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Edicin espaola de
ASTRONOMA MEDCNA GEOLOGA PALEONTOLOGA
De Ptolomeo Causas Erupciones volcnicas Hombre de Flores,
a Tycho Brahe del dolor crnico apocalpticas un nuevo homnido?
ENERGA SOSTENBLE
Podran las renovables cubrir
todo el consumo mundial
de energa en 2030?
00400
9 770210 136004
SUMARO
Enero de 2010/Nmero 400
12
El Sol, quiz, no naci solo.
50
No hace tanto, un volcn estall en Alemania.
ARTCULOS
ASTROFISICA
12 Las hermanas del Sol
Simon F. Portegies Zwart
El Sol naci en el seno de una familia de estrellas.
Qu ha sido de ellas?
INGENIERIA Y ECONOMIA
20 Energa sostenible: Objetivo 2030
Mark Z. Jacobson y Mark A. Delucchi
Las tecnologas elica, hidrulica y solar pueden proveer la
totalidad de la energa que el planeta necesita; se podra
prescindir de los combustibles fsiles.
GENETICA
28 Gentica de la t!berc!losis
Mauricio Rojas Lpez
El control gentico de la infeccin micobacteriana entraa una
gran complejidad. Resistencia y proclividad a la enfermedad
hunden su raz en un efecto multignico.
40
La gla puede causar una hipersensibilidad neuronal crnica que se
traduce en un dolor persistente.
NEUROCIENCIA
40 El dolor cr"nico
R. Douglas Fields
La gla se encarga del mantenimiento del sistema nervioso, pero sus
cuidados pueden ir demasiado lejos. Tenerla bajo control
podra aliviar dolores que los medicamentos actuales no calman.
GEOFISICA
50 #$ocali$sis en el valle del %in
Cornelia Park y Hans-Ulrich Schmincke
Hace 12.900 aos, en la regin de Eifel, cerca de Coblenza,
tuvo lugar una violenta erupcin volcnica.
PALEOANTROPOLOGIA
60 &!eva l!' sobre el hombre de (lores
Kate Wong
Nuevos anlisis revelan que este homnido diminuto constitua una
rareza mucho mayor de lo que se vena pensando.
Quiz deberan revisarse los principios de la evolucin humana.
60
A pesar de su tamao reducido, el cerebro del
hombre de Flores posea algunos rasgos avanzados.
78
20
Las energas renovables podran cubrir todas nuestras necesidades.
HISTORIA
68 La astronoma antes de Galileo
Giorgio Strano
Desde la aparicin de la astronoma matemtica
en el siglo V a.C. hasta el final del siglo XV
Alojadas entre las fibrillas del msculo cardaco,
las mitocondrias garantizan el suministro de ATP.
SECCONES
3 HACE... 38 DE CERCA
50, 100 y 150 aos. Las mariposas del mar,
por J. M. Gili, A. Olariaga,
4 APUNTES E. Obis, V. Fuentes, D. Atienza
Salud... Evolucin...
los astrnomos utilizaron para sus observaciones
refinados instrumentos graduados.
MEDICINA
78 #ta)!e cardaco
Keith A. Webster
En los ataques al corazn, las clulas mueren
si no reciben oxgeno fresco; si lo reciben,
se suicidan. Comprender el suicidio celular puede
ayudar a mejorar el pronstico.
Transporte... Primatologa...
Orgenes.
6 CIENCIA Y SOCIEDAD El
caballo, smbolo de poder...
Focomelia...
Resistencias antibiticas
en la neumona...
Exotismo en las hiperesferas.
37 DESARROLLO
SOSTENIBLE
Una chatarra
de poltica climtica,
por Jeffrey D. Sachs
88 TALLER
Y LABORATORIO
Horno de arco elctrico,
por Marc Boada Ferrer
92 JUEGOS
MATEMATICOS
Colorear nmeros enteros,
por Gabriel Uzquiano
94 LIBROS
Ciencia del Renacimiento.
Maimnides y sus traductores
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#sesoramiento y trad!cci"n:
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%osa 0a$atero Osorio: Las hermanas del Sol1 2. 3ilardell: 4ace...5
#$!ntes5 Energa sostenible: Objetivo 20301 2!an /an!el Gon'6le'
/a7as: El dolor cr"nico5 #ta)!e cardaco1 %ol8 Gaser: #$ocali$sis en
,9%E*-O% GE&E%#L 2os /.
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3alderas Gallardo
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St!art (. +rown5 F. Fayt Gibbs5 /arg!erite 4olloway5
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Emma Sallent: La astronoma antes de Galileo1 L!is +o!: #$!ntes5
*iencia y sociedad1 +r!no /oreno: #$!ntes1 /ari6n +eltr6n: ,esarrollo
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:recios de s!scri$ci"n:
.n a7o ,os a7os
Es$a7a JD500 e!ro >20500 e!ro
%esto del m!ndo >00500 e!ro >=0500 e!ro
Ejem$lares s!eltos:
El $recio de los ejem$lares atrasados
es el mismo )!e el de los act!ales.
Difusin
controlada
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200= Scienti8ic #merican 9nc.5 KD 3aricE Street5 &ew GorE5 &G >00>3I>=>K.
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%eservados todos los derechos. :rohibida la re$rod!cci"n en todo o en $arte $or ningPn medio mec6nico5 8otogr68ico o electr"nico5
as como c!al)!ier clase de co$ia5 re$rod!cci"n5 registro o transmisi"n $ara !so $Pblico o $rivado5 sin la $revia a!tori'aci"n
escrita del editor de la revista. El nombre y la marca comercial S*9E&-9(9* #/E%9*#&5 as como el logoti$o corres$ondiente5
son $ro$iedad eCcl!siva de Scienti8ic #merican5 9nc.5 con c!ya licencia se !tili'an a)!.
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9m$rime :rinter 9nd!stria Gr68ica *tra. &I995 Em J00 I 0?J20 Sant 3icenR dels 4orts @+arcelonaA
:rinted in S$ain I 9m$reso en Es$a7a
HACE...
%eco$ilaci"n de ,aniel *. Schleno88
...cinc!enta a7os
Relatos poco crebles. SLa $rensa de la .ni"n SovitiI
ca ha tenido a s!s lectores s!midos en la $er$lejidad
con
noticias acerca de !na Trevol!ci"nU en la ciencia y !n
TmilaI
groU de la tcnica. Se deca )!e &iEolai #. Ho'yrev5
astro8I
sico5 era el art8ice de la revol!ci"n con s! hi$"tesis de
)!e
el $aso del tiem$o era la 8!ente de la energa c"smica.
El
milagro era el a$rovechamiento de !na Tconcentraci"n de
energaU. -res disting!idos 8sicos del :residi!m de la
#caI
demia de *iencias de la ..%.S.S. se !nieron en !na
re$riI
menda $Pblica a la $rensa $or s! Tsensacionalismo
baratoU
y $or $oner s!s $6ginas Ta disI
$osici"n de $ersonas totalmente
incom$etentesU. T&o nos o$oneI
mosU5 declararon5 Ta las
hi$"tesis
atrevidas5 con tal de )!e sean veI
ri8icablesU. :ero5 Teste no es !n
caI
so de concentraci"n de energa5
sino de concentraci"n de !na igI
norancia increbleU.V
...cien a7os
La ola. SW(!e !na Pltima $roI
testa deses$erada del 3iejo OcaI
no5 el )!e al'ase s! mano giganI
te en la osc!ridad de la noche
del >0 de enero y $ro$inara al
trasatl6ntico TL!sitaniaU !n
gol$e
)!e sac!di" y destro'" s! majesI
t!oso $!ente y caseta de navegaI
ci"n5 a 23 metros sobre el mar5
y a$last" la c!bierta del
castillo
de $roa y las )!e haba bajo ste5
$rod!ciendo !na de$resi"n $erI
manente de no $ocos centmeI
trosX *!ando la masa de la ola
choc" contra el $ara$eto y la caI
bina de navegaci"n5 todas las
roI
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Autos perfectos. SY!e los a!tom"viles mostrados en las dos
eC$osiciones de este a7o no eChiban novedades de nat!I
rale'a radical con relaci"n a los modelos del a7o anterior avaI
la de 8orma convincente el hecho de )!e los a!tom"viles de hoy
est6n tan $er8eccionados como lo $ermiten los materiaI
les con )!e se constr!yen y la inventiva mec6nica. La act!al
$leamar de $ros$eridad en la ind!stria a!tomovilstica se debe a
)!e est6 atendiendo a las gentes de ingresos medios5 )!e
haban estado es$erando a )!e el mercado o8reciera a bajo
$recio !n a!to verdaderamente !tili'able )!e incor$orase los
Pltimos adelantos @vase la il!straci"nA.V
...ciento cinc!enta a7os
Campos y abonos. SEl $ro8eI
sor Liebig5 el eminente )!mico
de /Pnich @+avieraA5 ha escrito
en 8echa reciente !na valiosa carI
ta: T# consec!encia de la resta!I
raci"n de los cam$os con g!ano
y h!esos $ero con !na $e)!e7a
$orci"n de los mismos elementos
de semillas y de 8orraje )!e d!I
rante siglos de c!ltivo se haban
eCtrado de s!s tierras5 los agric!lI
tores han conseg!ido a!mentar
asombrosamente la $rod!cci"n.
EC$erimentos orientados es$ecialI
mente a ese 8in5 en seis $artes del
reino de Sajonia5 mostraron en
)! enorme c!anta se ha increI
mentado en E!ro$a la $rod!cci"n
de cereales y carne merced a la
im$ortaci"n de >00.000 tonelaI
das de g!ano al a7oU.V
El doctor Livingstone. SEl 8aI
moso viajero a8ricano ,r. LiI
vingstone eC$lica en !na carta
desde 0ambesi: TEl eC!berante vaI
lle del ro Shire es $antanoso y
ab!ndante en lag!nas5 en las )!e
b!stas ventanas de madera de doI
ble hoja estallaron hacia adentro5
lo )!e ca!s" el des$rendimiento
EL AUTOMOVL ha cambiado los transportes
y tambin el estilo de vida, 1910.
crece la $lanta del loto en granI
des cantidades. Las gentes se a8aI
naban en la recolecci"n del t!I
de toda la obra de car$intera y dej" el arma'"n desn!do
Zy ello5 rec!rdese5 a !na alt!ra de 23 metros $or
enciI
ma del nivel normal del marZ. &os inclinamos a com$arI
tir la creencia del ca$it6n del TL!sitaniaU5 de )!e
m!chos
de los barcos menores y de 8act!ra menos rob!sta des$areI
cidos en el mar sin dejar rastro $!dieran haber sido enviaI
dos al 8ondo a ca!sa del a$lastamiento de s!s c!biertas $or
acci"n de !na de las as llamadas Tolas marealesU de
estas
$ro$orciones.V
[NOTA: El Lusitania sobrevivi a la funesta ola, pero cinco aos despus se
hundi torpedeado por un submarino alemn.]
NVESTGACON Y CENCA, enero, 2010
brc!lo5 )!e !na ve' hervido o tostado se asemejaba a la
casta7a. Son5 $!es5 a!tnticos lot"8agos como los )!e menI
ciona 4erodoto. En otra 'ona del valle ab!ndan los ele8anI
tes. .na manada y otra se vean hasta donde la vista $oda
abarcar1 eran animales m!y nobles. # veces los ca'amos desI
de n!estro $e)!e7o va$or. La $arte s!$erior del valle est6
m!y habitada y m!chas de las colinas est6n c!ltivadas hasI
ta arriba. :ero al no haber visto e!ro$eos hasta entonces5
nos miraban con s!s$icacia. &o a$artaban los ojos de nosoI
tros5 bien armados con arcos y 8lechas venenosas5 listos $ara
re$eler c!al)!ier ata)!e5 $ero no h!bo ning!na m!estra de
descortesaU.V
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APUNTES
SALUD
Vigilancia espacial de enfermedades
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a difusin de muchas enfermedades contagiosas se debe,
entre otras causas, a las aves y los mosquitos. Estos vec-
tores siguen al calor y las lluvias. Se estn empezado a utilizar
datos obtenidos por satlites para la deteccin de condiciones
ambientales que pudieran ser causa de enfermedades. Ya se
ha cartografiado con ellos el avance de la gripe aviar H5N1
en Asia. El pato domstico, morador habitual de los arrozales
del sudeste asitico, es uno de los principales portadores de la
enfermedad. Xianming Xiao, director asociado del Centro de
Anlisis Espacial de la Universidad de Oklahoma, se vale de im-
genes de satlite para levantar mapas de las pautas agrcolas de la
regin. Estos mapas sealan en qu lugares es ms probable que
habiten los patos y, en consecuencia, desde dnde es ms probable
que se difunda el virus de la gripe aviar.
Tambin las aves migratorias transportan el virus, pero resulta ms
ardua la prediccin de sus pautas de viaje. Xiao y sus colegas combinan
las imgenes de los satlites con datos de temperaturas en superficie,
obtenidos tambin desde satlites, para averiguar las rutas de esas
aves, y as, las del virus. Estos agentes ambien-
tales se correlacionan, auxiliados por modelos informticos, con la
difusin de la gripe en poblaciones humanas.
EVOLUCON
Las especies nuevas aparecen en pulsos
LOS CAMBOS AMBENTALES, una inundacin, por ejemplo
(derecha) en el delta del Mekong, en Vietnam, predicen brotes
de enfermedades.
Como es obvio, no es posible encomendar todo el trabajo a tales
observatorios orbitales. Xiao explica que, para valorar la gravedad
de la difusin de la gripe aviar a partir de imgenes orbitales, fue
necesario disponer tambin de informacin detallada sobre las
poblaciones humanas: por ejemplo, la probabilidad de que ciertas
comunidades cren patos para el consumo. "La supervisin desde sa-
tlites puede proporcionar observaciones coherentes y sistemticas,
explica Xiao. "Por otra parte, las observaciones in situ siguen siendo
de la mxima importancia; por ello, la clave consiste en combinar
unas y otras. Lo que es un autntico problema.
Katherine Harmon
L
as especies nuevas podran resultar de sucesos raros, no de la acumulacin
gradual de cambios pequeos. As se desprende del estudio de miles de
PRMATOLOGA
especies y sus rboles evolutivos. La conclusin cuestiona una hiptesis harto
difundida, segn la cual las especies cambiaran sin cesar y al comps de su
entorno; las nuevas especies surgiran por acumulacin de esos cambios. Habla-
mos de la "hiptesis de la reina roja, por el personaje de Lewis Carroll que le
dice a Alicia que "aqu, ya
La elocuencia
del mono de Campbell
l sistema de comunicacin vocal utiliza-
ves, hay que correr todo lo
E
do por los monos de Campbell quiz
que puedas para seguir en el
mismo sitio. Es decir: las
especies deberan
evolucionar para conser-
var su nicho ecolgico. Y,
por ende, las especies de
un mismo gnero deberan
evolucionar gradualmente
al mismo ritmo.
Mark Pagel y su equipo
de la Universidad de Bristol
contradicen en Nature estas
ideas. Han estudiado, con
procedimientos computacionales, las longitudes de las ramas de los rboles evolu-
tivos de miles de especies de ms de cien grupos de los reinos animal y vegetal. La
"reina roja slo encajaba bien con un ocho por ciento de los rboles. En cambio, el
80 por ciento concordaba con un modelo en el que los cambios evolutivos ocurran en
episodios evolutivos raros. Como dice Pagel, la especiacin se debera a "felices
accidentes (la aparicin de una cordillera o un cambio climtico).
Kerri Smith
4
represente la estructura cuasisintctica ms
compleja conocida hasta ahora entre los
animales.
Unos investigadores de las universidades
de Rennes y de St. Andrews han grabado
y analizado los gritos de los machos de seis
grupos de monos de Campbell que viven
en libertad en la pluviselva de Costa de
Marfil. Los machos tienen seis tipos bsicos
de grito, pero los combinan en secuencias,
especficas del contexto de que se trate,
para comunicar informaciones distintas.
Las guilas coronadas, por ejemplo, suscitan
cuatro secuencias diferentes; los leopardos,
tres. La respuesta del mono depende de
cmo se haya enterado el macho de la pre-
sencia de esos animales: por haberlos visto,
por haberlos odo o alertados por otras
especies de monos. Nature
NVESTGACON Y CENCA, enero, 2010
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TRANSPORTE
Autobuses subterrneos
P
or primera vez en la historia, actualmente hay ms personas
que viven en zonas urbanas que en el campo. Entre los muchos
problemas que esto crea, no es de los menores el de transportar a
tantas personas dentro de las metrpolis en crecimiento. La conta-
minacin y el trfico sugieren la conveniencia de no basarse en los
coches, mientras que los sistemas ferroviarios son lentos de construir
y excesivamente costosos.
Una posibilidad extremadamente sencilla y barata consiste en
utilizar los "autobuses de trfico rpido, que vendran a ser un me-
tro sobre ruedas. En estos sistemas, medianas de cemento separan
carriles reservados para autobuses de alta capacidad del resto del
trfico. Los pasajeros pagan antes de subir y, despus, esperan en
estaciones cerradas. Cuando llega un autobs, se abren las puertas
correderas, para permitir que los pasajeros suban al autobs desde
un andn que est al mismo nivel que el suelo del autobs.
Los carriles libres de trfico, la rapidez en subir al autobs y las
estaciones modernas y confortables se parecen ms a los sistemas
de metros urbanos que al caos habitual del transporte en autobs.
En Bogot, que tiene siete lneas en funcionamiento desde 2001
(derecha), se efectan en esos autobuses 1.600.00 de viajes al da.
Su xito ha permitido que la ciudad retire 7000 autobuses privados
de la ciudad, y reduzca el consumo de combustible de los autobuses y la
correspondiente contaminacin en ms de un 59 por ciento.
Michael Moyer
ORGENES
Los cojinetes de bolas
i la utilidad de un invento se debiera al genio de su inventor,
los cojinetes de forma cilndrica para los cubos de rueda de los ca-
rros en el ao 100 a.C. (En aquellos vehculos, el eje de las ruedas giraba
con stas, de tal modo que el cojinete permita que el eje girase en
contacto con el chasis del carro.)
S
sera perdonable que tantas fuentes rastreen la idea del El primer diseo de un cojinete de bolas capaz de soportar el eje
cojinete de bolas hasta un dibujo de 1497 de Leonardo da Vinci.
Pero las buenas ideas, como los rasgos evolutivos tiles, tienden a
surgir ms de una vez, en tiempos y lugares diversos, y la idea de
disponer unas piezas de modo que rueden unas sobre otras en vez
de patinar o deslizarse es muy antigua. Los egipcios ya aplicaban
la idea bsica cuando movan grandes bloques de piedra sobre
rodillos cilndricos. deas similares aplicaron los constructores de
Stonehenge hacia el 1800 a.C. y los artesanos que construyeron

