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l once de mayo de 1997, Deep Blue, Azul profundo, una supercomputadora con ms de quinientos procesadores en paralelo, capaz de calcular

y analizar doscientos millones de posiciones por segundo, derrotaba al mejor jugador del mundo, y quizs de la historia, en la revancha del Enfrentamiento Hombre vs. Mquina.

Momento de la historia de la humanidad en que la inteligencia de la mquina vence al hombre. La posicin corresponde a la sexta y ltima partida del encuentro, despus de que Deep Blue jugara19.c4 Kasprov abandon.

Pero retrocedamos 250 aos. A mediados del XVIII, el ingeniero hngaro Wolfgang von Kempelen construye el Turco, un autmata que juega al ajedrez y que ser capaz de ganar a los mejores jugadores de su poca. La mquina consista en una figura de un Turco a tamao natural, sentado ante una caja de 120 cm de ancho y 90 cm de altura, sobre la cual haba un tablero de ajedrez. El Turco estaba articulado de cintura para arriba, y era capaz de realizar los movimientos de las piezas. No slo eso, sino que fue prcticamente invencible. Evidentemente, dentro de la mquina se esconda un humano con su correspondiente cerebro que pensaba y diriga los movimientos. Pero durante mucho tiempo se crey que aquel ingenio mecnico realmente saba jugar al ajedrez.

El turco, con las puertas y cajones del armario abiertos, tal como se mostraba ante la audencia antes de empezar una demostracin.

Antes de cada exhibicin, Kempelen mostraba al pblico el interior de la caja, donde se vean las poleas y engranajes que movan los miembros articulados del Turco, as como el complicado juego de mecanismos que supuestamente dotaban de pensamiento a la mquina. Como cualquier ilusionista profesional de la poca, Kempelen era capaz de ocultar hbilmente ante la audiencia al hombre que haba all dentro. En el siguiente fragmento de la pelcula Le joueur dechecs (1926) vemos una recreacin de la presentacin de la mquina pensante ante la aristocracia de Varsovia.

El armario tena un falso fondo detrs de los cajones inferiores, donde se sentaba el operador. Mientras se abran las puertas delanteras, los cajones y las puertas traseras, ste cambiaba su postura quedando oculto ante el pblico.

An siendo un engao, el autmata era una mquina sofisticada. Incorporaba elementos que permitan al operador seguir el juego sin ver el tablero exterior y hacer que el Turco fuera capaz de coger y mover las piezas. En la parte opuesta del tablero principal se encontraba un tablero secundario que el operador usaba para seguir el juego. El fondo del tablero principal tena un resorte bajo cada escaque y cada pieza contena un imn. Cuando el contrincante levantaba una pieza, un resorte caa a su posicin inicial. Cuando situaba la pieza en otra casilla, otro resorte era atrado. Este sistema permita al operador saber qu pieza haba sido movida y dnde. A su vez, reproduca la jugada en un tablero propio. El operador haca entonces su movimiento en este tablero, dotado de un mecanismo encajado que el maniqu reproduca en el tablero principal.

A la izquierda: Las piezas imantadas y el tablero secundario con sus resortes para seguir la partida. A la derecha: Las articulaciones que permitan al Turco coger y mover las piezas del tablero principal.

El Turco supuso un monumental engao de la poca, aunque personalmente pienso que fue una maravilla de la ciencia, de la astucia, de la imaginacin y del fraude. Kempelen amas una fortuna bien merecida. El autmata fue exhibido por primera vez en el ao 1770, en la corte de la emperatriz Mara Teresa de Austria, causando una gran sensacin. Posteriormente realiz una gira por Europa durante la dcada de 1780 que lo populariz e hizo correr ros de tinta. Veamos una interesante partida de aquellos aos en la que el Turco sacrifica las dos torres en un bonito final.

Ilustres personajes fueron implacablemente vencidos por el Turco. De izquierda a derecha: Mara Teresa I de Austria , Benjamn Franklin, el Emperador Jos II de Habsburgo, la Zarina Catalina II de Rusia y el Zar Pablo I de Rusia.

En otro fragmento de Le joueur dechecs podemos ver una recreacin de la partida Catalina II vs. el Turco. La emperatriz lo pone a prueba realizando una jugada ilegal. El turco reacciona moviendo bruscamente el brazo y tirando todas las piezas.

