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La Produccin de Hortalizas en Argentina

La Produccin de Hortalizas en

Argentina

Gerencia de Calidad y Tecnologa


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LA PRODUCCIN DE HORTALIZAS EN ARGENTINA (Caracterizacin del sector y zonas de produccin) Ing. Agr. Jos Fernndez Lozano Introduccin En el contexto mundial, el Sector Hortcola tiene un peso destacado en la produccin de origen agropecuario. En la siguiente tabla elaborada a partir de datos publicados por la Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin (FAO), se muestra a este sector en segundo lugar de importancia, aunque con un volumen de produccin que no alcanza al 40% de la produccin de cereales. Produccin mundial del sector agropecuario.
Miles de Toneladas Cereales (total) Hortalizas&Melones Leche,Total Frutas,exc Melones Oleaginosas (Primarias) Carne Vacuna y de Bfalo Legumbres Secas 2003 2.088.693 842.102 615.747 495.429 124.186 60.603 58.943 2004 2.280.834 852.674 628.441 519.379 134.837 61.673 59.599 2005 2.267.177 869.041 647.794 528.649 143.290 62.665 60.236 2006 2.239.236 895.615 665.277 547.425 147.440 62.011 59.776 2007 2.351.396 908.838 679.207 554.793 148.783 63.174 55.847

Fuente: Elaboracin Propia en base a datos FAO

La produccin de hortalizas en Argentina se realiza en casi todo su territorio debido a la diversidad de climas que posee, sin embargo la produccin comercial que abastece a los principales centros urbanos de consumo se localiza en determinadas regiones. stas se han desarrollado por sus condiciones agroecolgicas adaptadas para cada especie hortcola y sobre la base de ventajas competitivas comerciales obtenidas a partir de su cercana al mercado, infraestructura, tecnologa disponible y la presencia de productores con conocimientos sobre la produccin de estos cultivos. Las principales provincias argentinas que se destacan por su produccin hortcola son: Buenos Aires, Mendoza, Crdoba, Santiago del Estero, Misiones, Santa Fe, Corrientes, Tucumn, Formosa, Salta, Chaco, Jujuy, San Juan y Ro Negro. En trminos generales se estima que la produccin anual de hortalizas es de alrededor de 8-10 millones de toneladas, ocupando una superficie de 450 a 500.000 hectreas (incluyendo a las legumbres). El censo agropecuario del ao 2002 indica que la superficie a campo ocupada por hortalizas es 235.000 has y bajo invernadero 2.900 has. Las legumbres secas (poroto, arveja, lenteja y garbanzo) se producen en 175.000 has. El destino principal de estos productos es el mercado interno (92-93%), mientras que 7-8% se exporta. En el bienio 2009/2010 el volumen exportado de hortalizas frescas y legumbres fue 774.000 toneladas y en el ao 2011 se lleg a 831 mil toneladas. Estos valores son superiores a las 550.000 toneladas en promedio registradas en los primeros aos del 2000. En cuanto al valor monetario de las exportaciones de este sector fue 420 millones de dlares en 2009 y aument a 624 millones en 2010 y a 715 millones en 2011. El 98% de las exportaciones comprendi pocas especies, tales como cebolla, ajo, poroto, papa, arveja, garbanzo y zapallo. El 2% restante estuvo representado por tomate, 2
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esprrago, batata, lenteja y otras. Considerando las importaciones de hortalizas, stas son escasas y se producen en situaciones particulares en las que por motivos climticos se reduce marcadamente la oferta y es necesario importar. Las principales especies son tomate, zapallo y hongos comestibles. El monto de las importaciones es alrededor de 6-10 millones de dlares al ao. Considerando los principales sectores de origen agropecuario exportables de Argentina, el complejo hortcola (hortalizas y legumbres sin elaborar y sus preparados) representa en los ltimos aos alrededor del 1% de las exportaciones totales argentinas. Desde la dcada del 90, se produjo un incremento en los rendimientos de los cultivos hortcolas debido a la aplicacin de innovaciones tecnolgicas, fundamentalmente dirigidas al proceso de productivo, tales como uso de variedades mejoradas e incorporacin de hbridos, incremento del empleo de fertilizantes, mejoramiento en la tecnologa de riego y difusin del cultivo bajo invernadero. En cambio, no sucede lo mismo en las etapas de manejo poscosecha y transporte en las cuales an no se han incorporado masivamente nuevas tecnologas. Este avance en el nivel tecnolgico no ha sido uniforme en todas las zonas de produccin, ni para cada cultivo y/o productor. Esto ha generado importantes modificaciones en el sector, quedando algunas zonas y productores relegados tecnolgicamente, perdiendo competitividad en el mercado y, por lo tanto muchos, de ellos han sido expulsados del circuito productivo. La oferta de productos hortcolas, en general, es suficiente para abastecer los requerimientos de la demanda interna, tanto en su destino para mercado fresco como materia prima para industria. En general, la calidad de los productos hortcolas comercializados es buena, si la comparamos con la oferta de la mayora de los pases de Sudamrica, aunque se encuentra en estos productos una gran variabilidad. Las principales hortalizas cultivadas en Argentina se pueden observar en el siguiente grfico. Produccin (toneladas) de hortalizas en Argentina.

Produccin en toneladas. Ao 2008


Fuente: Elaboracin propia en base a IDR, INTA, SAGPYA Zanahoria 3% Lechuga 4% Zapallo 4% Zapallito 5% Cebolla 9% Pimiento Ajo 2% 2% Batata 2% Resto 27%

Tomate 15%

Papa 27%

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En Argentina, las primeras explotaciones hortcolas se desarrollaron hacia fines del siglo XIX, en los alrededores de los centros poblados de las grandes ciudades formndose los llamados cinturones hortcolas. En la medida que se fue creando una mejor infraestructura en las zonas rurales y hubo avances tecnolgicos, se hizo posible la produccin de algunos cultivos en ambientes agroecolgicos ms apropiados. Los productores que iniciaron la actividad eran extranjeros, en su mayora italianos y portugueses, quienes trajeron de su pas la tecnologa para la produccin de hortalizas. Hacia fines de la dcada del 70 se inicia una etapa en la cual se comienza a modificar la composicin demogrfica y cultural con la incorporacin a la fuerza laboral en estos establecimientos de inmigrantes de origen boliviano, remplazando a los de origen europeo. Importancia del sector hortcola en el contexto de la produccin agropecuaria. Argentina tiene una superficie continental de 2,8 millones de kilmetros cuadrados y cuenta con unas 34 millones de hectreas con cultivos agrcolas. Los principales cultivos que ocupan esa superficie son: soja, trigo, maz, girasol, sorgo y arroz. La produccin de hortalizas y legumbres ocupa solamente 1,5% de ese total, con unas 500.000 hectreas. El volumen de produccin es 8-10 millones de toneladas, y si bien es muy inferior a cereales y oleaginosas (ms de 90 millones de toneladas en la campaa 2009/2010), se destaca fundamentalmente por su elevado valor econmico por unidad de peso y por su alta produccin por unidad de superficie cultivada. La actividad hortcola se caracteriza por su alto grado de intensidad en cuanto a la utilizacin de los factores de produccin tierra, trabajo, capital y tecnologa. Si comparamos con el sector agropecuario en su totalidad, demanda 30 veces ms mano de obra, 20 veces ms uso de insumos y 15 veces ms inversin en maquinaria y equipos por unidad de superficie. Las hortalizas y legumbres sin elaborar absorben ms del 36% de la demanda de mano de obra del sector de produccin primaria (incluye entre otros a los pescados y mariscos, frutas, hortalizas, miel, tabaco, cereales y oleaginosas), mientras que la produccin de cereales y oleaginosas demandan slo 20 % de la mano de obra aunque representa ms del 60% de las exportaciones del sector primario. Se estima una demanda de mano de obra de unas 350.000 personas en la etapa primaria de produccin. A esto, hay que sumar las personas ocupadas en el resto de la cadena de valor: seleccin, empaque, comercializacin, proveedores de insumos, asesores, transportistas, etc. Por otra parte, debido a que esta actividad se desarrolla prcticamente en todas las provincias de Argentina, cobra una notable importancia desde el punto de vista geopoltico y estratgico, formando parte de las llamadas economas regionales. Cabe destacar que esta actividad econmica tiene una importante trascendencia social ya que genera una elevada cantidad de puestos de trabajo relacionados con la produccin, transporte y distribucin, almacenamiento, comercializacin e industrializacin.