de un carruaje no apareci hasta 1794, en una patente presenta-


da por un maestro forjador gals de nombre Philip Vaughan. Los
cojinetes intercalados entre la rueda y el eje permitan que ste
fuera solidario del chasis del carruaje. Pero los cojinetes de bolas
de hierro fundido eran frgiles y tendan a agrietarse bajo los
esfuerzos mecnicos. Hizo falta el proceso Bessemer para abaratar la
obtencin del acero, adems de la invencin de la bicicleta, para
introducir definitivamente el cojinete de bolas en las mentes de los
ingenieros de todo el mundo. Jules-Pierre Suriray, mecnico de bi-
cicletas parisino, patent su modelo de cojinete de bolas de acero en
1869, y ese mismo ao una bicicleta equipada con cojinetes de bolas
Suriray gan una carrera ciclista internacional.
La demanda de cojinetes de bolas sea para automviles,
tanques o sistemas de guiado ha impulsado a sus fabricantes a
acercarse ms y ms al ideal de la forma esfrica perfecta. Ninguna
rueda giratoria durar mucho sobre su eje sin unos cojinetes meca-
nizados con unas tolerancias del orden de la milsima de milmetro.
Sostienen muchos que las esferas que ms se acercan a la
perfeccin son los cojinetes de los discos duros de los ordenado-
res, pero en realidad tal honor corresponde a las esferas de cuarzo
fundido, del tamao de una bola de ping-pong, que sirven como
cojinetes de los girscopos del satlite Gravity Probe . Esos girs-
copos son 30 millones de veces ms precisos que cualquiera de los
hasta ahora construidos. Peter Brown
5
CENCA Y SOCEDAD
El caballo5 smbolo de $oder
Los restos de inh!maciones de caballos hallados en la 8ortale'a ibrica de Els 3ilars
dem!estran la im$ortancia social de este animal
L
a 8ortale'a de Els 3ilars5 en
#rbeca
@LridaA5 es el yacimiento )!e
est6
daA5 !n es$ectac!lar 8oso in!ndable de
20 metros de longit!d $or B de $ro8!nI
)! circ!nstancias. &o se han encontraI
do $r!ebas de s! !so militar. El halla'I
arrojando mayor l!' sobre la domestiI didad y !n com$lejo sistema de acceso5 go de >D 8etos de caballo en la 8ortaleI
caci"n del caballo en la $lana occidenI constit!an !na eChibici"n ar)!itect"I 'a de Els 3ilars ha $ro$orcionado el
tal catalana. Sit!ada en la comarca de nica de $oder destinada a evitar ata)!es $rimer registro de la cra de este animal
las Garrigas5 constit!ye !n claro eC$oI sor$resa de 8!er'as enemigas5 a $ie o a en el noroeste $enins!lar.
nente del $roceso de trans8ormaci"n caballo5 y a mostrar !na arrogancia imI Las inh!maciones se locali'aron denI
econ"mica y social )!e t!vo l!gar d!I $onente 8rente al resto de los $obladoI tro de los es$acios domsticos de la 8orI
rante la :rimera Edad del 4ierro @KKDI res del territorio. tale'a5 bajo el $avimento de las casas. El
DD0 a.*.A. 4eredera de !n rico $asado origen de esta $r6ctica se remonta a la
c!lt!ral5 la 8ortale'a se ha convertido Rituales de inhumacin :rimera Edad del 4ierro y s! $erd!raI
en !n re8erente $rivilegiado del $roceI Las elites aristocr6ticas emergentes de la ci"n se adentra en el $erodo del 9briI
so )!e trans8orm" a las com!nidades :rimera Edad del 4ierro no s"lo se doI co #ntig!o @del KKD al D2D a.*.A. Los
tribales del +ronce (inal y la :rimera taron de grandes constr!cciones5 sino 8etos a$arecieron en coneCi"n anat"miI
Edad del 4ierro en la sociedad estatal )!e crearon !n c"digo simb"lico de disI ca5 sin ning!na $r!eba de haber sido
arcaica iberaIilergeta. tinci"n social basado en distintos eleI mani$!lados des$!s de s! m!erte @eCI
mentos de $restigio de !so eCcl!sivo. tracci"n de vsceras o marcas de sacri8iI
Una fortaleza inslita .no de ellos 8!e el !so del caballo como cioA y de$ositados en $osici"n 8etal. Las
La 8ortale'a $resenta !na serie de elemenI mont!ra. La distinci"n entre el caballo inh!maciones $arecan estar asociadas en
tos eCce$cionales )!e la convierten en !n domstico y el salvaje ha constit!ido !na todos los casos a trabajos de re$araci"n
!nic!m en lo )!e se re8iere a la ar)!itecI de las $rinci$ales lneas de investigaci"n de los hogares5 sobre todo a la re$araI
t!ra militar5 el sistema de8ensivo y a otros en ar)!eo'oologa. Se ha est!diado tamI ci"n de los $avimentos5 ya )!e5 hasta la
as$ectos5 como las de$osiciones rit!ales bin si la cra de caballo estaba destinaI 8echa5 no se ha demostrado la $resencia
de 8etos de caballo en s! interior. Este da al cons!mo c6rnico o a s! !so como de 8osas de de$osici"n.
em$la'amiento sing!lar5 centro de $oder mont!ra. *a'ado y cons!mido desde los Los eC$ertos t!vieron )!e !sar !na
en el territorio5 se levantaba ostentoso en tiem$os $aleolticos5 el caballo montado metodologa es$ec8ica )!e combina disI
medio de la llan!ra ilergeta. dej" de cons!mirse debido a las 8!ncioI tintas disci$linas: la obstetricia e)!ina
La $resencia de !na $otente m!ralla nes )!e se le atrib!an en vida y en el @an6lisis del sistema re$rod!ctor del caI
torreada @entre D y J metros de ancho m6s all6 @animal $sico$om$o5 deidad
y >B torresA5 !n cam$o 8risio @barrera e)!ina5 elemento de distinci"n social5
de $iedras hincadas )!e rodeaba la 8orI mont!ra5 carga5 etcteraA. Sin embargo5
ti8icaci"n5 destinada $osiblemente a los habitantes de la 8ortale'a lo cons!I
retener ata)!es con caballera montaI man5 se ignora con )! 8rec!encia y en
6
balloA5 8etometra @$ro$orcionalidad de
los h!esos de individ!os en estado 8eI
talA5 anatoma com$arada @com$araci"n
de es)!eletos antig!os con es)!eletos
modernosA5 $aleo$atologa animal y
microsco$a @an6lisis del grado de 8orI
maci"n del h!eso a $artir de la visi"n
microsc"$icaA. Los res!ltados )!e se obI
t!vieron a $artir del est!dio de los esI
)!eletos revelaron )!e se trataba en toI
dos los casos de individ!os no nacidos5
es decir5 de 8etos.
Causas de la muerte
.no de los $rinci$ales objetivos de la
investigaci"n 8!e5 en $rimer l!gar5 hallar
las ca!sas de la m!erte de esos indiviI
d!os5 $or lo )!e 8!e 8!ndamental la deI
terminaci"n de la edad en el momento
de la m!erte. SegPn los res!ltados5 doce
de los )!ince individ!os est!diados se
1. Fortaleza ibrica de Els Vilars, en Arbeca (Lrida).
NVESTGACON Y CENCA, enero, 2010
miento de los caballos5 se hace $atente
la vol!ntad eC$resa de esa com!nidad de
rec!$erar ese ti$o de restos de las cabaI
lleri'as )!e se encontraran en el eCteI
rior. .na vol!ntad )!e demostrara la
gran estima )!e sentan $or este animal5
hasta el $!nto de enterrarlo como lo haI
can con s!s hijos. En la act!alidad5 est6
bien doc!mentado el rit!al de inh!maI
ci"n de los $erinatales h!manos en la
c!lt!ra ibrica: se enterraban bajo los $aI
vimentos de las casas en $osici"n 8etal y
$rinci$almente oc!$ando las es)!inas o
$r"Cimos a algPn elemento sing!lar como
el hogar. Los 8etos de caballo seg!an el
mismo $atr"n de$osicional5 !n rit!al desI
tinado a 8avorecer la 8ertilidad entre la
2. nhumacin de feto de caballo, excavada en la fortaleza de Els Vilars en 2007. caba7a e)!ina o5 sim$lemente5 a la $roI
tecci"n de $osibles abortos.
encontraban entre el c!arto y el seCto
mes de gestaci"n5 j!sto al $rinci$io de
la seg!nda 8ase de gestaci"n @la
gestaci"n
del caballo es de >> mesesA. Ello
indica
!n $osible aborto nat!ral5 $!esto )!e5
segPn los tratados de obstetricia e)!ina5
los abortos en el caballo se $rod!cen a
$rinci$ios de la seg!nda 8ase de
gestaI
ci"n @a $artir del )!into mesA.
%e8or'" esta hi$"tesis el desc!briI
miento de dos inh!maciones dobles de
gemelos5 ya )!e el caballo es el
Pnico
mam8ero )!e no logra llevar a cabo
(ocomelia
!na gestaci"n gemelar hasta el
naciI
miento. :or 8in5 a $artir de la determiI
naci"n de la edad de la m!erte se
estiI
m" )!e la mayora de esos abortos se
$rod!jeron a 8inales del verano5 moI
mento de recesi"n de los $astos con
mayores n!trientes y del cambio estaI
cional. La $eor calidad en la
alimentaI
ci"n habra $rovocado )!e las yeg!as
gestantes se encontraran desn!tridas y5
$or tanto5 inm!node$rimidas.
En !n recinto donde no eCiste en s!
interior !n es$acio destinado al alojaI
Esos halla'gos sin d!da han revelado
!n claro indicio del momento en )!e se
$rod!jo la domesticaci"n de este animal
en el noroeste $enins!lar y han a7adido
!na $ie'a m6s en el com$lejo rom$ecaI
be'as de los $rimeros !sos del caballo
$or $arte de los h!manos: cons!mo5
8!er'a de trabajo5 mont!ra y bien de
$restigio5 entre otros.
#riadna &ieto
Gr!$o de 9nvestigaci"n :rehist"rica @G9:A
.niversidad de Lrida
Este tr!ncamiento de las eCtremidades deriva de !na alteraci"n irreversible
de la di8erenciaci"n es)!eltica
L a 8ocomelia es !na mal8ormaci"n
de las eCtremidades m!y rara.
Se
Las eCtremidades se 8orman a $artir
de $e)!e7os ab!ltamientos de la $ared
caracteri'a $or !n acortamiento de los
elementos de la eCtremidad m6s
cercaI
nos al c!er$o1 los elementos m6s
alejaI
dos5 los dedos5 )!edan menos a8ectaI
dos. En casos graves5 manos5 $ies o
incl!so dedos s!rgen directamente del
tronco5 sin rastro de los elementos inI
termedios.
*omo c!al)!ier otra mal8ormaci"n5
es consec!encia de alteraciones en el deI
sarrollo embrionario1 las ca!sas $!eden
ser genticas o ambientales. En los a7os
sesenta del siglo $asado5 s! incidencia
a!ment" de 8orma es$ectac!lar debido
a la $rescri$ci"n de talidomida Zahora
sabemos )!e es terat"genaZ $ara aliviar
las n6!seas del embara'o.
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b
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)
NVESTGACON Y CENCA, enero, 2010
lateral del c!er$o embrionario5 8ormados
$or !n acPm!lo de cl!las mesodrmiI
cas rec!bierto $or !na ca$a de ectoderI
mo. La elongaci"n de esos ab!ltamienI
tos5 o esbo'os5 bajo la in8l!encia de
centros se7ali'adores5 8ormar6 !na eCtreI
midad com$letamente desarrollada. Los
centros se7ali'adores son gr!$os es$eciaI
li'ados de cl!las $rod!ctoras de molI
c!las )!e dirigen el com$ortamiento de
las cl!las vecinas.
.no de los centros se7ali'adores m6s
im$ortantes $ara el desarrollo de la eCI
tremidad es la cresta ectodrmica a$ical
@#E%5 de [a$ical ectodermal ridge\A5 !n
1. Paciente de 20 aos con focomelia.
a b
engrosamiento del ectodermo )!e c!bre 2. Patrn esqueltico normal (a) y distintos grados de focomelia (b).
la $!nta del esbo'o. La #E% controla la
elongaci"n y 8ormaci"n de $atr"n en el
eje $r"CimoIdistal @del hombro a la $!nI
ta de los dedosA. Si5 $or ca!sas
nat!rales
o eC$erimentales5 se $ierde la 8!nci"n de
la #E%5 se tr!nca la eCtremidad. El niI
vel de tr!ncamiento de$ende del moI
mento del desarrollo en )!e se $ierda la
EXTREMDADES TRUNCADAS
#E%: c!anto m6s tem$rana sea la $rdiI
da5 m6s $r"Cimo al tronco ser6 el tr!nI
camiento. /!ltit!d de observaciones y
eC$erimentos en los decenios $asados $erI
mitieron establecer )!e los elementos esI
)!elticos se di8erenciaban de 8orma
seI
c!encial en !n orden $r"CimoIdistal.
Modelo de la zona de progreso
:ara eC$licar la 8ormaci"n sec!encial de
los elementos es)!elticos5 s!rgi" el moI
delo de la 'ona de $rogreso @/0:A. Este
$ro$one la eCistencia de !na regi"n en
la $arte distal del esbo'o5 la 'ona de
$rogreso5 en donde las cl!las se manI
tienen en !n estado indi8erenciado bajo
la in8l!encia de 8actores $rocedentes de
la #E%. Las cl!las de la 'ona de $roI
greso van cambiando de 8orma $rogreI
La estructura esqueltica bsica de una extremidad consta de una parte proximal (es-
tilopodio, S), una parte medial (zeugopodio, Z) y otra distal (autopodio, A). El esquema
muestra el desarrollo de una extremidad normal segn el modelo de la zona de progre-
so (1), la explicacin de la focomelia segn el mismo modelo (2) y la explicacin de la
focomelia segn nuestro estudio (3). Se muestran los factores provenientes de la cresta
ectodrmica apical (flechas rojas), la muerte celular (estrellas rojas) y los macrfagos
(asteriscos rojos), los encargados de eliminar las clulas que han muerto por la radiacin.
1. MODELO DE LA ZONA DE PROGRESO
S Z S Z A S Z A
2. LA FOCOMELA SEGUN EL MODELO DE LA ZONA DE PROGRESO
Rx
3. NUEVA EXPLCACON DE LA FOCOMELA
Rx
8
siva s! destino en 8!nci"n del tiem$o
)!e $ermanecen en esta 'ona. SegPn el
/0:5 las cl!las [contabili'an\ ese tiemI
$o de $ermanencia1 se ha s!gerido como
$osible mecanismo el contar el nPmero
de divisiones cel!lares. *!ando5 como
consec!encia del crecimiento normal del
esbo'o5 !na cl!la sale de la 'ona de
$rogreso5 )!eda 8ijado s! destino cel!I
lar. Las cl!las )!e abandonan $ronto
la 'ona de $rogreso 8orman elementos
$roCimales @hPmeroO8m!rA1 las )!e $erI
manecen m6s tiem$o 8orman elementos
distales @dedosA.
El modelo de la 'ona de $rogreso eCI
$lica la 8ocomelia como consec!encia de
!na dismin!ci"n del tama7o del esboI
'o. Si se red!ce el nPmero de cl!las del
esbo'o5 las cl!las )!e $ermane'can esI
tar6n m6s tiem$o bajo la in8l!encia de
la #E%5 hasta )!e el esbo'o se re$!eble5
y5 $or tanto5 ad)!irir6n destinos m6s disI
tales1 las estr!ct!ras $roCimales5 en camI
bio5 se $erder6n.
:!esto )!e la talidomida no es teraI
t"gena en roedores y s"lo $arcialmente
en aves5 se !tili'" la irradiaci"n con raI
yos Q en el embri"n de $ollo5 )!e $roI
d!ce m!erte cel!lar en el mesodermo5
$ara re$rod!cir el 8enoti$o 8ocomlico.
El eC$erimento 8!e reali'ado en >=K=
$or el gr!$o de Lewis Fol$ert con la
8inalidad de com$robar si el modelo de
la 'ona de $rogreso era correcto. S! inI
NVESTGACON Y CENCA, enero, 2010
ter$retaci"n s!$!so !n s"lido a$oyo al
modelo.
Revisin del modelo
En 8echa reciente se ha c!estionado el
modelo de la 'ona de $rogreso $or s!
di8ic!ltad de eC$licar el 8enoti$o de
alI
g!nos m!tantes. #s )!e nos $ro$!siI
mos reeval!arlo mediante las
herramienI
tas act!ales: com$robaramos5 a nivel
molec!lar y cel!lar5 las $redicciones
del modelo sobre la 8ocomelia.
4oy dis$onemos de marcadores geI
nticos de los distintos segmentos de la
eCtremidad. La eC$resi"n de los genes
/eis es t$ica del segmento
$roCimal
@hPmeroO8m!r5 estilo$odioA1 4oCa>>
marca el segmento intermedio @radio y
cPbitoOtibia y $eron1 'e!go$odioA y
4oCa>3 marca el segmento distal @manoO
$ie1 a!to$odioA. El /0: $redice )!e en
los es$ecmenes irradiados las cl!las
)!e
sobreviven a la irradiaci"n $ermanecen
m6s tiem$o en la 'ona de $rogreso y5 $or
tanto5 s! destino cel!lar $asa a ser disI
tal5 de manera )!e s"lo encontraramos
eC$resi"n de 4oCa>3. Sin embargo5 n!esI
tro est!dio dem!estra )!e5 en todos los
es$ecmenes irradiados5 los dominios de
eC$resi"n de los tres marcadores $r"CiI
moIdistales se mantienen normales. 9nI
cl!so c!ando el 8enoti$o es m6s severo
@elementos del a!to$odio !nidos al tronI
coA5 se mantiene la coordinada eC$resi"n
$r"CimoIdistal de esos tres marcadores.
#simismo5 en los embriones irradiaI
dos la eC$resi"n de SoC= @marcador de
$rec!rsores condrognicosA estaba a8ecI
tada en s! dominio $roCimal5 mientras
)!e s! dominio distal se mantena norI
mal. Ello s!giere )!e el 8enoti$o 8ocoI
mlico es !na consec!encia de la
interI
8erencia con la di8erenciaci"n
cel!lar
es)!eltica )!e en el momento de la irraI
diaci"n est6 oc!rriendo a nivel $roCimal5
m6s )!e el cambio de destino
cel!lar
)!e $ost!la el /0:.
,ecidimos com$robar n!estra hi$"I
tesis mediante marcaje cel!lar. SegPn
el
modelo de la 'ona de $rogreso5 la radiaI
ci"n $rovocara !n cambio en el destiI
no de las cl!las $roCimales5 )!e acabaI
ran contrib!yendo a estr!ct!ras distales.
Sin embargo5 los res!ltados mostraron
)!e las cl!las $roCimales marcadas con
tintes li$o8licos no contrib!an a estr!cI
t!ras distales.
:arece5 $!es5 )!e la 8ocomelia ind!I
cida $or rayos Q no se debe a !n camI
bio en el destino cel!lar5 sino a !na inI
ter8erencia con el $roceso de condensaci"n
de los elementos es)!elticos )!e se esI
t6n 8ormando en el momento del da7o
y )!e no son ca$aces de rec!$erarse. EsI
tos res!ltados no s"lo clari8ican las ca!I
sas de esta mal8ormaci"n5 sino )!e5 adeI
m6s5 s!$onen !n im$ortante avance
hacia la com$rensi"n del desarrollo de
la eCtremidad.
9rene ,elgado y /arian %os
9nstit!to de +iomedicina y +iotecnologa
de *antabria @9++-E*A
*S9*I.niversidad *antabriaI9,9*#&
(ac!ltad de /edicina
%esistencias antibi"ticas en la ne!mona
*!esti"n de s!$ervivencia
L
a s!$ervivencia de la es$ecie
h!maI
na ha estado amena'ada d!rante
gnico\5 2!an #. 4ermoso5 9nvestigaI
ci"n y *iencia5 abril 200K].
dad $or ne!mona era elevada @entre el
30 y el 3D $or cientoA. ,e ah )!e Sir
toda s! historia $or dos ca!sas de m!erI :reviamente al desc!brimiento y deI Filliam Osler la de8iniera en >=>? como
te $otencialmente tratables: el hambre y sarrollo de los antibi"ticos5 la mortaliI [el ca$it6n de los hombres de la m!erI
las en8ermedades in8ecciosas. La ne!moI
na sig!e siendo5 j!nto con la gastroenI
teritis5 !na de las $rinci$ales ca!sas
de
m!erte en todo el $laneta1 se calc!la )!e
$rovoca la m!erte de c!atro millones de
$ersonas al a7o. *on !n comien'o abr!$I
to5 !na incidencia5 eC$resividad
clnica
y mortalidad notables5 la ne!mona ha
constit!ido hist"ricamente !na im$orI
tante $reoc!$aci"n social y mdica.
La ne!mona es !na in8ecci"n ag!da
)!e
a8ecta
a los
$!lmo
nes.
En
ocasio
nes5
los
e8ecto
s son
sist
micos
@snto
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sA1 $!eden llegar a $rod!cirse shocE
s$tico y m!erte. #!n)!e $!ede estar
ca!sada $or vir!s5 bacterias ! hongos5
son las bacterias5 en concreto el ne!moI
coco @Stre$tococc!s $ne!moniaeA5 las $rinI
ci$ales agentes ca!sales de la
ne!mona
^vase [El ne!mococo. /ecanismo $atoI
1. Prevalencia de las resistencias
a la penicilina de Streptococcus pneumo-
niae en Europa, datos de 2008.
NVESTGACON Y CENCA, enero, 2010
Sin datos
1-5%
5-10%
10 - 25 %
25 - 50 %
> 50 %
9
en el caso de la ne!mona5 desarrollen
resistencias antibi"ticas mediante comI
$lejos mecanismos de trans8ormaci"n y
trans8erencia de material gentico5 con
el 8in de modi8icar los $!ntos de !ni"n
de la $enicilina a la $ared bacteriana
$ara as in!tili'arla.
Abuso de antibiticos
La interacci"n de los h!manos con el
m!ndo bacteriano constit!ye el $rinciI
$al mecanismo res$onsable del desarroI
llo de resistencias. La $resi"n antibi"tica
selecciona ce$as resistentes )!e $osteriorI
mente se transmiten a otros h!s$edes5
coloni'6ndolos1 se 8avorecen as m!tacioI
nes genticas )!e a!mentan la s!$erviI
vencia de la bacteria. SegPn diversos esI
t!dios 86rmacoIe$idemiol"gicos5 eCiste
2. Examen microscpico que muestra microorganismos Gram positivos en forma !na gran correlaci"n entre el cons!mo
de diplococos. Corresponden a Streptococcus pneumoniae. de antibi"ticos en !na $oblaci"n y la $reI
valencia de resistencias al mismo 86rmaI
te\. #!n as5 el $!nto de in8leCi"n clniI
coItera$!tico 8!ndamental en la ne!I
mona 8!e sin d!da el desc!brimiento
de la acci"n bactericida de la
$enicilina
$or #leCander (leming en >=2?. &o s"lo
s!$!so !na herramienta eCtraordinaria
$ara el tratamiento de esta in8ecci"n sino
)!e tambin s!stit!y" a todos los trataI
mientos $revios debido a s! e8icacia5 la
sensibilidad !niversal de los
ne!mocoI
cos a la misma y s! baja toCicidad.
La
$enicilina contrib!y" a red!cir de 8orI
ma notable la mortalidad del $roceso5
)!e en n!estros das se sitPa entre el D
y el >D $or ciento de los $acientes )!e
re)!ieren hos$itali'aci"n.
Los antibiticos pierden eficacia
Sin embargo5 treinta a7os des$!s de
s! desc!brimiento5 el vigor de la
$eniI
cilina $areci" agotarse. Em$e'aron a
describirse aislamientos de microorgaI
nismos resistentes a ese antibi"tico en
EE.... y #!stralia. Se convirti"
l!ego
en !n 8en"meno m!ndial. La resistenI
cia a la $enicilina alcan'" el BB _
de
los aislamientos en Es$a7a
y cerca del
J0 _ en #sia en el decenio
de los ochenI
ta y de los noventa5 $ara
dismin!ir $osI
teriormente hasta las ci8ras
act!ales: en torno al 30 $or
ciento de los ne!mocoI
cos aislados en E!ro$a.
En n!estro gr!$o
anali'amos 200 caI
sos de ne!monas
ne!moc"cicas bacteI
rimicas. Los res!ltados han
demostraI
do !na $revalencia de la
resistencia a la
$enicilina del 225D _5 a la
eritromicina
del 2D5D _ y a la
ce8otaCima del 35D _5
10
con !na tendencia descendente bian!al.
El tratamiento $revio con antibi"ticos
del gr!$o macr"lido ha res!ltado ser
!n 8actor determinante de resistencia a
la $enicilina y a la eritromicina. #siI
mismo5 las en8ermedades he$6ticas cr"I
nicas constit!yen !n 8actor de riesgo
$ara la in8ecci"n $or ne!mococo resisI
tente a la $enicilina. Las $ersonas maI
yores de K0 a7os son m6s sensibles a la
in8ecci"n $or ne!mococo resistente a
la eritromicina.
Las resistencias antibi"ticas no consI
tit!yen !n mero 8en"meno microbioI
l"gico. :lantean !n grave $roblema clI
nico. La in8ecci"n $or ne!mococos
altamente resistentes a la $enicilina enI
tra7a consec!encias m!y des8avorables
$ara la evol!ci"n de los $acientes con
ne!mona1 si el ne!mococo $resenta !na
resistencia de grado medio5 las conseI
c!encias no son tan graves. La in8ecci"n
$or otras bacterias como Sta$hylococc!s
a!re!s resistente a la meticilina5 altamenI
te vir!lentas5 s!$onen serios $roblemas
$ara el tratamiento mdico.
Las bacterias eCisten en la -ierra desI
de hace 35D billones de a7os @el gnero
h!mano desde hace s"lo !nos 2 milloI
nes de a7osA1 sobreviven en los medios
y condiciones bio)!micas m6s adversos
debido a s! gran ca$acidad de ada$taI
ci"n. La resistencia antibi"tica corresI
$onde a !n 8en"meno bacteriol"gico naI
t!ral )!e a$arece como !n mecanismo
de ada$taci"n y s!$ervivencia. Esta eCI
traordinaria ca$acidad de ada$taci"n
$rovoca )!e las bacterias5 ne!mococo
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co en dicho $erodo de tiem$o. #simisI
mo5 $rogramas destinados al control del
!so de antibi"ticos han demostrado )!e
la dismin!ci"n de la $resi"n antibi"tica
se acom$a7a de la rec!$eraci"n de la senI
sibilidad de la $oblaci"n bacteriana a diI
cho antibi"tico.
Las estrategias de control de las reI
sistencias en la ne!mona ne!moc"ciI
ca $asan $or !n conocimiento de la
sensibilidad de Stre$tococc!s $ne!moI
niae mediante sistemas de vigilancia
e$idemiol"gica. Se necesitan $rogramas
de control de in8ecciones acom$a7ados
de la $romoci"n del !so racional de
antibi"ticos en la $oblaci"n. *omo meI
didas de 8!t!ro cabe resaltar la necesiI
dad de mejorar las estrategias diagn"sI
ticas de los $roblemas in8ecciosos5 el
desarrollo de n!evos antibi"ticos @soI
bre todo de es$ectro selectivoA y la diI
seminaci"n de vac!nas entre la $oblaI
ci"n m6s sensible.
3enimos l!chando contra el ne!moI
coco desde hace s"lo !n siglo. &os serI
vimos de herramientas e8icaces $ero no
in8alibles 8rente a !n adversario con gran
ca$acidad de ada$taci"n al medio5 $or
lo )!e la batalla aPn no est6 decidida.
(rancisco San' 4errero
Servicio de &e!mologa
*onsorcio 4os$ital General .niversitario
de 3alencia
2os +lan)!er Olivas
Servicio de /edicina 9ntensiva
4os$ital *lnico .niversitario de 3alencia
NVESTGACON Y CENCA, enero, 2010
ECotismo en las hi$eres8eras
:or 8in5 a los BD a7os de s! 8orm!laci"n5 se ha res!elto !n $roblema
sobre es8eras hi$erdimensionales. O eso $arece
L
os matem6ticos /ichael 4o$Eins5 de
la .niversidad de 4arvard5
/ichael
est!dia las $ro$iedades )!e s!bsisten
c!ando !n objeto es de8ormado5 sin
l!ciones de tales ec!aciones @o incl!so s!
8orm!laci"nA en !n cierto es$acio no $!eI
4ill5 de la de 3irginia5 y ,o!glas
%aveI
nel5 de la de %ochester5 a8irman haber
res!elto !na c!esti"n $endiente desde
hace BD a7os5 el [$roblema del invarianI
te de Hervaire\. ,e recibir con8irmaci"n5
s! res!ltado dar6 remate a !na gloriosa
$ie'a de las matem6ticas de los a7os
seI
senta: la clasi8icaci"n de las es8eras
eC"I
ticas de dimensi"n mayor )!e 3.
En matem6ticas5 [dimensi"n\ signi8iI
ca5 esencialmente5 el nPmero mnimo de
coordenadas5 o [dimensiones\5 necesarias
$ara determinar !n $!nto de dicho esI
$acio. La s!$er8icie de la -ierra es
bidiI
mensional5 $or)!e son necesarias y s!I
8icientes dos coordenadas Zla latit!d y
la longit!d5 $or ejem$loZ $ara es$eciI
8icar !n $!nto de ella. En trminos m6s
8ormales5 la es8era bidimensional
est6nI
dar es el conj!nto de todos los $!ntos
)!e e)!idistan de !n $!nto dado5 en !n
es$acio de 2 ` > a 3 dimensiones. *on
mayor generalidad5 la es8era nI
dimensioI
nal est6ndar5 o brevemente5 la nIes8era5
es el conj!nto de los $!ntos )!e se enI
c!entran a !na misma distancia de !n
$!nto central dado en !n es$acio de
n`> dimensiones. Las es8eras se c!enI
tan entre los es$acios m6s b6sicos de la
to$ologa5 rama de las matem6ticas )!e
a$lastarlo ni cortarlo.
En estos Pltimos a7os se ha com$leI
tado la clasi8icaci"n de los es$acios
tridiI
mensionales [com$actos\5 es decir5 8initos
y sin bordes. @.na es8era es com$acta1 !n
$lano in8inito5 no.A #s $!es5 se conocen
las to$ologas de todos los !niversos $oI
sibles5 en tanto sean tridimensionales
y
com$actos. :ero la clasi8icaci"n com$leI
ta en m6s de tres dimensiones ha res!lI
tado inabordable y hasta
l"gicamente
im$osible. *on todo5 se con8iaba en )!e
la clasi8icaci"n de es$acios tan
sim$les
como las es8eras no res!ltara demasiado
di8cil.
4ace m6s de cinc!enta a7os5 2ohn
/ilnor5 hoy en la .niversidad de
Stony
+rooE5 com$lic" !n tanto la sit!aci"n al
desc!brir la $rimera KIes8era
[eC"tica\.
.na nIes8era eC"tica es5 to$ol"gicamenI
te5 !na es8era: se $!ede de8ormarla sin
rom$erla hasta convertirla !na es8era
est6ndar. :ero no es [tan lisa\ como !na
nIes8era est6ndar5 esto es5 no es e)!ivaI
lente a !na es8era en el c6lc!lo
di8erenI
cial5 leng!aje en el )!e son
8orm!ladas
las teoras 8sicas. Esta discre$ancia
tiene
consec!encias $ara las ec!aciones
)!e
describen el movimiento de $artc!las o
la $ro$agaci"n de ondas. Entra7a )!e soI
den ser a$licadas sobre el otro sin )!e
a$are'can sing!laridades. ,esde el $!nI
to de vista 8sico5 las dos es8eras constit!I
yen m!ndos di8erentes e incom$atibles.
En >=J35 /ilnor y /ichel Hervaire
calc!laron el nPmero de KIes8eras eC"tiI
cas y desc!brieron )!e eCisten eCactamenI
te 2K ti$os di8erentes. *alc!laron el nPI
mero de nIes8eras corres$ondiente a todos
los valores de n5 desde D en adelante. S!s
rec!entos5 sin embargo5 contenan !na
ambigbedad @!n $osible 8actor 2A c!anI
do n es $ar. Filliam +rowder5 de la .niI
versidad de :rinceton5 eliminara $osteI
riormente esa ambigbedad5 eCce$to $ara
las dimensiones de ti$o n a 2E I 25 a $arI
tir de E a K: concretamente5 >2J5 2DB5
D>05 y as s!cesivamente. ,icho de otro
modo: s"lo se $oda calc!lar el nPmero
de es8eras eC"ticas de estas dimensiones
con la incertid!mbre de !n 8actor 25 llaI
mado invariante de Hervaire debido a s!
relaci"n con !na noci"n anterior ideada
$or Hervaire.
4o$Eins y s!s colegas creen haber haI
llado la 8orma de eliminar esa ambigbeI
dad. En s! demostraci"n5 )!e !tili'a !na
intrincada jerar)!a de sistemas algebraiI
cos denominados [gr!$os de homologa\5
$r!eban )!e el 8actor 2 no eCiste en ninI
g!na de esas dimensiones5 eCce$to5 $oI
siblemente5 $ara n a >2J5 nPmero de diI
mensiones al )!e5 $or ra'ones tcnicas5
no es a$licable la estrategia de s! demosI
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traci"n. @ECiste5 en realidad5 otra eCce$I
ci"n im$ortante: la dimensi"n B. Se sabe
)!e no eCisten es8eras eC"ticas de dimenI
siones >5 2 o 35 $ero no se tiene indicaI
ci"n alg!na sobre la eCistencia5 o no5 de
es8eras eC"ticas de c!atro dimensiones.A
#!n)!e los investigadores no han $!I
blicado todava s! demostraci"n5 eC$liI
ca 4o$Eins5 [con8o en ella todo lo h!I
manamente $osible\ antes de la revisi"n
As como se puede construir una esfera bidimensional inmersa en el espacio tridimensional pegando
entre s las circunferencias de dos crculos deformados hasta darles forma de casquete semiesfrico,
una esfera tridimensional se obtendr pegando en el espacio tetradimensional dos esferas
bidimensionales y deformando las correspondientes bolas de tres dimensiones hasta obtener el
equivalente que no podemos visualizar en ese espacio de los hemisferios del espacio
tridimensional ordinario (vase "Las formas del espacio, de Graham P. Collins, en NVESTGACN Y
CENCA, octubre de 2004).
NVESTGACON Y CENCA, enero, 2010
$ro8esional )!e estable'ca si es correcta.
G!nnar *arlson5 !n to$"logo de la .niI
versidad de Stan8ord5 a!n)!e solamente
ha odo !n [esbo'o m!y es)!em6tico de
la demostraci"n $ro$!esta\5 es [o$timisI
ta5 $or)!e es m!y $osible )!e contenga
todos los ingredientes $ara la resol!ci"n
de este $roblema\. ,avid *astelvecchi
11
1
Las
del
Sol
El Sol naci en el seno de una familia de estrellas.
Qu ha sido de ellas?
Simon F. Portegies Zwart
on 8rec!encia se b!sca la soledad en el cielo de !na noche
estrellada. El l!gar id"neo $ara ello. La noche es osc!ra
$or)!e5 en trminos c"smicos5 n!estro Sol y s! 8amilia
CONCEPTOS BASCOS
Q El Sol es una estrella solitaria.
de $lanetas est6n m!y aislados. Las estrellas vecinas se
hallan
a tal distancia5 )!e a$enas $arecen motas de l!'1 las m6s leI
janas se 8!nden !nas con otras en !n ten!e brillo. &!estras
sondas es$aciales m6s veloces tardaran decenas de miles de
a7os en recorrer la distancia )!e nos se$ara de la estrella m6s
$r"Cima. El es$acio nos s!me en la soledad como el ocano
a !n islote.
&o todas las estrellas son tan solitarias. .na de cada die'
es miembro de !n cPm!lo5 !n enjambre de cientos a decenas
de miles de estrellas5 con !n di6metro de !nos $ocos a7osI
l!'. La mayora de las estrellas nacen en gr!$os
$arecidos5 )!e tras miles de millones de a7os acaban
dis$ers6ndose1 s!s estrellas se entreme'clan entonces con el
resto de la galaCia. WG el SolX WEm$e'" a eCistir en !n
cPm!lo estelarX En tal caso5 n!estro $araje gal6ctico no
habra sido siem$re tan desolado. S"lo devino as c!ando el
cPm!lo se dil!y".
1
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PRESENTE
S en los
primeros
tiempos del
sistema
solar,
habramos
podido leer
a la luz del
cielo
nocturno.
Un millar
de estrellas
se for-
maron en
un radio de
unos pocos
aos-luz,
en la
misma
nube
interestelar
donde
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hermanas
naci el Sol.
NVESTGACON Y CENCA, enero, 2010
Los astrnomos pensaban que
naci as. Sin embargo, la mayo-
ra de las estrellas se forma en
cmulos; las pruebas aportadas
por el anlisis de los meteoritos
y la disposicin de los cometas
indican que el Sol no constituye
una excepcin.
Q Su cmulo de nacimiento podra
haber contenido entre 1500 y
3500 estrellas en un dimetro
de unos 10 aos-luz: una gran e
infeliz familia cuyos miembros de
mayor talla y edad, que acosaban
a los ms pequeos, estallaron a
poco de que empezara a formar-
se nuestro sistema solar.
Q Aunque las hermanas del Sol
se dispersaran hace tiempo por
la galaxia, el satlite europeo
GAA podr identificarlas. Sus
propiedades contribuiran a com-
pletar los vacos de los primeros
tiempos del sistema solar.
13
*ada ve' hay m6s $r!ebas de esa
antig!a
$ertenencia del Sol a !n cPm!lo. Si bien
se
sost!vo anta7o )!e el Sol 8!e hijo Pnico5 m!I
chos astr"nomos o$inan hoy )!e se trata de
!na estrella entre mil5 todas nacidas contemI
$or6neamente. Si h!bisemos estado $resentes
ya en los albores del sistema solar5 el
es$acio
no nos habra $arecido tan vaco. 4!biramos
tenido !n cielo noct!rno re$leto de estrellas
brillantes5 alg!nas tanto como la L!na llena.
4asta las habra habido visibles de da.
/irar
hacia arriba nos habra da7ado los ojos.
El cPm!lo donde seg!ramente naci" el Sol
se enc!entra ahora deshecho. 4e re!nido toda
la in8ormaci"n dis$onible y conjet!rado5 bas6nI
dome en esa in8ormaci"n5 c"mo debi" de ser.
G teniendo en c!enta las $ro$iedades in8erida5
he calc!lado las trayectorias $osibles
seg!idas
$or otros miembros del cPm!lo a travs de la
galaCia con el 8in de visl!mbrar d"nde habr6n
ido a $arar. #!n)!e a)!ellas estrellas se
hayan
dis$ersado y se enc!entren me'cladas con miI
llones de estrellas no em$arentadas con ellas5
el satlite G#9# @9nter8er"metro #stromtrico
Global $ara #stro8sicaA5 de la #gencia
Es$acial
E!ro$ea5 c!yo lan'amiento est6 $revisto $ara
el a7o 20>>5 $odra reconocerlas. S!s "rbitas
y !na com$osici"n )!mica $arecida a la
soI
lar las delataran. Gracias a ese reenc!entro
8amiliar cabra reconstr!ir las condiciones en
las )!e de !na n!be amor8a de gas y $olvo
naci" n!estro sistema solar.
Memorias de nuestro nacimiento
La $r!eba m6s cont!ndente de )!e el Sol
tiene m!y cerca !nas hermanas s!rgi" en
20035 c!ando Shogo -achibana5 ahora en la
.niversidad de -oEio5 y Gary %. 4!ss5 hoy
en la .niversidad de 4awai en /anoa5 anaI
li'aron dos meteoritos $rimitivos1 s!$onase
)!e se trataba de restos casi intactos de la
8ormaci"n del sistema solar. #l est!diarlos5
detectaron n)!el J05 $rod!cto de la desinI
tegraci"n radiactiva del hierro J05 en ciertos
com$!estos )!micos donde debera haberse
hallado hierro. :arece )!e en el meteorito la
liebre se convirti" en gato: los com$!estos se
8ormaron al $rinci$io a $artir del hierro5 el
hierro se metamor8ose" en n)!el5 y ste )!ed"
encerrado all5 como !n intr!so.
La sntesis5 inyecci"n en el sistema solar
e incor$oraci"n del hierro J0 en los meteoI
ritos t!vo )!e oc!rrir dentro de s! vida meI
dia radiactiva5 )!e5 de ac!erdo con la Pltima
medici"n5 $!blicada en agosto de 200=5 es
de 2.J00.000 a7os. Esto es !n abrir y cerrar
de ojos c"smico1 $or tanto5 el hierro tiene
)!e $roceder de m!y cerca. G la 8!ente m6s
$robable es !na eC$losi"n de s!$ernova. +aI
s6ndose en este hecho y en otras mediciones
EL NACMENTO DEL CUMULO ESTELAR DEL SOL
A partir de las observaciones de los cmulos de estrellas y de las propiedades que, segn se deduce, tuvo
el cmulo en que naci el Sol, J. Jeff Hester y Steven Desch, de la Universidad estatal de Arizona, y sus
colaboradores han reconstruido los sucesos que dieron lugar a la formacin del Sol.
FRENTE
DE ONZACON
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ACUMULACONES
DE GAS
ESTRELLA
FRENTE
MASVA DE CHOQUE
Una nube gigante de gas Una o ms estrellas de gran masa Cada estrella masiva emite radiacin ultravioleta
molecular empieza a colapsar se forman en las regiones ms e ioniza el gas circundante; se forma as un frente
por su propio peso. densas de la nube. de choque que se expande a unos pocos
kilmetros por segundo.
14 NVESTGACON Y CENCA, enero, 2010
2. EL CUMULO ESTELAR R136, en Nube Tarntula,
es similar, aunque ms denso, que el cmulo donde
naci el Sol.
isot"$icas5 Leslie Looney5 de la .niversidad de
9llinois5 y s!s colaboradores5 ad!jeron en 200J
)!e !na eC$losi"n de s!$ernova se $rod!jo
a !na distancia de D a7osIl!' c!ando el Sol
contaba s"lo con >.?00.000 a7os. La s!$erI
nova $!do haber estado a 050K a7osIl!'. @La
n!eva medici"n de la vida media de hierro J0
modi8ica estos nPmeros5 $ero no en cantidades
signi8icativas.A
Si el Sol h!biera estado tan solitario entonI
ces como ahora5 la locali'aci"n y el
momento
de tal s!$ernova sera !na mera coincidencia.
W4aba !na estrella masiva $asando $or los
alrededores c!ando estall"X ,esde entonces no
ha habido ning!na otra s!$ernova )!e hiciera
lo mismo1 de haberla habido5 $osiblemente
habra eliminado todo vestigio de vida sobre
la
-ierra. .na eC$licaci"n bastante m6s
8actible
es )!e el Sol recin nacido y la estrella
)!e
eC$lot" 8!eran miembros de !n cPm!lo. *on
las estrellas m6s $rietamente
em$a)!etadas5
!na eC$losi"n s!$ernova cercana no es tan
im$robable.
El brillo de los cmulos estrellados
La idea de )!e el Sol se originara en !n
cPm!lo estelar se halla en contradicci"n con
la visi"n cl6sica de los cPm!los )!e se lee
en los libros de teCto. Se ha clasi8icado a los
cPm!los tradicionalmente en dos ti$os: gal6cI
ticos5 o abiertos5 y glob!lares. Los $rimeros
son j"venes5 con !na $oblaci"n $oco densa5
y se enc!entran sobre todo cerca del $lano
de n!estra galaCia. .n ejem$lo t$ico de estos
cPm!los es el :esebre5 tambin llamado /BB.
(!e !no de los $rimeros objetos a los )!e
a$!nt" Galileo s! telesco$io hace B00 a7os5
en >J0=. Lo )!e $areca !na mancha l!I
SOL "DEDO
RECEN DE GAS
NACDO
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En unos pocos millones de aos, los frentes Unos 100.000 aos ms tarde, el frente de
de choque alcanzan las acumulaciones de gas ionizacin golpea al Sol incipiente y retira el ralo
cercanas y las comprimen. Colapsan entonces gas circundante. Una suerte de dedo gaseoso
y forman estrellas, nuestro Sol entre ellas. podra conectar el sistema con la nube molecular.
NVESTGACON Y CENCA, enero, 2010 15
NO ES HIJO UNICO
Son varias las pruebas que
apuntan a que nuestro Sol
se form en un cmulo:
Q Los meteoritos antiguos contienen
los productos de la desintegracin
radiactiva de radionucletidos
como el hierro 60 y el aluminio 26.
La fuente de estos istopos
(probablemente una supernova)
tuvo que estar muy cerca; parece,
pues, que el Sol no estaba solo
Q Los niveles de elementos pesados
en el Sol son ms altos de lo que
cabra esperar por su localizacin
en la galaxia, lo que sugiere que
el Sol estuvo envuelto por los
escombros de una supernova
cercana.
Q Urano y Neptuno son mucho
menores que Jpiter y Saturno.
Una de las razones podra ser
que la radiacin de una estrella
cercana les arrancara parte de sus
capas ms externas. Los planetas
ms cercanos al Sol escaparon a esta
suerte porque se escudaron tras la
materia residual
interplanetaria.
minosa res!lt" ser !n conj!nto de estrellas
Zhasta 3D0Z5 todas ellas nacidas hace !nos
K00 millones de a7os.
En contra$osici"n5 los cPm!los glob!lares
son m!y viejos5 tienen !na $oblaci"n m!y
densa y se hallan $or todas $artes alrededor
de la galaCia5 no s"lo en el $lano. El $rimero de
estos cPm!los 8!e desc!bierto $or el astr"noI
mo italiano Giovanni /araldi y se denomina
/>D. *ontiene cerca de !n mill"n de estreI
llas5 con !na edad de !nos
>2.000.000.000
de a7os.
El $roblema es )!e ning!na de estas dos
categoras se aj!sta al caso del Sol. S!
avan'ada
edad de B.J00.000.000 a7os indicara
)!e
naci" en !n cPm!lo glob!lar1 sin embargo5 s!
$osici"n en la galaCia a$!nta m6s bien a
!n
cPm!lo abierto. En las dos Pltimas
dcadas5
no obstante5 nos hemos $ercatado de )!e no
todos los cPm!los encajan $er8ectamente en
alg!no de los dos ti$os cl6sicos ^vase [*Pm!I
los glob!lares j"venes\5 $or Ste$hen E. 0e$8 y
Heith /. #shman1 9nvestigaci"n y
*iencia5
diciembre de 2003].
&os hi'o cambiar de o$ini"n el cPm!lo
estelar %>3J5 sit!ado en !na de las $e)!e7as
galaCias satlite de la 3a L6ctea5 la Gran
&!be
de /agallanes. #l desc!brirlo5 en >=J05
se
$ens" )!e era !na estrella gigante5 con
!nas
2000 veces la masa del Sol y !nos >00
millones
de veces m6s brillante. :ero en >=?D5 Gerd
Feigelt y Gerhard +aier5 de la .niversidad
de ErlangenI&Premberg5 em$learon n!evas
tcnicas de imagen de alta resol!ci"n $ara
$robar )!e %>3J constit!a5 en realidad5 !n
cPm!lo de !nas >0.000 estrellas )!e tiene
a$enas !nos millones de a7os. Es tan denso
como !n cPm!lo glob!lar y tan joven como !n
cPm!lo abierto. *on las $ro$iedades de los dos
ti$os de cPm!los5 %>3J se convirti" en el enI
lace $erdido entre ambos. ,esde entonces5 los
observadores han desc!bierto varios cPm!los
como %>3J en n!estra galaCia. Otras galaCias5
$or ejem$lo la de #ntennae5 contienen cientos5
miles incl!so5 de estos cPm!los.
El halla'go de )!e las estrellas continPan
8orm6ndose en cPm!los tan densos )!e llegan
incl!so a con8!ndirse con estrellas individ!ales
8!e sor$rendente. :rod!jo cierta consternaci"n
entre los te"ricos. :or !na $arte5 res$iramos5
$or)!e no habramos sabido eC$licar %>3J si
h!biera sido !na sola estrella. :or otra5 t!viI
mos )!e em$e'ar a reconsiderar todo lo )!e
sabamos de los cPm!los de estrellas. 4oy
$ensamos )!e las estrellas5 todas5 incl!ido el
Sol5 nacen en cPm!los de la densidad de %>3J.
El cPm!lo se 8orma a $artir de !na n!be de
gas interestelar )!e5 con el tiem$o5 evol!ciona
hacia !n cPm!lo gal6ctico o glob!lar5 de$enI
diendo de s! masa y s! entorno.
LA MUERTE DEL CUMULO DEL SOL
El cmulo que sirvi de cuna del Sol se dispers con el tiempo, pero no antes de haber contribuido a moldear el
sistema solar. La radiacin de las otras estrellas recort el sistema, una supernova cercana salpic de istopos
radiactivos los planetas incipientes y la gravedad de estrellas que iban de paso alter las rbitas de los cometas.
DSCO
PROTOPLANETARO
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ASTERODE CALENTADO
POR RADACTVDAD
En 10.000 aos, el tenue gas se diluye
del todo. El disco protoplanetario
del Sol se expone directamente
a la radiacin ultravioleta.
16
A lo largo de los 10.000 aos siguientes,
ms o menos, esta radiacin erosiona
el disco hasta dejarle un radio de unas
50 unidades astronmicas (UA).
Unos dos millones de aos ms tarde, la estrella masiva explota y arroja
escombros al sistema solar, incluidos los istopos radiactivos creados
haca poco, que se incorporan a los ladrillos que estn
formando el sistema y potencian una temprana actividad geolgica.
NVESTGACON Y CENCA, enero, 2010
Sueos de nuestros progenitores
estelares
Las estrellas de !n cPm!lo abarcan !n cierI
to rango de masas5 con !nas $ocas de masa
m!y grande y !na m!ltit!d menos $esadas.
Las de menos masa5 con la dcima $arte de
la masa solar5 son las m6s ab!ndantes5 y $or
cada 8actor >0 )!e se m!lti$li)!e la masa
la
cantidad de las corres$ondientes estrellas
cae
en !n 8actor 20.
:or tanto5 $or cada estrella con >D a 20
masas solares Zel tama7o de la )!e eC$lot"
constit!ida en s!$ernova cerca del joven SolZ5
en el cPm!lo eCisten !nas >D00 estrellas
m6s
$e)!e7as. Este nPmero 8ija la masa mnima del
cPm!lo )!e vio nacer al Sol. La masa
m6Cima
viene dada $or el hecho de )!e5 c!anto mayor
sea el cPm!lo5 m6s tiem$o se necesita $ara )!e
las estrellas masivas se a$osenten en el centro5
)!e es donde m6s $ert!rban a s!s hermanas
$e)!e7as. # tenor de mis sim!laciones5
)!iI
'6s h!biera algo menos de 3D00 estrellas en
el cPm!lo.
.na estrella de >D a 20 masas solares
vive
de J a >2 millones de a7os antes de eC$loI
tar1 h!bo5 $!es5 de nacer ese mismo nPmero
de a7os antes )!e el Sol. En otros cPm!los5
como el 8amoso -ra$ecio de la &eb!losa de
Ori"n5 se ha desc!bierto )!e las estrellas maI
sivas son las $rimeras en a$arecer1 las
estrellas
de ti$o solar s!rgen varios millones de a7os
m6s tarde.
.n cPm!lo de esta masa era demasiado
liI
viano $ara evol!cionar hacia !n cPm!lo
glob!I
lar. Se dis$ers" en !nos >00 o 200 millones de
a7os. Las estrellas masivas del centro arrojaron
gas en 8orma de vientos estelares @$arecidos al
viento solar5 $ero m!cho m6s intensosA y5 con
el tiem$o5 estallaron1 la densidad de
materia
en el cPm!lo se red!jo y5 en
consec!encia5
s! cam$o gravitatorio se debilit". El cPm!lo
se eC$andi"1 )!i'6 se rom$i". #!n c!ando
h!biera sobrevivido a la $rdida de gas5
las
interacciones entre las estrellas y las
8!er'as
de marea ejercidas $or el resto de la
galaCia
cond!ciran 8inalmente a la disol!ci"n
del
cPm!lo.
#ntes de s! desintegraci"n5 las estrellas
se
hallaban tan densamente em$a)!etadas5 )!e
$!ede )!e alg!na atravesase el sistema
solar.
.na estrella )!e se acercara m!cho al Sol
saI
cara a $lanetas5 cometas y asteroides de
s!s
"rbitas circ!lares originales y co$lanarias1
les
im$artira "rbitas inclinadas de alta
eli$ticidad.
/!chos cometas sit!ados a m6s de D0 !niI
dades astron"micas @.#A5 allende la "rbita
de
:l!t"n5 $resentan "rbitas m!y alongadas. La
din6mica interna del sistema solar no $!ede
eC$licar "rbitas tan $ec!liares1 esos
c!er$os
)!edan 8!era de la in8l!encia gravitatoria
de
El autor
Simon F. Portegies Zwart es
profesor de astrofsica computa-
cional en el Observatorio adscrito
a la Universidad de Leiden. Sus
especialidades son la compu-
tacin de alto rendimiento y la
dinmica estelar gravitatoria.
Algn tiempo despus, en los siguientes 100 millones Con su gravedad mermada por la autodestruccin
de aos, otra estrella del cmulo pas a unos pocos miles de las estrellas de mayor masa, el cmulo se dispersa
de UA del Sol; perturb a los cometas de los exteriores del en unos 100 o 200 millones de aos. El Sol y los otros
sistema solar y les dio rbitas inclinadas. miembros del cmulo se van separando poco a poco.
NVESTGACON Y CENCA, enero, 2010 17
Lo ms
desconcertante
es !e "a #r$%ta
de" So"& ca"c!"ada
'ac%a atrs
en e" t%em(o&
%nd%ca !e n!estro
s%stema so"ar
nac%# ms "e)os
de" centro
de "a *a"a+%a de "o
!e est a'ora,
2P$iter. ,e ac!erdo con la eC$licaci"n
m6s
verosmil5 los sac!di" gravitatoriamente
!na
estrella )!e $as" a !na distancia de
!nas
>000 .#. Los $lanetas5 sin embargo5
$resenI
tan "rbitas m6s reg!lares5 lo )!e a$!nta
a
)!e no h!bo intr!sos estelares a menos de
>00 .# del Sol.
# $artir de todos estos hechos5 he estimado
las dimensiones del cPm!lo. :ara )!e h!biese
!na $robabilidad ra'onable de )!e !na estrella
se acercase a >000 .# del Sol dentro de
la
vida del cPm!lo5 ste deba tener menos de
>0 a7osIl!' de di6metro. :ara )!e ning!na
estrella $asase a menos de >00 .#5 el
di6metro
del cPm!lo haba de s!$erar los 3 a7osIl!'.
En res!men5 el cPm!lo donde naci" el Sol
se $areca a %>3J5 si bien con !na
densidad
m!cho menor: s!s estrellas se encontraban a
la s!8iciente distancia !nas de otras $ara
no
inter8erir en la 8ormaci"n de los $lanetas.
Genealoga solar
Los te"ricos $!eden ir m6s lejos y $reg!ntarse
en )! l!gar eCacto de la galaCia se
encontraba el cPm!lo. El sistema solar gira
en torno al centro gal6ctico describiendo
!na "rbita casi circ!lar5 inserta m6s o menos
en el disco. En
el $resente nos hallamos a !nos 30.000 a7osI
l!' del centro y a !nos >D a7osIl!' $or
encima del $lano del disco5 orbitando a
!na velocidad de 23B Eil"metros $or
seg!ndo. # semejante ritmo5 el Sol ha dado 2K
v!eltas desde s! 8ormaci"n. S! "rbita no est6
com$letamente cerrada1 $resenta !na 8orma
algo m6s com$leja $or el cam$o gravitatorio
de la galaCia5 tal y como se in8iere del moviI
miento de las estrellas y de las n!bes de gas
interestelar.
S!$!se5 $rovisionalmente5 )!e el cam$o
gravitatorio no haba cambiado en los Pltimos
BJ00 millones de a7os y $royect la "rbita
hacia atr6s en el tiem$o. *on esa $remisa
obt!ve )!e el Sol naci" a !nos 33.000 a7osI
l!' del centro y !nos 200 a7osIl!' $or enI
cima del $lano gal6ctico. ,esconcierta esa
$osici"n. Los con8ines de la galaCia son m6s
$obres en elementos $esados )!e las regiones
m6s internas. Los l!gares m6s remotos )!i'6
care'can del material s!8iciente $ara 8abricar
los $lanetas y5 no digamos ya5 $ara )!e se
origine la vida ^vase [La vida en el !niverso\5
$or G!illermo Gon'6le'5 ,onald +rownlee y
:eter ,. Fard1 9nvestigaci"n y *iencia5
diciembre de 200>]. #!n)!e el $osible l!gar
del nacimiento del Sol )!e calc!l no est6
tan em$obrecido5 contiene menos elementos
$esados )!e el Sol. :or la com$osici"n en
elementos $esados de ste5 cabra es$erar )!e
se h!biera 8ormado !nos =000 a7osIl!' m6s
cerca del centro.
Y!i'6 la s!$ernova )!e sembr" los meI
teoritos con hierro J0 tambin enri)!eciera
ENCUENTRO CON LOS VECNOS
El Sol est hoy a 30.000 aos luz del centro de la Va Lctea. Se conocen slo
11 estrellas en un radio de 10 aos-luz del Sol. Antes de que el cmulo solar se
dispersara, en el mismo volumen haba ms de 1000 estrellas.
ESTRELLA DE BARNARD
ALFA CENTAURO
EL SOL
NEBULOSA TRFDA
D
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NEBULOSA
DEL AGULA
NEBULOSA DEL LAGO
LAS PLEYADES
RAMAL DE ORON
1
SRO
EL SOL
NEBULOSA DE ORON
LA RUPTURA DE UNA FAMLA
El clculo de las rbitas que las hermanas del Sol han debido de seguir tras dispersarse lleva a una estimacin de dnde habrn ido a
parar. Los observadores pueden buscarlas all. El descubrimiento de una sola de ellas ayudara a reconstruir el origen del sistema solar.
10.000 AOS-LUZ
EL SOL
CUMULO ORGNAL
200 MLLONES DE AOS DESPUES
DE LA FORMACON DEL SOL
El Sol y sus hermanas se separan a unos pocos
kilmetros por segundo, a la vez que continan
orbitando alrededor del centro de la galaxia a
ms de 200 kilmetros por segundo.
250 MLLONES DE AOS
Tras haber realizado un cuarto de rbita en
torno al centro galctico, las estrellas se han
esparcido por una distancia de apenas unos
100 aos-luz.
4600 MLLONES DE AOS
Tras 27 rbitas completadas, las estrellas forman una
corriente con una longitud de unas decenas de miles
de aos-luz. Slo un pequeo porcentaje reside a
300 aos-luz del Sol.
al Sol con !na cantidad eCtra de elementos
$esados. O $osiblemente mis c6lc!los orbitales
sean de8ect!osos $or)!e no tienen en c!enta
cambios en el cam$o gravitatorio de la
galaCia
o $or)!e la "rbita del Sol se viera $ert!rbada
$or la $resencia de otras estrellas o de n!bes
de gas. En ese caso5 el Sol habra nacido m6s
cerca del centro de lo )!e he calc!lado y5 $or
tanto5 s! com$osici"n )!mica no $arecera
tan an"mala.
Los antig!os miembros de la 8amilia
del
Sol habran de orbitar alrededor del cenI
tro gal6ctico a !na velocidad s!$erior a los
200 Eil"metros $or seg!ndo. Sin embargo5 la
velocidad relativa5 determinada $or las 8!er'as
gravitatorias m!t!as en el cPm!lo original5 es
de a$enas !nos $ocos Eil"metros $or seg!nI
do. *omo en las ac!m!laciones de coches en
!na a!to$ista5 las estrellas $ermanecen j!ntas
a!n)!e n!nca m6s v!elvan a estar ligadas
graI
vitatoriamente entre ellas. *on el tiem$o5 el
enjambre inicial ha 8ormado !n
arco eC$anI
dido )!e5 tras 2K "rbitas5 debera
eCtenderse
$or media galaCia.
/is c6lc!los a$!ntan a )!e
tendran )!e
eCistir !nas D0 hermanas del Sol
en !n radio
de 300 a7osIl!' desde n!estra
$osici"n act!al
y !nas B00 estrellas en !n radio de
3000 a7osI
l!'. ,e$endiendo de las
velocidades relativas
originales de estas estrellas y del
momento en
el )!e abandonaran el cPm!lo5 el
Sol $odra
estar sig!iendo s!s $asos
orbitales o ellas los
n!estros.
El mejor l!gar $ara b!scarlas
es en el $laI
no de la galaCia5 en la direcci"n
hacia la )!e
NVESTGACON Y CENCA, enero, 2010
se m!eve el sistema solar o en la
direcci"n
o$!esta. .no de mis al!mnos est6
b!scando
esas estrellas en !n cat6logo estelar
$rod!cido
$or el satlite 4i$$arcos5 de la
ES#5 en los
a7os noventa. :ero 4i$$arcos
)!i'6 no tenI
ga la $recisi"n s!8iciente $ara !na
identi8icaI
ci"n $ositiva. &ecesitaremos la
misi"n G#9#.
*!enta con !n $ar de telesco$ios
)!e medir6n
la $osici"n tridimensional y la
velocidad de
!nos mil millones de estrellas en !n
intervalo
de D a7os1 crear6 !n censo estelar
com$leto
en !n radio de varios miles de
a7osIl!' alreI
dedor del Sol. :odremos b!scar en
los datos
las estrellas )!e com$arten el
mismo $asado
y mismo 8!t!ro orbital )!e
n!estro Sol. S!
com$osici"n tiene )!e ser idntica
a la solar5
$!esto )!e la misma s!$ernova )!e
contamin"
el sistema solar hi'o lo $ro$io con
las dem6s
estrellas del cPm!lo.
9ncl!so la identi8icaci"n de !na
D
O
N

