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Qué es el Antiguo Régimen?

Podríamos definir el Antiguo Régimen como el conjunto de rasgos políticos, jurídicos, sociales y económicos que caracterizaron a Europa y sus colonias durante los siglos XVII y XVIII. En el transcurso del siglo XIX irán siendo sustituidos por otros propios de la sociedad capitalista de clases. El Término Lo acuñaron y emplearon por vez primera los revolucionarios franceses (durante la Asamblea Constituyente, en 1790) para designar despectivamente las estructuras política, social y administrativa del país en que vivían, que consideraban decadentes e injustas. Aunque en un principio la expresión se circunscribió a las instituciones políticas y jurídicas francesas, hoy día se emplea en un sentido más amplio y se aplica a otros estados. Antiguo Régimen

Se conoce con el nombre de Antiguo Régimen, a las diferentes formas de organización, estructura y costumbres que predominaban en Francia antes del estallido de la Revolución Francesa. Esta organización del antiguo Régimen, que muy bien puede calificarse con el denominador común de injusticias, fueron las que precipitaron el movimiento revolucionario, al mismo tiempo que se convirtieron en causas de este movimiento colosal que transformo la estructura de la humanidad.
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solo en el Sur de Francia se tenían leyes escritas. por lo general. los súbditos. La arbitrariedad y el despotismo era cosa común en los monarcas franceses que hacia mediados del siglo XVIII habían descuidado enormemente sus labores gubernamentales. La arbitrariedad y el despotismo habían anulado la libertad individual. mientras que en el resto del país se practicaba el derecho de costumbre 2 . Francia estaba organizada bajo el sistema de la monarquía absoluta. al Primer Ministro.CARACTERISTICAS DEL ANTIGUO REGIMEN I. El rey concentraba en sus manos todos los poderes y se creía con facultades divinas para gobernar. En el Aspecto Político: Políticamente. las que eran encomendadas. enemigos del rey. Aun mas. eran apresados y encarcelados sin mayor proceso en el torreón de La Bastilla donde sucumbían víctimas del hambre y del mal trato q que eran sometidos por los guardias al servicio del monarca.

El Clero.etc. ello debido a sus enormes riquezas y a su alto grado de influencia que dejaban sentir sobre el resto de la población de Francia.. también se le denominaban clero provincial. haciéndose difícil de sobrellevar.. cada clase o agrupación Señores Feudales. Nobleza y Estado Llano. era interpretada de diversa manera. párrocos y vicarios dedicados al cultivo de la fe y a la propagacion de la doctrina de Cristo. por tanto. lo formaban los curas. en cambio. en quien se descargaba todo el peso de la sanción. II. ya que su labor la efectuaban en las diversas jurisdicciones de Francia y 3 . obispos y clérigos de ascendencia noble que integraban la corte aduladora y vivían junto al rey. y estaban identificados con el pueblo. vivían con modestia y sencillez. El bajo clero. cuyo sufrimiento y explotación aumentaba cada día más. además del rey. .. Municipio . A todo esto. o de un campesino. En el Aspecto Social Una profunda desigualdad social reinaba en Francia donde se distinguían las siguientes clases sociales: Clero. a quien nada se hacía. El primero lo constituían los arzobispos.constituía la primera clase social de la nación. un mismo delito era castigado de modo distinto según se tratase de un noble. Iglesia. cabe agregar que. la justicia. se creía con derecho a aplicar su propia justicia en perjuicio de la clase popular. Estaba dividida en alto y bajo clero.