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Tipos de sistemas de produccin hortcola. Como se indic previamente, la produccin de hortalizas se desarrolla en todas las provincias de Argentina, no obstante, las zonas ms importantes se ubican en aquellas regiones que poseen las mejores ventajas competitivas dadas por las condiciones agroclimticas, de infraestructura (riego, caminos), disponibilidad de insumos y servicios (asistencia tcnica y mano de obra especializada) y de mercado. Debido a la gran variabilidad de las producciones hortcolas, segn las modalidades de manejo, dimensiones de los campos, mecanizacin, tipos de cultivos, intensidad en el uso de los factores de produccin y destino de la produccin, se puede efectuar una primera clasificacin de las explotaciones hortcolas segn los siguientes tipos: Cinturones hortcolas periurbanos Cultivos hortcolas extensivos Produccin especializada Produccin de semillas hortcolas Produccin para industria Cultivos hortcolas protegidos Produccin orgnica Produccin para autoconsumo

Cinturones hortcolas periurbanos (cinturones verdes) La mayora de las grandes ciudades cuentan con un rea cercana en la cual se cultivan hortalizas cuyo principal destino es el abastecimiento de esa poblacin urbana. Podemos definir cinturn verde al territorio ocupado por quintas o huertas familiares y comerciales que rodea a las ciudades y donde se producen hortalizas para abastecer a la poblacin urbana. Estos cinturones hortcolas fueron la primera manifestacin de la horticultura en la Argentina, a fines del siglo XIX. Los establecimientos hortcolas en estas zonas se caracterizan por el cultivo de una gran diversidad de especies hortcolas, la mayora de los casos muy perecederas, como hortalizas de hoja, de inflorescencias y de fruto. En general, se trata de explotaciones pequeas o medianas (1 a 40 hectreas). Su principal ventaja competitiva es la cercana al mercado consumidor, lo cual permite producir muchas especies aunque agroclimticamente no sean las zonas ptimas para algunas de ellas. Por el tipo y variabilidad de especies cultivadas, en la planificacin de los cultivos se tiene en cuenta un escalonamiento en la siembra y cosecha con la finalidad de realizar un abastecimiento continuo al mercado. Se destacan los cinturones hortcolas del rea metropolitana de Buenos Aires, La Plata, Rosario, Crdoba, Mar del Plata, Mendoza y Tucumn. La problemtica en la mayora de los Cinturones Hortcolas de Argentina se puede sintetizar considerando los siguientes aspectos: Incremento del precio de la tierra por ampliacin del rea urbana hacia las zonas de produccin. Prcticas culturales utilizadas en la produccin de hortalizas que atentan contra la sustentabilidad del sistema y el ambiente.

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Escasa disponibilidad de mano de obra capacitada y bajo conocimiento sobre prevencin de accidentes de trabajo y falta de toma de conciencia de la importancia de mejorar la calidad de vida del trabajador hortcola. Riesgo de presencia de contaminantes de origen microbiolgico y qumico (plaguicidas, metales pesados) en las napas freticas y en los productos cosechados. Escaso conocimiento y voluntad de gestin empresarial por parte de los productores hortcolas Degradacin de suelos por mala calidad del agua de riego y/o manejo. Alta incidencia de enfermedades y plagas. Inviabilidad de mecanizacin por problemas de baja escala y de financiamiento. Problemas en la comercializacin y precios de la produccin bajos y muy variables. Alto grado de individualismo en la produccin y comercializacin. Escasos recursos financieros y desconocimiento de costos.

Cultivos hortcolas extensivos En nuestro pas, algunos cultivos extensivos o semiextensivos son considerados hortcolas como papa, poroto, arveja, lenteja, garbanzo y mandioca. Caracteriza estos cultivos la posibilidad de mecanizar en forma parcial o completa todas las etapas de la produccin. En general, se trata de superficies medianas o grandes (20 a 300 has o ms). Podemos citar la produccin de poroto en la regin del noroeste argentino, arveja y lenteja en el sur de la provincia de Santa Fe y norte de Buenos Aires, mandioca en Misiones, papa en el sudeste de Buenos Aires, zapallo en Santiago del Estero y tomate para industria en Mendoza y Santiago del Estero. Produccin especializada Algunos cultivos hortcolas requieren condiciones agroecolgicas particulares para desarrollar todo su potencial productivo y as se limitan las zonas de produccin donde se puede cultivar con xito. Podemos citar, ajo en Mendoza y San Juan, cebolla en el sur de Buenos Aires y San Juan, zanahoria en Mendoza, Santa Fe y Santiago del Estero, meln en San Juan, batata en Crdoba y otros. En general, estos cultivos no se realizan en los cinturones hortcolas a pesar de la ventaja de la cercana al mercado. Los productores de estas hortalizas realizan pocos cultivos, por lo cual tienen una cierta especializacin, y son establecimientos de dimensiones variables (pequeos a grandes). Produccin de semillas Este es un tipo de produccin hortcola muy especfico, en el cual las caractersticas agroecolgicas juegan un papel muy importante, por ello, los establecimientos productores se ubican en las zonas que renen alta luminosidad, baja humedad relativa y precipitaciones pluviales menores a 300 mm/ao. Los productores que se dedican con exclusividad a la produccin de semillas de hortalizas son pocos, y en general, adems de esta actividad, 6
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producen hortalizas para consumo fresco. En este tipo de produccin hay una gran diversidad de situaciones, encontrando productores con escasa aplicacin de tecnologa hasta aquellos que han adoptado tcnicas avanzadas de produccin y acondicionamiento de semillas. Las principales regiones donde se ha difundido la produccin de semillas de hortalizas se ubican en el oeste del pas a lo largo de la Cordillera de Los Andes, por ejemplo en Mendoza (San Rafael y Lujn de Cuyo) y San Juan (Iglesias, Mdano de Oro y Piedra Blanca), en Tucumn (Trancas), en la provincia de Buenos Aires (Mercedes y Baha Blanca), en Crdoba y en Ro Negro (Choele Choel). Esta actividad no tiene un desarrollo muy importante, excepto para algunas hortalizas que se multiplican total o parcialmente en el pas como lechuga, radicheta, cebolla, arveja, escarola, poroto, acelga, apio, zanahoria, zapallo y zapallito. Prcticamente no se producen hbridos en el pas, los cuales son importados en su mayora de USA, Holanda, Israel, Japn, Italia y Espaa. Produccin para industria Uno de los principales objetivos de la industria procesadora de hortalizas es la obtencin de materia prima que se adapte tecnolgicamente a sus requerimientos, en trminos de cantidad y momento necesario, al ms bajo precio. Por ello, generalmente los cultivos destinados a este fin se realizan en amplias superficies tratando de mecanizar todas las etapas de la produccin. Si bien, el precio de venta de las hortalizas destinadas a la industria es generalmente bajo, se tiene como contrapartida a favor la seguridad en la venta cuando existe una relacin contractual con el comprador y el cobro del producto vendido. La relacin comercial entre productores e industria se establece sobre la base de contratos, en algunas oportunidades o de manera informal en otras, tomando como referencia las condiciones de mercado en el momento de cosecha. La situacin vara de acuerdo a la hortaliza considerada, la zona de produccin y el tipo de productor. Generalmente, los productores de hortalizas para industria tambin producen hortalizas para el mercado fresco siendo comn que una parte de la produccin se enve a industria y otra parte (depende del precio) para consumo fresco. Las principales hortalizas industrializadas son arveja y maz dulce en Buenos Aires y Santa Fe, frutilla en Tucumn, Corrientes y Santa Fe, batata en Crdoba y Buenos Aires, tomate en Mendoza, San Juan y Ro Negro, zapallo en Mendoza, pimiento para pimentn en los Valles Calchaques y papa en Buenos Aires. Cultivos hortcolas protegidos El desarrollo comercial de la produccin de hortalizas en invernaderos comenz a inicios de la dcada del 80 en la provincia de Salta y, a partir de entonces, se ha difundido a otras zonas (Tucumn, Corrientes, Santa Fe, Entre Ros, Buenos Aires y Ro Negro). Los principales objetivos fueron disminuir los riesgos de produccin, obtener productos de mejor calidad y con mayores rendimientos. 7
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La difusin de invernadero gener la necesidad de introducir modificaciones en la tecnologa de produccin hortcola usada hasta ese momento, siendo los principales cambios: Racionalizacin en el uso de los fertilizantes y el agua, como consecuencia de la adopcin del riego por goteo y fertirriego. Adopcin de nuevas tcnicas culturales de manejo de cultivos, como produccin de plantines, densidad de plantacin, desinfeccin del suelo, fechas de plantacin, conduccin y manejo de poda de las plantas, ventilacin de los invernaderos, estudio de nuevos materiales genticos. Tecnologa de aplicacin de plaguicidas. Uso de plantines comprados a empresas especializadas en su produccin. Mejoramiento de las operaciones de cosecha y poscosecha. Adopcin de nuevos envases para la comercializacin de los productos.

