su tipo de personalidad y sus experiencias. Una combinacin de estas evaluaciones crea un perfil ms completo que una evaluacin sin estos elementos. 3. Snchez (2002) y sus colegas, en Cmo sembrar iglesias en el siglo XXI (captulo 7), sugieren un perfil parecido a los ya enumerados. Ellos catalogan estas caractersticas genricas bajo tres rubros: espirituales, personales y administrativas. Y se presentan a continuacin: En lo espiritual
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Tiene llamado por Dios para sembrar una iglesia. Muestra un alto nivel de fe. Exhibe madurez espiritual. Es dotado espiritualmente.

En lo personal
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Es motivado intrnsecamente. Posee personalidad amigable. Exhibe madurez sicolgica. Tiene apoyo del cnyuge y su familia. Muestra flexibilidad y adaptabilidad. Tiene vitalidad fsica. Se relaciona con los inconversos. Est comprometido con el iglecrecimiento. Responde a la comunidad. Valora a otros.

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En lo administrativo
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Es deseoso y capaz de liderar. Es lder y seguidor-siervo. Es planeador de accin eficaz. Mantiene y expande el apoyo financiero. Posee capacidad visionaria. Fomenta la pertenencia al ministerio. Utiliza los dones de otros. Promueve la unidad. Tiene experiencia evangelizadora. Es experimentado en discipular.

El buen evaluador debe discernir si el candidato tiene estas cualidades y si su experiencia en el pasado muestra la existencia de estas caractersticas. Snchez comenta otras calificaciones que considera especializadas para el plantador: capacidad para experimentar soledad, iniciativa propia, ser enftico en habilidades contextuales, capacidad de adaptabilidad social, poder ministrar interculturalmente cuando sea necesario y demostrar capacidad de recuperacin. El libro y el manual de trabajo que Snchez prepar ayudarn al que est considerando ser plantador a determinar si Dios realmente lo ha llamado y equipado para este fin. 4. El Manual de Plantacin de Iglesias de la Redeemer Presbyterian Church, Nueva York, incluye una seccin sobre las caractersticas del plantador. Presenta una lista de caractersticas personales, ministeriales e interpersonales (p. 65). Adems, agrega un componente muchas veces ignorado, las caractersticas del cnyuge del plantador. Divide el perfil del cnyuge en tres secciones: caractersticas personales, de apoyo e interpersonales. Segn Thompson, el cnyuge debe ejercer cinco cualidades en lo personal: en la vida familiar, en integridad, en el llamado de Dios, la vitalidad espiritual y la oracin. Es decir, la pareja tiene que llegar a un acuerdo en cuanto al papel que cada uno tiene en el ministerio y estar de acuerdo en el grado de involucramiento del cnyuge. A veces este quiere hacer ms o menos de lo que otros esperan. El cnyuge debe ser modelo de integridad, cumpliendo con sus promesas y compromisos, y sin mancha en sus negociaciones personales y profesionales. Debe sentir el llamamiento para servir a Dios y apoyar a su marido en la plantacin. Debe exhibir un caminar vital con Dios. La oracin tambin tiene que ser integral en su vida. Debe compartir la misma visin con su cnyuge en cuanto a la iglesia y colaborar con la obra. Muchos ministerios fallan cuando no hay cooperacin conyugal. Thompson espera mucho del cnyuge del plantador. Las veces en que no pusimos mucha atencin al cnyuge o a problemas personales entre marido y esposa, sufrimos la necesidad de intervenir ms adelante hasta cerrar la obra. El cnyuge es tan importante en la evaluacin del futuro plantador como el candidato mismo. 5. Recientemente, un estudio en siete denominaciones en los EE.UU. fue conducido por Stanley Wood, director del Centro para el Desarrollo de Nuevas Iglesias en el Seminario Teolgico Columbia. El estudio fue amplio ya que fue subsidiado por la Fundacin Lilly. Los resultados sern publicados en un libro que saldr prximamente. El enfoque del estudio fue "identificar y analizar los factores clave
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encontrados en los lderes pastorales en el desarrollo eficaz de nuevas iglesias". La investigacin se compuso de lderes anglosajones, afroamericanos, latinos, asiticos, coreanos e indgenas de los Estados Unidos. El perodo estudiado fue de casi veinte aos. Los participantes en el estudio tenan que contestar una pregunta principal: "Al pensar en el rol del pastor fundador de una iglesia, podra identificar algunas competencias de liderazgo necesarias y las funciones y conductas requeridas en las primeras etapas del desarrollo de una nueva iglesia?" Se establecieron cualidades de conducta organizadas en dos escalas. La primera consisti en las siguientes cualidades: 1. hbitos de trabajo innovadores y catalizadores, 2. una vida personal de fe con hbitos devocionales y 3. conducta visionaria con habilidad para proclamar la visin. En la segunda escala se presentaron las siguientes cualidades: 4. destrezas al reclutar, 5. habilidad para formar equipos, 6. habilidad para delegar, 7. pasin por el evangelismo, 8. pasin por la gente, 9. predicacin y adoracin inspiradora, 10.habilidades administrativas, 11.salud familiar y conyugal. Se plante una segunda pregunta: "El liderazgo que se necesita ms adelante en el desarrollo de la nueva iglesia, difiere del que se requiere al iniciar la plantacin de la misma? Si difiere, en qu lo hace?" Segn las respuestas, el plantador en las etapas ms tardas debe mostrar habilidad para cambiar su estilo de liderazgo, debe poder delegar ms y ms, confiar el poder a la gente, entender las dinmicas de cambio y seguir declarando la visin. Es decir, el que puede lanzar una nueva iglesia como sembrador catalizador debe ser flexible con la habilidad de desarrollar otros dones y destrezas y operar de otra forma cuando la plantacin est ms madura. Es interesante poder distinguir entre las cualidades necesarias para fundar la iglesia y las que se necesitan para llevar la plantacin a su madurez como iglesia establecida. 6. En su libro Plantando Iglesias Crecientes para el Siglo XXI, Aubrey Malphurs enumera algunas reas primarias y secundarias para la evaluacin. Las primeras son dones espirituales, pasin, temperamento, liderazgo y acoplamiento en el ciclo de vida organizacional. Las reas secundarias son dones naturales, talentos y habilidades, estilos nicos de pensamiento, aprendizaje, la toma de decisiones y evangelismo. "Para enumerar calificaciones no hay fin". Cada persona tiene su lista preferida de calificaciones. Hay semejanzas entre todas las listas y algunos puntos de diferencia. Una lista enfatiza las cualidades del cnyuge mientras otras no hacen ninguna referencia al tema. Ninguna lista sirve si no es utilizada en un programa ms completo de evaluacin para los plantadores. Se necesita un mtodo para identificar a aquellos que poseen estas caractersticas o mezcla de dones. En la seccin que sigue, hablaremos de herramientas especficas que utiliza la lista de Ridley para identificar a los candidatos idneos para plantar nuevas iglesias. (De no tener acceso a estas herramientas puede disear una con lo aprendido en este captulo.)
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Herramientas para evaluar el potencial del candidato


Dos herramientas principales para determinar si uno tiene las destrezas para plantar nuevas iglesias son la "Entrevista de Conducta" y el "Centro de Evaluacin". Varias denominaciones usan ambas herramientas. Sirven para determinar si los candidatos para plantar iglesias en verdad tienen las habilidades, la pasin y el conocimiento necesarios. Uno puede formularse la pregunta: Por qu hacer una evaluacin? Stetzer en su libro Plantando Iglesias Nuevas en una poca Posmoderna nos da una buena respuesta: Plantadores de iglesias que han pasado por una evaluacin tipo Ridley lideran iglesias ms grandes en asistencia que aquellos que no se han beneficiado de esta. La asistencia a los cultos es un buen termmetro de la salud de una iglesia (aunque no sea el nico). La mayora de los lderes de plantacin de iglesias concuerdan en que una iglesia nueva tiene mayores posibilidades de fracasar cuando la siembra un plantador que no ha pasado por algn tipo de evaluacin y que rene ciertos criterios. Generalmente hablando, evaluar al candidato asegura al sembrador con mejores posibilidades de xito (p. 79). Puedo asegurarle que la identificacin de plantadores potenciales puede evitar muchos problemas. Por muchos aos, en mi denominacin, intentamos plantar iglesias sin un programa sistemtico de evaluacin. El porcentaje de xito en iniciar nuevas iglesias era muy bajo. Cuando incorporamos un programa de identificacin de plantadores en el proceso, subi altamente el porcentaje de nuevas obras plantadas que siguieron existiendo despus de cinco aos de haber nacido. Adems, cuando uno incluye un programa con un mentor para el plantador en los primeros dos aos de la plantacin, estadsticamente se nota que hay ms iglesias que sobreviven y florecen. Hoy da tenemos una taza de xito de 85%. Presentar estas dos herramientas que usamos para identificar a plantadores de nuevas iglesias: la "Entrevista de Conducta" y el "Centro de Evaluacin". Describir a cada una en breve.

La entrevista de conducta
Una entrevista muy conocida fue diseada por el Dr. Charles Ridley (Ridley y Logan, 1998). Basada en una investigacin realizada entre 13 denominaciones, la entrevista de conducta se basa en el siguiente principio: "Lo que uno hizo en el pasado es un buen indicador de lo que har en el futuro". La entrevista dura unas 3 a 5 horas y consiste en preguntas en las que el candidato comparte sus experiencias del pasado comentando conductas especficas. El entrevistador dice, por ejemplo: "Cunteme acerca de algn tiempo en que se vio involucrado en un conflicto en la iglesia o en su trabajo. Qu hizo y qu result de su participacin en el proceso?" Con las preguntas, el entrevistador quiere pronosticar el potencial que tiene el candidato para alcanzar el xito resolviendo conflictos como plantador. Quiere establecer un perfil del candidato. Las respuestas a las preguntas ayudan a formar ese perfil. Lo que el entrevistador busca es promover una conducta congruente. La conducta no ocurre por casualidad sino que refleja quines somos. Si uno se conduce igual en varias situaciones o experiencias, podemos deducir que hay congruencia conductual, o sea, el candidato muestra un patrn de conducta. Cada vez que se encuentre en una situacin similar, lo ms probable es que responder de la misma forma. Segn Ridley, hay que enfocarse en la conducta y no en las experiencias mismas porque ellas
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aparte de la conducta no nos dicen nada del candidato. Son los eventos los que nos dan la oportunidad de conocer al candidato con referencia a su conducta en ellos. Vale notar tambin que las preguntas que uno hace no necesariamente tienen que ver con el ministerio actual del candidato. La conducta es aplicable en varias situaciones, entonces lo que uno quiere determinar es la conducta en varios contextos y no necesariamente solo en el contexto ministerial. Segn Ridley, la conducta es transferible. Por eso, el entrevistador hace una serie de preguntas para probar la conducta en varios contextos. Las conductas que buscamos en la entrevista se basan en las trece caractersticas o normas previamente mencionadas en este captulo. Por ejemplo, queremos establecer cmo un candidato reacciona ante las quejas y las crticas. Su respuesta muestra su nivel de flexibilidad, de entregar autoridad a otros para tomar decisiones, etc. "Hbleme de un tiempo cuando alguien le critic. Qu hizo? Qu dijo?" En otro caso, el deseo es entender cmo el candidato se adapta y si tiene la fortaleza para permanecer firme frente a los problemas que surgen. "Alguna vez se sinti frustrado y desanimado en una situacin? Cmo sali de esa frustracin? Cunto tiempo le tom sentirse mejor?" Muchas veces se usa la entrevista de conducta como un primer filtro en el proceso para identificar candidatos para plantar nuevas iglesias. Este filtro tambin puede ser combinado con el centro de evaluacin. En mi denominacin comenzamos con el centro de evaluacin, optando por la entrevista de conducta cuando un candidato por razones especficas no puede asistir a la evaluacin o para revaluar a un candidato dos aos despus de la evaluacin si la misma fue provisional y el candidato tena que experimentar ms la vida ministerial antes de ser evaluado de nuevo.

Centro de evaluacin
El centro de evaluacin para plantadores de iglesias consiste de varios ejercicios y simulacros de dos a tres das, que se usa para discernir la habilidad del candidato para plantar iglesias. El candidato y su cnyuge se someten a actividades intensivas en un contexto de retiro. El centro se distingue de la entrevista de conducta en que no se basa en hechos cumplidos en el pasado, sino en observaciones tomadas en el propio momento. Sirve solo para pronosticar el potencial de xito en plantar una iglesia, basados en su comportamiento en el momento de participar en el centro de evaluacin. El evento es deliberadamente intensivo para ver cmo responden bajo la presin del tiempo. En la vida real el sembrador tiene que realizar muchos quehaceres sin parar, prcticamente sin respirar. A travs de los simulacros discernimos si el plantador tiene lo necesario para durar hasta el fin. Como un mes antes del centro de evaluacin el candidato llena una serie de instrumentos por escrito. Estos consisten en el "Sistema de Perfil Personal, DiSC" que determina los estilos de comportamiento, un inventario de dones (Descubriendo Mis Dones, 1996) y "Destrezas, habilidades y dones de plantadores de nuevas iglesias", una herramienta de veinte oraciones para determinar si uno tiene pasin y habilidades para plantar una iglesia. El DiSC uno lo puede conseguir en el Internet o en una librera local. Si est cerca de una
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universidad, uno podra consultar con un profesor de sicologa al respecto. La pgina web puede cambiar, pero a la fecha de publicacin de este libro, existe un sitio entre otros para el DiSC, que es el siguiente: http:// www.discprofile.com/international.htm. Adems, este sitio tambin tiene instrumentos para medir la susceptibilidad al estrs, su comportamiento en el sitio de trabajo y su estilo de liderazgo. Los instrumentos Descubriendo Mis Dones y "Destrezas, habilidades y dones de plantadores de nuevas iglesias" se pueden conseguir a travs de su servidor, contactndome en tejag@crcna.org. Los resultados de estos instrumentos son recibidos y estudiados por los asesores para establecer un perfil objetivo preliminar del candidato. Los asesores son personas experimentadas en sembrar iglesias que tambin han sido entrenadas en mtodos evaluativos. Se intenta tener tres asesores en cada retiro. Al llegar al centro de evaluacin cada asesor se encarga de conocer a fondo al candidato y su cnyuge. El asesor ser clave en el momento de determinar su elegibilidad para el ministerio de plantar nuevas iglesias. Durante los tres das, los asesores observan las acciones y reacciones de los candidatos a travs de siete actividades. Estas sern descritas en ms detalle adelante. En cada actividad los asesores califican a los candidatos conforme a su comportamiento, participacin y manera de relacionarse con los dems en los grupos, incluso de calificar su comportamiento hacia su cnyuge. Idealmente hay tres o cuatro parejas por mesa y dos o ms mesas, permitiendo una buena observacin de su comportamiento en cada actividad. Las parejas se cambian de mesa con cada nueva actividad, estando pues con otras parejas para que los asesores puedan observar su interrelacin con ellas. Al final de la evaluacin, cada asesor determina en privado la puntuacin por pareja y despus se rene con los otros asesores para anotar en la pizarra los criterios para determinar un promedio entre todos los asesores. Adems de la puntuacin, los asesores perfilan a la pareja en trminos descriptivos, enumerando no solo sus fortalezas sino tambin sus reas de crecimiento. Se asigna un pasaje bblico como texto clave de los asesores para la pareja. Uno de los asesores, el que fue asignado a la pareja, se rene con ellos para entregar los resultados del centro de evaluacin. En el centro se anhela establecer una situacin positiva para el candidato. Si los asesores determinan que la pareja no tiene el don o las habilidades para plantar iglesias, se le ofrecen alternativas y opciones ministeriales. Quizs la pareja haya mostrado habilidades o pasin para un ministerio con los jvenes o para capellana. A veces los asesores les animan a considerar un ministerio de apoyo, sirviendo como ayudante al pastor de una iglesia establecida o como brazo derecho de un plantador, pero no como la persona principal para establecer la nueva grey. La pareja sale del centro confirmada como personas y como ministros para encontrar su lugar de servicio en el reino. La denominacin invierte en este proceso para luego utilizar mejor los dineros de apoyo a la siembra de iglesias con alta probabilidad de xito. Las actividades en el centro de evaluacin se dividen en siete ejercicios y son los siguientes: 1. Situacin de supervivencia. Es un simulacro grupal en que los participantes sobreviven a un naufragio, por ejemplo. Los participantes reciben una lista de
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herramientas tales como espejo, brjula, pistola, soga y una lona. Cada uno por su cuenta anota primero un orden de prioridades para identificar la utilidad de cada herramienta. Despus, cada participante comparte su lista con el grupo y luego hacen una nueva lista de prioridades entre todos. A la faz de eso, se les cuenta lo que hubiera hecho un experto en supervivencia. El objeto de la actividad es observar el comportamiento de cada uno y adems ensear la importancia de la decisin colectiva. Normalmente el grupo llega a una mejor determinacin de prioridades que cualquier superviviente individual por su cuenta. Habla, entonces, de la sinerga de trabajar en grupo. La negociacin entre los sembradores para resolver la situacin permite ver muchas caractersticas de cada uno. 2. Investigacin zonal (o geogrfica). Cada pareja recibe un estudio demogrfico (descripcin de zona) y otros documentos estadsticos (reales o ficticios) de una comunidad. Con estos la pareja debe determinar el perfil de la comunidad a alcanzar. Cules son sus caractersticas? Sus necesidades? Cmo vamos a satisfacer estas necesidades? Cada pareja presenta su perfil de la comunidad a los dems en la misma mesa. Despus todos tienen que determinar cul perfil ser presentado a la plenaria. Una pareja por mesa, escogida en el momento por el moderador, presenta los resultados al grupo. El motivo de esta actividad es determinar si el candidato puede "leer" o interpretar la comunidad donde quiere plantar la nueva iglesia. Se nombra al presentador en el momento mismo para observar su reaccin al ser asignado para la presentacin sin aviso. 3. Visin. Cada pareja debe escribir su visin para la nueva iglesia. Comparten la misma a sus colegas. Uno por mesa es seleccionado para compartir esta visin con el grupo general. Estos tienen que "venderles" la visin a los dems. Se mide la visin y cmo la comunica al grupo. 4. Diseo de estrategia. En este ejercicio los candidatos tienen que anotar los pasos para plantar la nueva iglesia, uno por uno. Trabajan en grupos, sin embargo, los asesores observan a cada pareja, para ver su colaboracin en el proceso y su comportamiento grupal. Un portavoz por mesa, representando a los dems en el grupo, presenta el plan de trabajo. 5. Resolucin de conflicto. En grupo, los candidatos leen un caso sobre un conflicto especfico. Como grupo deben determinar una solucin. Por ejemplo, los participantes reciben como caso una historia de un anciano de la iglesia que argument en voz alta con otro hermano en las afueras del templo inmediatamente despus del culto. Se les pide a los participantes que anoten un proceso para resolver el conflicto. Los asesores observan la participacin de cada uno en el proceso de resolver el conflicto y las opciones que se presentan, la interaccin entre los integrantes, las concesiones que algunos tienen que hacer para el bien del grupo y si uno tiende a dominar e imponer su propio punto de vista, etc. 6. Presentacin del evangelio. Cada candidato tiene que presentar el evangelio a otra persona. Hay juego de roles. Por ejemplo, un hombre sufre un accidente de moto y su mam le pide que lo visite al hospital. El candidato est por hacer la visita y tiene que usar la situacin para presentar el evangelio. Mientras tanto, el asesor principal del candidato lo observa y despus le comenta su presentacin. El "incrdulo" tambin puede dar su comentario de la presentacin. Despus, el
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"incrdulo" cambia roles con el evangelista, usando otro caso. Muchas veces los participantes temen presentar el evangelio en el tiempo establecido. Casi siempre dicen: "Es la primera visita solamente y no quiero ofender a la persona. Quiero establecer una relacin primero con este tipo antes de mostrarle el evangelio". Como asesor, uno insiste que el tiempo es de suma importancia. Quizs el hombre morir esta noche debido a sus heridas. Es ahora o nunca! Este ejercicio le da la oportunidad de observar cmo el candidato juega el papel de evangelista y de incrdulo, para asesorar si entiende la cultura del incrdulo, si puede acomodarse, hablar su lenguaje y presentar el evangelio en lengua franca. 7. Mensaje para la gran apertura. Los candidatos llegan preparados para dar un mensaje como si fuera el primer culto pblico, o sea, la gran apertura del nuevo ministerio. Los asesores califican su mensaje y evalan cmo comparten la visin para el nuevo ministerio, el involucramiento del cnyuge, etc. Despus de tres das tan intensivos, los candidatos usualmente estn cansados y rendidos. Hacemos posible que su entrevista final sea lo ms placentera con el fin de que salgan con la afirmacin de sus dones para un tipo especfico de ministerio. Mediante el uso del cuestionario, las herramientas mencionadas y el centro de evaluacin se llega a conocer bastante bien a los candidatos para la plantacin de iglesias. Tal vez usted obtenga de esto algunas ideas para su propia situacin.

El rol de las instituciones formales


Cuando se quiere reclutar a candidatos para plantar nuevas iglesias, algunas denominaciones los buscan primero en las instituciones acadmicas establecidas, tales como los seminarios e institutos bblicos. Se asume que al tener una preparacin acadmica, uno ya est capacitado para plantar iglesias. La verdad es que muchas instituciones pueden darle a uno una preparacin acadmica pero eso no quiere decir que la persona est lista para sembrar iglesias. La preparacin institucional debe ser combinada con un practicum o experiencia dentro de una iglesia local o participando con otros en la plantacin de una nueva congregacin. La preparacin acadmica debe ser complementada con algo prctico. Muchos seminaristas, al graduarse y encargarse de su primera iglesia, confiesan ignorancia sobre muchas cosas, las que el seminario no les capacit para hacer. George Hunter, en Radical Outreach [Alcance Radical, 2003], seala que muchas instituciones acadmicas formales no son capaces de preparar integralmente a los candidatos para plantar nuevas iglesias. Lamentablemente su nfasis muchas veces radica en preparar a ministros telogos y no a evangelistas plantadores. Dice Hunter: "El objetivo aparente de la mayora de los currculos de los seminarios es proveer ms 'capellanes' para las iglesias establecidas. As que, la mayora de los pastores se preparan no como 'pescadores de hombres' sino como 'guardianes de peceras'" (pp. 4142). Muchas instituciones tendrn que cambiar su enfoque y su filosofa ministerial o su paradigma pedaggico si van a participar en la preparacin de iniciadores de nuevas iglesias. Debemos preguntarnos -los que estamos en la profesin de la enseanza-, si estamos preparando a plantadores de iglesias o a guardianes de peceras. Nuestra respuesta a esta pregunta determina el enfoque de capacitacin que ofrecemos y revela el paradigma de "pastor" bajo el cual obramos.

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Hay que suplementar la preparacin acadmica con otras formas de entrenamiento. En mi iglesia, por ejemplo, se ofrecen internados a los plantadores potenciales. (Entindase por internado la experiencia de trabajar por un tiempo junto a una persona experimentada en el campo de trabajo. Generalmente incluye estudio, prctica y reflexin.) Ofrecemos tres opciones: 1. un internado no formal de seis meses a un ao para aquellos en programas no formales para entrenar futuros evangelistas, 2. un internado acadmico-prctico de seis meses a un ao para aquellos que estn involucrados en un programa formal en el seminario o en el instituto bblico, y 3. una prctica de un ao para los graduados de un seminario. Los internados y la residencia permiten al candidato poner en prctica lo que est aprendiendo o que ha aprendido en su programa formal o no formal. La combinacin de estudios formales con prctica dirigida permite una mejor integracin de lo que el candidato necesita para capacitarse para la plantacin de nuevas iglesias. La prctica se basa en las necesidades del candidato. Se enfoca en reas dbiles, dndole las experiencias necesarias para desarrollar destrezas, reflexionando sobre lo terico en la prctica. Sirve, pues, como entrenamiento adicional para el candidato. Los internados a veces funcionan como filtros adicionales para determinar si uno tiene "madera" para plantar una iglesia. No todos los que comienzan un proceso de internado salen calificados para plantar. El adulto aprende mejor cuando puede aplicar de inmediato lo que est estudiando y los internados le dan esta oportunidad de integrar todo. Segn Knowles (Knowles, Holton III y Swanson, 2001), hay una "disposicin para aprender". Havighurst (1972) define esta disposicin como "momentos enseables" cuando el candidato est mejor dispuesto a aprender algo. Cuando el plantador est en la brecha plantando o preparndose para plantar, puede estar en los momentos enseables. Para esto, la denominacin asignar un mentor para el nuevo plantador. Este mentor ayudar al plantador a considerar las alternativas, pensar en opciones, apuntarlo en la direccin correcta, etc. Una vez identificado el plantador, la asignacin de un buen mentor ayuda mucho en cuanto a pronosticar el xito de la siembra.

El rol de las instituciones no formales


Si se dependiera solo de seminaristas para sembrar iglesias, jams lograramos la tarea de la evangelizacin mundial. Por lo tanto el candidato no est limitado solamente a programas formales como estudios en el seminario o internados para ser plantador. Existen programas sin crdito acadmico en los que el futuro plantador o el plantador nuevo puede recibir un entrenamiento bsico. Por ms de 30 aos se han ofrecido cursos y talleres en Amrica Latina y en los Estados Unidos a travs de ETE, o sea Educacin Teolgica por Extensin. Desde el inicio de este movimiento en Amrica Latina con los pioneros como Ross Kinsler y Kenneth Mulholland, muchos hemos elaborado y ofrecido entrenamiento, llevando cursos a los hogares e iglesias de los candidatos mismos. Es una manera eficaz para capacitar a pastores y plantadores de iglesias sin que tengan que ausentarse de sus campos de accin. Es una forma de "entrenamiento vocacional", o sea entrenamiento en el ministerio actual y no un entrenamiento para un ministerio futuro. Esto permite que el entrenamiento ocurra en el contexto del ministerio y del aprendiz. Esta estrategia tiene ms sentido que separar al alumno del contexto cotidiano y mandarlo a una institucin
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lejana para aprender cmo ministrar en su comunidad, estando fuera de la misma. Otros programas, como SEAN y FLET tambin han ofrecido estudios preparatorios para el ministerio. Mucha gente ha podido aprovechar otros programas en Amrica Latina y hoy en da sirven como pastores, evangelistas, plantadores de nuevas iglesias y ocupan posiciones de liderazgo en la iglesia local. Ya hemos hablado de las instituciones formales. Reconocemos, sin embargo, que hoy da muchas denominaciones e iglesias grandes optan por identificar y mandar a sus propios candidatos para plantar nuevas iglesias. A veces estos grupos lanzan a los candidatos directamente al campo misionero, como paracaidistas. Quizs algunas instituciones y asociaciones eclesisticas han tendido a ser demasiado tericas y acadmicas al preparar a los candidatos. Sin embargo, la idea de lanzar al plantador al campo blanco sin preparacin alguna tampoco es la respuesta. Sin una preparacin bsica, el nuevo plantador puede caer en muchos errores y frustraciones. Tanto el plantador estilo paracaidista como el que tiene tres o cuatro ttulos de seminario puede disfrutar de un entrenamiento bsico para plantadores de iglesias, tal como el "Bootcamp", un seminario intensivo y prctico auspiciado por el Centro de Capacitacin para la Multiplicacin de Iglesias (CMTC, visite www.spanbootcamp.org). El plantador, graduado de un seminario o enviado directamente al campo por su iglesia, sigue aprendiendo en la lucha de la escuela de la vida. Con un buen mentor y la participacin en eventos tales como el "Bootcamp", tambin llamado el Campamento Intensivo para Fundadores de Iglesias, este iniciador de iglesias tiene ms posibilidad de cosechar buen fruto despus de sembrar las primeras semillas. Otras organizaciones como La Liga Bblica tambin se estn dando a conocer por su sistema de mdulos de entrenamiento con programas de seguimiento y visitas al sembrador con informes mensuales entre mdulos en los programas cmo el Proyecto Felipe y el Instituto de Sembradores de Iglesias (ISI). Muchas denominaciones tambin han comenzado sus propios sistemas de entrenamiento.

Caveat
Los romanos tenan una palabra en latn, caveat, que equivale a nuestro vocablo ojo! Significa que debemos calificar lo que hemos dicho. Hemos estudiado mucho en cuanto a las caractersticas de un plantador de nuevas iglesias. Hablamos de cualidades y de capacidades. Es obvio que cualquier asesoramiento debe incluir una evaluacin del carcter espiritual del plantador. Quizs asumimos que aquellos que vienen a un centro de evaluacin o a una entrevista de conducta llegan con un certificado de su preparacin espiritual para el ministerio. Creemos que generalmente la iglesia local, el pastor, la denominacin u otro, ya ha calificado al candidato en cuanto a su carcter espiritual. Aunque la evaluacin para plantadores tiene que ver con algunas reas espirituales -tales como el ejercicio de la fe-, sabemos que la formacin espiritual del creyente es mucho ms amplia y es algo que no se puede medir en un solo evento, es un proceso. Implica que reconocemos que es deber de otros, a lo largo del tiempo, medir la preparacin espiritual del candidato. Una vez medido, el candidato est listo para someterse al centro de evaluacin y no antes. Hemos visto casos de fracaso espiritual, de inmoralidad y de inmadurez espiritual en plantadores que fueron mandados para ser evaluados como
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plantadores de iglesias sin haber sido discipulados suficientemente antes de llegar. En la lucha por plantar la iglesia sus fallas y debilidades espirituales salieron a la superficie, contribuyendo a su fracaso en el ministerio. La vida de fe es primordial. Esta vida tiene que ser observada y confirmada por otros. Este no es deber de un centro de evaluacin o de una entrevista de conducta. El candidato, al matricularse en uno de estos eventos, debe venir ya con la palabra de unos testigos (Hch 9:27) en cuanto a la profundidad de su espiritualidad y la confirmacin de su llamado.

Conclusin
Comenzamos el captulo con la pregunta: Quin debe plantar iglesias? Hemos visto que no todos son capaces de hacerlo. Aunque todos tenemos la responsabilidad de difundir las buenas nuevas de Jess, no todos tienen el llamado para ser plantadores de iglesias. No todos son equipados por el Espritu Santo con las caractersticas necesarias para ser eficientes en esta tarea misionera. Solo los que tienen las caractersticas mencionadas deben determinarse a plantar una iglesia. Pero una advertencia: Sera muy fcil concluir que todos aquellos que poseen las trece caractersticas enumeradas por Ridley o las nueve que menciona Wagner sern exitosos en plantar la iglesia. Si solo fuera por caractersticas, as sera. La verdad es que solo Dios puede plantar la iglesia. l equipa al plantador, pero tambin tiene que dar el fruto. Recuerda las palabras de Pablo: "As que ni el que planta es algo ni el que riega, sino Dios, que da el crecimiento"? Somos colaboradores de Dios. La iglesia solo ser plantada si colaboramos con l, confiando en su poder y buena voluntad. l edificar su iglesia. Por ms entrenado y evaluado que sea el plantador, no tendr xito en su plantacin si Dios mismo no encabeza la siembra. A l sea toda la gloria y la honra.

Lectura de la antologa:

Quin deber sembrar Iglesias? por Arturo Robles Pallares. Perfil psicolgico de la familia sembradora por Carlos Pinto.

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Sembremos iglesias saludables Por Juan Wagenveld

Captulo 5: Qu persigo al establecer una nueva obra Parte I? Ingredientes de una iglesia saludable Por Juan Wagenveld
En el libro Siete Caractersticas de Personas Altamente Efectivas, el autor Stephen Covey habla acerca de la importancia de iniciar un proyecto con el fin ya en mente. El pintor que comienza salpicando el lienzo con acuarela ya tiene en su imaginacin todo un panorama que quiere compartir con otros. Empieza con el fin en mente. El constructor, de igual manera, comienza con un plano que ya le ha entregado el arquitecto. Es decir, con el fin en mente. En la siembra de iglesias tambin es importante tener una idea de lo que se persigue al plantar una de ellas. A qu apuntamos? Hacia qu estamos trabajando? Cmo se ve esa iglesia que queremos plantar? Cules son los ingredientes vitales de una congregacin creciente y saludable? En este captulo retomamos una parte de lo que he escrito en otro libro de FLET, titulado Iglecrecimiento Integral y aqu lo adapto y amplo para la plantacin de iglesias. Este esquema sigue siendo uno de los que ms me ayudan a la hora de analizar y explicar los ingredientes de una congregacin saludable. Estoy convencido de que esta plantacin se hace paso a paso, de manera sistemtica y secuencial, como veremos en el captulo "Pasos para sembrar iglesias", pero gran ventaja tiene aquel que comienza con el fin en mente. La siguiente grfica muestra las reas ms importantes a considerar. Debajo se proveen las definiciones de cada una. Los primeros cuatro crculos externos representan los ingredientes necesarios para comenzar una iglesia saludable y los cinco factores internos representan las funciones esenciales de una congregacin equilibrada y bblica. Es obvio que en una sola grfica se corre el riesgo de no poder explicar absolutamente todo lo necesario, pero me siento confiado que se puede desarrollar una gran parte de aquello que es til para la siembra de iglesias.

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Hay muchas maneras de enfocar el tema de la eficiencia en el ministerio de la plantacin de iglesias. Este esquema enfoca la labor del sembrador y los lderes clave en una iglesia saludable y creciente. Seleccion estas nueve reas de trabajo porque me ayud mucho como fundador de una obra local y me ha sido muy ventajoso al ensear los conceptos acerca de la plantacin de iglesias. Este modelo es una adaptacin ma de una grfica utilizada en los ministerios nacionales reformados y, con su debido permiso, quisiera exponerlo en este libro. Es muy til para organizar el ministerio ya que cubre las bases ms importantes. Los ingredientes que proponemos son: Una iglesia saludable tendr todos estos ingredientes operando de una manera eficaz y equilibrada. Ninguna de estas caractersticas puede ser ignorada. Todas se interrelacionan y son interdependientes. Y son vitales ya que sirven universalmente a toda congregacin, no importa dnde se encuentre o en qu etapa de madurez. Obviamente el contexto determinar el nfasis, la modalidad y la expresin que tomar cada rubro. En las siguientes pginas elaboraremos sobre cada una de ellas y la forma en que llevan a una mayor eficiencia ministerial. Estas reas vitales de una iglesia saludable se pueden dividir en dos partes. La primera presenta los cuatro elementos esenciales que debe tener toda congregacin. La segunda explica las cinco funciones clave que se deben considerar como reas de trabajo. Todas surgen del mandato de Dios de proclamar, anunciar y encarnar las buenas nuevas de la venida del reino de Dios en Jesucristo y as traer transformacin a todas las reas de la vida para su gloria.

Parte I: Cuatro elementos vitales


Los primeros cuatro elementos indispensables sobre los cuales se construye un ministerio saludable son: visin, liderazgo, cuerpo ministrante y recursos.

La visin
"La visin permite que la iglesia vea con claridad lo que Dios quiere que sea, de modo que el cuerpo de Cristo acte para establecer su nueva creacin en su comunidad." Observe en la grfica que la visin es el crculo ms amplio del diagrama. Cuando ella se centra en la Palabra de Dios se convierte en el bloque fundamental sobre el cual se construye todo lo dems. La visin que tiene la iglesia ser determinante en todos los aspectos de su vida. Ella determinar la direccin y existencia de todos sus ministerios.

Qu es una visin?
No hace mucho el oftalmlogo me prescribi unos lentes, ya que comenc a ver los objetos distantes un poco borrosos. Nunca pens que estuviera tan mal la situacin, pero aprovech un da que mi esposa fue al mdico para acompaarla y hacer una cita. Al cabo de unas semanas me llamaron para avisarme que los lentes estaban listos. Cuando me los puse, no poda creer que viera tan bien! Todo brillaba y se vea con mayor nitidez. Vea todo con mayor claridad. De la misma manera ocurre con las iglesias. Cuando uno se pone los lentes de Dios, comprende con claridad lo que l quiere hacer con nuestra vida y con su obra. Todo se
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hace ms claro, aun las cosas a largo como a corto plazo. Usted puede "ver" lo que el Seor quiere hacer con su ministerio, su congregacin y su persona, y es as que entiende a lo que el Seor lo quiere llevar segn sus propsitos divinos y eternos. La visin comienza cuando usted se siente insatisfecho con las cosas como estn. Tiene que haber cierta inconformidad con el status quo. Usted "ve" un futuro mejor, un futuro preferible, un ideal hacia el cual trabajar. La visin implica mirar la realidad con los ojos de Dios y prestar atencin a sus propsitos redentores. Los espejuelos de Dios tienen dos lentes, su Palabra y el Espritu Santo. Tener visin para la siembra de iglesias requiere que nos pongamos los lentes de Dios. Una vez le preguntaron a un hombre por qu golpeaba un pedazo de roca con un martillo y un cincel. l contest que era porque vea una hermosa estatua dentro de la roca y la quera descubrir para que otros tambin la pudieran apreciar. El artista ya vea la estatua, solo era cuestin de trabajar la roca hasta llegar a concretar esa realidad. Algunos ven la roca, otros ven la estatua esculpida. Eso es tener visin en el mundo del arte. Ver anticipadamente lo que otros todava no ven. Es como cuando los doce espas israelitas volvieron de explorar la tierra que Dios les prometi. Josu y Caleb regresaron con un informe positivo del lugar, afirmando que en esa tierra flua leche y miel; pero los otros diez dieron un reporte negativo porque no confiaban que Dios les poda entregar esa tierra llena de gigantes y ciudades fortificadas. Todos vieron lo mismo, pero Josu y Caleb observaron algo mejor porque conocan la Palabra de Dios y confiaban en l. Un ejemplo que usamos en los Campamentos Intensivos para Fundadores de Nuevas Iglesias es el de los obreros que trabajaban en un gran campo con ladrillos y bloques. Un transente pas y le pregunt a uno de ellos: "Qu est haciendo?" El trabajador respondi: "Ganndome el pan de cada da". Luego le pregunt lo mismo a otro: "Qu est haciendo?" Este contest que practicaba su oficio como albail. Cuando lleg al tercero, le pregunt: "Qu est haciendo?" Este le respondi: "Estoy construyendo la catedral ms hermosa que habr en esta ciudad". De esto se trata la visin: Poder ver lo que todava no est ante nuestros ojos. Est usted simplemente desempeando una funcin o tiene un sueo, una expectativa, hacia la cual labora cuando inicia una nueva iglesia? Una definicin sencilla de visin sera la siguiente: "Es mirar hacia el futuro y ver lo que Dios quiere hacer a travs de usted para realizar sus propsitos redentores". Esta visin le da sentido de direccin, le gua, le orienta a lo que quiere alcanzar. Tener visin es tambin un asunto de fe porque estamos lidiando con cosas que an no se ven fsicamente o en forma concreta. Sin fe no puede haber una visin. Y si no hay visin no hay misin. La Palabra de Dios afirma en Proverbios 29:18 que "un pueblo sin visin perecer". La iglesia sin visin es ciega, conforme e inerte, lo que casi siempre conduce a un severo estancamiento. Esa clase de congregacin puede describirse como cmoda y satisfecha. No tiene urgencia por realizar la tarea a la que Dios la llam. Es como el sapo de la ilustracin que alega Jorge Barna en su libro The Frog in the Kettle.
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Barna seala que si metemos un sapo en una olla con agua hirviente, inmediatamente saltar fuera de la olla. Pero si lo ponemos en agua tibia y aumentamos el calor poco a poco, el batracio se quedar cmodamente y contento hasta que muera en el agua hirviente, sin darse cuenta del peligro. As ocurre con la iglesia que est conforme e instalada en su contexto y que no se percata de que la falta de visin la est matando poco a poco. El pueblo que no tiene visin perecer! Esta es la gran ventaja que tienen las obras nuevas. Por lo general, la plantacin de iglesia comienza con gran entusiasmo y con buena visin. Por tanto, se debe aprovechar ese momento para disear una buena visin y comunicarla con conviccin a los lderes en formacin y a la comunidad en general.

Ocho elementos clave de la visin:


Proyecta un cuadro claro de un futuro ideal Enfoca el futuro con los lentes de Dios y da direccin Se basa en los propsitos redentores de Dios. No se conforma con el "status quo" (con las cosas como estn). Ejercita la fe. Es ambicioso, aunque realista. Comunica en forma sencilla a otros. Motiva a actuar. Provee sentido de urgencia. Es una visin compartida.

Ejemplos bblicos
En la Biblia tenemos ejemplos claros de la visin que Dios les da a los que llama. Adn y Eva tenan tareas especficas a las cuales Dios los llam. El mandato cultural de llenar la tierra y sojuzgarla como mayordomos de todo lo creado no era tarea pequea. Aun despus de la cada Dios contina trazando planes definidos para los hombres. Todo nace con los propsitos de Dios para su pueblo. En Gnesis 12:1-3, Dios llama a Abram y le ordena: Vete de tu tierra y de tu parentela, y de la casa de tu padre, a la tierra que TE MOSTRAR. Y har de ti una nacin grande, y te bendecir, y engrandecer tu nombre, y sers bendicin. Bendecir a los que te bendijeren, y a los que te maldijeren maldecir; y sern benditas en ti todas las familias de la tierra. Luego en Gnesis 13:14-18 le dice: ALZA AHORA TUS OJOS, Y MIRA desde el lugar donde ests hacia el norte y el sur, y al oriente y al occidente. Porque toda la tierra que ves, la dar a ti y a tu descendencia para siempre. Y har tu descendencia como el polvo de la tierra; que si alguno puede contar el polvo de la tierra, tambin tu descendencia ser contada. LEVNTATE, ve por la tierra a lo largo de ella y a su ancho; porque a ti la dar. Abram, pues, removiendo su tienda, vino y mor en el encinar de Mamre, que est en Hebrn, y edific all altar a Jehov. Estos pasajes indican claramente que Dios es el que ordena que uno alce la vista y mire lo que l mismo le mostrar. l es quien da la visin de lo que se va a hacer. Es despus de habernos mostrado algo, que nos dice que nos levantemos, luego entonces podemos edificar! Podramos hablar de No, de Eliseo, de Josu y Caleb, de Pablo y muchos otros en la Biblia que mostraron gran visin e interpretaban la realidad con los ojos de Dios.
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Debemos confiar que Dios tiene un propsito divino con nuestras vidas y con nuestros ministerios. Nuestra tarea es discernir esta visin y comenzar a darle forma concreta. El primer paso es definir la visin que Dios da. Para ello uno debe orar fielmente de modo que el Seor muestre lo que quiere desarrollar en su ministerio. Luego haga un inventario de sus dones, habilidades e intereses y la manera en que piensa que puede ponerlo al servicio de Dios. Recuerde que las Escrituras determinan la esencia de los propsitos de Dios para toda iglesia, pero la visin es la expresin particular de cmo se trabajan esos propsitos en su contexto local. La visin puede ajustarse y cambiar segn el contexto. Los propsitos de Dios para su iglesia son absolutos y eternos! La visin del liderazgo siempre debe estar arraigada en los propsitos redentores de Dios, pero contextualizada al lugar del ministerio. Por ejemplo, Dios tiene un propsito para su iglesia: que lo alaben y lo adoren. La msica y los cnticos son parte de esa alabanza, pero el estilo de msica y la instrumentacin, si alguna, se determina segn los valores y la visin general de la congregacin local en particular.

Comparta la visin
Uno debe compartir con otros la visin que tiene para buscar confirmacin en la comunidad de fe. Es importante que sea su comunidad, gente madura y sabia, la que le confirme la visin que el Seor le da. Fuera de esa comunidad de fe solo tendr, incomprensin, obstculos y burla. Cuando No comenz a construir el arca, por fe y obediencia, mucho antes de venir el diluvio, la gente se rea a carcajadas de ese loco que construa una nave donde no haba agua! Pero segua clavando la madera... Cuando el cuadro de un futuro ideal est confirmado, uno necesita comunicrselo a otros. Una cosa es conocer la visin y otra es poder compartirla. Para ello la visin debe registrarse por escrito y memorizarse para comunicarla en frases cortas, sencillas y fciles de recordar. A menudo se usa una imagen que acompae la idea. Cuando Anglica y yo comenzamos a sembrar la Iglesia Prncipe de Paz en Puerto Rico preparamos una carpetita que ilustraba nuestra visin. Al presentrselas a otros enfatizbamos tres reas: centralidad en la Palabra de Dios (como estudios bblicos en clulas), ministerios a los nios y la familia y adoracin dinmica. Tenamos una meta numrica y usbamos la figura de un rbol para que la gente recordara la visin: La Iglesia Cristiana Prncipe de Paz ve una congregacin dinmica y activa que alcanza a muchas personas para Cristo con el evangelio integral de Jesucristo. Esta comunidad de fe, como un rbol, tendr:

sus races profundas en la Palabra, un tronco slido y recto que es nuestro Seor Jesucristo, ramas que se esparcen a servir a la comunidad y al mundo, y fruto que refleja nuestro compromiso cristiano.

Esta visin se logra por medio de cultos dinmicos de adoracin, slida predicacin, excelencia en la enseanza bblica, ministerios de visitacin y evangelizacin, y un enfoque a las necesidades de la familia y la niez de nuestras comunidades (vea el Plan Maestro de Trabajo al finalizar el captulo).
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Si quiere comunicar y contagiar a otros con la visin de una manera efectiva, debe dar los siguientes pasos: 1. Comparta con claridad y conviccin Debe motivar a otros compartiendo la visin en forma contagiosa. Uno debe comunicar la visin claramente y con sentido de urgencia. Hay gente dispuesta a trabajar junto a usted hacia metas comunes si entienden bien cul es el objetivo final. La fuerza impulsora es una visin clara, bblica y realizable, pero desafiante. Los que lo rodean van a querer saber qu tipo de iglesia va a sembrar, cul va a ser la estrategia y qu lugar hay para ellos dentro del plan. El apstol Pablo siempre comunicaba su visin para la expansin del evangelio con poder, claridad y valor. Pudo hacerlo as al ser guiado por el Espritu Santo. Ejemplo de una visin clara y definida: La Iglesia Cristiana Vida Nueva existe para evangelizar a los perdidos de Ciudad Jurez, discipular a los escogidos, servir a la comunidad, mostrar comunin cristiana y adorar a Dios en todos los aspectos de la vida para la honra y gloria de su nombre. 2. Crear un ambiente en el que otros puedan identificarse con la misma visin Hay gente que tiene una tremenda visin para el ministerio, pero que no permite que otros se apropien de ella. Una verdadera visin debe ser compartida. Nadie se unir a ella si no se le da participacin. Recuerdo una iglesia en que el lder era un gran visionario que comunicaba claramente la visin, pero no lograba crear un ambiente en el que otros dirigentes pudieran participar para hacerla realidad. Pasaba un lder tras otro por la congregacin, pero solo "coman banca". Esa iglesia nunca prosper. Para fomentar la visin, debe haber un ambiente de comunicacin clara, transparencia, honestidad, respeto, participacin y unidad. Este ambiente en la iglesia visionaria debe hacerse evidente tanto para los lderes como para los recin llegados. 3. Formar un equipo de trabajo cohesionado por la visin establecida Cada da tenemos ms conciencia de la importancia de trabajar en equipo. En este aspecto la labor ministerial de la iglesia se parece mucho ms a un partido de ftbol que a un juego de tenis. Los jugadores tienen un capitn y un entrenador, pero si a la hora del juego ninguno pasa la pelota ni se ponen de acuerdo entre todos, no lograrn el gol tan buscado. La visin comn, guiada por Dios, es el factor unificador de un ministerio. No se puede decir suficiente aqu acerca de la importancia de trabajar en equipo. El apstol Pablo, por ejemplo, viajaba a menudo acompaado. Las Escrituras revelan que no siempre concord con sus compaeros de trabajo en ciertas cosas e incluso que tuvo dificultades con algunos de ellos, pero continuaba laborando en equipo. Es evidente que el evangelio avanza debido al trabajo corporativo y no slo individual. Nuestro Seor Jesucristo reuni a los doce discpulos y con esa base revolucion al mundo. Luego mand a predicar el evangelio de "dos en dos". En la iglesia de hoy tambin debemos establecer un ambiente de trabajo colectivo y no trabajar como llaneros solitarios. La visin comn, centrada en la persona de Jesucristo, ser el factor unificador en el equipo de trabajo.

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Pancho estaba enojado con una falla de comunicacin que hubo con el pastor. Otros se habran ido, pero l crea firmemente en la visin y saba que pronto podran resolver las cosas para seguir adelante con la tarea de sembrar la iglesia. La visin que tanto le gustaba y por la cual trabajaba todas las semanas deca as: La Iglesia Casa de Dios existe para transformar la ciudad de Monterrey con el evangelio de Jesucristo. Creceremos hacia arriba en devocin y obediencia a Dios. Creceremos hacia abajo en profundidad y conocimiento de la Palabra de Dios. Creceremos hacia adentro en vivencia y comunin fraternal y creceremos hacia afuera en misin a los perdidos y necesitados de nuestra ciudad. 4. Crear una visin suficientemente amplia para la experimentacin y el fracaso Para que la visin se haga realidad es necesario experimentar varias estrategias. Debe haber lugar para lo nuevo y esto abre la puerta a que ciertas iniciativas fracasen. Otros estarn ms dispuestos a unirse a la visin si saben que se permite fracasar antes de llegar al xito deseado. El famoso inventor Edison fracas miles de veces antes de descubrir la luz elctrica como la conocemos hoy. Sepa tambin la diferencia entre lderes y gerentes. John Maxwell, en su libro Desarrolle los lderes que estn alrededor de usted, dice: "Los gerentes son mantenedores que se apoyan en sistemas y controles. Los lderes son innovadores y creadores que dependen de personas". Otros lderes se pondrn en accin si uno crea un ambiente propicio para probar, a veces fracasar, pero a la larga para vencer! 5. Mantener la visin constantemente ante los ojos de todos En el contexto eclesistico es bueno comunicar la visin mediante la predicacin, educacin, literatura, rtulos, banderines, panfletos, etc. Hay que servirse de todos los medios posibles para enfatizar la visin de la iglesia. Usualmente es recomendable recordarles la visin a la congregacin y a los lderes en forma peridica. Busque siempre maneras novedosas y frescas para mantener la visin ante los ojos de las personas involucradas. El pastor Ral tiene una bandera en la iglesia que dice: "Nuestra visin es llegar a ser una congregacin que tenga crecimiento integral y que sea dinmica en su funcin, pentecostal en su espritu, reformada en doctrina y prctica y global en su alcance". Por supuesto, la visin es el primer factor a considerar cuando se evala la direccin de un ministerio. Hace un tiempo atrs, dando una clnica de ftbol a los entrenadores de los nios del club al que perteneca, enfatizaba la importancia de los medio campistas. "Acurdense que un partido de ftbol se gana o se pierde en la media cancha", les dije. As es la importancia de una visin espiritual. Es en esta rea que podemos diagnosticar muchos de los problemas que surgen en las obras nacientes. Una visin firme y clara encaminar correctamente el trabajo del liderazgo, la congregacin nueva y el buen uso de los recursos. Tambin dar direccin a las otras reas de trabajo de la iglesia. Los primeros llamados a enfocar la visin para la comunidad de fe son los lderes. Ellos son el vehculo crucial de la visin, los primeros en soar, los primeros en implementar, los primeros en desafiar a otros
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para que vean los nuevos horizontes y se unan al equipo para llegar a la meta establecida, establecer una iglesia saludable.