Durante la vida del Turco, pasaron diferentes ajedrecistas por su interior. Poco se sabe de ellos en esta primera poca. Se dijo que el primero fue un oficial polaco llamado Worowski quien, adems de jugar bien al ajedrez, tena las dos piernas amputadas, hecho ptimo para meterse dentro de una caja y pasar desapercibido. Tambin se ha especulado sobre Jzef Boruwlaski, un famoso enano polaco. La cuestin es que Wolfgang von Kempelen muri en 1804, sin haber desvelado pblicamente el secreto del Turco. Uno de los hijos de Kempelen hered el autmata y lo vendi a Johann Nepomuk Maelzel, profesor de violn en Viena, quien dedicaba el tiempo libre a construir estrafalarios aparatos musicales. Precisamente, Maelzel fue amigo del mismo Ludvig van Beethoven. Maelzel le encarg una pequea obra sinfnica para estrenar el panharmonicon, un instrumento musical que l mismo haba inventado. Ms tarde incorpor al Turco una caja de msica que tocaba la meloda de esta composicin durante las partidas de ajedrez. Maelzel realiz una nueva gira por Europa y ms tarde por Amrica. A diferencia de la etapa anterior, se conocen los diferentes ocupantes del Turco, quienes fueron reputados maestros ajedrecistas.

Anuncio de exhibicin del Turco

El primero en meterse dentro del Turco de Maelzel fue Johann Allgaier, un ajedrecista austraco de alto nivel, quien probablemente debi aterrorizarse el da que le toc derrotar a Napolen Bonaparte. Aunque se ha dicho que Napolen fue un jugador de ajedrez con fama de buen estratega, hay que decir que en la partida contra el Turco no estuvo demasiado acertado. Otro jugador relevante que se escondi en la caja fue Jacques Franois Mouret, sobrino nieto del gran ajedrecista Phillidor. Veamos una bonita partida que gan el autmata, ofreciendo un pen de ventaja antes del inicio del juego. Aos ms tarde, Maelzel malvendi el Turco a Eugenio de Beauharnais, hijastro de Napolen, el cual estaba extremadamente intrigado con el aparato. Con el dinero obtenido, Maelzel financi a Beethoven para que siguiese componiendo, y en 1817 recompr el Turco al prncipe Eugenio, por la suma recibida ms los intereses de los beneficios, cosa que nunca hizo, pues en en 1824, tras la muerte de Eugenio, huy a Estados Unidos para no pagar la deuda restante a sus herederos. La gira en Estados Unidos fue un xito, pero tambin el inicio del fin. El ltimo ajedrecista que ocup el autmata fue William Schlumberger, un hombre gordo, que en una ocasin qued atrapado en la caja y, al pedir ayuda desesperadamente, desvel el secreto del Turco. El misterio finaliz definitivamente en 1836 con la publicacin en The Southern Literary Messenger del artculo El jugador de ajedrez de Maelzel firmado por Edgar Allan Poe, donde argumentaba de forma rigurosa que el autmata deba tener un hombre en su interior. Artculo de Edgar Allan Poe

Maelzel decidi llevar al Turco a Cuba, donde empezara una gira por Sudamrica. La inesperada muerte de Schlumberger en la isla hizo que Maelzel, deprimido, decidiera embarcar de nuevo a Estados Unidos. Durante la travesa, se dedic a emborracharse encerrado en su camarote hasta que fue hallado muerto. Su cuerpo fue arrojado al mar. El Turco pas a manos del chino Winston Pil, quien lo don a un museo de Filadelfia donde, finalmente, un incendio acab con toda esta entraable historia. Haban pasado 85 aos desde la creacin del autmata. Siglo y medio despus, en la misma ciudad de Filadelfia donde las llamas destruyeron al Turco, Garry Kasprov sufrira la primera derrota del hombre contra una verdadera mquina de ajedrez.

Pau Pascual | 20 de diciembre de 2011 DeliciousBitacorasFacebookTwitterMeneame

Comentarios
1. Santi Viteri
2011-12-21 07:17

Hola Pau: Me encanta tu columna. Yo slo conozco los rudimentos del ajedrez, pero las historias que cuentas en torno a l son apasionantes. Por cierto, me ha llamado la atencin una cosa. Sabes si el escritor alemn Michael Ende era aficionado al ajedrez? Uno de los personajes de su libro Jim Botn y Lucas el maquinista se llamaba Nepomuk. Adems el tema de autmatas en forma de turco que juegan al ajedrez, es muy afn al imaginario de este autor. Tambin hay otro autmata, el Gran Turco de la novela El museo de los sueos de Joan Manuel Gisbert que me ha venido a la memoria con esta historia. Muchas gracias por tu trabajo 2. Pau Pascual
2011-12-21 21:59

Gracias Santi, por ayudarme a desenpolvar gratos recuerdos. Yo tambien recuerdo al entraable Jim Botn y Lucas el maquinista, uno de los primeros libros de verdad que le de pequeito (otro fue el Kasperle). Tambien me has hech o volver a la memoria al personaje llamado Nepomuk, nombre de pila de Maelzel Qu cosas.

Y hablando de novelas, recomiendo especialmente un libro reciente, La Mquina del Ajedrez de Robert Lhr, ambientada en la primera poca de El Turco. Espero que un dia alguen ponga una resea aqu. Vale la pena. 3. Enric Casanovas
2012-06-27 04:42

Grcies Pau per fer-me recordar aquests llibres tan entranyables.Jo encara els tinc!