La tecnologa de cultivos protegidos implica una mayor dedicacin por parte del productor y mayores conocimientos sobre manejo de los cultivos en esas condiciones de produccin, por tales motivos, los productores de mayor nivel tecnolgico lograron mejores resultados. En general, son superficies pequeas (0,1 a 1 ha.) hasta grandes (20 a 30 has.). La produccin de hortalizas en invernadero se distribuye en la mayora de las provincias argentinas, sin embargo su desarrollo no es uniforme ya que algunas de ellas se destacan por sus ventajas competitivas dadas por la cercana a los principales mercados, infraestructura disponible y condiciones agroecolgicas. Las zonas que han desarrollado en mayor magnitud la produccin de hortalizas bajo invernadero son, en orden de importancia, Buenos Aires, Corrientes, Salta, Jujuy, Tucumn y Santa Fe. Se estima que Argentina posee 3000-3500 hectreas cubiertas con estas estructuras, de las cuales 2500.-3000 has se destinan a cultivos hortcolas y 500 has a flor de corte y plantas ornamentales. Los cultivos hortcolas de mayor desarrollo con este sistema de produccin son: tomate, pimiento, meln, lechuga, espinaca, apio, frutilla, albahaca, chaucha y pepino. Produccin orgnica de hortalizas Argentina es uno de los pases con mayor superficie de tierra dedicada a la produccin de alimentos orgnicos, ocupando el segundo lugar a nivel mundial en cuanto a produccin, luego de Australia. La produccin orgnica de alimentos certificados tiene una tendencia creciente tanto en volumen cosechado como en explotaciones que se dedican a esta actividad desde 1992, fecha de inicio del sistema de certificacin. Los principales cultivos orgnicos pertenecen al grupo de los cereales y oleaginosas y, en segundo lugar, los cultivos industriales. El principal destino de la produccin orgnica es la exportacin. En el mercado interno se destacan los cereales y oleaginosas por su volumen, mientras que las hortalizas se caracterizan por la diversidad de los productos ofertados. Las provincias destacadas en la produccin de hortalizas y legumbres orgnicas son: Salta (poroto seco), Buenos Aires (cebolla) y Mendoza (ajo). En el 8
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ao 2009 se cosecharon 2250 has de hortalizas y legumbres certificadas como orgnicas, representando slo 4% de la superficie total de cultivos orgnicos certificados. En cuanto al mercado domstico de hortalizas orgnicas, las diez ms importantes, son: lechuga, zapallo, acelga, batata, remolacha, zanahoria, zapallito, repollo blanco, brcoli y espinaca. El total de hortalizas certificadas como orgnicas, son ms de 50, aunque en volmenes bajos. El organismo oficial que tiene a su cargo la supervisin del sistema de control de calidad de la produccin orgnica es el SENASA (Servicio Nacional de Sanidad y Calidad Agroalimentaria), dependiente del Ministerio de Agricultura, Ganadera y Pesca, que elabora y actualiza las normas para amparar este tipo de producciones, brindando transparencia al sistema, asegurando la calidad a los consumidores internos y externos y respondiendo a las exigencias internacionales. El SENASA habilita las empresas certificadoras, las cuales deben cumplimentar los requisitos establecidos en las normas correspondientes. Una vez habilitadas, el SENASA supervisa estas entidades certificadoras (pblicas o privadas) recabando informacin sobre el proceso de certificacin y adems realiza auditorias a las unidades de produccin verificando los lotes bajo certificacin, tcnicas de cultivo, mtodos de control de plagas, como as tambin las condiciones de manejo poscosecha de los productos a certificar. Produccin para autoconsumo Con el objeto de atender la situacin de deficiencia alimentaria de sectores sociales de escasos recursos econmicos, el INTA (Instituto Nacional de Tecnologa Agropecuaria) ha creado en 1990 el programa Pro-Huerta con el fin de organizar huertas comunitarias en pequea escala para complementar la dieta familiar y estimular el hbito de autoabastecimiento de alimentos. Actualmente este programa es llevado a cabo en forma conjunta entre el INTA y el Ministerio de Desarrollo Social. Con esta finalidad, el programa ofrece capacitacin y provee las semillas hortcolas para llevar adelante la produccin que se caracteriza por la activa participacin de los destinatarios con la supervisin de tcnicos del Pro-Huerta. Muchas veces las escuelas y las administraciones nacionales o municipales son los organizadores de estos emprendimientos. A esta iniciativa oficial se ha sumado la contribucin econmica de empresas privadas. El programa tiene presencia en todo el pas y cuenta con cerca de 624 mil huertas, 130 mil granjas y 3,4 millones de personas involucradas (ao 2010).

Regiones productoras Dada la diversidad de climas que tiene Argentina, la produccin hortcola se extiende a lo largo de todo el pas. Sin embargo, la mayor parte de ella se concentra en las cercanas de los grandes centros urbanos. En el Grfico siguiente, se observa que Buenos Aires, Mendoza y Crdoba concentran la mitad del total del volumen producido. En orden de importancia, siguen Corrientes, Salta y Santiago del Estero con un peso relativo de alrededor del 6% cada una. 9
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Principales provincias productoras de hortalizas en Argentina

Miles de Ton

1.800 1.600 1.400 1.200 1.000 800 600 400 200 0

Bs. As. 22%

Resto 49% Cordoba 16% Medoza 13%

Si consideramos la distribucin geogrfica de la produccin de hortalizas en Argentina, se pueden sealar las siguientes regiones: Regin del Noroeste. (Salta, Jujuy y Tucumn) Salta y Jujuy representan la zona primicia por excelencia ya que producen hortalizas sensibles al fro durante pleno invierno para abastecer a todo el pas. El perodo de mayor produccin abarca de mayo a septiembre, y el resto del ao se produce hortalizas para abastecimiento local. Las principales especies cultivadas son: tomate, pimiento, poroto chaucha, zapallito, berenjena, pepino, meln, sanda y maz dulce, que se cultivan en unas 11 a 12.000 has (450 has en invernadero). El destino de esta produccin es principalmente para consumo en fresco en los mercados del centro y sur del pas (Buenos Aires, Crdoba, Rosario, Cuyo y Patagonia). Se cultivan tambin otras hortalizas pero para consumo regional. En Salta se destaca la produccin hortcola en los departamentos de Orn y San Martn y en Jujuy, Ledesma y Santa Brbara, en las localidades de Perico, Fraile Pintado y Chalican. El clima subtropical de esta regin (temperaturas medias 17-22C) posee microclimas libres de heladas (baja probabilidad de ocurrencia de heladas tenues) como se puede encontrar en Orn, Pichanal, Colonia Santa Rosa y Aguas Blancas que permiten el cultivo de hortalizas a campo en pleno invierno. En sus inicios esta zona se desarroll a partir de los requerimientos del sector comercial de los principales mercados mayoristas del pas, por la escasa oferta en invierno de algunas hortalizas. Si bien hay establecimientos de diferente tamao, es ms frecuente que en otras zonas encontrar productores medianos y grandes, de 30 - 50 has o ms. La difusin del uso de invernaderos para la produccin hortcola comenz en esta zona al comienzo de la dcada del 80. Por este motivo, los productores de esta regin fueron los primeros en introducir a Argentina nuevas aplicaciones tecnolgicas en la produccin de hortalizas, como el uso de semillas hbridas (principalmente de tomate y pimiento), riego por goteo, fertirrigacin, diferentes 10
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BS C O AS RD M OBA EN C O DO RR ZA IE NT ES S SG A L T O. ES A TE SA RO NT A FE JU FO JUY RM OS A CH AC SA O N J RI UA N O NE GR M IS O IO TU NE CU S CA M TA A N M AR SA C A N EN LU TR I S E R NE IOS U QU E CH N U BU T LA RI LA O J A P SA AM NT PA A CR T. UZ FU EG O

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tipos de polietileno como cobertura de los invernaderos y un manejo poscosecha y presentacin de los productos en forma ms cuidadosa.