Liderazgo
"A la iglesia la sirven las personas que entienden la visin de ella, la comunican claramente a la congregacin y organizan al cuerpo para que se haga realidad." "El lder", se suele decir, "es la clave o el clavo!" El liderazgo es el eslabn imprescindible entre la visin y el cuerpo ministrante. Una cadena ser tan fuerte como su eslabn ms dbil, pero el vnculo del liderazgo debe ser uno de los ms confiables en todo el ministerio. La iglesia necesita lderes. Los gerentes pueden trabajar con planes y presupuestos, pero requieren de lderes para comunicar una visin clara y formular estrategias pertinentes. Los gerentes son necesarios en toda organizacin y aportan considerablemente, pero uno de los problemas en muchas iglesias es que se conforman con tener un administrador al frente y no un lder. Qu bendicin cuando la iglesia tiene al lder que posee dones de administracin! Qu frustracin, sin embargo, cuando al frente de ella hay un administrador sin dones de liderazgo!

Definicin de liderazgo
En el libro Iglesias Crecientes para el Siglo XXI, p. 132, Aubrey Malphurs define el liderazgo de esta manera: "Los lderes cristianos son personas entregadas a Dios (carcter), que saben a dnde van (visin) y tienen seguidores (influencia)". Primero, para sembradores de iglesias recomienda un estudio del carcter personal usando 1 Tesalonicenses 2:2-12, en el que Pablo destaca las caractersticas de autenticidad, integridad, perseverancia, pureza de motivo, justicia, santidad, honestidad, buena conducta, cario y amabilidad. Cita a Dallas Willard, que aconseja al pastor sembrador que se cuide con disciplinas de abstinencia (la soledad, el silencio y el sacrificio) y con disciplinas de accin (confesin, celebracin, estudio y sujecin). Segundo, los lderes maduros tienen una clara visin personal y casi siempre se acoplan a organizaciones o iglesias que tienen una visin consonante. El sembrador tiene la ventaja de poder comenzar un nuevo organismo que tambin refleje esa visin. Y tercero, los lderes cristianos tienen influencia. El liderazgo de un sembrador llega hasta donde alcanza su influencia. Malphurs inculca a los iniciadores de iglesias a practicar un liderazgo servicial, inspirador, movilizador y decidido. Hay abundante literatura disponible acerca del liderazgo cristiano. Hoy en da hay un reconocimiento amplio en cuanto a qu diferentes tipos de lderes operan mejor en diversas situaciones. Construyendo sobre el captulo anterior, intentaremos identificar los rasgos principales que el estudio del iglecrecimiento y la plantacin de obras ha determinado como esenciales para la labor del liderazgo en la Iglesia de Jesucristo. Nos enfocaremos en el liderazgo que se considera eficaz para la siembra de iglesias.

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Caractersticas bblicas
En toda la Escritura vemos que Dios siempre emple lderes para dirigir a su pueblo y cumplir sus propsitos. Un pasaje clave para el liderazgo se encuentra en Efesios 4:11-16, esencial para comprender los designios de Dios para el lder cristiano. Y l mismo constituy a unos, apstoles; a otros, profetas; a otros, evangelistas; a otros, pastores y maestros, a fin de perfeccionar a los santos para la obra del ministerio, para la edificacin del cuerpo de Cristo, hasta que todos lleguemos a la unidad de la fe y del conocimiento del Hijo de Dios, a un varn perfecto, a la medida de la estatura de la plenitud de Cristo; para que ya no seamos nios fluctuantes, llevados por doquiera de todo viento de doctrina, por estratagema de hombres que para engaar emplean con astucia las artimaas del error, sino que siguiendo la verdad en amor, crezcamos en todo en Aquel que es la cabeza, esto es, Cristo, de quien todo el cuerpo, bien concertado y unido entre s por todas las coyunturas que se ayudan mutuamente, segn la actividad propia de cada miembro, recibe su crecimiento para ir edificndose en amor. En este pasaje hay mucha tela para cortar. Seala que el liderazgo tiene diferentes formas, todas ellas constituidas por Cristo mismo. Sean evangelistas, maestros o pastores, todo lder debe tener la misma meta bblica: perfeccionar a los santos para la obra del ministerio. En otras palabras, el ministerio de Dios lo hace TODA la congregacin y todo su pueblo, no solo los lderes. TODA la congregacin llevar a cabo la funcin proftica y apostlica de la iglesia (hablar y actuar en pro de Dios cumpliendo su misin como sus enviados). La funcin de los que dirigen es ayudar a la congregacin a hallar su lugar, segn la actividad propia de cada miembro, de acuerdo a sus dones y talentos. Todo es realizado para la edificacin del cuerpo. Pablo nos insta a crecer en todo, siempre centrados en Cristo. Para ello Dios puso lderes que puedan concertar la tarea y la obra de la iglesia. Las epstolas ms explcitas acerca del liderazgo en la iglesia son 1 y 2 Timoteo adems de la carta a Tito. Tenemos aqu, por ejemplo, algunas de las cualidades necesarias para ser anciano o dicono en la iglesia.

Descripcin del oficio de anciano


Palabra fiel: Si alguno anhela obispado, buena obra desea. Pero es necesario que el obispo sea irreprensible, marido de una sola mujer, sobrio, prudente, decoroso, hospedador, apto para ensear; no dado al vino, no pendenciero, no codicioso de ganancias deshonestas, sino amable, apacible, no avaro; que gobierne bien su casa, que tenga a sus hijos en sujecin con toda honestidad (pues el que no sabe gobernar su propia casa, cmo cuidar de la iglesia de Dios?); no un nefito, no sea que envanecindose caiga en la condenacin del diablo. Tambin es necesario que tenga buen testimonio de los de afuera, para que no caiga en descrdito y en lazo del diablo (1 Timoteo 3:1-7).

Descripcin del oficio de dicono


Los diconos asimismo deben ser honestos, sin doblez, no dados a mucho vino, no codiciosos de ganancias deshonestas; que guarden el misterio de la fe con limpia conciencia. Y estos tambin sean sometidos a prueba primero, y entonces ejerzan el diaconado, si son irreprensibles. Las mujeres asimismo sean honestas, no calumniadoras, sino sobrias, fieles en todo. Los diconos sean maridos de una sola mujer, y que gobiernen
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bien sus hijos y sus casas. Porque los que ejerzan bien el diaconado, ganan para s un grado honroso, y mucha confianza en la fe que es en Cristo Jess (1 Timoteo 3:8-13). Segn estos pasajes queda claro que el testimonio del lder cristiano es de suma importancia. Debe usar bien la Palabra, ser estudioso, persona de oracin, humilde, disciplinado, paciente, ntegro y altamente comprometido con el Seor y su Iglesia. Hay que tener mucho cuidado para seleccionar lderes idneos de la iglesia, evitando a aquellos que presenten problemas en su comportamiento y los que asumen actitudes negativas. Veamos otras descripciones bblicas aplicables a todo lder. Por lo cual te aconsejo que avives el fuego del don de Dios que est en ti por la imposicin de mis manos. Porque no nos ha dado Dios espritu de cobarda, sino de poder, de amor y de dominio propio. Por tanto, no te avergences de dar testimonio de nuestro Seor, ni de m, preso suyo, sino participa de las aflicciones por el evangelio segn el poder de Dios, quien nos salv y llam con llamamiento santo, no conforme a nuestras obras, sino segn el propsito suyo ... (2 Timoteo 1:6-9). Procura con diligencia presentarte a Dios aprobado, como obrero que no tiene de qu avergonzarse, que usa bien la palabra de verdad (2 Timoteo 2:15,22). Huye tambin de las pasiones juveniles, y sigue la justicia, la fe, el amor y la paz, con los que de corazn limpio invocan al Seor (2 Timoteo 2:22). Que prediques la palabra; que instes a tiempo y fuera de tiempo; redarguye, reprende, exhorta con toda paciencia y doctrina (2 Timoteo 4:2). Pero t s sobrio en todo, soporta las aflicciones, haz obra de evangelista, cumple tu ministerio (2 Timoteo 4:5). Exhorta asimismo a los jvenes a que sean prudentes; presentndote t en todo como ejemplo de buenas obras; en la enseanza mostrando integridad, seriedad, palabra sana e irreprochable, de modo que el adversario se avergence, y no tenga nada malo que decir de vosotros (Tito 2:6).

Jess como ejemplo

Debemos recordar tambin el ejemplo del Maestro por excelencia, Jess mismo. Fue preparado y ungido por el Espritu Santo para el ministerio. Adems, les lav los pies a los discpulos y dijo que vino a servir y no a ser servido (Juan 13:1-17). Ense con autoridad que ser lder es servir. l lo haca con humildad. Quien quisiera ser el primero entre los discpulos deba ser el ltimo. El que quisiera ser mayor deba ser antes menor. El estilo de liderazgo puede variar segn la situacin, pero nuestro carcter debe ser templado o formado por el carcter y la persona de nuestro Seor Jesucristo. Siempre deberamos preguntarnos: Qu hara Jess? o Qu quisiera Jess que yo hiciera? Al fin y al cabo, l es nuestro lder supremo. Es el fundamento en el servicio a los dems lo que distingue al liderazgo cristiano del mundano. El pastor da su vida por las ovejas. El lder sirve a la misma vez que dirige y gua. Es justamente su espritu de servicio lo que lo confirma como siervo del Seor. El siervo no manda, no dicta ni impone. El siervo sirve! Hoy ms que nunca, necesitamos
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liderazgo basado en servicio. Como dice el refrn: "El que sirve, sirve; y el que no sirve, no sirve".

Jesucristo como comisionador

Se agrega a esto el hecho de que Jesucristo ahora reina promedio de su Palabra y el Espritu desde su trono, y es l mismo quien constituye lderes terrenales en su iglesia a objeto de preparar a los santos para el ministerio (Efesios 4). Jess no es solo ejemplo, tambin es comisionador y enviador. Las ltimas palabras de nuestro Seor en Hechos 1:8 fueron: Pero recibiris poder, cuando haya venido sobre vosotros el Espritu Santo, y me seris testigos en Jerusaln, en toda Judea, en Samaria, y hasta lo ltimo de la tierra. Como sugiere el lema de Evangelismo Explosivo: "Su ltimo mandato... nuestra primera prioridad". Para la tarea nos da poder y nos comisiona. El hecho de que Jess sea comisionador le da al lder cristiano la tremenda seguridad de trabajar para el mejor jefe que pueda haber (y el plan de jubilacin es excelente!). El sembrador que ha sido comisionado para la tarea de fundar una iglesia tiene este gran respaldo. Pero tambin le da un gran sentido de responsabilidad, ya que sabe que un da tendr que rendir cuentas a su Seor y responder por lo que hizo o dej de hacer.

El lder y la gracia de Dios

A esta etapa de la descripcin de un lder cristiano ms de uno se preguntar: "Cmo puedo alcanzar todas estas cualidades necesarias para ser buen lder?" Ello implica mucha disciplina y humildad para dejarse ser enseado. Pero al fin de cuentas el lder se apoya no en su propia fuerza sino en la gracia de Dios y escucha las palabras de Dios al apstol Pablo: "Bstate mi gracia".

Caractersticas misionales
Despus de la visin, el liderazgo es uno de los factores ms importantes en cualquier iglesia, ya que es el que transmite y lleva la visin hacia adelante. El liderazgo es parte de "la vasija de barro" que lleva "el tesoro" del evangelio (2 Corintios 4:7). Aqu brevemente presentamos tres aspectos clave del liderazgo misional. 1. Busca a los perdidos. El movimiento del iglecrecimiento ha demostrado en numerosos estudios que los ministerios ms efectivos son los que tienen un liderazgo que no solo alimenta a las ovejas en el corral, sino que se preocupa, al igual que Cristo, por la extraviada o prdida. Este particular es esencial en la siembra de nuevas iglesias. En Marcos 2, observamos que Jess llama a Lev, un publicano que recolectaba impuestos para el Imperio Romano. Luego fue a cenar con varios publicanos y pecadores. Cuando los escribas y los fariseos vieron eso, cuestionaron a los discpulos por lo que su Maestro haca. Al or esto, Jess, les dijo: Los sanos no tienen necesidad de mdico, sino los enfermos. No he venido a llamar a justos, sino a pecadores (Marcos 2:17). El lder bblico tambin enfoca su labor en las necesidades de su comunidad e incluye como parte clave de su agenda a aquellos que an no han conocido a Jesucristo como su Seor y Salvador. Es la clase de lder que tiene un ojo puesto en el espejo de su iglesia y el otro en la ventana hacia su comunidad. 2. Motiva e involucra a los miembros. Un estudio de las iglesias en Amrica Latina (Factores de ministerio urbano en Amrica Latina, por Juan Hall) demostr que uno
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de los factores ms importantes del lder es poder motivar e involucrar a su congregacin. Ya no se puede usar el rol del pastor "hace-lo-todo", "hombre orquesta" o "pastor corcho" en el contexto posmoderno en que vivimos. Imagnese a la iglesia como una botella que contiene todo el talento y el ministerio posible. Los lderes pueden ser los embudos que canalizan positivamente todo ese talento y esa energa que sale de la botella para beneficio de la obra del Seor. Ellos quieren ampliar, mejorar, canalizar, equipar, entrenar y delegar, pero hay lderes como el "pastor corcho". Ese que no deja que fluyan los talentos, dones y habilidades de otros y produce un embotellamiento por el cual el ministerio se estanca. Esto puede deberse a personalismos, celos, temores, inseguridad, orgullo u otras razones. Nuestra poca requiere pastores y lderes que abran nuevas avenidas de servicio y ministerio para sus congregaciones y que no frenen las buenas iniciativas que puedan surgir. Lderes efectivos son aquellos que se multiplican en otros y que ayudan a cada miembro a ubicar el ministerio al cual el Seor les llama. 3. Enfoca misionalmente. Kennon L. Callahan, en su libro sobre el liderazgo, Effective Church Leadership, desafa a la iglesia a pensar menos en dirigentes profesionales y ms en lderes misionales. Segn Callahan, vivimos en tiempos en que la gente ya no busca a la iglesia. Ahora el lder tiene que preparar a las congregaciones para que salgan al mundo a buscar a los perdidos. Los lderes ya no se pueden dar el lujo de ser simplemente profesionales que sirven dentro de las cuatro paredes de su congregacin, sino que deben enfocarse en el mundo donde Dios est reconciliando a un pueblo para s. Nuestras comunidades son un campo misionero! Por lo tanto se requiere que el lder de hoy sea misional. Uno que mira las necesidades de un mundo perdido y errante; uno que llama a los pecadores con la Palabra de Dios y la fuerza del Espritu Santo. La clave es que el enfoque misional del lder no sea solo en el aspecto evangelstico de la iglesia, sino que sea un estilo de vida que influya todas sus reas. La adoracin, la hermandad, la consejera, las finanzas y todos los sistemas deben estar saturados del aspecto misional. Los proyectos de siembra de iglesia obligatoriamente requieren esta caracterstica misional. El desafo es mantenerla viva a medida que la iglesia se va estableciendo. Es un hecho conocido que muchos movimientos comienzan con entusiasmo y vigor, pero se van institucionalizando y pierden la visin y el espritu de sacrificio que tenan al principio. Comienzan como un MOVIMIENTO lleno de iniciativa y espritu misional. Luego organizan todos los aspectos del trabajo y forman una MQUINA, que bien engrasada logra mayores resultados todava conservando el espritu inicial. En cierto momento la institucionalizacin lleva a la organizacin a mirar hacia adentro y depender del pasado y se forma como un espritu de tradicionalismo al estilo MONUMENTO. En esta etapa la organizacin gasta la totalidad de sus recursos en mantenerse ella misma. A la postre, como tantas catedrales en Europa, termina siendo un MUSEO. Dios permita que muchos proyectos de siembra de iglesia logren tener el espritu de movimiento y la organizacin de mquina pero que no caigan en un aire de monumento y el estancamiento de un museo. El enfoque misional es clave para esto!
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Caractersticas diferenciadoras
ltimamente hay una mayor comprensin de la variedad de lderes que se necesita para la amplia gama ministerial de la obra de Dios. El Seor usa diferentes tipos de lderes en diversos lugares. Los lderes son como las huellas digitales: No hay dos idnticos. Sin embargo, al igual que las huellas tienen ciertas caractersticas por las que se pueden identificar los rasgos generales de estilo y tipo de liderazgo. Hay varias caractersticas esenciales que todo lder debe poseer. Tambin hay una variedad de destrezas y habilidades tiles en mayor o menor grado en diferentes contextos. Los autores Shenk y Stutzman, en su obra Creando comunidades del reino, describen cuatro tipos de lderes. Tomando y adaptando ideas de Carl George, erudito de iglecrecimiento, identifican cuatro tipos de lderes que trabajan mejor en situaciones dadas. Una persona puede tener varias de estas caractersticas a la vez, pero generalmente una de ellas ser sobresaliente. 1. Catalizador. Este lder trabaja en forma ptima cuando tiene que comenzar algo de la nada. Casi nunca necesita que otros lo estimulen para trabajar, se auto motiva para iniciar proyectos y puede ser muy efectivo plantando obras nuevas para una denominacin. A menudo esta persona es extrovertida, confiada y tiene el carisma necesario para atraer a otros y comenzar un grupo o un nuevo ministerio. Cuando las cosas crecen demasiado, esta persona necesita ayuda para organizarlas porque no presta mucha atencin a los detalles. El catalizador se frustra cuando las cosas crecen a un nivel que requiere ms estructura y organizacin. Esa frustracin hace que, por lo general, busque nuevos desafos. 2. Organizador. Esta clase de lder puede tomar algo en desorden y ordenarlo para maximizar su efectividad. Le gusta el desafo que le presenta organizar y promover con los recursos disponibles. Los aprovecha y le da una estructura mejor a lo que antes era un montn de piezas sueltas. Deja de sentirse til cuando ya no hay un desafo por delante para continuar organizando y mejorando. Muchos sembradores de iglesias se identifican con este aspecto, organizan las cosas con espritu empresarial. 3. Operador. Este tipo de persona es excelente para mantener una organizacin en marcha. Logra conservar el rumbo de la iglesia en el curso correcto siempre y cuando no haya cambios drsticos en el ambiente. La mayora de los lderes necesariamente caen bajo este rubro, aunque puedan compartir caractersticas de los otros estilos. Este factor no es negativo. Al contrario, toda iglesia sembrada a la larga ser una obra establecida y requerir de los talentos y dones de personas que sepan administrar y liderar las mismas. Es ms, aunque no lo crea, los estudios muestran que en el mundo empresarial la mayora de los lderes y gerentes con capacidad de genio y los mejor remunerados se encuentran en esta categora. 4. Revitalizador. Esta persona trae ciertas caractersticas de las tres categoras previas y tiene la capacidad de movilizar y "resucitar" a la iglesia aunque est declinando. Tiene muchas cualidades parecidas a la del catalizador, pero comienza con algo ya establecido, lo que en s tiene sus ventajas y desventajas. Por ejemplo, una desventaja sera tener que volver a entrenar y movilizar a los miembros de la iglesia que estn acostumbrados a no trabajar. El revitalizador pasa, con frecuencia,
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por muchas experiencias y puede usar las lecciones aprendidas en el contexto que se le presente.

Estilos de liderazgo
Existen tres modelos bsicos de liderazgo frecuentes en la literatura. Primero el del lder autocrtico, que es impositivo, mandn, tipo cacique, que se cree indispensable. Supone que los dems deben seguir sus instrucciones sin protestar ni evaluar. El otro extremo es el lder liberal, que es suave o dbil y permite que cada cual siga su camino. Todos pueden opinar y las decisiones nunca llegan a un consenso. El grupo que tiene a un lder de esta clase se siente sin direccin ni gua. Tercero, el estilo de liderazgo llamado participativo. Este ltimo involucra a las personas en las decisiones y toma en cuenta las opiniones y crticas constructivas de otros. Dirige con flexibilidad y sabe discernir cundo debe mantener cierta postura con verticalidad. Nunca impone, siempre es receptivo a las sugerencias y a las mejoras. Es bueno entender los estilos de liderazgo para estar consciente de las diferencias. Pero la Biblia promueve un liderazgo pastoral. Y el buen liderazgo pastoral discierne en qu momento debe acentuar ms el uso de un estilo que otro. Estudios en el campo del iglecrecimiento indican que diferentes estilos funcionan mejor en diversas situaciones. En el ambiente eclesistico parece operar bien el estilo participativo, visionario y directivo. El pueblo latinoamericano espera un liderazgo seguro y decidido, que a la misma vez tome en cuenta la opinin de otros, comparta el poder y la autoridad, y se base en el servicio a los dems. SIETE FUENTES DE PODER Presentamos siete fuentes de poder. Todas pueden ser buenas o malas, dependiendo en cmo sean usadas. Con cules se identifica usted?

Permanencia en base al tiempo. Posicin en base al ttulo. Habilidad en base a los dones. Temor en base a castigo y recompensa. Respeto en base a carcter y personalidad. Informacin en base a acceso y conocimiento. Relacin en base a amistad y conexin. Tomado de apuntes en clase doctoral "Creatividad e innovacin en el liderazgo" Dr. Larry Osborne

Organice el liderazgo de la nueva iglesia


Todo sembrador confrontar el tema de cmo organizar la iglesia en su estructura de liderazgo y cmo ejercer disciplina bblica. Aqu tienen ventaja los que estn sembrando una dentro de cierta estructura de gobierno que ya conocen y aprecian. Los tres estilos de gobierno eclesistico ms conocidos son el episcopal, con el sistema de obispos; el presbiteriano, con el sistema de ancianos y consistorios; y el congregacionalista, con el sistema en el que la palabra final radica con la congregacin misma. El sembrador que no tiene definido su sistema de gobierno hace bien en estudiar cuidadosamente el Nuevo
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Testamento y luego meditar sobre cmo aplicar las verdades bblicas al contexto poltico y cultural en el que se encuentra. La forma de gobierno debe engranar bien con la funcin de poder llevar a cabo los propsitos de Dios de una manera bblica y relevante a la cultura particular. Tambin es recomendable tener un documento organizativo o Constitucin de la Iglesia. Estas actas proveen los parmetros bsicos para el orden y buena operatividad de la obra. El Dr. David Hesselgrave (Plantando Iglesias Cruzando Culturas, p. 277) provee una lista de ingredientes para un documento modelo: 1. Propsito y metas. 2. Funciones de los lderes. 3. Cualidades y mtodo de seleccin de lderes. 4. Proceso para toma de decisiones. 5. Parmetros para membresa. 6. Estndares doctrinales generales. 7. Reglas de conducta. 8. Asuntos de disciplina. 9. Asuntos de finanzas. 10.Asuntos de propiedad. 11.Requisitos del gobierno local. Entrar a discutir este tema en detalle va ms all del alcance de este libro, pero recomiendo que se busque literatura en cuanto a dos temas relacionados al liderazgo: la disciplina bblica en la iglesia y el gobierno eclesistico (por ejemplo, ver La Iglesia en Que Sirvo por Alberto Barrientos, de FLET-Logoi). Hasta ahora hemos establecido la importancia de una visin clara y definida para la siembra de iglesias. La visin no existe en un vaco, sino que es comunicada y encarnada por hombres y mujeres que tienen el llamado de Dios. Hemos considerado algunos factores para este liderazgo movilizador que ahora debe motivar e involucrar al naciente cuerpo ministrante: el verdadero ejrcito de fe.

Cuerpo ministrante
"Los miembros de la iglesia trabajan unidos usando sus dones responsablemente en su congregacin y en la comunidad." El tema del liderazgo movilizador est ligado al de un cuerpo ministrante motivado. El lder eficaz debe saber motivar e involucrar a su congregacin y multiplicar la cantidad de lderes en la misma. Este es el modelo para discipular de 2 Timoteo 2:2, en el que Pablo instruye al joven: Lo que has odo de m ante muchos testigos, esto encarga a hombres fieles que sean idneos para ensear tambin a otros. Es una gran ventaja cuando el lder es inspirador y tiene carisma, pero no es el nico modelo, como lo demuestran tantos ejemplos de lderes idneos en la Biblia. Se piensa que el mismo Timoteo era reservado y algo tmido. La Palabra a veces nos demuestra que quien menos uno cree, es el que Dios usa para sus grandes obras. Sin embargo, es esencial desafiar a la congregacin a alcanzar las metas y los objetivos establecidos.

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El lder efectivo delega en otros, no solo para "sacarse trabajo de encima", sino sobre todo porque esos usarn sus dones y ministrarn al tener ms responsabilidad. Hay lderes que no quieren delegar porque piensan que los dems no harn la tarea igual de bien o con suficiente calidad. No estn dispuestos a arriesgarse y nunca toman tiempo para ensearle a alguien ms. Algunos no quieren delegar porque piensan que otros lo harn mejor que ellos y entonces quedarn mal ante el pblico. Permiten que el orgullo y los celos eclipsen el ministerio y la formacin de lderes. Moiss, en xodo 18, tuvo que reconocer el consejo de su suegro y dejar de hacer todo por s solo. Jetro le recomend que delegara el trabajo a otros y que solo resolviera los casos ms difciles. De la misma forma, el lder de hoy debe incluir a otros en la asignacin de tareas en el ministerio de la iglesia. Vea el "Contraste de estilos de liderazgo" presentado a continuacin.

Algunos expertos en plantacin de iglesias indican que el sembrador debe pasar ochenta por ciento de su tiempo con el veinte por ciento de sus lderes clave una vez que tiene un grupo nuclear formado. Estos pastorearn y movilizarn al resto de la congregacin emergente. Creo que el hecho de que haya tantas iglesias de treinta a cincuenta personas, se debe a que la mayor parte del trabajo recae sobre el pastor solo. Esa es, en la mayora de los casos, la cantidad que una persona puede pastorear sin mucha ayuda. Lo que queda claro por la experiencia es que el lder que va a crecer y extender su ministerio, debe utilizar y maximizar los dones de todos en la congregacin. En su libro El pastor evangelista, el profesor Rogelio Greenway ensea que la responsabilidad del lder cristiano incluye no solo la predicacin y enseanza del evangelio, sino tambin la movilizacin de la congregacin a actuar en el ministerio. El sembrador de iglesias est obligado por su llamado a movilizar a los nuevos creyentes y darles espacio para crecer y desarrollar sus dones a favor de la obra naciente. La clave del liderazgo en la iglesia es cmo hallar a un "jugador de tenis" (que juega individualmente) que sepa "jugar bien el ftbol" (en equipo). En otras palabras, hay que combinar la autoridad y la fuerza de un lder dirigente con la participacin de un buen equipo de trabajo, unidos en un ministerio participativo. Este bien puede ser uno de los factores ms crticos para las congregaciones que desean crecer y ser eficaces al ministrar! Eso nos conduce a hablar del cuerpo ministrante, la comunidad de fe en accin. Recuerdo un estudio bblico de un grupo pequeo en el que un colega entreg un paquetito a cada uno de los presentes. "Saben qu tienen en sus manos?", pregunt. No sabamos especficamente lo que era, pero pareca un regalo. "Qu se debe hacer para descubrir qu es?" Respondimos que tenamos que abrirlo, y procedimos a hacerlo. Qu sorpresa nos llevamos cuando nos dimos cuenta de que cada uno tena en sus manos un pedazo de un
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rompecabezas. Luego pregunt: "Qu debemos hacer para que esto sea til?" En ese momento nos percatamos de lo que quera. Tenamos que trabajar juntos si queramos ver el rompecabezas completo y armado. Nos movimos a una mesa y trabajamos juntos colocando todos los pedazos del rompecabezas en su sitio; as comenz a vislumbrarse un bonito paisaje de una iglesia en un campo precioso. Pero pronto notamos que faltaban algunos pedazos para completar la figura. "Ral, faltan piezas", le dijimos. Nos pidi que volviramos a nuestros asientos y entonces nos respondi emocionado: "Tenemos que buscar ms vidas para Cristo y entonces los dones de esas personas completarn el trabajo que hemos iniciado en esta iglesia. Pero la nica manera de lograrlo es trabajando juntos!" Qu gran leccin aprendimos ese da! Es solo en la medida en que cada uno descubre su don, un regalo del Espritu Santo, y lo pone a la disposicin de la comunidad de fe en misin, que podemos realizar los propsitos de Dios para su Iglesia. En la realidad no siempre es tan sencillo. Si bien no lo dicen, muchos creyentes tienen una mentalidad encarcelada entre las cuatro paredes de la iglesia. Hay demasiados cristianos inactivos en las congregaciones establecidas. No estn sirviendo ni se involucran en ministerios. Cuando el cuerpo no se activa para hallar su lugar de servicio y ministerio existe un tremendo problema de desempleo en la comunidad de fe. Tenemos muchos "consumidores" y pocos "contribuidores". Hay varias razones por las que eso ocurre. Mencionar dos factores clave, una que es consideracin del lder y otra que es consideracin de la congregacin en formacin.

El lder y el desempleo congregacional


La primera razn por la que hay desempleo ministerial en la congregacin es porque muchos lderes fomentan una actitud de desidia, aunque no sea intencionalmente. A veces por tratar de hacer todo, los pastores no les dan lugar a otros para encontrar su lugar en el ministerio. Recuerdo una leccin que me ense mi padre, que trabaj con varias iglesias en diferentes pases (Argentina, Estados Unidos, Mxico y El Salvador). La leccin se podra titular: "No le robes a otro la oportunidad deservir y ministrar". l mismo se dio cuenta de que cuando llegaba a la iglesia por la maana, haca caf para todos porque supuestamente no haba quien lo hiciera. Ms adelante not que haba una dama a la que le alegraba considerar la preparacin del caf y la merienda como parte de su ministerio en la iglesia y entre los visitantes. As fue que mi pap deleg esa tarea para dedicarse a otras que ameritaban ms su participacin. A la vez que se libraba de un trabajo adicional, una dama de la congregacin se senta alegre porque hallaba su posicin para servir en la obra. Y aparte de todo, el caf empez a saber mejor! Es importante desafiar a las personas a encontrar sus dones y su lugar de servicio y ministerio. Repito, algunos lderes no les sueltan sus ministerios a otros porque piensan que no lo podrn hacer igual de bien. Otros no los sueltan porque creen que lo harn mejor que ellos! Es muy importante para el sembrador de iglesias dejar a un lado los sentimientos de amenaza que pueden surgir cuando aparecen otros que saben hacer cosas mejor que uno. Recuerdo que comenc a formar un equipo de predicacin en la iglesia que estaba sembrando y me di cuenta que probablemente alguno de ellos predicara mejor que yo y la gente lo preferira. Tuve que examinar mi corazn y pensar no en lo que era mejor supuestamente para m, sino para el ministerio y lo que Dios quera hacer en esa
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comunidad. Dios bendijo la decisin. Para poder hacer esto es clave desarrollar una relacin de confianza con el liderazgo de la iglesia y crear un ambiente de transparencia y honestidad. (Por ejemplo, no se puede permitir la triangulacin, donde alguien viene a un lder a quejarse de otro dirigente sin haber consultado con l o ella primero. La triangulacin en la comunicacin es causa de muchos estorbos en la formacin de lderes en el cuerpo ministrante.) Es importante que el plantador de iglesias se d cuenta que una de sus funciones principales es "capacitar al pueblo de Dios para la obra de servicio, para edificar el cuerpo de Cristo (Efesios 4:12, NVI)".

La congregacin y el desempleo ministerial


El segundo factor es responsabilidad de la congregacin. A veces esta se acostumbra rpidamente a no trabajar porque piensa que para eso est el pastor. Usan la excusa de que "para eso le pagamos". Esto ocurre ms en las iglesias establecidas que en las nuevas y por lo tanto es importante ensear en contra de este concepto errneo desde las primeras etapas. Los nuevos miembros seguramente tienen muchas cosas en las que pueden ocupar su tiempo y a menudo emplean la excusa de que estn demasiado ocupados para colaborar. Otros no tienen suficiente confianza en s mismos y piensan que no pueden ser utilizados para el bien del reino o por alguna razn no se sienten dignos de participar. Otros trabajaron un tiempo pero como tuvieron una mala experiencia dicen que ya hicieron su parte o fueron mal colocados y no quieren volver a saber nada de servicio en ministerio. Por ello es clave ubicar a la persona en funciones para la que ya est predispuesta por Dios con dones y talentos adecuados a la tarea. Es importante que la persona tenga algn grado de satisfaccin en lo que hace. Otros estn esperando ser invitados en privado y nunca levantarn la mano en pblico para aceptar alguna tarea. Creo que muchos sembradores podran beneficiar al reino si se acercan a ms personas en privado para ver cmo les ayudan a encontrar su lugar de servicio y ministerio. Es interesante notar que aunque no se puede quitar responsabilidad a los miembros de la congregacin, muchas de las soluciones se encuentran en las enseanzas y forma de trabajar del lder.

Misin o mantenimiento?
Muchos de estos problemas surgen cuando no se entiende lo que es la iglesia y su funcin. La actitud de un cuerpo que no est activo en el ministerio se refleja especialmente en aquellas comunidades de fe que piensan en la iglesia como el edificio fsico donde se renen. La iglesia, para ellos, es el lugar al que uno asiste. Muchos creyentes creen que con ir al templo a adorar a Dios, ya cumplieron su tarea y funcin como creyentes. No existe en ellos una conciencia de "ser" Iglesia de Cristo y, por lo tanto, tambin fallan en su perspectiva de lo que estn llamados a "hacer". Otras iglesias, una vez establecidas, simplemente estn demasiado cmodas y satisfechas con las cosas como estn. Son las congregaciones egostas y centradas en s mismas. Los programas y presupuestos sirven solo a los que estn "dentro de ella", que se mira en el espejo, pero no se asoma a la ventana para servir a su comunidad y a aquellos que an no conocen a Jesucristo. Cuando no hay misin hacia la comunidad, hay muchos menos
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"espacios" para servir y, por lo tanto, no hay tanta necesidad de movilizar a la congregacin entera al ministerio. Con unos pocos se mantienen las cosas. <h3<Hay los que piensan en misin y los que piensan en mantenimiento. La diferencia es abismal.

Sacerdocio de todos los creyentes


Es hora de que la iglesia completa se libere para ministrar. Es hora de romper las cadenas que tienen a las personas engordando y calentando bancas. Es hora de movilizar a todo el pueblo de Dios en cada iglesia local para servirle segn los dones que les dio. Esto es esencial porque esta es la Iglesia de Cristo por naturaleza! El cuerpo de un Dios misionero es una iglesia misionera. Cuando Cristo estableci los mandatos misioneros como la Gran Comisin, no les diriga la palabra slo a los pastores y ministros, sino a todos sus discpulos de todas las edades. El principio del "sacerdocio de todos los creyentes", proclamado en la carta a los Hebreos y replanteado en la Reforma protestante del siglo XVI, debe ser rescatado y puesto en prctica. Como omos decir a menudo: "Los pastores no paren ovejas, solo las ovejas paren ovejitas". El pastor las cuida y las gua. La iglesia es ms efectiva de acuerdo a su llamado cuando todos trabajan juntos hacia el mismo propsito. Los estudios que he hecho acerca de las iglesias hispanas en los Estados Unidos tambin confirman esta gran verdad. Las encuestas que realic entre congregaciones que promediaban de treinta a cincuenta miembros indicaban que un cincuenta y cinco por ciento de las personas llegaban all a travs de un amigo o pariente mientras que menos de veintisis por ciento lo hacan por medio del pastor. Otros estudios demuestran que en congregaciones grandes la diferencia es aun mucho mayor. No hay duda, que las iglesias que ensean y practican el sacerdocio universal, o sea cada miembro un ministro, lograrn tener un mayor impacto que las que slo dependen del pastor.

Ministerio segn los dones


El apstol Pedro en su primera carta indica: Cada uno segn el don que ha recibido, minstrelo a los otros, como buenos administradores de la multiforme gracia de Dios (4:10). El cristiano que no usa sus dones es, por lo general, un creyente aburrido porque no ejerce aquello para lo cual el Seor lo cre, equip y llam. Y cristianos aburridos no hacen buenos cristianos! Una de las metas de una iglesia saludable debe ser tener el porcentaje ms alto posible de miembros activos en algn ministerio segn sus dones. Estos sern cristianos vigorosos y motivados. El ministerio mismo motiva. Uno se entusiasma con su fe cuando est haciendo y aprendiendo algo en el crisol del ministerio y la misin en y hacia el mundo. El alemn Christian Schwarz, en Las ocho caractersticas de una iglesia saludable, descubri que "un resultado adicional muy interesante de nuestras investigaciones fue que hay poqusimos factores relacionados tan estrechamente con el sentimiento subjetivo del gozo en la vida del creyente como la cuestin de si est viviendo o no de acuerdo con sus dones espirituales". Este estudio, en ms de mil iglesias en treinta y dos pases, demuestra la importancia de emplear los dones de todos los miembros de la congregacin. Identifique sus dones. Cada da sale a la luz nueva literatura para ayudar a la iglesia a identificar los dones de sus miembros. Algunas casas publicadoras como Libros Desafo, por ejemplo, tienen entre sus materiales varios cuadernos de trabajo con su gua de estudio
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para lderes; recomiendo uno de ellos en particular:Descubra sus dones. La iglesia puede ayudar a los miembros a identificar sus dones, en un taller de fin de semana, para ubicarlos en el ministerio adecuado. La clave es que los conozcan y los empleen de modo que puedan desarrollarlos. Esto ayuda a las personas a identificarse con la visin de la iglesia, con sus proyectos y sus programas. Para ello el liderazgo debe delegar no solo la responsabilidad de una tarea, sino tambin la autoridad para ejecutar esa responsabilidad. Tambin es importante incluir a las personas a la hora de planificar los ministerios. Roberto Logan y Carl George, en Leading & Managing Your Church, recomiendan que uno "delegue el poder de tomar decisiones hasta el nivel ms bsico posible, ya que las personas se sienten ms comprometidas con los proyectos que ayudan a formular" (p. 143). Compartir el poder de decisin y ejecucin genera ms motivacin y compromiso con el proyecto, a la vez que produce mayor eficiencia y mejores resultados. Muvase. Identificar los dones y habilidades de las personas y utilizarlos para la extensin del reino es parte del modelo de Dios para su Iglesia. El destacado pastor Alberto Barrientos afirma: "Los smbolos empleados [iglesia como cuerpo, edificio, planta, esposa, rebao, nacin y reino] hablan claramente de un diseo o modelo, o sea de lo que Dios tiene en mente y qu es lo que toca a los cristianos seguir y construir y, muy en particular, es una seal clara a los dirigentes de cmo deben proceder. As como a Moiss Dios le advirti: Mira, haz todas las cosas conforme al modelo que se te ha mostrado en el monte, igualmente el Seor espera que sus ministros y todos y los cristianos plantemos, edifiquemos y organicemos al pueblo conforme a los modelos mostrados (Hebreos 8.5)". De nada sirve si usted identifica el don de un miembro y luego no lo emplea en un ministerio. Esto solo frustra al creyente. Mucha gente no conoce con seguridad el rea en que destaca su don. Y entre quienes s lo saben, muchos no estn usndolo para la edificacin de la obra. Esta desperdicia, en esencia, uno de los recursos ms poderosos que el Seor le provey. Debemos volver a Efesios 4:12 que nos manda a perfeccionar a los santos para la obra del ministerio, para la edificacin del cuerpo de Cristo. Evidentemente Dios quiere a los santos haciendo la obra del ministerio, por eso reparti los dones a cada uno.

Actitud misional
Otro factor clave es la actitud del cuerpo ministrante. Esta se mide en numerosos gestos, iniciativas individuales, sonrisas compartidas y actos de servicio que sumados valen ms que cualquier programa individual organizado por la iglesia. Esta es la actitud misional. Una que piensa en los valores del reino y en imitar la mente de Cristo, que va en contra de la cultura que nos ensea a ponernos a nosotros mismos primeros. De vez en cuando oigo frases como: "Los de casa primero!" Entiendo que hay ciertos pasajes bblicos que ensean la prioridad de velar por los hermanos en Cristo. Pero tambin vemos en la Biblia -de principio a fin- que Dios, en Cristo, se entrega por nosotros completamente, los que una vez andbamos perdidos. La actitud misional pone a los invitados y a los no convertidos como prioridad en muchos detalles para as ganrselos para el Seor.

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Recuerdo que un pastor amigo me contaba que en su congregacin se junt ms gente que la esperada para un paseo a la playa un da feriado. Llegaron ms visitantes de lo que pensaron. No haba suficiente transporte para todos. En lo que buscaban cmo resolver el problema, una seora dijo en alta voz: "Yo me monto en este vehculo ahora. Los de casa primero!" Y as mismo se introdujo en el vehculo y se sent cmodamente. Todo lo contrario a una actitud misional. Los invitados que oyeron esto, seguramente lo pensaran mucho para volver a visitar a gente as. Nuestras actitudes reflejan nuestros valores. Si el aspecto misional de la iglesia es un valor central en nuestras congregaciones, se reflejar en nuestras actitudes. En mi experiencia como sembrador veo que tener una actitud misional entre el ncleo de los miembros vale ms que un buen presupuesto.

Pasos prcticos
1. 2. 3. 4. 5. Prepare su liderazgo para movilizar a la congregacin. Ensee acerca de los dones espirituales y la mayordoma de los talentos. Identifique el don y rea de inters de cada creyente en la iglesia. Coloque a cada miembro en un papel de servicio o ministerio. Mantngase pendiente a todo el sistema y haga los ajustes necesarios.

Recuerde que es mejor considerar las capacidades y el talento del creyente y buscarle una tarea que le caiga como anillo al dedo, que tratar de formular unas descripciones de trabajo y luego salir a buscar voluntarios que lo hagan. En muchos casos es bueno entrenar primero y luego involucrar, pero a veces hay que invertir el orden y es mejor involucrarlos primero y, poco a poco, ir entrenndolos sobre la marcha. El ministerio es la mejor motivacin que hay para seguir aprendiendo. Esto usted no lo hace solo porque es lo ms estratgico, aunque lo es, sino porque es parte del diseo de Dios para su obra.

Trabajo en equipo
Parte de movilizar al cuerpo ministrante tambin tiene que ver con la formacin de equipos de trabajo. El sembrador de iglesia debe formar un grupo nuclear a su alrededor y trabajar en equipo para lograr mayores y mejores resultados. Desarrollar un equipo no es cosa fcil, requiere tiempo y esfuerzo, pero a la larga vale la pena la inversin.

Ocho caractersticas del xito del trabajo en equipo


Carl Larson, en su libro Teamwork, enumera las siguientes caractersticas de equipos que operan bien. El estudio que realiz examin equipos de toda ndole, desde deportivos, alpinistas, de negocios, de industria y organizaciones civiles y gubernamentales. Esas ocho caractersticas surgieron como el denominador comn de todos los equipos que alcanzaban xito. Es ms, creo que son necesarias para los que trabajan juntos en el contexto de la Iglesia del Seor. Vemoslas a continuacin. 1. Una meta clara e inspiradora. Cuando todos trabajan en pro de una meta bien conocida, la energa del equipo aumenta y el propsito se consolida entre los participantes.

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2. Una estructura diseada para obtener resultados. La organizacin del equipo se debe hacer de manera que facilite la consecucin de los resultados propuestos. 3. Participantes competentes. Un equipo ganador siempre tiene integrantes competentes, gente que conoce su responsabilidad y su trabajo en detalles. 4. Compromiso conjunto. Cada integrante del equipo entiende que a veces tiene que sacrificar sus preferencias individuales para el bien del equipo. 5. Ambiente de colaboracin. El medio laboral debe promover la buena comunicacin y el deseo de colaborar con los dems. 6. Estndar de excelencia. Los equipos eficientes no se conforman con lo mediocre. Trabajan con criterios de excelencia. 7. Apoyo externo y reconocimiento. Los equipos que tienen apoyo y reconocimiento de otros tienden a desarrollar mejor sus objetivos. 8. Liderazgo basado en principios. Cuando el liderazgo toma sus decisiones en base a principios gana confianza, el equipo funciona mejor y logra las metas establecidas. Hemos visto tres de los cuatro elementos clave para tener una iglesia dinmica y saludable. Pero la visin, el liderazgo y el cuerpo ministrante, requiere tambin de recursos para hacer la tarea que le corresponde. Gracias a Dios, cuando el Seor llama, provee. Dios no dej a su obra desprovista de valiosos e importantes recursos.

Recursos
"La iglesia desafa efectivamente a los miembros a ser buenos mayordomos de sus posesiones, sus recursos y sus bienes (tiempo, talento y tesoro). Y usa estos materiales y las donaciones financieras para realizar la obra del reino de Dios en la iglesia y en su comunidad." Cuando hablamos de recursos casi siempre pensamos en las "tres T": tiempo, talentos y tesoro de la iglesia. Bajo este ltimo rubro tambin caen las instalaciones y el local fsico. Toda congregacin, por ms pobre que sea, cuenta con algunos recursos provistos por Dios para poder comenzar a invertirlos en el trabajo del reino. Muchos empiezan observando la copa medio vaca. Necesitamos lderes de fe que la vean medio llena! Es esencial recordar que toda la plata y el oro le pertenecen a Jehov y donde Dios llama a trabajar proveer los recursos suficientes y necesarios para cumplir su voluntad. A fin de cuentas, a l le pertenece la tierra entera (Salmos 24:1). Recuerdo cuando grabamos un programa televisivo acerca de la mayordoma cristiana con Andrs Panasiuk, director de Conceptos Financieros Crown. Este ministerio, hoy llamado Ministerios Crown, est ayudando a las iglesias en Amrica Latina a maximizar su potencial econmico para la obra de Dios. l recalcaba que uno de los errores principales en esas congregaciones es que la gente se considera "dueo" de lo que tiene y no "mayordomo" de lo que Dios le encarg. El dueo se aferra emocionalmente a sus pertenencias, mientras que el mayordomo simplemente se encarga de cuidar y manejar el dinero que le pertenece a otro, en este caso nadie ms que a Dios. Es tarea del liderazgo modelar y ensear una perspectiva de mayordoma cristiana a su congregacin para as ayudar a las familias en el rea de manejo de finanzas y, a la vez, liberar recursos para la obra de la iglesia en el mundo. La congregacin tampoco es duea de sus recursos. Dios es el dueo y nosotros mayordomos o administradores. La parbola de los talentos nos ensea que
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cuando el Seor regrese quiere encontrar que hemos sido fieles con lo que nos dio y nos pedir cuentas en cuanto a cmo lo invertimos en el reino de Dios. Lo segundo que debemos recordar es que la iglesia creciente siempre est al borde de sus recursos. La iglesia misional no est en planes emergentes por ahorrar, sino que est constantemente "quemando los cartuchos" para realizar la obra de Dios. La iglesia creciente trabaja a capacidad mxima. Como veremos ms adelante, es posible que existan proyectos que requieran ahorro para la compra de un terreno o para la extensin del templo y casos similares. Tambin es bueno que la congregacin tenga un fondo para emergencias. Pero la idea principal es estar al borde de los recursos para mantenerse realizando la tarea del Seor. La iglesia misional siempre necesita ms dinero, siempre necesita ms obreros y siempre necesita ms tiempo. Es en el manejo de los recursos que podemos ver si ella realmente pone nfasis en la comunidad y en el esfuerzo de hacer la misin. Si una iglesia dice que su prioridad es la evangelizacin pero no pone un centavo del presupuesto para ello, solo est hablando. Pasemos ahora a analizar cada una de estas "T".

Tiempo
Este es tal vez uno de los recursos que menos se aprovecha en la obra del Seor. El tiempo que los hermanos pueden emplear para servir a la congregacin es valiossimo. Es responsabilidad del liderazgo desafiar a los miembros a una mayor accin y a movilizar el uso responsable del tiempo del que disponen. Los negociantes dicen que el tiempo es oro y, en cierto aspecto, tienen razn. Pero para la iglesia el tiempo representa oportunidades para servir al Seor. En mi tesis de iglecrecimiento descubr que las personas de mi denominacin que participaron en este estudio, tenan un promedio de cuatro horas a la semana que podan donar a la iglesia. Imagnese a treinta personas que le donen cuatro horas semanales; tendra a disposicin de la congregacin unas ciento veinte horas de trabajo y ministerio voluntario de domingo a domingo. Claro est que en diferentes comunidades y culturas la cantidad disponible de horas variar considerablemente. El punto central, sin embargo, es claro: la iglesia casi siempre desaprovecha la cantidad de horas disponibles que tienen sus miembros para servir en ella en forma voluntaria. El sembrador debe maximizar su propio tiempo debido a la dificultad del trabajo en sus etapas iniciales y debe movilizar lo antes posible a los lderes que est formando. La clave radica en identificar la cantidad de tiempo disponible de otros y motivarlos a usarlo a favor del trabajo que hay en la plantacin de la iglesia. Para m lo que ha funcionado mejor es acercarme a las personas en privado, conversar con ellos, desafiarles al ministerio y luego ubicarlos segn sus dones e intereses. Luego debo mantenerlos motivados e incluirlos en un equipo de trabajo.

Recomendaciones prcticas
1. Prepare una encuesta para la congregacin preguntando las horas que cada persona tiene disponibles en la semana para servir voluntariamente. 2. Recolecte las encuestas y prepare una tabla con los resultados. 3. Analice los resultados y comprelos con las necesidades de la iglesia. 4. Provea oportunidades de servicio y ministerio a las personas segn sus intereses, talentos y dones. 5. Que toda persona pase por una entrevista con el liderato antes de comenzar.
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6. Mantenga a las personas informadas y motivadas. Rena los equipos una vez al mes. 7. Pida informes del trabajo para medir resultados y celebrar las victorias.