D

X
O
N
sola herI
mana del Sol $ro$orcionara in8ormaci"n m!y
necesaria sobre los $rimeros das del sistema
solar5 !n $erodo c!ya historia nos $ermaneceI
ra oc!lta en c!al)!ier otro caso. Los te"ricos
$odran calc!lar el l!gar de nacimiento del Sol
con m!cha mayor $recisi"n y determinar5 $or
ejem$lo5 si el cam$o gravitatorio de la galaCia
ha cambiado signi8icativamente. &o menos imI
$ortante: las hermanas del Sol se convertiran
en l!gares eCcelentes donde b!scar $lanetas
habitables. #!n)!e nos $are'ca )!e estamos
m!y aislados en la galaCia5 no 8!e siem$re as.
/!chas de las a$arentes $ec!liaridades del Sol
Zentre ellas5 la vidaZ $odran tener sentido
en s! conteCto 8amiliar.
Bibliografa
complementaria
THE FORMATON OF STAR CLUS-
TERS. Bruce Elmegreen y Yuri
Efremov en American Scientist,
vol. 86, n.o 3, pgs. 264-273;
mayo-junio, 1998.
THE CRADDLE OF THE SOLAR
SYSTEM. J. Jeff Hester, Steven
J. Desch, Kevin R. Healy y
Laurie A. Leshin en Science,
vol. 304, pgs. 1116-1117;
21 de mayo, 2004.
RADACTVES PROBES OF THE
SUPER-NOVA-CONTAMNATED
SOLAR NEBULA: EVDENCE
THAT THE SUN WAS BORN N A
CLUSTER. Leslie W. Looney, John
J. Tobin y Brian D. Fields en Astrophysical Journal,
vol. 652, n.o 2, pgs. 1755-1762; 1 de diciembre
de 2006.
THE LOST SBLGS OF THE SUN.
Simon F. Portegies Zwart en
Astrophysical Journal Letters,
vol. 696, n.o 1, pgs. L13-L16;
1 de mayo de 2009.
19
ENERGA SOSTENBLE:
Objetivo 2030
Las tecnologas
elica, hidrulica
arece obvia la im$ortancia de !n ac!erdo
$ara )!e las emisiones de gases de
inI
vernadero se red!'can a lo largo de los
.niversidad de Stan8ord clasi8icaba los sistemas
de energa segPn s!s re$erc!siones en el calenI
tamiento global5 la contaminaci"n5 la agric!lI
y solar pueden
proveer la totalidad
de la energa que
el planeta necesita;
se podra prescindir
de los combustibles
fsiles
Mark Z. Jacobson
y Mark A. Delucchi
20 $r"Cimos decenios. La medida m6s e8ectiva
$ara 8ijar ese objetivo sera s!stit!ir5 en m!y
gran medida5 los comb!stibles 8"siles $or !nas
8!entes de energa lim$ias y renovables. Si
los dirigentes $olticos $!diesen con8iar en
)!e tal cambio es $osible5 )!i'6 llegasen a
!n ac!erdo hist"rico. *reemos )!e $!eden
con8iar en ello.
En 200?5 el eC vice$residente #l Gore arroI
j" !n g!ante: dotar a Estados .nidos5 antes de >0 a7os5
de !na electricidad cien $or cien libre de carbono.
*!ando nos $ro$!simos evaI
l!ar la viabilidad de esa m!dan'a5 ace$tamos !n reto de
alcance aPn mayor: determinar de )! modo el cien
$or cien de la energa m!ndial5 $ara todos los !sos5
$odra venir de rec!rsos e"licos5 hidr6!licos y solares en
2030. :resentamos a)! n!estro $lan.
,esde hace al menos die' a7os se han veI
nido anali'ando distintos com$onentes del
$roblema. 4ace m!y $oco5 !n est!dio de la
P
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)
t!ra5 la 8lora y la 8a!na5 y otras
6reas objeto de
$reoc!$aci"n. Las o$ciones
mejores 8!eron la
energa e"lica5 la solar5 la
geotrmica5 la mareal
y la hidroelctrica5 basadas5
res$ectivamente
en el viento5 l!' solar5 el
calor interno de la
-ierra5 la 8!er'a mareal y los
saltos de ag!a. Se
abrevian conj!ntamente 3#S5
en al!si"n a los
elementos 8!ndamentales:
viento5 ag!a y sol.
La energa n!clear5 el carb"n
con ca$t!ra de
carbono y el etanol res!ltaron
o$ciones m6s
de8icientes5 al ig!al )!e el
$etr"leo y el gas
nat!ral. El est!dio desc!bri"5
asimismo5 )!e los
vehc!los de bateras elctricas
y los de $ilas de
hidr"geno recargados mediante
o$ciones 3#S
eliminaran b!ena $arte de la
contaminaci"n
$rod!cida $or el sector del
trans$orte.
&!estro $lan re)!iere
millones de t!rbinas
e"licas5 m6)!inas hidr6!licas
e instalaciones
solares. Las ci8ras son elevadas5
$ero la escala no
es !n obst6c!lo ins!$erable1 la
sociedad ya se
ha atrevido antes con cambios
im$onentes. ,!I
NVESTGACON Y CENCA, enero,
2010
rante la 99 Seg!nda G!erra /!ndial5 EE....
cambi" el !tillaje de las 86bricas de
a!tom"viles $ara )!e $rod!jeran 300.000
aviones5 y otros $ases constr!yeron otros
B?J.000. En >=DJ5 EE.... inici" la
constr!cci"n del Sistema de #!to$istas
9nterestatales5 )!e al cabo de 3D a7os
meda KD.000 Eil"metros y haba transI
8ormado el comercio y la sociedad.
WEs viable trans8ormar los sistemas de $roI
d!cci"n de energa del m!ndoX W:odra lograrI
se en veinte a7osX La res$!esta de$ende de las
tecnologas elegidas5 de la dis$onibilidad
de
materiales crticos y de 8actores econ"micos
y $olticos.
Slo tecnologas limpias
Las 8!entes de la energa renovable
res!ltan
atractivas: el viento5 )!e tambin genera
olas1
el ag!a5 de la )!e $roceden las energas
hidroI
elctrica5 mareal y geotrmica @ag!a
calentada
$or rocas s!bterr6neas calientesA1 y el sol5
)!e
alimenta las $lacas 8otovoltaicas y las
centrales
de energa solar5 )!e concentran la l!'
solar
$ara calentar !n 8l!ido )!e acciona !n t!rboI
generador elctrico. &!estro $lan incl!ye s"lo
a)!ellas tcnicas )!e se enc!entran en eC$loI
taci"n o a $!nto de hallarse5 $ero
no las )!e
$!dieran estarlo dentro de 20 o
30 a7os.
:ara garanti'ar la $!re'a
ecol"gica de
n!estro sistema5 s"lo tomamos en
c!enta las
tcnicas c!yas emisiones de gases
de invernaI
dero y contaminantes
atmos8ricos son casi
n!las d!rante todo s! ciclo vital5
contando
la constr!cci"n5 la eC$lotaci"n y
el desmanI
telamiento. El $ro$io etanol
$rocedente de
NVESTGACON Y CENCA, enero, 2010
las 8!entes m6s ace$tables
ecol"gicamente
crea5 c!ando se )!ema en !n
vehc!lo5 !na
contaminaci"n atmos8rica con
los mismos
niveles de mortalidad )!e la
comb!sti"n de
la gasolina. La energa n!clear
ocasiona hasta
2D veces m6s emisiones de
carbono )!e la
e"lica5 si se tienen en c!enta la
constr!cci"n
del reactor5 el re8ino del !ranio y
los trans$orI
tes. La ca$t!ra y sec!estro del
carbono red!ce
las emisiones de di"Cido de
carbono de las
centrales trmicas de carb"n5 $ero
a!menta la
contaminaci"n atmos8rica y
am$la los dem6s
e8ectos deletreos de la minera5 el
trans$orte
y el $rocesado del carb"n5
$!esto )!e debe
)!emarse m6s carb"n $ara las
8ases de ca$I
t!ra y almacenamiento.
#n6logamente5 s"lo
consideramos tecnologas )!e no
$resentan
$roblemas im$ortantes de
eliminaci"n de reI
sid!os o ligados al terrorismo.
En n!estro $lan5 3#S
s!ministrar6 energa
H
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elctrica $ara la generaci"n de calor y el transI
$orte5 ind!strias )!e tendr6n )!e re8ormarse
a 8ondo si es )!e hemos de albergar alg!na
es$eran'a de 8renar el cambio clim6tico. 4eI
mos s!$!esto )!e $!eden s!stit!irse las caleI
8acciones de comb!stibles 8"siles @incl!idas las
est!8asA $or sistemas elctricos1 tomamos $or
dado tambin )!e la mayora de los medios
de trans$orte movidos $or comb!stibles 8"siles
son s!stit!ibles $or vehc!los de bateras elcI
tricas y de $ilas de comb!stible hidr"geno. El
hidr"geno5 $rod!cido con electricidad 3#S5
con la )!e se descom$ondra el ag!a $or elecI
trolisis5 alimentara las $ilas de hidr"geno y se
cons!mira en los aviones y en la ind!stria.
CONCEPTOS BASCOS
Q La energa que consu-
men los habitantes del
planeta no es nada frente
a las reservas de energas
elica y solar disponibles
en terrenos accesibles.
Q El plan de los autores re-
quiere 3.800.000 turbinas
elicas de gran tamao,
90.000 plantas solares y
numerosas instalaciones
geotrmicas, mareales y
fotovoltaicas de techo en
todo el mundo.
Q Los costos de la genera-
cin y la transmisin de
esa energa sera inferior
que el costo extrapolado
por kilowatt-hora corres-
pondiente a una energa
fsil y nuclear.
Q Como obstculos impor-
tantes slo se alzan la
escasez de ciertos mate-
riales singulares y la falta de voluntad
poltica.
21
POTENCA NECESARA
Abastecimiento abundante
SegPn la #dministraci"n de 9n8ormaci"n
Energtica5 la m6Cima $otencia )!e hoy se
cons!me m!ndialmente en !n instante dado
es de !nos >25D billones de watt @>25D terawatt
o -FA. SegPn la eCtra$olaci"n de la
agencia5
en 2030 el m!ndo necesitar6 !na $otencia
de >J5= -F5 con !nos 25? -F en EE....5
con8orme a!menten la $oblaci"n global y los
niveles de vida. La estimaci"n s!$one !na
combinaci"n de 8!entes de energa heteroI
gneas similar a la act!al5 m!y
de$endiente
de los comb!stibles 8"siles. :ero si el $laneta
est!viera totalmente alimentado $or energas
de 3#S5 sin )!ema de comb!stibles 8"siles ni
de biomasas5 res!ltara !n ahorro energtico
sor$rendente. La demanda energtica global
sera s"lo de >>5D -F5 y de >5? -F la
de
EE.... Esa dismin!ci"n se debera a )!e5
en la mayora de los casos5 la
electri8icaci"n
brinda !nos sistemas de !tili'aci"n de la enerI
ga m6s e8icientes. :or ejem$lo5 $ara mover
!n vehc!lo s"lo se a$rovecha del >K al 20
$or ciento de la energa contenida en la gaI
solina @el resto se $ierde en calorA5 mientras
)!e en !n vehc!lo elctrico se em$lea en
movimiento del KD al ?J $or ciento de la
electricidad cedida.
#!n)!e la demanda ascendiera a >J5=
-F5
las 8!entes 3#S $odran s!ministrar m!cha
m6s energa. Est!dios detallados5 n!estros y
de otros5 revelan )!e la $otencia de origen
e"lico es5 en el m!ndo5 de !nos >K00 -F.
La solar5 $or s sola5 $ro$orciona JD00 -F.
,esde l!ego5 no habra energa solar ni e"lica
en mar abierto5 en las monta7as m6s altas o en
las regiones $rotegidas. Si eCcl!imos esas
6reas
y las de bajo rgimen e"lico5 de desarrollo
imI
$robable5 nos )!edan todava de B0 a ?D -F
de $otencia e"lica y D?0 -F de $otencia
solar5
!na y otra m!y s!$eriores a la demanda 8!t!ra
$revisible. 4oy5 las $otencias e"lica y
solar
generadas son s"lo de 0502 -F y 0500?
-F
res$ectivamente. Esas 8!entes encierran !na
$otencialidad increble.
Las otras tecnologas 3#S $ermitiran
crear
!na 8leCible gama de o$ciones. #!n)!e todas
las 8!entes admiten !n enorme desarrollo5 la
mareomotri' s"lo es eCtrable5 $or ra'ones
$r6cticas5 en los litorales. &!merosas 8!entes
geotrmicas no son econ"micamente a$roveI
chables5 a ca!sa de s! $ro8!ndidad5 G a!n)!e
la energa hidroelctrica sobre$asa hoy en da
POTENCA
RENOVABLE
DSPONBLE
EN
UBCACONES
DE FACL
ACCESO
HDRAULCA 2 TW
EOLCA 40-85 TW
SOLAR 580 TW
EN TODO EL MUNDO EN 2030
16,9 TW PARA UN
ABASTECMENTO
CONVENCONAL
O
11,5 TW PARA UN
ABASTECMENTO
RENOVABLE
(MAS EFCENTE)
a todas las dem6s 8!entes 3#S5 ya se est6
eCI
$lotando la mayora de las grandes
reservas ace$tables.
22
MW - MEGAWATT = 1 MLLON DE WATT GW -
GGAWATT = 1000 MLLONES DE WATT TW -
TERAWATT = 1 BLLON DE WATT
NVESTGACON Y CENCA, enero, 2010
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h
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f
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)
NSTALACONES RENOVABLES
REQUERDAS A ESCALA MUNDAL
HDRAULCAS 1,1 TW
(9% DEL SUMNSTRO)
EOLCAS 5,8 TW
(51% DEL SUMNSTRO)
SOLARES 4,6 TW
(40% DEL SUMNSTRO)
490.000
TURBNAS MAREALES - 1 MW* - < 1% YA EN SERVCO
*tamao de la unidad
5350
CENTRALES GEOTERMCAS - 100 MW - 2% YA EN SERVCO
900
CENTRALES HDROELECTRCAS - 1300 MW - 70% YA EN SERVCO
3.800.000
TURBNAS EOLCAS - 5 MW - 1% YA EN SERVCO
720.000
CONVERTDORES DE OLAS* - 0,75 MW - < 1% YA EN SERVCO
*usan la energa que el viento cede a las olas
1.700.000.000
SSTEMAS FOTOVOLTACOS DE TEJADO* - 0,003 MW - < 1% YA EN SERVCO
*dimensionados para una casa modesta; un techo comercial podra albergar
docenas de sistemas
49.000
CENTRALES DE ENERGA SOLAR CONCENTRADA - 300 MW - < 1% YA EN SERVCO
40.000
CENTRALES FOTOVOLTACAS - 300 MW - < 1% YA EN SERVCO
Nuestro plan: se necesitan centrales
,esde l!ego5 eCiste energa renovable s!8icienI
te. Entonces5 Wc!6l sera la n!eva in8raestr!cI
t!ra )!e abastecera al $laneta con >>5D -FX
4emos elegido !na combinaci"n de tecnoloI
gas )!e $one el n8asis en las energas e"lica
y solar5 con alrededor de !n = $or ciento de
la demanda satis8echa $or $rocedimientos hiI
dr6!licos. @El mismo Cito $odran tener otras
combinaciones de 8!entes e"licas y solares.A
El viento $ro$orciona el D> $or ciento de
la demanda5 mediante 35? millones de t!rbiI
nas e"licas de gran tama7o @cada !na de
!na $otencia nominal de cinco megawattA5
re$artidas $or todo el m!ndo. :!ede )!e esa
ci8ra $are'ca desmes!rada5 $ero tngase en
c!enta )!e en el m!ndo se 8abrican al a7o
K3 millones de a!tom"viles y camiones ligeros.
Otro B0 $or ciento de la $otencia $rocede de
$lantas de energa solar concentrada e instaI
laciones 8otovoltaicas1 el 30 $or ciento de la
$rod!cci"n de stas se genera en $aneles de
tejado de domicilios $artic!lares y edi8icios coI
merciales. Se necesitaran !nas ?=.000 $lantas
solares concentradas y 8otovoltaicas5 con !na
$otencia media !nitaria de 300 megawatt.
&!estra combinaci"n incl!ye =00 centrales
hidroelctricas a escala m!ndial5 de las )!e
ya eCiste el K0 $or ciento.
4oy s"lo est6 instalado a$roCimadamente el
05? $or ciento de la base e"lica. # escala m!nI
dial5 el es$acio oc!$ado $or las 3.?00.000 t!rI
binas sera in8erior a D0 Eil"metros c!adrados
@menos )!e /anhattanA. #l tener en c!enta
el es$aciado necesario entre ellas5 oc!$aran5
en total5 alrededor del !no $or ciento de la
tierra del $laneta5 $ero el es$acio vaco entre
las t!rbinas $odra dedicarse a la agric!lt!ra
o a la cra de ganado5 o ser terreno o mar
abiertos. Las $lantas solares concentradas y
las 8otovoltaicas oc!$aran a$roCimadamente
el 0533 $or ciento de la tierra del $laneta. La
constr!cci"n de !na estr!ct!ra de tal eCtensi"n
llevar6 tiem$o1 $ero oc!rri" lo mismo con la
act!al red de centrales energticas. %ec!rdese5
adem6s5 )!e si seg!imos con los comb!stiI
bles 8"siles5 en 2030 la demanda ascender6
a >J5= -F5 lo )!e re)!erir6 >3.000 n!evas
$lantas )!emadoras de carb"n de gran tama7o5
)!e de $or s oc!$aran m!cho m6s terreno5
al ig!al )!e las instalaciones mineras )!e las
abasteceran.
NVESTGACON Y CENCA, enero, 2010 23
PLATA
APLCACON: TODAS LAS CELULAS SOLARES
SOLUCON: REDUCR O RECCLAR LOS
CONTENDOS DE PLATA
NEODMO
APLCACON: CAJAS DE ENGRANAJES DE
LAS TURBNAS EOLCAS
SOLUCON: MEJORA DE LAS TURBNAS SN
ENGRANAJES
PLATA
NEODMO
NDO
MATERALES QUE PODRAN ESCASEAR
TELURO
APLCACON: CELULAS SOLARES DE CAPA FNA
SOLUCON: OPTMZAR LAS CELULAS
DE OTROS TPOS
TELURO
PLATNO
APLCACON: PLAS DE COMBUSTBLE DE
LOS COCHES DE HDROGENO
SOLUCON: DSEAR BATERAS QUE
SMPLFQUEN EL RECCLADO
APLCACON: CELULAS SOLARES DE CAPA FNA
SOLUCON: OPTMZAR LAS CELULAS
LTO DE OTROS TPOS
APLCACON: BATERAS DE COCHES ELECTRCOS
SOLUCON: DSEAR BATERAS QUE
SMPLFQUEN EL RECCLADO
NDO
LTO
El problema de los materiales
La escala de la in8raestr!ct!ra 3#S no
constit!I
ye !n obst6c!lo. :ero alg!nos de los
materiales necesarios $ara constr!irla )!i'6s
escaseen o se v!elvan objeto de
es$ec!laci"n.
:ara los millones de t!rbinas hay hormig"n
y acero s!8icientes. #mbos materiales
res!ltan
reciclables. Los materiales m6s
$roblem6ticos
$odran ser los metales de tierras raras5 como
el neodimio5 )!e se em$lean en las cajas
de
engranajes de las t!rbinas. #!n)!e no
escasean
tales metales5 las 8!entes de
a$rovisionamiento
m6s baratas est6n concentradas en *hina5 $or
lo )!e $ases como EE.... $odran encontrarI
se con )!e cambiaran s! de$endencia del $eI
tr"leo de Oriente /edio $or !na de$endencia
de los metales del Lejano Oriente. #hora bien5
PLATNO
red!cir el contenido de $lata $odra salvarse
el inconveniente. Otra manera de aliviar las
di8ic!ltades de materiales sera el reciclado de
los com$onentes de las cl!las viejas.
-res com$onentes $odran $lantear $robleI
mas de $eso a la 8abricaci"n de millones de
!nidades de vehc!los elctricos: los metales
de tierras raras $ara los motores elctricos5 el
litio $ara las bateras elctricas y el $latino
$ara las $ilas de comb!stible. /6s de la mitad
de las reservas m!ndiales de litio se hallan en
+olivia y *hile. -al concentraci"n5 combinada
con !na demanda )!e creciese de$risa5 $odra
ca!sar !n al'a im$ortante de los $recios. /6s
$roblem6tica es la a8irmaci"n de /eridian
9nternational %esearch de )!e no eCiste s!8iI
ciente litio econ"micamente rec!$erable $ara
Los autores
Mark Z. Jacobson es profesor de
ingeniera civil y medioambiental en
la Universidad de Stanford, donde
dirige el programa
Atmsfera y Energa. Mark A.
Delucchi investiga en el nstituto
de Estudios sobre el Transporte
de la Universidad de California
en Davis. Est especializado en
anlisis energticos, ecolgicos y
econmicos de combustibles de
transporte sostenibles y avanza-
dos, vehculos y sistemas.
24
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los 8abricantes se est6n $asando a las
t!rbinas sin engranajes5 $or lo )!e esa
limitaci"n )!i'6s est em$e'ando a no
serlo tanto.
Las cl!las 8otovoltaicas se basan en el
silicio
amor8o o cristalino5 en el tel!r!ro de
cadmio5
o en el seleni!ro y el s!l8!ro de indio y
cobre.
Lo limitado de las eCistencias de tel!ro e
indio
$odra red!cir las $osibilidades de alg!nos
ti$os
de cl!las solares de ca$a 8ina5 $ero no de
todas1
con los dem6s ti$os se com$ensaran
a)!ellas
carencias. La $lata )!e re)!ieren las
cl!las $oI
dra s!$oner !na restricci"n $ara la
$rod!cci"n
en gran escala1 $ero hallando mtodos
$ara
constr!ir bateras en cantidades
ni si)!iera
a$roCimadas a las re)!eridas $or
!na econoI
ma global dominada $or el
vehc!lo elctrico.
Esta sit!aci"n $odra cambiarla el
reciclado5
a!n)!e s! economa de$ende en
$arte de si
las bateras se 8abrican teniendo
en c!enta
la reciclabilidad5 de lo )!e es
consciente la
ind!stria. ,el reciclado de$ende
tambin el
!so a largo $la'o del $latino1 las
reservas hoy
dis$onibles so$ortaran !na
$rod!cci"n an!al
de 20 millones de vehc!los de
$ila de comI
b!stible5 adem6s de los !sos
ind!striales ya
eCistentes5 d!rante menos de >00
a7os.
NVESTGACON Y CENCA, enero, 2010
TEMPO MEDO DE PARADA PARA LA REVSON ANUAL
DAS AL AO
CENTRAL DE CARBON 12,5% (46 DAS) TURBNA EOLCA 2% (7 DAS) CENTRAL FOTOVOLTACA 2% (7 DAS)
La combinacin ms inteligente b6sico estable de energa geotrmica o mareal5
hacia la fiabilidad con8iando en el viento $or las noches5 c!anI
.na n!eva in8raestr!ct!ra debe s!ministrar
energa segPn demanda con la misma
8iabiliI
dad )!e la in8raestr!ct!ra eCistente. Las tecI
nologas 3#S eC$erimentan tiem$os m!ertos
menores )!e las 8!entes tradicionales. :or
trmino medio5 las $lantas termoelctricas
de carb"n estado!nidenses s!s$enden la acI
tividad5 $ara mantenimientos5 $rogramados o
no5 !n >25D $or ciento del a7o. Las modernas
t!rbinas e"licas tienen !n tiem$o m!erto inI
8erior al 2 $or ciento5 las terrestres1 al D $or
ciento5 las marinas. La ci8ra $ara los
sistemas
8otovoltaicos es asimismo menor )!e el 2 $or
ciento. #dem6s5 c!ando !n dis$ositivo e"lico5
solar o mareomotri' se avera5 s"lo a8ecta a !na
$e)!e7a 8racci"n de la $rod!cci"n1 c!ando se
$ara !na central trmica5 sea de carb"n o de
gas nat!ral5 o !na central n!clear5 la cantidad
de energa )!e se retira de la $rod!cci"n total
es considerable.
La $rinci$al di8ic!ltad del 3#S es )!e ni
el
viento so$la ni el sol brilla siem$re en !n
l!gar
determinado. Los $roblemas de intermitencia
$!eden mitigarse j!gando inteligentemente con
las 8!entes1 $odra generarse !n s!ministro
ELECTRCDAD LMPA 24/7
do s!ele ab!ndar5 y en el sol d!rante el da5
$ara $asar a !na 8!ente 8iable5 como la hidroI
elctrica5 )!e se $!ede conectar y desconectar
r6$idamente5 $ara reg!lari'ar el s!ministro o
satis8acer !n $ico de demanda. :or ejem$lo5
interconectando granjas e"licas )!e disten 200
o 300 Eil"metros entre s $!eden com$ensarse
las horas de $otencia cero de las )!e no reciban
viento. Es5 asimismo5 Ptil interconectar 8!entes
geogr68icamente dis$ersas de manera )!e
$!eI
dan a$oyarse !nas a otras5 instalar en los
doI
micilios contadores elctricos inteligentes )!e
recarg!en de modo a!tom6tico los vehc!los
elctricos c!ando la demanda se enc!entre en
s! valle y constr!ir instalaciones )!e
almacenen
energa $ara s! cons!mo $osterior.
*omo es 8rec!ente )!e so$le el viento d!I
rante las borrascas5 en las )!e el sol no
brilla5
y el sol s!ele res$landecer en los das de
calma5
c!ando el viento es m!y dbil5 la combinaci"n
de 8!entes e"licas y solares $!ede hacer m!I
cho $or satis8acer la demanda5
es$ecialmente
c!ando la geotermia brinda !na base estable
y se $!ede rec!rrir a la hidroelectricidad
$ara
c!brir los h!ecos.
1. CALFORNA: UN CASO
PRACTCO. Para mostrar las
posibilidades de los recursos
combinados, Graeme Hoste,
de la Universidad de Stanford,
calcul recientemente de qu
modo un conjunto de cuatro
fuentes renovables podra, en
2020, generar el cien por cien
de la electricidad de California
durante las 24 horas de un da
de julio. Se ha alcanzado ya
la capacidad hidroelctrica
necesaria.
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POTENCA (GW)
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20
5
0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 MEDODA 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23
HORA DEL DA
GEOTERMCA EOLCA SOLAR HDROELECTRCA
NVESTGACON Y CENCA, enero, 2010 25
Baratas como el carbn
En n!estro $lan5 la combinaci"n de 8!entes
3#S $!ede5 con $lena 8iabilidad5 abastecer
a
los sectores domstico5 ind!strial y del transI
$orte. La c!esti"n )!e l"gicamente se sig!e
es
la de si res!ltara ase)!ible. 4emos
calc!lado5
$ara cada tecnologa5 c!6nto le costara a !n
$rod!ctor generar la energa corres$ondiente y
transmitirla $or la red. 4emos incl!ido el costo
an!al del ca$ital5 el terreno5 la eC$lotaci"n5
el
mantenimiento5 los dis$ositivos ac!m!ladores
$ara com$ensar las intermitencias y la transI
misi"n. 4oy las energas e"lica5 geotrmica
e
hidroelctrica c!estan5 cada !na5 $or debajo
de siete centavos de d"lar el EilowattIhora
@cOEFhA1 las energas solar y mareomotri' son
m6s caras. :ero a $artir de 2020 se es$era )!e
las energas e"lica5 geotrmica e
hidroelctrica
estn a B cOEFh o menos.
# tt!lo com$arativo5 en 200K el costo meI
dio en EE.... de la generaci"n y trans$orte
COSTOS DE LA PRODUCCON Y TRANSPORTE DE LA ENERGA EN 2020
CENTAVOS POR KLOWATT-HORA EN DOLARES DE 2007
10
9
8
COSTO MEDO EN EE.UU. PARA LAS ENERGAS FOSL Y NUCLEAR 8
7
6
5
4
3
2
1
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de la energa rondaba los K cOEFh5 ci8ra )!e
se eCtra$ola a ? cOEFh $ara 2020. La enerI
ga $rod!cida $or las t!rbinas e"licas5 $or
ejem$lo5 ya c!esta a$roCimadamente ig!al5
o menos5 )!e la de las centrales trmicas5 de
carb"n o de gas nat!ral5 y se es$era )!e en
el 8!t!ro la e"lica sea la m6s barata de todas
las o$ciones. ,!rante los tres Pltimos a7os5
el com$etitivo $recio de la energa e"lica ha
hecho de ella la seg!nda n!eva 8!ente de geneI
raci"n de energa elctrica en EE....5 detr6s
del gas nat!ral y delante del carb"n.
La energa solar es hoy relativamente cara5
$ero debera res!ltar com$etitiva hacia 2020.
.n an6lisis de 3asilis (thenaEis5 del LaboratoI
rio &acional de +rooEhaven5 revela )!e dentro
de >0 a7os el $recio de la energa 8otovoltaiI
ca $odra bajar a !nos >0 centavos de d"lar
$or EFh5 incl!idas la transmisi"n a gran disI
tancia y la ac!m!laci"n $or aire com$rimido
$ara el cons!mo noct!rno. Ese mismo an6lisis
estima )!e los sistemas concentrados de enerI
ga solar e)!i$ados con !n dis$ositivo ac!m!I
lador trmico s!8iciente $ara generar electriI
cidad 2B horas al da en $rimavera5 verano y
oto7o5 $odran s!ministrar corriente elctrica
a >0 centavos de d"larOEFh o menos.
En !n m!ndo 3#S el trans$orte se basara
en las bateras y en las $ilas de comb!stible5
$or lo )!e debemos com$arar la economa de
esos vehc!los con la de los vehc!los de motor
de comb!sti"n interna. .nos an6lisis detallados
a cargo de !no de los a!tores @,el!cchiA y
-im Li$man5 de la .niversidad de *ali8ornia
en +erEeley5 han revelado )!e !nos vehc!los
elctricos $rod!cidos en masa5 e)!i$ados con
bateras de litio o de n)!el e hidr!ro met6liI
co5 $odran tener5 si se atiende a s! vida Ptil
entera5 !n costo $or Eil"metro @incl!idos los
recambios de la bateraA e)!i$arable al de !n
vehc!lo de gasolina c!ando el $recio de sta
s!$era los D3 centavos de d"lar $or litro.
Si tomamos en c!enta las eCternalidades de los comb!stibles 8"siles @los
da7os en trminos monetarios ca!sados a la sal!d h!mana5 al medio
ambiente y al climaA5 las tecnologas 3#S res!ltan aPn m6s com$etitivas
desde el $!nto de vista econ"mico.
Los costos globales de la constr!cci"n de
!n sistema 3#S a escala m!ndial se sit!aran
en el orden de los >00 billones de d"lares5 a
lo largo de 20 a7os5 sin contar la transmisi"n.
:ero no se trata de !n dinero donado $or los
gobiernos o los cons!midores5 sino de !na inI
versi"n )!e se rec!$era a travs de la venta
de electricidad y energa. G de n!evo ha de
tenerse en c!enta )!e5 con el em$leo de las
8!entes tradicionales5 la $rod!cci"n s!bira de
>25D a >J5= -F5 lo )!e re)!erira miles de esas
centrales m6s5 con !n costo a$roCimado de
NVESTGACON Y CENCA, enero, 2010
2. LOS MNEROS Y OTROS
TRABAJADORES, sindicatos y
grupos de presin del sector de
los combustibles fsiles podran
oponer resistencia a los cambios
encaminados a una generacin
limpia de energa; los lderes
polticos tendrn que defender
la causa. (La pancarta reza:
"Los mineros de Virginia Occi-
dental decimos: 'abrazarboles'
>0 billones de d"lares5 $or no mencionar deI
cenas de billones de d"lares m6s en costos saI
nitarios5 ecol"gicos y de seg!ridad. El $lan
3#S
o8rece al m!ndo !n sistema de $rod!cci"n de
energa n!evo5 lim$io y e8iciente5 en ve' de !n
sistema antig!o5 s!cio y de bajo rendimiento.
Voluntad poltica
&!estros est!dios s!gieren convincentemente
)!e los costos de las energas 3#S $odr6n
llegar
a com$etir con los de las 8!entes tradicionales.
En el nterin5 no obstante5 ciertas 8ormas de
la energa 3#S ser6n considerablemente
m6s
caras )!e las 8"siles. :or ello5 d!rante
algPn
tiem$o ser6 necesaria alg!na combinaci"n de
s!bvenciones al 3#S y grav6menes sobre
el
carb"n. :ara am$liar el 6mbito de las n!evas
tecnologas5 res!lta e8ica' !n $rograma de
tari8as incentivadoras de las energas
renovaI
bles5 )!e c!bra la di8erencia entre los costos
de generaci"n y los $recios de venta al $or
mayor de la electricidad. *ombinando esas
tari8as con !na de las s!bastas a la baja5 en
las )!e el derecho a vender energa a la red
se
concede a los $ostores m6s bajos5 se incentiva
a los desarrolladores de energas 3#S $ara )!e
rebajen los costos. *on8orme esto oc!rra5 se
$odr6n retirar $a!latinamente las tari8as inI
centivadoras5 )!e ya se han im$lantado5 con
gran Cito5 en alg!nos $ases e!ro$eos y en
!nos $ocos estados de Estados .nidos.
Es5 asimismo5 l"gico gravar los
comb!stibles
8"siles o s! em$leo de modo
)!e re8leje los
da7os )!e ca!sen al entorno.
:ero5 al menos5
deberan eliminarse las
s!bvenciones eCistentes
a la energa 8"sil5 como los
bene8icios 8iscales
concedidos a la $ros$ecci"n y
eCtracci"n5 $ara
)!e no c!ente con esa ventaja.
#dem6s5 debera
$onerse 8in al 8omento de
alternativas menos
deseables )!e la energa 3#S5
tales como los
s!bsidios al c!ltivo y
$rod!cci"n de biocomI
b!stibles5 $!es retrasan el
des$lieg!e de sistemas
m6s lim$ios. *om$ete a la
a!toridad legislativa
encontrar el modo de o$onerse a
las $resiones
de las ind!strias energticas
arraigadas.
(inalmente5 es necesario )!e
cada $as est
dis$!esto a invertir en !n sistema
de transmisi"n
de energa ca$a' de llevar grandes
cantidades de
energa 3#S desde las remotas
regiones donde
NVESTGACON Y CENCA, enero,
2010
s!ele ab!ndar Zen EE.... las Grandes
Llan!I
ras $ara la e"lica y el desierto del
S!doeste $ara
la solarZ hasta los centros de cons!mo5
geneI
ralmente ci!dades. #dem6s5 red!cir la
demanda
de cons!mo d!rante los $erodos $ico
re)!iere
!na red inteligente )!e o8re'ca a los
$rod!ctores
y a los cons!midores !n mayor control5
hora a
hora5 de la !tili'aci"n de la
electricidad.
.n sistema de $rod!cci"n de energa
e"lica5
hidr6!lica y solar a gran escala $!ede
$roveer
con toda 8iabilidad las necesidades del
$laneI
ta5 con bene8icios a$reciables $ara el
clima5
la calidad del aire5 la calidad del
ag!a y la
seg!ridad energtica. -al como hemos
$!esto
de mani8iesto5 los obst6c!los son
$olticos5 no
tcnicos. .na combinaci"n de tari8as
incentiI
vadoras e incentivos a los $roveedores
$ara )!e
red!'can costos5 la s!$resi"n de los
s!bsidios a
los comb!stibles 8"siles y !na red de
distrib!I
ci"n inteligentemente am$liada $odran
bastar
$ara aseg!rar !n des$lieg!e r6$ido.
Los cambios en las ind!strias de
la geI
neraci"n y el trans$orte de energa
tendr6n
)!e a8rontar el $roblema de las
inversiones
ya hechas en in8raestr!ct!ras5 )!e
dejaran
de ser Ptiles.
/ediante !nas $olticas inteligentes
los $aI
J
E
F
F
G
E
N
T
N
E
R

A
P
P
H
O
T
O
ses $odran 8ijarse como objetivo la generaci"n
del 2D $or ciento de s! abastecimiento de
energa valindose de 8!entes 3#S de a)! a
>0 o >D a7os y de casi el cien $or cien de
los n!evos s!ministros en 20 o 30 a7os. *on
!nas $olticas de agresividad eCtrema5 en ese
mismo $la'o se $odra retirar y s!stit!ir toda
la ca$acidad basada en los comb!stibles 8"siles1
a!n)!e con !nas $olticas m6s moderadas y
verosmiles !na s!stit!ci"n com$leta $odra
tardar de B0 a D0 a7os. En c!al)!ier caso5 es
necesario !n lidera'go claro5 si no )!eremos
)!e los $ases sigan ensayando tecnologas
$romocionadas $or las ind!strias y no las reI
comendadas $or los cient8icos.
4ace die' a7os no estaba claro )!e !n
sistema 3#S global 8!era viable. 4abiendo
mostrado )!e lo es5 con8iamos en )!e los diI
rigentes m!ndiales consigan )!e sea viable
tambin $olticamente. :!eden em$e'ar $or
com$rometerse a )!e se c!m$lan objetivos al
res$ecto )!e tengan verdadera im$ortancia.
[forma despectiva de designar
a los ecologistas], marchaos a
casa.)
Bibliografa
complementaria
STABLZATON WEDGES: SOLVNG
THE CLMATE PROBLEM FOR THE
NEXT 50 YEARS WTH CURRENT
TECHNOLOGES. S. Pacala y
R. Socolow en Science, vol. 305, pgs. 968-
972; 2004.
EVALUATON OF GLOBAL WND
POWER. Cristina L. Archer y
Mark Z. Jacobson en Journal
of Geophysical Research-
Atmospheres, vol. 110, D12110;
30 de junio, 2005.
GONG COMPLETELY RENEWA-
BLE: S T POSSBLE (LET ALONE
DESRABLE)? B. K. Sovacool
y C. Watts en The Electricity
Journal, vol. 22, n.o 4, pgs.
95-111; 2009.
REVEW OF SOLUTONS TO GLOBAL
WARMNG, AR POLLUTON, AND
ENERGY SECURTY. M. Z. Jacob-
son en Energy and Environmen-
tal Science, vol. 2, pgs. 148-
173; 2009.
THE TECHNCAL, GEOGRAPHCAL,
AND ECONOMC FEASBLTY FOR
SOLAR ENERGY TO SUPPLY THE
ENERGY NEEDS OF THE U.S.
V. Fthenakis, J. E. Mason y
K. Zweibel en Energy Policy,
vol. 37, pgs. 387-399; 2009.
Para ms informacin:
www.ScientificAmerican.com/
sustainable-energy
27
El control gentico
de la infeccin micobacteriana
entraa una gran complejidad.
Resistencia y proclividad
a la enfermedad hunden
su raz en un efecto
multignico
Mauricio Rojas Lpez
CONCEPTOS BASCOS
Q Se han hallado, en el
cromosoma 1 de ratones,
dos genes dominantes
asociados a la sensibilidad
a Mycobacterium bovis y a
M. tuberculosis.
Q Ninguno de esos genes
explica, por s solo, la
proclividad a la infeccin
ni el desarrollo de la enfer-
medad.
Q La aparicin de granu-
lomas con necrosis en
animales sensibles a
M. tuberculosis sugiere
que el tipo de muerte
celular observado en fases
tempranas de la infeccin
podra hallarse en la base
de la resistencia natural.
28 NVESTGACON Y CENCA, enero, 2010
lrededor del noventa $or cierto de
las $ersonas in8ectadas con /yI
de tales en8ermedades y los est!dios de
concordancia en gemelos res$aldan la hiI
cobacteri!m t!berc!losis5 la bacteria $"tesis de !na base hereditaria de la resisI
res$onsable de la t!berc!losis5 m!estran
!na resistencia nat!ral al desarrollo de
la en8ermedad. :ese a la ci8ra5 seg!imos
desI
conociendo los mecanismos )!e s!byacen
bajo tal resistencia.
La t!berc!losis es la en8ermedad
in8ecI
ciosa m6s im$ortante de las ca!sadas $or
!n solo agente etiol"gico. Otras a8ecciones
con ig!al $otencia devastadora se deben
a la acci"n de mPlti$les agentes
in8eccioI
sos @en8ermedades res$iratorias ag!das
y
diarreaA. ,iversas es$ecies m6s del
gnero
/ycobacteri!m res!ltan s!mamente da7iI
nas: /. le$rae ca!sa la le$ra1 las
bacterias
del com$lejo /. avi!m se hallan entre
las
res$onsables de las en8ermedades o$ort!I
nistas observadas en individ!os in8ectados
con el vir!s de inm!node8iciencia h!mana
@394A.
En los Pltimos l!stros5 la l!cha conI
tra esos tres agentes in8ecciosos @/. t!I
berc!losis5 /. le$rae y /. avi!mA se
ha
com$licado con la emergencia de ce$as
m!ltirresistentes a los tratamientos 8armaI
col"gicos ^vase [&!evas t6cticas contra
la
t!berc!losis\5 $or *li8ton E. +arry 999 y
/aija S. *he!ng1 9nvestigaci"n y
*ienI
cia5 mayo de 200=]. #nte este
$anorama5
se hace im$eriosa la necesidad de n!evos
est!dios )!e arrojen l!' sobre las bases
molec!lares de la resistencia y la
sensibiI
lidad a in8ecciones micobacterianas.
,esde hace tiem$o viene s!girindoI
se la eCistencia de 8actores genticos
)!e $odran dar c!enta de la
resistencia o $roclividad de !n individ!o
a conI
traer la t!berc!losis y la le$ra. El
halla'go de 8amilias y gr!$os tnicos
)!e m!estran !na 8rec!encia elevada
NVESTGACON Y CENCA, enero, 2010
A
tencia. #simismo5 el desarrollo
de modelos animales @conejos y
ratonesA ha 8acilitado la
identi8icaci"n de genes
candidatos.
*!ando se in8ectan con el
bacilo +*G
@!na 8orma aten!ada de
/ycobacteri!m
bovis5 $re$arada $or #lbert
*almette y
*amille G!rin5 del 9nstit!to
:aste!r de
:arsA ratones de ce$as
distintas es $osiI
ble disting!ir entre individ!os
resistentes
e individ!os sensibles a la
en8ermedad.
@/ycobacteri!m bovis ca!sa la
t!berc!losis
bovina.A
La in8ecci"n es bi86sica. En
la $rimera
8ase Z)!e abarca las tres
$rimeras semanas
s!bsig!ientes a la in8ecci"nZ
se $rod!ce
!n r6$ido crecimiento
bacteriano en el
hgado y el ba'o. L!ego5 tras la
activaci"n
de las cl!las - @lin8ocitos
res$onsables
de la inm!nidad cel!larA5 se
observa en
los animales resistentes !na
red!cci"n del
nPmero de bacterias1 en los
sensibles5 las
bacterias se m!lti$lican. La
seg!nda 8ase
es m!ltignica5 vale decir5
de$ende de la
acci"n de varios genes )!e
$artici$an en
la $resentaci"n y
reconocimiento de antI
genos: los del com$lejo mayor
de histoI
com$atibilidad @/4*A5 los
relacionados
con el rece$tor - @-*%A5
todos los )!e
a8ectan a la activaci"n de las
cl!las - en
la 8ase ada$tativa de la
in8ecci"n y genes
)!e a8ectan a la migraci"n
cel!lar.
1. VAROS GENES participan en el control
gentico de la infeccin por M.tuberculosis.
29
LOS MAYORES
ASESINOS
Hepatitis B RA
TB
Sida
Diarrea
Desde finales de los noventa,
la Organizacin Mundial de la
Salud ha presentado estas
enfermedades como las ms
devastadoras del planeta.
Algunas de ellas (infecciones
respiratorias agudas, o RA,
y diarrea) pueden ser causadas
por distintos agentes. La tuber-
culosis se debe a un solo agente
y, sin embargo, da cuenta de un
nmero equiparable de muertes
al ao.
Expectoracin con M. tuberculosis (rojo)
30
El gen de la resistencia
#l objeto de identi8icar genes )!e
con8ieran
resistencia a la en8ermedad se llevaron a
cabo
ensayos en ratones. Se in8ectaron con /. bovis
+*G doce ce$as endog6micas de rat"n. -res
semanas des$!s5 se midi" el crecimiento de
las
bacterias en el ba'o y los $!lmones. G se
dividieI
ron los ratones entre sensibles y resistentes.
Se reali'aron cr!ces entre miembros de
ce$as resistentes y sensibles5 as como
cr!ces
retr"grados entre los hijos de la $rimera geneI
raci"n y los animales sensibles. L!ego5 se
seI
leccionaron los animales )!e haban heredado
el 8enoti$o resistente1 volvieron a cr!'arse con
sensibles y a seleccionarse los hijos
resistenI
tes. -ras !n mnimo de die' generaciones de
cr!ces5 se obt!vieron animales resistentes $ero
con el acervo gnico de los sensibles.
Los $arentales s!sce$tibles di8eran de
s!s
hijos en el loc!s )!e con8era la resistencia.
El
loc!s en c!esti"n com$rende !nos 30 centiI
morgan del cromosoma > @el centimorgan5 o
c/5 es !na !nidad de recombinaci"n5 $roI
$orcional a la longit!d en !n ma$a genticoA.
La identi8icaci"n del loc!s y s! est!dio
en
las distintas ce$as de rat"n revel" la
eCistencia
de dos variantes allicas. Este gen de
resisI
tencia $resenta las caractersticas de !n
gen
a!tos"mico dominante5 se halla codi8icado en
el cromosoma > del rat"n y controla las 8ases
tem$ranas de la in8ecci"n. Se le llam" +cg1
a
las variantes allicas5 +cgs y +cgr.
:osteriorI
mente5 se observ" )!e +cg con8era5
adem6s5
resistencia a Salmonella ty$him!rim y a
LeishI
mania donovani.
La investigaci"n se centr" !lteriormente
en
la identi8icaci"n de los mecanismos cel!lares
res$onsables de la resistencia a la t!berc!losis.
EC$erimentos reali'ados con ratones $rivados
de timo5 demostraron )!e la a!sencia de las
cl!las - no a8ectaba a la eC$resi"n y 8!nci"n
de +cg. La cl!la res$onsable de la eC$resi"n
8enot$ica codi8icada $or !n gen de dicho
loc!s era $robablemente el macr"8ago @cl!la
inm!nitaria encargada de la 8agocitosis y de
la inm!nidad es$ec8icaA. Est!dios in vitro
mostraron )!e los macr"8agos de animales
+cgs eran $ermisivos1 los macr"8agos +cgr5 en
cambio5 controlaban el crecimiento de /. boI
vis5 /. smegmatis y /. intracell!lare.
*onocidos el loc!s y la cl!la res$onsables5
las $reg!ntas se encaminaron a sit!ar el gen
+cg y desentra7ar los mecanismos )!e ste
reg!laba en los macr"8agos +cg r. Se em$e'"
$or establecer !n ma$a 8sico del loc!s $ara
as ordenar los genes codi8icados en regiones
vecinas. Se cons!ltaron bibliotecas y bases de
datos )!e contenan co$ias del #%& mensaI
jero @#%&mA de macr"8agos. Se constr!yeron
n!evas bibliotecas de #,& gen"mico $ara
M
A
U
R

O

R
O
J
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S

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Z

(
a
r
r
ib
a
)
;

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S

D
E

E
E
.
U
U
.

(
a
b
a
jo
)
identi8icar $rod!ctos de la
transcri$ci"n y se
acometieron mPlti$les
a$roCimaciones molec!I
lares e in8orm6ticas $ara
identi8icar regiones
gen"micas invol!cradas en la
resistencia.
9nicialmente5 s"lo !n eC"n
de todo el loc!s
mostr" homologa con alg!na
sec!encia desI
crita con anterioridad: la del
gen 39L h!mano
@)!e codi8ica $arte de la
vililina5 !na $roteI
na del citoes)!eletoA. #s se
allan" el camino
$ara identi8icar el gen
candidato c!yo #%&m
t!viese !na eC$resi"n
restringida en macr"8aI
gos alojados en "rganos del
sistema retc!loI
endotelial. :ese a c!m$lir con
los re)!isitos5 el
gen codi8icado en el loc!s +cg
no se consider"
m6s )!e !n candidato1 se le
denomin" &ram$
@de [&at!ral resistanceI
associated macro$hage
$rotein\A. :osteriormente5
c!ando a$areci" !n
seg!ndo gen estr!ct!ralmente
relacionado5 se
le dio el nombre de &ram$>1
en la act!alidad
se designa como Slc>>a>. :ara
com$robar )!e
se trata del gen b!scado5
debera aislarse5 inI
trod!cirse en embriones de
animales $roclives
y obtener animales
transgnicos resistentes.
Nramp1, protena de transporte
#islados los clones de #,&
com$lementario5
se $!do $redecir la sec!encia
de n!cle"tidos
corres$ondiente al transcrito
)!e llevara a la
$rotena. Se encontr" )!e el
gen &ram$> coI
di8ica $ara !na $rotena c!ya
sec!encia g!arda
semejan'a con $rotenas
asociadas al trans$orte
cel!lar en varios
microorganismos. En >==3
se llevaron a cabo est!dios
te"ricos $ara deI
sentra7ar la estr!ct!ra de la
misma.
Se determin" )!e se trataba de
!na $rotena
$ro$ia de las membranas
asociadas a vesc!I
las intracel!lares5 con8ormada $or
entre die'
y doce dominios
transmembranales5 con dos
sitios de glicosilaci"n y !na
sec!encia evoI
l!tivamente conservada @dominio
de !ni"n
a $rotenas trans$ortadorasA )!e
demostraba
s! 8!nci"n.
El an6lisis de las bases de datos
de $rotenas
mostr" )!e la $rotena en c!esti"n
$odra g!arI
dar homologa con ciertas
$rotenas halladas
en e!cariotas5 a!n)!e sin el
motivo de !ni"n
al #-:1 entre ellas destacaba la
$rotena *rn#5
tras$ortadora de nitratos en
#s$ergill!s nid!lans5
)!e consta de die' dominios
transmembranales
y el motivo de trans$orte
conservado.
SegPn los est!dios te"ricos5
la $rotena
&ram$> contaba con tres sitios de
8os8orilaI
ci"n $or $arte de la $rotena Einasa
* @:H*A5
!n sitio rico en $rolinas y serinas
)!e consI
tit!yen !n $osible sitio de
homologa con
las $rotenas )!e se !nen a
dominios S43.
La homologa con la $rotena
*rn# llev" a
$ost!lar )!e &ram$> $odra o$erar
a modo de
lan'adera de nitratos a travs de la
membrana
del 8agolisosoma5 donde el
ambiente 6cido
NVESTGACON Y CENCA, enero, 2010
$ermitira la conversi"n de ste a "Cido ntrico5
!no de los $rinci$ales agentes antibacterianos
$rod!cidos $or los macr"8agos de ratones $ero
no $or los macr"8agos h!manos.
Esa 8!nci"n no eC$licaba la $leitro$a del
gen &ram$>5 esto es5 s! ca$acidad de $rod!cir
e8ectos 8enot$icos diversos. Sin embargo5 dado
)!e el "Cido ntrico $!ede act!ar como seg!nI
do mensajero mediante la reg!laci"n de
varias vas5 el neCo entre el "Cido ntrico y los
e8ectos $leitr"$icos de la $rotena &ram$>
s!gera )!e el gen +cg era !n b!en
candidato.
Otros est!dios estr!ct!rales a$oyaron la
hi$"tesis de )!e la $rotena &ram$> era !na
lan'adera de nitratos. Se hall" en ,roso$hila el
gen hom"logo mvl5 c!yo $rod!cto5 la $roteI
na /alvolio5 era eC$resada $or macr"8agos
y
ne!ronas )!e mostraban sensibilidad al "Cido
ntrico5 nitritos y nitratos. Los nitritos y los
nitratos son $rod!ctos del "Cido ntrico )!e
no deben ac!m!larse en los sitios donde el
"Cido ntrico o$era como seg!ndo mensajeI
ro1 son eliminados $or el trans$ortador )!e
codi8ica mvl.
El motivo de trans$orte constit!y" !na
8!ente de in8ormaci"n sobre s! 8!nci"n. Si se
com$aran los 20 resid!os de &ram$> com$roI
metidos en la 8!nci"n de trans$orte con los
$rod!ctos hom"logos de la levad!ra S/(> y
S/(25 se enc!entra !na relaci"n estrecha1 $or
tanto5 ig!al )!e estas $rotenas eC$resadas en la
mitocondria5 la &ram$> $odra $artici$ar en el
trans$orte de $rotenas. Sobre ese halla'go se
a$!ntalaron !na serie de $osibilidades donde
interviniera &ram$>: entre ellas5 la
reg!laci"n
de la a$o$tosis ind!cida $or el 8actor de neI
crosis t!moral d @(&-dA y la mod!laci"n de
!n $rod!cto )!e $artici$ara en el trans$orte
de s!stratos a travs de la mitocondria.
*on anterioridad5 se haba asociado el
&ram$> a la mod!laci"n de la eC$losi"n res$iI
ratoria @o eC$losi"n oCidativaA. /olc!las
como
el L:S5 el (&-d y la 9LI>e5 )!e median la
actiI
vaci"n del macr"8ago reg!lada $or &ram$>5 son
tambin ind!ctoras de la
actividad del 8actor de
transcri$ci"n n!clear (&If+.
/6s interesante
aPn5 los genes )!e codi8ican
$ara el (&-d5
la 9LI>e5 la "Cido ntrico
sintasa 2 @&OS2A y
H*5 as como la &ram$>5
$resentan5 en s!s
regiones $romotoras5 sitios de
reconocimiento
f+. ,e esta 8orma5 $odran
integrarse en s"lo
!n conm!tador las es$ecies de
oCgeno $rod!I
cidas d!rante la in8ecci"n o la
estim!laci"n con
$rod!ctos bacterianos5 los
seg!ndos mensajeros
y las vas de se7ali'aci"n $ara la
activaci"n del
macr"8ago. .na $r!eba adicional
)!e re8or'aba
esta idea: se observ" )!e la
&ram$> a8ectaba
a la activaci"n del (&If+.
El halla'go de &ram$25 !n
seg!ndo miemI
bro de la 8amilia5 arroj" l!' sobre
el mecanismo
NVESTGACON Y CENCA, enero,
2010
de acci"n y la 8!nci"n de la &ram$>. Se
han
asociado variantes de &ram$2 con la
anemia
microctica5 )!e altera el trans$orte de
hierro
inde$endiente de trans8errina. #l desc!brir
)!e
la &ram$> colocali'a con Lam$> y
cate$sina
,5 se demostr" s! asociaci"n con los
endoI
somas tardos. La eC$resi"n de la &ram$>
es
ind!cida $or el inter8er"n gamma y
$rod!ctos
bacterianos como el L:S. La eC$resi"n
en
los macr"8agos activados 8!e en los
animales
silvestres resistentes entre 3 y B veces
s!$erior
)!e en los de8icientes.
En los macr"8agos in8ectados con
LeishmaI
nia5 se observ" la &ram$> en las vesc!las
)!e
contenan los $ar6sitos. La 8!nci"n de
&ram$>
se relaciona5 $!es5 con el trans$orte de
cationes
divalentes5 como el de hierro @(e2`A5
manganeI
so @/n2`A y 'inc @0n2`A. *!ando se logra
la
eC$resi"n ect"$ica de la &ram$> y se
miden
los metales mediante )!elantes
8l!orescentes5
se observa )!e la &ram$> actPa como
!n
trans$ortador sim!lt6neo de $rotones y
catioI
nes divalentes hacia el eCterior de los
lisosomas.
La &ram$> contrib!ye5 $!es5 a la
homeostasis
del $4 intracel!lar5 mientras elimina
cationes
divalentes de las vesc!las donde se
enc!enI
tran con8inados los $ar6sitos intracel!lares
)!e
re)!ieren de esos iones $ara s!
crecimiento.
La remoci"n de hierro 8rrico del
lisosoma
$odra contrib!ir a la generaci"n de
radicales
de oCgeno con ca$acidad $ara $artici$ar
en
la eliminaci"n del $ar6sito y eC$licar
alg!nos
M
A
U
R
C
O