PRINCIPALES REGIONES HORTCOLAS DE ARGENTINA

NOROESTE (Salta, Jujuy y Tucumn) CENTRAL


(Crdoba, San Luis y Santiago del Estero)

NORESTE (Formosa, Chaco, Corrientes y Misiones)

CUYO (Mendoza, San Juan, La Rioja, Catamarca)

LITORAL (Santa Fe y Entre Ros)

Norte de Buenos Aires Cinturn Hortcola Sudeste de Buenos Aires Sur de Buenos Aires

BUENOS AIRES

VALLES DEL RO NEGRO Y NEUQUEN

PATAGNICA

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Las principales limitantes que enfrenta esta regin son la distancia a los grandes mercados y la difusin del cultivo en invernadero en zonas ms cercanas a los grandes centros de consumo, con lo cual esas zonas han ampliado la poca de oferta de sus productos compitiendo favorablemente con la produccin de Salta y Jujuy. Cosecha de tomate a campo en Pichanal (Salta)

En Rosario de la Frontera y Metn tiene su mayor desarrollo el cultivo de poroto cuyo principal destino es la exportacin. Otra rea importante se ubica en los Valles Calchaquies del sur de Salta donde se destaca por la produccin de pimiento dulce para la produccin de pimentn, cuyo destino es el mercado interno y la exportacin. La provincia de Tucumn tiene inviernos menos benignos, por ello la produccin se inicia luego de Salta y Jujuy, con cultivos similares. El corredor hortcola de Tucumn est ubicado en la regin del pedemonte. Esta se caracterizada por tener inviernos templados con baja frecuencia de heladas, de baja intensidad, lo que determina que la regin sea apta para el desarrollo de cultivos de primicia. Las precipitaciones (1000 mm) se concentran entre noviembre y marzo. En el mismo se localizan dos zonas: a) La zona hortcola de Lules que concentra la produccin de tomate, frutilla e invernaderos y b) El rea sur de la provincia (Ro Chico y Chicligasta) cuenta con un polo hortcola que incluye cultivos de tomate, pimiento, papa, cucurbitceas, choclo, berenjena y hortalizas de hoja. Existen adems otros cultivos de importancia en la provincia, tales como arveja y batata. En los ltimos aos, Tucumn fue perdiendo importancia en el abastecimiento de hortalizas a los grandes centros de consumo debido a las distancias a los mercados y a la aparicin de nuevos competidores. No obstante sigue vigente su importancia en el abastecimiento regional. Tucumn es representativa a escala nacional en la produccin temprana de frutilla (invierno) y 12
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de papa temprana para consumo entre octubre y diciembre, y se destaca por la produccin de semilla de poroto en Trancas y papa semilla en Taf del Valle.

Regin del Noreste (Formosa, Chaco, Corrientes y Misiones). Comprende las zonas hmedas del este y sudeste de la provincia de Formosa, este de Chaco y la costa del ro Paran en la provincia de Corrientes. El clima es clido subtropical hmedo, con precipitaciones de alrededor de 1000 mm. Hacia el oeste las precipitaciones decrecen y hay muy poco desarrollo de la actividad hortcola. Se desarrollan en esta zona (Chaco y Formosa) dos sistemas de cultivo, a campo y bajo invernadero, siendo el primero la forma tradicional de cultivo y utilizan formas semiextensivas de produccin con escasa aplicacin de tecnologa. Los principales cultivos son: zapallo, tomate, maz dulce, zapallito, pimiento, batata, sanda, meln, mandioca y chaucha. En los ltimos aos (desde 2003) se ha incrementado la superficie en produccin bajo invernadero (pimiento y tomate) y se est difundiendo el uso de media sombra para la produccin de hortalizas de hoja. Ms del 70% de las hortalizas que se consumen en esta regin provienen de otras provincias productoras. En Chaco se diferencian cuatro subzonas: a) Bermejo (Departamento de Libertador Gral. San Martn), abarca las ciudades de San Martn, Presidencia Roca y Pampa del Indio, con 1700 has en produccin con cucurbitceas, choclo, meln, mandioca, papa y hortalizas de hoja. b) Este del Chaco (Departamento de San Fernando), que abarca las ciudades de Resistencia, Barranqueras, Puerto Vilelas, Fontana, Cna. Bentez, Margarita Beln, Makall y Puerto Tirol. Tambin el Departamento de Bermejo y Primero de Mayo. En esta subzona se encuentra la mayor concentracin de invernaderos de la provincia, con no ms de 30 has en produccin bajo este sistema. c) Centro del Chaco (Departamentos de Comandante Fernndez y Gral. Gemes), abarcando las ciudades de Senz Pea, con unas 500 has cultivadas con hortalizas de hoja, tomate, pimiento y mandioca. d) Juan Jos Castelli. Se destaca la produccin de sanda y zapallo, con aproximadamente 2.000 a 3.000 has. Esta es la principal zona productora en esta provincia con ms del 60% de la superficie dedicada a la produccin de cucurbitceas. La produccin se vende 90% a los mercados extrarregionales, a granel y con escasa diferenciacin. Chaco ha ido perdiendo importancia relativa a nivel nacional, debido al desarrollo de otras ms competitivas, como Corrientes. La produccin ingresa a los principales mercados durante la primavera. En la provincia de Formosa se destacan las localidades de Las Lomitas con cultivos de zapallo y sanda (5000 has), Misin Tacaagl y El Espinillo con la produccin de batata (2500 has) y en Gral. Belgrano y Laguna Nainek, el cultivo de cucurbitceas La produccin hortcola en Corrientes tom impulso a partir de 1970, gracias a la realizacin de obras de infraestructura, con un constante incremento de los cultivos tempranos. En esta provincia tambin se presentan dos sistemas productivos definidos, los cultivos a campo y bajo invernadero. En el primer sistema se destaca sanda, batata, maz dulce, zapallito y zapallo, y en el segundo, pimiento y tomate y, en menor escala, meln, pepino, chaucha, 13
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berenjena y albahaca. En la ltima dcada la tendencia fue el incremento de la produccin bajo invernadero y una reduccin de la produccin a campo. La actividad hortcola de Corrientes, a pesar de ocupar slo 6% de la superficie cultivada, representa 30% del valor de la produccin agrcola. Las principales localidades en las que se realizan cultivos hortcolas se ubican en la zona costera del ro Paran (Goya, Lavalle, Bella Vista, Mburucuy y San Cosme) y, en menor medida, en la zona productora de ctricos cercana al ro Uruguay (Monte Caseros). Existen en esta provincia diferentes niveles de productores, desde aquellos muy pequeos con superficies cultivadas en invernadero de 350 a 1400 m y otros con 1400 a 10000 m. La mano de obra es familiar, y en general, la venta de los productos se efecta en el campo y en algunos casos, utilizan el canal comercial del mercado mayorista, sobre todo cuando forman parte de alguna asociacin de productores. El modelo empresarial de produccin de Corrientes se desarrolla a partir de la produccin en superficies entre 1 a 6 ha (empresario medio) hasta unidades productivas con ms de 6 ha, llegando a 25-30 has. La integracin comercial de estos grupos es mayor, ya que tienen un alto poder de negociacin y llegan a los mercados mayoristas ms grandes o negocian en forma directa con los grandes supermercados La superficie ocupada con invernaderos en Corrientes es 900-1000 has. La tecnologa de produccin es buena, aunque existan deficiencias, en algunos casos, en la preparacin de los productos para su envo al mercado y en el transporte de los mismos. La oferta de la produccin se realiza de junio a diciembre en pimiento y de julio a noviembre en tomate. Estas producciones compiten ventajosamente con la produccin de Salta, Jujuy, Tucumn, Chaco y Formosa ya sea por su mayor cercana a los principales mercados o por mejor calidad. Esto ha permitido que la provincia tome mayor relevancia en los ltimos aos como proveedora de hortalizas, siendo el principal destino el abastecimiento del rea metropolitana de Buenos Aires y en menor medida Rosario, Santa Fe y Corrientes. Corrientes (Bella Vista): produccin de pimiento en invernadero.