Talentos
Hendricks da una buena ilustracin de cmo se malgasta no solo el tiempo, sino tambin el talento de muchos en la iglesia. Dice que un entrenador de ftbol estaba dando una conferencia sobre la importancia de estar en buen estado fsico. Un periodista lo entrevist y le pregunt acerca del programa de condicin fsica del pas. El entrevistador entonces dijo: "Seor entrenador, cul dira usted es la contribucin del ftbol profesional a la condicin fsica de la nacin?" El entrenador contest: "Absolutamente ninguna". Sorprendido, el periodista le pidi que ampliara su respuesta. El famoso entrenador respondi: "Con mucho gusto. Yo defino el ftbol profesional como 22 hombres en la cancha que desesperadamente necesitan descanso y 50,000 personas en las gradas que desesperadamente necesitan ejercicio!" (Malphurs, p. 153). En la iglesia tambin hay unos pocos que parecen hacer todo el trabajo y la gran mayora que se queda de espectador. Parte de la solucin es encontrar cules son los talentos que ya estn presentes en la comunidad de fe. Algunos lderes no tienen la menor idea de la cantidad de talentos "ocultos" en su propia congregacin. Si pudiramos maximizar el uso de los talentos de cada miembro, revolucionaramos la manera en que hacemos las cosas. Es una buena prctica realizar una encuesta peridicamente entre los congregantes para inventariar los talentos y habilidades con que cuenta la obra local. Esto se puede hacer con un sistema en el que cada miembro anota, en unas tarjetas individuales, las cosas que le gusta hacer, las que cree que hace bien y qu talento entiende que el Seor le ha concedido.

Podra hacer las siguientes preguntas entre el grupo que ya tiene:


1. 2. 3. 4. 5. Qu dones siente que le da el Seor para servir a otros? Qu cosas le gusta hacer que otros han confirmado en usted? Si la iglesia le ayudara a encontrar un ministerio, qu preferira hacer? Estara dispuesto a hacer un inventario para descubrir sus dones? Cundo podramos reunirnos para hablar de los resultados?

Conozco una iglesia que puso un rtulo a la salida del santuario que dice: "Entrada al campo misionero". Cuando termina el culto y la gente comienza a salir del lugar, pasan por debajo de ese rtulo, enfatizando que en ese momento estn entrando a su campo de trabajo. Los dones de las personas no son para utilizarse solo en el culto de adoracin, sino en toda la obra semanal de la iglesia. Es mi experiencia que mucha gente espera hasta que alguien venga a preguntarles o desafiarles con una necesidad que tiene el ministerio. Si el desafo va de acuerdo con el don y la disposicin de la persona, generalmente estos responden con alegra y compromiso ante la oportunidad. Sin el desafo del liderazgo muchas iglesias derrochan demasiado talento sin usar.

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Tesoro (lugar, instalaciones y finanzas)


Ubicacin
Algunos estudiosos de siembra de iglesias creen tanto en la importancia de la ubicacin que dicen que hay tres consideraciones "L" para comenzar una nueva obra: Primero, Lugar; segundo, Lugar; y tercero Lugar! David Hesselgrave afirma: "La diferencia entre elegir un rea donde hay potencial y el Espritu Santo tiene un pueblo preparado, y otra que carece de estas caractersticas, puede significar aos de servicio frustrante e infructuosos" (Plantando iglesias transculturalmente, p. 107). Pedro Wagner agrega que "un buen lugar puede ser uno de los factores primordiales en el xito de una iglesia. Un buen sitio cubrir un montn de fallas en otros sectores" (Plantando iglesias para una mayor cosecha, p. 77). Hoy contamos con tantas ventajas con el advenimiento de la informtica que podemos tener acceso a muchos datos. Esto se refiere a la informacin bsica de las comunidades en nuestra sociedad como: porcentajes de los que tienen vehculo y telfono, ingreso promedio, edad, estado civil, tipo de empleo, preferencias de entretenimiento, tipo de vivienda, etc. Podemos obtener esta informacin en base a los resultados de los censos, de las agencias gubernamentales que trabajan en la planificacin urbana, de las universidades, de las instituciones financieras y bancarias, de las cmaras de comercio, bibliotecas, etc. En algunos pases hay empresas que se dedican a proveer esta informacin por un precio mdico. Vale la pena hacer un buen estudio demogrfico si se piensa en el crecimiento de la obra que se va a sembrar. La decisin de dnde ubicar la iglesia casi siempre se toma despus de hacer un estudio con descripcin de zona y de la gente que se planifica alcanzar con el evangelio. En zonas rurales es posible que la gente de un pueblito busque un lugar cercano, pero en zonas urbanas est dispuesta a viajar para encontrarse con la iglesia que desean y donde tienen lazos relacionales. Es ms, hay personas que pasan por varias iglesias hasta llegar a la suya. Algunos sembradores han sabido aprovechar informacin muy valiosa de un complejo de viviendas multifamiliares que se est por construir en el rea y as hacen sus planes para el futuro. Factores importantes a considerar como parte de los recursos que maneja la iglesia son la visibilidad y accesibilidad del lugar de reuniones de cultos.

Visibilidad y accesibilidad

Cuando uno va a decidir dnde ubicar el sitio de reuniones, una vez establecida la iglesia, es bueno considerar un lugar que tenga excelente visibilidad. La importancia de una calle principal respecto a un callejn sin salida puede marcar toda la diferencia en cuanto a la cantidad de personas que tienen la oportunidad de ubicar y llegar al santuario. Esta visibilidad tambin tiene que ver con detalles como la rotulacin y la primera impresin que crea el tipo de edificio que se ha escogido. Algunas comunidades de fe prefieren una estructura que se distinga de las dems en forma positiva. Otros contextos requieren de un edificio que se parezca a todo lo dems, menos a la idea tradicional de una iglesia. Por eso es tan importante determinar las necesidades y las costumbres de la gente que se quiere alcanzar primero. Aunque parezca mentira, es importante tambin conocer la reputacin del lugar que uno quiere alquilar o comprar. Aunque hay testimonios extraordinarios de bares que se convierten en iglesias, tambin hay casos, segn Malphurs (p. 330), de iglesias que nunca ganan la confianza de la comunidad porque se metieron en un lugar donde siempre se ubicaban diferentes sectas y
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grupos seudo-religiosos. Es clave preguntarles a los que viven en la comunidad qu piensan de un lugar determinado.

Local o instalaciones

Otro factor importante como recurso es el local o las instalaciones que usa la congregacin para sus cultos y sus programas en su prctica eclesistica. Algunas congregaciones emplean una lista de las cosas principales que deben tener al da en sus instalaciones. Esto incluye un buen alumbrado para actividades nocturnas, un buen sistema de rtulos y carteles, suficiente estacionamiento, lugar adecuado para la enseanza, buen cuido de nios, as como tambin baos limpios entre otros. Una iglesia en una zona rural tal vez no tenga las mismas expectativas que una en la ciudad, pero tiene sus propios detalles a los que debe atender para maximizar la impresin que causan al visitante. Por ejemplo, en la ciudad es posible que un bao bien preparado no impresione ni al visitante ni a nadie. Pero un bao sin agua, sin luz y sin papel higinico s impresiona, y muy mal! Recuerdo una iglesia que visit durante su culto aniversario. No tena papel higinico ni toallitas para secarse las manos en el bao. No era la primera vez que notaba eso. Me preguntaba qu pensara un visitante que llega por primera vez. No me sorprenda que la iglesia estuviera estancada. Las cosas pequeas a veces reflejan las grandes. Si se descuida un rea tan sencilla es probable que se descuiden otras ms importantes. He tenido el privilegio de visitar cientos de iglesias en diferentes pases del continente y una de las cosas que noto inmediatamente es el aviso o rtulo que tienen. Es tan barato que me sorprende la cantidad de iglesias que no echan un poco de pintura en la pared del frente y ponen un cartel que anuncie sus servicios a la comunidad de una manera visible y atractiva. No estoy hablando de lujos. Estoy hablando de crear una favorable primera impresin ante el pblico que lo est observando. A veces sala al frente de la iglesia que estaba plantando y trataba de mirar todo con los ojos del que llega por primera vez. Daba la vuelta por las instalaciones tratando de pensar qu cosas necesitaban mejorar o cambiarse. A veces le preguntaba a alguien lo que pensaba por si se me olvidaba algn detalle importante. Si hace esto se sorprender de las cosas que pueden notar sus hermanos y la alegra que sienten cuando usted toma en cuenta su opinin.

Tamao y costo

Muchos sembradores luchan constantemente con el problema de tener un lugar inadecuado para sus cultos y reuniones. El tamao de la iglesia no debe ser demasiado grande que la gente se sienta perdida e insignificante en el edificio. Un lugar muy grande puede desanimar a un grupo pequeo cuando est inicindose la obra. Algunos resuelven esto poniendo paredes temporales que pueden ser movidas a medida que el grupo crece. Pero un lugar muy pequeo tambin puede causar problemas. Algunos interpretarn esto como un lugar que no tiene mucha visin de crecimiento. Cuando el sitio es pequeo la visita se puede sentir incmoda. La mayora de los consultores de iglesias recomiendan ampliar el lugar en cuanto se tenga un ochenta por ciento del mismo ocupado. Lamentablemente, muchas iglesias que no piensan en tener suficiente lugar para extenderse, tienen la necesidad de mudarse cada pocos meses porque el lugar es muy pequeo. Esto puede trasmitir inestabilidad a la
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comunidad. El sembrador visionario invertir sus recursos, aun cuando cueste un poco ms, en tener instalaciones con tamao suficiente para el crecimiento futuro y para realizar los programas que piensa desarrollar.

Nombre de la iglesia

El nombre que se le pone a la congregacin es un recurso ms que tiene el sembrador a su disposicin. Nuevamente aqu debe considerarse el grupo que se quiere alcanzar. Qu quiere usted que el nombre de su iglesia comunique a los que lo ven o lo oyen? Es apropiado usar nombres que sean reconocidos en el lugar y dejar de lado aquellos que incluyen palabras complicadas o dogmticas. Conozco una iglesia a punto de morir que se llama "Verdadera Iglesia Holandesa..." Era un rtulo triste aquel, porque informaba a la comunidad que pensaban que las dems iglesias eran falsas. Aparte de eso, ms de uno se habr preguntado por qu la Iglesia Verdadera pareca estar a punto de cerrar las puertas. Y aun ms triste era la parte de la identificacin tnica y cultural, ya que la mayora de la gente en esa comunidad casi ni eran holandeses! Muchas congregaciones hoy estn optando por dejar la afiliacin denominacional o conciliar en letras ms pequeas o ponerla slo en la literatura. La razn es que los ttulos denominacionales casi nunca significan mucho para la gente de la comunidad. La excepcin es aquellos lugares donde se reconoce el nombre de la denominacin y esta atrae a la gente. Consulte con las personas de la comunidad para escoger el nombre y evite los que puedan ser mal interpretados. No es necesario promover su doctrina en la rotulacin. Eso lo puede hacer cuando est enseando. Le dar un ejemplo. Cuando se sembr la Iglesia Cristiana Prncipe de Paz en Bayamn, Puerto Rico, se dej fuera la afiliacin denominacional y se puso en letras ms pequeas: "Un Ministerio de la Iglesia Cristiana Reformada". La nica razn por la que se hizo as era que no queran que la gente de la comunidad se asustara con un nombre que tal vez le hiciera pensar en un reformatorio. Por qu poner obstculos antes que la gente llegara a esa iglesia? En el rtulo no haba tiempo para explicar que esa obra viene de un trasfondo europeo que surge de la gran Reforma Protestante del siglo XVI que se separ de los catlicos con Lutero y Calvino. Eso se puede hacer luego en la enseanza o en la clase para personas nuevas. El rtulo comunicaba algo sencillo y atractivo. De Isaas 9:6 se obtuvo el nombre "Prncipe de Paz" que habla de la persona de Jess. En una ciudad turbulenta donde hay muchos problemas sociales ese nombre era positivo. Comunica algo necesario en ese entorno!

Finanzas

El estribillo de una cancin muy popular dice: "Con dinero y sin dinero hago siempre lo que quiero..." En la realidad que vivimos solo Dios puede decir eso. Sin dinero, aunque sea un poquito, es muy difcil realizar ciertas cosas. La iglesia, en trminos prcticos, tambin necesita dinero para realizar sus metas de evangelizacin y expansin del reino de Dios. Contratar personal cuesta dinero, comprar terreno cuesta dinero, construir un templo cuesta dinero, poner un programa de radio y televisin cuesta dinero, mandar a imprimir boletines cuesta dinero, comprar una mquina fotocopiadora cuesta dinero, reparar el sistema elctrico cuesta dinero, adquirir un sistema de sonido cuesta dinero, comprar una guitarra cuesta dinero y as muchas otras cosas. En fin, sin dinero de alguna parte, la iglesia se ve en serias dificultades para realizar la obra a la que es llamada. La ventaja que tenemos es que cuando Dios nos enva a hacer algo, tambin nos provee las herramientas necesarias para realizar la labor.
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El hecho de que una congregacin tenga recursos econmicos no significa que crezca. Conozco algunas de ellas pequeas con cuentas de ahorro enormes que realmente estn en decrecimiento. Pero sin ningn recurso econmico es difcil que una congregacin crezca. Por lo tanto, el dinero por s solo no garantiza nada, pero su carencia dificulta ms la labor de la obra. El dinero casi siempre fluye tras la visin clara, motivadora y bien comunicada. La gente es ms propensa a donar el suyo para una causa en la que ellos mismos participan o por lo menos de la cual ven el fruto. Es clave dar un informe peridico a la congregacin acerca de las maneras en que se usan los fondos recaudados. Es responsabilidad de los lderes y el tesorero rendir cuentas de las entradas y salidas y contar cmo esto ha servido para la extensin del reino de Dios. Sea lo ms especfico que pueda. Dar a un "fondo general" o al "presupuesto denominacional" produce menos inters en la gente que saber algo especfico como que "ayudamos a los jvenes en su viaje misionero a la ciudad vecina". La tesorera de la iglesia se debe manejar de tal forma que inspire confianza y respeto por parte de la congregacin. Como pastor de la iglesia me mantengo informado de los asuntos financieros, pero tengo hermanos mejor preparados que yo en el rea financiera lidiando con los libros, los informes, los depsitos y el movimiento general de dinero. Siempre se requieren dos o tres firmas para girar cheques y dos o ms diconos responsables deben contar la ofrenda. Es importante que otros hermanos tengan parte en el control financiero de la congregacin. Algunos pastores piensan que al poner a su esposa como tesorera se resuelve el asunto, pero esto hace que todo parezca un proyecto familiar en vez de uno eclesistico. No pretendemos aqu hablar de detalles administrativos. El punto importante que queremos recalcar es que, cuando la gente respeta y confa en la manera que se manejan los fondos de la iglesia, se ve en mejor disposicin de compartir sus recursos financieros con la comunidad de fe de una manera pronta y generosa. Mantenga cuentas claras.

Enseanza del diezmo y la mayordoma

Es importante que el liderazgo de la iglesia d el ejemplo en cuanto a dar. Las ofrendas y los diezmos deben ser practicados con gratitud y con gozo. Se debe ensear la mayordoma cristiana a todos los miembros como parte del programa de discipulado y como requisito en la clase de membresa. Hay muchas congregaciones que, aun contando con los recursos potenciales para mantener a un pastor a tiempo completo, hacen que este trabaje secularmente porque no son fieles con los diezmos y las ofrendas. En xodo 35:4-29; 36:3-7 vemos que el pueblo de Dios daba ms que suficiente, a tal punto que se le pidi que no trajera ms ofrendas. Se imagina una iglesia hoy que les pida a sus fieles que no den ms? Recomiendo altamente el material bblico de Conceptos Financieros Crown. Ellos ensean a las iglesias y a las familias a poner sus finanzas en orden de una forma organizada y bblica para poder glorificar a Dios en todo. Ya que este tema es tan importante le he pedido a Andrs Panasiuk, amigo y director para Amrica Latina de Ministerios Financieros Crown, que nos prepare un material ms detallado. En su captulo usted encontrar tres aspectos importantes de las finanzas en la nueva siembra de iglesias: 1. Las finanzas personales del sembrador.
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2. Lo que el sembrador debe ensear de mayordoma a los nuevos en la fe. 3. Consideraciones para financiar la nueva obra. Hemos presentado los cuatro elementos vitales para la efectividad en el ministerio y en el crecimiento de la iglesia. Ahora que tenemos el fundamento podemos edificar sobre l. Pasemos a las cinco reas vitales que hay que trabajar como funcin de la iglesia. Lectura de la antologa

Las finanzas personales del plantador de iglesias por Andrs G. Panasiuk y Liderazgo en la plantacin de nuevas iglesias por David E. Ramrez.

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Sembremos iglesias saludables Por Juan Wagenveld

Captulo 6: Qu persigo al establecer una nueva obra? Parte II Funciones vitales de una iglesia saludable Juan Wagenveld
Vistos los cuatro elementos vitales para una iglesia saludable y creciente, pasemos ahora a analizar las cinco reas de trabajo que exigen nuestro mayor esfuerzo para realizar una labor bblica responsable: Proclamacin, enseanza, servicio, comunin y adoracin. En Las iglesias que crecen (p. 21), el venezolano Jos Calixto Patricio resume estas con la palabra P.E.S.C.A. Estas cinco funciones se pueden tomar de un estudio de todo el consejo de Dios en cuanto a la iglesia, pero lo vemos de forma clara y concisa en Hechos 2:41-47. As que, los que recibieron su palabra fueron bautizados; y se aadieron aquel da como tres mil personas. Y perseveraban en la doctrina de los apstoles, en la comunin unos con otros, en el partimiento del pan y en las oraciones. Y sobrevino temor a toda persona; y muchas maravillas y seales eran hechas por los apstoles. Todos los que haban credo estaban juntos, y tenan en comn todas las cosas; y vendan sus propiedades y sus bienes, y lo repartan a todos segn la necesidad de cada uno. Y perseverando unnimes cada da en el templo, y partiendo el pan en las casas, coman juntos con alegra y sencillez de corazn, alabando a Dios, y teniendo favor con todo el pueblo. Y el Seor aada cada da a la iglesia los que haban de ser salvos. La Biblia, desde Gnesis a Apocalipsis, tiene abundante evidencia de que Dios est en misin en su creacin. Pero cuando reflexionamos en la funcin de la iglesia, instrumento central de Dios para extender su reino, pensamos en aquella que se inici en este pasaje tan conocido de Hechos 2. En Pentecosts, la Iglesia es investida con poder de lo alto para lograr los cometidos de Dios. Su Espritu se derrama sobre su iglesia para que pueda cumplir los mandatos que Cristo le dej. Esta iglesia descrita en Hechos es dinmica, alegre y entusiasta, pero tambin obediente, sufrida y fiel a su Seor. Solo tenemos que leer el resto del libro para percatarnos de que tambin haba contiendas, falsos maestros, engaadores, celos, orgullos, etc. En Hechos 2:41-47, sin embargo, se vislumbra a la iglesia en su primer amor, cumpliendo las funciones y propsitos por los que Cristo la fund. Recordemos que l mismo dijo: "Yo edificar mi Iglesia". Jess glorifica al Padre edificando su iglesia y extendiendo su reino. Cules son los propsitos que vemos en este pasaje de Hechos 2? Las pginas que siguen intentan contestar esta pregunta y presentar al sembrador de iglesias algunos consejos que pueden ser tiles en la tarea de establecer nuevas comunidades de fe. (El captulo 7 sigue un esquema similar, pero explicar ms detalladamente los pasos precisos para sembrar la iglesia. Este captulo presenta las funciones de la iglesia saludable para saber a qu estamos apuntando.)

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Las cinco funciones


Proclamacin integral (funcin evangelstica)
"La iglesia anuncia las buenas nuevas de Jesucristo en palabra y accin y evangeliza invitando a ser parte del reino de Dios." Y el Seor aada cada da a la iglesia los que haban de ser salvos (Hechos 2:47). Dios es el que da el crecimiento. La Biblia es clara en esto. Los discpulos obedecan el mandato de ir y predicar el evangelio, sin embargo, comprendan que Dios -a travs de su Espritu Santo- era el que haca crecer la iglesia. Tres mil personas se acababan de aadir a la comunidad de fe con el discurso de Pedro, segn el relato de Hechos 2. Dios estaba bendiciendo a la iglesia neotestamentaria de una forma fuerte y acelerada difundiendo el Evangelio de Jesucristo por doquier. Hechos 16:5 afirma: As que las iglesias eran confirmadas en la fe, y aumentaban en nmero cada da. Sabemos que uno planta y otro riega, pero que es Dios quien da el crecimiento. Esta regla sigue vigente hoy. El hombre siembra y riega, pero Dios contina siendo el que da el crecimiento. Sin embargo, es importante que nuestras iglesias estn a la expectativa del crecimiento que Dios pueda dar. Lo lamentable es que hay muchas congregaciones cuya expectativa es tan poca que siempre la logran: Simplemente, no crecen. Tenemos que confiar en que el Seor sigue llamando a sus escogidos y los quiere aadir a su grey. Esta es el instrumento que Dios emplea para hallar a los perdidos y discipular a los hallados. El apstol Pablo habla mucho en sus epstolas de los escogidos que Dios llam desde antes de la fundacin del mundo (Ef 1:4). Pero ni usted ni yo sabemos quines son escogidos, por lo tanto proclamamos las buenas nuevas a todo el mundo para encontrar a aquellos que el Seor est llamando. El Seor los aadir a su grey. Sin embargo, nos manda que seamos su instrumento en esa bsqueda. Tenemos que obedecer el mandato bblico de ir y hacer discpulos a todas las naciones. El ltimo mandamiento que Cristo nos dej antes de ascender al cielo debe ser nuestra primera prioridad. No podemos conformarnos con el testimonio presencial nada ms, sino que donde y cuando sea posible, hay que proclamar verbalmente las buenas nuevas de Jesucristo. Por eso Jess da uno de sus primeros mandatos al comienzo de su ministerio cuando afirma: Venid en pos de m, y har que seis pescadores de hombres (Mc 1:17). El Nuevo Testamento emplea derivados de la palabra "testigo" ((martys)en griego) ms de doscientas veces. Uno que testifica (martyreo) y da su testimonio (martyrion) cumple con el mandato bblico para todo cristiano (Lc 24:48 y Hch 1:8). Es interesante notar que de martyreo se deriva la palabra espaola "mrtir", uno que muere por una causa. Dando testimonio del Seor Jesucristo en muchos casos ha significado sufrimiento, incomodidad y hasta la muerte. Algunos dicen que la sangre de los mrtires es la semilla de los nuevos convertidos.

Seis estilos para evangelizar


Confrontacional. Intelectual.
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Testimonial. Relacional. Con invitacin. Con servicio.

Tomado del Campamento Intensivo para Fundadores de Iglesias. (Ver tambin Hybels y Malphurs). Cuando hablamos de evangelismo en el contexto de la plantacin de iglesias, la gente siempre pregunta con ansiedad: Cul es el mejor mtodo para evangelizar? Cul da mejor resultado? Qu estilo debemos usar? La verdad es que no hay ninguna frmula mgica que solucione todos sus problemas evangelsticos. Algunos mtodos funcionarn bien en unos lugares y no tanto en otros. Personalmente he estado involucrado en evangelismo personal-relacional, por telfono, televisado, cultos evangelsticos al aire libre, cultos hogareos, clulas evangelsticas, conciertos, predicacin, grupos pequeos, etc. Todos estos mtodos tienen su tiempo y su lugar. Uno puede funcionar bien para una iglesia, pero cuando otra obra vecina lo prueba es un fracaso total. La iglesia local debe encontrar lo que sea apropiado para ella y ponerlo en prctica. Debo admitir que veo demasiadas conferencias al respecto y muy poca implementacin. Es como si varias personas se reunieran para hablar de pesca y todo lo relacionado con ella, como clubes, revistas, pelculas, anzuelos; dictaran conferencias y discutieran mucho sobre la importancia de la pesca, pero nunca salen a pescar. Lo importante es que la iglesia tenga alguna forma de evangelizar y la ponga en prctica en forma que sea relevante a su comunidad!

Determinar el grupo que quiere alcanzar


Uno de los primeros pasos que debe dar el sembrador es determinar el grupo que quiere alcanzar. En Prncipe de Paz decidimos concentrarnos en parejas jvenes con nios pequeos. Haba una gran necesidad para ayudar a este grupo de gente y nos sentamos preparados para ministrarles. Al tener un blanco claro y definido se hizo ms fcil tomar decisiones en cuanto a nuestra misin y el estilo de ministerio que tendramos. Sobre la marcha ministramos a otro tipo de gente y ganamos su confianza (gente mayor, prostitutas, personas con SIDA, alcohlicos, extranjeros, etc.), pero nuestra especialidad y enfoque eran las parejas jvenes con nios. (Para una discusin del concepto del Principio de los Grupos Homogneos vea el ensayo de Ren Padilla en Iglecrecimiento Integral: Hacia Una Iglesia de Impacto y el captulo titulado Conceptos errneos del iglecrecimiento.) Cuando usted mira las necesidades de su comunidad, con cules se identifica? A qu necesidades podr responder mejor y qu grupo de gente lo est llamando el Seor a alcanzar? Conozco un sembrador en Monterrey, Mxico, que dej un buen trabajo porque senta una carga por los ricos de su ciudad. Nadie los estaba alcanzando con la Palabra de Dios. El Seor bendijo su esfuerzo y logr sembrar una iglesia entre la gente pudiente de Monterrey. Hoy en da hay transformacin ocurriendo entre esta gente que ahora tiene el potencial de dejar el dios del materialismo y servir al Dios verdadero compartiendo sus recursos con los ms necesitados y siendo parte de una comunidad renovada en el Espritu con nuevos valores y una nueva misin.

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La escala Engel
Algunos utilizan la escala Engel para determinar el nivel de receptividad de su audiencia. Esta trata de analizar la comprensin del evangelio que tienen los receptores y clasifica a los oyentes en el siguiente cuadro: ESCALA ENGEL 8 7 6 5 4 3 2 1 Tiene algn conocimiento de un Ser Supremo. Se entera algo del Evangelio. Comienza a entender lo fundamental del mensaje. Comienza a entender las implicaciones personales del mensaje. Tiene una actitud positiva hacia el Evangelio. Considera lo que le va a costar si hace una decisin. Decide dar un paso de fe. Arrepentimiento y fe en Jesucristo. REGENERACIN + 1 Evaluacin de la decisin. + 2 Incorporacin al cuerpo de Cristo. + 3 Comienza una vida de discipulado y servicio. Las personas con las que se encuentre como candidatos a pertenecer a la nueva congregacin se hallarn en diferentes etapas de esta escala. Puede ser til para el sembrador tener esto en mente. Cuando la persona es confrontada con la verdad del evangelio tiene cuatro alternativas con relacin a su postura religiosa anterior, segn las resume Hesselgrave (p. 177): Conversin: Rechaza lo antiguo y acepta lo nuevo. Rechazo: Retiene lo antiguo y rechaza lo nuevo. Secularismo: Rechaza lo antiguo y rechaza lo nuevo. Sincretismo: Acepta lo nuevo y retiene lo antiguo.

Calendario y chequera
Hay dos cosas bsicas que un consultor de plantacin de iglesias preguntara bajo el rubro de testimonio y evangelismo. Primero, si se separ una partida en el presupuesto para las actividades evangelsticas. Segundo, le pedira un calendario de actividades semanales para ver si hay un tiempo definido y programado para evangelizar. Este ministerio no puede ser algo ocasional. En mi experiencia las iglesias fuertes son las que tienen un evangelismo intencionado y se mantienen con un programa un buen tiempo. Los lderes deben plantearse estas preguntas para ver cmo marcha el ministerio de evangelismo:

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TRES PREGUNTAS CLAVE


A cuntas personas les hemos presentado el evangelio en el ltimo semestre? Cuntas personas hemos evangelizado e integrado a la iglesia? Cuntos creyentes hemos entrenado para evangelizar?

Escoger una estrategia e implementarla


Las respuestas a estas preguntas pueden marcar la diferencia para su iglesia. En la nuestra implementamos el ministerio de Evangelismo Explosivo, que no solo ensea a los lderes y pastores a evangelizar de una manera amena y sencilla, sino tambin a entrenar a otros para hacer lo mismo. Adems, ayuda a la iglesia a separar, como mnimo, un da a la semana para salir en equipos de visitacin evangelstica. Este ministerio moviliza a toda la grey y cambia las actitudes de las personas respecto al evangelismo. Le quita el miedo que le da a la gente cuando oye esa palabra. Tambin elimina el mito de que este ministerio es solo para los ms espirituales de la iglesia. Al contrario, este programa entusiasma a toda la iglesia y los dems ministerios comienzan a girar alrededor del trabajo evangelstico. Tengo un amigo que pastorea en la ciudad de Miami. l no acepta invitaciones a conferencias, ni salidas, ni cenas los jueves en la noche porque tiene un compromiso muy serio con su equipo de visitacin evangelstica. Este es el tipo de compromiso que necesitamos asumir con la evangelizacin en nuestras iglesias locales en vas de forjar una iglesia saludable y vigorosa. Actualmente trabajo con el Proyecto Felipe, una estrategia muy sencilla que ha ayudado a miles de iglesias alrededor del mundo. Sencillamente se le regala un Evangelio de Juan a la persona junto con una gua de estudio que dura 5 semanas. Al reunirse con la persona estas veces logra crear una relacin de confianza, estudiar la Palabra, presentar a Jess y orar juntos. Despus del estudio inicial se le invita a la persona a participar en un grupo de estudio bblico de crecimiento. Muchos se aaden a la iglesia de esta manera. El Proyecto Felipe de la Liga Bblica tambin provee material de seguimiento y discipulado centrado en las Escrituras y le provee el entrenamiento necesario a su iglesia. En "Cmo sembrar iglesias crecientes para el Siglo XXI", Aubrey Malphurs presenta los siguientes principios clave en toda estrategia evangelstica:

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principio principio principio principio principio principio principio principio principio principio principio principio

de de de de de de de de de de de de

salir a buscar lo perdido. valorar lo que Dios valora. relacionarse con los que necesitan a Dios. atender a los necesitados espiritualmente. adaptar las metodologas y no el mensaje. buscar tierra frtil para depositar la semilla. encontrar personas preparadas por el Espritu Santo. comunicar el evangelio con claridad. pescar con muchas caas de pescar. acompaar el evangelismo con la oracin. buscar discpulos, no meramente decisiones. trabajar con las relaciones existentes y naturales.

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Un mito daino
Testificar solo a travs de obras tiene un problema y es que la persona que observa esa diferencia en el cristiano puede creer que es con esas mismas buenas obras que puede llegar a Dios. Eso es justamente lo contrario de lo que predicamos: Que la vida eterna es un regalo de Dios y que el ser humano no se puede salvar a s mismo! Las buenas obras las hacemos en gratitud por lo que Dios ha hecho en nosotros primero (Ef 2.8-10). Hay un mito muy popular: Que si uno se comporta como un buen cristiano, no necesita decir algo para evangelizar. Esto indica que la gente se acercar a uno por su propia cuenta para averiguar qu es lo que hace esa diferencia. Eso es cierto en algunos casos, pero es un peligro depender del ejemplo cristiano exclusivamente. Muchas otras religiones y filosofas tienen seguidores ejemplares y admirables, sin embargo no tienen a Cristo en su corazn. Nuestro buen ejemplo puede despertar inters en otros, pero ms que otra cosa nos da credibilidad para poder compartir con otros el mensaje de las buenas nuevas. Hay ciertos pases en el mundo en los que no se puede evangelizar declaradamente debido a sus leyes anticristianas; all es donde tal vez dependemos mucho del testimonio social. Pero en la mayora del continente iberoamericano hay libertad de expresin, por lo que podemos evangelizar sin limitaciones. Debemos agradecerle esto a Dios y hacer lo mximo por aprovecharlo.

Amor y unidad, fundamentos del evangelismo


El amor y la unidad en la iglesia local son vitales para sustentar un plan evangelstico que sea efectivo. No importa qu estrategia desarrolle su iglesia, si no hay unidad y amor en el lugar al que llevar al recin convertido. Primero, estos dos factores son los que dan fuerza y testimonio autntico a la congregacin. En Juan 13:34-35 leemos que otros reconocern que somos discpulos de Cristo por el amor que nos expresemos entre nosotros. Segundo, si estos elementos no existen, no se podrn retener los frutos ganados con el evangelismo. El crecimiento de una iglesia unida y amorosa no ocurre en forma automtica. Hay congregaciones amorosas que decrecen por otras razones. Pero la ausencia de estas caractersticas dificultar ms la labor evangelstica. Juan 17:21-23 repite dos veces la oracin del Seor que indica que debemos ser uno como l, y aade: Para que el mundo crea que t me enviaste.

Un encuentro total con Jess


Carlos Kraft apunta tres tipos de encuentro necesarios para conocer bien a Jess y difundir su evangelio. 1. Encuentro de poder. El trmino lo introdujo el antroplogo Alan Tippett. Este encuentro reconoce que Dios est reconciliando al mundo consigo mismo y que -en Cristo- el enemigo Satans, ya fue derrotado. Mediante el Espritu de Dios, el evangelio confronta toda cultura, el poder del pecado y el del maligno. Esta realidad se hace cada vez ms patente al acercarse la segunda venida de Jesucristo, cuando todas las cosas sern consumadas. Mientras tanto estamos en batalla espiritual. El fin de un encuentro de poder con Jess es la libertad en Cristo. Muchas personas, en diferentes partes del mundo, se orientan al poder. Muchos responden favorablemente al evangelio cuando presencian los cambios que Cristo puede hacer en sus vidas, sus matrimonios, sus familias y comunidades. Solo Cristo llena el vaco
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que tienen y les da vida eterna. Declarar la victoria en Cristo sobre el enemigo y el pecado es un arma muy eficaz en la obra evangelstica de la iglesia, pero es incompleta si no mantiene un equilibrio con los otros dos tipos de encuentro que siguen. En la Biblia vemos muchos ejemplos de personas que atestiguaron el poder de Dios en sus vidas pero que, sin embargo, no le siguieron en fe. Y en otros casos maestros falsos tambin realizaban portentos milagrosos. Esto debe alertarnos en cuanto al hecho de que una estrategia evangelstica en base a "demostraciones de poder" no es suficiente ni adecuada por s misma. Lamentablemente en muchas iglesias se est abusando de este aspecto del testimonio cristiano al punto que ridiculizan la seriedad del evangelio. La iglesia a veces se parece ms a un espectculo que a una comunidad de fe. 2. Encuentro de verdad. Aqu el concepto es conocer a Cristo de una forma correcta y verdadera. El vehculo para este tipo de encuentro es la buena enseanza. Esta puede incluir la comprensin acadmica y teolgico-filosfica, aunque tambin comprende la verdad personal de la experiencia subjetiva. El conocimiento de la verdad en Jesucristo permite que el cristiano interprete y entienda los otros tipos de encuentro. Cuando el Seor efectuaba una demostracin de poder casi siempre la utilizaba para ensear a sus seguidores. La enseanza es la que conduce a un discipulado en la verdad. Es interesante notar que el ttulo favorito de Jess para el Espritu Santo es "el Espritu de verdad". Qu bueno sera que esta verdad bblica se reconociera mejor en nuestro continente! La Biblia tambin nos dice que la verdad nos har libres. Experimentar la libertad en Cristo de la que habla en apstol Pablo no solo incluye un encuentro de poder con Jess, sino un encuentro con su verdad. El peligro aqu radica en pensar que conocer ciertas verdades bblicas y sostenerlas tenaz y dogmticamente es suficiente para vivir la vida cristiana. 3. Encuentro de compromiso. Este es el ms importante de los tres encuentros. Exige una fidelidad total a Jesucristo, y enfoca su inters en la relacin de la persona con el seoro de Jess. Este es el testimonio que dura toda una vida en obediencia y servicio a Dios. Somete la voluntad de uno a la del Seor por medio de su Palabra. Despus de reconocer el poder de Dios y haber sido enseado en sus caminos, uno debe someter su vida a l mediante un compromiso serio y fiel. Este es el mandato de todo discipulado. La clave en estos tres tipos de encuentros es equilibrarlos de manera que haya una estrategia integral en el testimonio del cristiano y el de la comunidad de fe. Como dice Michael Green en La iglesia local: Agente de evangelizacin: "Necesitamos una presentacin de la fe cristiana -en palabra y accin- que sea reflexiva, sostenida y pertinente, encarnada por una iglesia local afectuosa, piadosa y viva que se interese de veras por su comunidad en todos los rdenes". Concluimos esta seccin con unos consejos prcticos de Will Rodrguez, director regional del Caribe para Evangelismo Explosivo, para las visitas evangelsticas:

CONSEJOS PARA VISITAS EVANGELSTICAS


En "Evangelismo explosivo" -despus de estar "golpendonos la cabeza contra la pared" por varios aos y darnos cuenta que muchas veces esas paredes nos lastimaban-, hemos buscado en la misma medida un medio para evitar los golpes. A continuacin se mencionan

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algunas sugerencias que son de ayuda para el xito en el programa de evangelizacin en la iglesia local:

No lleve una Biblia grande en sus visitas. Un Nuevo Testamento o una Biblia pequea en su bolsillo o cartera, proveer todos los versculos bblicos que necesitar. Una Biblia grande en sus manos puede tener el mismo efecto que un revlver calibre 45. El candidato se preguntar: "Qu va a hacer con eso?" No d las referencias bblicas cuando cite un versculo. Usted necesita conocer la referencia bblica: pero si da las de todos los versculos que usa, puede interrumpir la lnea de pensamiento del candidato. Debe anticipar que habr objeciones, pero evite desviarse del tema si es posible. Cuando surja una objecin debe afrontarla de tal manera que indique que no se siente amenazado por ella. Trate las objeciones de una manera honesta y prctica: luego vuelva al curso normal del tema. Enfatice los beneficios positivos del evangelio. En algunas ocasiones hay hermanos que en presentaciones indican que aceptar a Cristo es uno de los desastres ms grandes de la vida. Ciertamente esto no es as. No use preguntas capciosas. Si conoce un poco de psicologa, puede lograr que el candidato diga s a cualquier cosa. Sin embargo, no puede -ni debemanipular a una persona para hacerla entrar al reino de Dios. No use preguntas engaosas. Por ejemplo, "Dgame, seor Prez, qu piensa usted que debe hacer para merecer la entrada al cielo?" Tal pregunta confunde al candidato. Es posible que est confiando en Cristo: pero viene usted con voz de autoridad insinuando que l puede hacer algo para salvarse. Usted le confunde. Empiece donde este el conocimiento bblico de la persona. No d por sentado que las personas no conocen a Cristo tienen un gran conocimiento sobre el contenido de la Biblia. Ofrezca posibilidades a la persona para que acepte a Cristo, pero no debe forzarla a tomar una decisin, Debe pedir permiso a las personas para hacer preguntas. Tambin es sabio, de vez en cuando, pedir permiso al candidato para continuar con la conversacin sobre el tema, especialmente si siente que hay reservas en l o indiferencia para continuar. Debe pedir la opinin de candidato. l ser ms amable si usted valora su opinin. Debe prestar atencin a lo que dice su candidato para que pueda referirse con inteligencia a algunas de sus declaraciones a medida que haga la presentacin. No debe pensar que tiene que asegurar la decisin a pesar de lo que tenga que hacer para lograrlo. La tctica de presin deber ser evitada. Deber ser muy modesto al hablar de su iglesia. No debe dar la idea de que su iglesia es la nica que presenta el Evangelio. Debe evitar la crtica acerca de otras congregaciones, pastores y denominaciones. Es cierto que hay muchos que son infieles al Seor; pero usted perder la confianza de su candidato si l piensa que trata de edificar su congregacin destruyendo las otras. Debe sonrer y conversar con soltura. Si usted es muy intenso, su candidato sentir que est siendo presionado y podra rechazarlo.

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Su despedida debe ser muy agradable aunque el candidato rechace el Evangelio. Recuerde que han rechazado el Evangelio no a usted. La cosecha ser cuando Cristo venga nuevamente, an el candidato puede ser atrado a Cristo por otra persona y bajo otras circunstancias. Usted ha plantado la semilla, Dios, en su voluntad, ha de hacerla crecer. Debe fijarse muy bien en su manera de vestir. Una buena norma: vstase de tal manera que no quite la atencin del mensaje. No debe orar al llegar a la puerta del candidato. Prepare sus visitas con oracin mucho antes. Tomado del libro "Evangelismo explosivo", cuarta edicin (revisada). Colaboracin de Will Rodrguez, director regional de Evangelismo Explosivo Internacional, rea del Caribe, Telfono (787) 834-2268, Fax (787) 8342507, Correo electrnico: wrodriguez@eeinternational.org"

Enseanza y educacin (funcin de discipulado)


"La iglesia ayuda al pueblo a ver a Jess claramente, a conocer su voluntad para sus vidas y a equiparlo para seguirlo en todos los aspectos de la vida." Y perseveraban en la doctrina de los apstoles... (Hch 2:42) La iglesia primitiva entenda claramente que su fundamento era la enseanza de Jess. La palabra "doctrina" significa "enseanza". Perseverar en la doctrina quiere decir que los discpulos estudiaban esas enseanzas, las escudriaban y las practicaban. Permanecan en, y evaluaban toda nueva idea segn, el marco de ellas. Aun los judos de la sinagoga de Berea analizaban lo que les dijo Pablo a la luz de las Escrituras (Hch 17:11) Y sigue diciendo: "As que creyeron muchos de ellos!" "Discpulo", en griego mathetes, es uno que aprende. El discpulo sigue a Jess y aprende de l. Ser discpulo, por lo tanto, requiere que uno persevere en la doctrina cristiana y en el estudio de la Palabra de Dios. Este era el fundamento de la iglesia primitiva. Y tambin debe serlo hoy para toda congregacin seria y comprometida con su Seor. En Efesios 4, Pablo nos llama a la madurez cristiana. Si bien es cierto que en los evangelios se dice que debemos ser como nios en trminos de nuestra fe y entrega, eso no quiere decir que seamos infantiles. Por eso Pablo dice que ya no seamos "nios fluctuantes", sino que crezcamos en todo en Aquel que es la cabeza, esto es, Cristo (Ef 4.14). El autor de Hebreos les dice a unos cristianos: Porque debiendo ser ya maestros, despus de tanto tiempo, tenis necesidad de que se os vuelva a ensear cules son los primeros rudimentos de las palabras de Dios; y habis llegado a ser tales que tenis necesidad de leche, y no de alimento slido. Y todo aquel que participa de la leche es inexperto en la palabra de justicia, porque es nio; pero el alimento slido es para los que han alcanzado madurez... (Heb 5:12). En la siembra integral de la iglesia debe haber un nfasis especial en el discipulado hacia la madurez cristiana. Todo lo que se hace en la obra gira alrededor del mandato de "haced discpulos", segn lo encontramos en la Gran Comisin (Mt 28). Para construir bien el "edificio" de la iglesia tiene que haber un fundamento slido en el conocimiento de Jess y
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un compromiso con su mensaje. En trminos prcticos, esto quiere decir que una iglesia saludable provee varias oportunidades en su ministerio para que las personas crezcan espiritualmente en su discipulado. El calendario semanal y mensual debe reflejar que hay amplias posibilidades para el aprendizaje y el crecimiento personal. Sin seguidores de Jesucristo no puede haber adoracin, ni compaerismo en Cristo, ni evangelizacin, ni servicio cristiano. Una iglesia que practica el crecimiento integral prestar mucha atencin a esta funcin de su llamado y practicar lo que dice 2 Pedro 3:18: Antes bien, creced en la gracia y el conocimiento de nuestro Seor y Salvador Jesucristo. Hay un debate entre algunos telogos respecto a si se debe unir o separar el evangelismo y el discipulado. El primero tiene al segundo como objetivo. El punto inicial en que creemos abre paso al proceso del discipulado. De manera que a efectos de este estudio trataremos el evangelismo bajo el testimonio cristiano como la responsabilidad de proclamar el evangelio a toda criatura y de buscar a los perdidos. En esta seccin analizaremos el discipulado como el proceso en que nos entregamos cada da ms en obediencia y fidelidad a Dios.

"Uno que aprende"


Como vimos mathetes significa uno que aprende. De all se deriva tambin la palabra "matemticas". Puede que a usted y a m no nos guste aprender matemticas, pero cualquiera que afirma ser cristiano tiene que aprender a seguir al Seor. Somos aprendices y seguidores del Seor. El cristiano lleva el nombre "discpulo" como un ttulo honorfico que desde el segundo siglo se emplea para aquellos que se hicieron mrtires por la fe. Lucas 6:25-35, tal vez uno de los pasajes ms exigentes en cuanto al discipulado, nos ordena renunciar a todo para ser su discpulo. Jess dice: El que no lleva su cruz y viene en pos de m, no puede ser mi discpulo (Lc 14:27). El discipulado, por lo tanto, tiene que ver con una entrega total al Seor Jesucristo, entrega que incluye todos los aspectos de la relacin entre el creyente y Dios.

Las cuatro "C"


Solemos errar pensando en el discipulado como un juego de programas para ensear la Biblia. En realidad tiene varios aspectos que ayudan a promover la madurez espiritual. En mis predicaciones acerca de este tema busco maneras sencillas para recordar los aspectos centrales del proceso de madurez espiritual. El discipulado se compone de ser, saber y hacer; adems, promueve el crecimiento empleando corazn, cabeza y callos. Estas son maneras sencillas de expresar que no puede haber crecimiento espiritual si no se est creciendo en conocimiento, conducta, carcter y compromiso. 1. Conocimiento. La mente es parte de lo que ms nos distingue de los animales. Por eso es importante desarrollar nuestro conocimiento acerca de Jess, nuestro conocimiento bblico y nuestro conocimiento teolgico, para ser buenos discpulos de Cristo. El profesor Gerald Nyenhuis recalca en su libro, El Dios que adoramos, que no se puede adorar adecuadamente a Aquel que no conocemos bien. No podemos caer en un anti-intelectualismo si queremos un crecimiento equilibrado e integral. Por otro lado, de nada sirve ser un diccionario bblico andante si uno no crece parejo en las siguientes reas tambin.

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2. Conducta. El comportamiento es una de las maneras ms evidentes de mostrar el fruto de lo que Dios hace en nuestra vida. Debemos crear buenos hbitos que modelen nuestra conducta, tales como dedicar tiempo a la oracin, al estudio bblico, al recreo familiar, etc. A veces remplazamos la obediencia con el simple conocimiento de las enseanzas bblicas. Santiago nos instruye: Pero sed hacedores de la palabra, y no tan solamente oidores, engandoos a vosotros mismo(1:22). De modo que nuestro comportamiento debe complementar nuestros conocimientos bblicos. La manera de conducirnos en la vida cristiana ser uno de los frutos que Dios utilizar para dar a conocer su evangelio. Somos, en cierta forma, la Biblia abierta ante la comunidad inconversa. La conducta guiada por el Espritu de Dios nos lleva a la disciplina, una de las facetas del discipulado. Esto, por supuesto, no nos exime de la responsabilidad de estudiar y escudriar las Escrituras. Es una cuestin de equilibrio. 3. Carcter. Este aspecto de nuestra persona se va forjando golpe a golpe en el yunque de la vida. El carcter del cristiano va madurando a medida que somete toda su vida al seoro de Jesucristo. Ve las cosas a su derredor con los ojos de Cristo. Desarrolla una perspectiva de la vida y del mundo (cosmovisin) ms a tono con la de Dios y su palabra. El carcter va mucho ms all de una accin aislada que realicemos. Es algo que trabajamos a largo plazo. Uno de mis dichos favoritos lo resume bien: "Basta un segundo para hacer un hroe, pero hace falta toda una vida para hacer un hombre de bien". 4. Compromiso. Aqu entra en juego la voluntad sometida a Cristo. Una entrega total a las cosas del Seor. Como dijera un maestro: "Por la creencia ests dispuesto a discutir; por la conviccin a morir". El compromiso exige que pongamos en el crisol de la experiencia toda nuestra consagracin y dedicacin. Los cristianos de la iglesia primitiva nos sirven de aliento. Con su sangre sembraron la expansin del evangelio. En una poca como la que vivimos es aun ms importante notar el compromiso que surge de una transformacin real en Jesucristo. Es Dios mismo el que nos perfecciona y nos fortalece a travs del discipulado comprometido. Escuchamos la Palabra que nos dice: Sed sobrios, y velad; porque vuestro adversario el diablo, como len rugiente, anda alrededor buscando a quien devorar; al cual resistid firmes en la fe, sabiendo que los mismos padecimientos se van cumpliendo en vuestros hermanos en todo el mundo. Mas el Dios de toda gracia, que nos llam a su gloria eterna en Jesucristo, despus que hayis padecido un poco de tiempo, l mismo os perfeccione, afirme, fortalezca y establezca (1 P 5:8-10).

Se aprende haciendo
Para que lo antedicho tome forma prctica en la iglesia local tiene que haber una combinacin de modalidades en la enseanza y el discipulado. Si todo es prctica, sin tiempo de reflexin (activismo), no dar el resultado deseado, de la misma manera que puro saln de clase, sin ninguna prctica y accin (pasivismo), tampoco dar fruto. Segn Hesselgrave (p. 224), el aprendizaje de discipulado puede ser formal (saln de clase), informal (imitando y modelando) o tcnico (practicando habilidades). Un modelo que utiliza ciclos de estudio y prctica es muy til para el desarrollo de lderes y el discipulado de la
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iglesia local. Recomiendo que cada sembrador trate de determinar una serie de estudios, combinada con ministerio, para ayudar a sus discpulos a dar el paso siguiente en su crecimiento en la fe. Algunos siguen los pasos que se ensearn en el captulo 7 de este libro (lecciones de fe, luego virtud, conocimiento, dominio propio, etc.), otros usan un sistema cronolgico para ensear las Escrituras, otros escogen temas segn las situaciones que surgen en la iglesia y la comunidad, y otros siguen esquemas ya diseados por su denominacin o concilio.