R
O
J
A
S

L
O
P
E
Z
de los e8ectos antes observados.
Del locus sst1 al gen ipr1
El halla'go de !n gen )!e con8era resistencia
a varias in8ecciones intracel!lares abri" n!evas
vas de eC$loraci"n: Wc!6l era la relevancia de
ese gen en h!manosX WEstaba la ce$a vir!lenta
de /. t!berc!losis controlada $or &ram$>X
/ediante la in8ecci"n de las ce$as mPridas
)!e $ortaban el alelo de resistencia &ram$>
se demostr" Zechando $or tierra a7os de trabajoZ
)!e este gen no con8iere ning!na resistencia in vivo
a la inI
8ecci"n con la bacteria vir!lenta
@ce$a ErdmanA. Ello arroj" n!eva
l!' al est!dio de la resistencia
y la $roclividad5 $!es la in8ecI
ci"n de distintas ce$as de
rat"n con /. t!berc!losis mostr" otro
es$ectro de [control\.
La ce$a *34e+O(e2 reI
s!lt" ser la m6s $ro$ensa a
la in8ecci"n1 *DK+LKOJ2 la
m6s resistente. Otras ce$as
@+#L+Oc y >2=OSv2A mostraI
ron !n 8enoti$o intermedio.
-al $olaridad llev" a la identiI
2. PARA OBTENER ANMALES
HBRDOS, se cruzan ratones
de dos acervos gnicos: uno
resistente a la infeccin por
M. tuberculosis (color 1) y otro
proclive a contraer la enferme-
dad (color 2). Se obtienen as
ratones F1, que se cruzan con
animales sensibles (cruce re-
trgrado). El procedimiento
se repite durante un mnimo
de diez generaciones. Los des-
cendientes de la ltima gene-
racin difieren de los animales
proclives en un locus.
F-
F.
F/
F0
Fn
31
El autor
Mauricio Rojas Lpez es pro-
fesor de la facultad de medicina
de la Universidad de Antioquia,
donde obtuvo su doctorado en
inmunologa. Desde el grupo
de inmunologa celular e inmu-
nogentica, centra su trabajo
en los mecanismos de muerte
de los macrfagos y su relacin
con la resistencia a infecciones
micobacterianas.
3. LA PROTENA NRAMP1
se expresa en el fagolisosoma
(fusin de un lisosoma y un fa-
gosoma) tardo. Participa en la
remocin de cationes divalentes
del fagolisosoma que resultan
esenciales para el crecimiento
de M. tuberculosis (Fe
+2
, por
ejemplo).
P
P
NH3+
P
32
8icaci"n de !n n!evo loc!s: el sst> @de [s!$er
s!sce$tibility to t!berc!losis >\A. Se cr!'aI
ron individ!os *34e+O(e2 con *DK+LKOJ2
$ara generar ce$as congnicas @)!e
di8ieren
en !n solo loc!sA y se tami'aron >2K marI
cadores $olim"r8icos. El an6lisis
demostr"
!na asociaci"n intensa entre la
$roclividad
y !n marcador $ro$io del cromosoma >.
En trminos de s!$ervivencia5 c!ando se
com$araron los animales congnicos $ara
el
sst> @*34e+O(e2 sst% con los *34e+O(e2 sstSA
se observaron di8erencias. *!ando se com$aI
raron los congnicos *34e+O(e2 sst% con los
silvestres *DK+LKOJ2 las di8erencias 8!eron
mayores todava5 lo )!e evidenci" la
$articiI
$aci"n de otros genes distintos del loc!s sst>
y5 m6s aPn5 del cromosoma >5 )!e son todava
objeto de investigaci"n.
El gen codi8icado en ese loc!s go'a de
cierI
tas caractersticas )!e le con8ieren inters en
el conteCto de la en8ermedad micobacteriana.
La $rimera es !n 8enoti$o locali'ado. *!ando
se com$araron el crecimiento de la micobacI
teria en el hgado y el ba'o5 no se observaron
di8erencias en el nPmero de bacterias1 los
reI
c!entos 8!eron in8eriores a los del $!lm"n. En
los sensibles @*34e+O(e2 sstSA5 en cambio5 los
rec!entos 8!eron elevados.
Otra caracterstica se asocia con el ti$o de
lesiones )!e se mani8iestan: los animales
resisI
tentes no $resentaron lesiones necr"ticas1 los
sensibles mostraron marcas t$icas. -ambin
los macr"8agos5 )!e eC$resan el gen alojado
en
el loc!s sst>5 activaron mecanismos de m!erte
cel!lar distintos: los macr"8agos de
animales
resistentes s!8rieron a$o$tosis en res$!esta a
la in8ecci"n micobacteriana1 los macr"8agos de
animales sensibles s!8rieron necrosis. *abe
reI
P
CTM
P
COOH
-
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se7ar )!e los mecanismos de
m!erte cel!lar se
han descrito en di8erentes
sistemas in vivo e in
vitro en $resencia de la
in8ecci"n micobacteriaI
na5 lo mismo en h!manos )!e
en animales.
Se rec!rri" al clonaje
$osicional $ara idenI
ti8icar el gen codi8icado
dentro del loc!s sst>.
La regi"n mnima de ese
gen5 )!e como el
&ram$> se aloja en el
cromosoma > del rat"n5
constaba de dos marcadores
)!e enmarcaban
!na de las regiones m6s
re$etitivas del genoma
mPrido. SegPn bases de datos
genticas5 $odra
haber !n total de 22 genes
codi8icados en dicha
regi"n. La eC$resi"n de esos
genes se est!di"
en los $!lmones d!rante la
in8ecci"n in vivo
en ratones e in vitro en
macr"8agos derivados
de md!la "sea. /ediante
trascri$ci"n reversa
se identi8ic" )!e !n $rod!cto
del gen 98iKD se
eC$resaba de manera
di8erencial. Este gen se
halla dentro de !na regi"n
altamente re$etitiva
del cromosoma >.
En ratones5 98iKD codi8ica !n
rece$tor coacI
tivador de hormonas
li$osol!bles5 )!e en h!I
manos se denomina n!clear dot
$rotein 9(9KD5
o S:>>0. Se estima )!e $!ede
haber !nas D0
co$ias en las ce$as
endog6micas *DK+LOJ de
laboratorio y 2000 en
animales silvestres1 los
$rod!ctos eran5 $!es5
n!merosos. :ara idenI
ti8icar las iso8ormas
@versiones distintas de la
misma $rotenaA relevantes en
la in8ecci"n con
/. t!berc!losis se b!scaron los
transcritos )!e
est!viesen $resentes en los
animales resistentes5
$ero no en los $roclives a la
in8ecci"n. Se idenI
ti8ic" !na sec!encia del gen )!e
se design" 9$r>
@de [intracell!lar $athogen
resistance >\A.
Los $rod!ctos relacionados
con 98iKDIrs
en los $!lmones de los animales
in8ectados
divergan entre los congnicos1 se
observ" !n
$rod!cto de los animales sst>
resistentes a!senI
te en los sst> sensibles1 se
generaron entonces
clones )!e contenan la sec!encia
de $osibles
$rod!ctos5 )!e $ermitiesen
a$resar !n $roI
d!cto de la trascri$ci"n )!e se
hallase s"lo
en las lesiones de los $!lmones
de animales
resistentes. #!n)!e se
encontraron alg!nos
$rod!ctos aberrantes $resentes en
las lesiones
de $!lm"n de los individ!os sst>
%
5
en la maI
yora de los transcritos 98iKDIrs se
locali'" !na
sola iso8orma de >2 eCones5 con
!n =2 $or
ciento de identidad con el 98iKD de
/. caroli.
,icha iso8orma corres$onda a la
del 9$r>.
La $rotena )!e $redijo el
transcrito del
gen 9$r> contiene en el eCtremo
&Iterminal
!n dominio de ti$o S$>005 !n
motivo LQQLL
de !ni"n $ro$io de rece$tores
n!cleares5 !na
se7al bi$artita de locali'aci"n en
el nPcleo
y !n dominio S#&, de !ni"n a
cromatina
en s! regi"n *Iterminal. *!ando
se est!di"
la cintica de eC$resi"n del 9$r>5
mediante
sondas es$ec8icas $ara los
dominios S$>00
y S#&, en animales congnicos5
se detect"
NVESTGACON Y CENCA, enero, 2010
en los $!lmones de los animales resistentes la
eC$resi"n del 9$r>5 dos semanas des$!s de
iniciarse la in8ecci"n con /. t!berc!losis1 en los
animales s!sce$tibles5 la eC$resi"n de S$>00 y
S#&, @en los 98iKDIrsA $ermaneci" $or debajo
de los niveles de detecci"n. El S$>00Irs5 otro
trascrito codi8icado en la regi"n re$etitiva5 s
a$areci" en concentraciones elevadas en los
ratones sst>S.
# $artir del $rod!cto #,& com$lementaI
rio del 9$r> se generaron animales transgnicos
con el acervo de los *34e+O(e2. &o obstante5
$ara )!e la eC$resi"n 8!ese es$ec8ica de los
macr"8agos5 ste se insert" mediante la reg!I
laci"n de !n $romotor del rece$tor bas!rero
de ti$o # @[scavenger #\A h!mano1 la eC$reI
si"n de este rece$tor5 bajo condiciones en las
)!e $revalece !na res$!esta in8lamatoria5 es
reg!lada de manera negativa. /!chos de los
eC$erimentos )!e se llevaron a cabo con dicho
transgnico 8!eron de corta d!raci"n5 antes
de )!e s! eC$resi"n $rescribiera. *on todo5
los transgnicos $resentaron los mismos 8eI
n"menos observados en los animales *34e+O
(e2 sst%: control intracel!lar de /.
t!berc!losis
y Listeria monocytogenes5 y $revenci"n de
neI
crosis d!rante la in8ecci"n con ambos miI
croorganismos.
*abe mencionar )!e el gen S:>>0b5 el hoI
m"logo h!mano5 ya se haba descrito. :resenta
!n B> $or ciento de identidad con el m!riI
no y se enc!entra en el cromosoma 2. Las
$rotenas corres$ondientes tienen motivos de
interacci"n $rotenaI$rotena1 $odra ser )!e
o$erara a modo de co8actor transcri$cional de
!n rece$tor hormonal. SegPn s! locali'aci"n
y estr!ct!ra $robable5 este rece$tor hormonal
$odra interaccionar con la vitamina ,5 crtica
en la mod!laci"n de la activaci"n del
macr"I
8ago @ciclo biol"gico5 res$!esta a $at"genos
y
a$o$tosisA y c!yos $olimor8ismos tambin se
han asociado con s!sce$tibilidad a la
in8ecci"n
con /. t!berc!losis. La eC$resi"n del gen 9$r>
y s! hom"logo h!mano est6 reg!lada $or el
inter8er"n de ti$o 91 alg!nos de s!s $olimorI
8ismos se han asociado con la eC$osici"n a
he$atitis *.
Suicidio del macrfago
y control intracelular
En h!manos5 la in8ecci"n con /.
t!berc!losis
comien'a $or el tracto
res$iratorio. Las bacteI
rias inhaladas alcan'an los
es$acios alveolares
y son 8agocitadas $or cl!las
res$onsables de
la inm!nidad innata. En los
$!lmones5 las
micobacterias inhaladas son
8agocitadas $or los
macr"8agos alojados en el alvolo5
res$onsables
de los mecanismos
micobactericidas tem$raI
nos. Sin embargo5 la bacteria
$!ede evadir esos
ata)!es y sobrevivir en las vas
res$iratorias.
NVESTGACON Y CENCA, enero,
2010
El 8oco $rimario de la in8ecci"n
corresI
$onde al com$lejo Ghon. Lesi"n
amor8a5
ab!ndante en bacilos5 el 8oco se
caracteri'a
$or !n in8iltrado de cl!las
monon!cleares y
ne!tr"8ilos. *on8orme se desarrolla la
res$!esta
inm!nitaria5 a$arece !na lesi"n
sec!ndaria
)!e limita la dis$ersi"n de la bacteria5
insta la
$resencia de cl!las gigantes
m!ltin!cleadas y
des$ierta el recl!tamiento de n!evos
macr"8aI
gos @cl!las e$iteliodesA y lin8ocitos.
La lesi"n sec!ndaria es circ!ndada
$or cl!I
las 8ibroblastoides. Se observan en ella
niveles variables de necrosis central
con !n nPmero menor de bacilos.
La interacci"n entre la bacteria y
el maI
cr"8ago ca!sa la m!erte de las cl!las
h!sI
$edes in8ectadas. Se reconocen dos
$atrones
de m!erte cel!lar: la a$o$tosis
@a!torreg!lada
$or la cl!la )!e m!ereA y la necrosis
@8en"I
meno en a$ariencia [accidental\5 en el
)!e la
cl!la $arece $erder el controlA. Otras
cl!las
se encargan de reconocer y eliminar
las cl!I
las m!ertas o 8ragmentos de las mismas
@c!erI
$os a$o$t"ticosA. Se cree )!e la
8agocitosis
de los c!er$os a$o$t"ticos $ermitira
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la eliI
minaci"n de la cl!la m!erta y de la bacteria
contenida en ella5 con alteraciones mnimas del
tejido circ!ndante5 $!es im$ide la liberaci"n
del contenido intracel!lar al medio eCtracel!lar
y la consig!iente res$!esta in8lamatoria.
La necrosis se caracteri'a $or alteraciones
de la 8orma y el vol!men cel!lares. .n agotaI
miento de las reservas de #-: y !n incremento
de la $ermeabilidad de la membrana cel!lar
cond!cen a la destr!cci"n y a la liberaci"n
del contenido intracel!lar5 incl!ido el arsenal
en'im6tico encargado de la de8ensa contra la
in8ecci"n y las bacterias5 lo )!e 8avorece la diI
seminaci"n de stas hacia los tejidos vecinos.
La a$o$tosis de las cl!las in8ectadas $odra
g!ardar relaci"n con la ca$acidad de controlar
4. LAS CELULAS GGANTES
multinucleadas resultan de
la fusin de ncleos de ma-
crfagos (arriba); producen la
citoquina L-10 (reas pardas)
pero no FNTd (inserto). Cons-
tituyen una marca tpica de
los granulomas tuberculosos.
Se muestra tambin un granu-
loma (abajo), con un infiltrado
celular en el centro, donde se
alojan las clulas infectadas
y otras que convergen en el sitio
de la infeccin. Las clulas alar-
gadas y pequeas corresponden
a neumocitos (macrfagos),
rodeados de linfocitos. Las ahu-
sadas circundantes son clulas
fibroblastoides; aparentemente
interconectadas, delimitan el
granuloma.
33
a
5. EN EL GRANULOMA EPTE-
LODE (a), las clulas producto-
ras del FNTd (factor de necrosis
tumoral) se alojan en el centro
y la periferia. En el granuloma
con caseum (b), regin necrtica
acelular del centro del granulo-
ma, las clulas productoras de
FNTd, los monocitos y algunas
clulas T activadas se alojan
en la periferia de las reas
necrticas.
6. MUERTE CELULAR. Se infec-
tan con M. tuberculosis macr-
fagos de ratn (fucsia). Al cabo
de 16 horas (a), se observan
clulas an con la morfologa
intacta. Sin embargo, 48 horas
despus de la infeccin apare-
cen rasgos morfolgicos tpicos
de la apoptosis (b): encogi-
miento celular y citoplasma con
ampollas.
a
34
b
la in8ecci"n. Se ha observado )!e los macr"I
8agos )!e eC$resan genes relacionados con la
resistencia a la t!berc!losis y otras
in8ecciones intracel!lares est6n m6s
encaminados al s!iciI
dio )!e los )!e $rovienen de acervos gnicos
sensibles5 )!e s!8ren necrosis.
En c!ltivos de monocitos aislados de la
sangre $eri8rica de $acientes t!berc!losos
se
ha com$robado )!e la in8ecci"n y el trataI
miento con el derivado $roteico $!ri8icado
@::,A ind!ce a$o$tosis en !na 8racci"n de
los monocitos y necrosis en otra 8racci"n. En
cambio5 c!ando se in8ectan monocitos de inI
divid!os sanos reactivos al ::,5 s!8ren s"lo
a$o$tosis.
La a$o$tosis $odra constit!ir5 $!es5 !n
mecanismo de control de las in8ecciones miI
cobacterianas. En macr"8agos derivados de
monocitos h!manos in8ectados con /. bovis
@+*GA y tratados con #-: $ara ind!cir a$o$I
tosis se observ" !na cada de la viabilidad
del
+*G1 en cambio5 en macr"8agos in8ectados y
tratados con $er"Cido de hidr"geno @42O2A5
)!e ind!ce necrosis en 8agocitos monon!cleaI
res5 no dismin!y" la viabilidad del +*G.
,e
esa contrastaci"n se des$rende )!e la a$o$I
tosis de macr"8agos in8ectados $odra
limitar
el crecimiento micobacteriano1 $or s! $arte5
la necrosis $odra 8avorecer el
crecimiento5
o ser consec!encia del mismo5 eCacerbar
la
in8lamaci"n y 8avorecer la diseminaci"n
de
las bacterias.
En macr"8agos derivados de monocitos
h!manos in8ectados con /. t!berc!losis5 el
tratamiento con #-: eCtracel!lar y en alg!nos
b
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casos el tratamiento con antiI
*,=D @ambos ind!ctores de
a$o$tosisA a!mentan el control
de la micobacteria.
Ese $roceso a8ecta a la
interacci"n entre
cl!las in8ectadas y cl!las de
la de8ensa del
h!s$ed. 9n vivo5 los
monocitos y las cl!I
las dendrticas son recl!tados
en los sitios
de in8ecci"n1 all enc!entran
macr"8agos alI
veolares in8ectados con /.
t!berc!losis5 )!e
s!8ren a$o$tosis5 y c!er$os
a$o$t"ticos )!e
contienen bacilos. Las
micobacterias conteniI
das en los c!er$os a$o$t"ticos
$!eden tener
!n $rocesamiento distinto del
eC$erimentado
$or bacilos libres.
#dem6s de la limitaci"n de
la re$licaci"n5
la a$o$tosis del macr"8ago
$!ede servir $ara
limitar la destr!cci"n de los
tejidos d!rante la
t!berc!losis. Si la a$o$tosis
$redomina sobre la
necrosis5 se deja intacta la
ar)!itect!ra del $!lI
m"n y se evita la dis$ersi"n de
la in8ecci"n.
La a$o$tosis5 al $ermitir el
mantenimiento
de la integridad de la
membrana cel!lar y
limitar la dis$ersi"n del
contenido cito$l6smiI
co5 8renara la $ro$agaci"n de
los $at"genos
intracel!lares. #dem6s5 la
a$o$tosis $rom!eve
la ca$acidad de los macr"8agos
$ara $resentar
los $$tidos de las cl!las
a$o$t"ticas y5 con
ello5 8acilitar la activaci"n de
cl!las - es$eI
c8icas de antgeno y $otenciar la
res$!esta
inm!nitaria es$ec8ica.
Se ha ac!7ado el trmino
$iro$tosis $ara
designar cierto ti$o de m!erte
intermedio.
#)!5 las cl!las in8ectadas con /.
t!berc!losis
$rom!even5 a $esar de la
a$o$tosis5 mecanisI
mos $roin8lamatorios debido a la
actividad
de la cas$asa >5 $ero $revienen
la r!$t!ra
de las membranas y la
diseminaci"n de las
micobacterias.
En ratones5 la ind!cci"n de
a$o$tosis en
8agocitos monon!cleares con /.
t!berc!losis se
asocia con 8actores de la inm!nidad
congnita.
Se ha observado )!e de$ende del
ambiente de
cito)!inas $rod!cidas $or los
macr"8agos d!I
rante la in8ecci"n. El !so de ce$as
congnicas
NVESTGACON Y CENCA, enero, 2010
nteracciones entre M. tuberculosis y el husped
L
a interaccin entre M. tuberculosis y el husped puede considerar-
se un encuentro de dos genomas. En M. tuberculosis, uno de MYCOBACTERUM TUBERCULOSS
los componentes ms abundantes de las micobacterias de creci-
miento lento y las patognicas es el lipoarabinomann manosilado
(ManLAM), un lpido estructural de la pared; en las bacterias de
crecimiento rpido, domina el arabisil-lipoarabinomann (AraLAM).
Cada lpido tiene un efecto distinto en la respuesta de los macr-
fagos. Amn de esos componentes estructurales, otros genes de la
micobacteria determinan su virulencia.
En los huspedes sensibles hallamos macrfagos de tipo 2.
El ambiente es permisivo para la micobacteria: produccin de cito-
quinas (L-10), necrosis, poca apoptosis, dao tisular e inflamacin
ManLAM
HUESPED Susceptible
Macrfago-2
L-10/TNFd
NO
nculo
Virulencia AraLAM
Acervo gentico Resistente
Genes de la
nmunidad
nnata
Macrfago-1
TNFd/L-10
NO Caspasas 1,8/3
no controlados. Se favorece la diseminacin de la bacteria y, por
tanto, la enfermedad.
En los huspedes resistentes, los macrfagos presentan una acti-
vacin de tipo 1, con mayor capacidad de accin sobre la micobacte-
ria. Sufren apoptosis (probablemente piroptosis), hay una inflamacin
regulada y se limita la diseminacin de la bacteria. No hay enferme-
dad, se establece la latencia y se contienen las micobacterias.
$ara el gen &ram$> mostr" )!e los macr"8agos
)!e $ortan el alelo )!e con8iere
resistencia
Caspasas 3/1,8
Replicacin micobacteriana
NECROSS/APOPTOSS
Cuerpos apoptticos
Dao tisular Enfermedad
Efecto espectador APOPTOSS
Cuerpos apoptticos
T-2
T-1
Baja replicacin
nmunidad adquirida
Resolucin nmunidad
a alg!nas in8ecciones intracel!lares son
m6s $ro$ensos a s!8rir a$o$tosis5 en
res$!esta a la in8ecci"n con /. t!berc!losis
43K%v viva o a la estim!laci"n con
$rotenas de la micobacI
teria5 )!e los macr"8agos sensibles.
La ind!cci"n de a$o$tosis m!estra !na
clara correlaci"n con la $rod!cci"n de "Cido
ntrico y con la activaci"n de la cas$asa
>5
)!e es ind!cida $or /. t!berc!losis5 $or !na
li$o$rotena y $or derivados $roteicos de la
micobacteria. Estos $rocesos de$enden de
la $rod!cci"n del (&-d1 son antagoni'ados
$or la 9LI>0. Estas dos cito)!inas c!m$len
8!nciones o$!estas en el control de la in8ecI
ci"n y de la m!erte cel!lar. En macr"8agos
)!e $ortan el alelo de resistencia &ram$>5
la in8ecci"n con /. t!berc!losis y la
estim!I
laci"n con el ::, ind!cen !na mayor $roI
$orci"n de cl!las $rod!ctoras de (&-d )!e
de 9LI>01 los macr"8agos )!e $ortan el alelo
de sensibilidad5 en cambio5 $resentan mayor
$orcentaje de cl!las $rod!ctoras de 9LI>0
)!e de (&-d5 en res$!esta a los mismos
tratamientos.
La 8!nci"n de las cito)!inas en la mod!I
laci"n de la m!erte cel!lar se ha
eval!ado
mediante ensayos de blo)!eo
con antic!er$os
monoclonales. El blo)!eo del
(&-d $reviene
la $rod!cci"n de "Cido ntrico5
dismin!ye el
$orcentaje de cl!las con la
cas$asa > activa5
red!ce la eC$resi"n del 8actor
$roa$o$t"tiI
co $D35 im$ide la reg!laci"n
negativa de la
$rotena mitocondrial
antia$o$t"tica +clI2 e
inhibe la a$o$tosis ind!cida
d!rante la in8ecI
ci"n con /. t!berc!losis.
NVESTGACON Y CENCA, enero,
2010
:or otro lado5 el blo)!eo de la 9LI
>0 8aI
vorece la a$o$tosis5 a!menta el
$orcentaje de cl!las $ositivas $ara la
cas$asa > y $D35 $ero no a!menta la
$rod!cci"n de "Cido ntrico. La
mod!laci"n de la a$o$tosis en este
modelo no de$ende s"lo de la cl!la
h!s$ed5 sino tambin de la
micobacteria.
,ado )!e la aminog!anidina
@inhibidor
com$etitivo de la en'ima "Cido
ntrico sinI
tasa 25 &OS2A no $reviene los e8ectos
de la
micobacteria sobre la eC$resi"n del
+clI25 se
considera )!e d!rante la in8ecci"n
$odran
activarse eventos )!e dismin!yen la
eC$resi"n
de este 8actor. .no de los $rinci$ales
mediaI
dores de la m!erte cel!lar es el calcio
@*a
2`
A5
im$licado en la homeostasis y la
se7ali'aci"n
cel!lares.
#l $oco de la in8ecci"n5 la
micobacteria inI
d!ce alteraciones mitocondriales
de$endientes
del calcio. Sin embargo5 el blo)!eo del
*a2` no
a8ecta a la $rod!cci"n de (&-d5 s"lo
inhibe
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p
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s
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$arcialmente la $rod!cci"n de "Cido ntrico1
la va de se7ali'aci"n )!e lleva a la $rod!cci"n
del (&-d o$era5 $!es5 con inde$endencia
de *a2`.
*on el $ro$"sito de identi8icar esa $osible
va de se7ali'aci"n )!e media la $rod!cci"n del
(&-d5 se blo)!earon varias en'imas1 se enconI
tr" )!e la in8ecci"n micobacteriana $romova la
actividad de $rotenas )!inasas de tirosina y )!e
sta era inhibida $or blo)!eadores de la )!inasa
de tirosina como 2aEI2 @[2an!s Hinase 2\A. El
blo)!eo de la )!inasa re$erc!te en la sntesis
de (&-d5 de "Cido ntrico5 en la activaci"n
de la cas$asa > y la m!erte cel!lar.
7. CAMPAA DE PREVENCON
de la tuberculosis y la gripe
llevada a cabo a principios
del siglo pasado por la Asocia-
cin contra la Tuberculosis
del Condado de Rensselaer, Nueva
York.
35
Bibliografa
complementaria
STRUCTURE AND FUNCTON OF
THE NATURAL-RESSTANCE-ASSO-
CATED MACROPHAGE PROTEN
(NRAMP1), A CANDDATE PROTEN
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MUNE DSEASE SUSCEPTBLTY.
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RESSTANCE RANKNG OF SOME
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DFFERENTAL NDUCTON OF
APOPTOSS AND NECROSS N
MONOCYTES FROM PATENTS
WTH TUBERCULOSS AND
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PR1 GENE MEDATES NNATE
MMUNTY TO TUBERCULOSS.
H. Pan, B. S. Yan, M. Rojas,
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Daly, B. R. Bloom y . Kramnik
en Nature, vol. 434, pgs. 767-
772; 2005.
36
El hecho de )!e /. t!berc!losis active disI
tintas vas de se7ali'aci"n ha llevado
tambin
a b!scar los rece$tores )!e median la
inteI
racci"n entre los macr"8agos y las
micobacI
terias. Se ha est!diado la contrib!ci"n de los
rece$tores de ti$o -oll @-L%5 de [-oll
liEe
rece$tor\A -L%2 y -L%B en la mod!laci"n
de la a$o$tosis en h!manos y en ratones. El
an6lisis de 8en"menos distintos de la m!erte
cel!lar5 )!e son de$endientes de los -L%2 y
-L%B mediante la generaci"n de dominantes
negativos en la lnea m!rina de
macr"8agos
%#F 2JB.K5 mostr" )!e el e8ecto de ambos
-L% es $arcial.
En cambio5 en los dominantes negativos
dobles5 donde hay ablaci"n 8!ncional de -L%2
y -L%B5 no se $rod!ce se7ali'aci"n a travs
del
8actor &(If+. Y!edaba as resaltada la 8!nci"n
de este 8actor de trascri$ci"n $leiotr"$ico. &o
se ha hallado ning!na asociaci"n de los
-L%
con la t!berc!losis.
#lg!nas $r!ebas in vivo s!gieren )!e las
diI
8erencias eCistentes en los estadios de di8erenciaI
ci"n de los macr"8agos $odran g!ardar relaci"n
con la activaci"n de mecanismos )!e controlan
la in8ecci"n. En el gran!loma5 la lesi"n )!e
se
8orma en el sitio de in8ecci"n5 $arece haber !n
recl!tamiento de cl!las )!e detentan
distinI
tos grados de di8erenciaci"n. La distrib!ci"n
de los monocitos inmad!ros *,>B`5 )!e eCI
$resan niveles elevados del rece$tor bas!rero
de ti$o # @S%#A y niveles bajos de
molc!las
del com$lejo mayor de histocom$atibilidad de
clase 99 @/4* 99A5 se $rod!ce sobre todo en
el centro del gran!loma1 estas cl!las tienen
a
s! ve' mayor nPmero de bacterias. Las cl!las
mad!ras @con niveles s!$eriores de /4* 99 y
baja eC$resi"n del S%# y *,>BIA se alojan en
la $eri8eria del gran!loma.
#lg!nos est!dios s!gieren )!e la mad!raci"n
$odra a8ectar a los mecanismos de m!erte en
macr"8agos y a la ca$acidad de controlar las
micobacterias. Sin embargo5 se desconoce el
modo en )!e los mecanismos de m!erte cel!lar
de los monocitos y los macr"8agos a8ectan a
la ca$acidad de controlar el crecimiento miI
cobacteriano. Las investigaciones indican )!e5
en res$!esta a la in8ecci"n micobacteriana5 la
di8erenciaci"n $odra a8ectar a la $rod!cci"n de
(&-d e 9LI>0. Se ha s!gerido )!e los genes )!e
se asocian con el control de las micobacterias
$odran mod!lar los mecanismos de migraci"n5
la mad!raci"n de los monocitos desde la md!la
"sea al $!lm"n o ambas. Estos eventos de$enI
den de la eC$resi"n y reg!laci"n de mPlti$les
$rod!ctos c!yas alteraciones en la $rod!cci"n
condicionaran el c!rso de la in8ecci"n y 8avoI
receran el desarrollo de la en8ermedad.
,!rante la in8ecci"n con /. t!berc!losis5
se activan 8l!jos de calcio5 )!e intervienen en
determinadas alteraciones del
estado de tranI
sici"n de $ermeabilidad de la
mitocondria y mod!lan la
a$o$tosis5 con inde$endencia
del (&-d. :or lo observado en
n!estro laboratoI
rio5 la $resencia de 9LI>0 y de
calcio mod!la la ind!cci"n de
necrosis5 ya )!e la remoci"n
de c!al)!iera de estos dos
elementos $reviene el da7o en
la membrana cel!lar
s!bsec!ente a la in8ecci"n
micobacteriana.
Las iso8ormas de la
8os8oli$asa # de$enI
dientes de calcio
intervienen en la m!erte
cel!lar5 la $rod!cci"n de
cito)!inas y el conI
trol micobacteriano. El blo)!eo
8armacol"gico
de la :L#2 $revino la
ind!cci"n de necrosis5
a!ment" la $ro$orci"n de
cl!las $rod!ctoras
de (&-d5 dismin!y" la
$ro$orci"n de cl!las
$rod!ctoras de 9LI>0 y red!jo
el crecimiento
intracel!lar de /.
t!berc!losis. Sin embargo5
no hemos $odido establecer
c!6l o c!6les de
los metabolitos derivados de
la actividad de
la :L#2 $odra ser el
mod!lador directo de
la m!erte1 tam$oco sabemos
si ste es resI
$onsable de los e8ectos sobre
la $rod!cci"n
de cito)!inas y m!cho
menos el modo en
)!e a8ecta al crecimiento
intracel!lar de la
micobacteria.
La identi8icaci"n de este
metabolito5 as
como la eval!aci"n de s!
8!nci"n en la acci"n
del macr"8ago abrir6n n!evas
$!ertas $ara el
control del crecimiento
intracel!lar de la miI
cobacteria y ay!dar6n a
desentra7ar la 8!nci"n
de la m!erte cel!lar en la
$atognesis de la
en8ermedad.
Corolario
La investigaci"n gentica de
las en8ermedades
in8ecciosas sobre ratones se ha
centrado en
la identi8icaci"n de genes
aislados y en el
est!dio de s!s e8ectos5 tambin
aislados5 en
la $rogresi"n de la in8ecci"n y la
en8ermeI
dad. ECisten cientos de est!dios
)!e anaI
li'an5 de manera individ!al en
h!manos5
la relaci"n entre los
$olimor8ismos de disI
tintos genes en la res$!esta
inm!nitaria y
la $ro$ensi"n a la in8ecci"n.
Esos est!dios
c!bren b!ena $arte del es$ectro
de 8actores
im$licados en la res$!esta
inm!nitaria contra
la micobacteria.
Se han est!diado
$olimor8ismos de citoI
)!inas y s!s rece$tores5
$olimor8ismos de reI
ce$tores )!e interactPan de 8orma
directa o
indirecta con la micobacteria5
$olimor8ismos
del &ram$> y $olimor8ismos del
rece$tor de
la vitamina , en 8actores )!e
reg!lan la moI
vilidad de los monocitos y
macr"8agos5 y en el
com$lejo mayor de
histocom$atibilidad. &inI
g!no de ellos ha demostrado )!e
los e8ectos
se deban a !n solo gen. El control
gentico de
la in8ecci"n $or /. t!berc!losis es
claramente
m!ltignico.
NVESTGACON Y CENCA, enero, 2010
DESARROLLO SOSTENBLE
Una chatarra de poltica climtica
El reciente $lan de renovaci"n a!tomovilstica ejem$li8ica
la 8alta de $r!dencia al tratar sobre la red!cci"n de *O
2
2e88rey ,. Sachs
E
l :lan %enove estado!nidense @*ash
8or *l!nEersA entra7a !n aviso $ara
s! vida de !so )!e el ca$ital inicial
neI
cesario $ara instalarlos: es mejor )!e
graI
ci"n del n!evo coche5 lo )!e dismin!iI
ra ligeramente la red!cci"n neta de *O2
el 8!t!ro del control del cambio clim6I
tico. El $rograma en c!esti"n consisti"
en $agar hasta BD00 d"lares a
)!ienes
reem$la'aran s! viejo a!tom"vil $or
otro n!evo de menor cons!mo. .na
$rimera intenci"n 8!e im$!lsar la renI
)!eante ind!stria a!tomovilstica1
y
otra5 o al menos eso se aleg"5 mitigar
el cambio clim6tico retirando de la
cirI
c!laci"n los vehc!los viejos con
altas
emisiones de carbono. Se invirtieron miI
les de millones de d"lares sin
eC$licarI
nos )! bamos a recibir a cambio de
n!estro dinero.
El $rinci$io rector $ara mitigar el
cambio clim6tico es la red!cci"n de emiI
siones de gases de e8ecto invernadero5
como el di"Cido de carbono @*O2A $roI
cedente de la comb!sti"n de carb!ranI
tes 8"siles5 a !n nivel concreto con el
mnimo coste neto $ara la sociedad. 4ay
m!chas maneras de red!cir las
emisioI
nes: !tili'ar el coche de 8orma m6s
e8iI
ciente o cond!cir vehc!los $ro$!lsados
$or electricidad1 $rod!cir
electricidad
con 8!entes de energa renovables1 ca$I
tar el *O2 de las centrales elctricas
y
almacenarlo en 8ormaciones
geol"gicas1
rean!dar el sector de la
energa n!clear1
ada$tar las viviendas a las
inclemencias
clim6ticas $ara )!e
cons!man menos
energa en cale8acci"n y
aire acondicioI
nado... La lista es larga5
con di8erentes
$ers$ectivas tem$orales5
costes e incerI
tid!mbres.
Est6 claro )!e no todos
los mtodos
de red!cir las emisiones
son ig!al de reI
comendables. La em$resa
cons!ltora /cI
Hinsey g *om$any ha
$!blicado recienI
temente !nas estimaciones
de c!6nto se
red!cira segPn la tcnica
)!e se ado$I
tase. El al!mbrado5 los
electrodomstiI
cos y los vehc!los m!y
e8icientes5 j!nI
to con !n mejor
aislamiento y otras
medidas5 $!eden s!$oner
m6s ahorro en
los costes energticos a lo
largo de toda
NVESTGACON Y CENCA,
enero, 2010
tis $ara la sociedad. Otras o$ciones Zen
$artic!lar5 las 8!entes de energa renovaI
bles5 los $rogramas de conservaci"n 8oI
restal y la ca$taci"n y el almacenamienI
to de carbonoZ tienden a costar menos de J0
d"lares $or tonelada de emisiones de *O2 a la
atm"s8era.
#lg!nas o$ciones $ara red!cir el carI
bono son tan caras5 )!e no deberan siI
)!iera considerarse. Sin embargo5 como
los gr!$os de $resi"n est6n $or encima
de n!estros $rocesos legislativos5 toda
idea relativa al clima tendr6 s!s $artiI
darios em$resariales1 sin d!da5 m!chas
ideas $simas hallar6n s!s valedores.
4agamos !n c6lc!lo a$roCimado de
los logros reales del :lan %enove estaI
do!nidense $or cada d"lar invertido. SeI
gPn se ha in8ormado5 el cambio t$ico
8!e el sig!iente: de !n vehc!lo )!e conI
s!ma !n litro cada >05J Em a otro c!yo
cons!mo era de !n litro cada J5K Em.
Si se s!$one )!e !n vehc!lo recorre !n
$romedio de !nos >=.200 Em al a7o5
se tiene )!e el coche viejo necesitaba
an!almente 2?K0 litros de gasolina5 $or
>?22 litros el n!evo. *omo cada litro
)!e se )!ema de gasolina $rod!ce 2532
Eg de *O25 cada coche )!e ahorra >0B?
litros al a7o s!$one !na red!cci"n de
25B toneladas mtricas de *O2 al a7o.
S!$oniendo )!e el coche viejo se h!I
biese seg!ido !tili'ando alrededor de
cinco a7os m6s5 el coste an!al del :lan
%enove $or coche sera de =00 d"lares
@BD00 dividido entre los cinco a7os5 e
ignorando los intereses5 $ara sim$li8iI
carA. Si el $recio de la gasolina antes de
im$!estos es de a$roCimadamente 05D3
cntimos de d"lar $or litro5 nos estamos
ahorrando alrededor de DDD d"lares al
a7o. :or tanto5 el coste neto an!al de
red!cci"n de *O2 es de 3BD d"lares5 o
>B> d"lares $or tonelada de *O2. %eI
cordemos )!e !n an6lisis com$leto no
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olvidara el *O2 emitido en la $rod!cI e incrementara ligeramente
s! coste neto $or !nidad.
Este c6lc!lo r!dimentario
se $!ede
re8inar m!cho5 $ero m!estra
)!e el :lan
%enove s!$!so !n coste
altsimo $or toI
nelada de *O2 no emitida a
la atm"sI
8era. ECisten incontables
maneras m6s
baratas de red!cir las
emisiones de *O2
)!e la de convertir en chatarra
los a!toI
m"viles5 cinco a7os antes de
s! m!erte
nat!ral.
Seg!iremos dando serios
tras$is en
el control del cambio
clim6tico5 a meI
nos )!e $ongamos en $r6ctica
alg!nos
sistemas de control
trans$arentes. ,eI
beramos basarnos en los
indicadores de
$recio m6s )!e en $rogramas
de s!bI
venci"n individ!ales5
eCce$t!ando las
s!bvenciones )!e se necesitan
$ara )!e
las n!evas tcnicas5 como los
vehc!los
elctricos5 lleg!en a la 8ase
comercial.
.n im$!esto sobre cada
tonelada de
emisiones de *O25 )!e
abar)!e todos
los sectores econ"micos5
$rogramado de
modo )!e vaya a!mentando
grad!alI
mente con el tiem$o hasta
convertirse
en !na a$ro$iada tasa de
desc!ento soI
cial5 ind!cira al mercado a
reali'ar acI
tividades de red!cci"n )!e
costaran meI
nos $or tonelada )!e el
im$!esto y a
dejar atr6s medidas como el
:lan %enoI
ve5 el ma' o el etanol. Sera
m6s e8ica'
!n im$!esto sobre el carbono
)!e el enI
gorroso sistema de to$es de
emisiones y
comercio de derechos
$ro$!esto $or la
*6mara de %e$resentantes.
-endremos )!e gastar billones de d"I
lares a lo largo del tiem$o $ara salvar al
$laneta del cambio clim6tico. -anta m6s
ra'"n $ara no dejar )!e los gr!$os de
$resi"n )!ieran hacer s! agosto con !n
es8!er'o en el )!e tanto nos j!gamos.
2e88rey ,. Sachs es director del 9nstit!to de
la -ierra de la .niversidad de *ol!mbia.
37
DE CERCA
Las mariposas del mar
2ose$I/aria Gili5 #lejandro Olariaga5 Ed!ardo Obis5 3er"nica (!entes5 ,acha #tien'a
L
as analogas $ermiten com$arar 8en"menos en a$arienI
cia tan distintos como los )!e s!ceden en el medio terresI
hasta la mad!re'5 )!e se desarrolla a travs de im$ortantes camI
bios mor8ol"gicos5 estr!ct!rales y 8isiol"gicos. La metamor8osis
tre y el marino. S!ele decirse )!e si no sentimos la
necesidad de conservar los ocanos es5 en $arte5 $or)!e no
los conoceI
mos. Si bien res!lta di8cil com$render !n ambiente en el )!e
no $odemos vivir o habitar5 s $odemos5 mediante analogas5
a$roCimarnos a lo desconocido. Sirva de ejem$lo la
sig!iente com$araci"n de $rocesos y 8en"menos res!ltantes.
La metamor8osis es !n $roceso sing!lar en la vida
animal.
*orres$onde al desarrollo del organismo5 desde el nacimiento
con8iere a las es$ecies !na gran ventaja ecol"gica5 $!esto )!e les
$ermite medrar en distintos h6bitats a lo largo de s! ciclo biol"I
gico. Esa versatilidad 8avorece la eC$loraci"n de h6bitats m6s
id"neos $ara la alimentaci"n o la $rotecci"n de los individ!os.
*!riosamente5 los animales )!e han desarrollado $rocesos de
metamor8osis son alg!nos de los )!e han tenido mayor Cito
ecol"gico y evol!tivo5 lo mismo en ecosistemas terrestres @insecI
tosA )!e en ecosistemas marinos @cnidariosA.
1. Las medusas, como Cotylorhiza tuberculata,
corresponden a la fase adulta de numerosos hidro-
zoos y escifozoos. En esta fase, de escasos meses de
esperanza de vida, tiene lugar la reproduccin sexual
de la especie.
W 2. Los plipos se consideran la fase larvaria de las
medusas; permanecen fijados en el fondo marino
durante todo el ao. A la derecha, una poblacin de
plipos de C. tuberculata de los que salen por estrobi-
lacin las firas. A la izquierda, plipo del hidrozoo
Sarsia medelae; de ste surgen, a travs de gonforos
(receptculos esfricos que vendran a ser los capu-
llos de las mariposas), las medusas juveniles.
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3. Las orugas, como las de los Piridos, corresponden a la fase larvaria de
los lepidpteros. Se alimentan de las hojas de arbustos y rboles durante
todo el ao, hasta que el cambio de la temperatura ambiente indica el
momento de formacin de la pupa.
4. Las mariposas, como Greta morgane,
corresponden a la fase adulta de los lepidpteros, a la
que llegan tras las fases de larva y ninfa.
Su esperanza de vida es efmera.

EL
DOLOR
CRONICO
La gla se encarga del mantenimiento del sistema nervioso,
pero sus cuidados pueden ir demasiado lejos. Tenerla bajo control
podra aliviar dolores que los medicamentos actuales no calman
R. DOUGLAS FELDS
CONCEPTOS BASCOS
Q El dolor crnico que
consec!encia del im$acto5 el $ie
de
4elen se sali" del $edal del
embraI
g!e y s! tobillo se retorci" contra el
cotidianas se volviesen inso$ortables: [Era inI
ca$a' de d!charme... las gotas de ag!a $arecan
$!7ales\5 rec!erda 4elen. [Las vibraciones del
persiste tras la curacin
de una lesin suele deber-
se a neuronas del dolor
sobreexcitadas, que emi-
ten seales en ausencia
de un estmulo externo.
Q Los analgsicos tradi-
cionales, dirigidos hacia
las neuronas, raramente
apaciguan estos mensajes
anormales de dolor porque
la hipersensibilidad de las
neuronas est motivada
por otro tipo de clulas: las
clulas gliales o gla.
Q La gla se encarga de
mantener sanas y opera-
tivas las neuronas. Pero
a veces, las reacciones
de la gla ante un dolor
intenso pueden prolongar
ese dolor.
40
s!elo del coche. En a)!el momento $areci"
!n esg!ince sin im$ortancia5 $ero el dolor
no remita. #l contrario5 se intensi8icaba. #l
8inal5 el m6s ligero contacto5 incl!so el s!ave
roce con las s6banas5 s!ba como !na descarga
elctrica $or s! $ierna. [/e dola tanto5 )!e
no $oda hablar5 a!n)!e gritaba $or dentro\5
escriba la joven en !na revista en lnea sobre
la misteriosa en8ermedad )!e la atormentara
d!rante tres a7os.
El dolor cr"nico )!e $adecen las $ersonas
como 4elen no debe con8!ndirse con el dolor
ag!do5 !na sensaci"n cor$oral intensa y $reoI
c!$ante c!yo $ro$"sito es evitar )!e sigamos
hirindonos @es decir5 !n to)!e de atenci"n de
n!estro organismoA. El dolor ag!do se llama
tambin dolor $atol"gico5 ya )!e es !na ca!sa
eCterna5 as !na lesi"n en los tejidos5 la )!e
$rod!ce las se7ales )!e se $ro$agan $or el
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sistema nervioso hasta el cerebro5
donde son
inter$retadas como dolor.
:ero imaginemos )!e la agona
desgarradoI
ra de !na herida n!nca cesase5 ni
si)!iera
des$!s de cicatri'ar5 o )!e las
sensaciones
coche5 alg!ien caminando $or !na
tarima de madera5 gente
hablando5 !na ligera brisa...
desencadenaban !n dolor
incontrolable. Los analgsicos
habit!ales... incl!ida la mor8ina5 no
me hacan e8ecto. Era como si mi
mente me est!viese j!gando !na
mala $asada.\
:or desgracia5 4elen tena
ra'"n. S! dolor
cr"nico s!rga a ra' de !na
dis8!nci"n de los
circ!itos del dolor5 )!e lan'aban
contin!aI
mente !na 8alsa alarma
[ne!ro$6tica\5 debida5
como s! nombre indica5 a !n
com$ortamiento
an"malo de los nervios. *!ando
las 8alsas seI
7ales llegan al cerebro5 la agona
)!e in8ligen
es tan real como la de c!al)!ier
dolor )!e
amenace n!estra vida5 con la
di8erencia de
)!e n!nca desa$arece y5 a men!do5
los mdiI
cos no logran calmarla.
:ero las investigaciones recientes
est6n aclaI
rando los motivos $or los )!e los
analgsicos
tradicionales s!elen 8racasar a la
hora de aliviar
el dolor ne!ro$6tico: los
medicamentos se diI
rigen a las ne!ronas5 siendo as
)!e la ca!sa
s!byacente del dolor reside en la
dis8!nci"n
de las cl!las gliales @o glaA5 )!e
se alojan en
NVESTGACON Y CENCA, enero, 2010