Eran los descendientes de los señores feudales de la Edad Media y. La Nobleza. también. El Estado Llano: denominado.seguía en orden de privilegios y riquezas al clero. carentes de privilegios. 4 . La primera la formaban los banqueros. posesionarios de grandes extensiones de tierra. capitalistas. Estaban exentos del pago de algunos impuestos y explotaban al campesinado que laboraban en sus campos. que habitaba en sus pequeñas posesiones. y la nobleza provincial o pequeña nobleza. estaban compenetrados con los grandes problemas y preocupaciones que aquejaban al pueblo. lo integraban la gran masa de la población de Francia: desposeídos de todo derecho. por consiguiente. comerciantes. sobrecargados de impuestos y los que sufrían en carne propia el hambre. dirigían la explotación de sus tierras y que. Se distinguían los siguientes tipos: a) La Burguesía: que se dividía en alta y baja burguesía. En una u otra forma los nobles eran considerados como "zanganos que se comen la miel sin haberla fabricado". por tanto. la miseria y la explotación. Tercer Estado. que vivía junto al rey y su Corte en el Palacio de Versalles.lugares apartados de París y Versalles. disfrutando de lujos y placeres. Se distinguían: la nobleza palaciega..

al mismo tiempo. Las clases privilegiadas no pagaban estos rubros de imposición. Este era el tipo social menos favorecido. peluquería. y que eran propietarios. b) El Artesanado: formado por el conjunto de personas dueñas de pequeños talleres de sastrería. profesores. el antiguo régimen francés se caracterizaba por: . c) El Campesinado: constituido por la serie de obreros que cumplían sus labores en el campo. debido fundamentalmente.El constante aumento de la deuda pública..El desigual reparto de impuestos que incidían. III. La baja burguesía. cultivando la tierra de los grandes señores. . feudales y eclesiásticos. los profesionales: médicos. abogados. de sus herramientas de producción.industriales. etc. quienes debían aportar hasta cuatro tipos de impuestos: reales. zapatería. Esta fue la clase. mayormente. ganar poco y pagar abundantes impuestos. al derroche que se hacía en las grandes 5 . etc. bajo cuyos ideales se llevó adelante la Revolución Francesa. municipales. En el Aspecto Económico Económicamente. etc. en los miembros del Estado Llano. debía trabajar mucho.

económicas y políticas que caracterizaban a las monarquías europeas durante la Edad Moderna (siglos XVI al XVIII). "Versalles es la tumba de la nación". se afirmaba.El poco interés que mostraban las clases privilegiadas. Un sistema económico de subsistencia que se basaba en el sector primario (sector agrario).fiestas en el Palacio de Versalles. Clero y Nobleza. basada en la concentración del poder por el rey y la centralización del sistema administrativo. y también a los numerosos gastos de guerra que afrontaban.. El sistema político era la monarquía absoluta. El Antiguo Régimen tiene tres características fundamentales:   El mantenimiento de la sociedad estamental de origen feudal.. por las distintas reformas que se intentaron llevar a efecto. . ¡Tal pues.La sociedad del Antiguo Régimen. fue el panorama de Francia antes de la Revolución Francesa! 1.Definición del Antiguo Régimen. Llamamos Antiguo Régimen al conjunto de relaciones sociales. 6  . 2. El mantenimiento de la Sociedad Estamental.

sus propiedades no se podían dividir ni vender. recibían asignaciones económicas del Estado como pago de ciertas funciones. Los estamentos eran. etc. grupos sociales cerrados.. económicos: no pagaban impuestos. administrativos: sólo ellos podían acceder a los altos cargos públicos del Estado. la nobleza y el pueblo llano. Los privilegios que disfrutaban la nobleza y el clero eran de distinto tipo: o formales: asientos reservados en las Iglesias y espectáculos. Esto quiere decir que un mismo delito no tenía la misma sanción para todos los súbditos. el tratamiento de señor.. Este sistema dividía a la sociedad en tres órdenes o estamentos: el clero. Había estamentos privilegiados (la nobleza y al clero) ya que disfrutaban de privilegios): no pagar impuestos. por el que un representante del pueblo llano no podía ascender y pertenecer a la nobleza. Además. por lo tanto. recibir los derechos señoriales en sus territorios. del ejército o de la marina. disfrutar de leyes particulares. jurídicos: tenían sus propias leyes y tribunales. salvo excepciones. sino que dependía del estamento al que se perteneciese. los individuos de cada estamento sólo 7 o o o .La Sociedad Estamental era la forma de organización social característica del Antiguo Régimen. La sociedad estamental tenía dos características principales: El inmovilismo vertical.