Elementos de la fe
El discipulado tambin nos ensea a tener ms fe. Aunque este no es el nico esquema, tradicionalmente se ensean tres aspectos de la fe (pistis): 1. Notitia. La fe salvfica requiere el conocimiento o contenido intelectual. Debemos creer alguna proposicin. Leemos en el Evangelio de Juan: Le dijo Jess: Yo soy la resurreccin y la vida; el que cree en m, aunque est muerto, vivir. Y todo aquel que vive y cree en m, no morir eternamente. Crees esto? S Seor; yo he credo que t eres el Cristo, el Hijo de Dios, que has venido al mundo (11:25-27). La palabra "esto" seala la notitia, o el contenido que ha de creerse. De manera que la notitia consiste de lo que Dios dice, las promesas y afirmaciones que hallamos en Su Palabra. 2. Assensus. La fe implica asentir al contenido de la notitia. Es decir, la persona concuerda con la informacin que ha de ser creda. El creyente no tiene objecin a la proposicin que tiene ante s. Est de acuerdo con la verdad. De manera que la Biblia desconoce la supuesta "fe ciega". Es imposible creer algo que uno no conoce en lo absoluto o con lo cual la persona no concuerda. 3. Fiducia. La fe requiere fe!, o el convencimiento personal de lo que Dios ha dicho. Cuando alguien escucha una proposicin tal como: De cierto, de cierto os digo: El que cree en m tiene vida eterna (Jn 6:47), comienza a procesar informacin. Esto implica pensar en eso, lidiar con las dudas y plantear preguntas. No es sino hasta que llegue a persuadirse de la veracidad de la proposicin que ocurre la fiducia o la fe. La fe consiste de convencimiento en lo que Dios dice. Solo Dios puede otorgar esto.
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De manera que bajo este esquema la fe abarca conocimiento, asenso y confianza. Adems, la fe contiene un elemento muy personal, aunque tambin afecta a la comunidad. Tiene un aspecto intelectual, aunque tambin toca las emociones. Segn el Dr. Robert De Vries, en el discipulado tiene que haber un equilibrio entre lo personal y lo comunal, entre lo cognitivo y lo afectivo. Esto produce cuatro cuadrantes que forman el total de los aspectos de fe y discipulado, como puede observarse a continuacin:

Es lamentable ver que algunas comunidades enfatizan tanto los sentimientos, las emociones y el lado subjetivo de la fe que dejan de lado el aprendizaje intelectual, el conocimiento de la Biblia y el desarrollo de la mente. Es bueno recordar al apstol Pablo, en Romanos 12:1-2, que dice: No os conformis a este siglo, sino transformaos por medio de la renovacin de vuestro ENTENDIMIENTO, para que comprobis cul sea la buena voluntad de Dios, agradable y perfecta. Pero la fe no se limita al aspecto cognitivo del aprendizaje intelectual. Pues tambin hay iglesias que enfatizan tanto lo cerebral que no dan lugar al lado afectivo y as quedan congeladas en un discipulado distorsionado de categoras cuadradas y postulados dogmticos. La clave es balance y equilibrio. El discipulado est muy ligado a la plantacin de iglesias por naturaleza. Donde la gente crece en su discipulado y conocimiento del Seor, debe haber una tendencia a establecer y crecer una congregacin tambin. Cada siembra local tiene que poner en marcha el concepto de discipulado en una manera prctica y relevante a su contexto. No hay un programa de discipulado ideal para todos los contextos. El discipulado tambin tiene, como parte programtica de la vida eclesistica, la educacin cristiana.

Educacin cristiana
Dirk Hart ensea que la meta de la educacin cristiana en la iglesia requiere cuatro ingredientes bsicos para que sea un programa integral:

Informacin: currculo, lecciones, memorizacin. Formacin: servicio, ministerio, talentos. Transformacin: madurez, carcter, semejanza a Cristo. Multiplicacin: hacer discpulos, dar testimonio, evangelizar.

Es importante para la iglesia vigorosa y creciente tener un buen equipo de trabajo que se dedique con pasin a la educacin cristiana y que use estos cuatro aspectos del discipulado con equilibrio. La informacin pura sin verdadera transformacin de carcter no es
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saludable. Tampoco es aconsejable enfatizar la multiplicacin ciega, si no hay una buena formacin para los nuevos convertidos. Necesitamos informacin y experiencias para poder cambiar nuestra manera de pensar y actuar. Pablo les dice a los corintios: Hermanos, no seis nios en el modo de pensar, sino sed nios en la malicia, pero maduros en el modo de pensar (1 Co 14:20). No puede haber duda para el cristiano de que Dios quiere que madure. El crecimiento en la educacin cristiana es uno de los mejores barmetros de la condicin espiritual del creyente. Cuando vengan los problemas en la iglesia y las amenazas de doctrinas de error y cosas semejantes, entonces la educacin cristiana ser lo que determinar cmo se lidia con el asunto. La educacin es la fibra de la congregacin. Cuando no hay educacin en la doctrina sana, la gente salta de una iglesia a otra buscando la novedad ms reciente. Cuando no hay discipulado serio, la gente corre el riesgo de caer en manos de alguna secta o filosofa anticristiana. Gracias a Dios, en el presente hay mucha literatura disponible para preparar un buen programa de educacin cristiana que tome en cuenta a nios, jvenes y adultos. La adoracin y el compaerismo atrae personas a la iglesia; el discipulado los mantiene dentro. El liderazgo de la congregacin debe proveer muchas oportunidades variadas para la formacin cristiana de los creyentes. Constantemente hay que estar pensando en cmo aumentar su conocimiento y su compromiso. Debe hallar maneras de forjar el carcter cristiano de los feligreses para que sean cada da ms como Cristo. Esto casi siempre funciona mejor en el crisol del ministerio. Trabajando lado a lado se aprenden muchas cosas que difcilmente se transmiten en un saln de clases. La iglesia que limita su programa de discipulado a un aula tendr resultados desastrosos. Debe involucrar a la persona en un ministerio y permitir que crezca dentro de l. La multiplicacin tambin es parte del discipulado. Pablo instruye a su discpulo Timoteo: Lo que has odo de m ante muchos testigos, esto encarga a hombres fieles que sean idneos para ensear tambin a otros (2 Tim 2:2). Este es uno de los pasajes ms claros respecto a cmo opera la multiplicacin en el discipulado cristiano.

Diferentes personas llegarn a distintas etapas de madurez. Tambin habr diversos intereses y llamados. Los lderes deben identificar a los que tienen llamado pastoral y alentarlos en ese peregrinaje. Deben identificar a otros que desean superarse con estudios teolgicos o bblicos y as sucesivamente. Lo importante es que todos en la comunidad de fe sientan el deseo y la posibilidad de seguir creciendo constantemente en su vida cristiana. Sabemos que cada cristiano tiene que crecer. Eso no es opcional! Por lo tanto tiene que
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haber un enfoque intencional de ayudar a cada creyente a madurar y ejercer el don que ha recibido de parte de Dios. El apstol Pedro, en su primera carta (4:10), afirma: Cada uno segn el don que ha recibido, minstrelo a los otros, como buenos administradores de la multiforme gracia de Dios. Parte del discipulado consiste en ministrar a otros con el don que tengamos y as crecer y edificar el cuerpo de Cristo. El discipulado es, por lo tanto, parte imprescindible del crecimiento saludable de la iglesia. Ser un discpulo maduro implica participar, sea en forma general o especfica, en el discipulado de otros. El liderato de la iglesia tiene la responsabilidad de ayudar a cada miembro del cuerpo a dar su prximo paso de crecimiento. James Nikkel, plantador de iglesias canadiense, lo presenta de la siguiente manera -segn afirman Shenk y Stutzman en su libro Creando comunidades del reino (p. 159)-: "Hay dos diamantes, como canchas de bisbol, el del cuerpo y el de la comunidad. El discpulo maduro sabe que mientras crece en el diamante del cuerpo tambin debe pensar en el de la comunidad como parte de su responsabilidad bblica. La vida cristiana es incompleta si permanece solo en una cancha".

Servicio integral
"La iglesia suple las necesidades de las personas en el nombre de Cristo y las invita a ser sus discpulos. " ...y vendan sus propiedades y sus bienes, y lo repartan a todos segn la necesidad de cada uno... teniendo favor con todo el pueblo... (Hch 2:45-46) La iglesia primitiva comparta sus bienes entre los fieles y daba tambin a los necesitados. Esto impresionaba al pueblo que los rodeaba y testificaba de la fuerza del amor cristiano. El cambio interno que Cristo realiz en sus vidas se mostraba en los hechos y obras exteriores que modificaban a la sociedad. La transformacin espiritual llevaba a un compromiso social y comunitario. Aunque sabemos por otros textos que no todos vendan sus propiedades, muchos lo hicieron para ayudar al bien comn. Esto va muy de acuerdo con lo que leemos en Santiago cuando afirma que "la fe sin obras es muerta" (2:17). Las obras manifiestan la transformacin por gracia en Cristo Jess. Y aunque no contribuyen a la salvacin que es puramente por gracia (Ef 2:8-9), nos ayudan a vivir la vida cristiana en forma dinmica y edificante. En trminos teolgicos, las obras no caen bajo la justificacin, sino bajo la santificacin del creyente. Efesios 4 nos habla de que cada miembro del cuerpo desarrolla su propia actividad de servicio y testimonio. Todo el cuerpo bien concertado est involucrado en ayudarse mutuamente para edificacin y para compartir con el que padece necesidad. Efesios 2.10 nos dice: Porque somos hechura suya, creados en Cristo Jess para buenas obras, las cuales Dios prepar de antemano para que anduvisemos en ellas. El mandato de servir es claro. El mismo Jess dijo que no vino a ser servido, sino a servir (Mt 20:28).

Sin servicio, no sirve


La iglesia que adora y mantiene una buena comunin entre los hermanos, pero no sirve a los dems, est coja. No est completa. Cada cristiano debe encontrar su lugar de servicio a Dios con el ministerio que Dios le dio segn sus dones. Sea algo tan sencillo -como barrer un lugar de reunin, o tan complejo - como luchar contra la opresin y la injusticia,
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predicar la Palabra de Dios o cualquier otro asunto de su reino-, uno tiene que participar en un rea de servicio. Esta funcin de la iglesia no puede faltar en una congregacin que decide crecer de manera integral y saludable. Es responsabilidad del liderazgo ayudar a cada miembro a ubicar su lugar de servicio y ministerio para la edificacin del cuerpo de Cristo y la gloria de Dios. Lo bueno de la definicin mencionada, aunque breve, es que incluye un testimonio integral al mundo no creyente. Howard Snyder, en Perspectivas del movimiento cristiano mundial (p.118), dice que "La iglesia es ms que el agente de Dios para el evangelismo o el cambio social. Es, ms bien, en sumisin a Cristo, el agente de todo el propsito csmico de Dios". Una cosmovisin bblica (la manera de ver al mundo y la realidad) integra todos los aspectos de la vida bajo el seoro de Jess y no hay esfera que est fuera de su dominio e inters de redencin. Todas las instituciones creadas por Dios le pertenecen y existen para cumplir sus propsitos de transformacin (ver Darrow Miller, Discipulando Naciones). Habiendo dicho esto podemos examinar el significado de un testimonio integral tratando de no caer en reduccionismos. El cristiano serio no debe divorciar el testimonio factual del verbal. Todo va junto, en un solo paquete, aunque a veces se enfatice un aspecto ms que otro, segn las circunstancias. Por ejemplo, a fines del ltimo siglo pas el huracn Georges por el Caribe, arrasando en gran parte las islas de Puerto Rico, Repblica Dominicana, Hait y Cuba. No transcurrieron dos meses cuando el Huracn Mitch azot a Honduras y Nicaragua en Centroamrica. Muchas iglesias y organizaciones cristianas de todo el mundo respondieron al llamado de auxilio de cristianos y no creyentes en esos pases. Las ayudas fueron impresionantes y motivadoras. La construccin de casas, asistencia mdica, los alimentos, la vestimenta para los damnificados y la gran cantidad de voluntarios que ayudaron en esa situacin predicaron ms que el mejor sermn. A la misma vez reconocemos que muchos de los que recibieron ayuda econmica o social tal vez ni siquiera conocen el mensaje de salvacin de Cristo Jess. El evangelio debe estar presto a ayudar en todas las tormentas de la vida. Es por eso que necesitamos una estrategia integral que entienda al evangelismo y la ayuda social como los dos filos de una tijera o las dos alas de un mismo pjaro. Con un solo filo, la tijera no corta; con una sola ala, el pjaro no vuela. Cuando predico acerca de este tema, le pregunto a la gente qu pasa si en un barco solo se rema de un lado. La gente responde que el bote solo dar vueltas y vueltas en crculos sin avanzar. Lo mismo ocurre con la evangelizacin. No podemos presentar un testimonio integral ante el mundo si no integramos las buenas acciones con el evangelismo. No estamos diciendo que nuestras buenas obras salvan a las personas de la condenacin eterna (aunque por cierto pueden rescatarlas de peligros temporales como el hambre). Tampoco que la proclamacin sola no puede resultar en que alguien crea en Jess para vida eterna (vase el relato de Felipe y el eunuco etope en Hechos 8:26-40, por ejemplo). Ms bien estamos hablando en trminos generales del testimonio que la iglesia presenta ante el mundo. En el ministerio de nuestro Seor Jesucristo podemos ver cmo multiplic el pan y los peces para que todos se sintieran satisfechos. No obstante, les inst a buscar el significado espiritual del milagro, la realidad de la vida eterna que da el Pan de Vida a todo el que cree en l (Jn 6:22-40). Siempre ha habido grandes debates entre iglesias y denominaciones debido a la tensin que existe al tratar de buscar un equilibrio entre la accin social (a veces en forma sociopoltica) y el evangelismo.
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Necesitamos una estrategia integral que entienda la importancia tanto de la evangelizacin como de la ayuda social. Cuando integramos las buenas acciones con el evangelismo podemos hacer un gran impacto en la comunidad. La ayuda social puede abrir el camino para la proclamacin verbal. Aunque es raro encontrar cristianos que solo crean en un extremo de esta polaridad y que completamente rechacen al otro en forma absoluta, este esquema nos sirve para hacer algunas observaciones de cada lado. Aquellos que enfatizan la accin social, por lo general, destacan el reino en su expresin visible y terrenal. Trabajan para establecer el reino de Dios aqu y ahora. A menudo se lo llama "Evangelio Social" y a veces se le acusa de intentar llegar a una sociedad utpica. Ven a Jess como un agente de cambio o aun como un revolucionario. Luchan por la justicia y la paz. Enfatizan ms el pecado institucional y sistmico en las estructuras sociales que el pecado moral de las personas como individuos. Luchan en contra de la pobreza, el racismo, la opresin y el desempleo. Este tipo de testimonio intenta atraer a la gente a travs de las buenas obras de la comunidad cristiana. El trabajo social y la intervencin poltica son sus herramientas clave. En el otro polo, el lado del evangelismo, se enfatiza la salvacin de las almas para el reino de los cielos. Se le acusa con frecuencia de preocuparse ms por la situacin futura del alma que por la actual del ser humano. Algunos sealan que no se preocupa del cuerpo o de realidades sociales "porque todo eso es pasajero". Se destaca a Jess como el Salvador del alma. Estos diran que para cambiar la sociedad hay que transformar un corazn a la vez. Cuando una persona se convierte a Jesucristo y se arrepiente de sus pecados, entonces la sociedad se va transformando. La proclamacin verbal y la predicacin son sus herramientas clave. Quiero recalcar que esto es una descripcin acadmica o conceptual de ambos polos para facilitar una comprensin integral del testimonio cristiano. El mundo evanglico, con representantes de muchos pases, se uni para discutir este tema en la "Consulta para la relacin entre el evangelismo y la responsabilidad social", en Grand Rapids, Michigan, en 1982. Durante ese evento se acord lo siguiente: Otra causa del divorcio entre el evangelismo y la responsabilidad social es la divisin que hemos desarrollado en nuestro pensar. Generalmente tenemos la tendencia a hacer un contraste poco saludable entre el alma y el cuerpo, el individuo y la sociedad, la redencin y la creacin, la gracia y la naturaleza, el cielo y la tierra, la justificacin y la justicia, la fe y las obras. La Biblia ciertamente distingue todo ello, pero tambin lo relaciona, y nos instruye a mantenerlo junto en una tensin dinmica y creativa. Es igual de malo separar todos esos aspectos en un dualismo, que confundirlos en un monismo. Es por eso que el convenio de Lausanne, hablando del evangelismo y la accin social y poltica, afirm que ambos son parte de nuestra responsabilidad cristiana. ("Nuevas instrucciones en misin y evangelizacin", Bevans- Scherer, p. 277, traducido por este autor.) All se discuti el tema a fondo reconociendo que la actividad social puede tener tres tipos de relacin saludable con el evangelismo: 1. La actividad social como CONSECUENCIA del evangelismo. Dios cambia a las personas cuando nacen de nuevo y su nueva vida se hace evidente en la manera en que sirven a los dems. En 1 Juan 3.16-18, las Escrituras nos ensean a demostrar el amor que Dios nos dio amando a nuestros hermanos, sirviendo a sus necesidades y dispuestos a poner nuestras propias vidas por ellos.
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2. La actividad social como PUENTE al evangelismo. Muchas veces Jess sanaba o actuaba con misericordia hacia las personas antes de proclamarles las buenas nuevas. La ayuda social al prjimo hace que preste ms atencin cuando le hablamos del evangelio. Ayudar a los inconversos cuando padecen problemas materiales permite que lleguemos a las necesidades ms profundas de su salvacin eterna. Como dice un proverbio africano: "Los estmagos vacos no tienen odos". En Misin y evangelizacin (p. 279), dice: "Si nos hacemos los ciegos al sufrimiento y la soledad de la gente, no nos sorprendamos cuando se hagan los sordos a nuestro mensaje de vida eterna". La ayuda social abre puertas, odos y establece puentes con el no evangelizado. 3. La actividad social como ACOMPAANTE del evangelismo. En la carta de Santiago vemos que la fe y las obras van juntas. Sabemos que estas ltimas se hacen en gratitud por la fe que Dios nos concede y que facilitan una fe viva y productiva que beneficia a otros. As tambin estn unidas la diakona (ministerio de servicio y misericordia) y el kerygma (proclamacin del evangelio). Ralph Moore (p. 71) dice que "evangelizar siempre significa pescar en las aguas profundas de la necesidad humana. Siga reconociendo las necesidades de su comunidad y siempre tendr dificultad levantando las redes llenas y pesadas de la pesca". La salvacin transformadora incorpora no solo a personas perdonadas de su pecado particular sino que busca cambiar las estructuras injustas que promueven el pecado sistmico e institucional (como el racismo, la opresin econmica, sistemas legales sin tica, etc.). Busque la manera en que su iglesia pueda participar en servir a su comunidad segn sus necesidades y ver al Seor transformando vidas y comunidades con un evangelio integral.

Comunin intencional y cuido pastoral


"Los miembros se ayudan mutuamente en sus cargas mostrando as el amor y la compasin de Cristo." Perseveraban... en la comunin unos con otros... Todos los que haban credo estaban juntos, y tenan en comn todas las cosas... Y perseverando unnimes... coman juntos con alegra y sencillez de corazn. (Hch 2:42, 44, 46) La iglesia primitiva comprenda que en la unin est la fuerza. Pero ms que eso obedeca a la oracin de Jess (Jn 17), que le pidi al Padre varias veces que le concediera unidad a los discpulos "para que el mundo crea que t me enviaste" (v. 21). La unidad de la iglesia se basa en el vnculo entre Jess y el Padre. Ese testimonio de unidad constituira la fuerza misionera que impulsara a la iglesia del primer siglo. Ese mismo testimonio sigue siendo la fuerza misionera que impulsa a la iglesia de hoy. Esta unidad es superior al sentimiento de amor fraternal. La iglesia primitiva no se limitaba a una simple emocin pasajera, sino que se dedicaba a un compromiso en las buenas y en las malas. Repartan voluntariamente las pertenencias personales para beneficiar a los dems en la comunidad. Este amor radical con seguridad que asombraba a la comunidad en general. Los cristianos que se aman disfrutan estar en comunin - juntos, unidos. Eso es lo que llamamos "koinona" cristiana. Koinos es una palabra griega que significa comn. Koinona, entonces, es compartir en unidad cristiana y tener cosas en comn. De all tambin
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proviene la palabra comunin. Gran parte de la vida cristiana es compartir con otros en amor fraternal. Lo importante es nunca olvidar su propsito misionero, como lo pidi Jess: Para que el mundo conozca que t me enviaste (Jn 17.23). Si queremos que la iglesia crezca en una manera integral, hay que administrar bien el propsito misionero de la comunin cristiana. En un mundo que sufre de aislamiento, soledad, separacin y violencia, es imperativo que la iglesia provea una comunidad de amor, de reconciliacin, de gracia y de perdn. Estas cualidades, que difcilmente se encuentran en otros sitios, contribuyen al crecimiento de la Iglesia del Seor. Sin duda, una de las mayores razones por las que un recin convertido se integra y permanece en una congregacin es que siente el compaerismo de los hermanos en Cristo. Si no hay una fraternidad autntica, las personas se retiran y buscan alternativas que puedan satisfacer esas necesidades bsicas con las que el Seor nos cre. Por lo tanto, el estudio de la plantacin de iglesias tambin toma con seriedad el aspecto no solo evangelizador de la iglesia, sino tambin la integracin de la persona a una verdadera comunidad y hermandad centrada en Cristo Jess.

Unos a otros
Es interesante notar la cantidad de veces que aparecen en el Nuevo Testamento los mandamientos que exigen algo de uno para con el otro y viceversa. Veamos algunos ejemplos: As que, hermanos mos, cuando os reuns a comer, esperaos UNOS A OTROS. 1 Corintios 11:33 Sino que los miembros todos se preocupen los UNOS POR LOS OTROS. 1 Corintios 12:25 Someteos UNOS A OTROS en el temor de Dios. Efesios 5:21 Confesaos vuestras ofensas UNOS A OTROS y orad UNOS POR OTROS... Santiago 5:16 Exhortaos los UNOS A LOS OTROS cada da... Hebreos 3:13 Antes sed benignos UNOS CON OTROS, misericordiosos, perdonndoos UNOS A OTROS... Efesios 4:32 Amados, ammonos UNOS A OTROS... 1 Juan 4:7 Es evidente que la fe cristiana no se debe vivir en soledad ni aislado de los hermanos de nuestra comunidad (Heb 10:25). Lamentablemente vivimos en una poca en que la cultura individualista occidental pretende hacernos autosuficientes y, con las nuevas tecnologas, aislarnos tanto en el entretenimiento como en las comunicaciones. El individuo gasta ms tiempo produciendo y consumiendo, y menos en relacionarse con los dems. Es impresionante notar la enorme diferencia que hay entre una reunin de cristianos en la que apenas termina el culto, todo el mundo se va rpido y en cinco minutos no queda nadie con
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quien conversar, y otra en la que las personas se buscan, conversan y comparten. Hector Lavalle, lder en la iglesia La Roca Firme de Miami, observa cmo en muchas iglesias la gente mira el reloj cuando ya pas la hora de predicacin como si estuvieran apurados porque tienen algn compromiso, pero uno luego los ve quedndose en el tiempo de refrigerio conversando con otros hermanos por ms de una hora! Las iglesias que crecen conocen lo valioso que es tener buenas relaciones entre los hermanos y practicar, en formas concretas, el amor y la amistad entre ellos. Es realmente un problema, hay iglesias en las que se hacen muchas cosas bien, pero son fras al momento de expresar amor y compaerismo entre los lderes y los congregantes. El sembrador de iglesias debe tomar estos asuntos en cuenta y asegurar en enseanza y prctica la buena comunin en su naciente congregacin.

Movimiento de ministerio
Parte de la sana comunin es saber incorporar adecuadamente a los nuevos allegados a la iglesia. Cuando uno est sembrando una obra debe tener pensado cul va a ser el proceso por el que las personas van a pasar para ser aceptados como miembros y para ser activados en algn ministerio. En los entrenamientos para fundadores de iglesias les decimos a los participantes que dibujen en una cartulina los pasos que puede dar una pareja nueva cuando llega a la iglesia para madurar en la fe y desarrollarse hasta convertirse en lderes. Qu ministerios hay en su iglesia para que Paco y Mara se integren al trabajo en ella? Cmo son recibidos en la congregacin? Quin se encargar de que se sientan en casa? Quin los entrenar? Cmo los involucrarn?

Luego les pedimos a los lderes que completen una grfica, como la que mostramos aqu, con la secuencia lgica de los ministerios existentes. Ms adelante les pedimos que identifiquen las lagunas o vacos donde se observa que hacen falta tener ms ministerios. La idea es tener un plan especfico para acoger a las personas entre lazos de amor fraternal y proveer ministerios en los que se pueda desarrollar y tener un sentido de pertenencia y
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propsito. Por lo general, la persona espera de tres a seis meses para encontrar su lugar en la comunidad de fe y, si no lo logra, sigue buscando en otro sitio o peor, se acostumbra a no hacer nada ms que asistir a eventos. Tome un momento para disear una grfica para representar los pasos que usted tendr disponible en la iglesia que est sembrando. Identifique los ministerios que necesitan y formlese las siguientes preguntas:
Tenemos suficientes puertas de entrada para Paco y Mara? Tenemos suficientes ministerios con una secuencia lgica para que Paco y Mara

lleguen a ser lderes preparados en nuestra iglesia? Qu aspectos deben mejorar por lo que puedo ver en el diagrama? Esta es una herramienta evaluativa o de diagnstico que puede ayudarle a entender el papel que juegan los diferentes ministerios de la iglesia para mover a una persona al crecimiento espiritual. Es de ayuda si piensa en cuatro categoras bsicas:

Puertas de entrada

Son todos los ministerios, formales o informales, que la iglesia tiene para poder entrar en contacto con alguna persona que potencialmente se incorpore a la comunin con Dios y su grey. Estas puertas de entrada podrn ser cultos especiales, conciertos, servicios a la comunidad o simplemente los contactos que se hacen con las amistades de los miembros de la iglesia. Con este ejercicio queremos que el sembrador vea las formas alternas de cmo la gente puede llegar a saber de la iglesia.

Puntos de recepcin

Son todos los ministerios, formales o informales, que la iglesia tiene para poder recibir e incorporar a una nueva persona a la congregacin. Uno podra preguntar: Aparte del culto dominical, qu alternativas tiene la grey para involucrar a una persona en la vida de la iglesia? Algunos ejemplos pudieran ser: un grupo de discipulado, una clase de doctrina bsica con el pastor, una comida compartida con parejas discipuladoras, etc.

Puntos de entrenamiento

Son todos los ministerios de la iglesia que ayudan a preparar mejor a la gente para desarrollar algn servicio. Sirven para que uno se supere en su conocimiento de la fe y en sus habilidades para vivir la vida cristiana segn principios bblicos. Tambin ayuda a la persona a entender sus dones espirituales y utilizarlos para la extensin del reino de Dios. Algunos ejemplos incluyen: clases de discipulado, talleres del Proyecto Felipe, clases de guitarra, seminarios de finanzas en la familia, cursos bblicos o clases de predicacin.

Puntos de servicio y ministerio

Son todos los ministerios de la iglesia que proveen una posicin de servicio para el nuevo creyente. Es muy importante que la iglesia encuentre un rea de ministerio y servicio para cada creyente segn sus dones y habilidades lo antes posible. Puede ser que una dama prepare comida en la cocina de la iglesia para los pobres o que un joven se prepare en el uso de la palabra para dirigir estudios bblicos.

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Membresa Al unirse al cuerpo de Cristo la persona decide hacerse miembro de esa comunidad de fe. Esta membresa implica ciertos privilegios y responsabilidades. Es importante que la iglesia defina claramente cules son las expectativas para los nuevos miembros y los pasos a dar para el proceso. El plan de trabajo de la Iglesia Prncipe de Paz le da un ejemplo de un "Pacto de compromiso" que lleva a la membresa. Las personas que aceptan al Seor pasan por unas clases de doctrina bsica y se comprometen con este pacto por escrito. El reconocido sembrador Ralph Moore recomienda hacer cinco preguntas clave a todos aquellos que desean hacerse miembros de su iglesia: 1. 2. 3. 4. 5. Ama usted a Jesucristo y lo reconoce como Seor de su vida y toda la creacin? Respeta usted a los lderes de esta iglesia y la visin de la misma? Est dispuesto a pasar tiempo con su nueva familia de fe? Se compromete a apoyar a la iglesia financieramente? Est dispuesto a servir a Dios segn lo gue su Espritu?

Grupos pequeos o clulas


Muchas iglesias estn reconociendo la necesidad de seguir discipulando a los nuevos miembros a travs de los grupos pequeos para lograr una mayor madurez en la fe y seguir nutriendo al nuevo creyente. La capacidad de una iglesia para acoger a las personas en compaerismo fraternal a menudo determina el potencial que tiene para el crecimiento. Los grupos pequeos (clulas o grupos familiares) representan una de las mejores maneras de proveer el cuidado pastoral general y el compaerismo fraternal. Los grupos pequeos entre cristianos proveen oportunidad para crecer espiritualmente, para sentir amistad y compaerismo, para conseguir consejo, para servir a otros en el momento de necesidad, orar juntos y tener apoyo para enfrentar las situaciones de la vida. Los grupos pequeos permiten la intimidad que induce a la comunicacin mutua, lo que no ocurre en grupos grandes debido a sus propias caractersticas. En el Nuevo Testamento hay mucho apoyo para utilizar la estrategia de grupos pequeos. Jess enfoc mucho de su trabajo y enseanza en los 12 discpulos. En el libro de Hechos puede buscar los siguientes pasajes y ver que desde el primer siglo de la cristiandad los cristianos se reunan en las casas: 2:46, 5:42, 10:22, 12:12 y 18:26. Es ms, haba iglesias completas que se reunan en una casa (Col 4:15). Tambin podemos notar que muchas iglesias en el da de hoy han crecido haciendo uso de las ventajas de los grupos pequeos. Muchas congregaciones han descubierto el modelo de CLULA-CELEBRACIN, el cual enfatiza los grupos pequeos como el ente en el que las personas son discipuladas y cuidadas en la semana, para luego reunirse todas en una celebracin de alabanza y adoracin a Dios el fin de semana u otra fecha acordada. La iglesia crece al comenzar a operar las nuevas clulas. Tambin se utilizan con mayor responsabilidad los dones de los lderes laicos para que dirijan las clulas y fomenten el crecimiento espiritual. La iglesia que opera como una sola clula no crecer al mismo ritmo que la que cuenta con muchos
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grupos pequeos, pues depende de un solo lder para la mayora del trabajo y por lo general no busca multiplicarse.

Ventajas de los grupos pequeos


Flexibilidad de horario. Flexibilidad de lugar re reunin. Menos necesidad de infraestructura (edificio, mobiliario, etc.) . Ms compaerismo y sentido de pertenencia. Ms comunicacin y participacin. Ms posibilidades de intercesin. Mejor proceso de enseanza. Capacidad para responder a necesidades especificas. Ms atencin personal. Desarrollo y multiplicacin del liderazgo. Mayor alcance geogrfico en la zona. Cules otras sugiere usted?

Qu hago en el grupo pequeo?


La Liga Bblica provee material y entrenamiento en unos 50 pases alrededor del mundo y ensea una agenda de grupo pequeo muy sencilla pero eficaz. Esta agenda se est usando con xito en miles de grupos pequeos en Amrica Latina. La agenda, adaptada del Manual del Proyecto Felipe (Liga Bblica, 2003), integra cinco pasos muy sencillos pero con una razn muy particular para cada una. 1. Rompehielos Es una actividad breve, no amenazante, que sirve para que los asistentes se integren al grupo, participen inmediatamente y dejen a un lado las posibles distracciones de su vida cotidiana. Puede ser una dinmica en que se memoricen nombres o se compartan, por ejemplo, alimentos favoritos, ancdotas interesantes o lugares atractivos para ir de vacaciones. En este momento no es necesario hacer referencia a temas bblicos o espirituales ya que los participantes, en el contexto de sembrar iglesias, son nuevos en el evangelio. La razn primordial para el rompehielos es que cada persona tenga la oportunidad de hablar en los primeros minutos de la reunin. Los estudios demuestran que esto har que la persona est ms dispuesta a compartir a la hora del estudio bblico. 2. Oracin breve Tomando en cuenta que los asistentes pueden desconocer la oracin, esta debe llenar tres requisitos. Debe ser: Audible, Breve y Cristocntrica. Esto es el ABC de la oracin! Recuerde que la persona nueva lo imitar a usted en la oracin. La idea es hacerlo lo ms breve y sencillo posible para que la persona nueva piense que es fcil y que tambin lo puede hacer. Sera un grave error tratar de impresionar a la gente con un vocabulario extravagante y demasiado eclesistico. Haga la oracin breve y sencilla. Casi siempre recomiendo una oracin como esta para comenzar el estudio bblico: "Gracias Seor por este da. Estamos aqu para estudiar tu Palabra y pedimos que nos ayudes a entenderla. Abre nuestras mentes y nuestros corazones. En el nombre de Jess. Amn".
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3. Canto o testimonio Prepare este tiempo con anticipacin escogiendo algn canto sencillo o compartiendo un testimonio breve que ensee a valorar la obra de Dios en su vida. Si deciden cantar, escoja algo que sea fcil de aprender o tenga un cancionero o una pizarrita donde puede escribir la letra. Debe pensar en la persona nueva que no conoce estas canciones. 4. Estudio bblico Es generalmente la parte ms importante de la reunin y por lo tanto puede tomarse de media hora a una hora. Recomendamos que toda la reunin no pase ms de una hora y media para que los nuevos puedan asimilar esta nueva costumbre. Reuniones demasiado largas pueden ahuyentar a algunas personas que preferirn no volver. Para esta parte puede usar un pasaje de la Biblia y hacer un estudio inductivo del mismo (ver captulo 7) o escoger algn material adecuado como la Serie Descubra u otro. 5. Oracin de intercesin Dedique un tiempo antes de terminar para orar por cada persona en el grupo, esto fortalecer la reunin y dar un sentido de pertenencia a quienes asisten. Recuerde las peticiones durante la semana y averige entre sus visitantes si el Seor ha contestado las peticiones. El simple hecho de acordarse de estas tambin comunica que usted se preocupa por los miembros de su grupo pequeo.

Consejera o cuido pastoral


Cuando hay grupos pequeos, gran parte del trabajo que normalmente tiene que realizar el pastor se reparte entre los lderes. Muchos problemas se solucionan a nivel de grupo pequeo. Esto permite un cuidado intensivo y adecuado entre los integrantes de la clula debido a la estrecha relacin que tienen con sus lderes. Es como el caso de Jetro cuando le dijo a Moiss que aliviara su trabajo repartindolo entre varios lderes a diferentes niveles para cuidar de los diversos asuntos del pueblo de Israel (x 18). Si bien esto nos sirve de modelo, debemos sin embargo recordar que hay casos que solo los pastores o consejeros preparados deben tratar. La atencin en situaciones especficas como casos de consejera clnica o problemas entre lderes deben tratarse a nivel superior o recomendados a especialistas. Toda iglesia confrontar casos de consejera. Por este motivo, el cuidado pastoral y la consejera son vitales para un ministerio creciente y pujante. De all tambin la importancia de la visitacin pastoral como ministerio que permite tomar la temperatura de las cosas. El sembrador debe, desde el principio, entrenar a otras personas de confianza a realizar visitas de seguimiento. Cuando la iglesia comienza de esta manera no se trabaja en contra de la expectativa de gente que solo quiere la visita del pastor y no acepta la de otro. El sembrador puede comenzar haciendo las visitas con esta persona para que aprendan cmo hacerlo y poco a poco les suelta ms responsabilidad hasta que pueden hacer visitas solos y hasta entrenar a otros. Bien organizado y pastoreado, este modelo presenta muchas posibilidades de crecimiento en un contexto de compaerismo y armona entre los hermanos.

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Solucin de conflictos
Otro tema importante en el marco del compaerismo y el cuidado pastoral de la iglesia es la realidad de los conflictos. Toda congregacin experimenta problemas en algn momento de su ministerio. Es probable que todos hayamos sentido alguno en nuestra vida o presenciado uno en nuestra iglesia. Lo primero que debemos reconocer es que el conflicto es algo real y normal. Los mismos apstoles los sufran entre ellos! En los entrenamientos de pastores a veces les presentamos a los lderes el dibujo de la cara de una mujer y les preguntamos qu ven. Por la forma en que est diseado el dibujo, unos ven una seora anciana y fea, mientras que otros ven a una joven hermosa. A veces hasta discuten qu es lo que realmente se ve en el dibujo. Luego se percatan de que estamos tratando de ilustrar que la misma realidad se puede ver de diferentes maneras. Como ejemplo observe lo que se puede notar en esta grfica tomada de un estudio de percepcin del libro Psicologa" de la Universidad FLET. Qu not usted primero, la figura de la copa o los dos perfiles de rostro que se miran? Cada persona tiene su propia forma de ver las cosas, de trabajar, de comunicarse; su filosofa de vida, sus valores y sus prioridades. Cuando hay muchas personas, cada una con su perspectiva, seguro que existe potencial para los conflictos. Nadie puede evitar que los haya, la diferencia radica en la manera en que se lidia con el conflicto para solucionarlo de una forma tica, constructiva y cristiana. El primer paso es identificar el problema que est causando el conflicto. Si uno puede identificarlo y definirlo claramente, ya tiene una gran ventaja para resolverlo. No es constructivo decir que la otra persona es el problema. Las partes deben analizar la situacin lo ms objetivamente posible y tratar de llegar a una solucin mediante la comunicacin clara y eficaz. El propsito no es que uno gane la discusin y que el otro pierda. Cuando las cosas son as, el reino de Dios pierde y el enemigo se deleita. Tratamos de buscar una situacin en la que todos ganen y se glorifique a Dios. Seguimos el patrn de Mateo 18:15-17, debemos hablar con el hermano; si no escucha volvemos con uno o dos hermanos ms; y si no escucha todava, llevamos la situacin ante la comunidad de fe. Hay ciertos casos en los que se presentan personas intransigentes que solo buscan destruir el trabajo de la iglesia. A ellas hay que tratarlas con mucho respeto y amor, pero con firmeza. Si despus de resolver los conflictos varias veces siguen en su rumbo destructivo y divisorio, hay que permitirles que sigan su camino para que no estorben la obra y la visin de la congregacin. Nuevamente vemos la importancia de comunicar la visin de la iglesia con claridad para que no haya malos entendidos en cuanto a las expectativas y metas establecidas. Uno de los mejores recursos que he visto para comprender el tema de la solucin de conflictos es el libro titulado El Pacificador: Una Gua Bblica a la Solucin de Conflictos Personales, por Ken Sande (2000). Es uno de los mejores estudios sobre el tema que tiene un excelente fundamento bblico al igual que ideas prcticas para mejorar en esta rea. Le recomiendo a todo pastor y sembrador que obtenga un ejemplar. En las siguientes dos pginas presentamos una grfica de este libro, "La loma resbalosa", con explicaciones bblicas de cmo resolver conflictos.
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En resumen, el amor entre los hermanos es uno de los testimonios ms relevantes para hacer un impacto eficaz en la comunidad a la que ministra la iglesia. El compaerismo y la hermandad son un elemento esencial que identifica a la Iglesia de Jesucristo. El sembrador eficaz se asegura de tomar en cuenta la importancia de la comunin y el compaerismo en su iglesia. En el vnculo de amor con Dios y el prjimo tenemos la libertad para adorar a Dios en espritu y verdad.

Adoracin dinmica y relevante


La iglesia se rene como familia de Dios para encontrarse con su Padre en adoracin, confesin y gratitud, as como para dedicarse al servicio y la oracin. Perseveraban... en el partimiento del pan y en las oraciones... alabando a Dios. (Hch 2:42, 47a) Los primeros cristianos perseveraban tambin en el partimiento del pan, en las oraciones y en las alabanzas. Una comunidad dinmica como la de los primeros cristianos, que pronto sufrira todo tipo de persecucin, obtena su enfoque y su vitalidad en la adoracin y la alabanza a Dios. La predicacin de la Palabra, como acababa de proclamar Pedro en su primer discurso despus de Pentecosts, tena el primer lugar. Segundo, el partimiento del pan equivala a lo que conocemos hoy como Santa Cena o Comunin, dentro del marco de una comida mayor. Recordando con ello lo que el Seor Jesucristo experiment en su muerte y resurreccin, los discpulos se fortalecan espiritualmente con el sacramento. Participaban de la comunin acompaada de una fiesta gape, un festejo de amor. Tercero, con las oraciones lograban centrar sus vidas en lo ms importante sin enredarse en las cosas de este mundo. La oracin era el lubricante que mantena la unidad entre los hermanos para as enfrentar la oposicin, la espada y hasta los leones. Ella inclua alabanza, gratitud, confesin y splica. La oracin tambin preparaba el terreno para la obra evangelizadora. John Stott, en su obra Seales de una iglesia viva, nos recuerda que en nuestra adoracin debe existir un equilibrio entre lo formal y lo informal, entre lo gozoso y lo reverente. Cuando hay un equilibrio bblico podemos festejar el amor de Dios a la vez que reverenciamos su poder y majestad! La iglesia de hoy necesita darle el debido lugar a la alabanza y la adoracin enfocada en Cristo, la centralidad de la predicacin bblica y la enseanza de las doctrinas bblicas, la importancia del sacramento y el poder eficaz de la oracin para hallar el dinamismo de la iglesia primitiva. Solo as podr enfrentar el rugir de los desafos modernos del nuevo milenio cumpliendo con los propsitos eternos de la Iglesia de Cristo. La iglesia que busca el crecimiento integral fomentar la excelencia en la adoracin, tanto en el culto dominical como en las otras actividades semanales que incluyan la adoracin a Dios. El lugar que la adoracin ocupa entre las funciones de la iglesia es primordial. Cuando evangelizamos o enseamos siempre tenemos como una de las metas buscar adoradores que adoren en espritu y en verdad (Jn 4). En todo el continente americano hay un gran renacer en la adoracin del pueblo cristiano, especialmente a travs de la msica. Aunque a menudo hay ciertos excesos y abusos, debemos reconocer que esta rea debe ser bien enfocada para que la iglesia tenga la oportunidad de experimentar un crecimiento saludable y equilibrado.
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La adoracin y la siembra de iglesias


Para la mayora de los estudiosos del iglecrecimiento y la siembra de iglesias, la adoracin es de primera importancia en lo que respecta a medir el progreso en una congregacin una vez que esta se est estableciendo. Es cuando se rene el pueblo de Dios para adorarlo y escuchar su Palabra. Aunque la adoracin como tal no est limitada al tiempo ni al espacio del culto pblico, es en ese momento que podemos calibrar cmo van las cosas en la iglesia. Aqu podemos tomar algunas de las medidas ms importantes en cuanto al ministerio. Observamos la asistencia al culto y podemos considerar el nivel de compromiso de la gente. Vemos las ofrendas y deducimos cmo marchan las finanzas. Vemos la cantidad de visitantes nuevos y notamos los resultados del evangelismo. Vemos a los que confiesan al Seor en algn llamado, observamos el espritu de adoracin y nos percatamos de muchas partes del sistema funcionando a la misma vez. En el Manual de iglecrecimiento (p. 54), Guillermo Easum dice: Pocos factores tienen influencia en el iglecrecimiento como la calidad de la adoracin. De todas las reas en la vida de la iglesia, la adoracin debe recibir la mayor atencin. Cuando ella llena las necesidades de la gente, la iglesia crecer. La adoracin es clave tambin en la siembra de iglesias. Primero el sembrador comienza con contactos evangelsticos, luego rene a los convertidos en grupos de estudio bblico, busca el compromiso de los nuevos creyentes y va identificando y formando lderes. Eventualmente comienza a celebrar cultos de adoracin. Mucha gente que contacta a la iglesia por primera vez lo hace a travs de un culto corporativo o colectivo. Por eso hay que causar una buena impresin. Nunca habr una segunda oportunidad para dar una primera impresin! Debemos pensar, entonces, en todos los detalles posibles para establecer un ambiente que conduzca a la adoracin dinmica: reverente y celebradora. La iglesia tiene que lograr un equilibrio entre la celebracin y la reverencia para mantener su culto de adoracin centrado en la palabra. "Celebracin" porque los cristianos tenemos la mayor razn del mundo para festejar y gozar en agradecimiento por lo que Cristo hizo por nosotros. "Reverencia" porque tenemos un Dios que no es solo nuestro amigo, sino tambin nuestro Rey y gobernador. Cuando el sembrador comienza cultos de adoracin una de las mejores cosas que puede hacer es formar un equipo de planificacin. Este equipo se asegurar que los cultos estn diseados para lograr cumplir con los propsitos y el estilo que se propusieron. Es lindo ver cmo algunas iglesias tienen las lecturas bblicas, los cnticos, las oraciones y el mensaje sincronizado alrededor de un tema particular para transmitir de forma coherente a travs de todos estos vehculos de comunicacin. Para ello se requiere planificar con tiempo. El equipo de adoracin hara bien en ponerse de acuerdo para visitar juntos algunas otras iglesias de buena reputacin para ver que pueden aprender y luego compartir entre ellos si hay algunas ideas que quieren adoptar, modificar o considerar para su propio culto. El culto de adoracin debe ser algo que eleve e inspire. El culto informa, pero tambin recuerda y celebra. En ese culto nuestra fibra ms profunda vibra al llegar ante un Dios que ha hecho maravillas portentosas en el pasado, asegura con poder nuestro presente y guarda nuestro futuro seguro en sus manos. Debemos cuidar de no intentar competir con la cultura de entretenimiento y atencin inmediata que nos rodea. Pero s debemos aprovechar apropiadamente la msica, la poesa, el drama y las diversas manifestaciones artsticas para enriquecer nuestra liturgia y orden de culto. Las iglesias tienen diversos
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tipos de parmetros y marcos que definen su flexibilidad con relacin a la adoracin. Pero todas deben buscar un dilogo que integre lo siguiente en alguna forma responsable:

Dios Dios Dios Dios

llama llama habla da su

a la adoracin. La congregacin de creyentes responde con jbilo. al arrepentimiento. Todos responden confesando en oracin. por su Palabra. La comunidad de fe responde con cnticos y ofrendas. bendicin. El cuerpo responde saliendo a servir.

Estilo de culto
Hay muchos factores que afectan el tipo de adoracin que escogen las iglesias. Por ejemplo, algunas enfatizan ms lo transcendente de Dios (su grandeza y cunto ms es l que nosotros) y otras lo inmanente de Dios (su identificacin con y cercana al ser humano). Es bueno tener un equilibrio entre los dos polos y enfatizar ambos aspectos segn las diferentes pocas del ao de la iglesia. Enriquece la experiencia de culto cuando hay variedad de acercamiento al acto litrgico. Por ejemplo, un culto de viernes santo debe tener un tono, contenido y sentir muy diferente al del domingo de resurreccin. La celebracin del da de Navidad ser muy diferente a un culto en que se enfatiza la confesin de pecado y el arrepentimiento. De la misma manera que las Sagradas Escrituras contienen una variedad inmensa de estilos literarios, as tambin los cultos de adoracin deben buscar llenar y proveer, en el transcurso del tiempo, toda la gama posible de experiencias sanas y bblicas. Lo importante es recordar que el estilo de ministerio emana de la misin y visin que tiene la iglesia. En la siguiente grfica usted puede encontrar una herramienta til para analizar su propio estilo y nfasis y discutirlo con otros que participan en su equipo de sembrar iglesias. Si desea le puede poner nmeros a las categoras de un 1 a 5. Entonces cada participante califica su opinin con un nmero y luego comparte con el grupo su resultado y explica su perspectiva al respecto. Por ejemplo, esta persona encerr el nmero 2 con un crculo porque cree que el ambiente del culto es algo para celebrar.

Como mencionamos antes, tal vez el culto de viernes santo debe ser ms sombro para as crear una expectativa para la celebracin que llegar el domingo de resurreccin. Cuando se usa la herramienta aqu presentada se debe recordar que no hay una sola respuesta correcta. Por ejemplo, habr cultos en que el enfoque es completamente un discipulado profundo para los creyentes. Pero habr otros cultos, como un "Da del Amigo", en que el enfoque ser alcanzar a los no creyentes. La idea es encontrar el equilibrio y crear una identidad de iglesia que est acorde con su visin.

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Preguntas acerca del estilo de adoracin


Cmo vemos el estilo de adoracin que usamos actualmente? Cules aspectos nos gustan de nuestro estilo de culto? Cules aspectos queremos cambiar o modificar? Qu tendramos que hacer para lograr estos cambios?

El culto y la cultura
Cuando uno comienza a viajar por diferentes continentes rpido se da cuenta que la adoracin en un lugar se ve muy diferente al de otro sitio. Algunos se preguntan cmo puede ser esto cuando tenemos al mismo Dios y la misma Biblia. La respuesta tiene que ver con que toda adoracin es mediada a travs de la cultura en la que uno participa. El Documento de Nairobi, un estudio de la relacin entre la adoracin y la cultura, propone un esquema que me ha ayudado a comprender algunos de estos aspectos significativos de la adoracin. Esta debe ser:

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Contextual: De la misma manera que Cristo se humill (Fil 2) y se identific con la humanidad en la forma de un beb judo, el culto de adoracin a Dios se expresa mediante el contexto cultural de los participantes. Dios puede ser adorado en todas las culturas del mundo. Siempre y cuando los elementos y valores de la cultura que se usan sean cnsonos con el evangelio, estos deben usarse para glorificar a Dios. Escribe Anita Stauffer (pp. 2328): "La contextualizacin es una tarea necesaria para lograr la misin de la Iglesia en el mundo para que el evangelio pueda arraigarse ms profundamente en las diversas culturas locales". Un ejemplo clsico fue el uso del charango y el bombo en los pases andinos para alabar a Dios. Algunos de los primeros misioneros decan que estos eran instrumentos del diablo y que no se podan usar en la iglesia. Gracias a Dios, hoy el evangelio est ms contextualizado y hay miles de grupos de alabanza usando instrumentos folklricos. Qu aspectos de nuestro culto demuestran que estamos tomando en cuenta nuestro contexto cultural? Contracultural: De la misma manera que Cristo volc las mesas de los vendedores que profanaban el templo con su avaricia y llam a los fariseos una "raza de vboras", el culto de adoracin a Dios se expresa confrontando los aspectos de la cultura que van en contra de los valores del evangelio. Jesucristo vino a transformar todas las culturas. La Palabra nos llama a no conformarnos a este mundo, sino a ser transformados por medio de la renovacin de nuestro entendimiento (Rom 12). La Nueva Versin Internacional lo dice de forma precisa: "No se amolden al mundo actual". Entonces el culto refleja la cultura pero tambin la enfrenta. En la adoracin tambin se debe recurrir a los elementos bblicos y profticos del culto como los llamados al arrepentimiento, a la justicia y a la conciencia social y comunitaria. Cules son los aspectos de nuestra cultura que debemos rechazar? En qu forma nos ayuda nuestro culto de adoracin a recordar que somos un pueblo diferente? Intercultural: El libro de Apocalipsis (5:9; 7:9) nos seala que habr gente de toda lengua, pueblo y nacin en el reino de Dios. Jess vino a ser Salvador de toda nacin y no de una sola a exclusividad de otras. En el Antiguo y en el Nuevo Testamentos tenemos amplia evidencia de que el mensaje de Dios cruza todo tipo de barreras y fronteras. Hay un solo Seor y un solo bautismo y un solo evangelio. Pero existen diferentes expresiones culturales de esta realidad. Nuestro culto de adoracin tambin puede reflejar la universalidad del evangelio y hacer uso de recursos de arte, msica, arquitectura, costumbres y valores de otras culturas para enriquecer el acto litrgico. Cmo expresamos en nuestra iglesia la universalidad y lo intercultural del evangelio? Transcultural: De la misma manera que la resurreccin de Cristo demuestra un poder y una verdad que va ms all de nuestra comprensin y cultura, el culto de adoracin tambin refleja algo ms all de una o la suma de todas las culturas. El evangelio es supracultural. El trino Dios y todas sus obras (creacin, redencin, santificacin, etc.) exceden la comprensin humana y superan la posibilidad de que una cultura o aun todas juntas lleguen a expresar la fe de forma completa y perfecta. El elemento de misterio en la fe cristiana tambin debe ser provisto de un lugar en nuestro culto de adoracin. La Palabra dice que aun la paz de Dios "sobrepasa todo entendimiento" y en la segunda carta de Pedro (1.4): "As Dios nos ha entregado sus preciosas y magnficas promesas para que ustedes, luego de escapar de la corrupcin que hay en el mundo debido a los malos deseos, lleguen a tener parte en la naturaleza divina". Sin caer en los reduccionismos de la nueva era que dicen que cada ser humano es un dios, debemos entender que la fe cristiana nos ofrece ser
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colaboradores de Dios y ofrece mucho ms que el mundo puede jams entender o apreciar. Qu aspectos de nuestra adoracin nos ayudan a conectar con un Dios que transciende toda cultura humana?