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Tras una lesin, como la fractura de un dedo del pie, los nervios sensoriales O
largo de la mdula espinal hasta la base del cerebro O
cerebral O
O
O
O
EL CRCUTO DEL DOLOR
Las sensaciones procedentes de una parte lesionada del organismo se propagan por los tres
tramos del circuito neuronal antes de que el cerebro las perciba como dolor. En el punto de
conexin alojado en la mdula, donde los mensajes se transfieren de la primera a la segunda
etapa, las clulas de apoyo (gla) "observan y regulan el comportamiento de las neuronas
para facilitar la transmisin de seales.
Ganglio Axn Cuerno
radicular dorsal dorsal
3 Corteza Neuronas
cerebral del dolor
medulares
Neuronas
del dolor
medulares
Soma de la
2 neurona
sensorial
Seal
de dolor
Mdula
Axn espinal
(fibra nerviosa)
1
Nervio
sensorial Nervio
Nervios
Vrtebra
Lugar de la herida
V SENSACON DE DOLOR
1 responsables de de-
tectar estmulos nocivos propagan las seales desde la pierna hasta el cuerno dorsal de la mdula
espinal. En el interior de la mdula espinal, esas fibras nerviosas sensoriales perifricas transmiten
sus mensajes a neuronas especializadas en la transmisin del dolor, que llevan las seales a lo
2 . Cuando las seales alcanzan la corteza
3 son percibidas como dolor.
Astrocito
CUROSAS ENTROMETDAS
Las neuronas estn rodeadas por los Microgla
astrocitos y la microgla, clulas
coadyuvantes que proporcionan pro-
teccin y alimento. Denominadas en
conjunto gla, estas clulas de apoyo
registran y regulan la actividad neuro-
nal mediante el suministro, a deman-
Factores
da, de factores que aumentan o redu- gliales
cen la sensibilidad de las neuronas.
42
el cerebro y la md!la es$inal. Los n!evos
halla'gos sobre el modo en )!e la gla5 c!ya
8!nci"n consiste en aseg!rar la actividad ne!I
ronal5 $!ede desestabili'arse $or s misma e
interr!m$ir la 8!nci"n de las ne!ronas abren
n!evas vas $ara el tratamiento del dolor cr"I
nico. G5 al $ro$io tiem$o5 arrojan l!' sobre
!no de los e8ectos sec!ndarios de los trataI
mientos act!ales contra el dolor: la adicci"n
a los narc"ticos.
Los circuitos del dolor
:ara com$render )! es lo )!e hace )!e el
dolor $ersista !na ve' c!rada la herida5 se
re)!ieren conocimientos sobre las ca!sas del
dolor. #!n)!e5 en Pltima instancia5 la sensaI
ci"n de dolor es $ercibida $or el cerebro5 las
cl!las nerviosas )!e la $rod!cen no se alojan
all5 sino )!e revisten la md!la es$inal5 donde
recogen in8ormaci"n sensori al $rocedente de
todo el organismo. Las ne!ronas del ganglio
radic!lar dorsal @G%,A5 )!e re$resentan la
$rimera eta$a de las tres )!e 8orman el circ!ito
transmisor de la sensaci"n de dolor5 tienen el
soma hinchado @a la manera de racimos de
!vasA y se alojan en el es$acio )!e )!eda entre
las vrtebras de la col!mna vertebral1 $arecen
hileras $aralelas de botones de !na cha)!eta
cr!'ada )!e van del c"cciC al cr6neo.
*ada ne!rona del G%, $royecta dos 8inos
tent6c!los @aConesA: !no hacia el eCterior5 $ara
ins$eccionar !na regi"n distante y dimin!ta
del organismo5 y el otro hacia la md!la esI
$inal5 donde contacta con otra ne!rona )!e
transmitir6 im$!lsos a travs de la seg!nda
eta$a del circ!ito del dolor5 !na cadena de
ne!ronas de la md!la es$inal. Estas cl!las
de la md!la es$inal transmisoras del dolor
trans8ieren los mensajes desde las ne!ronas
del G%, hasta la eta$a 8inal5 el tronco enI
ce86lico5 y5 $or 8in5 hasta la corte'a cerebral.
Las se7ales del dolor )!e se originan en el
lado i')!ierdo del organismo atraviesan el
interior de la md!la es$inal $ara llegar hasta
el hemis8erio derecho del cerebro1 las se7ales
$rocedentes del lado derecho se envan al
hemis8erio i')!ierdo.
La interr!$ci"n del 8l!jo de in8ormaci"n en
c!al)!ier $!nto de las tres eta$as del circ!ito
del dolor mitiga el dolor ag!do. #nestsicos
locales5 como la novocana )!e !tili'an los
dentistas $ara reali'ar eCtracciones dentales sin
dolor5 insensibili'an los eCtremos de los aCones
en la regi"n $r"Cima a la inyecci"n1 evitan as
)!e las cl!las emitan im$!lsos elctricos. .n
[blo)!eo med!lar\5 )!e s!ele !tili'arse $ara
erradicar el dolor d!rante el $arto5 detiene
los im$!lsos del dolor en la seg!nda eta$a
del circ!ito5 en el $!nto $or donde los haces
de aCones de las cl!las del G%, se adentran
NVESTGACON Y CENCA, enero, 2010
en la md!la es$inal $ara encontrarse con las
ne!ronas med!lares. Este blo)!eo deja a la
madre totalmente consciente $ara )!e viva
la eC$eriencia y colabore en el $arto sin
dolor. .na inyecci"n de mor8ina actPa sobre
el misI
mo sitio: red!ce la transmisi"n de las se7ales
de dolor $or $arte de las ne!ronas med!lares5
al tiem$o )!e deja intacta la $erce$ci"n de
las sensaciones no dolorosas.
En cambio5 los anestsicos generales )!e
se !tili'an en cir!ga mayor interr!m$en
el $rocesamiento de la in8ormaci"n en la
corteI
'a cerebral5 dejando al $aciente
inconsciente5 ajeno a la llegada de
c!al)!ier in8ormaci"n sensorial $rocedente
de las r!tas ne!ronales )!e residen 8!era del
cerebro.
Los analgsicos nat!rales de n!estro orI
ganismo o$eran sobre esos tres eslabones del
circ!ito del dolor. .n soldado en $lena batalla5
cargado de adrenalina5 $!ede s!8rir heridas
eCtremadamente dolorosas sin ser conscienI
te de ellas5 $or)!e la corte'a cerebral ignora
las se7ales de dolor mientras se enc!entre en
estado de intensa carga emocional y ante
la
amena'a de $erder la vida. ,!rante el $arto5
el organismo de la madre libera endor8inas5
$rotenas )!e amortig!an las se7ales transI
misoras del dolor con8orme se adentran en
la md!la es$inal.
4ormonas5 estados emocionales y m!chos
otros 8actores $!eden tambin alterar la $erI
ce$ci"n del dolor mediante la mod!laci"n
de la transmisi"n de los mensajes a lo largo
de los circ!itos del dolor. #dem6s5
m!ltiI
t!d de $rocesos biol"gicos y de s!stancias
)!e alteran el trasiego de molc!las a
travs
de canales i"nicos $resentes en las ne!ronas
contrib!yen a reg!lar la sensibilidad de
los
nervios. *!ando se $rod!ce !na herida5 los
8actores mencionados relajan s! control soI
bre la eCcitaci"n ne!ronal y 8acilitan la
tarea
de las ne!ronas a la hora de transmitir las
se7ales de dolor.
Sin embargo5
ese estado
desinhibido
$!ede
d!rar
demasiado5
dejando
hi$ersensibili'ad
as
las cl!las del
G%, e
instando la
emisi"n
de mensajes de
dolor5 incl!so en
a!sencia de
estm!lo
eCterno. Esta
sit!aci"n
constit!ye
la $rinci$al
ca!sa del dolor
ne!ro$6tico. El
a!mento en la
sensibilidad
ne!ronal
$rovoca5
entre otras
sensaciones
anormales5
hormig!eo5
ardores5
cos)!illeo y
ent!mecimiento
@$aresteI
siaA1 tambin5
como en el caso
de 4elen con
la ll!via de
$!7ales en s!
d!cha5 real'a
ligeros
contactos o
sensaciones
trmicas hasta
niveles
dolorosos
@alodiniaA.
&o sor$rende
)!e los
es8!er'os $or
comI
$render el modo
en )!e las
ne!ronas del cirI
c!ito del dolor
se tornan
hi$ersensibles
tras
!na herida se
hayan centrado
d!rante largo
NVESTGACON Y
CENCA, enero,
2010
El autor
R. Douglas Fields, redactor jefe
de la revista Neuron Glia Biology,
ha escrito para NVESTGACN Y
CENCA varios artculos sobre neu-
rociencia. En libro inminente, The
Other Brain (Simon & Schuster),
abordar los nuevos conocimien-
tos sobre el modo en que la gla
regula las funciones cerebrales en
la salud y la enfermedad.
GLOSARIO
DOLOR NEUROPATCO
Dolor persistente que se desarrolla
tras una lesin provocada en el nervio
por una herida. Comprende sensacio-
nes desagradables, entumecimiento,
ardores, picores, calor, fro e hincha-
zn. Otras causas del dolor neuropti-
co son la infeccin vrica de los ner-
vios, daos diabticos en los nervios
perifricos o lesiones nerviosas causa-
das por intervenciones quirrgicas
contra el cncer, quimioterapia o defi-
ciencias nutricionales.
ALODNA
Percepcin dolorosa de contactos
o estmulos trmicos no dolorosos.
HPERALGESA
Hipersensibilidad hacia estmulos dolorosos.
HPERESTESA
Hipersensibilidad hacia la estimula-
cin (hiperalgesia ms alodinia).
PARESTESA
Sensacin anormal, como ardor, en respuesta al tacto.
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tiem$o en los 8allos ne!ronales1 a!n)!e tales
trabajos han a$ortado alg!nas $istas5 no o8reI
cen !na $anor6mica com$leta.
&!estras investigaciones y las de otros
eC$ertos han demostrado )!e los im$!lsos
generados $ara emitir se7ales de dolor alteran
la actividad gnica en las ne!ronas del dolor.
#lg!nos de los genes reg!lados $or la eCcitaI
ci"n ne!ronal codi8ican los canales i"nicos y
otras s!stancias )!e incrementan la sensibiliI
dad de las cl!las. :or tanto5 la intensa actiI
vaci"n de las cl!las del G%, )!e se $rod!ce
c!ando el tejido s!8re !na lesi"n $rovoca el
ti$o de cambios en la sensibilidad de esas
ne!ronas1 cambios )!e $odran dar l!gar a !n
dolor ne!ro$6tico. Sin embargo5 las ne!ronas
no son las Pnicas cl!las )!e res$onden ante
!na herida dolorosa y )!e liberan las s!stancias
)!e estim!lan la sensibilidad ne!ronal.
En la md!la es$inal y en el cerebro5 el
nPmero de cl!las gliales s!$era5 en m!cho5
el de ne!ronas. #)!llas no emiten im$!lsos
elctricos como stas5 $ero tienen la ca$acidad
de alterar la eCcitaci"n ne!ronal. La gla manI
tiene el entorno )!mico de las ne!ronas adyaI
centes: les $ro$orciona la energa de s!stento y
absorbe los ne!rotransmisores )!e las ne!ronas
liberan c!ando emiten !n im$!lso hacia la
ne!rona vecina. En ocasiones5 la gla s!ministra
ne!rotransmisores $ara a!mentar o mod!lar
la transmisi"n de se7ales ne!ronales.
*!ando las ne!ronas s!8ren !na lesi"n5 la
gla libera 8actores de crecimiento )!e $roI
m!even la s!$ervivencia y la re$araci"n de las
ne!ronas. #l $ro$io tiem$o5 libera s!stancias
)!e alertan a las cl!las del sistema inm!nitaI
rio $ara )!e combatan la in8ecci"n e inicien la
cicatri'aci"n. Sin embargo5 las investigaciones
recientes est6n $oniendo de mani8iesto )!e
tales 8!nciones de la gla @alimentar las ne!I
ronas y 8acilitar s! actividadA $!eden tambin
$rolongar la sensibili'aci"n ne!ronal.
La gla despierta sospechas
Y!e la gla res$onde a las lesiones se sabe desde
hace m6s de !n siglo. En >?=B5 en #lemania5
(ran' &issl se $ercat" de )!e5 tras !na lesi"n
en !n nervio5 las cl!las gliales de las regiones
donde las 8ibras nerviosas se conectan con la
md!la es$inal o con el cerebro cambian de
8orma es$ectac!lar. La microgla se hace m6s
ab!ndante1 los astrocitos5 !n ti$o de cl!las de
mayor tama7o y con el soma en 8orma estreI
llada5 se v!elven m6s rob!stos al estar rellenos
de gr!esos manojos de 8ibras 8ilamentosas )!e
8ortalecen s! es)!eleto cel!lar.
Esas res$!estas gliales solan inter$retarse
como !na 8orma de $romover la re$araci"n de
los nervios tras !na lesi"n5 $ero no acababan
de com$renderse. #dem6s5 si !na lesi"n @como
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seales de sufrimiento O
curar las neuronas O
neuronal provoca que la gla libere citoquinas O
O
O
O
LOS EXCESOS NUNCA SON BUENOS
Tras producirse una herida, las clulas gliales infieren que las neuronas que se excitan inten-
samente se encuentran en una situacin de sufrimiento celular y reaccionan para restable-
cer el equilibrio y promover la cicatrizacin. Pero si esas acciones beneficiosas se pro-
longan demasiado, causan una hipersensibilidad neuronal crnica que hace que
el dolor persista despus que la herida se haya curado. El dolor neuro-
ptico suele comenzar con una lesin en el nervio, la cual desencadena res-
puestas gliales que excitan ms todava a las neuronas.
Astrocito
ACTVACON DE LA GLA
Una herida que daa las fibras nerviosas produce un
aluvin de seales de dolor en el cuerno dorsal de la FACTORES GLALES
mdula espinal, donde los nervios sensoriales perifri- Glutamato, ATP,
cos se encuentran con las neuronas del dolor medula- Microgla xido ntrico,
Seal de dolor
intenso
Neurona
del dolor
medular
res. Una neurona sensorial hiperexcitada genera
grandes cantidades de neurotransmisores y
otras molculas que la gla interpreta como
1 ; con ello se activan
las clulas coadyuvantes. En condiciones nor-
males, la gla absorbe el exceso de neuro-
transmisores, pero la gla reactiva reduce su
captacin de neurotransmisores y comienza a
fabricar molculas destinadas a estabilizar y
2 . Esos factores gliales ac-
tan para reducir las fuerzas inhibidoras que ope-
ran sobre las neuronas, o para estimularlas, lo que
facilita la excitacin de las clulas. El sufrimiento
3 ,
que inducen la inflamacin, una respuesta asociada a la
cicatrizacin que contribuye a sensibilizar
ms todava las neuronas.
LA GLA PROLONGA EL DOLOR
Las seales de excitacin/inflamacin que emite la gla activan a la
gla adyacente, lo que perpeta y propaga en la mdula espinal la
hipersensibilidad neuronal. En la microscopa se observa la astro-
gla medular activada (izquierda, verde brillante), que llena el cuer-
no dorsal derecho de una rata (donde residen las neuronas del GRD
y las neuronas medulares), diez das despus de una lesin en el
nervio citico de la pata derecha del animal. Las clulas gliales del
cuerno dorsal izquierdo (derecha) se mantienen en reposo.
CUERNO DORSAL DERECHO ZQUERDO
sustancia P,
BDNF
2 Neurotransmisores
1
CTOQUNAS
NFLAMATORAS
SEALES L-1e, L-6, TNFd
DE DSTRES
Glutamato, ATP, 3
xido ntrico,
sustancia P,
fractalquinas,
iones potasio
Neurona
sensorial
Seal de dolor
intenso
!na torced!ra de tobilloA se $rod!ce lejos del ne!rotransmisores )!e !tili'an las ne!ronas
circ!ito med!lar del dolor5 los astrocitos de $ara com!nicarse a travs de las sina$sis. El
la md!la no deben estar res$ondiendo a !na gl!tamato5 el #-: y el "Cido ntrico se enI
lesi"n directa5 sino a cambios en la se7ali'aci"n c!entran entre los ne!rotransmisores liberados
)!e tienen l!gar en el $!nto de coneCi"n entre $or las ne!ronas y detectados $or la gla m6s
el G%, y las ne!ronas med!lares. ,e lo )!e im$ortantes1 $ero hay m!chos otros.
se des$renda )!e los astrocitos y la microgla Semejante conj!nto de sensores $ermite a
controlaban las $ro$iedades 8isiol"gicas de las la gla s!$ervisar la actividad elctrica de los
ne!ronas del dolor. circ!itos ne!ronales diseminados $or el orgaI
# lo largo de los dos Pltimos decenios5 nismo y el cerebro5 y res$onder a cambios en
la gla ha venido mostrando la m!ltit!d de las condiciones 8isiol"gicas ^vase [*l!las de
mecanismos de detecci"n de la actividad elcI la gla\ $or %. ,o!glas (ields1 9nvestigaci"n
trica ne!ronal )!e $osee. /encionemos los y *iencia5 j!nio de 200B].
canales $ara detectar $otasio y otros iones .na ve' los cient8icos se $ercataron del
liberados $or las ne!ronas eCcitadas5 y rece$I am$lio es$ectro de res$!estas gliales a la actiI
tores s!$er8iciales $ara detectar los mismos vidad ne!ronal5 la atenci"n se volvi" hacia el
44 NVESTGACON Y CENCA, enero, 2010
com$ortamiento sos$echoso de estas cl!las de
a$oyo en los $!ntos de coneCi"n del circ!ito
del dolor. Si la gla registrase la
transmisi"n
ne!ronal del dolor5 Wla condicionaraX
-ransI
c!rrido !n siglo desde la observaci"n de &issl
de )!e la gla res$onda ante !na lesi"n en !n
nervio5 !n sencillo eC$erimento demostr" la
hi$"tesis de )!e la gla contrib!a al desarrollo
del dolor cr"nico. En >==B5 en el gr!$o de
Ste$hen -. /eller5 de la .niversidad de
9owa5
inyectaron en ratas !na toCina )!e mataba de
8orma selectiva a los astrocitos1
averig!aron
l!ego si se haba red!cido la sensibilidad de
los
animales ante estm!los dolorosos. &o oc!rri"
tal. ,ed!jo )!e los astrocitos no desem$e7aI
ban ning!na 8!nci"n visible en la transmisi"n
del dolor ag!do.
# contin!aci"n5 inyectaron en las ratas
del eC$erimento !na s!stancia irritante de
las 8ibras nerviosas1 les $rovocaba tambin
el
desarrollo grad!al de dolor cr"nico5 semejante
al )!e s!8ra 4elen m!cho des$!s de )!e el
accidente de coche irritara los nervios de s!
tobillo. Los animales inyectados con la
toCina
contra los astrocitos desarrollaron !n dolor
cr"nico m!cho m6s leve: ello $ona de maniI
8iesto )!e los astrocitos eran res$onsables de
la a$arici"n del dolor cr"nico tras !na lesi"n
del nervio. Las investigaciones $osteriores han
revelado el mecanismo ind!ctor.
La gla libera varias molc!las )!e
increI
mentan la sensibilidad en las ne!ronas
del
G%, y de la md!la es$inal )!e transmiten
las se7ales de dolor hasta el cerebro1 entre estas
molc!las sensibili'adoras se c!entan
8actores
de crecimiento y alg!nos de los ne!rotransI
misores )!e $rod!cen las
ne!ronas. La r6$iI
da eCcitaci"n de las ne!ronas y
los cambios
ne!ronales )!e ind!ce son
inter$retados $or
la gla como !na se7al de
s!8rimiento ne!roI
nal. En res$!esta5 la gla libera
las molc!las
sensibili'adoras5 con !n doble
8in: 8acilitar la
emisi"n de se7ales $ara aliviar
el estrs de las
ne!ronas e iniciar s! c!raci"n.
Otras molc!las de vital
im$ortancia )!e
genera la gla en res$!esta a
da7os ne!ronales
y a otras $atologas son las
cito)!inas5 )!e
o$eran a modo de $otentes
bali'as )!micas
)!e atraen a las cl!las
inm!nitarias hasta
el l!gar donde se ha $rod!cido
!na lesi"n.
9maginemos el $roblema al
)!e se en8renta
!na cl!la de n!estro sistema
inm!nitario
c!ando trata de encontrar !na
astillita clavada
en la $!nta de !n dedo1 viene
a ser b!scar
!na ag!ja en !n $ajar.
:otentes cito)!inas
liberadas $or las cl!las da7adas
$or la astilla
indican a las cl!las
inm!nitarias de la sangre
y de la lin8a )!e deben ac!dir
de inmediaI
to hacia la $!nta del dedo
$ara combatir
la in8ecci"n e iniciar la
re$araci"n. 9nd!cen
NVESTGACON Y CENCA, enero,
2010
tambin cambios en el tejido y en los
vasos
sang!neos locales )!e 8acilitan la
labor de las
cl!las inm!nitarias y $rom!even la
cicatriI
'aci"n5 sin dejar de $rovocar
enrojecimiento
e hincha'"n. En conj!nto5 los e8ectos
de la
se7ali'aci"n mediante cito)!inas
corres$onI
den a la in8lamaci"n.
.na astilla dem!estra la e8icacia
de las
cito)!inas en el c!m$limiento de s!
tarea
de dirigir las cl!las inm!nitarias
hacia !na
herida. *on todo5 res!lta m6s
im$resionante
todava c!6n dolorosa $!ede llegar a
ser !na
astillita clavada. .n dolor )!e es
des$ro$orcioI
nado en relaci"n con el minPsc!lo da7o
tis!lar
$rod!cido. En $oco tiem$o5 la $ro$ia
regi"n
)!e rodea a la astilla se hincha y se
torna
dolorosamente sensible5 a!n c!ando no
s!8ran
da7os las cl!las e$iteliales vecinas.
El dolor
)!e sentimos alrededor de !na
herida est6
$rovocado $or otra actividad de las
cito)!inas
in8lamatorias: $otencian la sensibilidad
de las
8ibras del dolor. La hi$ersensibili'aci"n
de los
sensores del dolor en las $roCimidades
de !na
herida es la 8orma )!e tiene el
organismo de
hacer )!e dejemos tran)!ila la herida y
$!eda
as cicatri'ar.
En general5 la 8!ente de
cito)!inas del
sistema nervioso no son las
ne!ronas5 sino
la gla. G de la misma 8orma en )!e
las ciI
to)!inas hi$ersensibili'an las
terminaciones
nerviosas )!e rodean a !na astilla
clavada en
la $!nta del dedo5 las cito)!inas
liberadas
$or la gla en la md!la es$inal en
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res$!esI
ta a !na se7ali'aci"n del dolor intensiva se
$ro$agan hacia las 8ibras nerviosas adyacentes
y $rom!even )!e se tornen5 asimismo5 hiI
$ersensibles. :!ede )!e las ne!ronas hi$erI
sensibili'adas inicien !n ciclo de eCcitaci"n
8rentica1 la gla res$onde entonces medianI
te !n a!mento de la liberaci"n de 8actores
sensibili'adores y cito)!inas en !n intento
$or mitigar el estrs ne!ronal5 $ero termina
$rolong6ndolo. *!ando ello oc!rre5 el dolor
se origina en el interior de la md!la es$inal a
$artir de 8ibras nerviosas )!e no han res!ltado
directamente da7adas.
Las res$!estas iniciales de la gla 8rente a
!na lesi"n son bene8iciosas $ara la cicatriI
'aci"n5 $ero si res!ltan demasiado intensas
o se $rolongan demasiado5 a$arece el dolor
cr"nico. 3arios gr!$os de investigaci"n han
a$ortado datos sobre los ciclos de retroaliI
mentaci"n5 en c!ya virt!d la gla $rolonga
la liberaci"n de los 8actores de sensibili'aci"n
y las se7ales in8lamatorias )!e res!ltan en
el dolor ne!ro$6tico. Se est6n eC$erimenI
tando 8ormas de revertir los $rocesos5 )!e
han $ermitido ya mejorar la e8icacia de los
narc"ticos !tili'ados $ara el tratamiento del
dolor ag!do.
ALGUNOS DATOS
Entre el 10 y el 20% de la poblacin
de EE.UU. y Europa padece dolor crnico.
El 59% de quienes sufren dolor crnico son
mujeres.
El 18 % de los adultos con dolor crnico
recurre a terapias
alternativas.
Slo el 15% de los mdicos
de atencin primaria se sintieron
cmodos tratando a pacientes
con dolor crnico, segn un estudio reciente.
El 41% de los mdicos afirman que
esperaran hasta que
los pacientes les reclamen
especficamente analgsicos
narcticos antes de prescribrselos.
FACTORES
DE RIESGO PARA EL
DOLOR CRONICO DE
CER1ICALES
O ESPALDA
Edad avanzada Consumo de nicotina
Ansiedad Sedentarismo
Ser mujer Obesidad
Depresin Trabajo repetitivo
Levantar un Estrs
peso excesivo
nsatisfaccin
Vivir solo laboral
Nuevos analgsicos
Un compuesto sinttico obtenido por unin de la morfina a un azcar resulta ms eficaz y produce menos efectos secundarios que la morfina
l dolor crnico y agudo constituye un problema mdico para
el que an no se ha encontrado una solucin satisfactoria.
Adems de afectar gravemente el estado fsico y psquico
Durante largo tiempo se crey que esos metabolitos estaban
desprovistos de toda actividad y que se originaban por una va de
desintoxicacin del organismo. Sin embargo, se ha descubierto que
de los pacientes, sus repercusiones sociales alcanzan dimensiones
epidmicas. Por todo ello, el coste econmico asociado al dolor en
trminos de gasto mdico, incapacidad laboral y prdida
de productividad es incalculable.
En muchos casos, la mejor solucin disponible para ese tipo
de dolor sigue siendo la morfina, frmaco que viene emplendose
desde hace ms de un siglo. Sin embargo, la morfina dista mucho
de ser el compuesto ideal para aliviar el dolor en tratamientos
que se prevn largos, continuados y crnicos. Su administracin
produce una serie de efectos secundarios importantes (depresin
respiratoria, tolerancia, dependencia y estreimiento) que hacen que
el tratamiento deba ser discontinuado en un gran nmero de casos.
Se requiere, pues, el desarrollo de nuevos analgsicos que no
presenten tantos problemas asociados.
METABOLSMO DE LA MORFNA
La accin principal de la morfina tiene lugar en el sistema nervioso
central por interaccin con los receptores opioides. Para ello, la morfina
debe atravesar la barrera que separa la sangre del cerebro (barrera
hematoenceflica). Adems, hoy se sabe que, tras la
administracin de una dosis de morfina, el 90 por ciento de sta se
transforma, en el hgado, en una serie de metabolitos.
Los dos metabolitos principales (M3G y M6G) se producen por
unin de la morfina a un derivado de la glucosa (cido glucurnico).
Ello los hace muy solubles en agua y, por tanto, fcilmente elimina-
bles por los riones. El ms abundante es el M3G: representa entre
el 45 y el 55 por ciento de la morfina convertida; entre el 10 y el
14 por ciento corresponde al M6G.
Cortar de raz el dolor
el M6G presenta una actividad farmacolgica semejante a la de la
morfina (el M3G no presenta actividad analgsica). La administra-
cin de M6G a animales de laboratorio y a humanos provoca un
efecto analgsico que duplica el de la misma dosis de morfina y con
menores efectos secundarios. Esos resultados han despertado el inters
de la industria farmacutica. El compuesto se encuentra
en estudios clnicos en fase para el dolor postoperatorio.
MANOSDO DE MORFNA
Con esos precedentes, nos propusimos estudiar la funcin del cido
glucurnico en la actividad biolgica de los metabolitos M3G y
M6G. El objetivo principal de nuestro proyecto era encontrar nue-
vas molculas emparentadas con ellos, aunque con un mejor perfil de
actividad analgsica.
El resultado ms interesante lleg tras sintetizar una serie de
derivados de M6G en los que se sustituy el cido glucurnico por
monosacridos (glucosa, galactosa y manosa). Mediante el estudio
de su actividad biolgica se descubri que la sustitucin por ma-
nosa daba lugar a un compuesto muy activo. Se trata del morfin-
6-il-alfa-D-manopiransido (M6Man), que presenta una potente
actividad antinociceptiva (actividad analgsica en animales).
En los dos tipos de modelo animal de dolor ensayados (pre-
sin en la pata y desviacin de la cola en ratas) y en las mismas
condiciones, M6Man desarrolla una accin 100 veces ms potente
y dos veces ms duradera (5 horas) que la morfina. Se comprob
tambin que el compuesto se une a los receptores opioides con una
afinidad dos veces mayor que la morfina. Asimismo, parece que
este mansido de morfina no produce tolerancia: sigue mantenien-
c!ela /dica de ,artmo!th5 han demostrado
En el $asado5 todos los tratamientos $ara el )!e la $ro$ento8ilina s!$rime la activaci"n de
dolor cr"nico b!scaban 8renar la actividad los astrocitos y5 $or tanto5 el dolor cr"nico. El
de las ne!ronas. :ero no $odemos a$lacar el antibi"tico minociclina evita )!e las ne!ronas
dolor5 si la gla continPa eCcitando las cl!las y la gla 8abri)!en cito)!inas in8lamatorias y
nerviosas. Los conocimientos sobre el modo "Cido ntrico5 al tiem$o )!e red!ce la migraI
en )!e la gla cae en semejante crc!lo viI ci"n de la microgla hacia el l!gar de la heriI
cioso de sensibili'aci"n nerviosa nos est6n da1 ello s!giere )!e este medicamento $odra
cond!ciendo a n!evas estrategias dirigidas $revenir la hi$eractivaci"n de la gla.
contra la gla dis8!ncional5 con la es$eran'a .na estrategia $arecida se centra en los
de detener !na de las $rinci$ales ca!sas del rece$tores de ti$o -oll @-L%A5 $rotenas aloI
dolor ne!ro$6tico. Los ensayos eC$erimentales jadas en la s!$er8icie de las cl!las gliales )!e
sobre tratamiento del dolor ne!ro$6tico a reconocen ciertos indicadores de s!8rimiento
travs de la mod!laci"n de la gla se centran cel!lar e instan a la gla $ara )!e em$iece a
en la desactivaci"n de las cl!las gliales5 el liberar cito)!inas. El e)!i$o )!e dirige Linda
blo)!eo de las molc!las y las se7ales )!e %. FatEins5 de la .niversidad de *olorado
desencadenan la in8lamaci"n y el s!ministro en +o!lder5 ha demostrado en animales )!e
de se7ales antiin8lamatorias. la !tili'aci"n de !n com$!esto eC$erimental
En eC$erimentos reali'ados con animales5 $ara blo)!ear !n s!bti$o de -L% @-L%IBA
2oyce #. ,eLeo y s!s colaboradores5 de la EsI en las cl!las gliales de la md!la es$inal reI
46 NVESTGACON Y CENCA, enero, 2010
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M6G
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M6Man
Del ltex que exudan las cabezas verdes de la adormidera
(Papaver somniferum) se extrae el opio. La morfina es uno de
los componentes del opio.
estudios de M6G y M6Man mediante tcnicas de resonancia mag-
ntica nuclear de alta resolucin y clculos de mecnica y dinmi-
ca molecular han descartado esa hiptesis. En ninguna de las dos
molculas se observan cambios conformacionales que expliquen
un mayor paso a travs de la barrera. Los resultados sugieren que
la potencia analgsica de esas molculas guarda relacin con su
distinto comportamiento dinmico.
Quiz se podra generalizar a otros frmacos el efecto de los
carbohidratos sobre la morfina y hallar derivados que mejorasen
do la misma actividad tras 10 dosis consecutivas sin observarse cambios
metablicos notables en los animales. La presin arterial y el ritmo
cardaco tampoco se ven afectados de forma notable por la
administracin de este producto.
Para comprender la elevada actividad de M6Man, se llev a cabo
un estudio conformacional. Nos proponamos comprobar o descar-
tar la hiptesis segn la cual el paso de la barrera hematoenceflica
por molculas del mismo tamao y solubilidad en agua que M6G se
produce gracias a que ambas partes de la molcula, el azcar y la
morfina, se pliegan una sobre otra de modo que los grupos polares
quedan ocultos y, por tanto, aumenta la afinidad por la barrera. Los
las propiedades farmacolgicas de la molcula original.
Gregorio Valencia, Gemma Arsequell, Mnica Rosa
nstituto de Qumica Avanzada de Catalua
(CSC), Barcelona
Raquel E. Rodrguez
nstituto de Neurociencias de Castilla y Len,
Universidad de Salamanca
Jess Jimnez-Barbero
Centro de nvestigaciones Biolgicas (CSC), Madrid
verta el dolor ne!ro$6tico )!e se originaba ECisten en el cerebro y en el sistema nerI
tras lesionar el nervio ci6tico. -ambin reviste vioso dos ti$os de rece$tores cannabinoides5
inters el hecho de )!e la naloCona5 !n 86rI *+> y *+2. *ada !no desem$e7a !na 8!nI
maco !tili'ado $ara aliviar los e8ectos de los ci"n: la activaci"n del rece$tor *+2 alivia el
o$i6ceos en los tratamientos contra la droI dolor1 la activaci"n de *+> ind!ce los e8ectos
gadicci"n5 blo)!ea5 asimismo5 las res$!estas $sicoactivos de la marih!ana. Sor$rendenteI
gliales )!e se $rod!cen tras la activaci"n de mente5 el rece$tor *+2 )!e alivia el dolor
-L%IB. FatEins ha demostrado5 en ratas5 )!e no se halla en las ne!ronas del dolor5 sino en
la naloCona revierte el dolor ne!ro$6tico toI la gla. *!ando los cannabinoides se !nen a
talmente desarrollado. los rece$tores *+2 de la microgla5 las cI
ECiste otra droga )!e viene !tili'6ndose desI l!las restringen s!s se7ales in8lamatorias. La
de anta7o $ara aliviar el dolor y )!e 8!nciona investigaci"n reciente ha demostrado )!e5 con
all donde m!chos medicamentos 8allan: nos el desarrollo del dolor cr"nico5 a!menta el
re8erimos a la marih!ana5 c!yo !so con 8ines nPmero de rece$tores *+2 de la microgla5
medicinales se ha legali'ado en varios $ases. !na se7al de )!e las cl!las trabajan $or ca$I
Las s!stancias de la $lanta de la marih!ana tar m6s cannabinoides de s! alrededor y as
imitan a los cannabinoides5 com$!estos del conseg!ir !n alivio analgsico. Las com$a7as
cerebro )!e activan a determinados rece$toI 8armac!ticas est6n desarrollando analgsicos
res de las ne!ronas y reg!lan la transmisi"n )!e o$eren sobre los rece$tores *+2 de la gla
ne!ronal de se7ales. sin e8ectos colaterales.
NVESTGACON Y CENCA, enero, 2010 47
CALMAR LA GLA
Se ha demostrado que algunas sustancias modulan la actividad de la gla; se estn ensa-
yando para comprobar si podran utilizarse en tratamientos contra el dolor neuroptico o
para reducir la tolerancia a los opiceos y el sndrome de abstinencia. (El asterisco
indica frmacos que ya estn comercializados con otros fines.)
contra la a$o$leja. .n ensayo reali'ado en
#!stralia ha demostrado )!e los $acientes con
dolor red!can vol!ntariamente s! dosis de
mor8ina mientras se les trataba con el 86rmaco5
se7al de )!e #3B>> contrib!a a a$acig!ar s!
dolor. :ero #3B>> $odra o$erar mediante
mecanismos )!e van m6s all6 de calmar el
dolor $rovocado $or la in8lamaci"n5 lo )!e
SUSTANCA
AV411*
Etanercept*
nterleuquinas*
(citoquinas)
JWH-015
Metionina
sulfoximina*
Minociclina*
Propentofilina
Sativex*
SLC022
48
MECANSMO ESTADO DE LOS ENSAYOS
nhibe la actividad Ensayos en humanos para comprobar su eficacia
de los astrocitos a la hora de potenciar la accin de la morfina y
reducir los sntomas del sndrome de abstinencia;
se han completado los tests de seguridad para
el dolor
Las seales Ensayos en humanos para tratar el dolor
antiinflamatorias neuroptico tras una intervencin quirrgica
apaciguan a la gla
Las seales Ensayos para el dolor, en clulas y animales
antiinflamatorias
apaciguan a la gla
Activa los receptores Ensayos para el dolor, en clulas y animales de
cannabinoides CB2,
que alivian el dolor
nhibe el procesamiento Ensayos para el dolor, en clulas y animales de
los neurotransmiso-
res por parte de los
astrocitos
nhibe la activacin Ensayos para el dolor, en clulas y animales de
la microgla
nhibe la actividad Se han completado los tests de seguridad
de los astrocitos para el dolor en humanos
Activa a los receptores Ensayos en humanos para comprobar
de cannabinoides la eficacia frente al dolor neuroptico
relacionado con el cncer y el sida,
y frente a la neuropata diabtica
nhibe la actividad Ensayos en humanos para tratar el dolor
de los astrocitos neuroptico relacionado con el herpes
El blo)!eo de las cito)!inas in8lamatorias
con antiin8lamatorios ya eCistentes5 como
la
anaEinra @HineretA y el etanerce$t
@EnbrelA5
mitiga tambin el dolor ne!ro$6tico en moI
delos animales. 3arios gr!$os han demostrado5
sobre animales5 )!e el dolor ne!ro$6tico se
aten!aba mediante la adici"n de
cito)!inas
antiin8lamatorias5 como la interle!)!inaI>0
o
la 9LI2. ,os medicamentos5 la $entoCi8ilina
y
el #3B>>5 inhiben la in8lamaci"n al
estim!lar
la $rod!cci"n de 9LI>0 en las cl!las. #
mayor
ab!ndamiento5 varios e)!i$os han logrado
revertir @en animalesA el dolor ne!ro$6tico
d!rante !n $erodo de hasta c!atro
semaI
nas mediante la introd!cci"n
intram!sc!lar
o intramed!lar de los genes $rod!ctores
de
9LI>0 e 9LI>2.
#lg!nos de esos 86rmacos se han
!tili'ado
en ensayos clnicos contra el dolor en
h!manos1
entre ellos5 el #3B>>5 )!e en 2a$"n se
admiI
nistra como antiin8lamatorio en
tratamientos
con8erira !n
giro
sor$rendente a
la historia de la
relaci"n entre la
gla y el dolor.
Restaurar el equilibrio
La mor8ina
constit!ye !no
de los
analgsicos
m6s $otentes )!e
se conocen. Los
mdicos5 sin
embargo5 no
acaban de 8iarse
de s!s diab"licas
$ro$iedades
@m!chos ni
si)!iera lo
adminisI
tran en el
tratamiento de
$acientes con
c6ncer
terminalA. Lo
mismo )!e la
herona5 el o$io
y
los narc"ticos
modernos como
el OCy*ontin5
la mor8ina
debilita la
com!nicaci"n
entre las
ne!ronas de la
md!la es$inal5
con la dismiI
n!ci"n
consig!iente de
la transmisi"n
de las
se7ales de dolor.
El $oder
analgsico de la
mor8ina y de
otros
narc"ticos se
desvanece con
s! !so contin!aI
do5 vale decir5
c!ando se
ad)!iere
tolerancia.
:ara conseg!ir
!n mismo e8ecto5
se re)!ieren
dosis cada ve'
mayores y
8rec!entes. Los
$aI
cientes con dolor
cr"nico $!eden
convertirse
en adictos5 lo
)!e a7ade a s!
desgracia !na
debilitante drogode$endencia. Los mdicos5
temerosos de )!e se les ac!se $or haber
[tra8icado\ en l!gar de haber [$rescrito\ esas
grandes cantidades de narc"ticos5 se sienten
obligados a administrar dosis red!cidas5 )!e
ya no alivian la agona del $aciente. #lg!nos
en8ermos rec!rren a mtodos criminales $ara
obtener recetas ilegales y as aliviar !n dolor
inso$ortable1 no 8altan )!ienes rec!rren al
s!icidio $ara $oner 8in al s!8rimiento. Se ha
desc!bierto tambin )!e la gla es res$onsable
de la a$arici"n de la tolerancia a la herona
y la mor8ina.
Las sos$echas relacionadas con la 8!nci"n
de la gla en la tolerancia a narc"ticos a$aI
recieron tras observar )!e5 lo mismo )!e los
drogadictos )!e abandonaban de re$ente el
cons!mo de herona5 los $acientes con deI
$endencia de narc"ticos )!e interr!m$an
br!scamente s! medicaci"n s!8ran los cl6sicos
y dolorosos sntomas del sndrome de abstiI
nencia. Los $acientes @y los heroin"manosA
se v!elven tan hi$ersensibles5 )!e incl!so los
sonidos normales y la l!' les res!ltan eCtreI