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Regin Central. (Crdoba, San Luis y Santiago del Estero). La provincia de Santiago del Estero desarrolla su produccin hortcola en las zonas de riego de los ros Dulce y Salado, ocupando parte de los departamentos Capital, Loreto, Silpica, La Banda, Robles, San Martn y Figueroa. En trminos generales, la produccin hortcola de esta provincia se realiza con el aporte de baja tecnologa en cultivos a campo (siembra en plano y riego por manto), si bien en los ltimos aos se estn incorporando mejores prcticas de cultivo. No se realizan cultivos bajo invernadero. El clima de Santiago del Estero es templado continental, con precipitaciones entre 300 y 700 mm (primavera y verano lluvioso e invierno seco) y temperaturas medias de 15 a 22 C. Aprovecha estas caractersticas climticas para ofertar su produccin en fines de invierno y primavera, al igual que otras regiones del norte de Argentina. En la ltima dcada ha perdido participacin en la produccin nacional de hortalizas, especialmente con respecto a ajo, batata y tomate. An sigue siendo importante la produccin de cebolla temprana tipo Valencianita, zanahoria, meln, lechuga en invierno y zapallo en primavera. Esta provincia es la principal zona de produccin de cebollas de das cortos. Por otra parte, los volmenes de produccin de meln y zanahoria tienen gran incidencia relativa en los mercados nacionales. Otros cultivos son cebolla de verdeo, remolacha, maz dulce, sanda y zapallito. Santiago del Estero: riego por surco en cebolla tipo Valencianita.

La produccin hortcola se lleva a cabo en una superficie de 10 a 12000 has. La cadena hortcola, se caracteriza, por siembras de grandes extensiones: 15 % entre 100 a 300 has, 25% entre 20 a 99 has y 60% con productores que siembran entre 1 a 19 has. La provincia de San Luis es netamente importadora de hortalizas. Produce algo de papa y otras especies hortcolas en pequea escala, especialmente en el noreste. 15
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La provincia de Crdoba es una importante productora de hortalizas, tanto desde el punto de vista del abastecimiento local como por su oferta a otros mercados de consumo, destacndose la produccin de papa, ajo, zanahoria, batata (70% de la produccin nacional) y tomate. Esta provincia tiene un clima templado con caracterstica continental. Las precipitaciones (700 mm) se concentran en verano, y los valores medios de temperatura son 24C en el mes ms clido y 10C en el mes ms fro. En la parte norte (Cruz del Eje y alrededores) se produce batata y ajo temprano tipo Morado. La parte central del rea hortcola comprende el Cinturn Hortcola de la Ciudad de Crdoba con un rea cultivada de 5.500 has de hortalizas. Debido al crecimiento urbano se ha producido una reduccin y un desplazamiento de la produccin hortcola a localidades cercanas como: Almafuerte, Ro Primero, Ro Segundo, Colonia Tirolesa, Colonia Caroya, Jess Mara, Capilla de los Remedios, entre otras. En esta zona se producen la mayora de las especies hortcolas para abastecer el consumo local (la ciudad de Crdoba y alrededores), principalmente papa y zanahoria para enviar a otros mercados. reas bajo riego en el Cinturn Verde de Crdoba

Fuente: Sayago y col. (2009)

Hay dos tipos de sistemas de produccin. El primero tiene como base de la produccin al cultivo de papa, asociado con zanahoria, maz dulce y otras hortalizas menores, en establecimientos con carcter empresarial, poco diversificados y con alta tecnologa en superficies que superan las 20 hectreas. El segundo sistema comprende a los establecimientos de tipo familiar, generalmente diversificados (no incluyen la papa en su produccin) y tienen menos de 20 hectreas cultivadas. Crdoba posee cultivos hortcolas en invernadero, de los cuales la mitad est en la zona del cinturn verde y alrededores, y el resto est disperso en las cercanas de los centros poblados de la provincia, como son: Villa Mara, Ro 16
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Cuarto, Jess Mara, Colonia Caroya, Cruz del Eje y Cosqun. Las hortalizas cultivadas en invernadero son tomate, pimiento y apio. En el centro-oeste de Crdoba se destaca la localidad de Villa Dolores con una importante produccin de papa. Crdoba es la segunda productora de papa, luego de Buenos Aires. Crdoba (Villa Dolores): riego por surco en un cultivo de papa

Regin Andina (Mendoza, San Juan, Catamarca y La Rioja). Las provincias de Mendoza y San Juan son tradicionalmente productoras de hortalizas y ocupan un lugar destacado en la produccin nacional. Catamarca y La Rioja se encuentran en un segundo plano con una relevancia mucho menor. Las localidades de Beln, Santa Mara y Tinogasta en Catamarca se especializan en el cultivo de pimiento para la elaboracin de pimentn (600 has.) y en Las Estancias se cultiva papa para semilla. En la Rioja se cultivan unas 1.000 has de hortalizas en varias localidades de la provincia, destacndose Chilecito, Capital y San Blas. Se destaca la produccin de pimiento, meln, tomate y zapallo. La regin andina tiene clima templado fro con inviernos rigurosos, semirido, con precipitaciones de 100 a 300 mm. Las zonas donde se ha desarrollado la produccin de hortalizas se ubican en los valles precordilleranos. El riego se efecta con el agua de los ros que se alimentan del deshielo de la nieve de las montaas y tambin mediante el uso de perforaciones subterrneas. La mayora de los cultivos se realizan en el verano y la zona tiene condiciones climticas excelentes para la produccin de semillas hortcolas de cebolla, lechuga, zanahoria, chaucha, tomate y pimiento. Mendoza y San Juan tienen una produccin diversificada, especialmente Mendoza, y sus economas agrcolas dependen bsicamente de la produccin de frutas y hortalizas, por ello encuentran apoyo institucional de los organismos pblicos provinciales, como el Instituto de Desarrollo Rural (IDR), el Instituto de 17
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Sanidad y Calidad Vegetal de Mendoza (ISCAMEN), ProMendoza y el INTA. La produccin hortcola se lleva a cabo en una superficie de alrededor de 46.000 has. (75% en Mendoza). Hay dos aspectos que caracterizan la produccin hortcola de estas dos provincias, uno es que se desarroll como parte del polo agroalimentario ms importante del oeste argentino, tanto por lo que representa en recursos naturales, recursos humanos y capacidad de produccin, como por su estratgica ubicacin en el eje San Pablo, Santiago de Chile. El otro que la exportacin de la produccin, ya sea como producto fresco o industrializado, tiene una considerable significacin econmica, lo cual la diferencia en el orden nacional. En San Juan la actividad hortcola ms importante se ubica en las localidades de Iglesias, Jachal, Pocito, Rawson y Calingasta. En ellas se destaca la produccin de ajo tipo Blanco y Morado, cebolla tipo Valenciana (para consumo fresco y semilla), meln Roco de Miel de excelente calidad, esprrago verde para exportacin, tomate para industria, zanahoria, pimiento y en menor medida alcaucil. En Mendoza las localidades que se destacan en la produccin de hortalizas son: Guaymalln, Maip, Lujn de Cuyo, San Carlos, Tupungato, Lavalle, San Martn, San Rafael y Gral. Alvear. Esta provincia tiene adems un sector agroindustrial de frutas y hortalizas bastante desarrollado. La produccin de hortalizas constituye la tercera actividad agrcola de la provincia, despus de la vid y frutales. La especie que ocupa la mayor superficie es ajo y le sigue el cultivo de papa, luego se ubican la zanahoria, tomate tipo perita para industria y otra parte para mercado fresco, zapallo tipo Butternut, cebolla, meln, pimiento y lechuga. Parte de la produccin se comercializa fuera de la provincia, y parte se destina al mercado local. La produccin de hortalizas en invernadero tiene poco desarrollo en esta regin. La mayor parte de las propiedades de Mendoza poseen parcelas entre 0 y 5 hectreas cultivadas. El cinturn verde de Mendoza, que tiene una relevancia significativa, por su enclave geogrfico e impacto productivo y socioeconmico. Tiene alrededor de 7.000 has aplicadas a la produccin hortcola. La estructura productiva enfrenta, al igual que otras zonas productivas hortcolas ubicadas en reas periurbanas, la problemtica del avance de la urbanizacin sobre las tierras agrcolas Mendoza cuenta con un rea protegida para la produccin de semilla fiscalizada de papa, en el departamento de Malarge. Esta zona rene muy buenas condiciones agroecolgicas para esta actividad y es una de las ms importantes para ese propsito.