El sembrador que tome en cuenta estos cuatro elementos de la relacin entre culto y cultura podr enriquecer la experiencia del culto de adoracin con las personas que trabaja. Tambin ser ms efectivo al buscar el fin deseado: que a travs de la experiencia de adoracin los adoradores salgan a transformar la cultura para Cristo. Lo ms importante es que el culto de adoracin refleje que Dios est vivo, presente y en comunin con su pueblo. Muchas de las controversias respecto al culto no son ms que argumentos por cuestiones de gusto y temperamento. En realidad, hay lugar para una amplia variedad de expresiones de adoracin en la rica diversidad de la Iglesia del Seor. Como dice Hesselgrave (p. 231): "La verdadera adoracin cristiana es, antes que nada, dar honor a Dios como Dios y atribuirle alabanza por ser quien es y gratitud por lo que ha hecho". El ministerio de la adoracin es vital en una iglesia creciente. Veamos algunas consideraciones bsicas para fortalecer este ministerio.

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Consideraciones bsicas
La bienvenida que se les da a los visitantes y congregantes al culto de adoracin es esencial. Esa es parte relevante de las funciones del ministerio de ujieres. Muchas iglesias crecientes descubren la importancia de ese ministerio. Los ujieres reciben a las personas con una sonrisa y deseos de servirles. Les entregan el boletn si lo hay, y se aseguran, por ejemplo, de que los que asisten por primera vez reciban una tarjeta en la cual deben escribir su informacin bsica. Estas tarjetas se entregan al pastor para que presente a los visitantes y luego el equipo de seguimiento pueda trabajar con ellos posteriormente. Recuerde que muchos de los que asisten por primera vez decidirn ese mismo da si vuelven o no a la congregacin, as que recbalos bien. Debemos esforzarnos para que el visitante sienta el calor de la comunidad cristiana y escuche con claridad las buenas nuevas de salvacin que Jess ofrece. Recalco: No hay una segunda oportunidad para dar una primera impresin. Muchos deciden en su primera visita si volvern a esa iglesia. El equipo de seguimiento, por otra parte, es el encargado de reconocer y aprovechar cada oportunidad posible para fijar una fecha y visitar a los recin llegados. Si es posible, es bueno enviarle una cartita o hacerle una llamada telefnica a la persona nueva; demostrando inters sincero en ella y extendindole otra invitacin para que regrese. Recuerdo que cuando comenzamos la Iglesia Prncipe de Paz haba una pareja que dijo que lo que ms les impresion de la iglesia cuando entraron en contacto con nosotros fue el hecho de que los visitamos a las 24 horas de la primera llamada que nos hicieron. El seguimiento es como el motor de un avin -sin l no se despega. Otra consideracin es el tamao del santuario y la capacidad de asientos disponible. Lamentablemente muchos templos o lugares de reunin se construyen con muy poca visin futurstica. Conozco iglesias que limitan su crecimiento indefinidamente por lo pequeo de sus instalaciones y lo encerrado que estn en la propiedad existente. Cuando las personas llegan a un lugar que est casi lleno, se sienten "apretados" y comienzan a inquietarse. En el momento en que una congregacin llega a cubrir el 80% de su capacidad hay que estudiar las opciones: agregar servicios, ampliar el lugar o mudarse a uno ms grande. Muchas iglesias que agregan servicios experimentan un crecimiento significativo en los primeros meses posteriores al cambio. No permita que la falta de espacio sofoque el crecimiento de su iglesia. La predicacin bblica y slida es esencial para una iglesia saludable. Los mensajes deben llegar tanto a la cabeza como al corazn. Los desafos desde el plpito deben ser aplicables a la vida cotidiana y fortalecer a la familia de hoy con la sana doctrina. Dedique tiempo a disear un buen mensaje que toque las necesidades de la gente pero que a travs del tiempo tambin provea las enseanzas de toda la Biblia. Nos recuerda Malphurs (p. 203): "Mientras hay muchos que estn interesados en los detalles del fin del mundo, hay aun ms que estn interesados en saber cmo llegarn hasta el fin de esa semana!" Busque un equilibrio entre lo prctico y lo teolgico y use muchas ilustraciones e historias para comunicar de forma ms interesante los principios que est enseando. Cuide el tiempo y con pocas excepciones, termine de forma positiva que comunique la gracia y esperanza en Jess. Adapte la programacin a su estilo litrgico, y brinde oportunidades para instar a dar un paso de fe en respuesta a la transformacin espiritual que Dios lleva a cabo en los creyentes. He observado que, aun en iglesias bastante conservadoras, las personas
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aprecian los retos a actuar y las oportunidades para responder al llamado de Dios. La respuesta al llamado puede ser privada o pblica. Tambin es bueno proveer oportunidades para que en el transcurso del culto (antes, durante o despus) las personas que lo deseen pasen al frente o a un cuarto especial donde alguien los pueda acompaar en oracin por sus necesidades especiales. Promueva una participacin amplia por parte de los lderes y miembros de la grey. Use los talentos y los dones de ellos para la edificacin del cuerpo durante el culto de adoracin. La msica es uno de los aspectos en los que se puede involucrar a un buen nmero de personas. Segn crezca la congregacin, el liderazgo debe fomentar la creacin de nuevos grupos musicales, corales infantiles, juveniles o de adultos, orquestas, bandas especiales, etc. Cuide que la letra de la msica comunique verdades bblicas y no est en conflicto con lo que est enseando. Al involucrar a ms personas, conforme a sus dones, la asistencia seguir mejorando. Clave en todo esto son los lderes de adoracin. Estas deben ser personas maduras, respetadas, de buen testimonio y que sean ellos mismos adoradores que saben dirigir a otros en el culto a Dios. Haga uso tambin de los testimonios de personas que han conocido la gracia, la misericordia y el amor transformador de Dios. Permita en momentos oportunos que las personas se expresen en pblico acerca de su peregrinaje espiritual para la edificacin de todos. Cuando los dems ven lo que Dios est haciendo en la comunidad parece que se contagian y muestran inters por participar y contribuir a la realizacin del trabajo.

El bautismo y la Santa Cena


Los sacramentos son parte integral de los cultos de adoracin. El sembrador debe conseguir los libros y la literatura que recomienda su denominacin para conocer la teologa y prctica del bautismo y la Santa Cena. Los sacramentos deben ir acompaados de enseanza. Tambin se deben conocer las variadas formas del ritual -usado en el buen sentido de la palabra-, permitidas en el contexto local. Pero ms all del protocolo el sembrador debe saber crear experiencias de significado que profundicen la fe del creyente y abran oportunidades para dar testimonio con estos sacramentos. El bautismo presenta una excelente oportunidad para celebrar la entrada de un nuevo miembro a la familia de fe, explicar su importancia y tambin hacer un llamado a los que todava no han dado el paso. Cuando pueda acompaar esta ceremonia de un testimonio tanto mejor. Con la Santa Cena tambin tiene la oportunidad de explicar el profundo significado de la obra de Jess y la comunin de los santos que esta permite. Evite caer en rutinas y experimente con formas variadas que cumplen la misma funcin dentro de parmetros bblicos. Si est limitado con una sola manera de administrar la Santa Cena entonces enriquezca la ocasin con diferentes metforas bblicas, predicaciones relevantes y msica que se enfoque en este evento especial.

La oracin
El trabajo de cualquier ministerio comienza en reposo y luego pasa a la accin. No obstante, antes de marchar hay que ponerse de rodillas! En los Campamentos intensivos de fundadores de iglesia decimos: "La oracin no es preparacin para la batalla. La oracin es la batalla". Todo pastor y lder de una iglesia creciente y cristo-cntrica sabe que sin
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oracin es mejor permanecer esttico, es ms, no es recomendable ni siquiera dar un paso hacia adelante. Debemos recalcar algunos puntos relevantes. Primero, la oracin nos recuerda a diario que la obra le pertenece a Dios y no a nosotros. Nuestra adoracin, confesin, gratitud, ruegos y splicas aseguran que la base firme sobre la cual se construye la iglesia es el Dios trino y verdadero. Al frenar nuestro activismo y detenernos a orar reconocemos que dependemos de la gracia divina y que no nos apoyamos en nuestro propio entendimiento ni en nuestras propias fuerzas. El pastor John MacArthur afirma: "Si hemos de prevalecer sobre los hombres en pblico, debemos prevalecer con Dios en secreto". Segundo, la oracin es el aceite lubricante que permite que toda "la maquinaria" funcione bien. La mquina que no se mantiene bien lubricada pronto se pone mohosa e inservible. Pasa igual en la iglesia que no ora. Debemos baar todos los ministerios en oracin, buscando la presencia de Dios, para que bendiga nuestros esfuerzos centrados en su voluntad. Poticamente podemos decir: "La oracin mueve la mano de Dios". Pero en la realidad, la oracin no cambia a Dios, nos cambia a nosotros! Tercero, la oracin une a los lderes y a la congregacin. Es difcil que los conflictos, enojos, celos, desacuerdos, molestias y roces se arraiguen en los corazones si se riega el terreno con oracin constante. No conozco mejor actividad para unir a un equipo que orar juntos. La oracin mantiene la armona entre los hermanos. La oracin unifica y nos mantiene en la voluntad del Seor. Como dice un colega: "La oracin te mantiene lejos del pecado y el pecado te mantiene lejos de la oracin". Cuarto, la oracin fortalece a la iglesia para alcanzar a la comunidad. Todo proyecto evangelstico debe empaparse con oracin. Necesitamos estar bajo la mano protectora de Dios, centrados en el amor de Cristo y envueltos con la energa impulsora del Espritu Santo al salir como embajadores del Seor. Pero no basta hablar. Debemos trabajar en ello, ponerlo en prctica. Ricardo Pratt seala, en Ora con los ojos abiertos (p. 179), que: En mi experiencia, he visto que casi todas las reuniones para lderes que llaman "retiros de oracin", por lo general se llenan de discusiones y planificacin. Francamente me pregunto si no debiramos dejar de planificar tanto y comenzar a orar ms... Debemos ir ms all de aprender acerca de la oracin. Nada que no sea practicar la oracin servir. Hablar con Dios es una dimensin esencial de nuestra experiencia cristiana, tanto para individuos como para grupos. El nivel espiritual de una iglesia casi siempre se puede detectar por su prctica de la oracin. Su ausencia caracteriza a una iglesia estancada o enferma. Esta disciplina cristiana puede ser la chispa contagiosa que encienda el fuego bblico en los corazones de los creyentes inertes y que alumbre el camino para los que andan vagando por sendas equivocadas. Pasos prcticos 1. 2. 3. 4. Comenzar una disciplina de oracin personal en privado. Conseguir intercesores de oracin que le apoyen. Orar regularmente con los lderes de la iglesia en grupos pequeos. Desarrollar un ministerio de oracin en la iglesia total.
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Ejercicio final
Ahora que hemos descrito algunos elementos esenciales de la iglesia con sus funciones vitales, tome un momento para realizar el siguiente ejercicio. Recomiendo que primero lo haga solo en una hoja suelta y luego lo comparta con un grupo pequeo de estudio o con los lderes que lo rodean y comparar con lo que pusieron ellos. Luego resuma en una cartulina grande todas las aportaciones del grupo. Es bueno poner primero todos los ministerios que ya tiene operando y luego los que le gustara comenzar y desarrollar.

"R" de Reproduccin
Lo bueno de la plantacin de iglesias es que las cinco funciones se reproducen una vez tras otra con nuevas obras. Cada iglesia tiene la responsabilidad de multiplicar estas funciones en nuevos discpulos y, en cuanto sea posible, en nuevas congregaciones. Una vez cuando estaba enseando acerca del concepto de PESCA en Nicaragua, un hermano me dijo: "Pastor, le falta la R". Cuando le pregunt a que se refera me dijo que faltaba la R de Reproduccin. Tena toda la razn. La pesca es buena pero pescar es mejor. Estas funciones hay que estarlas reproduciendo constantemente y una de las mejores maneras de hacerlo es sembrando nuevas iglesias. Es bueno tener y hacer crecer un rbol de manzanas, pero su crecimiento solo llegar hasta cierto punto. Es mejor dejar que las semillas de algunas manzanas se conviertan en nuevos rboles que produzcan ms manzanas. Existen iglesias que han logrado crecer a un tamao bastante impresionante, pero nunca podrn sumar la cantidad de gente alcanzada y lderes producidos cuando cuentan todas las iglesias hijas que han sembrado. Segn Ralph Moore, sembrador en Hawaii y fundador de un movimiento que ha lanzado centenares de iglesias alrededor del mundo, hay tres impedimentos fundamentales a la reproduccin de iglesias y que requieren de alternativas y soluciones creativas para ser sobrellevadas (Comenzando una Iglesia, p. 102). Estas son las expectativas de: 1. Entrenamiento formal de seminario teolgico para pastores. 2. Un edificio dedicado a los cultos de adoracin. 3. Un pastor remunerado a tiempo completo.

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Impedimentos a la multiplicacin dinmica


Requisitos estrictos de seminario teolgico para pastores. Un edificio dedicado a los cultos de adoracin. Un pastor renumerado a tiempo completo.

Qu piensa usted? Cmo cree que pueda resolver esto? Obviamente, Moore recomienda entrenar a los pastores localmente y enviarlos a institutos bblicos o seminarios slo despus de comenzada la iglesia o de darles educacin teolgica sin tener que removerlos del lugar de trabajo. Segundo, sugiere que se alquile o pida prestado el espacio de reunin por varios aos antes de comprar un edificio o lugar. l dice que los edificios tienden a formar el pensamiento del sembrador y la naciente congregacin y a menudo limitan el posible crecimiento. Tercero, recomienda que se comience con pastores bi-vocacionales (que tienen trabajo secular para conseguir su salario) que tiene muchas ventajas (siempre y cuando se reconozcan las debilidades de este modelo, como el cansancio, la falta de tiempo con la familia y la necesidad de establecer credibilidad para este paradigma.) En el libro de David Garrison, Movimientos de Plantacin de Iglesias, se consideran diez factores principales para crear una reproduccin dinmica de iglesias: 1. Oracin. 2. Eangelismo abundante. 3. Plantacin de iglesias que sea intencional. 4. Autoridad de las Escrituras. 5. Liderato local. 6. Liderato laico. 7. Clulas en los hogares. 8. Iglesias sembrando iglesias hijas. 9. Reproduccin rpida. 10.Iglesias saludables. Garrison estudi la reproduccin de iglesias en varios continentes y observ esos diez factores como caractersticas esenciales en aquellos lugares donde las iglesias estn multiplicndose de forma asombrosa. La pregunta clave entonces es: Cuando usted siembre la iglesia, intentar dejar en ella la visin de sembrar otras iglesias hijas? Por mi parte puedo decir que es un gozo ver que la iglesia que uno ha sembrado comienza a sembrar otra en una ciudad vecina.

Conclusin
En resumen, analizamos brevemente las nueve reas vitales de una iglesia saludable. Esto nos ayuda a saber hacia qu estamos apuntando cuando salimos a sembrar una obra. Como dijimos al principio, es importante tener una idea de lo que se persigue al plantar una iglesia. Hacia qu estamos trabajando? Cmo se ve esa iglesia que queremos plantar? Cules son los ingredientes vitales de una iglesia saludable? De esta manera comenzamos con el fin en mente. Examinamos los cuatro elementos fundamentales que deben estar presentes en cualquier iglesia como base y repasamos las cinco reas de trabajo ministerial. En la siembra de iglesias uno puede usar este esquema como punto de
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partida para la organizacin, la planificacin y la evaluacin. Debe quedar claro que estas nueve reas no deben ser meros sustantivos estticos, sino que se comprendan como elementos a trabajar de una manera dinmica y efectiva segn su contexto particular. Christian Scwharz nota en su estudio(Ocho caractersticas de una iglesia saludable) que la clave est, no en los sustantivos sino en los adjetivos. Aunque su lista de caractersticas sea algo diferente a la nuestra, el punto que plantea sigue siendo vlido. Es til aadirles a las nueve reas vitales (el que) un adjetivo (el cmo) que comunique lo que se quiere proyectar. Por ejemplo: 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. Visin inspiradora y unificadora. Liderato movilizador. Cuerpo ministrante motivado. Recursos suficientes. Proclamacin integral (funcin evangelstica) . Enseanza y educacin planificada (funcin de discipulado) . Servicio integral. Compaerismo intencional y cuido pastoral. Adoracin y oracin dinmica.

Usted puede aadir la palabra que mejor describa el estilo o la meta que tiene para esa rea en particular. Recuerde que no hay una sola manera de hacer las cosas y que ninguna lista puede satisfacer todos los requisitos de una situacin dada. Lo que proponemos aqu es un buen esquema para comenzar como punto de partida, tomando en cuenta la Palabra de Dios y la experiencia de la iglesia de Jesucristo a travs de los siglos. Lo importante es enfocar todas estas reas desde la perspectiva de Dios, de tal manera que el conjunto del ministerio sea misional y busque la edificacin del cuerpo de Cristo para que redunde para su gloria y la expansin de su reino a travs de la multiplicacin de discpulos e iglesias.

Lectura de la antologa:

De la palabra de Dios a su mundo: "Primera Iglesia Bautista", Flushing NY por William Travis. "Megaiglesias para minoras cristianas: Esperanza de Bangkok" por Kriengsak Chareonwongsak.

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Sembremos iglesias saludables Por Juan Wagenveld

Captulo 7: Qu debo hacer para sembrar una iglesia? Por Timoteo DeVries Pasos en la plantacin de iglesias
Introduccin
La pregunta del milln al sembrar iglesias es: "Qu hago?" Se han escrito cientos de libros sobre el tema. Hay cientos de seminarios y conferencias que hablan sobre los pasos para sembrar iglesias. Pero, cuando llega el tiempo de la accin parecen quedar cortos. Creo que la razn primordial de este problema es que slo realmente se puede saber qu hago cuando me pongo a hacerlo. Todos estos libros y estas conferencias me pueden ayudar a pensar sobre el tema y me dan ideas, pero slo puedo saber qu hago cuando me enfrento a la tarea de sembrar una iglesia y estoy frente a personas que necesitan tener una relacin con Cristo. En este captulo trataremos de compartir algunos de los principios que hemos trabajado como ministerio en La Liga Bblica hace ms de veinte aos en todo el mundo y por los ltimos diez en Amrica Latina. Quiero enfatizar que este captulo presentar los principios para sembrar iglesias y no necesariamente una frmula de cmo hacerlo. La frmula slo la puede dar cada sembrador al comenzar a poner en prctica su llamado. Lo que s podemos dar son los ingredientes necesarios y principales para que su frmula funcione y d resultados. De nada sirve otro libro sobre el tema de sembrar iglesias o un captulo sobre los pasos para sembrar una iglesia si el sembrador no le aade su prctica y su trabajo a los principios que se presentan. Antes de comenzar a hablar sobre los pasos para sembrar iglesias ms especficamente, me gustara recomendar algunos principios de trasfondo en cuanto al tema. Estos conceptos le ayudarn a pensar ms sobre cmo poner en prctica los principios que se compartirn ms adelante. Adems, crean un paradigma mental que ayuda a discernir y enfocar el trabajo que hay que cumplir.

Habilidades y conocimiento
El primer concepto general que me gustara recalcar sobre los pasos para sembrar iglesias es que pasos, por definicin, son habilidades y no slo conocimiento. Uno puede "saber" mucho de sembrar iglesias o haber recibido mucha instruccin o haber ledo muchos libros, pero cuando llega el da de sembrar la iglesia lo que importa es si uno puede poner en prctica su conocimiento. Tiene que contar con la habilidad de cumplir los pasos, no slo haberlos memorizados. Como toda habilidad esto significa prctica y ms prctica. Comienzo con algo de conocimiento pero luego tengo que arriesgarme y poner algo de lo que se me ha enseado a trabajar. Las primeras veces que intento hacerlo me cuesta o me hace sentir incmodo. Pero una vez que empiezo a ganar ms confianza por la prctica voy a tener ms y ms
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xito. Tambin voy a poder crear y desarrollar variaciones a lo que pongo en prctica. Voy a poder hacer ajustes dependiendo de las personas o las situaciones a las cuales me enfrento. Cuanta ms prctica tengo, mejor voy a hacerlo y, adems, mejor voy a poder hacer ajustes a mi trabajo. Esto me har ms efectivo. En otras palabras, la clave al sembrar iglesias se encuentra en poner en prctica constante las habilidades que he aprendido y aplicado, no a cuantas conferencias he atendido, clases he tomado o libros que he ledo.

Conjunto de habilidades
El segundo concepto importante es que las habilidades que se van a mencionar no son una sola sino un conjunto de ellas. Para el campesino, por ejemplo, la habilidad de sembrar la semilla realmente es un conjunto de habilidades. Tiene que elegir la semilla con su fin en mente. Tiene que saber qu tipo de semilla es mejor para la cosecha que desea obtener. Tiene que elegir y preparar el terreno. Tiene que saber cmo sembrar la semilla especfica que eligi. Tiene que saber cmo hacer el cuidado inicial, etc. Cuando hablamos de los pasos para sembrar iglesias nos referimos a lo mismo. Cada habilidad es un conjunto de distintas habilidades que hay que poner en prctica. Con cada habilidad hay muchas preguntas relacionadas que me debo plantear. Hay muchas cosas que tengo que probar y practicar.

Comenzar con el fin en la mente


Tercero, tenemos que tener siempre el fin en mente al poner en prctica los pasos al sembrar iglesias. Las formas que utilizamos para dar los pasos deben estar adaptadas a lo que queremos alcanzar. Si mi meta es sembrar una iglesia, esto va a dirigir mis pasos y mis mtodos a travs de todo el camino y el trabajo. El tipo de iglesia que quiero sembrar tambin es importante. Cul va a ser mi estilo de discipular a la gente en la iglesia? Esto va a ser determinante el tipo de evangelismo que voy a poner en prctica. Todos los pasos estn relacionados el uno con el otro. Voy a dar el primer paso de una forma que apoye y dirija al ltimo en el proceso.

Entrenamiento "Justo a tiempo"


Uno de los errores que se han cometido al entrenar a personas en cuanto a los pasos para sembrar iglesias es ver este proceso como un almacn de informacin. El estilo ms comn de hablar sobre los pasos y su uso es de proveerle al futuro sembrador todo lo que necesita para su trabajo, en otras palabras almacenar toda la informacin y enseanza necesaria para cumplir con el proceso. Esto es lo que normalmente ocurre en el seminario y centros de enseanza. El futuro sembrador se pasa unos aos, o en algunos casos unos das, aprendiendo todo lo que hay que saber sobre sembrar iglesias. Despus de este tiempo se lo enva a sembrar la iglesia y poner en prctica todo lo que ha aprendido. Para ser ms efectivos al sembrar iglesias es til cambiar este estilo. Los japoneses en los aos setenta revolucionaron la industria automotriz introduciendo un nuevo concepto para fabricar automviles. Lo llamaron el concepto "justo a tiempo". El principio era muy sencillo. En vez de almacenar todas las piezas antes de construir los automviles, contrataron a las fbricas para que les entregaran las piezas justo en el momento en que se necesitaban. De esta forma se ahorraban mucho dinero en espacio de
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almacenamiento y tambin podan hacer cambios muy rpido sin desperdiciar material si haba una pieza que no funcionaba bien. Tenemos que pensar en los pasos para sembrar iglesias como un proceso "justo a tiempo". No se va a poder saber todo lo que tengo que saber para sembrar la iglesia hasta que la empiezo a sembrar. Tengo que tener una idea general de todo el proceso, pero a la medida que voy aplicando lo que aprendo en el campo de trabajo voy a aadir y aplicar nuevas ideas "justo a tiempo". Los pasos mismos no tienen una frmula prescrita de cundo se aplican o ponen en prctica. Lo importante es tener una idea de los pasos que tengo que seguir, para luego discernir cundo y cmo es el tiempo adecuado para ponerlos en prctica. Si va a sembrar una iglesia, no se preocupe tanto de saber todo lo que hay que hacer, sino tenga un plan general y vaya haciendo los ajustes necesarios a medida que se va desarrollando el trabajo. Sea muy flexible en cuanto a cambiar formas y a esperar el momento oportuno para poner en prctica el siguiente paso.

Practicar y repetir lo que funciona en el contexto


El quinto concepto inicial que me gustara compartir es que una de las claves al sembrar iglesias es encontrar lo que funciona bien en ese lugar y repetirlo muchas veces. En el seminario o en el instituto bblico se nos ensean muchas cosas, pero hay poco tiempo para ponerlas en prctica o hacerlas muchas veces. El concepto general es que en esos tres o cuatro aos de estudio uno tiene que recibir toda la informacin bsica que se va necesitar para los cuarenta aos de pastorado que van a seguir. S, uno se va a actualizar en esos aos de muchas formas, pero no se espera que uno vuelva al seminario cada tantos aos para pasar un tiempo largo de ms enseanza dirigida. En otras palabras, se aprenden mil cosas una vez. Pero sembrar iglesias requiere un proceso distinto y un conjunto de habilidades muy prcticas y especficas. Aqu la prctica es la clave. Tenemos que encontrar algo que funcione bien y repetirlo mil veces. Si encuentro una buena forma de presentar el evangelio a las personas en esa zona que me ha sido efectiva, no tengo que romperme la cabeza para buscar nuevas formas de evangelizar. Lo que me funciona lo tengo que repetir mil veces. Esta es una de las claves para tener una iglesia nueva sembrada. No hacer mil cosas una vez, sino hacer una cosa muy bien y hacerlo mil veces.

Medir el progreso
Por ltimo, hay muchos estudios en el mbito secular y cristiano que hablan sobre la mensurabilidad de los resultados. Si queremos ser efectivos nuestro trabajo debe ser mesurable de alguna forma. Este principio se aplica a la siembra de iglesias tambin. Tenemos que encontrar formas de medir nuestro trabajo. De esta manera podremos ver si lo que estamos haciendo es efectivo y productivo para alcanzar la meta de sembrar una nueva iglesia. Hay muchas cosas que podemos medir, y el sembrador puede crear sus propias mediciones para su trabajo especfico. Algunas de las cosas bsicas que se pueden medir son la cantidad de nuevos contactos para el evangelio que hemos hecho y cmo, la cantidad de grupos pequeos que hacemos, los nuevos miembros, los nuevos lderes que creamos y la cantidad de personas que llegan a los nuevos cultos de adoracin.

"Listos, Fuego, Apunten"


Ya se estar preguntando si el subttulo no quiso decir listos primero, apunten segundo y fuego al final. La idea del concepto "Listos, Fuego, Apunten" es que hay que alistarse un
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poco y comenzar a trabajar y hacer los ajustes de apuntar sobre la marcha. Muchos que quisieran ser sembradores se la pasan hablando y apuntando y nunca disparan! Sin menospreciar la buena preparacin y planificacin es importante reconocer que el sembrador de iglesias generalmente tiene una preferencia por la accin y la implementacin. Por ejemplo, es importante hacer un estudio demogrfico de la zona de trabajo (ver ensayo de Daniel Snchez para una buena introduccin a este tema), pero eventualmente debo tomar los datos aprendidos y comenzar a desarrollar los pasos que se presentarn a continuacin.

La centralidad de la Palabra
Antes de entrar a hablar de los pasos especficamente me gustara mencionar algo de suma y clave importancia en todo el proceso de sembrar iglesias. Nuestra razn de ser al sembrar iglesias debe ser poner a toda persona en una relacin con Cristo a travs de su Palabra. Es en la Palabra de Dios que se encuentra vida abundante. Por esta razn, todos los pasos para sembrar una iglesia deben llevar a la persona nueva a un conocimiento, una interaccin y una relacin ntima con la Palabra de Dios. Hay que crear en ellos un nuevo hbito, el hbito de tener a Dios en sus vidas todos los das por medio de su Palabra. Esto afecta todo lo que hacemos y cmo lo hacemos. Si vamos a hacer evangelismo, entonces ese evangelismo tiene que llevar a la persona a una relacin con la Palabra de Dios. Si vamos a preparar lderes para ayudarnos en el trabajo, tenemos que hacerlo usando la Palabra de Dios. Esto es clave para el sembrador tambin. Si no es constante con la Palabra en su vida personal, no podr ser efectivo al sembrar iglesias. Pasa todos los das en un tiempo de estudio personal de la Palabra? Sabe cmo ayudar a otros a tener esa misma relacin con la Palabra? Este es el trabajo esencial del sembrador al crear relaciones con personas nuevas que todava no conocen a Cristo. La Palabra de Dios, adems, es la herramienta clave en todo el proceso. Primero es la gua para el trabajo y para dar solucin a todo tipo de problema o dificultad que surja. Es el nico libro de texto necesario para desarrollar nuestro trabajo y laborar con personas que necesitan una relacin con Dios. Segundo, es el nico libro de texto que necesita la persona que inicia su nueva vida en Cristo. Nuestra funcin como sembradores es hacer llegar esa Palabra de una forma viva y personal a toda persona con quien nos ponemos en contacto. Si no puedo hacer otra cosa, voy a hacerle llegar a un nuevo amigo un Nuevo Testamento o una Biblia. Esto es lo nico que realmente cambiar vidas y llevar a nuevas iglesias. El xito al sembrar iglesias depende primordialmente de nuestra disponibilidad y habilidad de hacer llegar la Palabra de Dios a las manos y el corazn de toda persona que no conoce a Cristo como Salvador. Quiere sembrar iglesias? No dependa tanto de mtodos y pasos, hgale llegar a toda persona la Palabra de Dios. Ponga Biblias en sus manos, cree relaciones con ellos y ver cmo la iglesia surge. Quiere saber cmo sembrar iglesias? Centre su vida en la Palabra y siga sus pasos. Quiere saber cmo pastorear esta nueva iglesia? Dirija todas sus acciones y busque todo consejo en la Palabra de Dios. Hay una sola herramienta para el trabajo de sembrar iglesias: la Palabra de Dios.
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Primer paso: Nuevos contactos


Si uno quiere empezar a sembrar una iglesia, el primer paso que es hacer nuevos contactos para Cristo. El propsito no es tomar personas de otras iglesias, "robar ovejas", convencer a miembros de otras congregaciones con mejores programas o ms carisma, o siquiera quitarle un grupo de la iglesia madre para empezar una nueva. Aunque muchas veces se forman nuevas iglesias de esta forma, el ideal que queremos buscar es empezar una iglesia con personas nuevas en el evangelio. En otras palabras, hacer crecer el reino no por divisin sino por multiplicacin de iglesias. Para hacer esto tenemos que hacer nuevos contactos, hablar con personas a nuestro alrededor sobre el mensaje de la Palabra de Dios. Este primer paso a veces se llama "evangelismo", pero en muchos lugares esa palabra est muy ligada a un mtodo en particular. Quiero enfatizar que hay muchos mtodos que se pueden usar para hacer nuevos contactos. Lo importante es encontrar algo que funcione en su contexto y repetirlo. Hacer nuevos contactos requiere un conjunto de actividades muy simples. Simplemente el sembrador debe saber: 1. 2. 3. 4. Dnde y cmo llegar a conocer gente nueva. Cmo comenzar una conversacin y relacin con estas personas. Cmo dirigir la conversacin a temas espirituales. Cmo llevar a la persona nueva a una relacin con Cristo y su Palabra.

El buen sembrador de iglesias desarrollar esta habilidad hasta que sea algo natural. En Hechos 10:33 Cornelio le dice a Pedro: "Ahora, pues, todos estamos aqu en la presencia de Dios, para or todo lo que Dios te ha mandado". Pedro entonces comienza inmediatamente a presentar el mensaje del evangelio de una forma muy simple, en slo once versculos, explicando quin es Jess, por qu muri y cmo podemos tener perdn de pecados en su Nombre. El buen sembrador es aquel que desarrolla una forma de hacer nuevos contactos que contribuya a la meta final de sembrar una iglesia. Muchos mtodos para "salvar almas" no son tiles al sembrar una iglesia. Ayudan a que la persona haga una decisin en el momento, pero no crean una relacin ntima entre el sembrador y la persona que est buscando a Dios. Los mtodos excelentes son aquellos que dan oportunidades de crear y mantener relaciones a largo plazo, relaciones basadas en el amor hacia la persona y en la Palabra de Dios.

Base bblica
Observemos algunos pasajes clave que nos recuerdan la visin de Dios para nosotros y cmo nos usa. Uno de los ms contundentes que tenemos como llamado lo vemos en Juan 20:21. Jess nos dice a todos nosotros que como el Padre lo envo a l, l nos enva hoy a nosotros. El primer ejemplo que tenemos que seguir al hacer nuevos contactos es el de Jess. Tenemos que responder al llamado de Dios y seguir el ejemplo que su Hijo nos dio. Romanos 10:12-15 nos muestra la importancia del trabajo que nos ha encomendado Dios. No sabemos por qu nos eligi a nosotros, pero en su sabidura y en su gracia nosotros somos los llamados a compartir su Palabra de vida. No sern salvos si nosotros no les
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predicamos. Qu privilegio tenemos! Nuestro Dios ha puesto en nuestras manos el predicar para que todo aquel que invoque su nombre sea salvo. 2 Corintios 5 nos recuerda el papel que jugamos en el reino de Dios y tambin la importancia de usar mtodos que honren el llamado que l nos da. Somos embajadores en nombre de Cristo, como si Dios rogase por medio de nosotros. Un embajador no dice otra cosa sino lo que ha dicho el que lo ha enviado. No estamos aqu para presentar nuestro mensaje, sino sola y puramente el mensaje que Dios nos ha dado a nosotros, su Palabra. Adems tenemos que hacer este trabajo de una forma que honre a quien nos envi. l ruega por medio de nosotros. No debemos adulterar el mensaje que nuestro Dios nos da. Todos sabemos que tenemos la misin de presentar las buenas nuevas de Cristo. Donde se comienzan a crear dificultades es cuando comenzamos a ver cmo lo hacemos. Tomemos un ejemplo de Pablo. En Hechos 17:16-34 tenemos la visita de Pablo a Atenas. Tome un tiempo para leer este pasaje detalladamente. Uno de los mensajes principales que vemos aqu es que Pablo cambi su presentacin y punto de contacto para que sus oyentes estuvieran receptivos al evangelio. Una vez hecho un punto de contacto con sus oyentes, les present los puntos especficos del mensaje. Tenemos que estar dispuestos a cambiar nuestros mtodos y nuestros puntos de contacto a la misma vez que continuamos firmes en el mensaje de Cristo como Salvador. En Hechos 17:16-34 Pablo establece un punto de contacto muy especfico con los atenienses: su religiosidad. Los elogia por su religiosidad, demostrada por el dolo al dios desconocido. Pero note el versculo 16. Pablo "se enardeca" a causa de la idolatra del pueblo. Es significativo ver que Pablo utilizara hasta algo que le enardeca para elogiar a sus oyentes. Tenemos que aprender a hablarles a las personas en la situacin en que estn, aun utilizando puntos de contacto basados en situaciones y pensamientos que nos pudieran incomodar. Sin embargo, Pablo no se detiene en ese elogio, sino que utiliza ese punto de contacto para presentarles al Dios viviente. Comienza su mensaje con asuntos no muy controversiales para los atenienses. En otras palabras, comienza con lo conocido y aceptado. Pero antes de terminar les presenta todo el mensaje, inclusive los puntos discordantes del evangelio para los atenienses, en este caso la resurreccin de los muertos. Qu podemos aprender de este ejemplo? Creo que aqu tenemos varios principios que debemos considerar en nuestros mtodos de hacer nuevos contactos. Primero, tenemos que estar dispuestos a meternos a las vidas de las personas que queremos alcanzar. Tenemos que ir a donde ellos estn, participar de lo que hacen. Encontrarlos en el lugar y al tiempo que frecuentan. Si no vencemos nuestros "prejuicios" es muy difcil que nos escuchen. Pablo los elogia por la misma razn que lo enardeca. Est dispuesto de hacer lo mismo con aquellos que necesitan a Cristo en su vida? Les hablar a su nivel, a sus intereses, donde ellos estn? Participar de lo que es importante para ellos? As lo hizo Pablo en Atenas. As lo hizo Jess en su ministerio. El vino a buscar y a salvar lo que estaba perdido. Para hacer esto l fue y se congreg y particip con lo perdido. Como l lo dijo: Ve y haz t lo mismo.

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Mtodos para hacer nuevos contactos


Hay muchas posibilidades distintas para hacer nuevos contactos. Todo sembrador debe abrir su mente para probar la gran cantidad de maneras por las cuales podemos presentar las buenas nuevas de Cristo. Algunas de las estrategias que se pueden usar son: organizar campaas en el vecindario utilizando pelculas o cultos evangelsticos al aire libre; se pueden festejar eventos especiales como das patrios, bodas, eventos especiales de la comunidad; hay formas de usar y alcanzar gente donde tienen un inters en particular como escuelas, grupos con fines particulares, clubes, equipos deportivos; se pueden hacer actos de misericordia y apoyo como visitas a los enfermos y hospitales; muchas organizaciones proveen materiales y entrenamiento para proyectos casa por casa (el Proyecto Felipe de La Liga Bblica, por ejemplo, o Evangelismo Explosivo); se puede llegar a personas distribuyendo literatura cristiana, tratados, Nuevos Testamentos o regalando libros de temas importantes para hoy con un mensaje cristiano; se pueden usar los medios de comunicacin masiva como radio o televisin. Hay muchas formas tambin de hacer evangelismo personal en lugares pblicos. Los mtodos que tienen mayor xito al sembrar una iglesia son aquellos que proveen un contacto personal y abren las posibilidades de crecer en nuestra relacin con la persona. Busque y utilice mtodos que empleen las relaciones que ya tiene de una forma ms efectiva. Hay dos cosas que siempre deben estar en el centro de nuestro mtodo de hacer nuevos contactos: llevar a la persona a la Palabra de Dios y crear una relacin duradera con la persona. Este es el ejemplo de la encarnacin de Cristo, el Verbo con nosotros, la Palabra en relacin. Por lo mencionado en el pasado prrafo los mtodos ms propensos a desarrollar esta dinmica de Palabra y relacin involucran grupos pequeos de estudio bblico. Para el sembrador de iglesias, el evangelismo es mucho ms que "hacer una decisin por Cristo". Parte de la meta en el evangelismo es establecer una relacin personal con el nuevo contacto. La decisin es algo maravilloso, pero lo ms importante para el sembrador es la pregunta "cundo nos vemos de nuevo?" Una forma de crear esta relacin es preguntar si el nuevo contacto tiene una Biblia o si la ha ledo ya. Si no tiene una, simplemente pregntele si puede ir a su casa y entregarle una. Si vive demasiado lejos, entonces considere otro mtodo de evangelismo que sea ms eficaz. El objetivo es establecer relaciones con personas y a la vez establecer una iglesia. Esto se logra mejor si se vive en la misma comunidad. Como parte de su contacto evangelstico plantee las siguientes preguntas: "Le quera preguntar, tiene una Biblia? Le gustara tener una? Cundo puedo pasar por su casa para entregarle una Biblia?" Ahora tiene una oportunidad de llevarle a la persona su primer Nuevo Testamento. Las porciones bblicas o evangelios son buenos para distribucin masiva en situaciones en que se quiere regar la semilla en cantidad de lugares a bajo costo. Un contacto personal, sin embargo, merece un gasto un poco mayor. Como va a poder ver, se puede presentar un Nuevo Testamento de una forma ms impactante que la simple presentacin de un evangelio. Empiece a explicar qu es este libro. Aqu tiene un ejemplo de una conversacin que puede utilizar para introducir un Nuevo Testamento:

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...Acrquese a la persona con el Nuevo Testamento en la mano. "Usted sabe lo que es un juicio, no? ... Ha escuchado alguna vez de un juicio sin testigos? Se encontrara culpable a una persona si no hay absolutamente ningn testigo? Qu le parece si hay slo un testigo? Y si hay dos? Tres? Cuanto ms testigos haya, ms probable es que los hechos sean verdaderos. Puede haber una supuesta discrepancia en algunos de los detalles, pero qu pasara si todos estn de acuerdo sobre qu vieron y escucharon?" ...Abra el Nuevo Testamento y vaya al ndice o a los primeros cuatro libros. "Ve estos nombres: Mateo, Marcos, Lucas, Juan? No hay uno, ni dos, sino cuatro testigos. Cada uno cuenta la historia de lo que vieron y oyeron, el mismo relato de cuatro distintas personas". ...Vaya a los primeros versculos de Lucas y lea con ellos. "Aqu Lucas dice por qu escribi este libro..." ...Pida que la persona lea los primeros cuatro versculos de Lucas. Despus de que los haya ledo, que repita en sus propias palabras el mensaje central. "Ve?, el propsito de Lucas es ser el mejor testigo posible, escribir una historia concreta y detallada para que usted pueda estar seguro de lo que ocurri". ...Deje un marcador de libros en el lugar donde se ley para que la persona pueda regresar a Lucas inmediatamente cuando abra su Nuevo Testamento en casa. "Comience aqu con la historia que nos presenta Lucas. No es muy larga y no le va a tomar mucho tiempo leerlo. Me gustara regresar y ver qu le pareci el libro. Cundo sera el mejor tiempo para que lo visite de nuevo?" Usted puede presentar el libro de Juan de una manera parecida si va al final del mismo (20:30-31) y muestra el propsito que tuvo l al escribir su libro: "Estas cosas no slo son verdaderas, sino que tambin pueden cambiarle la vida..." Usted debera repasar su conocimiento sobre los autores por si alguien le pregunta algo acerca de estos "testigos". De esta forma mostrar la validez de estas personas como testigos. Mateo y Juan son personas que en realidad caminaron con Jess; Marcos, un hombre joven cuando todo sucedi, viaj junto a su to Bernab y Pablo, el que escribi muchos de los otros libros en el Nuevo Testamento; y Lucas, un mdico educado, present su mensaje sistemticamente como observador e historiador. Cuando regrese por primera vez a ese hogar, no debe slo contestar sus preguntas, sino estar preparado para dar un pequeo y breve estudio bblico inductivo o de preguntas para la persona nueva. Aprender esta tcnica o habilidad en dar estudios bblicos requiere un poco de anlisis y mucha prctica, pero esta tcnica es muy efectiva con nuevos contactos. En la siguiente seccin dar algunas sugerencias sobre cmo preparar estos primeros estudios bblicos inductivos.

Introduccin a los estudios bblicos inductivos


1.

El estudio debe ser de solo un pasaje. Los nuevos contactos no saben cmo buscar todos los pasajes que normalmente se utilizan al presentar el mensaje de salvacin. Adems, cuando usted hojea la Biblia buscando esos pasajes puede que
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piensen que usted est escondiendo algo sobre los versculos que no lee. Los materiales de estudio bblico pueden ser muy buenos y efectivos, pero siempre es mejor enfocar el estudio directamente en un pasaje y hacer el estudio sin notas y guas. De esta manera usted comunica que las personas ordinarias pueden entender el mensaje de la Biblia y que esta misma es su autoridad y gua. As que, si es posible, aprndase la leccin muy bien y no lleve ms material que su Biblia.
2.

Escoja un pasaje que le permita hacer una clara invitacin para aceptar a Cristo. Obviamente, los mejores son los que dan historias de personas que reciben una invitacin de Cristo, personas que tuvieron un encuentro con Jess. Una tcnica muy utilizada es la de presentarles la historia y preguntar les qu haran si estuvieran en la misma situacin. Se puede hacer esto con Zaqueo (Lucas 19), Nicodemo (Juan 3), la mujer samaritana (Juan 4), el ciego mendigo (Lucas 18) y muchos ms que tuvieron un cambio de vida al encontrarse con Jess. Permita que la conversacin fluya naturalmente hacia el estudio bblico. Esto se puede hacer muy fcilmente con el mtodo inductivo de estudio bblico, porque no se predica sino que se hacen preguntas sobre lo que han ledo y se les ayuda a encontrar respuestas en lo que ellos mismos leyeron.

3.

4. Desarrolle una serie de 4 a 6 estudios bblicos introductorias que usted puede utilizar una vez tras otra. Esto es mucho ms fcil de lo que parece, especialmente si utiliza el mtodo inductivo. Usted no tiene que memorizarse las preguntas si primero se entiende que lo que est tratando de hacer es asegurarse que la persona misma lea el pasaje y comience a entender con ms profundidad lo que ha ledo. Se comienza con preguntas sobre lo que pas en la historia (observacin), luego se hacen preguntas de por qu sucedi (investigacin e interpretacin) y se termina involucrando a la persona en la historia (aplicacin), colocando a la persona en la historia y mostrando que ellos deben encontrar a Jess tambin. Esto se puede hacer poniendo la palabra "usted" en las preguntas que ya se respondieron antes (Ej.: en la historia de Zaqueo... "Si Jess pidiera ir a su casa, lo invitara?"). Hablaremos ms detalladamente de cmo preparar estos estudios en el siguiente paso. Aparte de la preparacin que uno debe tener para desarrollar estos estudios bblicos evangelsticos, es muy importante seguir algunos principios sobre cmo presentar la idea a los nuevos contactos. Hay que invitarlos a formar parte de este estudio de la Palabra de Dios, pero se debe hacer de una forma que los entusiasme y que tome en cuenta su situacin. a. Explique muy bien que el estudio es por un tiempo limitado. La mayora de los nuevos contactos no quieren comprometerse a un estudio a largo plazo. Usted tampoco quiere dedicar mucho tiempo a sembrar si la tierra est llena de piedras y espinos. Un estudio de 4 a 6 semanas es suficiente. Si hay inters se puede hacer un compromiso mayor ms tarde. b. Determine una hora y un lugar especficos para la reunin. Asegrese que las personas que darn su hogar para el estudio sepan que durar slo una hora y que no es necesario preparar comida. c. Invite a otras personas tambin. Pdale al nuevo contacto que invite a sus familiares. Si tienen otros contactos en ese vecindario, pregnteles si estn dispuestos a reunirse con el grupo. Si hay uno o dos miembros de la iglesia en
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el vecindario pida que ellos estn tambin. El discipulado persona a persona es muy bueno, pero si la meta es sembrar una iglesia, usted tendr mejores resultados si desarrolla relaciones e identidad de grupo al mismo tiempo. Sea fiel aun si los nmeros bajan o el inters disminuye. Debe demostrar que usted nunca los abandonar ni los dejar. Demuestre con sus hechos el amor perseverante de Dios para con ellos. d. No invite a otros cristianos, a no ser que sean muy maduros y estn solamente para el beneficio de los nuevos contactos. Muchas veces los cristianos que asisten a estos estudios quieren demostrar lo que saben o contestan todas las preguntas. La mejor forma de evitar este problema es no invitarlos. Este estudio es especfico para personas que no conocen al Seor o estn en sus primeros pasos. Recuerde los dos principios primordiales en hacer nuevos contactos. Primero tenemos que encontrar una buena forma de crear una relacin entre ellos y la Palabra de Dios. Es la Palabra la que va a cambiar sus vidas. Si no tienen la Palabra eso no ocurrir. Busque mtodos innovadores que atraigan a la gente que quiere alcanzar hacia la Palabra de Dios. Segundo, la pregunta ms importante es cundo se pueden ver de nuevo. Debe crear relaciones personales con aquellos que quiere alcanzar. Hacer nuevos contactos en el trabajo de sembrar iglesias es la Palabra viva en el contexto de una relacin.