madamente dolorosos. La similit!d de esos
sntomas con la hi$erestesia observada en el
dolor ne!ro$6tico s!giri" la $osibilidad de
!na ca!sa comPn.
En 200>5 :ing Song y 0hiIYi 0hao5 del
9nstit!to de (isiologa de Shanghai5 est!I
NVESTGACON Y CENCA, enero, 2010
blo)!eo de las se7ales in8lamatorias )!e van
La gla contra los opiceos
n fecha reciente se ha realizado un descubrimiento sensacional: la gla es responsable
o vienen de la gla no a8ecta a las sensaciones
normales de dolor ag!do. #hora bien5 si los
blo)!eantes se inyectan j!nto a la mor8ina5
E
de la prdida de eficacia de los analgsicos opiceos. Linda R. Watkins, de la
se necesitan dosis in8eriores de mor8ina $ara
Universidad de Colorado en Boulder, ha demostrado que la morfina, la metadona y, pro-
bablemente, otros opiceos activan la gla de la mdula espinal provocando respuestas
gliales que contrarrestan los efectos analgsicos de las drogas. Las clulas coadyuvantes
activadas empiezan a comportarse tal y como lo haran tras una lesin en un nervio:
liberan un torrente de citoquinas inflamatorias y otros factores que operan sobre las neu-
ronas hipersensibilizadas. Watkins ha demostrado que, una vez administrada la primera dosis
de droga, el efecto comienza en menos de cinco minutos.
Al hacer que las neuronas se vuelvan hiperexcitables, la influencia de la gla se impone
sobre los efectos normales de las drogas (disminuir la actividad neuronal); por esa razn, los
pacientes solicitan dosis crecientes para aliviar el dolor. El mismo mecanismo podra subyacer
bajo el habitual fracaso de los opiceos a la hora de aliviar el dolor neuroptico crnico
generado por una gla reactiva.
diaron la $osible intervenci"n de la gla en
el desarrollo de la tolerancia a la
mor8ina.
*!ando s!ministraron a ratas dosis re$etiI
das de mor8ina5 observaron en la md!la
es$inal !n incremento del nPmero de asI
trocitos reactivos. Los cambios $rod!cidos
en la gla $or las inyecciones re$etidas
de
mor8ina eran idnticos a los observados en la
md!la es$inal tras !na lesi"n o c!ando se
desarrollaba el dolor ne!ro$6tico. /6s tarde5
conseg!ir el mismo alivio y se d!$lica la d!I
raci"n del e8ecto analgsico. ,e lo )!e se
des$rende )!e la gla contrarresta el e8ecto
analgsico de la mor8ina.
Los e8ectos de la gla a la hora de red!cir
la $otencia de la mor8ina se corres$onden
con la labor 8!ndamental de la gla5 )!e conI
siste en mantener el e)!ilibrio de la activiI
dad ne!ronal. # medida )!e los narc"ticos
merman la sensibilidad de los circ!itos del
dolor5 la gla res$onde mediante la liberaci"n
de s!stancias ne!roactivas )!e incrementan
la eCcitabilidad ne!ronal $ara restablecer los
niveles de actividad en los circ!itos ne!roI
nales. *on el tiem$o5 la in8l!encia de la gla
dis$ara la sensibilidad de las ne!ronas del
dolor1 c!ando el e8ecto meng!ante )!e ejerce
la herona ! otros analgsicos narc"ticos sobre
los circ!itos del dolor desa$arece de re$enI
te5 al interr!m$ir el s!ministro de droga5 las
ne!ronas se eCcitan intensamente5 $rovocando
la hi$ersensibilidad y los dolorosos sntomas
del sndrome de abstinencia. En animales de
eC$erimentaci"n5 el sndrome de abstinencia
)!e a$arece tras la adicci"n a la mor8ina se
red!ce de 8orma notable con 86rmacos )!e
blo)!ean la res$!esta de la gla.
:or tanto5 la mod!laci"n de la actividad
glial $odra res!ltar clave no s"lo $ara aliviar
el dolor cr"nico5 sino tambin $ara red!cir la
$robabilidad de )!e los $acientes tratados con
analgsicos narc"ticos se tornen adictos. hY!
gran ay!da re$resentaran los medicamentos
dirigidos contra la gla $ara )!ienes d!rante
tanto tiem$o han intentado controlar esas dos
ca!sas de desgracia y tragediai En el $asado5
la relaci"n entre las ne!ronas5 el dolor y la
adicci"n $as" inadvertida $or)!e se ignoraba
!n socio de vital im$ortancia $ara las ne!I
ronas: la gla.
los investigadores eliminaron los
astrocitos
con el mismo veneno )!e !tili'" /eller $ara
8renar5 en ratas5 el desarrollo del dolor cr"I
nico. La tolerancia a la mor8ina se
red!jo
de 8orma br!sca5 se7al de !na $artici$aci"n
real de la gla.
,esde entonces5 n!merosos gr!$os de inI
vestigaci"n han tratado de blo)!ear varias
se7ales entre las ne!ronas y la gla ZmeI
diante la desactivaci"n de rece$tores gliales
es$ec8icos de cito)!inasZ5 $ara determinar
s! re$erc!si"n en la tolerancia a la mor8ina.
Los trabajos en c!esti"n dem!estran )!e el
NVESTGACON Y CENCA, enero, 2010
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Bibliografa complementaria
COULD CHRONC PAN AND SPREAD OF PAN SENSATON BE NDUCED
AND MANTANED BY GLAL ACTVATON? Elisabeth Hansson en Acta
Physiologica, vol. 187, n.
os
1-2, pgs. 321-327; pu-
blicado online el 22 de mayo de 2006.
DO GLAL CELLS CONTROL PAN? Marc R. Suter y col. en
Neuron Glia Biology, vol. 3, n.
o
3, pgs. 255-268; agosto de
2007.
PRONFLAMMATORY CYTOKNES OPPOSE OPOD-NDUCED ACUTE AND
CHRONC ANALGESA. Mark R. Hutchinson y col. en Brain, Behavior,
and mmunity, vol. 22, n.
o
8, pgs. 1178-1189; publicado online el
2 de julio de 2008.
PATHOLOGCAL AND PROTECTVE ROLES OF GLA N CHRONC PAN. Erin D. Milligan y Linda
R. Watkins en Nature Reviews Neuroscience, vol. 10, pgs. 23-36; enero de 2009.
49
Apocalipsis
en el valle
del Rin
4ace >2.=00 a7os5 en la regi"n de Ei8el5
cerca de *oblen'a5 t!vo l!gar !na violenta
er!$ci"n volc6nica
CONCEPTOS BASCOS
Q La erupcin del volcn
del lago Laach, ocurrida
hace 12.900 aos, cubri
extensas zonas de Europa
bajo una capa de cenizas
de varios centmetros de
grosor.
Q Los flujos piroclsticos
de gases calientes, con
partculas de pmez
y fragmentos de roca
en suspensin, embalsa-
ron el Rin hasta una altura
Cornelia Park
y Hans-Ulrich Schmincke
l lago Laach constit!ye !n remanso de
$a' en la ond!lada alti$lanicie de la reI
gi"n de Ei8el. Ese idlico l!gar5 a B0 EiI
de 27 metros.
Q En poco tiempo se form
un gigantesco embalse.
Con la ruptura del dique
se desencaden una enor-
me avalancha de agua de
hasta 15 metros de altura.
Q La historia de los fen-
menos volcnicos en la
regin de Eifel muestra
una pauta de actividad
peridica con interrupcio-
nes regulares.
50
l"metros al s!r de +onn y a ? Eil"metros al
oeste del %in5 es !n cr6ter lleno de ag!a. ,e
los dos millones de t!ristas )!e cada a7o
visitan la abada de /aria Laach5
sit!ada
en s! orilla5 casi nadie sos$echa )!e
hace
>2.=00 a7os Zal 8inal del :aleoltico y
$oco
antes de la Pltima glaciaci"nZ se $rod!jo
en
ese l!gar la er!$ci"n volc6nica m6s
violenta
en E!ro$a central y occidental de los Pltimos
>00.000 a7os.
En el c!rso de la 8ase $rinci$al de la er!$I
ci"n5 )!e5 segPn los indicios5 d!r" s"lo tres
das5 el cr6ter eC$!ls" 20 Eil"metros cPbicos
de ceni'a y la$illi con !n tama7o variable
E
@de !n g!isante al de !na
n!e'A5 tro'os de
magma $oroso solidi8icados
en $iedra $"me'
y 8ragmentos de es)!isto y
arenisca del viejo
s!bs!elo. El material
eC$!lsado habra llenaI
do 200.000 millones de
toneles de cerve'a
de !na ca$acidad de >00
litros. El $aisaje al
este del cr6ter5 donde cay" la
masa $rinci$al
de la $reci$itaci"n de
materiales $irocl6sticos5
cambi" radicalmente s!
as$ecto. .na s!$er8icie
de >B00 Eil"metros
c!adrados5 el e)!ivalente
a 200.000 cam$os de 8Ptbol5
)!ed" se$!ltada
bajo !na ca$a de $!mita de
varios metros de
grosor. En las $roCimidades
del cr6ter5 el maI
NVESTGACON Y CENCA, enero,
2010
terial eC$!lsado @te8raA se ac!m!l"
hasta s!$erar en alg!nas 'onas los D0
metros de alt!ra.
La n!be er!$tiva5 )!e se al'" vertiI
calmente5 alcan'" en varios momentos
alt!ras s!$eriores a los 20 Eil"metros.
La
ll!via de ceni'as cay" en am$lias 'onas
del
centro5 norte y s!r de E!ro$a. 9ncl!so en
el s!r de S!ecia y en el norte de 9talia se
han encontrado ceni'as del lago Laach5 en
cenagales y sedimentos marinos.
,ejando a$arte la
devastaci"n del $aiI
saje $rovocada $or la cada
de $!mitas y
NVESTGACON Y CENCA,
enero, 2010
ceni'a5 tambin el %in desencaden"5 de
8orma sor$rendente5 !na enorme 8!er'a
destr!ctiva )!e a8ect" a 'onas a$arenteI
mente seg!ras5 sit!adas a cientos de Eil"I
metros del cr6ter5 lejos de la $rinci$al 6rea
de $reci$itaci"n del material volc6nico.
Los 8l!jos $irocl6sticos de gran vol!men
@n!bes ardientesA5 )!e avan'aron r6$idaI
mente a travs de los valles transversales
hasta alcan'ar el %in5 re$resaron el ro
convirtindolo en !n gigantesco embalI
se5 )!e in!nd" otras regiones al s!r del
em$la'amiento act!al de /ag!ncia5 hasta
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1. EN LA ERUPCON DEL VOLCAN DEL
LAGO LAACH se originaron diversos
flujos piroclsticos, como el de la imagen,
correspondiente a la erupcin del volcn
Unzen (Japn) en el ao 1991. Estas nubes
ardientes contienen una mezcla, compues-
ta por partculas de pmez y fragmentos
de roca y ceniza, a la que mantienen en
suspensin gases volcnicos y la aspi-
racin del aire. Los flujos piroclsticos
avanzan a gran velocidad cuesta abajo,
sobre todo en valles fluviales, y destruyen todo lo
que encuentran en su camino.
51
m!cho $eores. *i!dades como #ndernach y
&e!wied )!edaran varios metros $or debajo
del ag!a1 s"lo los edi8icios m6s elevados y las
torres de las iglesias sobresaldran de la s!$er8iI
cie. :ara entonces5 los tejados habran )!edado
destr!idos debido al $eso de los $iroclastos
o $or los movimientos ssmicos. #!n)!e se
$!diese evac!ar a tiem$o a la $oblaci"n5 los
riesgos $ara el medioambiente ca!sados $or
la in!ndaci"n seran enormes5 y eso a!n teI
niendo en c!enta Pnicamente el derrame del
gas"leo de cale8acci"n y la 8!ga de $rod!ctos
)!micos ind!striales.
.na re$etici"n de los 8en"menos aconteI
cidos no $!ede descartarse de entrada. ,e
ac!erdo con los conocimientos de )!e disI
$onemos5 los volcanes de la regi"n de Ei8el
no se han eCting!ido5 sino )!e se enc!entran
en !n $erodo de re$oso m6s $rolongado5 )!e
en c!al)!ier momento $!ede terminar. :or
esa ra'"n5 se recomienda investigar bien los
e8ectos de la er!$ci"n de hace >2.=00 a7os y
mantenerse alerta en el 8!t!ro.
El descubrimiento decisivo
En >=K0 iniciamos el est!dio sistem6tico del
desarrollo de la er!$ci"n del lago Laach y s!s
e8ectos en el ambiente. Gracias a la eCtracI
ci"n de la $!mita5 eC$lotada a gran escala
desde inicios del siglo CC5 los sedimentos de
la er!$ci"n )!edaron seccionados verticalI
mente en eCtensas 'onas de la regi"n5 lo )!e
8acilit" sobremanera n!estro trabajo. En las
$aredes de las canteras $odemos leer como
en !n libro.
4ace !nos 20 a7os5 encontramos cerca del
%in !n estrato enigm6tico dentro de la te8ra.
Estaba com$!esta $or $iedra $"me' $!ra5 $!I
mita @vase la 8ig!ra DA. En condiciones norI
males5 los estratos del material $irocl6stico
contienen tambin n!merosos 8ragmentos de
roca5 )!e la er!$ci"n arranca del s!bs!elo:
2. EL DLCO CRATER, lleno
de agua, del volcn del lago
Laach (arriba), fue escenario
de la erupcin ms violenta
ocurrida en Europa central y
occidental durante los ltimos
100.000 aos. En la orilla su-
doccidental se halla la mundial-
mente famosa abada de Maria
Laach. En la actualidad,
el volcn slo se encuentra
dormido. Las burbujas de
dixido de carbono que suben
hasta la superficie (abajo) son
una muestra del constante
desprendimiento de gases
en la profundidad.
52
llegar a /annheim. Semanas m6s tarde
se
rom$i" el di)!e de origen nat!ral. La r!$t!ra
de esa barrera desencaden" !na ola de m6s
de die' metros de alt!ra )!e5 en s! descenso
$or el %in5 arras" c!anto se inter$!so en s!
camino.
En a)!ella $oca5 en la 'ona a8ectada
vivan5
de 8orma es$or6dica5 gr!$os h!manos aislaI
dos5 )!e seg!an a las manadas de
animales
n"madas. *arecan de morada 8ija. -odo
indica
)!e la er!$ci"n de entonces no cost" ning!na
vida h!mana5 ya )!e5 a $esar de )!e se
ha
eCtrado gran cantidad de $!mita en am$lias
'onas alrededor del lago Laach5 n!nca se han
encontrado restos de !na vctima directa de
la er!$ci"n.
En la #lemania act!al5 densamente $oblada
y m!y ind!striali'ada5 las consec!encias seran
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la n!eva ca$a desc!bierta no
$!do originarse directamente
en la er!$ci"n. #hora bien5
las $!mitas son tan ligeras
)!e 8lotan en el ag!a. :or lo
visto5 las $!mitas5 o al menos
esta es n!estra hi$"tesis5
8lotaron como balsas en !n
lago y )!edaron as se$aradas
de los 8ragmenI
tos de roca m6s $esados.
En !na $osterior cam$a7a
de investigaI
ci"n nos a$licamos al est!dio
$ormenori'ado
del halla'go. ,esc!brimos la
$resencia de ese
ins"lito estrato en
n!merosos $!ntos de la
c!enca de &e!wied5 al norte
de *oblen'a5
incl!so hasta 2D metros $or
encima del %in.
&i si)!iera !na gigantesca
in!ndaci"n h!biera
$odido trans$ortar la ca$a
hasta ah. La alt!ra
y la am$lit!d de la
distrib!ci"n de la ca$a
com$!esta $or balsas de
$!mita s"lo $ermiI
ten !na concl!si"n: el %in
t!vo )!e )!edar
NVESTGACON Y CENCA, enero,
2010
estancado en !n gigantesco embalse5 en c!ya
s!$er8icie 8lotaron las $artc!las de $!mita.
La ca$a en c!esti"n c!bre los sedimentos de
$iroclastos de la 8ase de er!$ci"n $rinci$al y5
a
s! ve'5 se halla c!bierta $or material eC$!lsado
en los intervalos de er!$ci"n 8inales. :or conI
sig!iente5 el lago t!vo )!e 8ormarse d!rante
la er!$ci"n y desa$arecer al $oco tiem$o. En
!n $rimer momento5 las ca!sas )!e haban
originado tan gigantesco embalse contin!aban
siendo !n enigma5 a!n)!e )!edaba 8!era de
d!da la eCistencia de !na relaci"n ca!sal
diI
recta con la er!$ci"n. W*"mo $!do in8l!ir la
er!$ci"n en el embalse del %inX
Columnas eruptivas
hasta la estratosfera
Las er!$ciones m!y eC$losivas5 como la
del volc6n del lago Laach5 se denominan
$linianas5 $or la devastadora er!$ci"n del
3es!bio en el a7o K= d.*.5 descrita $or
:linio el 2oven. Otros ejem$los 8amosos
son las er!$ciones de -hera @SantoriniA5
-ambora5 *racatoa5 el monte Santa Elena y
el :inat!bo.
En !na er!$ci"n $liniana5 el material de
eC$!lsi"n se trans$orta y de$osita 8!era del
cr6ter de dos 8ormas. En la mayora de los
casos5 la masa $rinci$al de la me'cla
comI
$!esta $or la$illi de $"me'5 8ragmentos de
roca5 gases calientes y aire as$irado se
eleva
en !na col!mna vertical y llega hasta la
esI
tratos8era5 )!e en E!ro$a central comien'a
a !na alt!ra de doce Eil"metros. Los vienI
tos dominantes en esa ca$a de la atm"s8era
des$la'an el material5 )!e cae al s!elo
en
el momento en )!e dismin!ye la 8!er'a de
em$!je ascendente. Los 8ragmentos )!edan
es$arcidos en 8!nci"n de s! tama7o y s! $eso.
Sin embargo5 c!ando la me'cla de $artc!las
$esa demasiado o la cantidad eC$!lsada
es
de re$ente eCcesiva5 la
col!mna er!$tiva no
$!ede ascender de 8orma
convectiva5 sino )!e
se derrama $or la chimenea del
volc6n como
!na n!be de gas y $artc!las
en s!s$ensi"n
)!e sig!e la $endiente del
terreno. :or esta
ra'"n5 estos 8l!jos $irocl6sticos
avan'an con
ra$ide'5 sobre todo a travs de
los valles coI
lindantes al cr6ter.
,!rante la er!$ci"n del
lago Laach5 las
col!mnas de er!$ci"n
convectivas y las n!I
bes ardientes 8!eron altern6ndose
en re$etidas
ocasiones. # $artir de los
sedimentos5 $!ede
dividirse la er!$ci"n en c!atro
grandes 8ases.
La $rimera dej" como ca$a
dominante de
$iroclastos la te8ra in8erior del
lago @LLS-5
$or las siglas Lower LaacherI
SeeI-e$hraA. La
8ase 2 8!e !na eta$a intermedia5
en la )!e se
origin" !na notable
concentraci"n de ca$as de
toba 8ina5 )!e 8orma el segmento
in8erior de la
te8ra media del lago Laach
@/LS-5 $or /iddle
NVESTGACON Y CENCA, enero,
2010
LaacherISeeI-e$hraA. Esta ca$a
@/LS-I#A constit!ye !na ntida
delimitaci"n entre los estratos de
$iroclastos de la LLS-5 $or debajo5 y
los de la /LS-I+O*5 $or encima.
,!rante la 8ase 25 !nas violentas
eC$!lsioI
nes de ceni'a generaron 8l!jos
$irocl6sticos
de gran vol!men. ,e todos los
8en"menos
relacionados con la er!$ci"n5 estos
8l!jos son
los )!e con mayor intensidad han
cambiado el
$aisaje5 ya )!e all $or donde $asaron
dejaron
en m!y $oco tiem$o !na cantidad
ingente de
sedimentos. El valle del ro +rohl5 !n
$e)!e7o
valle transversal del %in sit!ado al
noreste del
cr6ter5 )!ed" en $ocas horas se$!ltado
bajo
!n manto de material $irocl6stico de
hasta
J0 metros de alt!ra.
En la sig!iente 8ase 35 la er!$ci"n
alcan'" s!
$!nto c!lminante5 con la eC$!lsi"n de la
masa
$rinci$al del magma del lago Laach
@/LS-I
+O*A. Las col!mnas er!$tivas
alcan'aron las
m6Cimas alt!ras5 s!$eriores
$robablemente a
los 30 Eil"metros. Los sedimentos del
mateI
rial eC$!lsado en esta eta$a son m6s
gr!esos
y las $artc!las de $!mita tienen !n
tama7o
notablemente mayor )!e en la 8ase >.
#l terminar la er!$ci"n5 el magma
resid!al5
con !n contenido relativamente bajo
de gaI
ses5 )!ed" retenido en la $arte in8erior
de la
c6mara magm6tica y no $!do ser
eC$!lsado
mediante la e8ervescencia [normal\5 ya
)!e la
$asta cristalina era demasiado $esada y
es$esa.
:or c!ya ra'"n5 el volc6n intercal" !na
$a!sa
m6s larga. :ensamos )!e la entrada de
ag!as
8re6ticas en la c6mara magm6tica5
$arcialmente
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3. DURANTE LA ERUPCON
DEL LAGO LAACH, los flujos
piroclsticos cubrieron el valle
del Brohl, perpendicular al Rin,
hasta una altura de 60 metros.
En esta zona, los restos de la
capa de ignimbrita sedimenta-
dos durante la erupcin estn
al descubierto. En la salida del
valle se form una barrera de
27 metros de altura, que obs-
truy el Rin corriente arriba,
convirtindolo en un embalse.
53
N
Sedimentos de flujos
piroclsticos
Valles y depresiones del terreno
<100 m sobre el cero normal
Embalse
Nivel del agua a 85 m
sobre el cero normal
Sedimentos de tefra (m)
Sedimentos de ceniza (cm)
N
200 km
0,5
1
Berln
5
10
4 kilmetros Dique de Brohl
Neuwied
Brohlbach
Andernach
?
Volcn del
lago Laach ?
?
Embalse
del Nette
Fig. 5
Cuenca de Neuwied,
a mayor profundidad
Fig. 6
Coblenza
Volcn
del lago Laach
Mnich
Turn
4. LA CENZA DE LA ERUPCON
del lago Laach lleg hasta el
sur de Suecia y el norte de talia
(mapa pequeo). Las lneas
verdes muestran el grosor de
los sedimentos en centmetros.
A causa de los vientos del oeste
en la estratosfera, la masa prin-
cipal del material expulsado por
el volcn cay en la zona de la
cuenca de Neuwied (mapa gran-
de). Los flujos piroclsticos (rojo
oscuro) llegaron probablemen-
te hasta dos puntos del Rin. En
la salida del angosto valle del
Brohl, los flujos crearon un dique
de unos 30 metros de altura,
que bloque y embals el ro. En
la zona detallada en el mapa, el
embalse tena una superficie de
unos 120 kilmetros cuadrados
y una profundidad mxima de
alrededor de 25 metros. Las ciu-
dades de Andernach, Neuwied
y Coblenza habran quedado
sumergidas en el agua.
54
vaca y h!ndida5 $rovoc" la rean!daci"n de
la actividad er!$tiva. *on $osterioridad5 en
eC$losiones es$ecialmente violentas5 las
$arI
tc!las m6s $esadas 8!eron eC$!lsadas en onI
das eC$ansivas m!y energticas5
denominadas
blasts @estallidosA. En general5 la evol!ci"n
de
esta c!arta 8ase $rinci$al5 en la )!e se
origiI
n" la ca$a s!$erior de te8ra del lago Laach
@.LS-5 $or .$$er LaacherISeeI-e$hraA5 8!e
m!y com$licada5 lo )!e se re8leja en la
eCtrema
variaci"n de los sedimentos.
La er!$ci"n del lago Laach se $rod!jo al
8inal de la $rimavera5 c!ando los 6rboles
caI
d!ci8olios ya haban echado $or com$leto s!s
hojas. Los sedimentos de $!mita contienen
m!g!etes 8loridos5 c!yos restos se han conI
servado entre la $iedra.
#l comien'o de n!estro est!dio creamos
)!e la er!$ci"n en s! conj!nto d!r" s"lo
$ocos das5 al ig!al )!e otras er!$ciones
$liI
nianas c!yo desarrollo conocemos: en el
caso
del 3es!bio5 la er!$ci"n 8inali'" al cabo de dos
das @del 2B al 2D de agosto del a7o K= d.*.A5
mientras )!e en la del :inat!bo d!r" tres @del
>D al >K de j!nio de >==>A. *on el tiem$o
hemos recabado indicios 8iables $ara rati8icar
)!e las 8ases >5 2 y 3 d!raron en total $ocos
das. Esta concl!si"n res!lta sor$rendente5 m6s
si se tiene en c!enta )!e d!rante la mayor
$arte de este tiem$o dominaron los $erodos
de re$oso5 es$ecialmente antes y d!rante la
8ase 25 c!ando la inestabilidad de la col!mI
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na er!$tiva $rovoc" !nas
interr!$ciones m6s
$rolongadas. En
consec!encia5 los enormes
sedimentos de material
eC$!lsado en las 8ases
> y 3 se generaron con toda
$robabilidad en $ocas horas.
En cambio5 la 8ase 8inal @8ase
BA5 con !na evol!ci"n m!y
heterognea interr!mI
$ida $or n!merosas $a!sas5
d!r" m!cho m6s5 $or lo menos
varios meses5 y $osiblemente
se eCtendi" hasta el a7o
sig!iente.
La lucha del Rin
con las masas de tefra
El angosto valle del %in5
con s! rom6ntico
$aisaje5 se ensancha a la
alt!ra de *oblen'a5
en la c!enca de &e!wied5 !na
caldera de coI
la$so tect"nica en el maci'o
es)!istoso renaI
no. # s! $aso $or #ndernach5
el %in v!elve
a abandonar la c!enca. En
ese tramo el ro
se enc!entra a !nos die'
Eil"metros del lago
Laach5 sit!ado al oeste5
mientras )!e a s! $aso
$or *oblen'a la distancia
hasta el lago es de
!nos 23 Eil"metros.
*on el $aso del tiem$o5
los ros cambian
s! lecho. .na de las $remisas
de n!estro esI
t!dio consisti" en reconstr!ir el
transc!rso del
ca!ce del ro y la
$ro8!ndidad de las tierras
de al!vi"n en el momento de
la er!$ci"n del
lago Laach. S"lo de esa
manera $odamos deI
terminar con 8iabilidad los
l!gares5 d!rante !n
intervalo de er!$ci"n
concreto5 en los )!e la
te8ra $reci$itada haba cado
en s!elo todava
seco o ya en el ag!a.
NVESTGACON Y CENCA, enero,
2010
# ambos lados del lecho $rinci$al5
c!ya
$osici"n no se $!ede reconstr!ir de 8orma
eCacta5 transc!rra !n bra'o m!erto de ro en
meandro. Encontramos all la mayora de los
indicios )!e revelan )!e el %in )!ed"
embalsaI
do. :robablemente5 el bra'o meridional estaba
c!bierto todava d!rante todo el a7o $or !na
escasa cantidad de ag!a5 mientras )!e el bra'o
se$tentrional5 en cambio5 estaba seco. Se trata
de !n dato )!e merece conocerse5 $!es d!rante
la er!$ci"n del lago Laach5 la vega del
ro5
)!e anteriormente estaba seca5 )!ed" anegada
hasta !na alt!ra de 2D metros j!ntamente con
las 'onas en $endiente adyacentes.
,iversos 8actores convirtieron la c!enca de
&e!wied en la 'ona ne!r6lgica. Entonces como
ahora5 la direcci"n del viento en la estratosI
8era disc!rra de oesteIs!roeste a norInoreste.
,ado )!e las col!mnas er!$tivas d!rante las
dos 8ases $linianas $rinci$ales alcan'aron
en
re$etidas ocasiones la estratos8era5 el
material
volc6nico 8!e eC$!lsado j!stamente hasta
la
c!enca de &e!wied5 sit!ada al este.
En $ocas horas5 la vega del %in )!ed" in!nI
dada $or !n manto de te8ra de !no a seis
metros de grosor a lo largo de !n tramo de ro
de m6s de 2D Eil"metros de longit!d. # modo
de com$araci"n5 en la act!alidad el centro de
la corriente del ro tiene !na $ro8!ndidad meI
dia de tres metros. ,ado )!e el %in5 en la 'ona
de sedimentaci"n de la c!enca de &e!wied5
tena ya de $or s !n desnivel menor y
se
divida en varios ca!ces5 con eCtensas 'onas
al!viales )!e 8avorecan al mismo tiem$o
!na
in!ndaci"n5 la reacci"n del ro ante la
ll!via
de $artc!las 8!e m6s r6$ida y m6s
sensible
)!e en las $artes estrechas del valle5 tanto
corriente arriba como corriente abajo.
En el /osela cay" tambin gran cantidad
de material $irocl6stico. #l desembocar en el
%in en *oblen'a5 en la entrada
a la c!enca
de &e!wied5 el /osela arrastr"
hasta el l!gar
ab!ndante $!mita. El $ro$io
%in trans$ort"
m6s lastre desde tramos sit!ados
ag!as arriba
hasta la c!enca de &e!wied. ,e
esa 8orma5 la
ventaja )!e $oda s!$oner
$ara el ro )!e
la mayor $arte de la $!mita
8lotase se convirI
ti" en !n 8actor eCtremadamente
$erj!dicial5
ya )!e as se $!dieron
trasladar y ac!m!lar
im$onentes masas de te8ra $ara
8ormar el diI
)!e. La ll!via de $artc!las
haba $rovocado
!na sat!raci"n del ca!dal del %in
y bast" $ara
obstr!ir tem$oralmente el ro
en re$etidas
ocasiones en la 'ona de
*oblen'a d!rante la
er!$ci"n.
Los vol!minosos 8l!jos
$irocl6sticos )!e5
a travs del valle del +rohl5
llegaron al %in
seis Eil"metros ag!as arriba de
la c!enca de
&e!wied5 decidieron el destino
del ro d!rante
la seg!nda 8ase de la er!$ci"n.
*ada !no de
NVESTGACON Y CENCA, enero,
2010
los 8l!jos $!do de$ositar sedimentos de
varios
metros de alt!ra en el intervalo de
seg!ndos.
#ll5 el valle del %in )!ed"
com$letamente
obstr!ido. -!vo )!e 8ormarse !n
m!ro de
2K metros de alt!ra5 m!y ancho y
s"lido5 $ara
)!e en la 'ona de la c!enca de
&e!wied se
embalsase !n lago eCtenso y
$ro8!ndo5 )!e
resistiera d!rante semanas5 incl!so
meses.
,!rante la er!$ci"n del lago
Laach deI
bieron de oc!rrir s!cesos dram6ticos.
El %in
entabl" !na l!cha enconada con las
masas de
te8ra. En los bra'os m!ertos del ro
encontraI
mos sedimentos )!e se constit!yeron
con !na
velocidad de corriente de !no a dos
metros $or
seg!ndo. Los sedimentos se com$onen
eCcl!I
sivamente de te8ra del lago Laach5 y
no hay
d!da de )!e se de$ositaron en el l!gar
d!rante
la er!$ci"n5 ya )!e5 al ig!al )!e las
balsas de
$!mita5 )!edaron c!biertos $or
sedimentos
$rimarios de la c!arta 8ase de la
er!$ci"n.
*on varios metros de es$esor5 los
sedimentos
de te8ra c!brieron incl!so 'onas de los
bra'os
m!ertos y los terrenos al!viales5 )!e ya
desde
m!cho tiem$o antes de la er!$ci"n se
haban
desecado y estaban c!biertas de $lantas.
#s lo
atestig!an las cavidades y las h!ellas
)!e los
6rboles y arb!stos han dejado en las
$aredes
de $!mita. La alt!ra en la )!e todava
enconI
tramos semejante ti$o de
sedimentaciones de
18 METROS POR ENCMA DEL RN
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C
BALSA DE PUMTA
5. UNA CAPA COMPUESTA
EXCLUSVAMENTE POR BALSAS
DE PUMTA, que inicialmen-
te quedaron flotando en la
superficie del embalse, se pos
sobre los sedimentos primarios
de la erupcin del lago Laach,
compuestos por una mezcla de
pumita y fragmentos de roca, a
unos 18 metros por encima del
nivel que entonces tena el Rin.
Durante la pausa que medi
entre dos intervalos de erupcio-
nes tardas llamadas ULST-A
y ULST-B, el lago creci hasta
ese punto para vaciarse de
nuevo, dado que la lluvia de
piroclastos de ambas fases
de erupcin cay en un terreno
seco. El color de la pumita se
oscurece progresivamente hacia
la parte superior del estrato.
Tampoco en ese aspecto el tono
claro de la capa de balsas de
pumita encaja en la disposicin
primaria de los sedimentos.
SUPERFCE DEL DQUE
55
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LA EVOLUCON DEL DQUE EN EL VALLE DEL RN
El embalse del Rin se form en diversas etapas:
A
B
C
Valle inferior
del Rin central Cuenca de Neuwied
Brohl Andernach
Fase activa del embalse
Dique Fase activa del embalse
de Brohl Embalse
de Brohl
Los flujos piroclsticos
llegan al Rin
Fase pasiva del embalse
Dique
de Brohl Embalse principal
Rotura del dique y avalancha de agua
Valle superior
del Rin central
Coblenza
Embalse
Dique de Coblenza
de Coblenza
LLST
Embalse
de Coblenza
MLST
Pausa entre
ULST-A y ULST-B
A. El Rin qued rpidamente sobrecargado por las masas
de tefra llegadas a su caudal. Durante la fase de erupcin
inicial (LLST), el caudal qued obstruido en diversas oca-
siones a la altura de Coblenza. Las roturas de los diques
desencadenaron enormes olas en la cuenca de Neuwied.
B. Durante la segunda fase de la erupcin (MLST-A), los flujos
piroclsticos alcanzaron el Rin a la altura de Brohl y formaron
un dique gigantesco con la solidez suficiente para resistir
varias semanas, incluso meses. El tamao del embalse
aumentaba con cada una de las gigantescas olas que
desencadenaba la rotura de uno de los diques formados a la
altura de Coblenza.
C. Cuando, a comienzos de la cuarta fase de la erupcin
(a partir del final de ULST-A), el embalse alcanz una su-
perficie que se extenda de forma continua de Brohl hasta
Coblenza, la cuenca de Neuwied qued completamente
inundada. Se inici as la fase pasiva en la formacin
del embalse. A partir de aquel momento, el nivel del agua
no dej de crecer y el embalse se extendi Rin arriba,
posiblemente hasta adentrarse en la fosa tec-
tnica del Rin superior.
D. Todava antes de la finalizacin de la cuarta fase
Avalancha Rotura
curso abajo del dique
D
Los autores
Cornelia Park se ocupa desde
hace muchos aos del estudio
de la erupcin del lago Laach,
con el patrocinio de la Fundacin
Alemana para la nvestigacin
Cientfica (DFG, por sus siglas
en alemn) y la Caja de Ahorros
de Coblenza. En la actualidad,
desarrolla su trabajo en el nsti-
tuto Leibniz de Ciencias del Mar
(FM GEOMAR) en Kiel, donde
investiga los efectos que tuvo
en las proximidades del crter
el cambio climtico causado
por la erupcin. Hans-Ulrich
Schmincke est considerado
como uno de los mayores exper-
tos en la actividad volcnica del
macizo de Eifel. Desde 1990 hasta
su jubilacin en 2003 dirigi el
departamento de vulcanologa
y petrologa, creado por l mismo,
del nstituto Leibniz de Ciencias
del Mar (FM GEOMAR), de la
Universidad de Kiel. De 1983
a 1991 fue secretario general
de la Asociacin nternacional
de Volcanologa (AVCE).
56
Comienzo de ULST-B
velocidad elevada es !na $r!eba del enorme
vol!men de ag!a )!e se ac!m!l".
En el c!rso de las in!ndaciones5 !na enorI
me cantidad de te8ra 8!e eCtrada de los bra'os
m!ertos del ro y arrancada incl!so de s!s
riberas. -ro'os enteros de $iroclastos $rimarios
de varios metros cPbicos de tama7o se desI
$rendieron $or la socavaci"n ca!sada $or el
ag!a1 8!eron trans$ortados como balsas $or
el ro corriente abajo. En otros l!gares5 las
masas de te8ra5 arrastradas hasta la orilla5 )!eI
daron en $arte amontonadas de 8orma inverI
tida con res$ecto a s! $osici"n original. Esto
signi8ica )!e los sedimentos de te8ra en el
momento de s! des$la'amiento se encontraban
todava secos5 ya )!e s"lo de esta manera los
8ragmentos de $!mita 8lotantes )!e $ermaneI
can secos $!dieron com$ensar el $eso de los
8ragmentos de roca. #s $!es5 entre las 8ases
de la in!ndaci"n con !na elevada velocidad de
corriente5 la te8ra se 8!e de$ositando siem$re
de n!evo en el s!elo seco5 incl!so en el 8ondo
de los bra'os m!ertos5 )!e con anterioridad
ya haban )!edado s!mergidos varios metros
bajo el ag!a.
Las altas velocidades de la corriente5 el
gran vol!men de ag!a y la eCtracci"n masiva
de enormes cantidades de te8ra de los bra'os
de la erupcin (inicio de ULST-B), el dique de Brohl se rompi,
quizs a causa de fuertes terremotos, lo que desencaden
una gigantesca ola con efectos devasta-
dores aguas abajo.
m!ertos del ro incl!so antes de la 8ormaci"n
del embalse $rinci$al dem!estran )!e no nos
encontramos ante !na sim$le in!ndaci"n. El
%in5 )!e ya se hallaba com$letamente sat!I
rado $or la cada de material $irocl6stico5
n!nca h!biera $odido desarrollar !na 8!er'a
de tracci"n y !na velocidad de corriente tan
elevadas. En condiciones normales de ca!dal5
el ro trans$orta ahora materiales del tama7o
de !n grano de arena o m6s $e)!e7os. S"lo en
los escasos e$isodios de crecida estacional de
s!s ag!as $!ede arrastrar tambin g!ijarros
de mayor tama7o. Sin embargo5 d!rante la
er!$ci"n del lago Laach5 dej" de recibir ag!a
del c!rso s!$erior. #dem6s5 res!lta sor$rendenI
te )!e las 8ases de in!ndaci"n tanto en los dos
bra'os m!ertos como en los bra'os sec!ndarios
t!vieran l!gar al mismo tiem$o. La crecida de
las ag!as a8ect" a todos los ca!ces de 8orma
$arecida y en toda s! longit!d.
En general5 esos indicios $ermiten eCtraer
!na concl!si"n: !nas gigantescas masas de
ag!a )!edaron embalsadas en los di)!es5 inesI
tables y e8meros5 8ormados $or el material
$irocl6stico en algPn $!nto del tramo del ro
a la alt!ra de *oblen'a. -ras la rot!ra del
di)!e5 las masas en c!esti"n se des$la'aron
con celeridad ro abajo5 a travs de la c!enca
NVESTGACON Y CENCA, enero, 2010
de &e!wied. # $artir del estado act!al de
n!estras investigaciones5 $odemos reconstr!ir
con seg!ridad cinco5 $osiblemente seis5 granI
des 8ases de la in!ndaci"n.
Formacin de un gigantesco
embalse natural
El embalse $ro$iamente dicho comen'" a 8orI
marse en el di)!e $rinci$al en la 'ona de la
desembocad!ra del valle del +rohl. Las
ag!as )!edaron re$resadas al mismo tiem$o
en dos $!ntos distintos. Los di)!es )!e se
8ormaron a la alt!ra de *oblen'a5
inestables5 cedieron en diversas ocasiones.
*ada rot!ra de di)!e desencadenaba !na
gigantesca ola en la c!enca de &e!wied y !n
re$entino a!mento del lago embalsado a la
alt!ra de +rohl.
# $artir de la inter$retaci"n del
an6lisis
detallado de n!estras correlaciones se dem!esI
tra )!e la din6mica de la cada de te8ra
al
%in Zy $or consig!iente el desarrollo de la
er!$ci"nZ se re8leja directamente en las in!nI
daciones. :arece $robable )!e la obstr!cci"n
del ro a la alt!ra de *oblen'a resistiese
s"lo
mientras las ag!as 8!eron a$ortando n!evo
material a los di)!es5 es decir5 d!rante la
cada
activa de $iroclastos. :or consig!iente5 en los
$erodos de $a!sa5 tras la 8inali'aci"n de !na
gran ll!via de te8ra5 casi siem$re se
$rod!ca
!na rot!ra de los di)!es de *oblen'a.
Engranando las 8ases de er!$ci"n con los
e$isodios de in!ndaciones en la c!enca de
&e!wied5 determinamos con bastante a$roCiI
maci"n la d!raci"n de alg!nos intervalos de
er!$ci"n y $erodos de $a!sa1 lo hicimos meI
diante c6lc!los del vol!men de ag!a
embalsada.
G acotamos $erodos de tiem$o sor$rendenteI
mente breves5 de escasas horas de d!raci"n.
:oder llegar a establecer con esta $recisi"n la
d!raci"n res!lta !n hecho eCtraordinario. En
el caso de er!$ciones $rehist"ricas5 acost!mbra
ser m!y com$licado calc!lar s! d!raci"n.
La l!cha del %in con las masas de te8ra en
la c!enca de &e!wied termin" en el momento
en )!e el embalse creado a la alt!ra de +rohl
h!bo crecido tanto5 )!e la s!$er8icie anegada
se eCtenda sin interr!$ci"n
hasta *oblen'a.
:osteriormente5 el nivel del ag!a
sig!i" s!bienI
do1 la eCtensi"n del embalse
a!ment" c!rso
arriba. :!dimos doc!mentar
dicha evol!ci"n
gracias a los sedimentos del
intervalo de er!$I
ci"n .LS-I#5 )!e )!edaron
de$ositados en el
inicio de la c!arta y Pltima 8ase
de er!$ci"n.
#s $!es5 el a!mento del nivel del
ag!a s!$er"
en !n $rimer momento la tasa
de sedimenI
taci"n de .LS-I#5 a!n)!e con
el tiem$o se
mant!vo $or debajo. El 8en"meno
admite 86cil
eC$licaci"n: a ca!sa del a!mento
de la s!$er8iI
cie embalsada5 cada ve' se
necesitaba m6s ag!a
$ara elevar el nivel del embalse
en la misma
NVESTGACON Y CENCA, enero, 2010
cantidad. Los >5JJ Eil"metros cPbicos
$ara los
Pltimos die' metros de col!mna de
ag!a se
ac!m!laron d!rante la $a!sa de las
er!$ciones
entre .LS-I# y .LS-I+5 en !nos
n!eve o
die' das5 si se toma como re8erencia
$ara el
c6lc!lo el ca!dal medio act!al del
%in.
Encontramos !na 8ina ca$a de
balsa de
$!mita incl!so a ?3 metros $or
encima del
nivel del mar. Los sedimentos de
.LS-I#
sit!ados $or debajo5 com$!estos $or
granos
eCtremadamente 8inos5 no se hallan
alterados
$or movimientos ond!latorios. En
consec!enI
cia5 el l!gar se encontraba a !na
considerable
distancia de la orilla del lago5 $or
debajo de
las ag!as5 8!era del alcance de las
olas. #l
$arecer5 el nivel m6Cimo del embalse