Regin Litoral (Santa Fe y Entre Ros). En Santa Fe la zona hortcola se distribuye sobre una franja lindante al ro Paran, siendo las principales localidades San Javier, Helvesia, Santa Rosa, Angel Gallardo, Monte Vera, Recreo, Rosario y Coronda. Santa Fe participa con 8% de la superficie nacional cultivada de hortalizas en Argentina. Debido a un clima favorable con inviernos de temperatura moderada, la produccin de hortalizas sensibles a heladas se puede realizar durante otoo y primavera en condiciones de cultivo a campo y en invierno en invernadero. Esto posibilita que Santa Fe sea una zona de produccin con presencia permanente en los principales mercados del pas. 18
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En esta regin se pueden diferenciar cuatro zonas de produccin: a) zona costera en los departamentos de Garay y San Javier, b) cinturn verde de la ciudad de Santa Fe, c) Coronda y d) cinturn verde de Rosario. En la primer zona se cultivan: tomate, zapallito, lechuga, zanahoria, chaucha, arveja y maz dulce para el abastecimiento de la provincia y para enviar a otros mercados. Tambin cultiva el resto de las hortalizas para consumo en la regin. En la zona norte de Santa Fe, departamento de Obligado, por su ubicacin se pueden obtener cultivos en forma anticipada con respecto a las localidades del sur. Las hortalizas ms cultivadas son batata y maz dulce. La produccin hortcola con fines comerciales en el Cinturn Verde de la ciudad de Santa Fe se inici hace mas de cien aos. Se sita en el departamento La Capital teniendo en la actualidad poco ms de 3000 hectreas en las localidades de Santo Tom, Chaco Chico, Angel Gallardo, Monte Vera, Campo Crespo, Recreo y Candioti. El cinturn hortcola de Rosario es una zona con alta diversificacin ya que su cercana a los mercados (Rosario y Gran Rosario tienen ms de 1 milln de habitantes) le permite acceder a los mismos todo el ao. Comprende los departamentos de Rosario, Constitucin y San Lorenzo. Se destaca la produccin de lechuga, tomate, apio, espinaca, alcaucil, zapallito y acelga. La superficie promedio por productor dedicada a la horticultura es 17 has. Existen en este rea unas 20 has destinadas a la produccin bajo invernadero. En localidades como Arroyo Seco y Gral. Lagos (predios algo alejados de la ciudad de Rosario) se han desarrollado algunas producciones semiintensivas como papa, arveja, lenteja y maz dulce). Los principales canales de comercializacin son: venta directa en el campo, 35%; venta en mercados mayoristas (Buenos Aires, Santa Fe y Crdoba), 50%; venta a minoristas tradicionales, 7% y venta a supermercados, 8%. En los ltimos aos se han instalado algunas empresas industriales para elaborar hortalizas congeladas, procesados y enlatados, tanto para el mercado interno como para exportacin. Una mencin especial merece la localidad de Coronda (sur de Santa Fe), en la cual se desarrolla el 45% de la superficie total destinada a frutilla en Argentina. Si bien se producen otras hortalizas, la frutilla es la preponderante. En el perodo 1995-1999 se registr un sostenido aumento de los rendimientos debido a la incorporacin de tecnologa como mulching de polietileno negro, nuevas variedades de plantines de origen meristemtico, fertirrigacin, tneles de polietileno y tratamiento del suelo con bromuro de metilo. Los rendimientos medios de frutilla estn en 25/30 toneladas/ha. aunque hay productores que obtienen 40/45 toneladas. En Entre Ros la horticultura est poco desarrollada. Existen unos 550 establecimientos productores ocupando un rea productiva de 1.300 has, de las cuales 80 se destinan al cultivo en invernadero. Algunos productores de frutas ctricas ubicados cerca del Ro Uruguay han comenzado a diversificar su actividad agrcola con la produccin de pequeas superficies de hortalizas bajo invernadero (especialmente pimiento y meln), y comercializan esos productos en forma conjunta con los ctricos en los mercados mayoristas. Cuando los productores realizan exclusivamente hortalizas, la venta de esos productos es generalmente local. Las principales localidades son Chajar, Federacin, Concordia, Gualeguay, Coln, San Jos, Feliciano, La Paz y Paran 19
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(esta ltima en el oeste de la provincia, sobre la costa del ro Paran). Se cultivan hortalizas de hoja, de fruto, batata, cebolla y zapallo.

Regin de Buenos Aires. El censo hortcola bonaerense de 2005 indica que en Buenos Aires la superficie total dedicada a la horticultura es de 31765 has. Debido a que esta regin es muy amplia y las producciones hortcolas tienen caractersticas diferenciales, se las ha dividido en seis subregiones: 1) Norte de Buenos Aires: esta subregin se localiza sobre la costa del ro Paran y est unida al sur de Santa Fe (localidades de Villa Constitucin y Rosario). En Buenos Aires estn las localidades de San Nicols, Ramallo, San Pedro y Baradero. Desde hace muchos aos esta zona se caracteriza por la produccin de arveja para la industria del enlatado (arveja seca y verde) y para exportacin (seca), y de lenteja. En la zona de San Pedro y alrededores se realiza el cultivo de batata tanto para mercado fresco como para industria (elaboracin de dulce de batata). Buenos Aires (San Pedro): cosecha manual de batata.

2) Cinturn hortcola del Gran Buenos Aires: Hacia el sur de la anterior subregin y a partir de la localidad de Campana, llegando hasta La Plata, se extiende el denominado Cinturn Hortcola del Gran Buenos Aires que abarca una superficie de 5510 km, con una poblacin superior a 4,5 millones de habitantes. En esa zona la superficie destinada a cultivos hortcolas es 16000 has., con 1550 explotaciones hortcolas. Los partidos involucrados son: La Plata, Florencio Varela, Berazategui, Almirante Brown, Esteban Echeverra, La Matanza, Merlo, Moreno, Cauelas, General Rodrguez, Lujn, Marcos Paz, Pilar y Escobar. En la actualidad se estima que se cultivan unas 1000 has bajo invernadero, que se concentran en la zona sur (partido de La Plata y alrededores) de esta subregin, con 70% de la superficie total citada. 20
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Partidos que integran el cinturn verde del rea metropolitana de Buenos Aires (Las referencias indican la cantidad de quintas por partido).

Fuente: Rivas, Irma. En Gestin ambiental para el ordenamiento territorial del partido de Florencio Varela, rea Metropolitana de Buenos Aires.