Segundo paso: Grupos pequeos de estudio bblico


Hay un peligro innato en los mtodos de evangelismo que no proveen seguimiento. Despus de hacer nuevos contactos, uno debe hacer dos cosas: ayudarles a entender ms profundamente el mensaje del evangelio y establecer una relacin ms estrecha. Los grupos pequeos de estudio bblico cumplen estas dos tareas de una forma muy eficaz. Algunos pases se resisten a la idea de grupos pequeos. Pero podemos decir enfticamente que casi todas las iglesias que estn creciendo con rapidez en el da de hoy estn utilizando grupos pequeos de estudio bblico de una forma u otra. El grupo pequeo era muy importante en la vida de la iglesia en el Nuevo Testamento. En Hechos 20:20 vemos claramente que la iglesia primitiva se juntaba en grupos grandes, en el templo y de casa en casa en grupos pequeos. El grupo pequeo es el ncleo para la nueva iglesia. Cuando el sembrador empieza a trabajar en una zona, su primer objetivo debe ser crear entre 5 a 10 grupos pequeos de estudio bblico con personas interesadas en el evangelio. Una vez que las personas estn creciendo en su madurez y estn listos para reunirse, se juntan los grupos y se da el primer culto. La iglesia surge y empieza ser de testimonio pblico en la comunidad. En otros captulos se habla sobre la importancia del grupo pequeo. Slo quiero recalcar algunos puntos importantes aqu. Primeramente, el grupo pequeo sirve de base para poder cumplir con los mandatos de amarnos unos a otros en el Nuevo Testamento. Revise los siguientes pasajes para quedar muy claro sobre este mandato: 1 Juan 3:11,23; 1 Juan 4:21; Juan 13:34-35; Juan 15:12; Romanos 12:9-10; Glatas 5:13; Efesios 5:2; Filipenses 2:2-4; Colosenses 3:14; 1 Tesalonicenses 4:9-10; 1 Timoteo 1:5. Habiendo ledo estos pasajes piense en las siguientes preguntas. De qu manera se percata la gente del mandato de "amarnos unos a otros" cuando usted predica? De qu manera muestran esto cuando estn en grupos pequeos despus del culto? O cundo una familia visita a un
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pariente enfermo? O cundo se juntan los jvenes? O cundo un grupo tiene una excursin? O cundo el grupo pequeo se rene semanalmente para estudiar la Palabra y compartir un tiempo, juntos? Como la familia, el grupo pequeo es el lugar ms propicio para poner en prctica todos los pasajes referentes a "unos a otros" que leemos en el Nuevo Testamento. Segundo, el grupo pequeo es el lugar ms propicio para discipular a las personas nuevas. El discipulado siempre ha sido una dificultad para la nueva iglesia. En el grupo pequeo podemos moldear y cambiar la enseanza para que se pueda aplicar a la vida de las personas. Podemos hablarles al nivel en el cual se encuentran y referente a las circunstancias por las cuales estn pasando. Adems, al estar en un grupo pueden ayudarse y alentarse mutuamente. Las personas crecen ms rpido y ms profundamente cuando aprenden junto a otros. Tercero, el grupo pequeo sirve de entrenamiento para futuros lderes de la iglesia. En el grupo pequeo podemos comenzar a ver los dones de las personas y alentar el uso de ellos. El grupo pequeo es un lugar seguro y familiar, sin mucha presin, para ir identificando y preparando a los nuevos lderes de la iglesia. El trabajo en grupo es, adems, altamente reproductivo. Requiere habilidades especficas pero fciles de transmitir y practicar. De una forma relativamente rpida podemos reproducirnos en el grupo existente, dejndolo en manos del nuevo lder, y seguir abriendo nuevos grupos con nuestra mayor experiencia. El grupo pequeo sencillamente es la herramienta de trabajo ms til para preparar a nuevos lderes.

Estudios bblicos inductivos


Quisiera compartir un poco ms sobre el concepto de los estudios bblicos inductivos. La ventaja del grupo pequeo es que podemos discipular a las personas al nivel en que estn. Podemos llegar a su corazn y hablarles directamente. El grupo pequeo tambin nos da la oportunidad de que las personas se relacionen ms con la Palabra. El mejor mtodo para hacer estas cosas es el estudio bblico inductivo. Antes de presentar cmo preparar estos estudios me gustara reflexionar sobre la importancia de la Palabra en este proceso. Primeramente, la Biblia tiene poder por s sola. Isaas 55:10-11 nos dice que la Palabra de Dios nunca volver vaca. Siempre va a cumplir su propsito. Esto lo vemos repetidamente en el trabajo de sembrar iglesias. Dios utiliza su Palabra siempre para cambiar la vida de las personas. Hay historia tras historia de personas que con solo tener una Biblia en sus manos han llegado a conocer a Cristo y esto ha cambiado sus vidas. Hechos 20:32 nos dice que la Palabra tiene poder para sobreedificarnos. La Palabra de Dios tiene todo el poder para cambiar nuestra vida y la de aquellos que queremos alcanzar. Si usted no ensea y ayuda a sus miembros para que lean la Biblia por su propia cuenta, est negando el poder de Dios y de su Palabra revelada. Podemos enfatizar esto a travs de dos pasajes ms. En 2 Timoteo 3:16-17 leemos que toda Escritura es til para ensear, guiar y cambiar la vida de las personas. En Efesios 6:10-18 leemos sobre la armadura de Dios. Tres de las partes de la armadura para la guerra espiritual son la Palabra, y las seis pueden ser vinculadas con la Palabra. Sin estudio bblico y sin las habilidades necesarias para esa clase de estudio sus miembros estn desnudos e incompletos, sin las habilidades para crecer en el Seor.

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El concepto general de los estudios inductivos es que las personas que estn recibindolo son las que sacan las respuestas a las preguntas. El lder del grupo no es el que da las respuestas. l ayuda a que las personas mismas descubran las verdades de la Biblia. Lo ideal sera que el lder slo haga preguntas y que los miembros del grupo sean los que discutan lo que presenta la Biblia. Para facilitar este proceso se deben preparar tres tipos de preguntas: 1. Qu dice? Observacin. Aqu se descubren los hechos de la historia. Se formulan preguntas que hacen que los miembros del grupo miren el texto y puedan relatar lo que ha pasado en la historia. Son preguntas tipo qu, cundo, quin, dnde, etc. La intencin es que las personas puedan decir exactamente lo que pas en la historia. Todas las respuestas a las preguntas que se hacen se encuentran en el texto bblico. Si la persona entiende lo que ley, puede contestar la pregunta. De esta forma, todo participante del grupo pequeo puede contestar alguna pregunta durante el tiempo de estudio. 2. Qu significa? Interpretacin. Estas preguntas hacen pensar un poco ms al participante. Se trata de analizar un poco ms profundo lo que est escrito en el texto. En otras palabras, preguntas tipo "por qu". Esta clase de pregunta va a ser un poco ms difcil para la gente nueva, pero la mayora va a poder dar una opinin. Lo importante aqu es que todava se enfatiza el por qu del texto mismo. No se est aplicando a la vida de uno por el momento, sino que se quiere entender un poco mejor lo que sucedi en el texto. Se trata de entender con ms profundidad el texto bblico directamente. 3. Qu significa para m? Aplicacin. Estas preguntas hacen que la persona mire a su propia vida y lleve lo aprendido a la accin. Es hacer vivir el texto en la vida de la persona que est estudiando la Biblia. Qu implicaciones tienen las verdades de la Biblia para mi vida? Estas preguntas son las ms difciles para contestar y muchos, especialmente los ms nuevos y un poco tmidos, tendrn que arrimarse a ellas de a poco. Pero esto es lo ms importante del estudio: mostrar que algo escrito hace 2000 aos todava vive hoy y nos habla a la vida de hoy. Es importante notar, adems, que esto no significa que primero harn todas las preguntas de observacin, luego interpretacin y por ltimo aplicacin. Es ms efectivo desarrollar un juego entre los tres distintos tipos de preguntas. Primero se comienza con observacin, luego se dan algunas preguntas de interpretacin sobre lo dicho, entonces se aplica a la vida diaria lo que se ha aprendido. Despus de este primer intercambio se regresa a preguntas de observacin y comienza nuevamente el intercambio de preguntas. Las interrogantes de aplicacin son las ms difciles. Despus de hacer una pregunta difcil se debe regresar a las ms fciles, o sea observacin, para que todos puedan continuar participando. El final del estudio se concentra casi completamente en preguntas de aplicacin. De esta forma saldrn del estudio aplicando a sus vidas lo aprendido del pasaje.

Qu enseo?
Algo muy importante a considerar al sembrar iglesias es qu le voy a ensear a las personas en el proceso de discipulado por medio de los grupos pequeos. Lo que enseo debe ser intencional y con un propsito especfico para el crecimiento de cada persona en
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su caminar con el Seor. En La Liga Bblica hemos visto mucho xito siguiendo los pasos descritos por el apstol en 2 Pedro 1. En este pasaje el Pedro nos presenta los pasos de madurez por los cuales tiene que pasar todo seguidor de Jess. En los siguientes prrafos analizaremos brevemente como 2 Pedro 1 nos puede guiar en el proceso de discipular a las nuevas personas. Abra su Biblia y lea 2 Pedro 1:1-11. Los versculos 1 al 4 enfatizan la meta de todo cristiano. Primero Pedro nos recuerda que todos somos de la misma fe que l. Todas las promesas de Dios no son solamente para Pedro sino tambin para nosotros. l nos da todo lo que necesitamos para vivir una vida fiel y agradable a l. Piense en todas las promesas que Dios nos da en su Palabra. Tome unos segundos para acordarse de algunos de sus favores. Eso es lo que Dios nos da. Pedro tuvo esas promesas y nosotros las tenemos tambin. Somos de una misma fe. En este camino de fe salimos de la corrupcin que trae el pecado y llegamos a ser participantes en la naturaleza divina. No seremos dioses, como muchos han dicho desde los comienzos de la iglesia, sino que reflejaremos algn da la perfeccin que Dios nos da. Seremos perfectamente un reflejo de su imagen y naturaleza. Este el camino que Dios nos traza, el camino saliendo del pecado y la muerte que nos lleva a ser partcipes de su naturaleza divina. Cmo nos ha bendecido nuestro Dios! Cun grande es su gracia y amor hacia nosotros! Comenzando con el versculo 5, Pedro empieza a describir los pasos que tomamos en este camino en Cristo, desde la corrupcin hasta ser partcipes en la naturaleza divina. Pedro nos ensea que el primer paso es el de la fe. Si queremos empezar iglesias tenemos que ayudar a las personas a hacer ese primer paso de fe. Tienen que tener un encuentro personal con Jess. Sin fe, sin Cristo en su vida, no pueden cambiar su existencia. No pueden dejar la corrupcin de sus pecados. El paso de fe nos mete en el camino de Dios. Cmo enseamos fe? Empiece una serie de estudios bblicos que muestren el amor de Dios por nosotros en Cristo y el paso de fe que hacemos en respuesta a ese amor. Hay muchos estudios que ayudan. Se pueden usar "Encuentros con Jess". Una serie de estudios bblicos que presentan inductivamente pasajes en los cuales Jess se encontr con una persona y tuvieron que dar un paso de fe (Nicodemo, la mujer samaritana, el ciego Bartimeo, el joven rico, Zaqueo, etc.). Se puede hacer una serie sobre las cuatro leyes espirituales. Otro ejemplo puede ser una serie de estudios sobre "Decisiones", pasajes que dan dos opciones como los dos en la cruz, la parbola del sembrador, los dos cimientos, etc. A la fe, segn Pedro, tenemos que aadir virtud. La Biblia explica que no somos salvos por las obras, pero Jess dijo en Lucas 3:9: "Todo rbol que no da buen fruto se corta". En Juan 14:15 leemos: "Si me amis, guardad mis mandamientos". En Santiago 2 vemos que la fe sin obras es muerta. Despus de tener fe, qu debe aprender el nuevo contacto? La ley de Dios. Tiene que aprender a vivir su fe, mostrar el fruto de lo que ha hecho Dios en su vida por medio de la salvacin en Cristo. Debe mostrar el fruto del Espritu Santo. Para esto, se puede preparar una serie de lecciones estudiando cada uno de los Diez Mandamientos o sobre las enseanzas del Sermn del Monte, o sobre las virtudes cristianas que encontramos en Colosenses 3 o el fruto del Espritu en Glatas 5. Este es el comienzo del proceso de discipulado que va a llevar a la persona a una vida genuina en Cristo, de compromiso, con un nuevo corazn. A la virtud hay que aadirle conocimiento. Ahora los nuevos contactos tienen que aprender las doctrinas bsicas de la fe. En la mayora de los casos usted tendr acceso a una serie
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de estudios bblicos sobre las doctrinas bsicas cristianas y de la iglesia. Muchas congregaciones ya han preparado esta serie para preparar a aquellos que van a ser bautizados. Esta serie de lecciones puede seguir las distintas secciones del Credo apostlico, algn catecismo u otra confesin de la iglesia. Es importante tambin hablar sobre las doctrinas falsas. En esta serie de estudios bblicos en grupos pequeos hay que ensear todo el consejo de la Palabra de Dios, no solamente pasajes aislados. Se puede hacer una serie de estudios mirando un captulo de cada libro de la Biblia o buscar libros de estudio bblico que den un compendio de la Biblia entera. Al conocimiento hay que aadirle dominio propio. El dominio propio es el ejercicio constante de los principios de Dios para la vida cristiana. Mucho en la Biblia es cuestin de ley, s o no, blanco o negro. Pero la mayora de las instrucciones para la vida cristiana, una vida santa agradable a Dios, son matices del gris. Depende de la situacin en que estamos, con quin estamos, etc. Pablo nos describe varias de estas en los pasajes sobre ancianos y diconos. En 1 Timoteo 3 tenemos una lista de cualidades para los lderes: marido de una sola mujer, sobrio, no dado al vino, no codicioso, hospedador, no avaro, etc. Cada uno de estos apunta a un tema de domino propio. No avaro, por ejemplo, habla de nuestra relacin con el dinero. No significa que tenemos que regalar todo, tampoco significa que podemos quedarnos con todo. Cmo pongo en prctica "no avaro", es una pregunta muy difcil. Depende de qu tengo, con quin estoy, cmo uso lo que Dios me ha dado, qu familia y responsabilidades tengo, etc. En otras palabras, matices grisceos. La respuesta prctica puede ser distinta de persona a persona y de comunidad a comunidad, pero todava todos tenemos que seguir el principio de "no ser avaros". Para ver ms sobre esto puede estudiar pasajes como 1 Corintios 8, Romanos 14 y 15 y otros relacionados. Usted puede hacer una serie de estudios bblicos en grupos pequeos sobre cada uno de los principios que presenta Pablo en 1 Timoteo 3. Es importante mencionar que este paso viene despus de fe, virtud y conocimiento. Esos son la base para poder tener la madurez cristiana que requiere el dominio propio. Muchas veces nos equivocamos en el discipulado al pedir dominio propio a la persona nueva, pero esta no tiene la base bblica de fe, virtud y conocimiento que son esenciales para poder ejercer los principios de dominio propio. Este tema es de "carne" como nos dice Pablo, no "leche" como necesitan los nuevos. Esta primera serie de estudios bblicos es la ms importante para el sembrador de iglesias. Los primeros dos aos de establecer la iglesia se van a concentrar en desarrollar estos cuatro niveles (fe, virtud, conocimiento y dominio propio) en los nuevos contactos y en el discipulado de las nuevas personas. Los siguientes pasos slo los voy a mencionar rpidamente. Son esenciales para la madurez cristiana, pero los temas por lo general no sern enseados por los sembradores en sus primeros dos aos de trabajo. Estos temas adicionales que vemos en 1 Pedro tambin son ms difciles de ensear en una serie de estudios. Slo se pueden vivir con tiempo, prctica y la constante correccin del Espritu Santo a nuestras vidas que durar hasta que el Seor vuelva de nuevo o nos llame a su presencia. Pedro nos insta a aadir paciencia al dominio propio. La definicin de esta palabra ha cambiado en nuestro idioma. Hoy en da usamos ms la palabra "perseverancia". Es ser paciente, esperando activamente la lluvia temprana y tarda. Es seguir trabajando para cumplir el llamado que Dios nos ha dado hasta que nos diga suficiente. Es nunca darnos por vencidos. A la paciencia hay que aadir piedad. Esto es ser santo como Dios es santo.
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Es mirar las cualidades de Dios y vivir de acuerdo a ellas. Cules son las cualidades de Dios? l es misericordioso, santo, justo, disciplinado, amoroso, recto, digno de confianza, etc. Nosotros debemos reflejar esas mismas cualidades. A la piedad se debe aadir afecto fraternal. Esto es amor a los hermanos de la fe. Tenemos que encontrar formas de trabajar juntos para el reino, no importa a qu denominacin pertenecemos. Es saber y practicar que el pastor o miembro de la iglesia del otro lado del pueblo merece mi aliento, mi amor y mi trabajo unido. Es amar con todo el amor a todos aquellos que son de la familia de Cristo. Al afecto fraternal se le aade el amor. El amor es el resultado de una vida de crecimiento. Es poner en prctica todo lo que nos dice 1 Corintios 13. Amor define lo que es Dios. Amor es la naturaleza de Dios, la perfeccin de Dios en todos los aspectos. Tenemos que amar como Dios ama para ser partcipes de la naturaleza divina. El buen sembrador tiene un conocimiento muy claro del proceso de madurez. Sabe dnde comenzar y qu viene despus! Este es el gran aporte de 1 Pedro al trabajo del sembrador. Al nuevo contacto tenemos que primeramente ensearle fe. Sin fe nunca va a poder tener virtud verdadera. Nuestro miembro de grupo pequeo que ha aceptado a Cristo en su vida tiene que aprender virtud, una vida agradable a Dios. A quin bautizamos y hacemos miembro de la nueva iglesia? A alguien que tiene fe, una vida de buenas obras (virtud), y que tiene conocimiento bsico de doctrina y de la iglesia. Quin es un nuevo lder del grupo? Alguien que tiene fe, virtud, conocimiento y dominio propio. Dominio propio es el nivel clave para todo lder. Y quin debe ser un sembrador de iglesias? Alguien que tiene fe, virtud, conocimiento, dominio propio y perseverancia. El sembrador nunca puede darse por vencido. Debe cumplir su llamado de sembrar una iglesia aunque tarde el resto de su vida. Nunca puede perder la paciencia con alguien que no tiene a Cristo en su corazn. Si las cuatro leyes espirituales no dieron el resultado que se buscaba, pruebo "Encuentros con Jess". Si eso no funciona, pruebo con un evangelio. Si eso no funcion pruebo una serie sobre decisiones en el tiempo de Navidad o de Semana Santa. Si eso no resulta, sigo buscando y viendo qu puedo hacer para llegar al corazn de la persona que amo pero que todava no tiene a Cristo en su corazn. Sigo haciendo el llamado de Dios hasta que Jess venga de nuevo y est con l en su presencia.

Tercer paso: Membresa


Pocos libros o conferencias para sembradores de iglesias ponen suficiente nfasis en la transicin de participante de estudios bblicos a miembro comprometido de la nueva iglesia. Pero si uno no establece una membresa no puede empezar una obra. El sembrador ya debe haber visto la diferencia entre evangelismo que "salva almas" o "busca decisiones" y evangelismo que tiene como meta sembrar una iglesia. "Salvar almas" busca la decisin rpida o inmediata. El sembrador tiene como meta incorporar a estas personas al cuerpo de Cristo. Este es un paso muy crtico que muchas veces ni siquiera se menciona. Para el sembrador es muy fcil pasar mucho tiempo evangelizando y enseando la Biblia pero muchas veces le cuesta muchsimo pedir que las personas se comprometan con la nueva iglesia. El paso de "compromiso" es distinto a la "decisin" de aceptar a Cristo. Aunque es verdad, teolgicamente hablando, que uno llega a formar parte de la iglesia universal cuando cree en Cristo, en la realidad es mucho ms fcil para la gente pasar al altar y aceptar a Cristo que hacer un compromiso pblico y permanente de membresa en una iglesia. Este paso tambin es clave para el desarrollo de nuevos lderes. Un error comn es poner en posiciones de liderazgo a personas que todava no han hecho un compromiso pblico y
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claro al bautizarse y hacerse miembros oficiales de la nueva iglesia. Este es un error fatal. Cmo se puede esperar que una persona lidere algo pblico de la iglesia si no se ha comprometido con ella primero? El buen sembrador es alguien que sabe cmo hacer una transicin suave entre estudios bblicos introductorios o evangelsticos y estudios bblicos que le ensean al nuevo creyente los privilegios y las obligaciones de la membresa en la iglesia. Para cumplir con este umbral el sembrador debe poder: 1. 2. 3. 4. 5. Preparar un estudio bblico temtico sobre el compromiso o la membresa. Dirigir estudios bblicos sobre doctrinas bsicas y doctrina de la iglesia. Invitar a los discpulos a que se comprometan con la nueva iglesia. Ensear y administrar el bautismo. Ensear y administrar la Santa Cena (en otras palabras ensear y administrar los sacramentos).

Este paso al sembrar iglesias es casi siempre el ms ignorado entre los sembradores. A veces es por falta de autoridad para ejercer los sacramentos de la iglesia. Otras es por las costumbres de la iglesia y an otras son porque este paso de compromiso es el ms difcil para los nuevos discpulos o hasta para el sembrador mismo. Pero sin miembros no hay nueva iglesia. Hay que buscar formas de vencer los prejuicios de la grey o las dificultades en nuestra cultura de comprometernos. Es indiscutible que este paso es clave al sembrar iglesias. Saque su Biblia y estudie varios pasajes que muestran la importancia del compromiso. Jess repetidamente nos llama a un compromiso pblico y duradero, uno que no tiene vuelta atrs. Mire Mateo 16:24, Lucas 9:23, Juan 10:1-21 y Juan 12:26. Tambin vemos la importancia de este compromiso en el Antiguo Testamento, Josu 24. Podemos ver la relevancia de este paso en varios nombres que vemos en la Biblia para la iglesia: cuerpo (Efesios 1, 1 Corintios 12); rebao (1 Pedro 5, Ezequiel 34); familia (Glatas 6). Ser parte del cuerpo de Cristo tambin conlleva un precio. Sin compromiso, cmo podemos perseverar como sugieren 2 Timoteo 3:12, Lucas 14:25-33, Juan 15:20, Mateo 10:37-39. Por ltimo, cmo podemos esperar que los nuevos cristianos cumplan con todos los mandatos "unos a otros" que leemos en el Nuevo Testamento si no tienen un compromiso firme y seguro con el cuerpo de Cristo y la nueva iglesia. Lean los siguientes pasajes para ver la magnitud y profundidad de este compromiso: Glatas 6.2, Romanos 12.10, Romanos 14:13, Romanos 15:7, Glatas 5:13, Efesios 4:32, Colosenses 3:13-16, 1 Tesalonicenses 5:11-15, Hebreos 10:24-25, Santiago 5:16, 1 Pedro 3:8-9, 1 Juan 4:11-12. Como este es uno de los pasos que ms comnmente veo ignorado en el trabajo de los sembradores, quisiera aadir algo ms sobre el tema. Para todo sembrador, siempre hay un paso que le es ms fcil. Un buen ejemplo de esto en nuestra cultura lo son los grupos pequeos. La cultura latinoamericana es una de grupo pequeo. La familia es muy importante. Los amigos se juntan. Siempre nos visitamos. No es tan difcil invitar a alguien para que asista a un grupo pequeo. Somos personas sociables y nos gusta la fiesta y el grupo. Pero, cmo nos cuesta el compromiso! Todo sembrador tambin tiene un paso que ms le cuesta hacer o cumplir. En nuestra cultura esto normalmente es el paso de membresa o compromiso. El sembrador es tan bueno al sembrar iglesias como su peor habilidad. En otras palabras sembrar iglesias requiere el conjunto completo de pasos. La salud de la nueva iglesia va a depender de las habilidades que hemos adquirido en nuestro
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peor o ms difcil de estos pasos. Si este paso difcil para usted es el compromiso o de llevar a otros a comprometerse con la nueva iglesia, dedique la mayora de su tiempo,

Cuarto paso: Liderazgo


Aunque el sembrador tiene que estar desarrollando los dones de los nuevos creyentes de inmediato, el siguiente paso despus de llevar a las personas a un compromiso con la nueva iglesia es empezar a crear liderazgo. Todos los miembros de la nueva obra tienen dones que pueden ser utilizados en el ministerio de ella. El sembrador debe seguir el patrn que Pablo le dio a Timoteo (1 Timoteo 4:11; 2 Timoteo 2:2)... ensear a los miembros para que ellos enseen a otros. Para cumplir con este paso el sembrador debe poder: 1. 2. 3. 4. 5. Identificar posibles lderes. Ensearles las disciplinas espirituales requeridas en 1 Timoteo 3. Entrenarles en las habilidades de evangelismo y estudios bblicos. Saber cmo resolver conflictos y tomar decisiones. Dar autoridad y libertad para que los nuevos lderes desarrollen sus dones y liderazgo, esfuerzos y aprendizaje a reforzarlo.

Primero repasemos brevemente las caractersticas de un lder. Har esto de dos formas. Primeramente le pido que vaya a 1 Tesalonicenses 2. En este captulo vemos el ejemplo que nos da Pablo respecto a cmo pona en prctica su liderazgo. Tome un poco de tiempo y estudie este pasaje sacando una lista extensa del estilo de liderazgo que Pablo y los que estaban con l demostraron con la iglesia de Tesalnica. Cuntos elementos tiene en su lista? He hecho este estudio con grupos de sembradores muchas veces y nunca sacamos una lista menor de cuarenta elementos del ejemplo de un buen lder. Mencionar slo algunos de ellos: no en vano, denuedo para anunciar el evangelio, sin engao, aprobados por Dios, sin palabras lisonjeras, tiernos, entregar propia vida, como padre a hijos, con Palabra de Dios, etc. Reflexione un poco sobre esta lista inmensa que sac. Nuestro liderazgo debe ser igual, con el mismo sentir. Y debemos crear lderes que sean iguales y que puedan promover lo mismo en otros (2 Timoteo 2). Segundo, vemos que esta es la misma experiencia que tuvo Pablo en su vida. l fue discpulo de grandes lderes. En su vida como lder en Cristo, sigui los pasos de quien le ense y discipul, Bernab. Miremos un poco ms de cerca esta relacin entre Pablo y Bernab a travs del libro de Hechos.

Un estudio acerca de Pablo y Bernab


En este estudio basado en el libro de Hechos queremos hacer un contraste entre Pablo y Bernab. Aunque Pablo es considerado como el gran misionero de la iglesia, realmente fue Bernab el que ejercit mejor liderazgo desde un comienzo. Pablo creci en su madurez como lder y llega a serlo como Bernab al final. Los sembradores deben desarrollar su liderazgo ms al estilo de Bernab. Pablo mismo, ms tarde en su ministerio, comenz a mostrar ms y ms las caractersticas que Bernab demostr desde el principio. Podemos ver en este estudio cmo Bernab discipul a Pablo y a otros lderes. El ejemplo de Bernab fue de gran influencia en la vida de Pablo y debe serlo en nuestras vidas tambin. Repase los siguientes versculos para descubrir y analizar el estilo de liderazgo de Bernab. Estos pasajes le ayudarn a establecer el patrn de liderazgo que deseamos de todo sembrador de iglesias. Este estudio nos presentar a Bernab y su ministerio. Usted debe
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hacer un contraste entre la primera impresin al leer los pasajes y un estudio ms cuidadoso de los datos presentados. Cuando primero leemos estos pasajes, Bernab parece ser menos que Pablo. El estudio ms cuidadoso nos demostrar que realmente el lder de este equipo misionero fue Bernab, no Pablo. Pero miremos en primer lugar lo que normalmente vemos al comparar estos dos lderes de la iglesia: Hechos 4:36-37: Primera impresin: Bernab es hijo de consolacin, generoso, un buen hombre, muy amable y apacible. Hechos 9:26-29: Primera impresin: Bernab ayuda a Saulo. Es valiente. Hechos 11:22-24: Primera impresin: Bernab es un buen hombre. Hechos 11:25-26: Primera impresin: Bernab es de aliento y estmulo para Saulo. Hechos 13:1-3: Primera impresin: Saulo y Bernab salen al primer viaje misionero. Hechos 13:5,13: Primera impresin: Juan Marcos los acompaa y luego se aparta. Hechos 14:8-13: Primera impresin: Pablo hace los milagros y Bernab se queda callado. Hechos 15:36-41: Primera impresin: Discuten sobre Juan Marcos y se separan. 2 Timoteo 4:11: Primera impresin: Juan Marcos debe de haber tenido xito ms tarde. Una vez terminada la primera lectura, usted debe preguntarse qu puesto tendra Bernab en una organizacin o compaa secular y cul le daran a Pablo. Lo ms seguro es que le asignaran un puesto superior a Pablo o que Bernab fuera puesto como consejero. Despus de pasar un poco de tiempo pensando sobre esto, haga una lectura ms cuidadosa de los mismos pasajes, tratando de establecer qu condicin social, prestigio o influencia demuestra Bernab en estos versculos. Esta segunda lectura debe dejar claro que realmente Bernab sera el presidente o gerente general de una compaa: Hechos 4:36-37: Segunda lectura: Bernab es levita, de alto nivel social, hacendado. Hechos 9:26-29: Segunda lectura: Bernab no teme a los discpulos y es hasta ms valiente que ellos. Es el portero o el guardin de la iglesia. l controla el acceso a los discpulos. Hechos 11:22-24: Segunda lectura: Bernab es el principal investigador y evaluador de la iglesia madre. Es el enviado a cerciorarse de que este nuevo grupo es legtimo y cristiano. Hechos 11:25-26: Segunda lectura: Bernab "trajo" a Saulo. Esto es lenguaje fuerte de un lder que hizo la decisin para su discpulo.

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Hechos 13:1-3: Segunda lectura: BERNAB y Saulo salen al primer viaje misionero. Bernab es el principal. Hechos 13:5,13: Juan Marcos los acompaa y luego se aparta. Hechos 14:8-13: Segunda lectura: Bernab es considerado el rey de los dioses griegos, Jpiter, y Saulo slo su mensajero, Mercurio. Hechos 15:36-41: Discuten sobre Juan Marcos y se separan. 2 Timoteo 4:11: Segunda lectura: Bernab tuvo xito al discipular a Pablo y a Juan Marcos. Este fue til despus aun para Pablo. Bernab lo haba discipulado de la misma forma que lo haba hecho con Pablo. Bernab era el lder de este equipo misionero. l prepar y discipul a Pablo. Cuando fue el tiempo adecuado, dej que Pablo siguiera su camino y tomara la posicin ms alta en el trabajo. Pero Bernab no se retir, sino que sigui su trabajo de discipulado con alguien que necesitaba de su ayuda, Juan Marcos. l capacit a Juan Marcos a tal punto que un da Pablo nuevamente pidi la ayuda de Juan Marcos. Otra forma de reflexionar sobre la importancia de Bernab es mirando a cunto del Nuevo Testamento influenci Bernab. Si no hubiera hecho su trabajo y no hubiera sido el lder que fue no tendramos: todas las carta de Pablo (Romanos, 1 y 2 Corintios, Glatas, Efesios, Filipenses, Colosenses, 1 y 2 Tesalonicenses, 1 y 2 Timoteo, Tito, Filemn y posiblemente Hebreos); Lucas y Hechos (Lucas fue discipulado por Pablo); Marcos (escrito por Juan Marcos) y posiblemente Mateo (la mayora de los estudios dicen que Mateo est basado en Marcos). Lo nico que nos quedara del Nuevo Testamento es Juan, Santiago, 1 y 2 Pedro, 1, 2 y 3 Juan, Judas y Apocalipsis. Todos los otros libros fueron influenciados de alguna manera por el discipulado de Bernab. Bernab nos ensea por lo menos dos cosas muy importantes para nuestro liderazgo cristiano. Primero nos muestra cmo debemos dejar nuestro liderazgo en manos de otros. El lder cristiano en cierta manera debe buscar quedarse desempleado. O sea, buscar a alguien que lo reemplace. La obra de Dios nunca debe depender de nuestra estada en la posicin primordial o de ms alto liderazgo. Tenemos que aprender a delegar y a dejar el control y el poder a los dems. Nuestro trabajo nunca se acabar, slo cambiar de lugar. Segundo, Bernab nos ensea que debemos funcionar como "entrenadores deportivos". Nuestro afn debe ser madurar y capacitar a nuevos lderes. Cada uno necesitar atencin individual. No cumplimos nuestra tarea hasta que el nuevo lder pueda funcionar independientemente de nosotros. Bernab continu trabajando con Juan Marcos hasta que l tambin estuvo capacitado para la obra del Seor. No lo abandon. El xito se mide no por lo que yo he hecho, sino por lo que todos juntos podemos hacer por medio del Espritu Santo.

Entrenando lderes
El primer paso para entrenar lderes es descubrir los dones espirituales de los miembros de la nueva iglesia. Hay muchos libros y ayudas para hacer esto. Muchas denominaciones tienen material para descubrir los dones de los miembros. Algo que queremos alentar es que el liderazgo debe ser producto de dones y no nombramientos. Nuestro liderazgo deber
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ser compatible y en reas de nuestros dones. Descubra los dones de sus miembros y empiece a usarlos en aquellas funciones de la nueva iglesia que mejor permiten que desarrollen y ejerciten sus dones. De ah, entrenar lderes es en cierta forma muy sencillo. Lo nico que requiere es cinco minutos. Antes de hacer algo con la persona que est siendo entrenado, tome cinco minutos para explicar y hablar sobre lo que va a pasar. Despus que se haya terminado tome otros cinco minutos para analizar lo que pas y cmo fue todo. Ahora, haga esto muchas veces y repetidamente con la persona que est entrenando. En otras palabras, entrenar lderes tarda cinco minutos, pero repetidamente. No hay mejor forma de entrenar un lder que la de acompaar a la persona y realmente dedicarle tiempo al crecimiento y conocimiento que debe tener. Al entrenar lderes repito un esquema muy sencillo que tambin puede ser de utilidad en su entrenamiento de lderes. Si repite este proceso con todo lo que haga y con toda persona que quiera utilizar en el liderazgo tendr xito y ver un gran crecimiento en los lderes y en la iglesia. Este modelo est basado en todo lo que aprendimos de Bernab. El proceso de entrenar lderes es ms o menos as: Yo lo hago, usted me observa. Usted hace su parte, yo le ayudo. Usted hace todo, yo le observo. Usted hace todo, identifica a su nuevo asistente, yo empiezo de nuevo en otro lugar. Si repite este proceso va a poder desarrollar lderes en los cuales usted confe, lderes que capacitados por la prctica para cumplir con la funcin que Dios le ha dado en la nueva iglesia. Va a tener lderes con autoridad y que se sienten libres para crecer. Va a tener al lder ms capacitado, usted mismo, para hacer el trabajo ms difcil, empezar de nuevo en un lugar nuevo.

Quinto paso: Cultos de adoracin y servicio (ministerio pblico)


El quinto paso al sembrar obras es el ministerio pblico de la iglesia, los cultos de adoracin y el servicio que brinde a la comunidad. Este paso es el ms flexible de todos. Muchos sembradores empiezan la iglesia con un culto. Otros esperan bastante tiempo y despus de varios meses tienen un evento de celebracin, posiblemente una vez al mes. El patrn con ms xito que he visto a largo plazo es el sembrador empezando varios grupos de estudio bblico. Despus de tener cinco a diez que estn funcionando a la misma vez rene a los miembros de los grupos pequeos y tienen su primer culto de adoracin. No importa qu patrn se siga, lo ms importante de este paso es que una vez que se empiezan a dar cultos es de suma importancia que no se paren de dar. Al dar un culto estamos proclamando pblicamente que en ese lugar est la presencia del cuerpo de Cristo. Si paramos de dar los cultos, estamos dicindole a la comunidad que Satans puede ganar. Nuestra experiencia a travs de muchos aos ha sido que una vez que se para de dar cultos en un lugar donde se haban empezado, no se siembra la iglesia en ese lugar. Lo ms recomendable para los sembradores es esperar lo ms posible para dar el primer culto de adoracin en la comunidad. Pero una vez que se empiece, nunca dejar de darlo. La perseverancia es la marca del sembrador. Nunca deje de perseverar en los cultos, aunque los nicos que vayan sean los de la familia del sembrador.
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No puedo recomendar cierto tipo o forma de culto a los sembradores de iglesias. Cada uno viene de un contexto diferente, est trabajando en un contexto diferente, y a todo esto se le suman las caractersticas denominacionales y personales de cada sembrador. El propsito del siguiente estudio es proveer una base bblica sobre el culto de adoracin. Usted utilizar esta base como gua en la preparacin de sus cultos de adoracin. Con esta base se presentarn las distintas funciones dentro del culto, no las formas. En otras palabras, quiero que tenga una base de qu debe incluir un culto de adoracin para que entonces pueda aadirle las formas que se ajusten a su contexto particular. A continuacin presento un pequeo bosquejo y estudio bblico inductivo basado en Nehemas 8 al 10. Utilizar este pasaje para comenzar a ver qu elementos debe incluir todo culto. Despus de un estudio de este pasaje se har una lista de algunos elementos y textos bblicos que apoyen la inclusin de cada uno como un elemento esencial del culto de adoracin.

Un estudio de Nehemas 8-10


Lea todo el pasaje. El propsito de este estudio es que vea un ejemplo de un culto de adoracin en la Biblia. De este ejemplo usted va a comenzar a ver cules son los elementos esenciales de un culto. A continuacin tiene un pequeo bosquejo de algunos de los puntos ms importantes que podemos ver en este pasaje. Note los elementos que vemos en este ejemplo de un culto de adoracin. Nehemas 8:1-3: Abrieron el libro. Lo que ms podemos presenciar en todos los pasajes es la importancia que tena la Palabra de Dios en el culto. El elemento primordial y de primera categora en todo culto debe ser la Palabra de Dios. Nehemas 8:5-6: Esdras abri la Palabra de Dios y bendijo a Jehov. Todo el pueblo estaba atento y adoraron a Dios. Nehemas 8:8: Leyeron el libro y ponan el sentido de modo que entendieran la lectura. Vemos que no tan solo se debe leer la Palabra sino tambin estudiarla para que se pueda entender. En otras palabras, este pasaje nos presenta un sermn o un estudio bblico como parte de un culto. Nehemas 8.12: El pueblo se goza porque ha estudiado y entendido la Palabra de Dios. Nuevamente, el estudio de la Palabra es la clave del culto. Nehemas 9:1-3: Se juntaron para adorar a Dios, leyeron la Palabra y confesaron sus pecados. La oracin y la confesin de pecados comienza a formar parte del evento una vez que empiezan a entender la Palabra. Nehemas 9:6-8: Alaban a Dios declarando su grandeza y todo lo que l ha hecho por ellos. Dan testimonio de lo que Dios ha hecho en sus vidas. Confiesan la grandeza de Jehov. Nehemas 9:38: A causa de todo lo que han visto y aprendido hacen una promesa. Confiesan su fe y se comprometen pblicamente con Jehov. Nehemas 10:28-30: Pblicamente declararon su fe y su compromiso con Dios.
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Nehemas 10:32-33: En gratitud a Dios entregan su ofrenda para la obra del Seor. Qu elementos bsicos de un culto de adoracin observamos en este pasaje? A continuacin veamos los elementos o las funciones bsicas de un culto: Estudio de la Palabra. Lo central de todo culto debe ser la Palabra de Dios. Se debe leer la Palabra, pero tambin estudiarla para que se pueda entender. El estudio puede ser de distintas formas: sermones, estudios bblicos, preguntas y respuestas, audiovisual, etc. Lo importante es que la Palabra ocupe el lugar primordial en el culto y que el estudio de la Palabra est dirigido al entendimiento de las personas que asisten al servicio. Vemos esto aun con Jess en Lucas 4:16-22. El Seor va a la sinagoga y abre la Palabra de Dios y la interpreta. Ni siquiera el mismo se alej del estudio de la Palabra en su "sermn". Oraciones. La oracin es parte de nuestra comunicacin con Dios en el culto. Se debe tener distintos tipos de oraciones: confesin de pecado, oracin pastoral, oracin de dedicacin a la obra de Dios, oracin de gratitud, etc. En 1 Timoteo 2:1-8 leemos que hay que dar rogativas, oraciones, peticiones y acciones de gracias por todos los hombres. Cnticos. La alabanza a Dios debe brotar de nuestras bocas. La cancin es una de las formas ms hermosas de alabar a Dios. Se puede escoger casi cualquier Salmo para mostrar la importancia del cntico en el culto del pueblo de Dios (Salmos 66, 100, 145). El canto tambin es una forma importante de proclamar la Palabra de Dios. En Amrica Latina los coros basados en las Escrituras han alcanzado gran auge y han servido de tremenda influencia en las iglesias, especialmente en el conocimiento bblico de los miembros. Colosenses 3:16 nos dice que debemos cantar con gracia en nuestros corazones al Seor con salmos e himnos y cnticos espirituales. Ofrendas. Debemos responder con gratitud por todo lo que Dios nos ha otorgado. Nuestra ofrenda y diezmo es una pequea muestra de agradecimiento por las bendiciones materiales de nuestro Dios. Las ofrendas tambin sirven como ayuda y testimonio para los necesitados a nuestro alrededor y testifican que Dios es Seor y que l cuida de nosotros. En 1 Corintios 16:1-4 Pablo pide una ofrenda para la Iglesia de Jerusaln. La ofrenda es parte comn del culto de la iglesia. Confesin de fe. Nuestros cultos deben declarar en quin creemos y en qu creemos. Esto se puede mostrar por medio de una confesin de fe histrica (el Credo Apostlico, el Credo Niceno, el Catecismo de Heidelberg), o una confesin moderna de la iglesia, testimonios personales, un bautismo, la Cena del Seor, etc. En este momento la iglesia y sus miembros declaran su fe y la grandeza de Jehov en sus vidas. Esto tambin se hace por medio de los sacramentos. En 1 Corintios 11:23 la Cena del Seor sirve como declaracin de lo que creen los siervos de Jess. Bendiciones. A travs del Antiguo y Nuevo Testamentos podemos ver la importancia que tena la bendicin de Dios para su pueblo. Cada vez que el pueblo se reuna fueron bendecidos por Dios. Vemos este elemento, adems en todas las cartas de los apstoles a las iglesias. Normalmente comienzan y concluyen sus cartas con una bendicin de Dios. La iglesia de hoy tambin necesita de la bendicin de Dios declarada en su Palabra mediante sus representantes en la tierra. Los cultos deberan incluir por lo menos una bendicin al comienzo y una antes de salir a trabajar en el mundo que el Seor nos ha entregado para su gloria. Dos ejemplos de estas bendiciones son Nmeros 6:22-27 y 2 Corintios 13:14.
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Ministerio integral
Una de las dificultades que surge en Amrica Latina en el trabajo de la iglesia es la pobreza o la falta de recursos econmicos. A la iglesia y al sembrador no debe importarles solamente la condicin espiritual de la persona sino tambin la condicin fsica. Por esta razn quiero tomar un poco de tiempo para hablar sobre el ministerio integral, el servicio de la iglesia a la comunidad. Una verdadera adoracin incluye el ministerio de servicio integral. Esto es parte del quinto paso que debe dar todo sembrador para establecer la iglesia saludable. Qu es el ministerio integral? Sencillamente es lo que nos presenta Santiago 2:14-26. La fe sin obras es muerta. Este pasaje nos ensea que nuestra preocupacin es por toda la persona, no slo por su elemento espiritual. Estudie y medite sobre este pasaje y lo que implica sobre el ministerio espiritual y fsico del cristiano y de la iglesia. Nos concierne este tema? El tema de la justicia social y del cuidado de los que estn sufriendo es de gran importancia en toda la Biblia. Lo vemos repetido vez tras vez en el Antiguo Testamento. El ministerio de Jess fue tanto espiritual como fsico. Tambin tenemos el ejemplo de Israel. Al leer especialmente los profetas menores vemos que la razn por la cual Israel fue castigada con el cautiverio fue que se olvid de hacer justicia no solamente delante de Dios sino tambin con el hombre. Haga un pequeo estudio de este tema utilizando los siguientes pasajes como base bblica: Mateo 9:35-38: Jess predic el evangelio, pero tambin san toda enfermedad y dolencia. Zacaras 7: El cautiverio vino a causa de la desobediencia y descuido de la misericordia, piedad y justicia. Isaas 58:1-11: El verdadero ayuno viene slo con romper todo yugo. Miqueas 6:6-8: Qu pide Jehov de ti? La justicia social no es un tema solamente del Antiguo Testamento, es de gran importancia en el Nuevo tambin. Uno de los mejores ejemplos que tenemos de justicia social, de preocupacin espiritual y fsica, es la iglesia en Hechos. Sin embargo, toda la Biblia es clara en este tema. Lea los siguientes pasajes pensando y reflexione sobre este tema: Gnesis 1:27-31: Porque fuimos hechos a imagen de Dios, todos merecemos el respeto y cuidado como portadores de la imagen divina. No importa si somos cristianos o no, si somos pobres o ricos, si tenemos educacin o no, si somos nios o ancianos, si estamos en el vientre de nuestra madre o en nuestros ltimos pasos sobre la tierra. Ams 5:12: El cautiverio vino por causa de la falta de justicia social. Isaas 61:1-3: Cristo vino a proclamar el ao de la buena voluntad de Jehov. Lucas 4:17-21: Jess cumpli la escritura de Isaas.
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Salmo 146:5-9: Jehov se preocupa no slo de lo espiritual sino tambin de lo fsico. Hechos 2:42-47: Y repartan segn la necesidad de cada uno. Hechos 4:32-35: No haba ningn necesitado. Romanos 12:9-21: Vence con el bien el mal. Romanos 15:26-27: Deben tambin ellos ministrarles de los materiales. Glatas 6:6: El que es enseado haga partcipe a otros de toda cosa buena. Filipenses 4:15-16: Busco fruto que abunde en vuestra cuenta. 1 Timoteo 6:17-19: Que sean ricos en buenas obras. La Iglesia en Antioquia: Hechos 2:44-47: El ejemplo de los primeros cristianos. Hechos 11:19-30: Este patrn se repiti en la prxima generacin. 2 Corintios 8-9: Pablo pide la ofrenda para los santos. Qu resultados vemos de un ministerio integral? Primero una doctrina ms completa de Dios. Reconocemos que Dios se preocupa no slo por nuestra vida espiritual sino tambin por nuestra vida fsica. Tambin reconocemos que Dios tiene el poder necesario para suplir para toda dolencia y dificultad, no importa cul sea. Segundo, alcanzamos una doctrina ms completa del hombre. Reconocemos que el hombre tambin tiene un aspecto fsico: necesita de Dios en alma y cuerpo. Tercero, obtenemos una doctrina ms completa de Cristo. Cristo vino a salvar a los oprimidos de corazn y de cuerpo. Su ministerio fue total, no parcial. Su liberacin es total, tampoco parcial. Toda dolencia puede ser echada en las manos estrechadas de Cristo. Cuarto, adquirimos una doctrina ms completa de la salvacin. Nuestra salvacin tiene efecto eternal, pero tambin terrenal. En Cristo somos libertados del pecado completamente, de sus consecuencias eternales y tambin de sus consecuencias terrenales. Quinto, logramos una doctrina ms completa de la Iglesia. El ministerio de la iglesia en este mundo no est limitado a asuntos espirituales. La iglesia es la mejor avenida que tiene una sociedad para proveer justicia social en todos los aspectos. Ella no slo es una luz espiritual para esta tierra sino tambin una luz fsica. Es posible que este tema haya causado mucha pena, dolor y arrepentimiento. Sugiero que termine con un tiempo de oracin. Apocalipsis 12:10 nos recuerda que Cristo es quien nos da el poder para seguir adelante y para cambiar a este mundo lleno de dolor e injusticia. Esto tambin nos consuela al mostrarnos nuevamente que Cristo ha quitado toda culpa. Si hemos fallado en el aspecto de la justicia social como individuos o como iglesia, su perdn nos limpia y nos incita a continuar hacia adelante, renovados en espritu y en verdad.

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Conclusin
El pasaje que nos ha guiado a travs de once aos de entrenar a miles de sembradores en Amrica Latina y muchos ms en el mundo es Habacuc 2:14. "Porque la tierra ser llena del conocimiento de la gloria de Jehov, como las aguas cubren el mar". Este es nuestro deseo. Dios ha elegido a la iglesia para ser su instrumento y cumplir esta promesa que nos ha dado. Al sembrar ms y ms iglesias somos parte del cumplimiento de esta promesa. Lo he visto tantas veces que no las puedo contar. Dios ha utilizado a hombres y mujeres fieles para sembrar miles de iglesias usando estos pasos. Este pasaje ser realidad. Ninguna promesa de Dios ha fallado. "Y aquel que es poderoso para hacer todas las cosas mucho ms abundantemente de lo que pedimos o entendemos, segn el poder que acta en nosotros, a l sea la gloria en la iglesia en Cristo Jess por todas las edades, por los siglos de los siglos. Amn", Efesios 3:20-21.

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Sembremos iglesias saludables Por Juan Wagenveld Captulo 8: Hay otra manera de plantar una iglesia? Por Ken L. Davis Adaptado por Juan Wagenveld
Modelos alternos para plantar iglesias
Introduccin
Las iglesias nuevas se establecen de distintas maneras. Cada una tiene su propio nacimiento, y las circunstancias de su comienzo son nicas. Como consecuencia, no hay una sola manera "correcta" para establecer una nueva obra. Dios no tiene lmite en su creatividad, y sus siervos tambin pueden ser creativos en sus ministerios. En su soberana, el Seor de la cosecha est bendiciendo una variedad de mtodos hoy en da. Esto no debe sorprendernos. En una sociedad que se hace cada vez ms compleja, se requieren muchos distintos tipos de iglesias para alcanzar a toda clase de persona; por lo tanto, ningn modelo para plantar obras ser apropiado en todo contexto. En este captulo repasaremos ms de veinte opciones para comenzar y cultivar nuevas iglesias. Examinaremos los beneficios y las desventajas de cada modelo, y terminaremos con algunas sugerencias acerca de cmo elegir el ms adecuado para el grupo especfico que se desea alcanzar. La seleccin del modelo correcto es imprescindible porque inevitablemente afectar el futuro crecimiento y salud de la iglesia. Para el propsito de nuestra discusin, formaremos grupos de los primeros quince modelos bajo tres categoras generales: Modelo individual, modelo madre-hija, y modelo iglesias hermanas. Primero, presentaremos tres modelos para plantar iglesias que se pueden caracterizar como trabajo de un individuo, porque una sola persona planta la nueva obra. Despus, consideraremos siete modelos que se pueden describir como trabajo de una madre, porque una iglesia local da a luz a otra nueva. Finalmente, analizaremos cinco modelos que son trabajo de hermanas, porque no hay una sola congregacin que establezca una iglesia nueva, sino un grupo de obras hermanas. Cada uno de estos primeros quince modelos tiene ventajas y desventajas. Posterior a eso presentamos unos modelos adicionales de menor uso para su consideracin, incluyendo una seccin especial de modelos para aquellos expuestos al trabajo multicultural y multi-lingstico. Si el que planta iglesias es sabio, comprender y evaluar cada uno de ellos antes de emprender su aventura de fe.

