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TEMA 2 LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL (1939-1945)

1. INTRODUCCIN. CAUSAS GENERALES Y CAUSA INMEDIATA


La Segunda Guerra Mundial ocupa el periodo 1939-1945, periodo que asol el Viejo
Mundo, pero en el que otros continentes tambin participaron, y tuvieron una decisiva
colaboracin.
Las causas fueron muy diversas, y muy numerosas: Descontento producido por los
tratados de paz de la Primera Guerra Mundial; confrontacin ideolgica entre las
democracias y los fascismos; actitud agresiva de los regmenes fascistas, frente a las
dubitativas democracias occidentales; crisis econmica de 1929, que acentu los
nacionalismos y las tensiones; desarrollo de las industrias de guerra; deterioro de las
relaciones internacionales, y creacin de un sistema de alianzas bilaterales.
La causa inmediata es la invasin de Alemania sobre Polonia, cuyas fronteras
estaban garantizadas por Francia e Inglaterra.
2. SITUACIN DE LOS PASES BELIGERANTES
En el inicio de la guerra (1939) se enfrentaron Francia e Inglaterra contra Alemania.
De ellos, Alemania contaba con una superioridad militar (hombres y armamento) y tambin
con un enorme potencial econmico. Francia no haba alcanzado en 1938 el nivel de 1928;
la crisis econmica, que la haba afectado con menor intensidad, prolong en cambio sus
efectos de onda larga. Inglaterra haba desarrollado su industria metalrgica, pero era
menos moderna que la alemana, y dependa, en mayor grado, de su comercio exterior.
3. CARACTERSTICAS TCNICAS DE LA GUERRA. LA RESISTENCIA
En la Primera Guerra Mundial se haban impuesto las armas defensivas, que
explican la estabilizacin de los frentes (guerra de trincheras). En la Segunda, el
predominio es de armas ofensivas, con lo que las campaas se caracterizan por su
extraordinaria movilidad. El protagonismo lo desempean el avin (puede destruir la
retaguardia o las ciudades enemigas) y el tanque, con caones cada vez ms poderosos,
ante cuyo empuje se hunden todos los sistemas defensivos estticos. Todas las dems
armas se transforman para hacer frente a estas dos fundamentales (ametralladoras
antiareas, minas antitanques...) El submarino, contra el que ya hay sistemas, no es tan
decisivo como el portaaviones. Pero el arma decisiva es el avin, en todos los terrenos.
Los aviones no slo son bombarderos, sino que en muchas ocasiones los paracaidistas
son capaces de cambiar la suerte de una batalla.
En una fase avanzada de la contienda aparecen las armas autopropulsadas, como
las bombas volantes, V-l y V-2, que catapultadas desde rampas de lanzamiento en la costa
meridional del canal de la Mancha, caan sobre Londres. En agosto de 1945, Norteamrica
lanzara sobre Japn el arma terrible y definitiva, la bomba atmica.
Con todo esto, la guerra adquiere dimensiones nuevas. La utilizacin de la aviacin
trae consigo que los civiles, alejados del frente, sufran los rigores de la guerra, como si
estuvieran en primera lnea.
Sin embargo, ya es menos necesaria una movilizacin
masiva. La direccin de la guerra se convierte en algo sumamente complicado y nace la
"logstica", como rama de la ciencia militar. La renovacin del armamento lleva a una
renovacin de las tcticas; ya no sirven las fortificaciones lineales de trincheras. Ahora, con
la aviacin, existen posibilidades de cerco, de bolsas, de maniobras envolventes.
En la Segunda Guerra Mundial se desarrolla tambin "la resistencia", que es una