El rea tiene una importante red de comunicaciones terrestres que facilita la circulacin de la produccin hacia los mercados concentradores. Las vas principales de trnsito son: rutas provinciales 4, 36 y 6, y rutas nacionales 2, 3 y 9, Autopista Richieri, Autopista La Plata-Buenos Aires y Autopista Acceso Oeste. El principal destino de la produccin hortcola de esta zona es el mercado interno (consumo fresco), cuya comercializacin se efecta principalmente a travs de diversos mercados mayoristas ubicados en diferentes localidades del Gran Buenos Aires y del partido de La Plata, y tambin mediante venta directa a los grandes supermercados. El mercado natural de esta subregin son aproximadamente 12 millones de personas que habitan el rea metropolitana de Buenos Aires, no obstante parte de esa produccin se dirige a localidades de la provincia de Buenos Aires y de otras distantes de esa rea, ya que las mismas se abastecen de los mercados citados. La zona considerada es un llano con ondulaciones poco pronunciadas. El suelo es de textura fina lo que en algunos casos es limitante para la produccin. Esta caracterstica hace necesario el uso frecuente de importantes cantidades de enmiendas orgnicas de distinto origen (cama de pollo, estircol de gallina y de vaca) con la finalidad de mejorar la estructura de los suelos. El agua utilizada para riego se encuentra entre los 55 a 60 metros de profundidad. El uso de riego es complementario, ya que el rgimen pluviomtrico de la subregin es 900 a 1000 mm/ao. Los sistemas de riego utilizados son: surco, goteo y microaspersin en la produccin bajo invernadero. El clima es templado sin estacin seca, con veranos calurosos e inviernos benignos. La temperatura media anual es 16C. El perodo libre de heladas es de 220 das (desde el 20 de octubre hasta el 10 de mayo). Con la difusin del uso de invernaderos, la influencia de los condicionantes climticos han disminuido, pero 21
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los extremos de temperatura, elevada humedad relativa del aire y los excesos o dficit de luz actan como limitantes climticos para este sistema de produccin. La produccin hortcola de esta rea se realiz desde siempre a campo al aire libre. Hacia fines de la dcada del 80 se comienza a adoptar el uso del invernadero, con una notable expansin a partir de los 90, y en estos momentos se est en un perodo de estabilizacin. La horticultura de la regin est caracterizada por tener un esquema de produccin intensivo y altamente diversificado en cuanto a forma de produccin y cantidad de especies que se cultivan. En la actualidad se pueden distinguir tres tipos de sistemas de produccin hortcola: a) Produccin de hortalizas a campo (aire libre), solamente. 40% de los productores. b) Produccin de hortalizas a campo y en invernadero. 55% de los productores adopta este tipo de sistema. c) Produccin de hortalizas en invernadero, solamente. 5% de los productores. La mayor superficie est ocupada por la produccin a campo, no obstante la combinacin campo-invernadero es la ms representativa ya que incluye a la mayor proporcin de los productores de la subregin. Las explotaciones promedio de la zona tienen una superficie de 10 a 40 has destinadas a la produccin de hortalizas, utilizando 10% de la misma al cultivo bajo invernadero. Si bien hay una heterogeneidad marcada entre los productores, se destaca mayoritariamente la existencia de pequeas y medianas empresas, muchas de tipo familiar. Existen sin embargo un nmero reducido de producciones de tipo empresarial. Las principales hortalizas cultivadas en invernaderos son: (en orden de importancia) tomate, apio, lechuga, pimiento, espinaca y otras menos importantes como pepino, chaucha, frutilla y albahaca. En las producciones al aire libre se destacan: lechuga, acelga, tomate, apio, zapallito de tronco, alcaucil, espinaca, repollo, remolacha, hinojo y otros. Buenos Aires (La Plata). Produccin de tomate en invernadero.

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Casi el 40% de los establecimientos tienen como responsables de la gestin del proceso productivo a medieros. Estos son personas que realizan la produccin en un campo que no es de su propiedad y cuyo aporte a la produccin es la mano de obra y un porcentaje del costo de algunos insumos para la produccin (fertilizantes, semillas, plaguicidas). El propietario de la tierra realiza las operaciones de preparacin del suelo para la siembra y paga una parte del costo de los insumos. En general, la comercializacin la realiza el propietario de la explotacin. El porcentaje del valor econmico de la produccin que retiene cada parte se establece teniendo en cuenta el aporte que hizo cada uno. Normalmente est en el orden del 30/40% para el que aporta la mano de obra (mediero). Esta modalidad de trabajo no es exclusiva de la produccin hortcola de esta subregin, ya que se ha difundido en otras regiones, especialmente en los ltimos aos. Los trabajadores de origen boliviano son mayora en este sistema de trabajo. La mitad de los productores recibe asesoramiento agronmico en su mayora de origen privado, por parte de profesionales independientes o de aquellos que trabajan para las empresas proveedoras de insumos para la produccin y en mucho menor proporcin de tcnicos de organismos oficiales (INTA, Universidades, Ministerios de la Produccin).

3) Central Bonaerense Esta zona de produccin comprende los partidos de Ayacucho, Azul, Bolvar, Daireaux, Gral. Alvear, Gral. Belgrano, Gral. Lamadrid, H. Irigoyen, Laprida, Las Flores, Olavaria, Saladillo, Tandil, Tapalqu y 25 de Mayo. Alrededor de las principales ciudades se han desarrollado cinturones hortcolas. La superficie correspondiente a cultivos hortcolas al aire libre es de 800 has, mientras que hay 15 has cultivadas con invernaderos. En estas estructuras se cultivan pocas especies (tomate y pimiento en verano, y lechuga en invierno). A campo hay una amplia diversidad de especies: hortalizas de hoja, como lechuga, acelga, repollo, espinaca y otras, zapallo y zapallito, batata (se destaca el partido de Bolvar), frutilla en Olavarria, endivia en Gral. Belgrano, maz dulce y sanda en 25 de Mayo e Hiplito Irigoyen, perejil para industria y en menor medida el resto de las hortalizas. Bajo cubierta se utiliza el sistema de riego por goteo, y a campo por aspersin o por surco, excepto en zapallo, maz dulce y sanda que se cultivan en secano. La mayora de los productores son propietarios de la tierra, observndose escaso personal permanente, contratndose de otras zonas segn la estacionalidad de las producciones. La comercializacin de las hortalizas es variable segn el tipo de produccin y los volmenes. En general, los productores chicos y medianos realizan una distribucin local, en verduleras o directa a campo. En algunos casos hay venta directa a supermercados, o a mercados mayoristas de Buenos Aires y Mar del Plata. Las principales especies vendidas fuera de la regin son zapallo, maz dulce, sanda, frutilla y endibias. Hay en algunos partidos una tendencia a incrementar la superficie hortcola, tanto a campo como bajo cubierta. 23
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4) Sudeste de Buenos Aires. En este subsector encontramos dos sistemas de produccin: a) Productores de papa: estas empresas se dedican solamente a este cultivo y, en algunos casos, tambin producen cereales, oleaginosas y/o ganadera. La zona de produccin est dispersa en los partidos de General Pueyrredn, Balcarce, Lobera, Tandil y General Alvarado. Esta es la principal zona de produccin de papa en Argentina, destinando a este cultivo unas 35000 has. Buenos Aires (Cte. Otamendi) tratamiento sanitario en cultivo de papa.