El clero gozaba de de gran preponderancia gracias a las posesiones de señoríos. por lo que llevaba una vida fastuosa. Los diferentes estamentos y las transformaciones dentro de la sociedad. Pero la nobleza de provincias y la baja nobleza tenían una situación económica más delicada (algunos vivían en la miseria. y estaba compuesto por el campesinado. La nobleza se dividía en alta y baja nobleza. El clero se dividía también en alto clero y bajo clero. Ocupaban los altos cargos en la administración y el ejército. El campesinado era el grupo más numeroso. La alta nobleza tenía muchas propiedades en el campo y recibía gran cantidad de dinero.podían ser juzgados por sus "iguales". por tribunales formados por personas de su mismo estamento. sin embargo su capacidad para influir sobre la sociedad era muy escasa. El alto clero estaba compuesto por los hijos menores de las familias nobles. aunque seguían disfrutando de los privilegiios). la burguesía y las clases populares urbanas. Los señoríos eran 8 . El bajo clero estaba compuesto de personas procedentes del pueblo llano y muchas veces vivían en un estado de miseria cercano al del campesino. al ejercicio de la enseñanza y al cobro de diezmos (recibían la décima parte de la cosecha). El pueblo llano o tercer estado abarcaba a todas las demás personas. es decir. pues la mayoría estaba sometida al régimen señorial.

La tierra estaba dividida en dos partes: una muy grande cultivada por el propio señor. médicos. La burguesía comenzó a oponerse a la sociedad estamental y a reclamar mayor poder político a medida que su peso económico crecía. los campesinos debían pagar rentas en dinero. no puede participar en el poder político..). 3. ya que aunque disfrutaba de una gran riqueza. los burgueses estaban libres del régimen señorial. que sigue reservado a la nobleza. Dentro de este grupo había también grandes diferencias en función de la riqueza. la Revolución Francesa). entregar parte de sus cosechas y sobre todo trabajar las tierras del señor. por los funcionarios y profesionales liberales (abogados. la burguesía estará cada vez más descontenta...La economía del Antiguo Régimen... A cambio. Surgirán así las ideas ilustradas durante el siglo XVIII. La burguesía estaba formada por los propietarios de empresas urbanas (comerciantes. Vivían al límite de la supervivencia. Al vivir en las ciudades.). El conflicto entre burguesía y privilegiados fue lo que llamamos revoluciones burguesas (por ejemplo. y otra dividida en pequeñas parcelas cedidas a familias campesinas. La alta burguesía (grandes empresarios y comerciantes) intentarán ennoblecerse mediante la compra de títulos nobiliarios o por matrimonio. Las clases populares urbanas estaban formadas por los trabajadores urbanos. llamada reserva señorial. artesanos.propiedades de grandes dimensiones en manos de un señor (generalmente noble). 9 . En cualquier caso.

era una producción de subsistencia. En el siglo XVIII la mayor parte de la población se dedicaba a la agricultura. La agricultura dependía mucho del clima. estaba sometidos a los señores. ley que obligaba a transmitir todo el patrimonio al hijo mayor del señor. En general.La hegemonía del sector primario. Parte de las tierras del clero. los campesinos debían trabajar 10 . las manos muertas. períodos de hambre. a cambio. El señor les permitía trabajar una parte de sus tierras para su sustento. por lo que periódicamente se producían crisis de subsistencia. y.  Las tierras de la nobleza nunca se dividían debido a los mayorazgos. La propiedad de la tierra estaba fundamentalmente en manos de los privilegiados. es decir. por lo que las tierras cada vez eran más grandes y difíciles de administrar. Los campesinos que no tenían tierras estaban sometidos al régimen señorial. cuyos señoríos suponían cerca del 40% de la superficie cultivable a finales del siglo XVIII. tampoco se podían vender al estar bajo la protección directa del rey. en secanos poco productivos.