forma de lucha solapada, que adquiri una enorme dimensin en Francia, Pases Bajos y
Europa del Este, es decir, en las zonas ocupadas por la Alemania nazi. La resistencia
actu mediante sabotajes, y colaborando en las operaciones militares. Tuvo un importante
papel de aliento moral a la poblacin, demostrando que el rgimen nazi no era invencible.
4. FASES
1a fase: 1939-1941
La primera mitad del ao 1939 fue decisiva para los acontecimientos que se
sucederan, entre ellos la firma del Pacto Germano-Sovitico, en agosto de 1939. As,
Hitler se aseguraba de que Alemania no sera atacada por la URSS tras la invasin de
Polonia.
El 1 de septiembre de 1939 Alemania invade Polonia (guerra relmpago,
"Blitzkrieg"); dos das ms tarde, Francia y Gran Bretaa declaran la guerra a
Alemania.
La ofensiva alemana en el frente occidental comenz a principios de 1940, con la
ocupacin de Noruega, Dinamarca, Holanda y Blgica, y la penetracin en Francia. Italia
entra en ese momento en la guerra, declarndosela a Francia.
Alemania intenta abatir a Inglaterra, que resiste gracias a su aviacin. Ante la
imposibilidad del desembarco en Inglaterra, Hitler ide un nuevo plan contra los ingleses, la
extensin de la guerra a las regiones mediterrneas para cortar sus bases de
aprovisionamiento: guerra en el Norte de frica, guerra submarina en el Atlntico, rpidas
operaciones sobre los Balcanes (adhesin de Rumania, Bulgaria, Hungra; ocupacin de
Yugoeslavia y Grecia).
Se produce la firma del Pacto Tripartito (septiembre de 1940) entre Alemania,
Italia y Japn, que supone el reconocimiento por parte de Japn, neutral hasta ese
momento, del nuevo orden establecido en Europa. As, queda configurado el Eje,
nombre que recibe el bloque de Alemania, Italia, y Japn.
Y en junio de 1941 Alemania inicia una furiosa Biltzkrieg contra la URSS, pensando
obtener trigo, materias primas y petrleo. La URSS entra en la guerra contra Alemania.
2a fase: 1941-1942
Al estallar la guerra en Europa la opinin pblica norteamericana era favorable a los
aliados, pero hostil a participar en el conflicto; sin embargo, se suministraban artculos y
servicios de defensa a Inglaterra. En agosto de 1941 se firmaba la "Carta del Atlntico"
entre Roosevelt y Churchill, que era una declaracin de principios comunes a la poltica de
sus respectivos pases. Pero las iniciativas japonesas, con el objetivo de dominar el
Sudeste asitico, precipitaron la participacin de los Estados Unidos en la guerra. En
diciembre de 1941, como respuesta al ataque de la aviacin japonesa sobre la flota
norteamericana fondeada en Pearl Harbour (Hawai), los Estados Unidos entran en la
guerra.
Su entrada en la guerra no interrumpi, de momento, los impresionantes xitos y
avances de las potencias del Eje, Alemania en Europa, y Japn en el Pacfico. Pero a
partir de 1942 se observa un pequeo retroceso del podero germano y japons en los
diferentes frentes, con algunas victorias decisivas de los EE.UU. sobre Japn, y tambin
algunas derrotas importantes de Alemania en el Norte de frica y en la URSS.

3 fase: 1943-1945
Desde 1943, cuando empiezan a ser claros los sntomas del desgaste en las
naciones del Eje, los aliados, sin problemas de suministros, comienzan a atender a otra
cuestin esencial, que es la coordinacin de sus acciones, y la fijacin de las ofensivas
clave. As, se llevaron a cabo las siguientes operaciones: bombardeos masivos sobre
Alemania, liberacin del norte de frica, ofensiva anglo-americana en el sur de Italia,
ofensiva sovitica en el este de Europa, y, por ltimo, la operacin Overlord, la ms
importante "anfibia" de la guerra (concentracin de tropas en Inglaterra, desembarco en
Normanda, liberacin de Francia; Pars sera liberado en agosto de 1944).
Americanos, ingleses y rusos siguieron avanzando sobre Alemania. En mayo de
1945 entraron en Berln, provocando el suicidio de Hitler, y la rendicin de Alemania.
En Italia Mussolini haba sido ejecutado un da antes.
A pesar de la capitulacin de Alemania, Japn rechaz toda idea de rendicin. Su
situacin, sin embargo, era desesperada. Truman, nuevo presidente de EE.UU. decidi el
lanzamiento de la bomba atmica contra Hiroshima y Nagasaki: el 15 de agosto de 1945
Japn se rindi sin condiciones.
5. CONSECUENCIAS DE LA GUERRA
A) Demogrficas. Las prdidas humanas son las mayores que una guerra ha
producido en toda la historia.
El clculo global es de 60 millones de muertos; en general, el Este de
Europa fue mucho ms castigado que el oeste.
En Alemania se descubren en 1945 los campos de concentracin del
rgimen nazi; el clculo de 6 millones de judos exterminados parece ser
unnime.
Los desplazamientos de poblacin son intensos despus de la guerra.
B) Territoriales. Todas las cuestiones territoriales fueron acordadas en conferencias
internacionales, anteriores y posteriores al propio fin de la guerra: Tehern
(diciembre de 1943), Yalta (febrero de 1945) y Potsdam (agosto de 1945).
En Europa occidental los cambios de frontera fueron escasos y pequeos,
revistiendo mayor intensidad las modificaciones en el este europeo.
La URSS se incorpora zonas de Polonia, los estados blticos y buena
parte del territorio finlands; las fronteras de Polonia se desplazan hacia el
Oeste, sobre tierras alemanas. Tanto la URSS como Polonia adquieren
una amplia fachada en el mar Bltico.
Alemania queda totalmente ocupada, y dividida en cuatro partes, que
administran norteamericanos, ingleses, franceses y rusos; posteriormente,
cuando Alemania recupere su soberana, esta ocupacin se traducir en
la separacin de las dos Alemanias, la occidental, y la oriental (el territorio
ocupado por la URSS).
Japn pierde su imperio, y queda reducido a las islas de su cuerpo
nacional, con un ejrcito de ocupacin.