b) Productores de hortalizas: este tipo de productores est concentrado en el denominado Cinturn Hortcola de Mar del Plata (partido de General Pueyrredn, extendindose a los partidos vecinos) en una franja de 25 km que bordea a esta ciudad, en localidades como, San Francisco, Laguna de los Padres, San Carlos, Batn y Valle Hermoso. Unos 500 productores cultivan alrededor de 10000 has y el 80% de ellos disponen de campos de menos de 15 has, 13% entre 15 a 50 has y slo 7% tiene ms de 50 has. La cercana del mar de esta zona da como resultado que los veranos sean relativamente frescos y los inviernos no tan rigurosos, lo que determina una baja amplitud trmica anual. En cuanto a las caractersticas del suelo, esta regin presenta ondulaciones interserranas con afloramientos rocosos, con pendientes que se van atenuando a medida que se alejan de las sierras. Los suelos son de textura franco-arcillo-arenosa, ricos en materia orgnica y de elevada fertilidad. Las principales especies hortcolas cultivadas son: zanahoria (esta zona es una de las ms relevantes de Argentina, junto con Mendoza, Santa Fe, Crdoba y Santiago del Estero), tomate, lechuga (esta produccin es importante ya que abastece a los grandes mercados nacionales en el verano), maz dulce, zapallo, espinaca, arveja fresca, apio, acelga, remolacha y el resto de las hortalizas tradicionales. En los ltimos aos se ha incrementado la produccin de brcoli, repollito de Bruselas, frutilla y esprrago, este ltimo con destino a la exportacin. La produccin bajo invernadero ocupa una superficie de 300 has siendo las principales especies tomate, lechuga, espinaca, apio y pimiento. 24
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La produccin tiene como destino el mercado local y el rea de influencia (Costa Atlntica y localidades cercanas), y tambin los mercados ms grandes de Argentina con hortalizas como lechuga, zanahoria, apio, frutilla, esprrago y otras menores. La zona posee tres mercados mayoristas de frutas y hortalizas. En esta zona hay instalados establecimientos agroindustriales, principalmente para congelado de productos como chaucha, arveja, espinaca, acelga y maz dulce. La superficie total destinada a cultivos hortcolas en la zona es denas 13000 has. El 64% de las explotaciones hortcolas tienen menos de 10 has que representan 18% de la superficie total de la zona, 10% tienen entre 30 y 100 has (32% de la superficie), y slo 2,4% tienen ms de 100 has (25% de la superficie total destinada a cultivos hortcolas). Esta zona se ha caracterizado en los ltimos aos por su dinamismo en cuanto a la diversidad de cultivos y al aumento de la superficie cultivada. Buenos Aires (Mar del Plata): transplante de lechuga a campo.

5) Cinturn hortcola de Baha Blanca La actividad hortcola en esta zona se desarrolla principalmente en el valle del ro Sauce Chico, en los ncleos hortcolas denominados Colonia La Merced, Sauce Chico y Alfrez de San Martn, al norte de la ruta 3. Al sur de dicha ruta se encuentran Villarino Viejo y el sector de quintas de General Cerri, localidad que concentra la mayor superficie del cinturn hortcola cuya extensin es 700 has. La mayor parte de los establecimientos se encuentran en las mrgenes del ro Sauce Chico y canal Cuatreros (bifurcacin artificial del ro Sauce Chico). El clima es templado, subhmedo seco, por lo cual el riego es necesario durante la mayor parte del ao. ste es predominantemente gravitacional y la toma del agua se hace por medio de bombas colocadas al borde de la fuente. Hay poca infraestructura para racionalizar el riego. El viento constituye un elemento importante a tener en cuenta, ya que tiene una alta frecuencia y gran intensidad. La situacin descripta incide sobre la produccin de la zona, presentando ciclos productivos influenciados por las condiciones climticas. Como resultado de las condiciones climticas y de la baja aplicacin de tecnologa se obtienen rendimientos medios. La horticultura bajo proteccin est ms desarrollada en la zona de Gral. Cerri. 25
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La produccin se caracteriza por una gran diversidad de especies y la comercializacin se realiza mayoritariamente para abastecer la demanda de la ciudad de Baha Blanca producidas. La mayor parte de productores son propietarios de la tierra, aunque tambin hay arrendatarios que hace muchos aos estn en la zona. 6) Sur de la provincia de Buenos Aires. Esta subzona abarca los partidos de Villarino y Patagones, especficamente las reas con disponibilidad de riego del Valle del Ro Colorado en la provincia de Buenos Aires. La superficie destinada a la produccin hortcola es 10000 has, lo que representa un 6,2% del rea total agrcola. No obstante esta baja participacin en la superficie, la horticultura aporta 86% al producto bruto agrcola regional. Esta subzona se destaca por la produccin de cebolla (mercado interno y exportacin), siendo el rea ms importante de Argentina en la produccin de esta especie. En segundo lugar se encuentra el cultivo de zapallo tipo Butternut. Otros cultivos de menor relevancia son: pimiento tipo morrn, meln, ajo colorado, papa y tomate, especies que tienen como destino los principales mercados del pas. Buenos Aires (Hilario Ascasubi): almacenamiento de cebolla a campo.

Regin de los Valles del Ro Negro (Ro Negro y Neuquen) Esta regin abarca los valles del ro Negro (Alto Valle, Valle Medio y Valle Inferior) en la provincia de Ro Negro y tambin explotaciones hortcolas ubicadas en la provincia de Neuqun sobre las mrgenes del ro Limay (Plottier, Centenario y El Chaar). El clima es seco y templado fro. Las lluvias oscilan entre 200-400 mm durante otoo y primavera. En la ltima dcada se ha registrado una constante evolucin de la actividad hortcola, estimndose en la actualidad unas 8000 has cultivadas. Los Valles Medio (Choele Choel, Lamarque, Pomona) e Inferior (Viedma, Gral. Conesa) son las reas ms importantes con casi 80% de la produccin hortcola de la regin. Las principales especies cultivadas son tomate para industria y consumo fresco, cebolla y zapallo tipo Butternut que ocupan 70% de la superficie cultivada con hortalizas y el 30% restante corresponde a papa y otras 20 especies 26
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que se producen durante todo el ao para abastecimiento local y del sur de la Patagonia. La produccin de tomate para industria es la principal actividad hortcola, ocupando unas 2000 a 2500 has. Los productores que han incorporado tecnologa logran rendimientos superiores a las 55 tn/ha. La cebolla es el segundo cultivo hortcola con una expansin importante en los ltimos aos, debido a las posibilidades de exportacin con destino a Europa (Blgica, Italia) y a Brasil. La superficie cultivada en la regin abastece slo alrededor del 30% del consumo local de hortalizas, el resto proviene de otras zonas hortcolas como Mendoza y Buenos Aires. En el Alto Valle hay en la actualidad unas 20 has de cultivo bajo invernadero, con un fuerte incremento en los ltimos aos y con tendencia de crecimiento, siendo el tomate la principal hortaliza cultivada en este sistema de produccin. Otra zona hortcola dentro de esta regin es Ro Colorado (R. Negro) y colonias vecinas, ubicadas sobre el ro Colorado, en las cuales se producen varias hortalizas, destacndose la cebolla. Las perspectivas para la produccin hortcola de la regin son favorables. Los motivos son el dficit regional en la produccin de hortalizas frescas y oportunidades de exportacin de algunas especies que complementan la oferta de frutas que es una actividad tradicional de exportacin de la zona. Regin Patagnica Sur La regin patagnica sur es netamente importadora de hortalizas de otras zonas de Argentina. Esta zona comprende las provincias de Chubut, Santa Cruz y Tierra del Fuego. La actividad agrcola no est demasiado desarrollada en estas provincias debido al condicionamiento del clima fro y las extremas temperaturas de fro y nieves que afecta la regin. En Chubut la actividad hortcola se desarrolla principalmente en el valle del ro Chubut (Gaiman y Rawson), y en algunas localidades de la precordillera de los Andes, con microclimas adecuados para la produccin hortcola. El clima es fro y seco, con un perodo libre de heladas corto, el cual es insuficiente para la produccin a campo de especies hortcolas sensibles como pimiento, tomate, meln, etc. En los ltimos aos se est desarrollando el cultivo de papa para semilla. Tambin hay pequeas producciones comerciales de hortalizas en El Bolsn, Esquel y Lago Puelo. En la localidad de Ro Grande (Tierra del Fuego) hay unas 3 has bajo invernadero y otras tantas al aire libre. Los invernaderos son tipo capilla a dos aguas, de madera y con polietileno. Las principales especies cultivadas son lechuga, frutilla y otras hortalizas de hoja. La produccin se comercializa localmente obtenindose muy buenos precios debido a que se trata de una produccin muy fresca comparada con la oferta proveniente del centro de Argentina. En Santa Cruz se desarrollan pequeas superficies de hortalizas en los valles de Los Antiguos, Perito Moreno, Ro Chico y Lago Argentino, como as tambin en la localidad de Gobernador Gregores donde se produce ajo colorado con destino a la exportacin, mercado interno y tambin para ajo semilla. La ciudad de Ro Gallegos tienen una zona de chacras en la que se desarrollan unas 10 has de hortalizas a campo y bajo invernadero. 27
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