y después recogía los productos acabados para venderlos en el mercado. los campesinos debían pagar otros muchos impuestos a la Iglesia (diezmo) y a la monarquía. Así. varios oficiales y algún aprendiz. formada por artesanos rurales a quienes el comerciante de la ciudad facilitaba herramientas y materias primas. Continúan existiendo los gremios. la producción de objetos como vestidos o armas. Se distingue por su carácter artesanal poco evolucionado y porque la mayoría de la producción sigue realizándose en los talleres en las ciudades. Una artesanía poco evolucionada.gratuitamente las tierras del señor. durante esta época los comerciantes intentarán romper el monopolio de los gremios. surgidos en la Edad Media. Sin embargo. y vendían sus productos a los comerciantes. La artesanía. surgirán en el campo dos formas de producción artesanal: a) Algunos campesinos que simultaneaban la agricultura con la artesanía. pero que ahora alcanzarán su máximo desarrollo. b) el “domestic system” o industria doméstica. es decir. evitando así la competencia. Eran agrupaciones de artesanos del mismo oficio que controlan la producción y el precio. Además. Su organización era jerárquica: un maestro. a la que dedicaban el tiempo libre (sobre todo en invierno). 11 .

Sin embargo. La monarquía concedía el monopolio del comercio con una zona a una determinada compañía comercial. El comercio exterior había crecido mucho. así. afectando así a todos los sectores. la pervivencia de pesos y medidas regionales diferentes y la existencia de aduanas interiores. en un descenso del poder adquisitivo. esto provocaba a su vez una menor demanda de productos artesanales y un descenso del comercio. tenía el derecho de explotación de la ruta entre Gran Bretaña y Asia. al depender de la agricultura. una escasa producción por malas cosechas o un aumento de población por encima de la capacidad productiva se traducía. la economía del Antiguo Régimen o preindustrial era frágil y tendente al estancamiento. debido al control de los gremios. los comerciantes obtenían un producto más barato (ya que los salarios eran más bajos que los fijados por los gremios) y la producción podía ser mayor. el comercio interior tenía problemas. lo que dificultaba el intercambio de productos entre las diferentes regiones de un mismo país. En resumen. además de en hambre. gracias al desarrollo de los intercambios entre Europa y América. 12 . la Compañía de las Indias Orientales británica.De esta forma. pues. por ejemplo. El desarrollo del comercio.

El absolutismo nació en Francia en el siglo XVII. nombraba a los jueces y era el jefe del ejército. ninguna ley ni institución podían estar por encima del rey. El rey concentraba un poder absoluto ya que controlaba el poder legislativo. El rey ejercía el poder a través de sus ministros. que debían rendirle cuentas de sus actos. Se apoyaba en las teorías de pensadores. Por eso podemos calificarlas de monarquías absolutas de origen divino. ejecutivo. una especie de primer ministro o valido era quien coordinaba todos 13 . tomaba las decisiones de gobierno. durante el reinado de Luis XIV. El absolutismo era el sistema político que regía en la mayor parte de Europa al principio del siglo XVIII. El mantenimiento del absolutismo en Europa. y de consejos (formados por grupos de personas a las órdenes del rey). que defendían el origen divino de la monarquía.El sistema político del Antiguo Régimen. que le asesoraban en temas concretos como finanzas o justicia.4. por lo que nada. Los privilegiados aceptaron este sistema porque el rey les permitió mantener su predominio social y económico.. El triunfo del absolutismo permitió a los reyes de Francia depender menos de la aristocracia. En ocasiones. judicial y militar: era él quien decidía qué leyes entraban en vigor. como Bossuet.

gobernaba. como ocurrió con el Conde-Duque de Olivares. valido de Felipe IV. en la práctica.los asuntos y.¨ 14 .