Modelos individuales
El pionero independiente
Segn este modelo, una iglesia se establece sin ninguna ayuda en el comienzo, frecuentemente en un lugar remoto que no ha sido evangelizado. Algn individuo que no tiene el apoyo de ninguna organizacin, ni la aprobacin de ninguna iglesia local, toma la iniciativa. Este pionero est convencido de que Dios lo ha llamado a comenzar una obra nueva. Posiblemente un grupo de creyentes ha pedido su ayuda. O quizs el pionero
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simplemente ve el potencial para una nueva iglesia en un lugar donde nadie ms se atreve a trabajar. Da el paso de fe totalmente solo. Humanamente hablando, el xito o fracaso del proyecto depende mayormente de la personalidad dinmica, el carcter, la visin y el liderazgo de este hombre y su familia. Algunas personas son emprendedoras por naturaleza. Simplemente no pueden dejar de comenzar cosas nuevas! Tienden a atraer otras personas que se atreven a enfrentar los riesgos. Si estuvieran perdidas en un desierto, de alguna manera encontraran agua y desarrollaran un oasis para atraer a la gente. Los pioneros ven potencial donde otros ven solo problemas. Ven oportunidades donde otros ven obstculos.

La mayora de plantadores independientes son agresivos y activos. Es difcil para ellos trabajar bajo estructuras organizacionales, porque laboran mejor solos. Algunos pioneros sern utilizados por Dios para plantar muchas iglesias durante su vida. Una vez que est establecida una congregacin, se van para comenzar otra. Su don es apostlico y su naturaleza de catalizador, enviados para comenzar algo, pero no para mantenerlo. Este modelo tiene varias ventajas. En primer lugar, el "espritu pionero" del fundador es contagioso y puede dar mucho impulso al grupo nuevo al enfrentar mltiples desafos. En segundo lugar, la gente tiende a crear una gran lealtad hacia el pastor fundador pionero, y comparten gozosamente su entusiasmo y su sacrificio. En tercer lugar, en este tipo de obra, las oportunidades para participar en el ministerio y el liderazgo son innumerables. En cuarto lugar, el pionero, sin otras autoridades sobre l, tiene la libertad para tomar decisiones inmediatamente para solucionar problemas. Aunque esto puede ser peligroso, tambin puede estimular el crecimiento en las etapas iniciales de una obra nueva. Algunos prefieren este modelo porque no quieren tener restricciones de reglamentos de una denominacin, de tradiciones eclesisticas o de decisiones tomadas por otras autoridades en contra de su voluntad. Sin embargo, hay muchos posibles problemas en el modelo del pionero independiente. En primer lugar, ya que no rinde cuentas a nadie y le falta sabidura ms all de su propia experiencia, puede cometer errores serios y tomar decisiones equivocadas. Las Escrituras nos advierten repetidas veces acerca del peligro de descuidar el consejo de otros creyentes maduros (Pr 11:14; 15:22; 20:18; 24:6). En segundo lugar, las largas horas y las responsabilidades pesadas sin la ayuda suficiente pueden perjudicar las relaciones del pionero con su esposa y familia. En tercer lugar, habitualmente el financiamiento inadecuado obliga a su esposa a trabajar fuera de la casa; algunos tienen que abandonar a la iglesia recin fundada para buscar ms financiamiento, y as empieza a debilitarse la nueva obra. En cuarto lugar, cuando un "llanero solitario" viene desde fuera de la comunidad para comenzar una obra, y no tiene respaldo de alguna organizacin conocida y
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respetada, esto puede despertar sospecha o resentimiento entre la poblacin que desea alcanzar, limitando severamente el impacto. En quinto lugar, a menudo el plantador pionero fcilmente desarrolla una actitud de arrogancia y es celoso para mantener el control sobre el pequeo cuerpo de miembros. Finalmente, en este modelo, la pareja de fundadores, al faltar el compaerismo y apoyo, puede desanimarse, sentirse sola, y hasta abandonar el proyecto. A pesar de estos peligros inherentes, muchos pioneros independientes han sido usados en gran manera por Dios para establecer iglesias dinmicas que crecen. Este modelo exige que la pareja fundadora tenga una fe slida y una perseverancia espiritual, aun ms que en los otros modelos. La pareja fundadora debe ser "muy creativa en el desarrollo del compaerismo, del apoyo, de la direccin y de una estructura de rendicin de cuentas que faltan en este modelo".

El pastor fundador
Este segundo modelo individual se deriva del, y es parecido al, primero. A veces Dios dirige a un hombre con dones pastorales a salir a plantar una nueva iglesia. Impulsado por compasin y visin divina, el pastor fundador no solamente rene y organiza el ncleo inicial de personas, sino tambin se queda como dirigente de la iglesia creciente durante un largo perodo. Frecuentemente busca un equipo de obreros que tengan los dones espirituales que le faltan. Peter Wagner nota que hay dos tipos bsicos de pastores fundadores: los que tienen un "llamado de vida" a ser pastores de la nueva iglesia, y los que se ven como "pastores iniciadores". La diferencia mayor entre estos dos es que el don principal de muchos ministros plantadores iniciadores parece ser la evangelizacin ms que el pastorado. Los pastores iniciadores establecen la iglesia y la cultivan hasta cierto punto, y despus dejan lugar a otro hombre ms capacitado para ser el encargado permanente de la iglesia en vas de crecimiento. Reconocen que sus dones son ms aptos para iglesias jvenes y pequeas, para plantar obras nuevas. Las ventajas y desventajas de comenzar iglesias nuevas de esta manera son similares a las que mencionamos arriba. Algunos son atrados a este modelo porque, por un lado, su pasin es pastorear el rebao, y no sentar las bases, pero por otro lado prefieren no heredar una iglesia establecida con problemas existentes.

El plantador bi-vocacional
En realidad este es otra versin del modelo del pastor fundador, pero merece nuestra atencin por sus desafos y sus oportunidades nicas. Frecuentemente un pastor fundador busca un empleo secular para autofinanciarse como lo hizo el apstol Pablo. Servir a la iglesia durante muchos aos con nada o poco de remuneracin econmica de parte de la iglesia. Los pastores bi-vocacionales ven su rol doble como temporal o permanente. La mayora piensa trabajar en otra vocacin solamente hasta que la iglesia crezca y pueda financiar su salario. Otros prefieren mantener esta situacin en forma permanente. Estn convencidos de que Dios los ha llamado y los ha equipado para esta tarea especial. Obviamente hay ventajas en este enfoque. El pastor que trabaja fuera de la iglesia est involucrado en el mundo real y tiene muchas oportunidades para testificar en el contexto
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secular; tiene muchos contactos entre no creyentes. En segundo lugar, el plantador bivocacional aprende a relacionarse mejor con la gente de trabajo y comprende el modo de pensar no cristiano. Casi siempre est ms consciente de las frustraciones y las dificultades que experimentan diariamente los que trabajan; tiene el horario muy ocupado, sufre estrs, lucha con problemas y, por lo tanto, est ms capacitado para ministrar no solo a los miembros de su congregacin, sino tambin a la gente de la comunidad. En tercer lugar, es menos probable que estos pastores que trabajan sean acusados de motivos egostas, de participar en el ministerio por el dinero. En cuarto lugar, los fundadores bivocacionales, sabiendo que no pueden hacer todo lo que hace falta en una iglesia nueva, tienden a movilizar y animar a la gente del grupo nuclear y a los otros miembros a participar en el ministerio y en la evangelizacin; llega a ser la ms alta prioridad el entrenamiento de otros para el ministerio, animndoles y delegando responsabilidad. En quinto lugar, con este modelo, las iglesias nuevas pueden establecerse en reas rurales, pueblos pequeos, poblaciones pobres de la ciudad, y cualquier lugar donde los recursos econmicos no sean suficientes para financiar al pastor fundador. La falta de financiamiento no debe impedir que plantemos iglesias en reas necesitadas. De hecho, las denominaciones que estn creciendo en todo el continente estn usando cada vez ms a obreros bi-vocacionales en estas reas. Obviamente los fundadores bi-vocacionales no deben ser considerados de segunda clase o ministros "a media jornada". Pueden ser muy eficaces. Un estudio reciente de la Iglesia Bautista del Sur mostr que las congregaciones que tienen pastores bi-vocacionales tienen ms bautismos que las que tienen pastores con salario completo. Los lderes de la denominacin concluyeron que estas iglesias eran ms efectivas en la evangelizacin. Sorprendentemente, las iglesias con pastores bi-vocacionales tambin aportaron un porcentaje ms grande de su presupuesto general a misiones. No obstante, los que consideran este modelo para plantar iglesias deben estar conscientes de sus posibles desafos. El crecimiento de la iglesia nueva en desarrollo frecuentemente es ms lento, porque los pastores tienen poco tiempo y poca energa para dedicar a la evangelizacin, al discipulado y a la preparacin de mensajes. En segundo lugar, una ocupacin secular tiende a poner a una persona en una categora social que puede ser distinta a la gente que desea alcanzar en el ministerio. En tercer lugar, las iglesias nuevas con pastores bi-vocacionales pueden fcilmente llegar a ser indiferentes hacia su responsabilidad de proveer para los que fielmente predican y ensean la Palabra de Dios (Gl 6:6-8; 1 Tim 5:18, etc.). Una iglesia puede acostumbrarse al hecho de que el pastor se financia a s mismo, y demora en asumir la responsabilidad de pagar su salario o contribuir a la obra. Bblicamente esta es su primera obligacin. Las Escrituras dicen claramente que los que predican el evangelio pueden vivir del evangelio (cf Hch 20:34-35 con 1 Co 9:13-14). En cuarto lugar, un fundador bi-vocacional puede sentirse tan seguro en su trabajo, y tan dependiente de su ingreso fijo, que no quiere renunciar a este y confiar en el aporte de la gente de la iglesia. Algunos nunca dan el paso de fe -aun cuando su congregacin les pida que se dedique exclusivamente al ministerio. Se acostumbran a un estilo de vida garantizado por un buen trabajo. Si la fe y la visin del pastor son dbiles, es muy probable que sean dbiles las de la congregacin tambin. Por ltimo, el pastor bi-vocacional tendr que luchar con un tema bblico: Puede un pastor, con lealtades que son frecuentemente divididas, servir a dos maestros? Algunos
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evidentemente son capaces de cumplir dos roles distintos, sin perjudicar su labor de establecer la iglesia. El Nuevo Testamento manifiesta claramente que el caso del apstol Pablo era as. Pero Pablo era soltero, sin las responsabilidades de una familia, no como la mayora de los fundadores bi-vocacionales hoy. En resumen, puede haber situaciones que exijan que el fundador de la iglesia gane su salario en un trabajo secular, por lo menos al principio. Es un modelo que permite la rpida expansin del evangelio. En otros pases, especialmente en lugares cerrados para trabajo misionero, como las naciones musulmanas, esta puede ser la nica manera de lograr entrar. Hay organizaciones cristianas que han sido formadas para especializarse en preparar a obreros que se autofinancien para ministrar en "naciones de acceso restringido". Apoyo Histrico para el Modelo Bi-vocacional Crisstomo escribi esto acerca de los obispos y pastores cristianos del siglo cuarto que trabajaban en la zona rural alrededor de Antioquia: A estos hombres uno los puede ver en el campo con los bueyes arando la tierra y luego subindose a un plpito a cultivar las almas bajo su cuidado: despus los vemos sacando las espinas y los cardos de la tierra y luego limpiando los pecados del pueblo por medio del use de la Palabra. Tomado de Ralph Moore, Plantando Una Nueva Iglesia (p.105) Ahora examinaremos los modelos para plantar iglesias en que otra congregacin local toma la iniciativa y sirve como base para la nueva obra.

Modelo madre-hija
La iglesia hija
En todo el mundo, el modelo madre-hija es probablemente el mtodo ms usado para plantar iglesias. En este caso, una iglesia ya establecida, normalmente suficiente grande, decide multiplicarse en vez de crecer en tamao. La congregacin existente recluta a lderes clave y familias entre sus propios miembros y los enva a un sector cercano necesitado. Estos forman el ncleo de la obra nueva en la comunidad que desean alcanzar. Si esta nueva "colmena" es adecuadamente grande, la iglesia hija se forma inmediatamente. La nueva iglesia casi siempre est ubicada a una distancia que permite que los miembros no tengan que cambiar de casa. En este modelo, la iglesia madre provee el personal, el apoyo econmico y otros recursos desde el principio. Tambin sirve para rendir cuentas. As este modelo ofrece una buena probabilidad de que una nueva iglesia sana y creciente ser plantada. El xito de estas iglesias es muy alto. En el modelo madrehija, la iglesia ms antigua tiene el privilegio de participar directamente en el establecimiento de la nueva. Uno de los ejemplos ms conocidos de este modelo entre los bautistas independientes es la Iglesia Bautista Betesda en Brownsburg, Indiana. Bajo el liderazgo dinmico del Dr. Tyler, esta congregacin de 1,500 miembros, durante un perodo de diez aos, ha dado a luz a ocho iglesias hijas en el rea metropolitana de Indianpolis. Proveyeron generosamente a un fundador con salario completo para cada iglesia hija, junto con 50 adultos "prestados", y bastantes fondos para alquilar un lugar de reuniones. Betesda tambin prestaba un
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miembro de su propio personal pastoral para supervisar los proyectos de plantacin. Hoy la asistencia combinada de todas las iglesias hijas es ms de 1,000. Asombrosamente, la iglesia madre todava tiene una asistencia en sus cultos superior a los 1,500. Qu ilustracin ms maravillosa del principio bblico que no podemos dar ms de lo que da el Seor! Seguramente, el impacto acumulado en el rea metropolitana de Indianpolis es ms de lo que habra sido si la iglesia Betesda hubiera decidido dedicarse simplemente a ser la congregacin ms grande de la ciudad. Sabemos tambin de otras iglesias ms pequeas, con mucho menos recursos, que han establecido congregaciones hijas.

Existen por lo menos tres situaciones comunes que pueden incentivar el comienzo de una iglesia hija. Primero, algunos de los miembros de la primera iglesia posiblemente ya vivan en un rea geogrfica alejada de la obra principal. Han estado viajando desde lejos para llegar a la iglesia madre. Posiblemente hayan expresado su deseo de comenzar una obra en su propia comunidad. As, en vez de buscar casualmente un ncleo de miembros para la nueva iglesia, o en vez de pedir voluntarios, la madre recluta conscientemente a los miembros que Dios ha colocado soberanamente en esa rea, para servir como familias "semillero". Una segunda posibilidad es que deseen alcanzar a grupos con otro estilo de vida, otro origen tnico, u otro nivel socioeconmico. Aunque la iglesia establecida est creciendo y alcanzando a su comunidad de una manera efectiva, pueden existir grupos homogneos en la zona ms grande que no estn siendo alcanzados. Algunas personas de estos grupos pueden sentirse incmodas en el culto de la iglesia madre. Las necesidades particulares de estos grupos (como un lenguaje primario diferente) pueden requerir que se forme una iglesia nueva que se adapte mejor a sus sensibilidades culturales y que ministre ms efectivamente entre esas personas. Un tercer escenario posible sera proyectar una iglesia hija porque hay una necesidad legtima de otro estilo de culto. Por ejemplo, la iglesia madre posiblemente tenga un culto tradicional, y la mayora lo prefiere y no cambiar fcilmente. Sin embargo, puede haber otros miembros de la iglesia, y personas no creyentes de la comunidad que prefieren un estilo contemporneo. Si este nuevo estilo no puede ser integrado en el culto sin causar conflictos y problemas, entonces una nueva iglesia hija ser una mejor opcin. La nueva iglesia puede usar el mismo templo, o puede congregarse en alguna sala de reuniones cercana bajo el auspicio de la iglesia madre.
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Hay ventajas significativas en este modelo madre-hija. Este mtodo est fundado en el principio bblico de la reproduccin espontnea. Ya que el ncleo de la nueva iglesia viene de la congregacin madre, es ms probable que compartan la misma filosofa del ministerio. Con este modelo, normalmente hay amplios recursos disponibles. La iglesia madre a menudo provee a un fundador con salario completo, lderes y obreros para la nueva iglesia, apoyo en oracin, equipo bsico, adems de dinero para el arriendo y gastos para empezar la obra. Esto significa que la obra nueva puede llegar a ser econmicamente independiente mucho ms rpido que cuando siguen los otros modelos. Pueden lograr ms en menos tiempo porque ya tienen los recursos y las personas capacitadas. La iglesia hija recibe visibilidad y estabilidad inmediata en la comunidad; con las familias prestadas en forma temporal o entregadas en forma permanente, la iglesia tiene miembros instantneos, liderazgo maduro, donantes regulares y un fundamento doctrinal slido desde el principio. Es mucho menos probable, por ejemplo, que un grupo cercano con ideas herticas se integre a la nueva iglesia y tome el control. Adems, las visitas se sentirn ms atradas a participar en la nueva iglesia cuando vean un programa bien planificado, dirigido por creyentes comprometidos. Este enfoque trae bendiciones y muchos beneficios para la iglesia auspiciadora. El hecho de servir como madre normalmente motiva a la iglesia establecida a sostener un compromiso ms firme en la evangelizacin y la mayordoma. Obliga a la iglesia ms antigua a desarrollar nuevos lderes para reemplazar a los que van a la nueva obra. La participacin en el proyecto de plantar una iglesia frecuentemente inspira mayor visin, entusiasmo, y entrega para cumplir la Gran Comisin. Todo esto produce nueva vida en la iglesia madre y la protege de estancamiento espiritual. La mayora de los pastores de iglesias madres dan testimonio de que estas no experimentan disminucin ya sea en asistencia como en ofrendas. Dios bendice abundantemente su obediencia! Este modelo provee mayor apoyo y supervisin continua, tanto para el fundador como para su equipo. Casi siempre rinden cuentas de su ministerio directamente a la iglesia madre o a un comit formado por el fundador, el pastor de la iglesia madre y lderes clave de los dos grupos, de la iglesia madre y del ncleo de la nueva obra. El hecho de ser madre produce un sentido de responsabilidad. La iglesia auspiciadora est ms dispuesta a invertir sustancialmente en la nueva obra para suplir las necesidades de su nuevo "beb". Ya que hay un vnculo natural, directo y cercano entre las dos congregaciones, normalmente hay obreros maduros, y un apoyo slido de oracin y financiamiento para el cuerpo joven. Esta relacin anima al nuevo grupo a organizarse con cuidado y desarrollarse bien. Asegura que se reproduzcan las caractersticas, los puntos fuertes y el enfoque doctrinal de la iglesia madre. Otro beneficio es que, en el modelo madre-hija, las familias enviadas por la iglesia auspiciadora por lo general son ms aceptadas culturalmente en la comunidad que desean alcanzar. Esto se debe al hecho de que ya viven en el rea o son de un trasfondo tnico o sociocultural similar. En los otros modelos, el equipo fundador podra ser considerado de "afuera". Adems, si el proyecto falla, por triste que sea, de esta manera es ms fcil que la gente vuelva a integrarse a la iglesia madre.
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Este modelo construye puentes de unidad y de pertenencia para las iglesias nuevas. Los creyentes nuevos tienen a otros creyentes cercanos que comparten la misma fe, y les pueden animar y reforzar lo que estn aprendiendo de la Palabra. El espritu de unidad puede ser fomentado con cultos unidos ocasionales, servicios de bautismo, actividades de jvenes, campamentos y retiros. Por esta razn, es muy beneficioso comenzar una "familia" de iglesias hijas dentro de los vecindarios cercanos. Esto permite que las iglesias se animen mutuamente, y que las ms fuertes ayuden a las ms dbiles. As se cumple la verdadera hermandad (koinona) del evangelio. Finalmente, el modelo madre-hija ya se ha mostrado exitoso en todo el mundo en diversos contextos culturales, con congregaciones grandes y pequeas. Ya que hay bastante experiencia y sabidura acumulada de estos ejemplos, se ofrece mucho consejo slido a los que usan este mtodo. Los riesgos son menores comparados con otros modelos. Aunque este modelo tiene muchas ventajas, hay algunas advertencias. En primer lugar, la iglesia madre debe calcular el costo antes de empezar. Se requiere mucha planificacin, mucha preparacin y mucho sacrificio. Puede demorar varios meses, posiblemente aos, para reemplazar las familias comprometidas, los lderes preparados y los recursos econmicos. La obra nueva podra generar mayores gastos de lo que haban esperado. Tendrn que hacer ajustes serios despus de iniciar una iglesia hija. Muchas iglesias establecidas luchan con sentimientos de "duelo" despus de su "prdida". El trastorno emocional, psicolgico y espiritual en dar vida a una nueva congregacin puede causar un desgaste serio, resultando en "fatiga". Algunas iglesias madre se daarn en el proceso. Muchas no podrn plantar ms de una iglesia hija en toda su vida. Algunos miembros de la iglesia madre posiblemente vern a la nueva como "competencia". Si la relacin entre las dos iglesias y sus pastores no es sana y clara desde el principio, puede producir confusin o conflicto acerca de las polticas y los programas de la nueva obra. Siempre existe el peligro de depender demasiado de la iglesia madre. Si esta le da mucho durante un perodo largo, esto puede "sofocar" al beb y posiblemente crear una hostilidad latente. Se requiere de mucha sabidura para discernir cundo la nueva obra debe luchar sola y no recibir la ayuda de la madre. Tambin es posible que algunas de las familias "semilleros" que salieron se desilusionen con la nueva situacin y deseen volver luego a la iglesia madre. Pueden sentir que la nueva obra no satisface las necesidades de su familia porque no tiene tantos ministerios. Algunos lamentarn que el estilo de ministerio del pastor de la nueva obra sea diferente. Otros se desanimarn debido al crecimiento lento. Para evitar todo esto, las expectativas poco realistas deben ser confrontadas aun antes de enviar a las familias. Se debe conversar claramente acerca del compromiso de las familias. Sern prestadas por un ao, o se quedarn en forma permanente? Podrn seguir ayudando en la iglesia madre, o darn todo su tiempo, talento y tesoros a la nueva obra? Esta ltima opcin sera lo ms deseable. Hay que tener mucho cuidado en asegurar que la nueva obra realmente sea abierta a recibir a gente desconocida. Las personas nuevas en la comunidad tendrn dificultades en integrarse a un grupo en que todos los miembros ya se conocen ntimamente. Quizs sea una buena razn para limitar el nmero de familias "semilleros" que son enviadas. Esto es especialmente relevante si el ncleo es de un trasfondo tnico o cultural distinto a las que se debe evitar es tratar de clonar una iglesia en vez de plantarla. Cuanto ms fuertes los
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vnculos con la iglesia madre y cuanto ms miembros se enven a la nueva obra, ms probable ser que se haga un "clon". Esto es una duplicacin exacta de un organismo. Hoy en da este fenmeno ocurre cada vez con ms frecuencia, y ya no es ciencia ficcin. En el campo eclesistico, el trmino describira el "proceso de replicar las estructuras, el estilo, la pasin, las actividades y el enfoque de una congregacin en otra". En otras palabras, la iglesia madre espera que la hija sea "hecha a su imagen y semejanza", con poca flexibilidad o creatividad. No siempre es malo hacer un "clon" (en el contexto de plantar iglesias), pero si la iglesia nueva est tratando de alcanzar un grupo de otra raza, cultura, o edad, esta expectativa podra perjudicar el xito de la hija. Cuando esta sea plantada a mucha distancia de la madre, o incluso bastante cerca pero en una comunidad muy distinta, se debe pensar seriamente en la "forma" de la nueva iglesia. Stuart Murray, fundador veterano britnico nos recuerda: Comenzar una iglesia nueva es una oportunidad gloriosa para hacer preguntas y para experimentar. La respuesta tpica a ideas nuevas -"Nunca lo hicimos as"-, es aun menos relevante en este caso. En una iglesia nueva "nada se ha hecho as antes". Todo est abierto a dilogo. Los miembros fundadores pueden tomar decisiones nuevas y establecer prioridades nuevas. Pueden soar, correr riesgos, experimentar con enfoques diferentes y disfrutar de su libertad como pioneros en una nueva iglesia, lo que es refrescante, pero a veces produce miedo. En otras palabras, cuando plantamos una iglesia nueva, debemos tener cuidado de distinguir entre lo que se puede y no se puede negociar. Las iglesias madres deben evitar la tentacin de ponerle una "chaqueta de fuerza" a su hija, pues eso impide su sano crecimiento. En conclusin, el proyecto de fundar una iglesia hija requiere de una iglesia madura con un pastor slido, un ministerio equilibrado y lderes laicos activos. El tiempo es esencial para evitar un nacimiento prematuro. La madurez espiritual, no el tamao de la congregacin, es la clave. Toda la iglesia debe estar unida en apoyar el proyecto y ser constante en la oracin. Deben entender las necesidades, los planes y los problemas. Los lderes deben ver el proyecto como obediencia al Seor de la cosecha, que desea que nos multipliquemos. Estamos preparados para apoyar este proyecto hasta el final, hasta que sea capaz de sostenerse como una congregacin independiente? Si es as, entonces las dos iglesias, madre e hija, podrn crecer para la gloria de Dios! Despus de todo, el gozo de ser madre supera el dolor del parto. Lo que sigue son variaciones del mtodo madre-hija en el proceso de plantar iglesias.

La colonizacin
Este modelo es idntico al modelo ms tradicional de madre-hija, con una sola gran excepcin. En el modelo de colonizacin, algunos cristianos comprometidos se mudan a otra ciudad, a otro sector de la ciudad, o incluso a otro estado o pas, con el propsito de fundar una iglesia nueva. Las familias "semilleros" normalmente pagan sus propios gastos de mudanza y encuentran un empleo en la nueva comunidad. Frecuentemente ofrecen sus propias casas para
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comenzar estudios bblicos. Ya que la distancia es grande, la iglesia madre casi nunca enva un grupo grande de miembros. Obviamente este enfoque exige un nivel muy alto de compromiso con Cristo y la Gran Comisin! A este mtodo lo llamamos el mtodo "Priscila y Aquila", en honor a la pareja que haca tiendas y que acompaaba a Pablo en sus viajes misioneros para plantar iglesias en nuevas reas, ayudando con el trabajo evangelstico de preparar la tierra para sembrar (Hch 18:13; Rom 16:3-4; 1 Co 16:19).

La adopcin
En esta variacin, un grupo que ya existe busca la ayuda de una iglesia establecida. Podra ser un grupo de estudio bblico o uno celular que invita a una congregacin establecida a supervisar la obra. Posiblemente la iglesia establecida tome la iniciativa y ofrezca adoptar al grupo, porque ve que est tratando de abrirse paso, que tiene un enfoque doctrinal similar, y desea apoyarlo hasta que sea maduro. Tal como en el caso de adopcin humana, hay otra "madre" que dio el inicio al grupo nuevo, pero la iglesia establecida lo adopta y lo hace parte de su familia. El tipo de ayuda puede variar. El grupo adoptado a menudo busca en su nueva madre liderazgo, visin, direccin y recursos tanto de personas como de dinero. Tal vez tendr que proveer el sueldo para el pastor fundador por un perodo de tiempo. A veces la iglesia que adopta presta uno de sus propios pastores o uno de los estudiantes jvenes que est haciendo su prctica para guiar al grupo nuevo. El pastor John MacArthur y la iglesia Grace Community Church de Panorama City, California, han revivido varias iglesias moribundas de este modo, apoyando con seminaristas del Seminario Masters, pagando sus salarios. El modelo de adopcin no est exento de problemas potenciales. En un proyecto tpico de una iglesia nueva, las visitas se sienten atradas por el entusiasmo del nuevo grupo, pero normalmente no resulta as en este modelo. Adems, las dos congregaciones pueden resultar incompatibles, o el grupo adoptado puede rehusar hacer cambios necesarios. Tomar ms tiempo para que el grupo ms pequeo aprenda a confiar en la congregacin establecida y a desarrollar lazos de amistad. La iglesia adoptada mantendr su autonoma, o se someter completamente? Si se somete, ser temporalmente o a largo plazo? Otro posible problema es que la iglesia adoptada puede desarrollar una relacin parasitaria con la congregacin establecida, y no se esforzar para lograr ser independiente. Finalmente, las mismas razones por las que el nuevo grupo tuvo problemas en el principio pueden persistir, impidiendo el crecimiento. Murray nos recuerda algunas de las razones por las que un grupo puede haber tenido problemas, haciendo que busque ayuda: Puede ser por causa de un edificio inapropiado, en una mala ubicacin, mal mantenimiento, de tamao y estilo inapropiados; en lo que se refiere a las personas pueden tener problemas internos como la introversin, el tradicionalismo, la inflexibilidad, conflictos interpersonales, distancia cultural de la comunidad, o una imagen negativa en el sector.
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La hija accidental
Este es lo opuesto de la planificacin familiar. En esta situacin desafortunada, una iglesia nueva se forma debido a una divisin de una iglesia en que los creyentes no podan solucionar sus conflictos. Cuando una congregacin se fragmenta sobre asuntos no bblicos, el resultado por lo general involucra mucho dolor y un mal testimonio. Se hace dao a la causa de Cristo. Sin embargo, Dios soberano puede restaurar la situacin y, de alguna manera, hace que algo bueno salga de una situacin llena de ira, pecado y divisin entre las personas. En una familia humana, los padres naturalmente aman tanto a sus hijos planificados como a sus hijos inesperados. De igual manera, el Padre Dios ama las dos congregaciones, y ciertamente puede hacer que sean parte de la novia de Cristo y de su familia eterna. Debemos evitar que la iglesia se divida por asuntos secundarios, personalidades o procedimientos. No obstante, a veces una nueva obra comienza porque algunos creyentes se sintieron obligados a salir de una iglesia que se haba desviado seriamente de la fe. Una divisin se puede justificar solo por razones bblicas, y despus de hacer todo esfuerzo para rectificar la situacin. Cuando hay mucha evidencia de que Dios ha removido su bendicin, puede ser apropiado salir de una iglesia establecida. Esta evidencia puede ser doctrina falsa, o cooperacin cercana con grupos que sostienen posiciones anti-bblicas o que rehsan enfrentar pecados en la iglesia que se han extendido por mucho tiempo sin muestras de arrepentimiento.

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En algunos casos, se puede justificar la separacin para comenzar una nueva obra si la iglesia ha perdido su visin y ha cado en una situacin como Laodicea. Cuando se ha intentado resolver los problemas repetidas veces sin xito, entonces puede ser el momento en que se debe salir. En ese caso sera desobedecer las Escrituras quedar en una iglesia que no est siguiendo la Biblia, aunque sea para ser una buena influencia, para no perder el edificio, para mantener tradiciones, o para conservar amistades. Este modelo lamentablemente explica el nacimiento de muchas iglesias en el continente, aunque no siempre las justifica. No estamos justificando divisiones, sino que explicando como en la realidad nacen algunas nuevas iglesias. Un fundador de iglesias debe evitar involucrarse en una que sea resultado de una divisin. Se puede encontrar mucha oposicin en la iglesia original. Amargura y malas actitudes pueden estar presentes, impidiendo el ministerio de la nueva iglesia. Un mal testimonio en la comunidad podra perjudicar la obra durante muchos aos. Las personas que no se relacionaban bien en la iglesia anterior tambin pueden causar problemas en la congregacin nueva. Hay que asegurarse de que los motivos suyos y los motivos de la gente sean buenos. Debe haber un espritu amable. Habrn seguido los principios de Mateo 18 para resolver conflictos personales y doctrinales? Habrn hecho todo lo posible primero para reconciliarse con la gente de la iglesia original? (Mateo 5:23-24.) Averige si todos son salvos y bautizados. No suponga que es as. Si el grupo consiste de cristianos comprometidos que se han separado de otra iglesia por razones bblicas, pueden formar una obra slida para la gloria de Dios. Pero deben estar dispuestos a hacer los sacrificios necesarios para comenzar la nueva iglesia y cultivarla. Hay que baar la situacin entera en oracin. Que la comunidad sepa que est motivado por amor a la gente y solamente por amor a la verdad. Una variante ms positiva de este modelo sucede cuando surgen dos filosofas diferentes de ministerio dentro de la misma iglesia y se decide conscientemente evitar los choques y aprovechar la situacin para comenzar una nueva iglesia, sea en las mismas instalaciones o en otro lugar. Para esto hace falta mucha sabidura, paciencia, amor, respeto, oracin y discernimiento de lo que Dios quiere hacer.

Modelo multi-congregacional
Este mtodo fascinante funciona mejor en un contexto multitnico, diverso, urbano. En este caso, una iglesia establecida tiene una propiedad en un vecindario que est cambiando tnicamente y decide plantar varias iglesias hijas, cada una con su propia identidad tnica. Todos los grupos tnicos lingsticos usan el mismo edificio en distintos horarios y se renen para compartir todo lo posible. Cada grupo tiene su propio pastor y liderazgo. Cada uno contribuye a la manutencin del edificio. Cada grupo puede ser totalmente autnomo, o pueden formar sub-congregaciones de una iglesia grande.

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Varias obras han experimentado exitosamente con este modelo. Uno de los ejemplos ms conocidos es la IglesiaTemple Baptist de Los ngeles. Esta iglesia multi-congregacional tiene varios grupos: anglos, hispanos, filipinos y birmanos, y tiene planes para otros grupos tnicos. Hay un concilio supervisor que tiene representantes de cada grupo (para evitar un paternalismo) y se rene regularmente para asegurar que todo funcione bien. Una vez cada cuatro meses, todas las congregaciones se renen para un culto de adoracin con coros cantando en varios idiomas. Qu lindo anticipo del escenario celestial! (Ap 7:9-12). En Ecuador, por ejemplo, hay iglesias que comparten sus instalaciones con iglesias de habla quechua, ayudndose mutuamente. Aun en reas mono-culturales, hay iglesias que comienzan otra obra en las mismas instalaciones, pero usando una filosofa diferente de ministerio. Por ejemplo una iglesia tradicional, decide comenzar otra para gente ms joven con diferente horario, estilo, msica y estructura. El modelo multi-congregacional se recomienda por varias razones. En primer lugar, tiene sentido econmico en ciudades grandes donde es casi imposible encontrar una propiedad que puedan comprar. A veces, en EE.UU., hay congregaciones de anglos que estn estratgicamente ubicadas en el centro de la ciudad y estn considerando vender su propiedad para comprar otra en los suburbios porque su comunidad est en transicin tnica. A veces no entienden que el Seor de la cosecha ha trado a su puerta los campos misioneros de todo el mundo. Una mejor opcin sera mantener la propiedad valiosa y maximizar su uso en un proyecto de plantar iglesias y evangelizar entre grupos tnicos. Al combinar los recursos de todas las sub-congregaciones, se mantiene un testimonio multitnico ms fuerte en el centro de la ciudad. Existe una segunda razn para considerar este modelo seriamente: es atractivo evangelsticamente hablando. Muchas personas estn frustradas con el aumento en las divisiones y los conflictos raciales en nuestra sociedad. Hay mucha retrica vaca, aun en los crculos cristianos, acerca de la necesidad de reconciliacin racial. Las iglesias multitnicas demuestran en vida que la respuesta para el racismo es el Evangelio de Jesucristo!

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El modelo multitnico tiene otras cualidades positivas. Ofrece a las visitas distintas opciones de lenguaje y estilo de culto. Reconoce la diversidad y la autonoma de cada grupo en nuestras ciudades. Mientras preserva la homogeneidad en el aspecto estratgico del compaerismo para atraer a los no creyentes, promueve la heterogeneidad en el mbito inter-congregacional, formando relaciones creativas y amistosas, y comenzando a derrumbar las paredes del racismo y la discriminacin. As este modelo exhibe y valora tanto la diversidad como la unidad del cuerpo de Cristo.

El modelo multisitio
En esta variedad de modelo madre-hija, una iglesia grande extiende su impacto con cultos en distintos sitios. El modelo multisitio tiene una sola congregacin en ms de un lugar. Normalmente esta iglesia tiene un solo cuerpo de miembros, el mismo personal y un solo presupuesto, pero se rene semanalmente en varias propiedades. Puede que tenga un pastor dinmico con la energa y las condiciones fsicas para predicar varias veces cada domingo. A veces utilizan sistemas audiovisuales para celebrar cultos simultneos. Otras veces los pastores se turnan para predicar y pastorear en los diferentes sitios.

Este modelo para plantar iglesias ha tenido resultados variados. Hubo un tiempo en que la iglesia Scott Memorial Baptist en San Diego tena tres sitios. La esposa de este autor formaba parte de esa obra. En el transcurso del tiempo, se hizo necesario establecer tres iglesias autnomas. Una de las razones es que el personal estaba agotado. El pastor Jeffrey Jonson, de la iglesia Eastern Star Baptist en Indianpolis, predicaba en tres sitios cada domingo. Actualmente, es una de las iglesias ms grandes y una de las de crecimiento ms rpido en la ciudad. Otros dos ejemplos conocidos son The Church on the Way en Van Nuys, California, pastoreada por Jack Hayford, y Mount Paran Iglesia de Dios en Atlanta, pastoreada por Paul Walker. Solamente el tiempo indicar cun efectivo ha sido este enfoque. Habr que hacer ms investigacin.

El modelo satlite
Tal como la iglesia multisitio, este modelo tiene una sola iglesia en varios lugares. La diferencia est en que en el modelo satlite, las nuevas congregaciones son solamente semi-autnomas. Son como sucursales de un banco central grande, o centros de extensin de un seminario. En cada caso, los satlites mantienen una relacin orgnica cercana con la madre, aunque tienen bastante libertad.
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Algunos de los ms entusiastas en el crecimiento de la iglesia sienten que este modelo satlite ser el de moda en el futuro. Combina las mejores caractersticas tanto de las iglesias grandes como de la grey celular. Este enfoque ofrece bastante esperanza para alcanzar nuestras grandes ciudades para Cristo y penetrar todo el mosaico cultural y tnico de las reas metropolitanas. En palabras simples, nuevos grupos de personas y vecindarios urbanos pueden ser alcanzados al establecer nuevas iglesias satlites. Ms importante aun, se espera que cada iglesia satlite se reproduzca y la combinacin de los recursos de la iglesia madre y otras satlites estn disponibles para ayudar. Esta es la gran ventaja de no empezar iglesias totalmente independientes y desconectadas de otras.

Algunas de las iglesias ms grandes del mundo estn haciendo un impacto en sus ciudades a travs de este modelo dinmico. Los investigadores Elmer Towns y John Vaughan dan muchos ejemplos en Chile, Brasil, Nigeria y las Filipinas. En las reas de Amrica del Norte, uno de los ejemplos ms conocidos de una iglesia satlite era la bautistaHighland Park en Chattanooga. Bajo el liderazgo del Dr. Lee Roberson, la congregacin de 4,000 alcanzaba 5,000 personas adicionales entre 60 a 100 capillas satlite, y en centros de escuelas dominicales. Las capillas satlites provean cientos de oportunidades para estudiantes pastores de la Universidad de Tennessee Temple, para que pudieran ganar experiencia en la predicacin y en la evangelizacin. Ahora, varias de las iglesias satlite han logrado su autonoma, y funcionan independientes. Los bautistas del sur y otras denominaciones tambin han experimentado con el modelo satlite.

Modelos de iglesias hermanas


(Iglesias en sociedad)
En todos los modelos para plantar iglesias explicados en la seccin anterior, el agente que comienza una nueva congregacin siempre es una iglesia local. En cada uno de los modelos de iglesias hermanas, otros agentes participan tambin en el proceso.

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El modelo misionero
El modelo misionero es tal vez el ms conocido entre los evanglicos de Amrica del Norte. Un "pastor misionero" va a una comunidad necesitada y comienza la obra, pero no se queda como pastor en forma permanente. Otras iglesias lo apoyan, dando el financiamiento a travs de una agencia misionera establecida. l sirve como catalizador en el vecindario, reuniendo un ncleo de personas para fundar la iglesia. Frecuentemente llamado un "plantador catalizador", combina los roles de pastor y evangelista. Un misionero plantador genuino no se queda con la congregacin ms tiempo de lo que sea necesario. Su meta es eliminar la necesidad de s mismo. Tan pronto como la iglesia est arraigada en sana doctrina, supervisada con liderazgo slido, y capaz de apoyar a un pastor con sueldo completo, renuncia y empieza el ciclo de nuevo en otro lugar. El tiempo que se requiere para que la iglesia sea autofinanciable vara de meses a aos. Este mtodo tradicional se ha mostrado fiel durante muchos aos. Funciona bien en situaciones pioneras donde no hay un ncleo para comenzar. Un misionero totalmente financiado puede ir a cualquier lugar para trabajar. No tiene que esperar a que una iglesia cercana tenga la visin para engendrar una hija o ayudar a un grupo nuevo.

Este mtodo normalmente proporciona un lder slido con experiencia, con dones en la evangelizacin, en el discipulado, y en el entrenamiento de lderes para iniciar la obra. El misionero es seleccionado con mucho cuidado y equipado por su agencia misionera y por las iglesias que lo envan. Es un plantador de vocacin. Normalmente puede lograr ms que una persona laica que no tiene el tiempo o la preparacin para hacer el trabajo. Estos fundadores auspiciados por una misin son responsables de rendir cuentas. Un administrador puede supervisar con cuidado y aconsejar con amor en reas de poca experiencia, debilidad o descuido. Frecuentemente las iglesias madres no tienen el tiempo o la experiencia para dar este tipo de ayuda. El modelo misionero da apoyo econmico sostenido para la nueva obra. Las necesidades de la familia del misionero son suplidas a travs del apoyo fiel de muchas iglesias, permitiendo que l se entregue totalmente al ministerio en los primeros meses que son tan cruciales.
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Nadie en la comunidad puede acusarlo de ir con motivos dudosos, porque no corresponde en este caso. El dinero recibido en las ofrendas puede volver directamente al desarrollo de los ministerios de la nueva iglesia. Las congregaciones fundadas por misioneros casi siempre pueden construir un edificio slido en menos tiempo. Las iglesias nuevas encuentran que es difcil para ellas conseguir un prstamo para un templo nuevo. La agencia misionera a veces sirve como aval o garanta para el financiamiento, usando sus recursos como respaldo. Incluso puede proveer un prstamo de un fondo misionero que cobra intereses ms bajos que las tasas de inters de los bancos. Con este tipo de liderazgo, rendicin de cuentas y apoyo financiero, se espera que una iglesia establecida por un misionero tenga mayor estabilidad y solidez. Sin embargo, hay algunos problemas potenciales con este modelo. La promesa de ayuda durante mucho tiempo puede convertirse en un factor negativo, debilitando el sentido de responsabilidad por la obra de parte del grupo local. Es una tentacin para la nueva iglesia depender demasiado de los recursos del misionero. Los miembros y los nuevos creyentes pueden dar menos, especialmente si el misionero no les desafa en forma adecuada a contribuir al ministerio. Las iglesias deben ser animadas a asumir la responsabilidad econmica por la nueva obra tan pronto como sea posible. Desde el principio deben aportar al apoyo del pastor. Por esta razn, recomendamos que el apoyo desde afuera sea reducido sobre un perodo de tiempo, y que la iglesia nueva asuma un porcentaje cada vez mayor del sueldo del futuro pastor. Esto motiva a todos a trabajar con ms energa. Los misioneros deben informar regularmente a las iglesias que los apoyan. Pero su ausencia durante semanas y meses puede perjudicar la iglesia nueva. Algunas obras nuevas nunca crecen porque su misionero est siempre viajando para dar informes a iglesias o para juntar ms finanzas. Es necesario que el misionero no comience una iglesia nueva hasta que tenga suficiente financiamiento para quedarse en la nueva obra durante dos o tres aos, sin tener que volver a buscar fondos. De la misma manera, los que apoyan al misionero deben tener paciencia y comprender que el misionero a veces no podr volver a dar informes en forma tan frecuente como quisieran. Su prioridad debe ser el proyecto de la nueva iglesia que est plantando. Algunos sugieren que demora demasiado que una iglesia nueva logre financiarse sola. Esto puede ser verdad en algunos casos. Hay varios posibles factores. Cuando una iglesia nueva aprende a amar a su pastor misionero, es comprensible que quieran retenerlo. En consecuencia, los miembros no tendrn el deseo de evangelizar y crecer numricamente. Por otro lado, aun un misionero competente puede enfrentar rechazo de parte de la comunidad porque lo ven como alguien "de afuera". Las visitas tambin pueden ser renuentes a unirse al ministerio cuando escuchan que el misionero no estar all en forma permanente. Finalmente, el misionero mismo puede ponerse cmodo con el trabajo. Ya que recibe apoyo parcial de la misin, puede fallar en animar a la iglesia nueva a llegar al punto de autofinanciarse. Por todas estas razones, es fcil abusar del mtodo misionero. Posiblemente el desafo ms grande con este modelo es hacer la transicin exitosamente al primer pastor permanente. Cuando el pastor misionero se va, el que lo reemplaza seguramente introducir nuevas ideas y tendr una personalidad y un estilo de liderazgo distintos. Tal vez no tenga la educacin o la experiencia del pastor fundador. Para una iglesia nueva, esto podra producir un problema serio de aceptacin. Algunas obras demuestran un ndice de crecimiento ms lento o incluso una prdida en nmeros cuando
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se va el misionero dinmico. Por otro lado, hay muchos misioneros que no quieren soltar la batuta y se hacen ellos mismos "imprescindibles" para el ministerio. De esta manera no fomentan el liderazgo local y terminan dejando iglesias flojas sin liderato preparado para la prxima etapa de crecimiento. Sin embargo, aun con estos potenciales problemas y abusos, estamos convencidos de que este modelo misionero continuar siendo bendecido por el Seor de la cosecha hasta el fin de la poca de la Iglesia. Claramente es un enfoque bblico, semejante al modelo paulino que se ve prominente en el Libro de los Hechos. Muchos telogos creen que el misionero moderno es la contraparte del apstol del primer siglo, o del evangelista mencionado en Efesios 4.11. Los evangelistas del primer siglo predicaban el evangelio con valenta ms all de las reas donde Cristo se conoca, y extendieron las fronteras del territorio cristiano. El apstol Pablo expres su estrategia como un perito arquitecto: "Yo puse el fundamento, y otro edifica encima" (1 Co 3.10). A travs de los siglos, miles y miles de personas han sido alcanzadas para Cristo y su iglesia por medio del ministerio de los que han sido enviados a poner los fundamentos para que otros puedan edificar encima.

El modelo del trabajo de equipo (impacto intenso)


Muchas agencias misioneras e iglesias hoy en da prefieren que un sembrador no trabaje solo. Han aprendido que el equipo de obreros que cooperan juntos puede plantar nuevas iglesias ms eficazmente. Un equipo es especialmente beneficioso en un sector urbano donde hay muchos desafos. En aos recientes, muchos sembradores independientes, que no estn bajo una agencia misionera, tambin han visto el valor de reclutar un equipo fundador. Los fundadores con visin, que hacen que su prioridad en la primera etapa sea buscar colaboradores adecuados y que tienen dones que se complementen, pueden establecer iglesias slidas en menos tiempo. Esta es la razn que fundadores exitosos de renombre como Robert Logan, Paul Becker y Rick Warren recomiendan el modelo del equipo. Algunos proponentes incluso afirman que un equipo es absolutamente esencial para plantar una iglesia dinmica. El equipo fundador tiene varias caractersticas y ventajas. Este enfoque tiene antecedentes bblicos. El Seor Jess nos dio el ejemplo de un ministerio de equipo cuando seleccion y entren a los Doce. La iglesia de Antioquia comision un equipo heterogneo y altamente efectivo (Hch 13:1-3). El apstol Pablo rara vez trabaj solo; us varios compaeros: Bernab, Juan Marcos, Silas, Timoteo, Lucas, Tquico, Artemas, Priscila y Aquila, y Epafrodito. Ya que los miembros del equipo a menudo vienen de una variedad de iglesias y distintos lugares, este modelo no debilita a una grey como el modelo de la iglesia madre. Muchas veces varios de los miembros del equipo son bivocacionales, trabajan para sostener a los lderes, y as hacen posible un ministerio a jornada completa. Como resultado, algunos equipos se autofinancian, y as tienen ms flexibilidad para el ministerio. Los equipos proveen bastante apoyo y nimo mutuo. Los compaeros pueden ser buenos amigos, ayudndose mutuamente en los momentos de soledad, exhortndose a perseverar en las luchas y las pruebas (Ec 4.8-10). Incluso, pueden protegerse de hostilidades, acusaciones falsas y peligro fsico (Ec 4.11-12). Siempre tendrn un compaero de oracin. Un amigo ntimo en el ministerio conoce las debilidades del otro, y por lo tanto puede darle
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un buen consejo (Pr 27.6, 9, 17; 11.14; 24.6), y puede servir como una persona a quien rendir cuentas (Gl 6.2; Stg 5.16). El modelo del equipo significa que la iglesia nueva comienza con personal mltiple y un potencial para mltiples ministerios. El equipo fundador en un sentido ya es una iglesia en miniatura. Con parejas capacitadas para el ministerio, la nueva obra puede atraer y retener a gente nueva. Una de las razones es que el equipo produce sinerga, produciendo un efecto mayor de lo que podran producir trabajando como individuos. Hay mayor productividad y creatividad cuando las personas trabajan juntas. Finalmente, un equipo produce un testimonio ms grande en la comunidad y un crecimiento acelerado en la obra plantada. Habr ms obreros, ms recursos, ms financiamiento y ms tiempo disponible para invertir en reas del ministerio que pudieran ser postergadas de otra manera. Si el equipo trabaja en armona y muestra la gracia y el poder de Dios, su impacto puede ser grande. Si comparte la misma visin y los mismos valores, y si trabajan de acuerdo con la misma estrategia, la cosecha ser ms grande, y el resultado permanente. El modelo del equipo debera aumentar la eficacia y productividad de cada individuo del equipo. Cada uno puede hacer lo que hace mejor y lo que le gusta ms. Cules son las desventajas de plantar iglesias en equipo? Siempre existe la posibilidad de conflicto entre los miembros y sus familiares. Algunos equipos, unidos en forma arbitraria, no pueden trabajar juntos. Posiblemente tengan distintos estilos de vida y filosofas de ministerio. Si un miembro ve ms resultados visibles en su trabajo, o recibe ms apoyo econmico que los dems, es ms popular, o trata de reclamar el crdito por el trabajo de todo el grupo, los otros miembros pueden ponerse celosos (cf 1 S 18.7-9). Si un miembro no es competente para cumplir sus responsabilidades, los dems pueden resentirlo. A veces algunos miembros resisten someterse a los dems, o a la visin y las metas expresadas por el lder del grupo. Todo esto significa que es sumamente importante seleccionar bien a los miembros y asegurar su unidad como equipo. Hay que tener mucho cuidado. Es imprescindible continuar con entrenamiento, mentora, apoyo pastoral y liderazgo claro, para asegurar el xito del equipo.