alcan'"
los ?D metros sobre el nivel del mar5
esto es5
2K metros $or encima del lecho )!e
entonces tena el %in.
En trminos $!ramente
aritmticos5 el
embalse h!bo de eCtenderse hasta !na
longiI
t!d de >B0 Eil"metros c!rso arriba5 es
decir5
hasta el em$la'amiento act!al de la
ci!dad
de /annheim5 al norte de la 8osa
renana s!I
$erior. En esta 'ona $!do 8ormarse !n
emI
balse de eCtensi"n $arecida al de la
c!enca de
&e!wied5 $ero menos $ro8!ndo y
dividido
$or n!merosas islas y $enns!las5
a!n)!e de
momento esta hi$"tesis $ermane'ca en
el 6mI
bito de la $!ra es$ec!laci"n5 $!es no
hemos
$odido com$robar de 8orma m6s
detallada las
condiciones en la 8osa renana
s!$erior. *on
seg!ridad5 la s!$er8icie de ag!a
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S
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estancada se
adentraba tambin en los a8l!entes. En el caso
del /osela5 $osiblemente incl!so !nos J0 EiI
l"metros ag!as arriba. El embalse alcan'" !na
ca$acidad total de 25DD Eil"metros cPbicos y5
tomando de n!evo como re8erencia el ca!dal
act!al del %in5 t!vo )!e 8ormarse en $oco
m6s de dos semanas.
10 METROS SOBRE EL RN
HUELLAS
DE ARBOLES
6. LAS MPRONTAS DE ARBOLES
en los sedimentos de la fase de
erupcin inicial (LLST) demues-
tran que en este lugar, antes
de la erupcin del lago Laach,
el terreno se encontraba seco.
Tambin el conjunto del mate-
rial expulsado en la segunda
(MLST-A) y tercera fase de erup-
cin (MLST-B/C) cay todava en
un suelo seco. Las gigantescas
olas causadas por la ruptura
del dique en Coblenza retira-
ron posteriormente la capa de
MLST-B/C y dejaron tras de s
fragmentos de roca (gris), amn
de pumitas (blanco), que ya se
encontraban saturadas de agua
y, por lo tanto, haban perdido
su flotabilidad. Las estructuras
de los sedimentos indican unas
velocidades de la corriente muy
elevadas, de uno a dos metros
por segundo. Las avalanchas de
agua alcanzaron en ese punto
una altura de por lo menos diez
metros por encima del Rin.
57
7. MAPA A GRAN ESCALA
donde se ilustran las posibles
dimensiones del embalse del
Rin. Tomando como referencia
La ruptura del dique
y la devastadora ola Rin abajo
-ermin" tambin $or rom$erse el di)!e $rinI
ci$al en la desembocad!ra del +rohl. Oc!rri"
a$roCimadamente al 8inal de la $a!sa )!e meI
di" entre los intervalos de er!$ci"n .LS-I#
y .LS-I+5 dado )!e en el sector m6s
elevado
del embalse la ca$a de balsas de $!mita
)!e
8lotaba encima del ag!a se $os" directamente
en los sedimentos $rimarios del intervalo de
er!$ci"n .LS-I#. *on seg!ridad5 las
violenI
tas eC$losiones d!rante la 8ase de inicio
de
.LS-I+ desencadenaran 8!ertes terremotos5
ca!santes del des$lome del sector s!$erior
del di)!e.
:ara averig!ar la velocidad con la )!e
se
vaci" el lago tras la r!$t!ra del di)!e5
res!lt"
de !tilidad saber )!e la ca$a de .LS-I
+
se com$ona de !na s!cesi"n alternante de
estratos de ceni'a 8ina y ceni'a m6s
gr!esa.
El nPmero de ca$as dismin!ye de 8orma sisI
tem6tica con la alt!ra a la )!e $!eden ser
observadas en la act!alidad. En la 'ona s!$eI
rior del antig!o lago5 hasta !na alt!ra de
!nos
>D metros $or debajo del nivel del ag!a5
la
s!cesi"n com$leta de estratos de la .LS-I+
se ha $osado encima de la ca$a de balsas de
$!mita. &o obstante5 a $artir de ese $!nto y
con8orme la ca$a se enc!entra a !na mayor
$ro8!ndidad5 desa$arecen $rogresivamente los
estratos in8eriores. Estos t!vieron )!e caer5
$or consig!iente5 en !na masa de ag!a reI
sid!al1 concl!si"n )!e nos obliga a admitir
)!e el nivel del embalse5 tras rom$erse el
di)!e5 dismin!y" de 8orma br!sca en !nos
>D metros. Se obtiene !n valor $arejo c!ando
se modela el vol!men de ag!a necesario $ara
$rovocar las in!ndaciones5 segPn s! reconsI
tr!cci"n5 en la 'ona de la desembocad!ra
del ro #hr5 seis Eil"metros c!rso abajo del
di)!e de +rohl.
*abe imaginar la velocidad con la )!e la
violenta ola avan'" %in abajo tras la rot!ra del
di)!e. Lamentablemente5 en la 'ona central
del valle no se enc!entran en la act!alidad
m6s se7ales del e$isodio. En ese tramo5 el %in
ha retirado los sedimentos5 trans$ort6ndolos
a otros l!gares. &o obstante5 todava eCisten
sedimentos de$ositados $or los bordes de la
avalancha en los ca!ces de los bra'os secos5
en las antig!as vegas5 sit!adas a !na alt!ra
s!$erior. ,onde m6s $erce$tibles y m6s signiI
8icativas son las se7ales es en el tramo sit!ado
seis Eil"metros ro arriba del di)!e5 !na 'ona
del ro llamada la [milla de oro\5 al s!r de la
desembocad!ra del #hr. 4ay en dicha 'ona
sedimentos 8l!viales com$!estos $or te8ra del
lago Laach5 )!e revelan la acci"n de corrientes
de ag!a m!y r6$idas en !n terreno anteriorI
mente seco.
una altura del nivel de sus aguas
de 85 metros por encima del
mar y la topografa actual, el
agua embalsada se extendera a
una distancia de 140 kilmetros
curso arriba, hasta la fosa rena-
na superior, situada en el norte.
All se form probablemente un
segundo embalse de extensin
similar al de la cuenca de Neu- N50 30'
wied, aunque menos profundo y
dividido por mltiples islas. No
Recodo
del bajo Rin
Colonia
N
Bonn
20 km
Dique
de Brohl
Embalse
Volcn
del Lago
Laach Cuenca
obstante, hasta la fecha no dis- p onemos de
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pruebas consisten-
tes que confirmen su existencia.
La superficie de agua estancada
se extendi tambin a los
afluentes y, en el caso del Mo-
sela, posiblemente se adentr
hasta 60 kilmetros curso arriba N50 0'
(flecha). En total, el embalse for-
mado por la erupcin del lago
Laach cubra una superficie de
300 kilmetros cuadrados y con-
tena 2,5 kilmetros cbicos de
agua. Tal como demuestran los
sedimentos, la gigantesca ola
desencadenada tras la ruptura
del dique en Brohl se extendi
por lo menos hasta Colonia.
58
de Neuwied Coblenza
E7 0' E7 30'
Frankfurt
Fosa
renana
superior
Mannheim
E8 0' E8 30'
NVESTGACON Y CENCA, enero, 2010
La avalancha de ag!a5 a s! $aso $or
la
'ona de la [milla de oro\5 alcan'" !na alt!ra
a$roCimada de >0 a >2 metros. Las enormes
in!ndaciones de >=2J registraron en la 'ona
la marca de los >> metros. Sin embargo5
anI
tes de rom$erse el di)!e5 el ca!ce del %in se
encontraba vaco ag!as abajo de la
barrera.
La rot!ra desencaden" !na gigantesca ola de
>2 metros de alt!ra )!e avan'" con toda ceI
leridad ro abajo. ,ado )!e el valle del %in
se estrecha considerablemente a $artir del
di)!e5 la avalancha de ag!a t!vo )!e ser
bastante m6s elevada en s! $aso $or ese
tramo.
4asta !na distancia de D2 Eil"metros del
di)!e corriente abajo5 al s!r de *olonia5 $!I
dimos encontrar rastros de la gigantesca ola.
S!s e8ectos llegaron hasta 'onas m6s
alejadas5
hasta 4olanda )!i'6. Sin embargo5 res!lta
eCtremadamente di8cil encontrar todava en
esa 'ona los sedimentos arrastrados $or la
avalancha5 debido a )!e el desnivel del
%in
es m!y escaso5 lo )!e $rovoca )!e en diI
cho tramo los sedimentos m6s antig!os se
hayan erosionado en m!cha mayor medida
)!e ag!as arriba.
,e ac!erdo con n!estros est!dios5 la giI
gantesca ola desencadenada $or la rot!ra del
di)!e se eCtendi" al norte de +onn $or !na
8ranja de cinco Eil"metros de ancho5 a!n)!e
la in!ndaci"n se limit" a tierras de al!vi"n
y 'onas in8eriores del ca!ce. Si hoy en
da
oc!rriese algo $arecido5 los e8ectos en las 'onas
cercanas a la orilla seran devastadores.
El lago resid!al )!e )!ed" tras la rot!ra del
di)!e $rinci$al $resentaba todava5 en
alg!nas
'onas5 !na $ro8!ndidad de >B metros. SemeI
jante masa de ag!a se vaci" de 8orma bastante
m6s lenta )!e la $arte s!$erior5 $robablemente
mientras el ag!a saliente
erosionaba de 8orma
$rogresiva el di)!e resid!al y las
masas $roceI
dentes de la rot!ra del embalse.
El descenso
sistem6tico de las ca$as de
.LS-I+ en esa
'ona in8erior del lago corrobora
el $roceso
descrito.
Se ha extinguido la
actividad
volcnica en la regin
de Eifel?
La c!esti"n im$ortante $ara los
act!ales habiI
tantes de %enania es5 l"gicamente5
determinar
la $robabilidad de )!e se re$ita
lo oc!rrido
hace >2.=00 a7os. Los cerca de
3B0 volcanes
de la regi"n de Ei8el se
distrib!yen en dos
cam$os volc6nicos y son5 con
di8erencia5 los
de 8ormaci"n m6s reciente de
#lemania. Las
otras regiones volc6nicas del $as5
como %hjn5
4ega! o Haiserst!hl5 tienen !na
edad de varios
millones de a7os.
Los volcanes de la regi"n de
Ei8el se deI
sarrollaron en el maci'o renano5
!na gran $laca
litos8rica )!e se levant" en
diversas 8ases d!I
NVESTGACON Y CENCA, enero, 2010
rante los Pltimos B0 millones de
a7os y )!e5
en alg!nas 'onas5 continPa
al'6ndose todava.
Se conjet!ra )!e5 en esa 'ona5 se
$rod!ce !n
ascenso lento de roca cristalina5
a!n)!e en
estado dPctil5 del manto terrestre
y )!e se
derrite en alg!nas $artes a ca!sa
de la desI
com$resi"n.
4asta los a7os ochenta
$revaleci" la creenI
cia de )!e la actividad volc6nica
en la regi"n
de Ei8el se haba eCting!ido. .na
a8irmaci"n
)!e no se basaba ni en datos
em$ricos conI
vincentes5 ni en la l"gica
cient8ica. En la acI
t!alidad eCisten indicios de )!e la
$rod!cci"n
de magma en las $ro8!ndidades
continPa.
La mayora de los volcanes del
maci'o de
Ei8el son conos de escoria y
maares Zcr6I
teres anchos y somerosZ5 c!yas
er!$ciones
ejercieron e8ectos de alcance local.
El volc6n
del lago Laach constit!ye5 a ese
res$ecto5 !na
eCce$ci"n5 a!n)!e no es la Pnica.
,os volcanes
contig!os todava m6s viejos5 en la
'ona orienI
tal de la regi"n de Ei8el5
conocieron !na 8ase
de actividad en la )!e am$lias 'onas
)!edaron
devastadas $or er!$ciones m!y
eC$losivas. En
ambos casos5 el ciclo er!$tivo se
$rolong"
decenas de miles de a7os. Entre
las 8ases de
actividad de los dos volcanes
mediaron m6s
de >00.000 a7os de re$oso5
seg!idos de !n
largo $erodo de inactividad5
hasta )!e 8iI
nalmente5 hace >2.=00 a7os5 se
$rod!jo la
er!$ci"n del volc6n del lago
Laach.
El $atr"n res!mido m!estra !na
reg!laridad
sor$rendente. :or analoga5 $!ede ded!cirse
)!e el volc6n del lago Laach $odra haber
iniciado con s! Pltima er!$ci"n !n tercer
n!evo ciclo. Si ste5 como en el caso de los
dos ciclos $recedentes5 se eCtendiera d!rante
varias decenas de miles de a7os5 cabra es$erar
n!evas er!$ciones altamente eC$losivas.
#!n)!e no eCistan indicios concretos )!e
a$!nten a !na rean!daci"n de la actividad5
$arece ra'onable controlar a largo $la'o deI
terminados $ar6metros1 $or ejem$lo5 la microI
sismicidad o la cantidad y com$osici"n de los
gases emanados del cr6ter. #s disting!iramos
!na 8l!ct!aci"n nat!ral de !na evol!ci"n $roI
gresiva.
En el caso de )!e el volc6n del lago Laach
volviera a entrar en er!$ci"n5 es m!y $robable
)!e se 8ormasen 8l!jos $irocl6sticos )!e llegaI
ran al %in a travs de los valles transversales5 tal
como oc!rri" hace >2.=00 a7os. -ambin hoy
dominan en la estratos8era los vientos del oeste.
:or tanto5 la masa $rinci$al de la $reci$itaci"n
de $artc!las caera5 como entonces5 en la 'ona
de la c!enca de &e!wied. Es m!y $robable
)!e el %in volviera a )!edar obstr!ido. &o
$retendemos caer en el alarmismo5 $ero eCiste
!n riesgo $otencial )!e tiene )!e tomarse en
c!enta en $royectos a largo $la'o.
Bibliografa
complementaria
LAKE FORMATON AND CATA-
STROPHC DAM BURST DURNG
THE LATE PLESTOCENE LAACHER
SEE ERUPTON (GERMANY).
C. Park y H.-U. Schmincke en
Naturwissenschaften, vol. 84, pgs. 521-525;
1997.
EVOLUTON AND ENVRONMEN-
TAL MPACTS OF THE ERUPTON
OF LAACHER SEE VOLCANO
(GERMANY) 12.900 A BP. H.-U.
Schmincke et al. en Quater-
nary nternational, vol. 61, pgs. 61-72; 1999.
VULKANSMUS. H.-U. Schmincke.
Wissenschaftliche Buchgesells-
chaft; Darmstadt, 2000.
VOLCANSM. H.-U. Schmincke.
Springer; Heidelberg, 2004.
EFELVULKANE. AUFBAU, ENTSTE-
HUNG UND HEUTGE BEDEUTUNG.
H.-U. Schmincke. Grres; Coblenza, 2008.
59
&!eva l!' sobre
el
hombre
de Flores
Nuevos anlisis revelan que este homnido
diminuto constitua una rareza mucho
mayor de lo que se vena pensando. Quiz
deberan revisarse los principios de la
evolucin humana
KATE WONG
FOTOGRAFAS DE DJUNA VEREGH
n 200B5 !n e)!i$o de cient8icos a!sI El halla'go del hobbit sac!di" a la com!niI
CONCEPTOS BASCOS
Q En 2004 se descubrieron
tralianos e indonesios )!e estaban
eCcaI
vando la c!eva de Liang +!a5 en la
isla
dad de $aleoantro$"logos. &o s"lo $or)!e 4.
8loresiensis constit!yera el $rimer ejem$lo de
en la isla de Flores los
huesos de una especie
humana diminuta, Homo
floresiensis, que vivi hace
tan slo 17.000 aos.
Q Al principio se postul que
H. floresiensis descenda de
H. erectus, un antepasado
con proporciones corpora-
les similares a las nuestras.
Q Sin embargo, la investiga-
cin desarrollada sugiere
que los hobbits seran
ms primitivos de lo que
se pensaba, un hallazgo
que puede revolucionar
algunas de las ideas clave
de la evolucin humana.
60 de (lores @9ndonesiaA5 an!nci" el desc!briI
miento de algo eCtraordinario: el es)!eleto
$arcial de !na hembra ad!lta5 de !n metro
de estat!ra y con !n vol!men cerebral !n
tercio del n!estro. El es$cimen5 denominado
L+>5 recibi" $ronto el a$odo m6s imaginatiI
vo de [hobbit\5 en homenaje a las criat!ras
de 8icci"n de 2.%.%. -olEien. El e)!i$o de
$aleoantro$"logos $ro$!so )!e L+> y los
otros restos m6s 8ragmentarios re$resentaban
!na n!eva es$ecie h!mana: 4omo 8loresienI
sis. En s! o$ini"n5 4. 8loresiensis descenda
de 4. erect!s5 el $rimer 4omo )!e sali" de
#8rica. En el c!rso de s! evol!ci"n5 la n!eva
es$ecie habra red!cido s! tama7o cor$oral
en res$!esta a los limitados rec!rsos dis$oI
nibles en la isla5 !n hecho com$robado con
anterioridad en otros mam8eros5 a!n)!e
n!nca en los h!manos.
E
es$ecie h!mana )!e haba
seg!ido las reglas de la
evol!ci"n ins!lar5 sino
tambin $or)!e $areca
o$onerse a la tendencia
general de la evol!ci"n
h!mana5 )!e consiste en
a!mentar el tama7o del
cerebro.
#dem6s5 en los mismos
niveles donde se
haban hallado los 8"siles de
es$ecie tan diI
min!ta y de cerebro achicado5
se encontraron
Ptiles lticos $ara ca'ar y
desc!arti'ar animaI
les e indicios de 8!ego donde
los cocinaran5
!n com$ortamiento bastante
avan'ado $ara
!na criat!ra con el tama7o
cerebral de !n
chim$anc.
:or Pltimo5 L+> vivi" hace
tan s"lo >?.000 a7os5 miles de
a7os des$!s de la eCtinci"n
de n!estros $arientes 8"siles
m6s $r"Cimos5 los
neandertales y 4. erect!s
^vase [El hombre de
(lores\5 $or Hate Fong1
9nvestigaci"n y *iencia5
abril de 200D].
NVESTGACON Y CENCA, enero,
2010
Los m6s esc$ticos no tardaron en $ost!lar
)!e L+> era !n h!mano moderno con !na
en8ermedad )!e det!vo s! crecimiento5 sin
m6s. ,esde el an!ncio del halla'go5 se han
$ro$!esto n!merosas $atologas )!e eC$liI
caran las $ec!liares caractersticas de
L+>:
entre otras5 el cretinismo o el sndrome de
Laron5 !na en8ermedad gentica )!e ca!sa
insensibilidad a la hormona del crecimiento.
:ero tales ra'onamientos no han convencido
a los desc!bridores del hobbit5 )!e han rebaI
tido con $r!ebas cada !na de los diagn"sticos
avan'ados.
Una mezcla desconcertante
Sin embargo5 n!evos an6lisis han llevado a
los
de8ensores de 4. 8loresiensis a revisar alg!nas
de las $rimeras inter$retaciones
de s! halla'go.
La investigaci"n reciente ha
obligado a reconI
siderar las ideas sobre !n
momento cr!cial
en la evol!ci"n h!mana5 a
saber5 la $rimera
migraci"n 8!era de #8rica $or
los homininos
NVESTGACON Y CENCA, enero,
2010
@el gr!$o )!e incl!ye todos los
miembros del linaje h!mano desde
)!e se se$ar" de los chim$ancsA.
Y!i'6s !na de las concl!siones
m6s sorI
$rendentes de los Pltimos est!dios
concierne
al es)!eleto de L+> y s!s n!merosos
rasgos
$rimitivos. @4asta la 8echa5 se han
rec!$erado
en el yacimiento los h!esos de !nos >B
indiviI
d!os5 $ero L+> sig!e siendo el m6s
com$leto.A
,e entrada5 L+> g!arda cierta
semejan'a con
L!cy @!n 8"sil de hace 352 millones
de a7os
$erteneciente a #!stralo$ithec!s
a8arensis5 el
re$resentante de n!estros $rimeros
ante$aI
sados )!e mejor se conoceA. #mbos
tienen
!na estat!ra y !n tama7o cerebral similares.
:ero L+> com$arte con L!cy y otros homI
nidos anteriores a 4. erect!s algo m6s )!e
las dimensiones. G alg!nos de s!s rasgos son
claramente de $rimate.
.no de los ejem$los m6s interesantes de la
sing!lar mor8ologa de los hobbits 8!e desc!I
bierto $or el e)!i$o de Filliam L. 2!ngers5
EL EXTRAO ESQUELETO DE
FLORES, en ndonesia, pone
en cuestin cul fue el primero
de nuestros ancestros en salir
de Africa y en qu momento
se produjo la migracin. Thomas Sutikna
(izquierda) es uno de los responsables de
la excavacin de la cueva donde se hall.
61
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UN MOSACO MSTEROSO
Hasta la fecha, se han recuperado los restos de unos 14 individuos en el yacimiento de Liang
Bua, una cueva de la isla de Flores. El fsil ms completo corresponde a un esqueleto casi
entero, denominado LB1, que data de hace 18.000 aos. Algunos de sus rasgos son similares a
los de simios y australopitecinos como Lucy, de 3,2 millones de aos de anti-
gedad. En cambio, otras caractersticas lo relacionan con nuestro propio gnero Homo. Esta
mezcla de rasgos primitivos (amarillo) y modernos (azul) dificultan la instalacin del hobbit en el
rbol familiar de los homnidos.
Area de Brodmann 10
Rasgos de Homo Rasgos de simios y australopitecinos
Huesos
del crneo gruesos
Denticin pequea
Cara poco
proyectada
Mandbula robusta
EL CEREBRO es del mismo tamao
que el de un chimpanc. La
reconstruccin virtual del interior
del crneo a partir de tomografas
computerizadas muestra que, a
pesar de su tamao reducido,
posea algunos rasgos avanzados:
Pelvis ancha entre otros, un rea de Brodmann 10
expandida, una regin del cerebro
que participa, se cree, en las
funciones cognitivas complejas.
LA MUECA guarda
semejanza con la de
los grandes simios
africanos. Reviste
especial inters el
trapezoide (derecha), un
hueso que en LB1 es piramidal. En
los humanos, en cambio, tiene
forma de bota, lo que facilita la
fabricacin y el uso de herramientas
Fmur
de la .niversidad de &!eva GorE en Stony
+rooE5 )!e en mayo $!blic" el est!dio de los
h!esos del $ie de L+>. :resentan !na serie
de caractersticas )!e g!ardan semejan'a con
las de los h!manos act!ales: entre otras5 !n
dedo gordo alineado con los otros dedos del
$ie5 lo )!e di8iere de la mor8ologa de los
a!stralo$itecinos y simios5 c!yo dedo gordo
est6 se$arado y orientado oblic!amente.
Ello no obstante5 el $ie de L+> m!estra
!na mor8ologa $rimitiva: mide alrededor de
20 centmetros de largo5 lo )!e re$resenta el
K0 $or ciento de la longit!d del 8m!r5 !na
relaci"n ins"lita $ara !n miembro de !na
es$ecie h!mana. En los h!manos act!ales5
en cambio5 el $ie corres$onde al DD $or
ciento de la longit!d del 8m!r. En este
as$ecto5 la es$ecie m6s similar a L+> es
el bonobo.
Otros rasgos $rimitivos del $ie de L+>
son: !n dedo gordo corto5 el resto de los
dedos largos y c!rvados5 y a!sencia de arco
$lantar.
En declaraci"n a la $rensa5 2!ngers a8irm"
)!e n!nca se haba visto !n $ie como ste
en toda la evol!ci"n h!mana. S! mor8ologa
no le 8avorecera en el momento de correr.
Otros rasgos de la $elvis5 la $ierna y el $ie
avalan el bi$edismo de los hobbits. :ero s!s
$iernas cortas y s!s $ies largos les obligaran
a levantar m!cho el $ie en cada $aso5 $ara no
arrastrar los dedos. Si bien $odan es$rintar
en distancias cortas @$ara evitar ser devoraI
dos $or !no de los dragones de Homodo )!e
medraban en (loresA5 n!nca h!bieran ganado
!na marat"n.
Si el $ie 8!era la Pnica regi"n anat"mica
del hobbit )!e mostrase rasgos $rimitivos5
sera m!y sencillo inter$retar )!e 4. 8loresiensis
descendiera de 4. erect!s y )!e5 como conseI
c!encia de la red!cci"n de tama7o cor$oral5
revirti" evol!tivamente la mor8ologa de s! $ie.
:ero lo cierto es )!e en todo el es)!eleto de
corto
Tibia
corta
62
mediante una mejor distribucin de
las fuerzas en la mano.
EL PE, excepcionalmente largo en re-
lacin con una pierna corta, es equi-
parable al de los bonobos. Los hob-
bits no seran, pues, buenos corre-
dores. Otras caractersticas simiescas
son los dedos curvados y la ausencia
de arco plantar. Entre los rasgos
modernos hallamos un dedo gordo
alineado con el resto de los dedos.
L+> se enc!entran rasgos arcaicos. El tra$e'oiI
de5 !n h!eso de la m!7eca5 tiene en n!estra
es$ecie 8orma de bota1 en 4. (loresiensis5 en
cambio5 es $iramidal5 como en los simios. La
clavc!la de L+> es corta y m!y c!rvada5 al
contrario de la clavc!la larga y m6s recta de
los homininos modernos. La $elvis $resenI
ta !na mor8ologa m6s abierta5 como en los
a!stralo$itecinos5 y no en 8orma de emb!do
como en 4. erect!s y las es$ecies $osteriores
del gnero 4omo. G la lista sig!e.
,e hecho5 en s! es)!eleto $ostcraneal @deI
bajo del c!elloA L+> se $arece m6s a
L!cy y a los a!stralo$itecinos )!e a
4omo. :ero nos encontramos inerI
mes ante la com$leja inter$retaci"n
de s! cr6neo. S! ca$acidad ence86lica
NVESTGACON Y CENCA, enero, 2010
$!ede e)!i$ararse al tama7o de !n $omelo:
tan s"lo B>K centmetros cPbicos5 !n vol!men
similar al de chim$ancs y
a!stralo$itecinos.
Sin embargo5 otras caractersticas
craneales
indican )!e L+> es miembro del gnero 4omo:
!na a$ert!ra nasal estrecha y arcos s!$erciliares
$rominentes.
Races primitivas
&o es el $rimer 8"sil )!e combina rasgos
craneales de 4omo con rasgos $rimitivos en
el tronco y las eCtremidades. Los miembros
m6s antig!os de n!estro gnero5 como 4omo
habilis5 $resentan esa me'colan'a de rasgos
arcaicos y rasgos derivados. *on8orme se han
ido $!blicando los datos sobre el es)!eleto
$ostcraneal de los hobbits5 los $aleont"logos
se han venido inclinando $or atrib!ir los $oI
bladores enanos de (lores a !na es$ecie m6s
$rimitiva del gnero 4omo5 antes )!e descenI
der de 4omo erect!s5 al )!e se le reconocen
las $ro$orciones cor$orales de los h!manos
act!ales.
Esa inter$retaci"n ha sido de8endida en el
an6lisis reali'ado $or varios cient8icos
j!nto
a ,ebbie #rg!e5 doctoranda de la .niversiI
dad &acional de #!stralia en *anberra. :ara
abordar la relaci"n entre los hobbits y otros
miembros de la 8amilia h!mana5 este e)!i$o
llev" a cabo !n an6lisis cladstico @!n
mtodo
)!e !tili'a los rasgos derivados com$artidos
$ara establecer relaciones de $arentesco entre
organismosA en el )!e com$araban los rasgos
COPARON LOS HUMANOS A LOS HOBBTS?
El anlisis de los tiles lticos fabricados por los hobbits hace
entre 95.000 y 17.000 aos indica que estos
homnidos emplearon las mismas tcnicas de talla
Olduvayense que nuestros antepasa-
dos en Africa hace 2 millones de aos. Sin
embargo, los hobbits combinaron esas
tcnicas de un modo caracterstico, segn
una tradicin que siguieron tambin los
Homo sapiens que habitaron posterior-
mente la cueva de Liang Bua desde hace
11.000 aos. Se plantea, pues, la posibili-
dad de que hubiera habido un contacto
entre ambas especies y de que H. sapiens
copiara de los hobbits su estilo de talla,
no a la inversa.
Cuchillo hobbit
ya )!e los miembros m6s antig!os de n!estro
gnero tenan !na masa ence86lica menor )!e
la de 4. erect!s. #!n as5 el an6lisis de #rg!e
no res!elve del todo la c!esti"n del tama7o
cerebral. ,ejando a !n lado a L+>5 el cr6neo
de menor tama7o de !n miembro de n!estro
gnero corres$onde a !n 4omo habilis con
!na ca$acidad estimada de D0= centmetros
cPbicos. El cerebro de L+> era !n 20 $or
ciento menor.
La $reg!nta es si5 con todo5 el enanismo
ca!sado $or la ins!laridad $odra ser en $arte
res$onsable del tama7o cerebral de los hobbits.
anat"micos de L+> con los de otras es$ecies
de homnidos as como de $rimates.
En !n artc!lo $!blicado recientemente
en la revista 2o!rnal o8 4!man Evol!tion5
#rg!e y s!s colaboradores concl!yen )!e
s!s res!ltados indican dos $osibles orgenes
$ara la rama evol!tiva de 4omo
8loresiensis.
La $rimera
$osibilidad es
)!e 4.
8loresiensis
h!biese
evol!cionado
des$!s de la
a$arici"n
de 4.
r!dol8ensis5 hace
253 millones de
a7os5
$ero antes de )!e a$areciese 4. habilis5
hace
!nos dos millones de a7os. La seg!nda
$oI
sibilidad es )!e s!rgiese des$!s de
4omo
habilis5 $ero antes )!e 4. erect!s5 !na
es$ecie
)!e se origin" hace >5? millones de a7os.
:ero
lo m6s im$ortante de ese est!dio es )!e no
se ha hallado ning!na relaci"n de $arentesco
entre 4. 8loresiensis y 4. erect!s5 lo )!e derriba
la hi$"tesis de )!e los hobbits descendan de
!na $oblaci"n de 4. erect!s )!e evol!cion"
en condiciones de ins!laridad red!ciendo s!
tama7o. #simismo5 re8!ta la hi$"tesis de )!e
los hobbits $ertenecan a n!estra es$ecie.
El hecho de )!e los hobbits desciendan de
!na es$ecie $rimitiva del gnero 4omo y s!
origen se sitPe antes del 4. erect!s
ay!dara
a eC$licar el tama7o red!cido de s! cerebro5
NVESTGACON Y CENCA, enero, 2010
2UN INDI1IDUO
ENFERMO3
Algunos cientficos cuestionan
que LB1 pertenezca a una nueva
especie de homnido. Opinan que
el esqueleto corresponde a un
humano moderno con una enfer-
medad que dio como resultado un
cuerpo y cerebro reducidos. Los
que defienden que LB1 corres-
ponde a una nueva especie han
presentado pruebas anatmicas
en contra de cada una de las
enfermedades diagnosticadas
que aparecen ms abajo.
Sndrome de Laron: enfermedad
gentica que causa insensibilidad a la
hormona del crecimiento.
Cretinismo endmico mixedematoso:
trastorno que causa deficiencias
nutricionales en la etapa prenatal
que alteran la tiroides.
Enanismo primordial osteodisplsico
con microcefalia de tipo : defecto
gentico cuyas vctimas poseen un
cuerpo y un cerebro pequeos, pero
una inteligencia cercana a la normal.
*!ando el e)!i$o )!e desc!bri" L+> atrib!y"
s! minPsc!lo cerebro a este $roceso evol!tivo5
8!eron criticados $or)!e la ca$acidad enceI
86lica de L+> era incl!so m6s $e)!e7a de la
)!e $odra es$erarse $ara !n hominino de
s! tama7o cor$oral5 segPn los ndices entre
tama7o cor$oral y cerebral )!e conocemos.
Otros mam8eros )!e desarrollan enanismo
m!estran s"lo !na moderada red!cci"n del
tama7o cerebral. :ero los res!ltados de !n
est!dio $!blicado en mayo de 200= indican
)!e el enanismo de los mam8eros en conI
diciones de ins!laridad $!ede constit!ir !n
caso es$ecial. Eleanor Feston y #drian Lister5
ambos del londinense /!seo de 4istoria &aI
t!ral5 desc!brieron )!e varias es$ecies 8"siles
de hi$o$"tamos enanos )!e evol!cionaron
en la isla de /adagascar haban red!cido s!
cerebro m!cho m6s de lo )!e $redecan los
modelos habit!ales de cambio de escala. SegPn
el modelo de los hi$o$"tamos5 incl!so !n
ante$asado como 4omo erect!s $odra alcanI
'ar5 mediante evol!ci"n ins!lar5 la $ro$orci"n
entre tama7o cor$oral y cerebral de L+>.
El est!dio de los hi$o$"tamos ha convenI
cido a ,aniel Lieberman5 de la .niversidad
de 4arvard. En !n comentario )!e acom$aI
63
X
DESENTERRANDO
HOBBTS
Liang Bua (derecha) es una gran cueva de roca caliza
situada en la frondosa meseta al oeste de la isla de Flores.
All se han recuperado, adems de los restos de 14 hobbits,
1000 tiles lticos, huesos de dragn de Komodo, elefantes
de tipo Stegodon, ratas gigantes y aves carnvoras que
podan alcanzar 3 metros de estatura. Los hobbits habi-
taron la cueva desde hace unos 100.000 aos hasta hace
17.000 aos. Se asentaron en Liang Bua por su proximidad
al ro Wae Racang, donde los animales sedientos que
acudan a beber se convertan en sus presas. Los cientficos
tratan de comprender por qu se extinguieron, despus de
haber sobrevivido durante tanto tiempo. Tambin tienen
la esperanza de hallar un segundo crneo diminuto. Ello
confirmara que LB1 y los otros fsiles corresponden a una
nueva especie; por tanto, no corresponden a individuos de
Homo sapiens enfermos. Huesos y dientes que conserven
material gentico suficiente para su anlisis arrojaran
tambin luz sobre el enigma de Flores.
Los niveles de ocupacin de los hobbits en Liang Bua son muy profundos
y se adentran en sedimentos hmedos. El equipo utiliza un refinado
sistema de apuntalamiento para mantener las secciones y evitar que se
colapsen, lo que podra matar a los cientficos.
En la cata, los miembros del equipo de excavacin sacan el sedimento capa
tras capa. Conforme avanzan, van exponiendo los huesos y los tiles
hallados. Se registra la posicin de cada objeto antes de guardarlo en una
bolsa de plstico. Adems, el sedimento se va acumulando en baldes para
inspeccionarlo ms cuidadosamente en la superficie.
64 NVESTGACON Y CENCA, enero, 2010
Un excavador inspecciona una costilla de Stegodon. La concentracin de tiles lticos indica
que los hobbits despedazaron al animal en esa zona.
Se inspecciona el sedimento recogido durante la excavacin para recuperar huesos o
artefactos que no fueron reconocidos en la cata. Miembros de la poblacin de Manggaral
trabajan en el yacimiento y criban el sedimento en tres fases: primero utilizan sus propias
manos (arriba); luego cedazos; por fin, transportan el sedimento, paquete a paquete, a los
arrozales fuera de la cueva para secarlo y posteriormente volverlo a cribar para recuperar
hasta el ms pequeo diente o fragmento de hueso.
NVESTGACON Y CENCA, enero, 2010
7a el artc!lo de Feston y Lister en &at!re5
Lieberman destaca )!e este est!dio [viene al
rescate\ $ara $oder eC$licar el modo en )!e
4. 8loresiensis acab" teniendo ese $e)!e7o
cerebro.
#!n)!e alg!nos investigadores sig!en
a$oyando la inter$retaci"n inicial sobre los
hobbits. /iEe /orwood5 de la .niversidad
de Follongong en #!stralia5 !no de los diI
rectores del $royecto de Liang +!a5 o$ina
)!e L+> y el resto de individ!os descienden
de !na de las $rimeras es$ecies de 4omo )!e
c!ando $oblaba (lores ya era de dimensiones
red!cidas Zm!cho menor )!e el m6s $e)!eI
7o de los individ!os de 4. erect!sZ y )!e tras
s! llegada a la isla $!do desarrollar5 en ra'"n
de la ins!laridad5 !n enanismo leve.
Los Ptiles lticos )!e dejaron tras de s los
hobbits a$oyan la idea de )!e 4. 8loresiensis
corres$onde a !n hominino m!y $rimitivo.
Las $rimeras $!blicaciones tras el halla'go se
centraban en los $ocos arte8actos desc!biertos
en los mismos niveles )!e los 8"siles de los
hobbits )!e eran sor$rendentemente re8inaI
dos $ara !na criat!ra de cerebro tan red!ciI
do. Los esc$ticos !tili'aron esa observaci"n
$ara res$aldar s! hi$"tesis de )!e los hobbits
eran miembros de n!estra es$ecie y no de !na
n!eva. :ero an6lisis $osteriores reali'ados $or
/arE F. /oore5 de la .niversidad a!straliana
de &!eva 9nglaterra5 y #dam %. +r!mm5 de
la .niversidad de *ambridge5 han demostrado
)!e la tcnica ltica de los hobbits era bastante
b6sica y similar a la de otros homininos $oco
ence8ali'ados. /oore y +r!mm indican )!e la
a$ariencia m6s avan'ada de los escasos Ptiles
hallados en Liang +!a es 8r!to de la cas!alidad5
eC$licaci"n nada sor$rendente si consideramos
)!e los hobbits habran 8abricado miles de
herramientas.
:ara 8abricar s!s Ptiles5 los hobbits eCtraan
grandes lascas de las rocas del eCterior de la
c!eva1 las gol$eaban des$!s en el interior de
la c!eva $ara obtener lascas m6s $e)!e7as.
#$licaban la misma tcnica de talla )!e los
h!manos de /ata /enge5 otro yacimiento
de la isla de (lores5 sit!ado a D0 Eil"metros
al este de Liang +!a y de ??0.000 a7os de
antigbedad5 !na edad m!y anterior a la llegada
de los h!manos modernos a la isla. #!n)!e
se desconocen los art8ices de la ind!stria lI
tica de /ata /enge @no ha a$arecido todava
ningPn 8"sil h!manoA5 $odramos $ensar en
ante$asados de los dimin!tos $obladores de
Liang +!a. ,e hecho5 los Ptiles lticos de Liang
+!a y de /ata /enge g!ardan semejan'a con
los arte8actos de la garganta de Old!vai5 en
-an'ania5 de entre >52 y >5? millones de a7os
de antigbedad y $robablemente 8abricados $or
4. habilis.
65
Bibliografa
complementaria
THE PRMTVE WRST OF HOMO
FLORESENSS AND TS MPLCA-
TONS FOR HOMNN EVOLUTON.
Matthew W. Tocheri y otros
en Science, vol. 317, pgs. 1743-
1745; 21 de septiembre, 2007.
A NEW HUMAN: THE STARTLNG
DSCOVERY AND STRANGE STORY
OF THE "HOBBTS OF FLORES,
NDONESA. Mike Morwood y
Penny van Oosterzee. Smithso-
nian, 2007.
THE FOOT OF HOMO FLORESENSS.
W. L. Jungers y otros en Nature,
vol. 459, pgs. 81-84; 7 de
mayo, 2009.
HOMO FLORESENSS AND THE
AFRCAN OLDOWAN. Mark W.
Moore y Adam R. Brumm en
nterdisciplinary Approaches
to the Oldowan, dirigido por
Erella Hovers y David R. Braun.
Springer, 2009.
HOMO FLORESENSS: A CLADSTC
ANALYSS. Debbie Argue y otros
en Journal of Human Evolution,
vol. 57, n. 5, pgs. 623-639;
2009.
LB1'S VRTUAL ENDOCAST, MCRO-
CEPHALY AND HOMNN BRAN
EVOLUTON. Dean Falk y otros
en Journal of Human Evolution,
vol. 57, n. 6, pgs. 597-607;
2009.
66
EL ORGEN
DE LOS HOBBTS
En un comienzo se dio por cierto que LB1 (izquierda)
y los otros hobbits, denominados Homo floresiensis,
descendan de un precursor de los homnidos que
tena una forma corporal similar a la nuestra. Este
antepasado, Homo erectus, habra encogido su
tamao corporal en respuesta a los limitados recur-
sos disponibles en la isla. Pero los nuevos estudios
sugieren que H. floresiensis tiene unos rasgos ms
primitivos que H. erectus y que desciende de una de
las especies ms antiguas de nuestro gnero, Homo
habilis (dendrograma central), si no de otra anterior
(dendrograma derecha). En cualquier caso, H. flore-
siensis evolucionara en Africa, junto al resto de las
especies Homo, y haba adquirido ya dimensiones
reducidas cuando lleg a Flores, aunque quiz su
LB1 talla se redujo ms todava tras poblar la isla.
Un pionero diminuto
En alg!nos as$ectos5 las Pltimas inter$retacioI
nes sobre los enigm6ticos 8"siles de (lores son
m6s revol!cionarias )!e las teoras
iniciales.
SegPn ,avid S. Strait5 de la .niversidad de
#lbany5 la $osibilidad de )!e !n miembro
$rimitivo del gnero 4omo saliese de #8rica
hace !nos dos millones de a7os y )!e s!s
descendientes h!bieran sobrevivido hasta hace
miles de a7os constit!ye !na de las hi$"I
tesis $aleoantro$ol"gicas m6s s!gestivas de
los Pltimos a7os. ,!rante m!cho tiem$o5 se
admita )!e 4. erect!s era el $rimer miembro
de la 8amilia h!mana )!e sali" del continente
natal y $obl" n!evos territorios5 ya )!e son
los restos de este hominino los )!e a$arecen
en los yacimientos m6s antig!os 8!era de
#8rica. ,e ac!erdo con esa inter$retaci"n5 los
h!manos necesitaron desarrollar !n cerebro
de gran tama7o5 eCtremidades )!e les $erI
mitieran dar grandes 'ancadas y !na tcnica
ltica com$leja5 antes de $oder emigrar de
s! tierra natal.
# da de hoy5 el registro m6s antig!o de
$resencia h!mana 8!era de #8rica se enc!entra
en la %e$Pblica de Georgia5 donde se han reI
c!$erado 8"siles de 4. erect!s de >5? millones
de a7os de antigbedad ^vase [/igraciones
$rehist"ricas de #8rica a E!rasia\5 $or Hate
Fong1 9nvestigaci"n y *iencia5 abril
de
200B]. Los desc!brimientos de Georgia rebaI
tieron la idea ace$tada entre los $aleont"logos
de )!e la es$ecie $ionera estaba dotada de
!n gran cerebro y contaba con !na tcnica
m6s avan'ada5 denominada #chelense. Esos
$obladores eran )!i'6s !n $oco $e)!e7os
$ara 4. erect!s y !tili'aron instr!mentos de
ti$o old!vayense. *on todo5 $ertenecan a la
es$ecie 4. erect!s.