C) Econmicas. Al terminar la guerra la postracin en Europa era ms grave de lo


que se haba esperado, lo que, en Extremo Oriente, sin embargo, slo sucedi
en zonas muy concretas.
Los bombardeos haban destruido las ciudades, algunas de forma
sistemtica; y los combates haban dejado la tierra inservible para los
trabajos agrcolas.
El dficit de alimentos era terrible.
La red de comunicaciones, eje de la economa europea, se hallaba en
parte destruida y paralizada.
Escaseaba la gasolina y el petrleo.
La produccin industrial no blica haba descendido en el conjunto de los
pases europeos a un quinto en relacin al nivel de preguerra.
Sin ayuda exterior, la resurreccin de Europa hubiera exigido muchos
sacrificios y tiempo.
6. LA PREPARACIN DE LA PAZ
La Conferencia de Yalta (febrero de 1945)
Desde 1943 ingleses, norteamericanos y rusos haban multiplicado sus encuentros
para debatir y programar las cuestiones referentes al final de la guerra. La reunin ms
significativa fue la de Yalta (Crimea), celebrada entre el 4 y el 11 de febrero de 1945.
Acudieron los "tres grandes" (Churchill, Roosevelt, y Stalin),,con objetivos muy
diferentes. Los acuerdos que se tomaran en Yalta no son ms que una coordinacin de
los intereses de las tres potencias, ante unos hechos militares consumados. En los
Balcanes, por ejemplo, hubo un reparto de influencias entre Gran Bretaa y la URSS:
Grecia qued bajo influencia britnica, y Rumania, Hungra y Bulgaria, bajo control
sovitico.
Se formul una "Declaracin sobre la Europa liberada", con el compromiso de
colaborar conjuntamente en el establecimiento de gobiernos democrticos por va de
elecciones libres, bajo control tripartito. Tambin se dan en Yalta los primeros pasos para
constituir la ONU.
La Conferencia de Potsdam (julio y agosto de 1945)
Las relaciones entre los aliados se deterioran en los meses que transcurrieron entre
Yalta y Potsdam. Como la guerra haba terminado en Europa, cada uno de los vencedores
emprendi su poltica particular.
En este periodo Se establece el "teln de acero", trmino utilizado por primera vez
por Churchill, haciendo referencia a la profunda separacin de la Europa occidental de la
Europa oriental, bajo control sovitico. En Potsdam, las relaciones fueron mucho menos
cordiales.
As, en los acuerdos de Potsdam, el mapa poltico europeo revela el nuevo equilibrio
de poder, con los soviticos controlando el centro y el este de Europa, adems de la mayor
parte de los Balcanes.
Por su parte, la Europa occidental muestra su dependencia de la ayuda
norteamericana. A partir de Potsdam, Europa Se divide de nuevo en dos bloques, cuya
configuracin, sin embargo, es ms amplia que la propia Europa.