A una variante de este modelo algunos la llaman el modelo Blitzkrieg o modelo Relmpago. En esta estrategia se escoge una zona especfica y se envan equipos de trabajo de corta
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duracin a invadir el lugar con evangelizacin y ministerios. El grupo auspiciador o una iglesia establecida enva grupos de msica, evangelistas, equipos de jvenes, ayuda diaconal, programas para nios, etc., para crear un ncleo de nuevos creyentes. La idea es identificar un par de lderes, darles algn entrenamiento bsico y dejarlos a cargo del nuevo grupo en formacin. Puede ser muy efectivo pero se tiene que cuidar el seguimiento y el entrenamiento de los nuevos en la fe y darle atencin especial a la formacin de lderes locales.

El modelo de cooperacin entre iglesias y misin


Este modelo involucra un esfuerzo de una o ms iglesias, apoyadas por una agencia misionera. Un fundador a tiempo completo con experiencia trabaja bajo una agencia misionera, unindose con una iglesia local, o con un grupo de iglesias cercanas que desean iniciar una nueva obra en un sector marginado. Estas iglesias proveen apoyo financiero, moral y material, adems de familias "semilleros", haciendo casi inmediatamente posible una nueva congregacin en el vecindario. El rol del fundador es proveer direccin y nimo. En vez de plantar la iglesia l mismo, busca a un pastor que empiece el trabajo y le ayuda a lograr el xito. En otras palabras, en este modelo, el fundador es un entrenador mentor y no un pastor plantador. Debe quedar casi invisible. Si parece conveniente, las iglesias auspiciadoras pueden pedir la ayuda de un seminario o institucin cercana para aumentar el nmero de colaboradores. El modelo de cooperacin parece combinar varias de las mejores caractersticas de otros enfoques. Podra incluso multiplicar las ventajas de modelos anteriores. Las iglesias pequeas, que no pueden establecer una obra hija por s solas, pueden unirse para compartir el gozo de ser madres, o hermanas. Este enfoque divide el peso entre las iglesias hermanas, la iglesia nueva, su pastor y el misionero. Este modelo provee liderazgo firme inmediatamente y da visibilidad en el nuevo vecindario. Esta cooperacin provee experiencia para el pastor de la nueva obra, quien podra ser un joven que recin termin sus estudios y con poca experiencia. El fundador veterano est disponible para dar consejo; los otros pastores de iglesias participantes tambin pueden aportar su experiencia. El pastor de la nueva obra no tiene que hacerse miembro de una agencia misionera o usar su tiempo valioso en buscar el financiamiento. Se espera que las iglesias que cooperan puedan pagar su salario. l puede involucrarse de inmediato en el proyecto de plantar y cultivar una nueva iglesia. No hay interrupciones ni tienen que buscar un pastor permanente cuando se vaya el mentor. Se pueden mencionar muchos beneficios. El modelo de cooperacin permite mxima participacin, rendicin de cuentas y retroalimentacin al nivel local. El crecimiento rpido y la independencia econmica pronta son muy posibles. Hay varios percances potenciales con este modelo. Cuando hay varias iglesias y pastores involucrados, hay que tener mucho cuidado en evitar el conflicto, la envidia y la competencia. Puede ser un desafo lograr que las congregaciones independientes pongan de lado sus diferencias y trabajen juntos. Cada iglesia auspiciadora debe tener el privilegio de participar sin expectativas irreales, y sin exigir que cada iglesia aporte la misma cantidad de dinero o el mismo nmero de familias al proyecto. Una iglesia puede tener la capacidad de hacer ms que otra. La pauta es: cada una segn sus posibilidades; no aportes iguales, sino sacrificios iguales.
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Tambin existe el asunto nebuloso de rendicin de cuentas. A quin debe rendir cuentas el pastor de la nueva obra? Debe el pastor nuevo rendir cuentas al fundador principal veterano, o a las iglesias (o a la institucin, si hay una involucrada)? Esto debe quedar claro. Es absolutamente esencial que un comit administrador se forme con representantes de cada iglesia y agencia que participa. El misionero y el pastor nuevo tambin deben participar en este comit. Si el grupo inicial se compone de individuos de distintas congregaciones que cooperan, es muy probable que no todos tengan la misma visin de cmo debe ser la nueva congregacin. Es imprescindible que se instale pronto a un nuevo pastor, y que los valores y la visin de la nueva iglesia sean establecidos tempranamente. Por ltimo, en este modelo, los roles deben ser claros desde el principio. El mentor podra tratar de dominar o controlar la nueva iglesia tras escenario. Es esencial que tenga el corazn de siervo. Su rol debe quedar claramente definido, tanto frente al pastor nuevo como a los de las iglesias auspiciadoras. El rol del pastor nuevo tambin debe ser protegido para que los pastores mayores no cuestionen su autoridad. Un acuerdo escrito sera muy til, clarificando las responsabilidades y los privilegios de cada iglesia y cada participante en el liderazgo.

El modelo asociacin o denominacional


En los ltimos aos, se han establecido muchas iglesias nuevas a travs de la iniciativa, visin y apoyo sustancial de una asociacin de iglesias o una denominacin. Cuando muchas iglesias se unen en un pacto para formar una asociacin nacional, se puede hacer mucho para la gloria de Dios. Debido a que las iglesias juntan sus recursos y comparten su experiencia, pueden hacer mucho ms que en forma individual. Las asociaciones a menudo hacen estudios demogrficos, seleccionan reas estratgicas y fijan metas regionales para plantar iglesias. Con nuevos sitios y nuevas estrategias en mente, buscan obreros aptos para realizar su plan global.

La convencin de la Iglesia Bautista del Sur establece ms de 500 iglesias cada ao en los Estados Unidos a travs de sus asociaciones. Otras denominaciones como la Iglesia Evanglica Libre de Amrica, la Iglesia Nazarena, la Alianza Cristiana y Misionera, la Iglesia Presbiteriana en Amrica y las Asambleas de Dios utilizan con xito sus departamentos de
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misiones nacionales y sus presupuestos para proveer liderazgo y financiamiento para plantar iglesias. Hay muchas ventajas en este mtodo. La ms probable es la disponibilidad de abundantes recursos econmicos en comparacin con una iglesia local. Este mtodo provee iglesias denominacionales con un proyecto en conjunto que motiva a sus miembros a aportar financieramente a misiones y la siembra de iglesias. La lealtad denominacional ayuda a juntar cantidades grandes de dinero, que por lo general es canalizado a travs del programa cooperativo. El peso financiero se divide entre muchas iglesias, en vez de unas pocas. Los sembradores denominacionales casi siempre tienen un sueldo anual garantizado por el comit central por los primeros aos. En otros casos, fundadores de iglesias que pertenecen a una asociacin denominacional tal vez tengan que buscar su propio financiamiento, pero por lo menos pueden contar con una red de iglesias e individuos que estn comprometidos con los objetivos de la asociacin. El mtodo de la asociacin o denominacin tiene una estructura que funciona bien y que ha sido probada y refinada para gobernar la estrategia de plantar iglesias. Se evita la duplicacin de servicios y ministerios. La eficacia administrativa es una ventaja obvia. Los lderes de la denominacin pueden ofrecer las ltimas encuestas, los datos demogrficos y otras formas de ayuda a los fundadores. Prstamos con bajos intereses tambin estn disponibles, adems de seminarios, ayuda legal y materiales impresos. Una ltima ventaja es la red de personas e ideas. Normalmente hay apoyo de personal de la denominacin o la asociacin para dar consejos sabios acerca de finanzas, la compra de propiedades o la construccin de edificios. Para supervisar los proyectos de plantar iglesias, y para ofrecer nimo cuando sea necesario, la asociacin puede contratar a un director de fundacin de iglesias que tenga experiencia. Los pastores y las iglesias, al escuchar de la nueva obra, por lo general llaman proporcionando nombres de personas que se han cambiado recientemente al sector. Este tipo de referencia ayuda al fundador a reunir un ncleo ms rpidamente. Hay algunas desventajas en este mtodo de plantar iglesias. Lo que se gana en eficiencia administrativa puede producir menos participacin al nivel local. Hay poco espacio para la iniciativa y la participacin desde las races. El entusiasmo de la nueva obra puede faltar cuando todo se les ofrece tan fcilmente. Aunque la construccin rpida de un inmueble es frecuentemente posible con el modelo de la asociacin, esto puede ser un riesgo si construyen antes de que haya una congregacin para usar el edificio. El fundador puede tener menos libertad de lo que quisiera. Ya que est obligado a trabajar con las iglesias auspiciadoras, puede sentirse limitado o controlado por el programa prestablecido de la denominacin. Sera sabio de parte del fundador si descubre desde el principio cules son las expectativas de la asociacin. Paul Becker, que ha plantado iglesias con una asociacin y tambin en forma independiente, sugiere preguntar: Requerir la asociacin un porcentaje del presupuesto para misiones de parte de la nueva iglesia, una vez que sea econmicamente independiente? Hay distintivos denominacionales que la asociacin espera que sean sostenidos por la nueva obra? El apoyo econmico ser disminuido en forma gradual? Se espera que el fundador y su iglesia participen en ciertas reuniones de la asociacin? Algunas asociaciones tendrn expectativas que convienen tanto al fundador como a la denominacin o concilio. Otros grupos sern muy estrictos. Si un fundador no puede estar de acuerdo en conciencia con
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las expectativas de la asociacin, entonces es moralmente incorrecto aceptar la ayuda de la asociacin para plantar la iglesia. En el fondo, hay una pregunta vlida acerca de la autonoma de la nueva iglesia. Si surge un desacuerdo, quin tiene la autoridad final, la iglesia local o la denominacin? El fundador de iglesias no debe suponer que todos los pastores de la denominacin en la regin estarn entusiasmados con su llegada. Algunos pueden temer la "competencia". Los lderes de iglesias cercanas que estn luchando pueden ver el nuevo proyecto como una intrusin en su "territorio". Pueden tener miedo de perder gente. Para disminuir estos temores, le conviene al fundador acercarse a estos pastores en las primeras etapas del proyecto (durante la planificacin). Es mejor que escuchen del nuevo proyecto antes de que comience. De nuevo, Paul Becker nos da un buen consejo de su experiencia: "Si estn heridos, frustrados o agresivos, escchelos con paciencia y amor. No obstante, no deje que lo desven de su meta de llegar a la comunidad a la cual Dios le ha llamado por causa de un pastor irascible". El mtodo denominacional de plantar iglesias a veces produce "provincialismo". Esto ocurre cuando una asociacin pierde de vista las necesidades en otras regiones o pases. Posiblemente rehsen dar el apoyo cuando el fundador va a un rea fuera de la jurisdiccin de la asociacin. Las asociaciones deben ser animadas a extender sus distritos para que la estructura administrativa no perjudique el ministerio continuo de plantar iglesias. A pesar de estos posibles problemas, este mtodo tiene mucho potencial. Las denominaciones y las asociaciones pueden ser un catalizador para renovar los esfuerzos para plantar iglesias -sin sacrificar la autonoma local o los distintivos doctrinales. Una variante ms compleja de este mismo modelo es aquel que Kevin Mannoia llama el Sistema Siglo 21 de Plantacin de Iglesias. Este sistema tiene varios ingredientes que son dirigidos y coordinados por el distrito de una denominacin. Incluye diez elementos: 1. Red de iglesias madres: Capacita e incentiva a las congregaciones establecidas. 2. Red de reclutamiento: Establece una estrategia para reclutar sembradores. 3. Sistema de evaluacin: Mide las capacidades y habilidades del sembrador. 4. Incubadora de nuevas iglesias: Provee apoyo pastoral y grupal por el primer ao. 5. Centro pastoral: Provee entrenamiento pastoral a los laicos para sembrar iglesias. 6. Retiro para sembradores: Diseado para orientar y preparar al plantador. 7. Grupo de iglesias en desarrollo: Provee seguimiento por cinco aos. 8. Red de planificacin estratgica: Ayuda con el crecimiento y la multiplicacin. 9. Plan Cosecha 1000: Una estrategia para fomentar la mayordoma y las finanzas. 10.Red de metaiglesias: Principios y cursos para diagnosticar la salud de la iglesia.

El modelo de iglesias regionales


Este es similar al modelo de la asociacin, pero a una escala ms pequea. Incluso, las iglesias locales que auspician la nueva obra posiblemente no sean de la misma asociacin. Aqu hay iglesias de la misma fe, todas ubicadas en la misma regin o provincia, que se comprometen a trabajar juntas en un solo proyecto de plantar una obra.

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Normalmente el nmero de congregaciones que cooperan est limitado entre dos a cinco, para lograr el mximo involucramiento e iniciativa. El rea que desean alcanzar es un pueblo o ciudad cercana. Tal como en otros modelos de iglesias hermanas, el tamao, los recursos, la proximidad y los deseos de cada iglesia participante determinan el nivel de involucramiento en el proyecto. Lo ms atractivo del modelo de iglesias regionales es que permite que las ms pequeas, que posiblemente no tengan los recursos para comenzar una obra hija por s solas, participen directamente en la aventura de plantar una nueva. Donde sea que haya una necesidad espiritual cercana, se puede establecer una nueva iglesia, aunque ninguna grande est en el sector. El autor, trabajando como asesor, ha visto de primera mano la eficacia de este modelo. Tres iglesias cercanas, que se unieron para formar el "Ministerio triregional", establecieron la iglesia Bautista Cornerstone en Forest City, Pennsylvania. Dos de las congregaciones participantes tena una asistencia promedio de menos de cien en su culto del domingo. Sin embargo, cooperando juntas, dieron vida a una nueva grey en un pueblo que no tena testimonio evanglico. Ms de ciento noventa personas asistieron al primer culto de celebracin, muchos eran visitas de las tres iglesias participantes que fueron a mostrar su apoyo. Como resultado de su participacin en este proyecto, una de las iglesias auspiciadoras decidi empezar otra iglesia nueva, esta vez sola!

Otros modelos
Hay otras variedades de estos quince modelos para plantar iglesias, pero los que hemos considerado parecen ser los principales mtodos que Dios est usando hoy para levantar iglesias nuevas y dinmicas. Nuestra lista seguramente no est completa. Hay otros mtodos que son considerados menos efectivos y por lo tanto no los hemos analizado aqu. Los anteriores usualmente definan la agencia humana que desarrollara el trabajo e indicaba el patrn general de trabajo que se utilizara. Hay "modelos" que en realidad son estrategias o metodologas y pueden ser incorporados a los que ya discutimos. Por ejemplo, en el pasado se usaron los modelos de la escuela dominical y el de cruzadas y puede que en algunos contextos todava funcionen muy bien. El "modelo de las cruzadas" realmente es una estrategia que cualquiera de los otros ya mencionados pudiera utilizar. Hay otros acercamientos nuevos que se proponen hoy que
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tampoco son exactamente modelos para plantar iglesias, sino nuevos tipos (o formas) de obras que algunos pioneros estn experimentando. Tres de estos nuevos "modelos de iglesias" en particular, han llegado a ser bastante populares en aos recientes: iglesias orientadas a los que estn buscando ("seekers"), iglesias de redes e iglesias celulares. Este ltimo tambin se conoce como "Culto en casa" o la estrategia de grupos hogareos o grupos pequeos. (Vea tambin los ensayos en este libro del modelo en Cuba, el modelo en Guayaquil y el modelo de Iglesias Casa.) En todo caso, nos hemos limitado a describir aquellos que se han mostrado muy productivos en esta generacin. Aqu presentamos, en forma grfica y sin mayor explicacin, algunos "modelos" adicionales para su consideracin que algunos ven ms bien como estrategias dentro de otros modelos.

Modelo celular
Este es ms bien una forma de organizar la iglesia. Su fuerza est en la utilizacin de los recursos de los grupos pequeos y reuniones en los hogares (vea el captulo 5). La iglesia se rene para adorar a Dios en una celebracin en conjunto, pero el nfasis principal son las clulas y los grupos de estudio as como los cultos en el hogar. El grupo pequeo es la parte central de la iglesia y no un programa ms de una iglesia tradicional. No es lo mismo una iglesia celular que una iglesia con clulas. La clave est en que el grupo pequeo es el lugar de enfoque principal y se anticipa la multiplicacin de clulas. Existe de esta manera una gran cantidad de lderes en formacin y estos a la vez se renen con los pastores principales para recibir entrenamiento, para orar y planificar (ms abajo se da mayor detalle). Este modelo tambin se conoce con el nombre de meta-iglesia. Los estudios ms recientes muestran que generalmente las iglesias celulares que crecen han sido grupos donde hay un liderazgo muy dinmico que lo comienza y tiene suficiente nmero de lderes (masa crtica) preparados para desarrollar este modelo.

La radio y la televisin pueden ser usadas a favor de la plantacin de iglesias dando promocin, predicacin, evangelismo y anuncios especiales. Se prepara una oficina en algn lugar (puede ser una iglesia auspiciadora o un local alquilado o aun una oficina en casa) para recibir los contactos de aquellas personas que responden a los anuncios y las cuas acerca de la iglesia nueva. Se prepara un equipo de seguimiento, bajo la tutela del sembrador, para llamar y visitar a estas personas para evangelizar, discipular y presentar la visin de la nueva grey. Esta estrategia obviamente puede ser utilizada como una herramienta ms dentro uno de los otros modelos presentados.

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Modelo de cruzadas
Esta estrategia tambin la puede usar cualquier otro modelo para lanzar o fortalecer la siembra de iglesias. Consiste en prepararse con un ao de anterioridad en lugares donde las campaas y las cruzadas (o los festivales de msica y evangelizacin) son bien recibidos por la comunidad. La preparacin incluye la oracin, la organizacin de un cuerpo de voluntarios, la movilizacin de iglesias establecidas, la formacin del grupo ncleo para el seguimiento y la planificacin para la nueva obra.

Modelo seminarista
Hay algunas instituciones de preparacin de lderes cristianos como institutos bblicos y seminarios teolgicos que proveen oportunidades de prctica para los estudiantes en la siembra de iglesias. Este proceso permite a los profesores modelar en la prctica y les da a los estudiantes una ocasin de crecer en habilidades de ministerio.

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Funciona mejor cuando hay una iglesia local o grupos de iglesias que auspician y proveen cobertura eclesial a la nueva obra. Parte de esta estrategia incluye la preparacin de lderes dentro del mismo grupo para continuar desarrollando la nueva iglesia.

Modelo diaconal
Esta estrategia puede ser una parte integral de cualquier otro modelo, pero enfatiza la ayuda social como puente al evangelismo y el establecimiento de una congregacin (ver seccin sobre el servicio en el captulo 6). En Centroamrica nacieron varias congregaciones como resultado de las ayudas despus de unos severos huracanes y desastres naturales. Este mtodo permite demostrar el amor de Dios a los ms necesitados y a la vez compartirles las buenas nuevas del Evangelio de Jesucristo. Lo importante es mantener un equilibrio en todos los aspectos del ministerio y no convertirse en una agencia que practica solo la asistencia social, sin conciencia del desarrollo transformador de comunidades, que incluye la presencia del cuerpo de Cristo y el establecimiento de una iglesia que podr continuar siendo sal y luz en ese contexto particular. Segn Murray (p. 246), "es probable, aunque no inevitable, que el crecimiento numrico al principio sea ms lento que iglesias que solo evangelizan, pero el impacto a largo plazo en la comunidad puede ser mayor y ciertamente le dar a esta iglesia races profundas".

Modelos para contextos multitnicos


Aqu presentamos seis modelos exitosos de plantacin de iglesias tnicas que pueden ser considerados por iglesias y agencias. Cada modelo tiene sus ventajas y desventajas y todos han sido utilizados con xito por organizaciones evanglicas en casos reales de plantacin de iglesias. Las circunstancias del patrocinio y las caractersticas del grupo tnico a alcanzar son las variables ms importantes al seleccionar qu modelo utilizar. Esta seccin ser til para aquellos pases donde hay mucha variedad tnica y hemos pensado particularmente en los ms de 40 millones de hispanos, provenientes de toda Latinoamrica, hoy en los Estados Unidos y Canad, que requieren un enfoque especial debido a sus circunstancias particulares.

El modelo madre-hija
Segn lo observado anteriormente, este modelo se utiliza con frecuencia y normalmente es muy eficaz. Por ejemplo, en el contexto norteamericano, si una congregacin que habla
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ingls llega a preocuparse por alcanzar su vecindario, que est rpidamente cambiando de raza y cultura, con el evangelio, puede comenzar obras especficamente tnicas y homogneas. Este puede ser el mejor mtodo para alcanzar estos grupos inmigrantes de primera generacin que tienen una fuerte lealtad a su propio patrimonio cultural y a su lengua materna. Las iglesias de habla inglesa normalmente no podran asimilar efectivamente a los hispanohablantes en sus congregaciones existentes. Donde la lengua es un factor definitivo y donde el grupo valora altamente su identidad cultural, frecuentemente la mejor estrategia inicial para alcanzarlos puede ser dar a luz a una iglesia hija. El arreglo de madre-hija puede tomar una de tres formas. En cada caso la iglesia que patrocina proporciona la direccin, finanzas, personal y provee nimo a la iglesia naciente. 1) La iglesia madre puede seguir un proceso natural de nacimiento y patrocinar un plantador de iglesias para comenzar una congregacin tnica cerca de, o en, las mismas instalaciones de la iglesia. 2) La iglesia madre puede adoptar una grey tnica existente cercana que est luchando proporcionando el material y la ayuda emocional que necesitan para ser una iglesia sana y vibrante. 3) La iglesia madre puede comenzar un ministerio tnico dentro de sus propias facilidades con cultos aparte. Este ltimo acercamiento tiene todas las ventajas del mtodo multi-congregacional listado abajo.

El modelo multicongregacional o multiadoracin


En este modelo, un equipo sembrador o la iglesia patrocinadora intentara comenzar y organizar a un nmero de congregaciones tnico-especficas que comparten el mismo lugar. El nfasis est en iniciar servicios mltiples de adoracin, cada uno diseado para satisfacer las necesidades de un grupo cultural particular. Los cultos se pueden llevar a cabo en el mismo tiempo en diversas partes del edificio o cada congregacin puede utilizar el mismo santuario en diferentes tiempos. Todas las congregaciones contribuyen en finanzas, ministerio y administracin. Se espera que trabajen juntos en un continuo compaerismo para establecer la unidad entre ellos. Cada congregacin tiene su propio pastor y lderes. Los costos asociados al uso del edificio se comparten equitativamente. En algunos casos instalan un concilio coordinador, con los lderes de cada cuerpo representado. Peridicamente todos los componentes de la iglesia completa se renen para una adoracin combinada y para hacer evangelismo unido. La fortaleza de este acercamiento incluye la presentacin de un fuerte testimonio evangelstico a la comunidad, la buena mayordoma de las propiedades urbanas cuyos costos se elevan sbitamente, la opcin de lenguajes y estilos de adoracin para los visitantes y el reconocimiento de diferencias culturales mientras que preservan la unidad en el mbito del compaerismo. El modelo multi-congregacional se usa especialmente para las ciudades grandes y multiculturales.

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El modelo de patrocinio multiple


Esto involucra a varias iglesias hermanas trabajando juntas para patrocinar a una sola congregacin mono-tnica. Esto permite a iglesias ms pequeas combinar sus recursos para plantar obras cuando carecen de las finanzas y el personal adecuado para hacerlo solos. Grupos locales, regionales y nacionales pueden encontrar este mtodo muy til. En el caso de Norteamrica, iglesias anglo y de otras etnias pueden trabajar juntos para alcanzar a sus vecinos. Un ejemplo de este modelo sera establecer un trato entre una iglesia anglo ms grande y una hispana ms pequea para comenzar una nueva congregacin hispana. Esto tiene varias ventajas: La combinacin de los recursos financieros y del personal necesario para establecer la iglesia nueva. Es probable que la congregacin anglo pueda tener los recursos financieros, pero carece de la gente que entiende el lenguaje y la cultura de los grupos hispanos en la comunidad. Combinando recursos y personal y una estrategia en comn, se puede formar un equipo excelente para plantar iglesias.

El modelo celular u hogareo


En este modelo la iglesia se estructura intencionadamente en grupos numerosos en las casas de su comunidad. Estas clulas proveen un lugar para el estudio bblico, la comunin, la formacin de lderes y la adoracin. Todas las clulas combinadas se renen con cierta frecuencia para un culto de celebracin. Aunque estas reuniones ms grandes son importantes, el nfasis de la iglesia est en las reuniones semanales de la clula en los hogares. Se entiende que esto ayuda a desarrollar un sentido de comunidad, el ministerio laico, el cuidado pastoral, desarrollo del liderazgo, la oracin, mayordoma y el evangelismo de forma ms natural. La vida de la iglesia est en las clulas, no en un edificio. La iglesia se entiende como una entidad dinmica, orgnica, espiritual que se puede desarrollar solamente en las vidas de creyentes, sin importar dnde estn. Las clulas tienen normalmente de 5 a 15 personas. Se espera que toda la red se reproduzca regularmente. Lo lindo de este modelo para plantar iglesias multiculturales es que las clulas se pueden disear para grupos tnicos, estratgicamente diseados por lenguaje, o por edades o intereses comunes. Las iglesias celulares poseen una atraccin fuerte para los adultos jvenes de la poca postmoderna que estn desilusionados por las iglesias tradicionales "impersonales" y que estn deseando relaciones ms ntimas y direccin compartida. Debido a su enfoque en la cosecha, las iglesias celulares tienen normalmente un nfasis fuerte en evangelismo, discipulado y desarrollo del liderazgo.

El modelo de satlites multilinges o multisitio


Algunas de las iglesias ms crecientes patrocinan hoy a congregaciones que se ubican en otras localidades de la ciudad y que se renen en diferentes horarios. Los cultos de adoracin se llevan a cabo en apartamentos, oficinas alquiladas, parques u hogares y a menudo son dirigidos por pastores laicos. Esta es una en muchas localidades. Normalmente todos los pastores y lderes de los diferentes satlites son parte de un equipo que se rene semanal mente para orar y planear. Todas las ofrendas se ponen en una cuenta central y se desembolsan desde all. Todos los grupos se renen un par de veces al ao para una gran celebracin de adoracin. Este modelo tiene varias ventajas. La iglesia en muchos sitios puede tener ministerios especficos entre varios grupos culturales y socioeconmicos alrededor de la ciudad. Este modelo motiva a los lderes visionarios
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jvenes y se puede adaptar fcilmente a la cultura permitiendo elaborar una estrategia propicia para la ciudad. Su estructura descentralizada accede al crecimiento rpido. A menudo, las reuniones caseras semanales se organizan alrededor de grupos de afinidad comn, proporcionando as gran capacidad evangelstica. Se anima a cada persona a descubrir y utilizar su don espiritual. La extensin es ilimitada con el desarrollo de nuevos grupos en las localidades satlite. Finalmente, cada cuerpo local se beneficia de la ayuda y la imagen de la iglesia madre.

El modelo multitnico y multilinge


Una iglesia multitnica se puede definir como una expresin del cuerpo de Cristo, de cultura y etnicidad diversa, que se rene como una congregacin. Utiliza un lenguaje principal, pero intencionalmente disea sus servicios y ministerios de adoracin para una variedad de grupos culturales. Esta iglesia multicultural ajusta su ministerio y estructura administrativa para representar e involucrar adecuadamente a cada grupo. Intenta desarrollar un culto de adoracin que incluye una diversidad rica de canciones, tradiciones culturales, de oraciones y de instrumentos musicales. Para mantener la herencia de cada grupo tnico se anima a los hermanos a celebrar los das de fiesta culturales, a utilizar los trajes nacionales, compartir comidas tpicas y festejar cenas internacionales. Este modelo sirve mejor con inmigrantes de la segunda y tercera generacin, y aquellos que desean que sus nios aprendan en el lenguaje escogido por la iglesia. Parejas de diferentes razas a menudo escogen este tipo de iglesia. Este modelo requiere de mucho trabajo, especialmente si ha habido tensin o conflicto entre los grupos tnicos en el pasado. A pesar de estos desafos, las recompensas del testimonio enaltecido en la comunidad y la oportunidad para discipular gente previamente no alcanzada hacen que la iglesia multitnica sea digno del esfuerzo. La variante de la iglesia multilinge es que la congregacin tiene la opcin de proveer clases de escuela dominical y algunos servicios en diferentes lenguajes, aunque el tiempo de adoracin lo hagan juntos. En algunos casos se hace uso de traductores e intrpretes durante el culto.

Cmo seleccionar un modelo


Con una cantidad tan grande de modelos entre los cuales se puede escoger, cmo determina un fundador de iglesias cul ser el mejor para la gente que desea alcanzar? El mismo nmero de enfoques -todos diseados por pioneros veteranos- puede intimidar a algunos posibles fundadores. Antes de seleccionar el modelo que ha recibido ms publicidad, y que ha sido promovido en seminarios y en literatura, los fundadores deben
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comparar e investigar varios de los que ya existen. Como hemos visto, cada modelo tiene sus ventajas y desventajas. Cada uno viene envuelto con sus propios valores bsicos y sus presuposiciones. Cada uno ha sido probado, y algunos se han mostrado ms efectivos entre ciertas comunidades tnicas o esferas socioeconmicas. Los que proponen un modelo en particular pueden tratar de establecer precedentes o prioridades bblicos para su enfoque preferido. Segn nuestra opinin, el Nuevo Testamento no nos da un solo plan maestro para establecer iglesias. Creemos que los intentos de elevar un modelo por sobre los dems como si fuera ms bblico tienden a apagar la creatividad. Para seleccionar el mejor modelo, no es necesario limitar a los dems a un solo enfoque, sino dejar al equipo fundador en libertad para relacionarse sabiamente con la cultura contempornea. Proponemos seguir cinco pautas para seleccionar el mejor modelo para alcanzar al grupo en consideracin. Primero, seleccione un modelo que permita alcanzar sus metas inmediatas y sus aspiraciones en el ministerio. Qu tipo de iglesia desea plantar? Si su objetivo es dejar una iglesia slida, en crecimiento, equilibrada, capaz de reproducirse, entonces seleccione un modelo que capacite a la nueva congregacin para realizar esa misin. Si su meta es plantar una iglesia que pueda operar en forma independiente, sin ayuda externa de sostenimiento y liderazgo, entonces seleccione un modelo que permita entregar el liderazgo gradualmente a la gente local. Segn sus metas, entonces decida cul modelo o combinacin de modelos puede lograr eso. Segundo, seleccione uno que permita realizar su visin a largo plazo. La visin explica a dnde van. Debe delinear con lneas gruesas cmo se ver la iglesia nueva (o iglesias nuevas) en cinco o diez aos, o aun ms. Es una declaracin de fe, explicando lo que los fundadores creen que Dios quiere hacer a travs de esta nueva iglesia en los aos que vienen. Cul es el modelo que mejor lograr realizar su visin? Tercero, seleccione un modelo que se ajuste mejor al grupo que desea alcanzar. Esto es especialmente importante en trabajo intercultural. En vez de escoger un modelo que solo refleje sus propias habilidades, dones y trasfondo cultural, los fundadores deben crear un modelo que les permita alcanzar el grupo principal que tienen en mente. Esto requiere una comprensin del enfoque de vida, las creencias, la historia y el patrimonio de la comunidad. Cuarto, seleccione un modelo de plantar iglesias que sea tan extensivo, pero tan funcional como sea posible. Steffen sugiere un mnimo de cinco componentes en un modelo efectivo: Debe estar fundado en la Palabra, debe exhibir el carcter del Cristo encarnado, debe ser ntegro (dirigirse tanto a las necesidades espirituales como a las fsicas), debe capacitar a las personas a continuar el ministerio, y debe facilitar una reproduccin continuada. Idealmente, estos cinco factores deben estar presentes en nuestro modelo de planificacin. Finalmente, seleccione un modelo que ser efectivo en su propio contexto social. Algunos funcionan bien en un contexto urbano y no rural. Otros pueden ser ms efectivos en sectores de clase baja o media. Otros enfoques darn ms fruto con cierto grupo tnico o familiar. Puede ser necesario consultar con otros equipos que han plantado iglesias en distintos contextos antes de tomar decisiones. Es sumamente importante que el sembrador contextualice el modelo a su entorno.

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Una ltima palabra


Hemos puesto nfasis en el hecho de que ningn mtodo se aplicar perfectamente en cada situacin. Aunque cada uno tiene caractersticas distintas, hay factores en comn que trascienden todos los modelos empleados usualmente. Es interesante ver que hay iglesias nuevas que son similares, pero que fueron establecidas con mtodos muy diferentes. Tambin hay otras muy diferentes que fueron establecidas con mtodos similares. Al final, es el hombre, y no el mtodo el que Dios soberano utiliza para comenzar iglesias. Usted podra seleccionar el mtodo correcto, pero fracasar si no experimenta la bendicin de Dios sobre su ministerio. Aun as es verdad: un hombre lleno del Espritu, usando el mtodo correcto con los motivos correctos, puede por la gracia divina lograr mucho para Dios y para su gloria! Nota: Agradecemos a la hermana Melanie Jongsma, por contribuir con la presentacin de los modelos en forma grfica. Las ideas y grficas fueron adaptadas de diferentes fuentes incluyendo: Greenway, Rogelio. Urban Vision, Phillipsburg, NJ, Presbyterian and Reformed Publishing Company, 2005. Stetzer, Ed. Planting New Churches in a Postmodern Age. Nashville, TN, Broadman & Holman Publishers, 2003 Vaughan, John. Get Ready to Grow. Kansas City, Beacon Hill, 1978. Davis, Ken. Autor principal de este captulo y adaptado por el editor, Juan Wagenveld. http://www.ethnicharvest.org/ Lectura de la antologa:

Encuentro con Dios: El Modelo de Guayaquil por Fred Smith. Los grupos de orientacin sociolgica como enfoques preferenciales para la siembra de nuevas iglesias por Milton Bustos.

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Sembremos iglesias saludables Por Juan Wagenveld

Antologa 1: Diez razones para comenzar una nueva iglesia Por Pierre Philippe
Soy tu hermano Pierre Philippe, y compartir contigo algo de mi testimonio relacionado con el establecimiento de nuevas iglesias. Conoc a Cristo en octubre de 1975 en el batey "Contador" de la Repblica Dominicana. Un batey es una pequea aldea alejada de la civilizacin, donde residen personas que vienen de Hait para trabajar en el corte de la caa de azcar. En un batey no hay energa elctrica, hospitales, escuelas ni ningn tipo de servicios bsicos. All se vive en condiciones infrahumanas. En el batey "Contador" haba una pequea capilla de las Asambleas de Dios. Un da en que por estar lejos de mi familia, me encontraba desesperado y solo, entr a esa pequea iglesia. All escuch la Palabra de Dios, el Seor lleg a mi vida, me salv y me cambi. Despus de un tiempo de andar en los caminos del Seor me alej y, de alguna manera, volv a lo que haba sido antes; sin embargo, la gracia de Dios no me abandon. Debido a que mi situacin econmica se puso muy difcil, decid irme a otro batey en la esperanza que las cosas mejoraran. All haba una pequea capilla de la Iglesia Cristiana Reformada. Me acerqu a ella y para la gloria de Dios me reconcili con el Seor, reconciliacin que dura hasta el da de hoy. La presencia de una iglesia en estos lugares permiti que yo fuera alcanzado con el mensaje de salvacin. De ah la razn por la que salimos a fundar nuevas iglesias dondequiera que sea, sin importar lo apartado del lugar. Los que han de ser salvos oirn la voz del Seor a travs de la iglesia y entrarn a formar parte de ella. Algunas razones por las cuales debemos fundar nuevas iglesias 1. La Iglesia deja entrar a todos los pecadores, sin distincin Los hermanos de esa pequea iglesia no solo aceptaron mi condicin de pecador, sino que no se fijaron en mis harapos y en mi falta de calzado. A pesar de la discriminacin que existe en la Repblica Dominicana hacia los haitianos y a que ellos estaban muy bien vestidos y la mayora eran dominicanos, no dudaron en invitarme a formar parte de la iglesia despus que hube aceptado a Cristo como mi Salvador. Por qu se comportaron as conmigo? Porque la Iglesia de Jesucristo no hace acepcin de personas ni por raza, color o condicin econmica. Porque Jesucristo, quien es la cabeza de la Iglesia, abre sus brazos a todos los sedientos y cansados. En el mundo, en cambio, las puertas se abren de par en par a los que tienen mucho dinero y poder. Las puertas de la Iglesia de Jesucristo, en cambio, estn abiertas a todos, incluyendo a aquellos a quienes nadie quiere servir.
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2. Es ms fcil ministrar a la gente si la nueva iglesia est cerca de la comunidad que quiere alcanzar En mi caso, la iglesia estaba muy cerca de donde yo viva, por lo que no tena que gastar en transporte ni viajar lejos. Si ese hubiere sido el caso, probablemente el Evangelio nunca me habra alcanzado. Cuando la iglesia est cerca de donde vive la gente, regularmente est hecha al estilo de las personas que residen all y est en ese lugar para ellos. Las nuevas iglesias son ms flexibles y adaptables a las necesidades de la comunidad. Las personas que las forman estn ms dispuestas a invertir sus fuerzas, tiempo y dinero porque entienden que esa es "su" iglesia. Las nuevas iglesias estn hechas al estilo de la gente que las componen. La infraestructura ha sido diseada por la gente de esa comunidad, que se siente orgullosa de su templo. 3. La iglesia trae a los perdidos a los pies de Jesucristo Yo era un abandonado y un solitario. En aquel batey a nadie le importaba donde viva. Sin embargo, inmediatamente que me acerqu a la iglesia fui invitado a formar parte de ella. Desde ese momento y hasta el da de hoy, la soledad se apart de m, porque tengo a Jesucristo en mi corazn y l me acompaa todos los das de mi vida dondequiera que voy. Para los que estn lejos de la gracia de Dios, la iglesia son las manos y la boca de Jesucristo para llamar y traer a los perdidos a sus pies. Una vez comenc una iglesia en otro batey. Como dije antes, un batey es una pequea aldea fuera de la civilizacin. Con el pasar del tiempo, mucha gente se mud all. Recientemente lo visit y me di cuenta que ya no es un batey sino que es una villa, un pueblito. Me qued sorprendido al ver que ahora tiene calles, aceras y hay un plan en marcha de construccin de casas ms modernas hechas por el gobierno. La iglesia tambin ha crecido. No solamente ha crecido, sino que ha comenzado otras dos iglesias. Otra sorpresa que tuve fue que la mayora de la gente de la congregacin me era completamente desconocida. La gran mayora es juventud y gente nueva. El pastor tuvo que decir quin era yo porque no conoca a nadie. Esta iglesia la comenzamos en 1984, hace exactamente 20 aos. En 1992 sal de la comunidad para ir a establecer la iglesia que estoy pastoreando actualmente. Qu gozo ha sido ver, despus de un largo tiempo, los frutos de un arduo trabajo junto a mi familia en esa comunidad! 4. Nuevas iglesias para nuevas generaciones Si no establecemos nuevas iglesias no podremos alcanzar al mundo con el evangelio. Debido a que la sociedad no es esttica, cada nueva generacin llega con un estilo diferente. Por lo tanto, las nuevas iglesias que se inicien debern estar diseadas para alcanzar a la gente de su generacin porque es muy difcil cambiar una iglesia que fue diseada para una sociedad de hace 50 aos y ponerla acorde con la sociedad de hoy; es ms fcil que la nueva iglesia est orientada a alcanzar a la gente de su generacin.

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Cuando hablamos de iglesia nueva para gente nueva no estamos hablando de una iglesia diferente. No olvidemos que existe una diferencia entre funcin y forma. La funcin de la iglesia sigue siendo la misma pero la forma en que se proyecta a la comunidad a la que quiere alcanzar puede ser muy diferente. Nuevas generaciones pueden necesitar nuevas formas. Cuando hace veintinueve aos me integr a la iglesia, la forma de adorar era muy distinta a lo que es ahora, aunque las funciones siguen siendo las mismas. Cuntos de nosotros cantbamos con emocin los himnos del Himnario de Gloria! Hoy da, la adoracin es muy diferente, pero la gente sigue adorando a Dios con igual o ms fervor. Cuando llegaba a las comunidades que Dios me haba sealado, comenzaba a visitar a las personas y a hablarles del amor de Dios. Los que aceptaban a Cristo eran de inmediato invitados a un estudio bblico donde se les instrua en la Palabra. Despus de eso se proceda a bautizarlos. Los primeros en bautizarse eran los discpulos o lderes. Estos se acoplaban fcilmente a la visin de la iglesia. Una de las grandes dificultades con la que siempre tengo que enfrentarme la constituyen aquellos que se aaden a la iglesia despus de haber sido miembros de otras iglesias. Muchos de ellos llegan con malas costumbres y con frecuencia se rebelan contra la autoridad de sus nuevos lderes. Esto se hace ms complicado debido a que nuestra denominacin est conformada por inmigrantes haitianos provenientes de diferentes denominaciones en su pas de origen. Al unirse a la iglesia, se hace difcil conducirlos. Por eso, los nuevos lderes han sido entrenados por el iniciador (sembrador) de la iglesia nueva para que estn mejor dispuestos a hacer cosas nuevas que ayuden a la iglesia a crecer. Los nuevos lderes o discpulos estn ms comprometidos con la iglesia nueva. Se sienten parte del xito y del fracaso de esta nueva congregacin. 5. La iglesia reconcilia la gente consigo misma, con Dios y con su prjimo Conozco muchas comunidades donde la nica institucin organizada que existe es la iglesia. Es el nico lugar donde la gente se congrega y canta y alaba a Dios. Cuando alguien que no tiene a nadie que vele por l se enferma, los hermanos de la iglesia lo llevan al hospital. Y si se da el caso que fallezca, se encargan de sepultarlo. La iglesia es un lugar donde se predica y se exige el amor al prjimo y al desamparado. Cuntas personas violentas hay a las que antes no se les poda hablar. Debido a su carcter explosivo, se las respetaba pero al mismo tiempo se las odiaba. Pero una vez que llegaron al conocimiento de la Palabra de Dios y nacieron de nuevo fueron completamente otras personas. Se ganaron la confianza de la gente de su comunidad. Y la gente explica el cambio as: "Antes era un amargado, pero ahora es cristiano. Ya no es el mismo". En la iglesia aprendemos que la Palabra de Dios nos habla de nuestra condicin pecaminosa y de nuestra enemistad con Dios. Y tambin aprendemos que por medio
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del sacrificio de Cristo hemos sido reconciliados con Dios. El apstol Pablo nos dice: "Por lo tanto, si alguno est en Cristo, es una nueva creacin. Lo viejo ha pasado, ha llegado ya lo nuevo! Todo eso proviene de Dios, quien por medio de Cristo nos reconcili consigo mismo y nos dio el ministerio de la reconciliacin: Esto es, que en Cristo, Dios estaba reconciliando al mundo consigo mismo, no tomndole en cuenta sus pecados y encargndonos a nosotros el mensaje de la reconciliacin" (2 Corintios 5:17-19). 6. La iglesia es una bendicin para el pueblo y la comunidad Esta aseveracin nos lleva inmediatamente a la antigedad. Cuando decimos que la iglesia es una bendicin para el pueblo y la comunidad recordamos dos grandes hechos bblicos: Uno es el diluvio y el otro, la destruccin de Sodoma y Gomorra. Observamos un comportamiento similar de parte de Dios frente a estos dos grandes acontecimientos. Dios quiso destruir la tierra y comunic su plan a su pequea iglesia que consista de No y su familia. Les dijo lo que iba a pasar y lo que tenan que hacer. La gente de ese tiempo no crey, hasta que lleg el diluvio. Porque creyeron, No y su familia se salvaron. Antes de la destruccin de Sodoma y Gomorra, Dios se acord de su promesa a Abraham (Gnesis 18:17-19) y dijo: "No puedo encubrir esto a Abraham". As es que le revel su plan de destruccin de las ciudades de Sodoma y Gomorra. Abraham y su familia se salvaron, excepto la mujer de Lot que, por su incredulidad, qued convertida en una estatua de sal. Estos dos grandes acontecimientos confirman que la iglesia es una bendicin para la comunidad. La presencia de la iglesia aparta la ira de Dios. Recuerda que si Abraham hubiese encontrado solo diez personas que hicieran la voluntad de Dios, Dios no habra destruido las ciudades. Pero no hubo ni siquiera diez. Solo Abraham y su familia. Dios entonces orden a Abraham que saliera de la ciudad. En cada uno de estos dos hechos hubo destruccin severa y casi total; pero la pequea iglesia se salv. Entonces, vale la pena que si amamos la ciudad o el lugar al que pertenecemos o vive gente que amamos, ayudemos a (la plantacin) establecer una nueva iglesia para que la gente pueda gozar de la presencia de Dios y su bendicin. A decir verdad, la Iglesia es lo nico que no ser destruido. Ms bien, est siendo guardada sin mancha y sin arruga hasta la venida del Seor. Y ser glorificada junto con l. 7. La iglesia asegura la proclamacin continua de la Palabra de Dios y transformacin duradera Muchas veces se llevan a cabo grandes campaas de evangelizacin hechas por predicadores famosos. Se gastan miles de dlares en organizarlas. Y cuando la campaa termina, se nos dan informes de grandes cantidades de convertidos. Los organizadores, entonces, preparan de nuevo sus maletas, guardan sus equipos y
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regresan a casa. Y los nuevos convertidos? Quedan librados a su suerte. Todos sabemos lo que les va a pasar cuando regresen a casa. Si sus familias y amigos son inconversos, comenzarn a atacarlos y se irn de nuevo al mundo. Lo mismo ocurre con las campaas mdicas. Regalamos medicina, ropa, comida, pero, si todo eso no contribuye al establecimiento de una nueva iglesia, los resultados sern de muy poca duracin. Por qu? Porque en la comunidad no ha habido una verdadera transformacin. Qu dice la Palabra de Dios?: "Buscad primero el reino de Dios y su justicia, y lo dems vendr por aadidura" (Mateo 6:33). Pero qu ocurre cuando dejamos una iglesia establecida? Podemos regresar despus de un ao o de 20 aos y encontraremos que la Palabra de Dios sigue siendo proclamada en esa comunidad y las actividades sociales tambin siguen, en el nombre de Jess. Las campaas en s no son malas, pero si no tienen como fin dejar una iglesia establecida, el valor ser de muy corta duracin. De la misma manera, obra social sin transformacin tambin es de poca duracin. Porque lo nico que cambia el interior del hombre es la Palabra de Dios (Hebreos 4:12). No hacemos mucho con dar pan a un hombre, si no tocamos tambin su interior con la Palabra y con el Pan de Vida. Este hombre siempre tendr la misma necesidad, hasta tanto que su interior no haya sido transformado por la Palabra de Dios. La presencia de la iglesia garantiza la divulgacin continua de la Palabra de Dios en cada comunidad donde quede establecida. Una de las principales funciones de una iglesia saludable es la proclamacin de la Palabra. La Palabra de Dios es el alimento espiritual de la iglesia. Ella no puede vivir sin la Palabra; por lo tanto, mientras ella exista en la comunidad, la Palabra de Dios ser siempre proclamada, pregonada y publicada. 8. La iglesia es la presencia corporal de Cristo en la comunidad Usando como ejemplo el funcionamiento del cuerpo humano, el apstol Pablo nos dice cmo debe funcionar una iglesia saludable. En un cuerpo vivo y sano todos sus miembros funcionan coordinadamente y todos tienen el mismo valor; as tambin en la iglesia de Cristo (1 Corintios 12). Pablo sigue dicindoles a los colosenses que ese cuerpo que es la iglesia tiene como nica cabeza a Cristo (1:18). De esta manera, podemos decir que la manifestacin fsica y espiritual de nuestro Seor Jesucristo en la comunidad se hace realidad a travs de la presencia y accin de la iglesia. Ahora bien, hay dos cosas que obligan a Jess a mantener una relacin y una conexin indisoluble e indivisible con la Iglesia. Las dos cosas se presentan en la Biblia como metforas: Por ser su novia, y Por ser su cuerpo

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El novio trabaja para alcanzar una consistencia econmica. Cuando lo logra, nada puede impedirle que se case con su prometida. Jess nos dice: "Voy pues, a preparar un lugar para vosotros. Y si me fuere y os preparare un lugar, vendr otra vez, y os tomar a m mismo, para que dondequiera que yo estoy vosotros tambin estis" (Juan 14:2-3). La expresin "os tomar a m mismo" significa que tomar su propio cuerpo que es la Iglesia. Qu bendicin es saber que dondequiera que estemos como novia all estar l! Nadie deja su cuerpo abandonado por ah. Si alguien te pidiera una parte de tu cuerpo, cul le daras? Estoy seguro que ninguna. De la misma manera, Cristo cuida celosamente de su Cuerpo con su Palabra y su Santo Espritu a fin de mantenerlo sin mancha ni arruga e irreprensible. Ama tanto a la Iglesia que dio su vida por ella. A Pedro le dijo enfticamente: "Ni las puertas del Hades prevalecern contra la iglesia" (Mateo 16:18). Pablo recuerda a los efesios: "Porque nadie aborreci jams a su propia carne, sino que la cuida y la sustenta, como tambin Cristo a la iglesia (Efesios 5:29). Entonces, por ser la Iglesia novia y cuerpo de Jesucristo, dondequiera que est all estar Jess en cuerpo y espritu presente. "Porque donde dos o tres se renen en mi nombre, all estoy en medio de ellos" (Mateo 18:20). 9. La Iglesia es el medio que Dios utiliza para dar a conocer su sabidura y su salvacin Los medios que Dios utiliza para darse a conocer son cuatro: La naturaleza. Las Sagradas Escrituras. La Iglesia y, Jesucristo.

Este ltimo ocupa el lugar de mayor importancia en la revelacin de Dios. Pero el medio que Dios utiliza para la predicacin de la Palabra y para hablar de Jesucristo, de su grandeza y de su poder es la Iglesia. Nuestro Seor Jesucristo confi a la Iglesia la tarea de ir por el mundo proclamando el mensaje de salvacin. La Iglesia es las manos, la boca, los pies y los odos de Cristo. Por eso, es la Iglesia la que canaliza las necesidades del mundo y las trae a los pies de Cristo. A la Iglesia se le encomend la Gran Comisin de ir y proclamar el evangelio, de ensear y bautizar. A la Iglesia fue que Jess le hizo la promesa de que estara con ella hasta el fin del mundo. La Iglesia es la presencia misma de Cristo con nosotros. Lo