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)
nterpretacin original
H. floresiensis
H.
ere
ctu
s
H
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s
1,5 metros
1,0
0,5
H. habilis H. floresiensis
H. erectus
:ero si los )!e
de8ienden la n!eva interI
$retaci"n de los hobbits
est6n en lo cierto5
la $rimera migraci"n
8!era de #8rica $!do
tener l!gar alg!nos
centenares de miles de
a7os antes. #simismo5 el
$ionero $!do $erI
tenecer a !na es$ecie
distinta )!e $res!mibleI
mente com$artira m6s
rasgos con L!cy )!e
con el coloni'ador m6s
avan'ado )!e haban
imaginado los
$aleoantro$"logos. ,e lo
)!e
se in8iere )!e5 si se
b!scara en los l!gares
a$ro$iados5 $odran
hallarse $r!ebas de este
ca$t!lo desconocido de la
evol!ci"n h!mana5
)!e doc!menten la
evol!ci"n de ese $ionero
@eCtendido de #8rica al
s!deste asi6ticoA d!I
rante dos millones de a7os.
Borneo
Sulawesi
Liang Bua
Flore
s
NVESTGACON Y CENCA, enero, 2010
El cam$o se mantiene vivo. /atthew F.
Nuevas hiptesis H. rhodesiensis H. rhodesiensis
H. ergaster H. sapiens
H. erectus H. erectus
H. sapiens Homininos de Dmanisi
Homininos de Dmanisi H. ergaster
H. floresiensis H. habilis
H. habilis H. floresiensis
H. rudolfensis H. rudolfensis
Ante- Ante-
pasado A. africanus pasado A. africanus
comn comn
A. afarensis A. afarensis
#lg!nos eC$ertos no est6n de ac!erdo con
la hi$"tesis descrita. :ara %obert /artn5 del
/!seo (ield de 4istoria &at!ral de *hicaI
go5 c!anto m6s retrasamos la se$araci"n de la
es$ecie de (lores5 m6s di8cil res!lta
eC$licar
$or )! !n linaje )!e se origina en
#8rica
s"lo ha dejado $r!ebas en la $e)!e7a isla de
(lores. /artin no cree )!e 4. 8loresiensis sea
!na n!eva es$ecie. En s! o$ini"n5 no $odemos
descartar todava )!e L+> @el Pnico hobbit
c!yo tama7o cerebral conocemosA corres$onda
a !n h!mano moderno con !na en8ermedad
)!e le $rovoc" !na s!erte de microce8alia.
La
c!esti"n es si esta $atologa da c!enta tambin
del c!er$o a!stralo$itecino de L+>.
-ocheri5 de la 9nstit!ci"n Smithsoniana5 )!e
ha est!diado los h!esos de la m!7eca de los
hobbits5 s!braya )!e si el hominino se h!biese
hallado en #8rica y t!viese dos millones de
a7os de antigbedad5 nadie se sor$rendera1 el
$roblema es )!e se han desc!bierto en 9ndoI
nesia y )!e son m6s [modernos\. La b!ena
noticia es )!e ello s!giere )!e )!edan todava
m!chos 8"siles $or desc!brir.
%obin F. ,ennell5 de la .niversidad de
She88ield5 o$ina )!e5 dado lo $oco )!e coI
nocemos del registro h!mano en #sia5 $odeI
mos llevarnos m!chas sor$resas. ,ennell ha
$ro$!esto )!e los $ro$ios a!stralo$itecinos
$!dieron haber salido de #8rica5 ya )!e las
$raderas )!e habitaban en #8rica hace 3 milloI
nes de a7os tambin se eCtendan $or #sia. Lo
)!e se necesita son m6s halla'gos en (lores5 en
S!lawesi o islas cercanas5 en el s!deste asi6tico
o en c!al)!ier otro l!gar de #sia.
G es lo )!e se ha $ro$!esto /orwood. #deI
m6s de trabajar en Liang +!a y /ata /enge5
coordina dos $royectos en S!lawesi. Sin dejar
de b!scar en +orneo. #hora bien5 res!ltar6
di8cil encontrar ante$asados de los hobbits
de Liang +!a en el continente5 considerada
la escase' de 8ormaciones geol"gicas de edad
a$ro$iada en esa regi"n. Sin embargo5 con
tanto en j!ego5 los $roblemas no desanimar6n
a los $aleont"logos. [Si nosotros no encontraI
mos nada en los $r"Cimos >D a7os ni otros
cient8icos en otras regiones5 em$e'ar a $ensar
)!e )!i'6 nos hemos e)!ivocado\5 declara
-ocheri. [:ero5 en $rinci$io5 es$eramos hallar
m!chos m6s 8"siles\.
BUSCANDO EL RASTRO
Sobre la evolucin humana, los manuales recogen
que H. erectus fue el primer ancestro de los humanos
que emigr de Africa y coloniz tierras remotas, hace
alrededor 1,8 millones de aos. Pero las pruebas
halladas en Flores sugieren que la especie pione-
ra que sali del continente natal, hace unos dos
millones de aos, era ms antigua y con un aspecto
ms primitivo. De ser as, a los paleoantroplogos
les falta una parte importante del registro fsil de la
evolucin humana que abarca dos millones de aos
y se extiende desde Africa hasta el extremo asitico
sudoriental.
El descubridor del hobbit, Mike Morwood (dere-
cha), est buscando ms fsiles de H. floresiensis y de
sus antepasados en dos yacimientos de Sulawesi. Se
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)
muestra convencido de que la excavacin de la cueva
de Niah, en el norte de Borneo, podra proporcionar
pruebas de homininos ms antiguos que los hallados
en Liang Bua. El hallazgo de pruebas en el continente
es, en cambio, ms difcil, porque escasean los aflora-
mientos rocosos con una antigedad apropiada.
NVESTGACON Y CENCA, enero, 2010 67
La astronoma
antes de Galileo
Desde la aparicin de la astronoma matemtica en el siglo V a.C.
hasta el final del siglo XV los astrnomos utilizaron
para sus observaciones refinados instrumentos graduados
Giorgio Strano
CONCEPTOS BASCOS
Q Ptolomeo, con la obra que
luego se conocera como
Almagesto, sistematiz
conocimientos astron-
micos que permaneceran
vigentes durante siglos y
describi los instrumentos
con que se obtuvieron los
datos en que se basaban.
Q Su ciudad, Alejandra,
tuvo una larga tradicin
astronmica, de Hiparco a
Pappus y Ten, que sera
recogida por manos isl-
micas. Adquiri entonces
algunas caractersticas
nuevas, como la tendencia
a crear instrumentos de
gran tamao para grandes
observatorios, un nuevo
tipo de institucin.
Q Regiomontano, de cuyos
datos bebera Coprni-
co, sera el primer gran
astrnomo de una nueva
tradicin europea, que
culminara con Tycho
Brahe.
68
n el imaginario colectivo5 la 8ig!ra
del
astr"nomo est6 ligada al telesco$io. *on
E el ojo en el oc!lar del instr!mento5
los
astr"nomos escr!tan el !niverso $ara desc!brir
s!s secretos. ,esde )!e Galileo Galilei
@>DJBI
>JB2A se $asase noches en vela sed!cido $or
las eCtraordinarias novedades celestes )!e
le
desc!bra !n telesco$io de 30 a!mentos5 lleI
van casi c!atro siglos observando el cielo
con
instr!mentos "$ticos de $otencia creciente.
,esde hace !nos veinte a7os5 esta 8ig!ra
ideali'ada del astr"nomo no re8leja ya la
acI
tividad real de !nos investigadores )!e5
senI
tados delante del monitor de !n ordenador5
eCaminan im6genes digitales ca$tadas
con
telesco$ios sit!ados a miles de Eil"metros de
distancia5 o incl!so en "rbita. :ero tam$oco
re8leja lo )!e hacan antes de Galileo5
c!ando
escr!taban el cielo con instr!mentos c!ya
8!nci"n era com$letamente distinta de la del
telesco$io. /!cho antes de admirar la con8orI
maci"n de los c!er$os celestes5 los astr"nomos
estaban interesados en medir con la m6Cima
$recisi"n $osible los $rinci$ales $ar6metros de
la es8era celeste y las coordenadas de estrellas
y $lanetas. El Cito de tal actividad de$enI
da del !so de alg!nos instr!mentos )!e5 en
gran $arte5 estaban dotados de distintas escaI
las grad!adas. # lo largo de los siglos5 los insI
tr!mentos de marras hicieron $osible alg!nos
desc!brimientos de considerable relevancia:
desde la $recesi"n de los
e)!inoccios hasta la
dismin!ci"n de la
oblic!idad de la ecl$tica5
desde las $rinci$ales
desig!aldades del moI
vimiento l!nar hasta las tres
leyes de He$ler. El
telesco$io no elimin" de la
astronoma [a sim$le vista\
esos instr!mentos1
contrib!y" a hacerlos m6s
$recisos.
Observacin alejandrina
La $rimera 8ormali'aci"n
com$leta de la asI
tronoma se debe a !n
$ersonaje del )!e no
se sabe $r6cticamente nada.
-al ve' activo
en el /!seo de #lejandra
de Egi$to5 *la!I
dio :tolomeo @siglo ii d.*.A
$er8eccion" los
trabajos de grandes
matem6ticos5 entre ellos
#$olonio de :erga @siglo iii
a.*.A e 4i$arco
de &icea @siglo ii a.*.A. En
$artic!lar5 la /aI
thematiE SyntaCis
@*om$osici"n matem6tiI
caA de :tolomeo 8!e d!rante
siglos el tratado
eCha!stivo donde se
a$rendan en rig!roso
orden los teoremas
necesarios $ara resolver
los $roblemas astron"micos.
# cada teorema
se ante$ona la base
em$rica !tili'ada5 )!e
englobaba5 adem6s de los datos
de observaci"n5
la descri$ci"n de los
instr!mentos con los
)!e se los obtena. ,esde ese
$!nto de vista5
la SyntaCis constit!y"
tambin !n man!al de
astronoma $r6ctica5 c!yo
Cito se eC$lica en
$arte $or)!e los
instr!mentos $ara observar
el cielo $ermanecieron sin
cambio s!stancial
desde la #ntigbedad hasta el
siglo Cvii.
NVESTGACON Y CENCA, enero, 2010
Entre los teoremas de :tolomeo le corresI
$onda el $rimer l!gar al recorrido del Sol
a lo largo de la ecl$tica5 )!e constit!a
la
re8erencia $rinci$al $ara todos los movimientos
$lanetarios. Las distancias m6Cima y la
mnima
al cenit alcan'adas $or el Sol a medioda
en
el c!rso de !n a7o5 res$ectivamente los solsI
ticios invernal y estival5 $ermitan
determinar
la latit!d del observador y la oblic!idad de
la
ecl$tica res$ecto al ec!ador celeste.
#dem6s5
el $!nto donde la ecl$tica se interseca con el
ec!ador celeste c!ando el Sol $asa al
hemis8eI
rio boreal Ze)!inoccio de $rimaveraZ consI
tit!ye el origen comPn de las coordenadas
ec!atoriales y de las coordenadas ecl$ticas.
:ara est!diar el recorrido del Sol5 :tolomeo
indic" tres instr!mentos @vase la 8ig!ra 2A.
El
$rimero5 la armilla meridiana5 era !n
anillo
de bronce de secci"n c!adrada montado sobre
!na col!mna. El anillo5 con !na cara lateral
dividida en 3J0 grados y s!s
8racciones5 estaba
colocado en el $lano del
meridiano y contena
!n anillo m6s delgado dotado de
dos $n!las.
:ara medir la distancia cenital
del Sol a meI
dioda se rotaba el anillo
interno hasta )!e
la $n!la s!$erior $royectaba
s! sombra en
el centro de la $n!la in8erior.
Esta misma observaci"n se
$oda reali'ar
tambin con !n seg!ndo
instr!mento de m6s
86cil reali'aci"n5 llamado [$linto\:
!n blo)!e de
madera o de $iedra con !na cara
$lana c!adraI
NVESTGACON Y CENCA, enero,
2010
da sobre la )!e5 tomando como centro
la baI
se de !n $e)!e7o cilindro5 se tra'aba !n
c!arto
de circ!n8erencia grad!ada. *olocada
la cara
c!adrada del $linto en el $lano del
meridiano5
el observador meda la distancia
cenital del
Sol marcando el $!nto en el )!e el
c!adrante
grad!ado interce$taba el centro de la
sombra
$royectada a medioda $or el cilindro.
La semis!ma y la semidi8erencia de
las disI
tancias cenitales m6Cima y mnima
medidas en
los solsticios daban5 res$ectivamente5 la
latit!d
del observador y la oblic!idad de la
ecl$tica.
El instante del $aso del Sol $or el
e)!inoccio
se estableca5 en cambio5 con !n
tercer insI
tr!mento5 la armilla ec!atorial: !n
anillo de
secci"n c!adrada5 sin grad!aci"n5
colocado en
el $lano del ec!ador celeste.
:or los das en )!e :tolomeo
escriba la
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SyntaCis5 haba dos armillas ec!atoriales en
l!gares $Pblicos de #lejandra. Ga en los tiemI
$os de 4i$arco haba !na. :ara determinar el
e)!inoccio se observaba la sombra $royectaI
da $or la $arte s!$erior del anillo5 )!e caa
eCactamente en el centro de la cara interior
del mismo5 s"lo c!ando el Sol atravesaba el
ec!ador celeste. El error de !na observaci"n
era de !nas seis horas1 $ero con decenas o
centenares de retornos del Sol al e)!inoccio
la medici"n se a8inaba. &o es !na cas!alidad
)!e :tolomeo consig!iera estimar la longit!d
del a7o con !n error de $ocos min!tos.
1. CLAUDO PTOLOMEO redact en el
siglo d.C. la Syntaxis,
primera exposicin sistem-
tica de astronoma que ya en
tiempos del slam recibi el
nombre de Almagesto. Tycho
Brahe (1546-1601), a la derecha,
en un retrato contemporneo
de procedencia desconocida, es
considerado el mayor astrno-
mo del perodo pretelescpico.
69
Armilla meridiana
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S
El autor
Giorgio Strano es conservador
de las colecciones del stituto e
Museo di Storia della Scienza de
Florencia. Se ocupa principalmen-
te de historia de la astronoma,
desde la Antigedad hasta el
siglo XV.
70
Plinto
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#l est!dio del Sol seg!a el de la L!na5
)!e
deba llevarse a cabo5 $rinci$almente5 con dos
instr!mentos @vase la 8ig!ra 2A. La L!na
era
la intermediaria entre el da5 c!ando el
Sol
indicaba la sit!aci"n de la ecl$tica5 y la
noche5
c!ando la ecl$tica serva $ara encontrar
las
coordenadas de estrellas y $lanetas. El $rimer
instr!mento5 el astrolabio @del griego [astron\
` [lambano\ a tomar la estrellaA5 estaba comI
$!esto $or seis anillos de secci"n c!adrada.
El anillo meridiano eCterno sostena el eje de
los $olos celestes5 alrededor del c!al
$odan
rotar todos los otros anillos5 en $rimer l!gar
dos anillos ig!ales insertados a =0k el !no
res$ecto del otro5 )!e re$resentaban el col!ro
de los solsticios y la ecl$tica. La longit!d
del
Sol5 obtenida de las corres$ondientes
tablas5
se colocaba sobre la escala grad!ada del
anillo
ecl$tico con !n c!arto anillo colimador5 )!e
$oda girar eCternamente alrededor del eje de
los $olos ecl$ticos.
%otando de manera solidaria todos los
anillos alrededor de los $olos celestes5
se
sincroni'aba el anillo ecl$tico con la ecl$I
tica celeste mediante el mtodo !s!al de la
$royecci"n de las sombras5 a$licado al anillo
colimador. Se haca rotar entonces !n )!into
anillo m6s interno5 dividido lateralmente en
3J0
o
y s!s 8racciones5 alrededor del eje de
la ecl$tica hasta )!e la L!na se encontraba
en s! $lano. La longit!d de la L!na se lea
sobre la escala grad!ada del anillo ecl$tico1 la
latit!d se meda desli'ando el seCto y Pltimo
anillo5 dotado de $n!las $er8oradas5 adentro
del )!into anillo grad!ado.
:tolomeo !tili'" tal astrolabio armilar $ara
desarrollar la teora l!nar de 4i$arco. /as $ara
)!e la L!na5 m!cho m6s cercana a la -ierra
)!e los dem6s astros5 desem$e7ara la 8!nci"n
de intermediaria entre el da y la noche5 haba
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Armilla ecuatorial
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)!e valorar los e8ectos de
$aralaje sobre la $osici"n
a$arente. :tolomeo ide"
con este objetivo !n
[instr!mento $aral6ctico\
grande y sensible5
constit!ido $or !na regla de
madera vertical dotada de
!na escala lineal dividida
en J0 $artes $rinci$ales.
La escala5 de c!atro
codos @!nos >J0 cmA
de longit!d5 $ortaba !n
$erno en cada !na
de s!s eCtremidades. #l
$erno s!$erior se !na
!na seg!nda regla5 )!e
giraba en el $lano
del meridiano5 de longit!d
tambin de c!atro
codos y dotada de dos
$n!las $er8oradas. #l
$erno in8erior se
engranaba !na regla m6s
delgada5 )!e serva $ara
registrar la $osici"n
de la eCtremidad libre de la
regla s!$erior. *eI
rrando el instr!mento5 $oda
leerse la $osici"n
en la escala vertical5 )!e
$ermita calc!lar la
longit!d de la c!erda de
circ!n8erencia s!bI
tendida $or la distancia
cenital de la l!na.
La com$araci"n entre las
medidas meridianas
reali'adas c!ando la L!na
a$areca a la mnima
distancia del cenit @casi
des$rovista de $aralajeA
y a la m6Cima distancia
@s!jeta entonces a !na
$aralaje notableA llev" a :tolomeo a
concl!ir
)!e la L!na distaba de la -ierra
a$roCimadaI
mente J0 radios terrestres.
,e8inida la teora l!nar5 :tolomeo
volvi" al
astrolabio armilar $ara est!diar el
movimiento
de los otro cinco $lanetas conocidos:
/erc!I
rio5 3en!s5 /arte5 2P$iter y
Sat!rno5 y $ara
act!ali'ar el calendario estelar de
4i$arco. La
$raCis de observaci"n era an6loga a
la )!e se
!saba $ara encontrar de da la
$osici"n de la
L!na. Sin embargo5 el anillo
colimador y el
anillo ecl$tico se $onan sobre la
longit!d
de la L!na5 en l!gar de sobre la
longit!d del
Sol. %otados solidariamente todos
los anillos
hasta )!e la L!na a$areca en el
$lano del
anillo colimador5 los dos anillos
m6s interI
nos del astrolabio $odan dirigirse
hacia !na
NVESTGACON Y CENCA, enero, 2010
Astrolabio
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estrella o !n $laneta $ara encontrar longit!d
y latit!d.
El inters $or los ecli$ses ind!jo a :tolomeo
a $restar atenci"n tambin a !n instr!mento
)!e meda los di6metros ang!lares a$arentes
del Sol y de la L!na. La llamada [dio$tra
de
c!atro codos\ Zatrib!ida a 4i$arco5 $ero
introd!cida ya $or #r)!medes de
Sirac!sa
@2?KI2>2 a.*.AZ era !na regla acanalada5
en
!na de c!yas eCtremidades se colocaba el
ojo5
mientras en la otra se haca desli'ar hacia
deI
lante y hacia atr6s !n elemento c!briente: !n
$e)!e7o cilindro @segPn #r)!medesA o !na
$e)!e7a $laca @segPn :tolomeoA. El di6meI
tro ang!lar del Sol y de la L!na se
obtena
del cociente entre la longit!d del elemento
c!briente y s! distancia del ojo c!ando el
disco del astro observado a$areca eCactamente
ta$ado @vase la 8ig!ra 3A.
:tolomeo menciona s"lo de $asada otro
im$ortante instr!mento5 el gnomon: !n asta
vertical !tili'ada $ara medir la distancia
cenital
del Sol a $artir de la longit!d de la sombra
$royectada sobre el $lano hori'ontal. El gnoI
mon haba desarrollado !n $a$el central en
las observaciones astron"micas
babil"nicas5
griegas y egi$cias5 $ero
$resentaba 8!ertes liI
mitaciones $or)!e la eCtremidad
de la sombra
del asta estaba desen8ocada y
no indicaba el
centro del disco solar. -ales
de8iciencias se
s!$eraban con los otros
instr!mentos descritos
en la SyntaCis.
:tolomeo no menciona en
cambio el ti$o
de dio$tra ideado $or 4er"n
de #lejandra
@siglo i d.*.A. El !so
astron"mico del insI
tr!mento @vase la 8ig!ra 3A5
orientable en
a'im!t y en alt!ra mediante
dos engranajes
blo)!eados $or dis$ositivos de
t!erca5 tena
$roblemas ligados a las
medidas de tiem$o
d!rante la noche. Si !n b!en
reloj solar tena
NVESTGACON Y CENCA, enero,
2010
nstrumento paralctico
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!na $recisi"n de alg!nos seg!ndos5
!n reloj
de ag!a @o cle$sidraA5 $or bien
constr!ido )!e
est!viese5 ac!m!laba en $ocas horas !n
error
de alg!nos min!tos. *omo c!al)!ier
astr"noI
mo saba5 la determinaci"n eCacta del
tiem$o
era 8!ndamental $ara trabajar en
condiciones
a'im!tales. .n solo min!to de error
en el
tiem$o de !na observaci"n $oda
trad!cirse en
!n error de hasta !n c!arto de grado
c!ando
se trans8ormaban a'im!t y alt!ra en
ascensi"n
recta y declinaci"n5 o en longit!d y
latit!d.
El $roblema de la medida del tiem$o
8!e reI
s!elto a $riori $or :tolomeo con el
astrolabio
armilar5 )!e daba directamente las
coordenadas
ecl$ticas de los astros.
El slam y el
nacimiento del
observatorio
La /athematiE SyntaCis 8!e est!diada
$or il!sI
tres matem6ticos alejandrinos5 como
:a$$!s
@siglo ivA y -e"n @siglo ivA5 )!e
encontraron
en las descri$ciones $tolemaicas de los
instr!I
mentos varias lag!nas e
incongr!encias )!e
intentaron colmar y enmendar. -e"n sinti"
la necesidad de a7adir indicaciones Ptiles soI
bre la colocaci"n de los instr!mentos. En el
comentario a la SyntaCis )!e escribi" hacia el
a7o 3J05 se det!vo en $artic!lar en la manera
de constr!ir s!elos hori'ontales y de tra'ar
sobre ellos la lnea meridiana5 necesaria $ara
identi8icar el $lano del meridiano del l!gar
de observaci"n. #ctividades $arecidas haban
sido dejadas de lado $or :tolomeo5 )!e las
consideraba conocidas o $ro$ias del trabajo del
ar)!itecto1 as5 !n mtodo $ara tra'ar la lnea
meridiana se enc!entra en el ,e architect!ra
de /arco 3itr!vio :oli"n @siglo i a.*.A.
En s! comentario a los $rimeros seis libros
de la SyntaCis5 escritos hacia el a7o 3205 :a$$!s
dio5 en cambio5 detalles sobre los machihemI
2. PTOLOMEO DESCRBO TRES
NSTRUMENTOS para observar
el Sol. De izquierda a derecha:
la armilla meridiana, el "plinto
y la armilla ecuatorial. Les
seguan dos instrumentos de
observacin lunar, el astrolabio
esfrico o esfera armilar, as
llamado por la armilla esfrica,
y el "instrumento paralctico.
Dioptra de Ptolomeo
A
B
Dioptra de Hern
3. LA "DOPTRA DE CUATRO
CODOS sirvi a partir de Ptolo-
meo para la determinacin del dimetro
angular del Sol o de la Luna (arriba).
Abajo, la dioptra de Hern de Alejandra.
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4. ULUGH BEG, SOBERANO DE
SAMARCANDA y entusiasta
patrocinador de las ciencias,
erigi en el siglo XV este gran
cuadrante (o sextante), cuya
escala, revestida de mrmol,
tena un radio de unos cuarenta
metros. A la izquierda, una vista
desde el sur; a la derecha, desde
el norte.
72
brados5 sobre las soldad!ras de esta7o de las
$artes en bronce del astrolabio armilar y sobre
las com$onentes de madera del instr!mento
$aral6ctico. En el caso del astrolabio5
colocaba
el anillo m6s eCterior en !n s$timo anillo
grad!ado y co$lanar5 de manera )!e $!diera
variarse la inclinaci"n del eje $olar res$ecto
del
hori'onte. El astrolabio $oda5 $!es5 ada$tarse
a las di8erentes latit!des a las )!e el
observaI
dor se des$la'ara. Y!e :a$$!s $ensaba en !n
objeto $ort6til se ded!ce tambin del di6metro
de !n codo @!nos B0 cmA asignado al
anillo
m6s eCterno y a la indicaci"n de mantener el
instr!mento s!s$endido. :or lo )!e concierne
al instr!mento $aral6ctico5 aclar" )!e las
reglas
)!e lo com$onan no $odan hallarse en el
mismo $lano5 sit!aci"n )!e haca
im$osible
cerrarlas !nas sobre las otras $ara com$robar
en la escala vertical la $osici"n del
eCtremo
libre de la regla giratoria s!$erior.
El Pltimo comentarista en leng!a griega de
la SyntaCis5 :roclo Licio ,iadoco @B>2I
B?DA5
no siem$re se revel" !n $ro8!ndo conocedor
de la astronoma. En la 4y$oty$oses @[desI
cri$ci"n verbal\A dedic" mayor es$acio a
la
armilla meridiana5 )!e iba montada sobre
!na
col!mna de secci"n c!adrada de determinadas
dimensiones5 tena !n di6metro de s"lo medio
codo @!nos 20 cmA y5 a $esar de eso5 estaba
dotada de escalas grad!adas divididas5
nada
m6s y nada menos5 )!e hasta el min!to de
arco. SegPn :roclo5 las 8!nciones del $linto
y
del instr!mento $aral6ctico $odan res!mirse
todas en la armilla meridiana5 mientras
)!e
el otro instr!mento realmente Ptil $ara el asI
tr"nomo era el astrolabio armilar.
-odas estas descri$ciones originales y coI
mentarios m6s o menos signi8icativos $asaron
a manos de los matem6ticos isl6micos. La SynI
taCis de :tolomeo 8!e trad!cida al 6rabe en
+agdad5 a $rinci$ios del siglo iC5 $or vol!nI
tad del cali8a #bdallmh alI/aUmnn. Se gan" el
a$elativo de [alI/ajasti\ @[La grande\A5 y es
conocida desde entonces como el #lmagesto.
La obra ins$ir" n!evas investigaciones te"ricas
y $r6cticas. En $artic!lar5 el deseo de $oner
al da los res!ltados y de !tili'arlos con 8inaI
lidades civiles5 religiosas y astrol"gicas ind!jo
a varios cali8as a solicitar la reali'aci"n de
instr!mentos de $recisi"n.
El $ro$io alI/aUmnn $romovi" la consI
tr!cci"n de dos observatorios en +agdad
y en ,amasco $ara ad)!irir n!evos datos
con los )!e $oner al da las tablas sobre el
movimiento del Sol. %es!ltaban Ptiles $ara
establecer el calendario5 determinar la hora
del da y establecer la sagrada direcci"n de la
/eca. Los dos observatorios estaban dotados
de instr!mentos tolemaicos de dimensiones
sensiblemente mayores )!e las re8eridas en
los teCtos griegos. En el observatorio de ,aI
masco se encontraba5 $or ejem$lo5 !n gran
c!adrante de m6rmol5 ins$irado en el [$linto\
del #lmagesto5 c!yo radio llegaba a >0 codos
@alrededor de B metrosA.
En la astronoma isl6mica se $ercibe !na y
otra ve' la tendencia a reali'ar instr!mentos de
considerables dimensiones. .na escala grad!aI
da m!y am$lia $oda dividirse en 8racciones
de grado bastante $e)!e7as5 de manera )!e !n
instr!mento de grandes dimensiones $areca
garanti'ar !na mayor $recisi"n. La relaci"n
directa entre dimensiones y $recisi"n no era5
sin embargo5 obvia5 ya )!e los instr!menI
tos vol!minosos estaban s!jetos a errores de
constr!cci"n y a de8ormaciones estr!ct!rales
mayores )!e instr!mentos m6s $e)!e7os. Salta
a la vista en el gnomon de hierro )!e hi'o eriI
gir en ,amasco alI/aUmnn. Este instr!mento
de >0 codos de alt!ra res!lt" insatis8actorio
$or)!e s!s dimensiones a!mentaban de da
$or la dilaci"n trmica del metal.
El intento de constr!ir !n observatorio en
El *airo em$rendido $or el cali8a alIomir +iI
#hEmm #llmh encontr" $roblemas materiales
an6logos. El $!nto 8!erte del observatorio5
c!ya reali'aci"n em$e'" en >>205 tena )!e
haber sido !na armilla meridiana de cobre de
dimensiones tales5 )!e !n hombre a caballo
$!diera $asar a travs de ella. La constr!cci"n
$!so a d!ra $r!eba las ca$acidades tcnicas de
los artesanos im$licados. #lrededor del molde
de 8!si"n de la armilla se constr!yeron die'
hornos5 cada !no dotado de dos $ares de 8!eI
NVESTGACON Y CENCA, enero, 2010
lles. La 8!si"n5 s!$ervisada $or el cali8a en
$ersona5 t!vo )!e ser re$etida antes de alcan'ar
!n res!ltado satis8actorio. ,e todas maneras5
las $rimeras observaciones evidenciaron )!e el
instr!mento ceda bajo s! $ro$io $eso5 lo )!e
llevaba a errores s!$eriores al grado.
-al ve' 8!e esta $ro$ensi"n a los instr!I
mentos de grandes dimensiones lo )!e llev"
a la a$arici"n del observatorio astron"mico5
entendido como instit!ci"n con !n alto grado
de organi'aci"n5 en el m!ndo isl6mico. &o
signi8ica )!e 8altara la iniciativa $rivada5 a
manos de $ersonajes dotados intelect!al y ecoI
n"micamente. En e8ecto5 entre el ?KK y el =>?
/!hammad alI+attmnp reali'" observaciones
en %a))a5 en el norte de la Siria act!al5 con
!n gnomon5 !n c!adrante y !n instr!mento
$aral6ctico1 gracias a los res!ltados obtenidos
com$!so !n tratado con tablas de los moviI
mientos celestes $!estas al da.
La iniciativa $rivada no dej" tam$oco de
intentar vas alternativas a la $tolemaica. # este
res$ecto5 9bn Spnm @=?0I>03KA5 m6s conocido
como #vicena5 llev" a cabo observaciones con
!n instr!mento a'im!tal de invenci"n $ro$ia
)!e tena $or base !na circ!n8erencia de !n
di6metro de cerca de siete metros. Sin embargo5
$or los mismos motivos )!e haban llevado a
dejar de lado la dio$tra de 4er"n5 el instr!I
mento de 9bn Spnm no dio res!ltados Ptiles.
(rente a decenas de astr"nomos inde$enI
dientes5 los soberanos se convencieron de )!e
s"lo !na instit!ci"n es$ec8ica $oda aseg!rar
res!ltados v6lidos. Las caractersticas de este
ti$o de instit!ci"n se delinearon claramente
alrededor del siglo Cii. .n observatorio deba
dis$oner de: >A !n l!gar id"neo $ara las obI
servaciones1 2A !n edi8icio $rinci$al dotado
de grandes instr!mentos5 entre los c!ales !n
c!adrante m!ral5 !na armilla meridiana
ec!aI
torial5 !n instr!mento $aral6ctico @modi8icado
de manera )!e $!diese rotar alrededor de !n
eje verticalA y !n astrolabio armilar1 3A
!n
edi8icio sec!ndario5 conocido como [$e)!eI
7o observatorio\5 dotado de instr!mentos de
c6lc!lo: globos celestes5 astrolabios $lanos5
reI
glas5 com$ases5 etctera1 BA !na biblioteca
con
todos los tratados de matem6ticas )!e $!dieran
res!ltar Ptiles1 DA !n gr!$o de investigadores
dirigidos $or !n eCcelente matem6tico5 y JA !n
$rograma de investigaci"n basado en !n largo
ciclo de observaciones sistem6ticas.
La de$endencia de tal instit!ci"n de la 8iI
nanciaci"n dis$ensada $or el $oder $oltico
hi'o )!e el objetivo de las
investigaciones se
des$la'ara de los $roblemas de
inters $ara las
a!toridades religiosas Zla
determinaci"n del
calendario5 de la hora y de la
direcci"n de la
/ecaZ a los de mayor inters
$ara los $oI
derosos5 es decir5 el desarrollo de
la astrologa
NVESTGACON Y CENCA, enero,
2010
j!diciaria5 considerada de eCtrema
!tilidad en las decisiones del gobierno.
El $rimer observatorio isl6mico )!e
re!ni"
con Cito todas estas caractersticas 8!e
el 8!nI
dado $or 4nlmgn Hhmn @sobrino de
Genghis
HhmnA sobre !na colina cerca de
/armgha5 en
lo )!e es hoy #'erbaiy6n5 entre >2D= y
>2J3.
La direcci"n 8!e con8iada a !no de los
mayoI
res matem6ticos de la $oca5 &aspr alI
,pn alI
-nsp @>20>I>2KBA5 )!e $ro$!so !n
$rograma
de observaciones sistem6ticas
eCtendido a lo
largo de !n $erodo de treinta a7os5
tiem$o
indis$ensable $ara registrar con
grandes insI
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tr!mentos tolemaicos todos los movimientos
de los astros com$rendidos en !na revol!ci"n
com$leta de Sat!rno. 4nlmgn $idi" sin embarI
go )!e los $rimeros res!ltados Zde las n!evas
tablas astron"micasZ est!vieran dis$onibles
m!cho antes5 de manera )!e alI-nsp deline"
!n $rograma de doce a7os5 el tiem$o de !na
revol!ci"n com$leta de 2P$iter.
5. EL SULTAN MURD hizo
erigir en el siglo XV el observa-
torio astronmico de Estambul,
cuya demolicin orden al
poco tiempo. En miniaturas
de la poca nos han quedado
representaciones de los instru-
mentos utilizados. Vemos aqu
una representacin de la esfera
armilar.
73
/as 8!e el hijo de 4nlmgn )!ien recibi" el
0pjIi 9lEhmnp @-ablas del HhmnA. #hora bien5
incl!so antes del vencimiento de los doce a7os5
alI-nsp no escatim" consejos astrol"gicos5 en
la 8orm!laci"n de los c!ales estaba tan
versaI
do5 )!e consig!i" a men!do )!e el Hhmn se
doblegara ante s!s $ro$ios deseos. +ajo la
diI
recci"n de alI-nsp5 el observatorio de /armgha
se convirti" en !n centro de enc!entro de imI
$ortantes matem6ticos )!e5 gracias a los datos
astron"micos recogidos5 iniciaron !na $rimera
re8orma te"rica de la astronoma tolemaica.
Los otros dos mayores observatorios isl6I
micos no corrieron la misma s!erte. 4acia
>B205 /!hammad -aragay5 conocido como
.l!gh +eg @>3=BI>BB=A5 sobrino de
-amerl6n5
$romotor de la ciencia en general5 constr!y"
y dirigi" el observatorio de Samarcanda. El
res!ltado m6s notable obtenido $or .l!gh
+eg y s!s asistentes 8!e la redacci"n de !nas
0pjIi S!ltmnp @-ablas del S!lt6nA5 a las )!e
se
adj!nt" !n n!evo cat6logo estelar original5 el
seg!ndo des$!s del incl!ido en el
#lmagesto.
:or las noticias dejadas $or el matem6tico m6s
im$ortante del observatorio5 Giymth alI,pn
En >D?05 el s!lt6n orden" la demolici"n del
observatorio [del a$ogeo al $erigeo\5 o$eraci"n
)!e 8!e llevada a cabo con la a$robaci"n del
$ro$io -a)p alI,pn. Las miniat!ras de !n traI
tado man!scrito conservado en la +iblioteca
.niversitaria de Estamb!l m!estran c"mo eran
los grandes instr!mentos tolemaicos $re$araI
dos $ara el observatorio @vase la 8ig!ra DA.
La reforma europea de la astronoma
La E!ro$a latina ad)!iri" conciencia de los
res!ltados obtenidos $or la astronoma alejanI
drina gracias a la mediaci"n isl6mica. ,esde el
siglo Cii em$e'aron a di8!ndirse desde Es$a7a5
'ona de s!$er$osici"n c!lt!ral5 las $rimeI
ras versiones latinas de obras griegas a $artir
de trad!cciones en 6rabe. La $rimera entre
todas5 la del #lmagesto5 reali'ada en -oledo
$or Gerardo da *remona @c. >>>BI>>?KA.
#str"nomos isl6micos5 cristianos y hebreos
trabajaron j!ntos bajo el $atrocinio del rey de
*astilla #l8onso Q el Sabio @>22>I>2?BA. Gran
$atrono de las ciencias5 #l8onso Q $romovi"
la redacci"n de !na obra a varias manos5 los
Libros del saber de astronoma5 en la )!e al
6. EL "TORQUETUM fue un
2amshpd alIHmshp @m. >B2=A5 el cat6logo 8!e el lado de n!evas tablas de los movimientos
desarrollo medieval de la esfera
res!ltado de observaciones reali'adas con !n $lanetarios se describa la constr!cci"n y !so
armilar; serva para medir las
astrolabio armilar de cobre. El observatorio de varios instr!mentos de c6lc!lo $ro$iamente
coordenadas eclpticas y ecua- em$e'" a declinar des$!s del asesinato de
toriales de los astros. .l!gh +eg a manos de s! hijo T#bd alI
Latp85
m6s interesado en el $oder $oltico )!e en los
astros. #Pn hoy )!edan restos del enorme
c!adrante m!ral @o tal ve' s"lo !n seCtanteA
!tili'ado $or .l!gh +eg $ara est!diar el
Sol5 c!ya escala grad!ada5 revestida
de m6rmol5 tiene !n radio de !nos B0
metros @vase la 8ig!ra BA.
:eor s!erte le c!$o al observatorio de
Estamb!l5 constr!ido entre >DKD y >DKK
$or vol!ntad del s!lt6n /!rmd 999 y conI
8iado a la direcci"n de -a)p alI,pn
/!I
hammad alI%ashpd ibn /aUrn8. :ara 8orm!I
lar los $rimeros $ron"sticos astrol"gicos5
-a)p alI
,pn no
es$er" a
haber
registrado
las
$osicio
nes de
todos
los
astros
comI
$rendi
das en
!n
$erod
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o de revoI
l!ci"n de Sat!rno o 2P$iter. Los
$ron"sticos5 en $artic!lar el de
la sol!ci"n 8avorable de la camI
$a7a em$rendida $or el s!lt6n
contra :ersia5 ded!cido de
la a$arici"n del cometa de
>DKK5 se demostraron erraI
dos. La circ!nstancia aval"
las sos$echas avan'adas $or
los je8es religiosos5
hostiI
les al observatorio5 de )!e
-a)p alI,pn t!viera conI
nivencias secretas con el
$laneta Sat!rno.
7
isl6micos y alg!nos instr!mentos de observaI
ci"n de ti$o $tolemaico5 como el astrolabio
armilar.
Los e!ro$eos )!e c!ltivaban la astronoI
ma se encontraban eC$!estos a !na doble
de$endencia material5 isl6mica y $tolemaica.
%oger +acon @>2>0OBI>2=2A5 convencido de
la escasa ca$acidad a!t"ctona5 le hi'o llegar
en >2J? al $a$a *lemente 93 la resignada
concl!si"n de )!e la astronoma eCiga estar
dis$!estos a $agar ci8ras ingentes5 s!$eriores
a las doscientas o trescientas esterlinas @de
entoncesA5 $ara com$rar instr!mentos de 8acI
t!ra isl6mica.
,e distinta o$ini"n era %ichard de FalI
ling8ord @>2=2I>33JA5 abad de St. #lbans5
)!e intent" emanci$arse de los instr!mentos
de c6lc!lo isl6micos y de los instr!mentos
de observaci"n tolemaicos inventando otros
n!evos. Los res!ltados no 8!eron satis8acI
torios5 al menos $or lo )!e res$ecta a los
instr!mentos de observaci"n. El rectang!l!s5
creado $or Falling8ord en >32J $ara medir
las coordenadas celestes 8!e !n 8racaso. Estaba
com$!esto $or varias reglas grad!adas5 alg!I
nas dotadas de $n!las5 !nidas con bisagras
las !nas a las otras5 mientras varios hilos de
$lomo hacan de indicadores $ara establecer
las m!t!as direcciones e inclinaciones de las
reglas.
/6s a8ort!nados 8!eron otros dos instr!I
mentos5 derivados de los de tradici"n alejanI
NVESTGACON Y CENCA, enero, 2010
drina. ,escrito $or $rimera ve' en el siglo
Ciii y bien conocido $or Falling8ord Z)!e
lo insert" en !na lista de instr!mentos en
la concl!si"n del tratado sobre el rectang!I
l!sZ5 el [tor)!et!m\ @del latn tor)!eo a giI
rarA constit!a !na elaboraci"n del astrolabio
armilar de :tolomeo consistente en s!stit!ir
los anillos de bronce con discos de lat"n. La
s!stit!ci"n im$licaba )!e5 en l!gar de )!eI
dar anidados !nos en otros5 los com$onentes
del instr!mento se encontraban s!$er$!estos
!nos sobre otros. La base hori'ontal sostena
!n $lano ec!atorial con !n disco giratorio
grad!ado5 )!e haca de so$orte a !n seg!ndo
disco giratorio grad!ado e inclinado con !n
6ng!lo ig!al a la oblic!idad de la ecl$tica.
Este disco de la ecl$tica constaba de !n braI
'o giratorio dotado de $n!las5 sobre el )!e
se encontraba el so$orte de !n tercer disco
grad!ado y $er$endic!lar a la ecl$tica. .n
seg!ndo bra'o giratorio con $n!las5 con !n
medio disco aneCo dotado de !na $lomada5
com$letaba el instr!mento.
Estr!ct!rado de ese modo5 el tor)!et!m meI
da las coordenadas ecl$ticas de los astros. Si5
en cambio5 se ada$taba el disco de la ecl$tica
al ec!ador5 el instr!mento meda las coordeI matem6ticas antig!as. %egiomontano $ersiI
7. EL MEDEVAL BACULO DE JA-
nadas ec!atoriales y5 si se ada$taba tambin el g!i" este objetivo b!scando teCtos originales
COB o ballestilla constitua una
disco del ec!ador al $lano hori'ontal5 meda las griegos5 s!$ervisando las trad!cciones5 comenI
elaboracin de la "dioptra de
coordenadas a'im!tales. # $esar de la a$arente
versatilidad5 la s!$er$osici"n de los ejes
de rotaci"n y de las bisagras introd!ca
errores de medida considerables @vase la
8ig!ra JA.
.n seg!ndo instr!mento5 la ballestilla o b6I
c!lo de 2acob5 a$arece descrito $or $rimera ve'
en el siglo Civ5 $or el matem6tico j!do
Levi
ben Gerson. El instr!mento constit!a !na
elaboraci"n de la [dio$tra de c!atro codos\
de la tradici"n alejandrina. Estaba 8ormado
$or !na larga regla sobre la )!e cabalgaba
!na
regla $er$endic!lar m6s $e)!e7a. El 6ng!lo de
se$araci"n entre dos astros se meda colocando
!n ojo en !na eCtremidad de la regla m6s
larga y haciendo desli'ar adelante y atr6s
la
otra regla. El cociente entre la longit!d de la
regla m6s corta y s! distancia al ojo
c!ando
s!s eCtremidades5 a veces dotadas de $n!las5
$arecan ro'ar los dos astros5 $ermita deterI
minar el 6ng!lo b!scado. #lternativamente se
$oda mantener el instr!mento en el $lano
vertical $ara medir la alt!ra de !n astro $or
encima del hori'onte @vase la 8ig!ra KA.
El verdadero nacimiento de la astronoma
de observaci"n e!ro$ea se inici" con 2ohannes
/bller @>B3JI>BKJA5 llamado %egiomontano
$or ser del Hjnigsberg b6varo. *om$arta con
s! maestro5 Georg von :e!rbach @>B23I>BJ>A5
$ro8esor de astronoma en 3iena5 el convenciI
miento de )!e la renovaci"n de la disci$lina
deba 8!ndarse en la rec!$eraci"n de las obras
NVESTGACON Y CENCA, enero, 2010
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tarios y ediciones5 y creando !n observatorio cuatro
codos de Ptolomeo.
en &Premberg.
2!nto al
E$ytoma in
#lmagest!m
:tolomei5 !n
com$endio
com$letado
hacia >BJ2 en el
)!e
se $asa revista a
todos medios de
observaci"n
tradicional5
%egiomontano
dej" escritos
sobre
el tor)!et!m5 el
astrolabio
armilar @de siete
anillos5 como en
la tradici"n de los
comentarios
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adicin astronmi-
ca de los Antiguos para estimu-
lar la nueva. La esfera armilar
aqu representada proviene de
uno de sus escritos. A l le debi
Coprnico el conocimiento de
los datos de observacin de los
antiguos.
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9. EL NSTRUMENTO PARALACTCO DE COPERNCO pas a posesin de Tycho Brahe, quien lo us y
describi.
de :tolomeoA5 sobre el instr!mento $aral6ctico )!e era can"nigo5 !n observatorio con tres
@giratorio alrededor del eje vertical5 segPn la instr!mentos de madera: !n c!adrante5 !n
tradici"n isl6micaA y sobre la ballestilla @vase astrolabio armilar y !n instr!mento $aral6ctico
la 8ig!ra ?A. Los teCtos 8!eron recogidos y $!I giratorio alrededor de la vertical. S"lo de este
blicados en >DBB5 $"st!mamente5 $or 2ohann Pltimo se tienen indicaciones eCactas5 gracias
Schjner @>BKKI>DBKA 5 incl!yendo las observaI a )!e5 a los c!arenta a7os de la m!erte de
ciones del observatorio de &Premberg. *o$rnico5 acab" a8ort!nadamente en manos
,e los datos se ded!ce )!e %egiomontano del mayor observador de toda la historia de la
!tili'" el b6c!lo de 2acob y el instr!mento astronoma $retelesc"$ica @vase la 8ig!ra =A5
$aral6ctico5 mientras )!e 8!e s! disc$!lo y -ycho +rahe @>DBJI>J0>A.
mecenas +ernard Falther @>B30I>D0BA )!ien #str"nomo y noble dans5 +rahe c!ltiv"
introd!jo en el observatorio !n astrolabio arI la disci$lina desde s! j!vent!d con la intenI
milar. -ras la desa$arici"n del maestro5 acaeI ci"n de re8ormarla bas6ndola en observaciones
cida en %oma en circ!nstancias $oco claras5 m!y $recisas. ,esde s!s a7os !niversitarios se
Falther midi" las $osiciones de las estrellas y dedic" a constr!ir instr!mentos medidores
los $lanetas con !na $recisi"n n!nca obtenida de varios ti$os. Era !n $ro8!ndo conocedor
hasta entonces @DUA. de la tradici"n $tolemaica5 $ero estaba abierI
La renovaci"n iniciada $or %egiomontaI to tambin a las s!gerencias )!e $rovenan
no act!ando desde el interior de la tradici"n de Hassel Zdonde el langrave Filhelm 93
$tolemaica in8l!y"5 entre otros5 en &icol6s @>D32I>D=2A se a$restaba a $er8eccionar la
*o$rnico @>BK3I>DB3A. &o 8!e *o$rnico medici"n de las coordenadas celestes basada
!n observador sistem6tico1 $ara calibrar los en los instantes de tr6nsito de los astros $or el
modelos $lanetarios heliocntricos $resentaI meridiano5 )!e se determinaban con costosos
dos en el ,e revol!tionib!s orbi!m coelesti!m relojes mec6nicosZ5 e in8l!ido tal ve' $or las
@>DB3A se sirvi" de datos de los antig!os5 de noticias relativas a los grandes observatorios
%egiomontano5 )!e circ!laban en 8orma de isl6micos.
man!scrito5 y de datos $ersonales. Ga en >D>B5 +rahe t!vo la s!erte de encontrar en el rey
haba instalado en !na de las torres de las (ederico 99 de ,inamarca !n inig!alable $aI
m!rallas de la catedral de (romborE5 de la trono5 dis$!esto a s!bvencionarlo m6s all6 de
c!al)!ier eC$ectativa ra'onable. ,esde >DKJ5
10. LOS TRES GRANDES NSTRUMENTOS de Tycho
conseg!ida como 8e!do la isla de 4ven5 en
Brahe en Stjerneborg. De arriba abajo, el sextan- qres!nd5 +rahe inici" la creaci"n de !n obI
te, el cuadrante y la esfera armilar. servatorio dotado de instr!mentos de dise7o
76 NVESTGACON Y CENCA, enero, 2010
$ro$io: c!adrantes a'im!tales5 seCtantes5 astroI
labios armilares5 instr!mentos $aral6cticos. &o
todos esos instr!mentos se demostraron Ptiles1
sobre todo5 c!ando se hi'o evidente )!e las
terra'as de .raniborg5 es$ecialmente
creadas $ara alojarlos5 y los n!merosos
asistentes )!e all trabajaban5 s!8ran el a'ote
de 8ros vientos )!e en invierno5 la estaci"n
de las observacioI
nes5 barran la isla de 4ven.
,esde >D?B +rahe inici"5 $ocos $asos m6s
all6 de las m!rallas de .raniborg5 la
consI
tr!cci"n de !na n!eva estr!ct!ra5 esta ve'
s!bterr6nea5 el observatorio de Stjerneborg5
dotado de instr!mentos m6s 8!ncionales y
$er8eccionados: dos c!adrantes a'im!tales5 !n
seCtante y dos astrolabios armilares @vase
la
8ig!ra >0A. ,esde el n!evo observatorio5 +rahe
y s!s asistentes llevaron a cabo observaciones
de estrellas y $lanetas con !na $recisi"n n!nca
vista hasta entonces @>UA. Se lleg" a este
n!evo
lmite gracias a las sol!ciones tcnicas
generales
ideadas $or +rahe5 )!e a men!do $erseg!an
sim$li8icar la estr!ct!ra de cada !no de los
eC$erimentos5 incl!so mediante innovaciones
$artic!lares5 como el !so de n!evas $n!las
y
tcnicas de divisi"n de las escalas
grad!adas.
+rahe abandon" las $n!las tradicionales $er8oI
radas $ara ado$tar otras dotadas de hendid!ras.
:or lo )!e res$ecta a las escalas
grad!adas5
ado$t" la tcnica de tra'ar entre dos divisiones
$rinci$ales !na serie de divisiones
sec!ndarias5
marcadas con $!ntos dis$!estos a lo largo de
segmentos transversales @vase la 8ig!ra >>A.
El elemento clave de la eCtraordinaria $reI
cisi"n conseg!ida en 4ven 8!e5 sin embargo5
la eCtrema $ericia con la )!e +rahe insert"
cada innovaci"n en el 6mbito de !na tradiI
ci"n consolidada. En los a7os en )!e e)!iI
$aba .raniborg5 intent" emanci$arse de la
$raCis $tolemaica5 )!e consista en !tili'ar
a
la L!na como intermediaria
entre el da y la
noche5 y desarrollar la $raCis
intentada $or el
langrave Filhelm 935 basada en
los instantes
de tr6nsito de los astros $or el
meridiano.
*omo enseg!ida com$rendi"
)!e los relojes
)!e tena a s! dis$osici"n5
8!esen del ti$o )!e
8!esen5 eran m!y $oco 8iables5
abandon" este
en8o)!e y retom" la $raCis
$tolemaica5 c!yo
$!nto dbil consista
$recisamente en el $a$el
desem$e7ado $or la L!na como
intermediaria1
La L!na5 di8cil de colimar5
$osea !n moviI
miento $ro$io relevante
@a$roCimadamente >
o
cada dos horasA.
+rahe identi8ic" !n n!evo
intermediario
en el $laneta 3en!s5 casi
$!nt!al y dotado
de !n movimiento $ro$io m6s
lento @alredeI
dor de >o al daA5 )!e en
contadas ocasiones
era visible tambin de da. La
reelaboraci"n
de la tradici"n $tolemaica
$ermiti" a -ycho
+rahe recoger datos tan $recisos5
)!e5 !na ve'
NVESTGACON Y CENCA, enero,
2010
heredados $or s! brillante asistente5
2ohannes
He$ler @>DK>I>J30A5 $ermitieron el
desc!briI
miento de las tres leyes de los
movimientos
$lanetarios.
El final de una tradicin?
El nacimiento del telesco$io no hi'o
desaI
$arecer a los instr!mentos de
observaci"n
descritos $or :tolomeo y modi8icados
en el
lento $roceso )!e tiene como eta$as
esenciaI
les a los $rimeros comentadores del
#lmaI
gesto5 los mayores matem6ticos
isl6micos y
la intervenci"n de +rahe. Esos
instr!mentos
convivieron d!rante casi !n siglo m6s
con los
telesco$ios en todos a)!ellos
observatorios
donde se c!ltiv" la astronoma de
$recisi"n.
*on el tiem$o5 el telesco$io se
convirti" en
$arte integrante de los viejos
instr!mentos1
al s!stit!ir a las $n!las
ag!jereadas de la
tradici"n alejandrina o a las $n!las
con henI
did!ras ideadas $or +rahe5 $ermiti"
a los
astr"nomos del siglo Cviii alcan'ar
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n!evos
"rdenes de $recisi"n.
El verdadero 8inal de los instr!mentos de
la astronoma [a sim$le vista\ vino marcado
hacia 8inales del siglo Cviii $or la a$arici"n
de relojes verdaderamente 8iables5 ca$aces de
no $erder !n seg!ndo en el c!rso de varios
das. Los n!evos relojes5 m6s )!e el telescoI
$io5 reali'aron el s!e7o al )!e los astr"nomos
haban as$irado d!rante dos milenios.
:or 8in5 las coordenadas celestes de !n
astro $!dieron medirse con !na sola circ!nI
8erencia grad!ada colocada eCactamente en el
$lano del meridiano del l!gar de observaci"n
Zel cl6sico instr!mento de $asajesZ y !n
cron"metro.
11. CON LA ADOPCON DE NUE-
VAS PNULAS Y ESCALAS GRA-
DUADAS, Tycho Brahe mejor
notablemente la eficiencia de
sus instrumentos. Sus medicio-
nes de posicin llegaban a una
precisin de hasta un minuto
de arco. Con l, la astronoma
pretelescpica lleg a su punto
culminante.
Bibliografa
complementaria
THE OBSERVATORY N SLAM. A.
Sayili. Arno Press; Nueva York,
1981.
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STRUMENT ALESSANDRN PER
L'OSSERVAZONE ASTRONOMCA:
PTOLOMEO E LA MATHEMATKE
SYNTAXS. G. Strano en Automa-
ta, vol. 2, pgs. 79-92; 2007.
77
Ataque cardaco
En los ataques al corazn, las clulas mueren
si no reciben oxgeno fresco; si lo reciben,
se suicidan. Comprender el suicidio celular
puede ayudar a mejorar el pronstico
Keith A. Webster
a en8ermedad arterial coronaria es la $rinI
ci$al ca!sa de morbosidad y
mortaliI
dad en &orteamrica y E!ro$a. En los
$ara desarrollar n!evos tratamientos )!e reI
d!'can los da7os en el miocardio y mitig!en
las sec!elas en $acientes )!e han s!8rido !n
CONCEPTOS BASCOS
Q Cuando un cogulo tapo-
na una arteria coronaria
en proceso de obstruc-
cin, se produce un ata-
que al corazn. El bloqueo
del flujo sanguneo priva
de oxgeno a las clulas
cardacas, con los consi-
guientes fallos metabli-
cos de las mitocondrias,
centrales energticas de
la clula.
Q En ausencia de oxgeno
(isquemia) se altera la
cadena transportadora de
electrones y se interrumpe
la produccin de energa
bioqumica (ATP). Si no se
restablece el suministro
de oxgeno, sobreviene la
muerte celular.
Q Pero el retorno de oxgeno
a los tejidos mediante
reperfusin resulta tam-
bin daino, pues causa
la apertura de ciertos
canales de transporte
inico mitocondriales
que insta el suicidio de la
clula (apoptosis).
78
EE....5 m6s de doce millones de $ersonas
$adecen la en8ermedad arterial coronaria
y
m6s de siete millones han s!8rido !n in8arto
de miocardio @ata)!e cardacoA. En la
miI
tad de los casos5 la mani8estaci"n inicial
de
la en8ermedad arterial coronaria es la
angina
estable cr"nica @dolor tor6cicoA. #lrededor
de
>J5D millones de estado!nidenses @m6s del
D
$or cientoA $adecen angina estable.
Las intervenciones )!irPrgicas $ara $revenir
o tratar el in8arto ag!do de miocardio est6n
a!mentando. En 200J5 el nPmero de angioI
$lastias y bai$ases coronarios reali'ados en
los
EE.... s!$er" ya los >5K millones. .no de
los $rinci$ales objetivos de la
investigaci"n
clnica cardaca consiste en establecer
criterios
de tratamiento )!e minimicen el da7o letal
)!e el in8arto ag!do de miocardio ca!sa en
el cora'"n. La investigaci"n se ha
centrado
en las mPlti$les sit!aciones de estrs )!e
se
desencadenan d!rante !n ata)!e al cora'"n y
en los e8ectos )!e el estrs $rod!ce sobre la
estr!ct!ra intracel!lar y la 8!nci"n del mPsc!lo
cardaco.
La mitocondria5 la central energtica de la
cl!la5 es la $rinci$al $rotagonista a la hora
de de8inir el desenlace de !n ata)!e cardaco.
*ontiene t"Cicos cel!lares )!e5 en condiciones
normales5 se retienen en s! 8orma inactiva1
mas5 !na ve' liberados y activados5 cond!cen
al s!icidio cel!lar. Esos reg!ladores del s!icidio
son liberados $or la mitocondria mediante
los [canales de la m!erte\. *om$render el
8!ncionamiento de tales canales res!lta clave
L
in8arto ag!do de miocardio.
.n ata)!e al cora'"n
a8ecta a m6s del D0
$or ciento del ventrc!lo
i')!ierdo del miocarI
dio @el )!e recibe la sangre
recin oCigenadaA5
con la consig!iente $rdida
masiva de tejido
y cicatrices5 es decir5 !n
in8arto. Los ata)!es
al cora'"n comien'an con !na
trombosis: !n
co6g!lo de sangre se atasca
en !na arteria
coronaria y red!ce el 8l!jo
sang!neo hacia
los tejidos @is)!emiaA. El
mPsc!lo cardaco
se halla en condiciones de
hi$oCia @8alta de
oCgenoA y se torna
acid"tico1 se red!ce s!
nivel de energa $or)!e la
8alta de oCgeno
s!s$ende el metabolismo
mitocondrial. El teI
jido is)!mico $!ede dejar de
contraerse5 $or
lo )!e la is)!emia debe
aliviarse sin dilaci"n5
de lo contrario5 morir6 todo
el tejido )!e se
enc!entra allende el co6g!lo
sang!neo. La
sol!ci"n consiste en
restablecer el 8l!jo de
sangre oCigenada hacia el
tejido @re$er8!si"nA.
La $ro$orci"n de tejido
salvado $or la re$erI
8!si"n viene determinada $or
el tiem$o )!e
transc!rre entre la a$arici"n
de la is)!emia y
la retirada del co6g!lo.
La retirada de !n co6g!lo
s!ele re)!erir
!na angio$lastia. En la arteria
coronaria obsI
tr!ida se inserta !n catter
$rovisto de !na
ag!ja 8leCible1 en la regi"n de
la obstr!cci"n
se hincha !n globo )!e
com$rime el co6g!lo
contra la $ared de la arteria.
&ormalmente5
el catter se !tili'a $ara
colocar en esa misma
regi"n !n stent de acero
inoCidable @estos
dis$ositivos met6licos de
Pltima generaci"n
son de aleaciones con
memoria de 8ormaA1
NVESTGACON Y CENCA, enero,
2010
el stent inmovili'a la $laca com$rimindoI
la contra la $ared y mantiene el interior
del vaso abierto c!ando se retira el catter.
*!ando la re$er8!si"n v!elve a s!ministrar
oCgeno al tejido5 las mitocondrias rean!dan
la $rod!cci"n de energa y se restablecen las
contracciones.
Si el $erodo de is)!emia es corto5 los da7os
ca!sados en el cora'"n $!eden ser mnimos
al inicio de la re$er8!si"n1 sin embargo5 conI
8orme transc!rren horas5 das y5 en ocasiones5
semanas5 las lesiones letales se eCtienden de
manera insidiosa $or toda la regi"n is)!mica.
-ales lesiones $or re$er8!si"n se describieron
$or $rimera ve' hace !nos veinte a7os. *onsI
tit!yen la mayor amena'a $ara la s!$ervivencia
de m!chas vctimas de ata)!es cardacos.
# medida )!e se desarrolla la lesi"n $or reI
$er8!si"n5 las cl!las cardacas se ven obligadas
a iniciar !na ola de s!icidios )!e se denomina
a$o$tosis o m!erte cel!lar $rogramada. Son
estm!los $ara la a$o$tosis la reoCigenaci"n
)!e tiene l!gar tras la re$er8!si"n y el deseI
)!ilibrio de iones calcio y $rotones )!e se
$rod!ce d!rante la is)!emia y )!e res!lta
agravado $or la re$er8!si"n. Las dianas $ara
ambos ti$os de estm!lo son las mitocondrias.
La lesi"n $or re$er8!si"n comien'a c!ando se
abren los canales de la m!erte mitocondriales
y liberan los activadores del s!icidio. #$enas
hemos dado los $rimeros $asos hacia la comI
$rensi"n de las ca!sas )!e $rovocan la a$ert!ra
de dichos canales y los detalles del s!icidio. .n
conocimiento m6s hondo $ermitira dise7ar
$rotocolos 8armacol"gicos )!e evitaran $arte
del da7o tis!lar @y las m!ertesA )!e los ata)!es
cardacos ca!san.
Hipoxia, acidosis y fallos metablicos
La ocl!si"n de las arterias coronarias res!lta
de !n estrechamiento de los vasos sang!neos
debido a !na ateroesclerosis y de !n trombo
@co6g!lo sang!neoA )!e se )!eda atascado en
el c!ello de botella arterial y detiene el 8l!jo
sang!neo. El im$acto sobre los tejidos )!e se
enc!entran allende la ocl!si"n es
inmediato: incl!ye !n dolor tor6cico ag!do
$rovocado $or la is)!emia y $or la
interr!$ci"n del meI
tabolismo energtico en el mPsc!lo cardaco.
El tejido is)!mico se v!elve
r6$idamente hi$"Cico a medida )!e las
mitocondrias van cons!miendo el oCgeno
dis$onible $ara geneI
rar #-:5 la molc!la de alto contenido energI
tico )!e im$!lsa la mayora de las
reacciones cel!lares )!e re)!ieren energa.
*!ando se agota el oCgeno5 las cl!las
del
mPsc!lo cardaco @miocitos cardacosA de
la
regi"n is)!mica em$ie'an a generar
energa
de 8orma anaerobia @sin oCgenoA a travs de
la glic"lisis. La glic"lisis constit!ye !n sistema
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1. ANGOGRAFA CORONARA de un paciente de 53 aos que sufre
episodios
espordicos de malestar. Los resultados no son nada buenos. Se
observa en la zona
oprimida (arriba, en el centro) un grave estrechamiento
(estenosis), indicio de una
acumulacin de depsitos de grasa en el interior de la arteria. Si
un cogulo errante
tapona el pequeo orificio que permanece abierto en un vaso a
punto de obstruirse,
se produce un ataque al corazn. El bloqueo del flujo sanguneo
priva de oxgeno
a las clulas cardacas que estn por delante, lo que provoca en
stas drsticos
cambios metablicos. Los cambios principales afectan a las
mitocondrias, centrales
energticas del metabolismo celular. El inserto muestra
mitocondrias (naranja) alo-
jadas entre las fibrillas del msculo cardaco (azul). Se disponen as
para garantizar
un suministro continuo de ATP al msculo en contraccin. En
condiciones de estrs
oxidativo, las mitocondrias liberan tambin potentes efectores
que conducen a la
apoptosis (suicidio celular). El desencadenante para la apertura de
los "canales de
la muerte mitocondriales es, irnicamente, el retorno del oxgeno
a los tejidos
durante la reperfusin. Aprender a controlar la actividad de esos
canales mejorara
el pronstico de las vctimas de un ataque cardaco.
79
m!erte necr"tica de !na $arte del tejido del
Pared arterial
Catte
Placa
Cogulo
sanguneo
Globo
Stent
miocardio5 lo )!e no em$ece !na eCtensi"n
red!cida de la misma. En los EE.... y E!roI
$a5 la mayora de las vctimas de !n ata)!e
cardaco son hos$itali'adas y se les retira el
co6g!lo sang!neo entre tres y c!atro horas
des$!s de iniciarse los sntomas. En esos caI
sos5 la is)!emia $!ede ca!sar !na $rdida de
tejido mnima. :arad"jicamente5 la re$er8!si"n
$!ede5 en cambio5 ca!sar $rdidas masivas
de tejido.
Reperfusin y el radical oxgeno
La lesi"n $or re$er8!si"n comien'a en c!anto
regresa sangre 8resca al cora'"n. El consig!ienI
te s!ministro de oCgeno $ermite el 8!ncioI
namiento de la $rinci$al r!ta generadora de
energa de las mitocondrias: la cadena transI
$ortadora de electrones.
Esa cadena consta de !na serie de comI
$lejos $rotenaImetal integrados en la memI
brana mitocondrial interna )!e $resentan
$otenciales de red!cci"n @a8inidad hacia los
2. EL BLOQUEO DE LA ARTERA CORONARA provocado por un cogulo sanguneo suele
tratarse mediante angioplastia coronaria transluminal percutnea con implan-
tacin de un stent. Se introduce un catter a lo largo de las arterias del paciente hasta
la zona bloqueada; se hincha luego un globo para comprimir la placa contra la pared
arterial, abriendo as el vaso. El catter se utiliza tambin para implantar un stent
metlico que estabiliza la placa comprimida tras la retirada del catter.
ancestral de generaci"n de energa en el
)!e
las molc!las de gl!c"geno y gl!cosa se
desI
com$onen en'im6ticamente en varias eta$as
$ara generar 6cido l6ctico. :or cada mol de
gl!cosa se obtienen dos moles de #-: y dos
moles de 6cido l6ctico. El #-: $rod!cido $or
glic"lisis ay!da a mantener con vida el
mioI
cardio is)!mico5 $ero no $!ede eliminarse el
eCceso de 6cido l6ctico $or)!e no hay !n 8l!jo
sang!neo )!e lo trans$orte hasta el hgado5
donde5 en condiciones normales5 seg!ira s!
$roceso de metaboli'aci"n.
Los modelos em$leados $ara el est!dio del
ata)!e cardaco $onen de mani8iesto )!e5 al
cabo de 30 min!tos de la ocl!si"n de la arteI
ria coronaria5 el $4 del tejido is)!mico del
miocardio cae desde s! valor 8isiol"gico
de
K5B hasta $or debajo de J. *on el tiem$o5 se
inhibe
tambin la
glic"lisis5
debido al
a!mento
de la acide'
y al
agotamiento
de la gl!cosa
dis$onible.
*!ando ello
s!cede5 no
hay !n
s!ministro de
energa
alternativo
$ara la geneI
raci"n de
#-:. La
consig!iente
cada br!sca
de
los niveles de
#-:
com$orta la
s!s$ensi"n de
diversas r!tas
metab"licas5
el cola$so de
graI
dientes
i"nicos
transmembra
na
de$endientes
del #-:5 )!e
son
im$rescindibl
es5 y5 $or 8in5
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la m!erte del tejido o necrosis.
,!rante el $erodo de is)!emia )!e s!cede
a !n ata)!e al cora'"n res!lta inevitable
la
80
electronesA cada ve' mayores. Los electrones
$rocedentes de la descom$osici"n metab"lica
de las molc!las [comb!stible\ son trasladaI
dos5 $or medio de trans$ortadores m"viles
de electrones5 hasta determinados com$lejos
ace$tores1 la energa se va liberando con8orI
me los electrones se m!even a lo largo de
la cadena $ara llegar5 $or 8in5 al oCgeno5 el
ace$tor electr"nico terminal. La energa )!e
se rec!$era $or medio del trans$orte de elecI
trones se !tili'a $ara eC$!lsar $rotones @iones
hidr"geno5 4`A del interior de la mitocondria1
ello crea !n gradiente de $4 a travs de la
membrana mitocondrial interna.
La generaci"n de gradientes i"nicos a travs
de la membrana5 res!ltantes del dese)!ilibrio
de $otencial osm"tico y de carga5 $rovoca
!na ac!m!laci"n considerable de energa $oI
tencial. La energa contenida en el gradiente
de $rotones mitocondrial se trans8orma en
energa bio)!mica @#-:A mediante otro gran
com$lejo $roteico alojado en la membrana
mitocondrial interna: la #-:Isintasa transloI
cadora de $rotones. Ese com$lejo en'im6tico
aco$la la energa )!e libera el 8l!jo de $rotones
Zc!ando retornan hacia el interior de la miI
tocondriaZ con !na reacci"n )!e 8orma los
enlaces 8os8orilo del #-:5 de alto contenido
energtico.
,!rante la 8ase is)!mica de !n ata)!e
cardaco5 el trans$orte de electrones retroI
cede ante la 8alta de oCgeno como ace$tor
electr"nico terminal. #l no $oder entregar
electrones al sig!iente ace$tor de la cadena5
los trans$ortadores de electrones $ermanecen
en s! estado red!cido. En esas condiciones
revertidas5 ciertos com$onentes de la cadena
NVESTGACON Y CENCA, enero, 2010
trans$ortadora de electrones se enc!entran
listos $ara generar radicales libres de
oCgeno
c!ando v!elva el oCgeno. Se ha demostrado
)!e los radicales del oCgeno desem$e7an
!na
8!nci"n clave en el inicio de las lesiones
$or
re$er8!si"n.
,!rante el 8!ncionamiento normal de la caI
dena trans$ortadora de electrones5 !n nPmero
limitado de electrones se esca$an y reaccionan
con el oCgeno $ara 8ormar radicales libres
del
oCgeno ! oCidar otros com$onentes cel!laI
res. La mayora de esas reacciones se
ne!traliI
'an mediante sistemas antioCidantes
cel!lares
@gl!tati"nIred!ctasa5 s!$er"Cido dism!tasa
y
catalasa5 en'imas )!e ab!ndan en la
mayora
de las cl!las y de los tejidosA. En el c!rso
de
la re$er8!si"n se intensi8ica la 8!ga de
electrones
de la cadena trans$ortadora1 los antioCidantes
end"genos se ven desbordados y se esca$a !na
gran cantidad de radicales libres del oCgeno.
Los radicales libres del oCgeno son
m!y
reactivos1 los )!e esca$an de los sistemas anI
tioCidantes atacan de inmediato a los comI
$onentes cel!lares m6s $r"Cimos5 incl!idos
$rotenas5 l$idos y #,&. El $rinci$al s!miI
nistrador de electrones $ara la 8ormaci"n de
radicales libres del oCgeno es la
!bi)!inona5
o coen'ima Y5 !n trans$ortador m"vil de
electrones.
Q
Q
#lternando entre dos 8ormas5 la oCidada
@!bi)!inonaA y la red!cida @!bi)!inolA5 Y
ace$ta electrones $rocedentes de los com$lejos
9 y 99 de la cadena trans$ortadora de electrones
y los trans8iere al com$lejo 999 y al citocromo
c. En a!sencia de oCgeno5 no eCiste !n ace$tor
8inal de los electrones m6s all6 del com$lejo
93. Se blo)!ea el 8l!jo a travs de la cadena5
lo )!e deja a los trans$ortadores en s! estado
red!cido5 ansiosos $or ceder s!s electrones.
*!ando ello oc!rre5 las reservas de !bi)!inol
se ven in!ndadas de electrones5 $rovocando !n
a!mento en la concentraci"n relativa de !biseI
mi)!inona5 !n radical libre m!y reactivo )!e
se 8orma a $artir de la !bi)!inona. *!ando el
oCgeno v!elve a las mitocondrias5 tal y como
oc!rre en !na re$er8!si"n $ostis)!emia5 la
!bisemi)!inona dona electrones directamente
al oCgeno5 generando el ani"n s!$er"Cido
@rO2IsA. Este radical libre con ca$acidad de
di8!ndir5 reacciona $resto con las molc!las
vecinas y ca!sa da7os oCidativos.
.na de las dianas del s!$er"Cido es el $rimer
canal de la m!erte mitocondrial5 el $oro de
transici"n de la $ermeabilidad mitocondrial
@:-:mA5 )!e reg!la el 8l!jo de determinados
materiales entre el cito$lasma y el interior de
la mitocondria. Los com$onentes clave del
:-:m est6n $resentes en el mismo sistema de
Exterior
(espacio
intermembrana)
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Transportadores de electrones mvil
Flujo de electrones
3. EN CONDCONES AEROBCAS, las mitocondrias proporcionan
ms del 90 por ciento del ATP necesario para la contraccin del
msculo cardaco. El ATP se produce por medio de la cadena trans-
portadora de electrones de la membrana mitocondrial interna. El
transportador de electrones mvil NADH entrega los electrones de
alta energa obtenidos en la metabolizacin de las molculas "com-
bustibles. A medida que los electrones atraviesan los complejos
NVESTGACON Y CENCA, enero, 2010
nterior (matriz)
protenicos de la cadena transportadora de electrones, la energa
que van entregando se utiliza para transferir protones hacia el
exterior de la mitocondria, en contra de un gradiente de concentra-
cin. El retorno energticamente favorable de los protones hacia la
matriz mitocondrial dirige la formacin de ATP. El aceptor final de los
electrones, el oxgeno, debe estar presente para que esta ruta funcione
de manera continua.
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-
Electrones en retroceso
4. EN CONDCONES DE SQUEMA no hay oxgeno disponible para
aceptar los electrones procedentes de la cadena transportadora
de electrones. El transporte electrnico retrocede, se detiene la
translocacin de protones y se interrumpe la produccin de ATP
por parte de la ATP sintasa. Una ruta alternativa para la produc-
cin de ATP, la gliclisis, satisface temporalmente las necesidades
energticas de la clula, hasta que se detiene por el agotamiento de
la glucosa y la acumulacin de cidos (productos finales de la
reaccin). Si no se restablece el suministro de oxgeno, sobreviene la
muerte celular.
membranas )!e la cadena trans$ortadora de liberaci"n de calcio desencadena la contracci"n
electrones. La oCidaci"n de esos com$onentes m!sc!lar.
del :-:m hace )!e se abra el $oro del comI La contracci"n del ventrc!lo i')!ierdo
$lejo de $ermeabilidad5 lo )!e $ermite la 8!ga bombea sangre oCigenada al eCterior de la
incontrolada de contenidos mitocondriales e cavidad5 hacia los vasos sang!neos $eri8riI
inicia la m!erte cel!lar. Sin embargo5 el estrs cos. *!ando el ventrc!lo i')!ierdo se relaja
oCidativo $or s solo no tiene ca$acidad de $oI @di6stoleA5 el calcio se bombea de n!evo hacia
ner en marcha la m!erte cel!lar. Otro com$oI el interior del %S $or medio de la calcioI
nente5 el calcio5 colabora j!nto con los radicales #-:asa del %S @o canal SE%*#A y se eC$!lsa
libres del oCgeno $ara abrir el :-:m. del interior de la cl!la m!sc!lar $or medio
de otra calcioI#-:asa alojada en la membrana
Control por calcio cel!lar. # medida )!e el mPsc!lo se relaja5
El calcio desem$e7a !na 8!nci"n cr!cial en se eC$ande la cavidad ventric!lar y la sangre
la contracci"n m!sc!lar. La sstole5 la 8ase oCigenada $rocedente de la arteria $!lmonar
de contracci"n del latido cardaco5 se inicia v!elve a llenarla.
mediante im$!lsos elctricos @$otenciales de Las am$lias oscilaciones de calcio )!e diriI
acci"nA )!e estim!lan la liberaci"n de calcio gen el ciclo de contracci"nIrelajaci"n a8ectan
$or $arte de !n com$artimento rodeado de tambin a otros com$onentes del interior de
membrana5 el retc!lo sarco$lasm6tico @%SA. la cl!la: las mitocondrias. Las mitocondrias
El $roceso comien'a c!ando !na $e)!e7a canI son s!mideros de calcio1 lo ac!m!lan $or meI
tidad de calcio eCtracel!lar entra en la cl!la dio de !n trans$ortador de calcio m!y e8ica'
m!sc!lar a travs de !n $oro de la membrana5 y de ti$o !ni$orte @canal )!e trans$orta !n
el canal de ti$o L. Este calcio interacciona con ion a travs de la membrana sin )!e5 al $roI
otro canal del interior del miocito cardaco5 el $io tiem$o5 se deba trans$ortar !n ion de
rece$tor de rianodina5 $rovocando !na intensa carga o$!esta en el mismo sentido o !n ion
liberaci"n de calcio $or $arte del retc!lo sarI con la misma carga en sentido o$!esto $ara
co$lasm6tico5 de manera )!e se cent!$lica la mantener el e)!ilibrio global de cargasA. La
concentraci"n de calcio libre intracel!lar. -al com$ensaci"n de cargas d!rante el trans$orte
82 NVESTGACON Y CENCA, enero, 2010
de iones constit!ye !n rasgo 8!ndamental del
8!ncionamiento cel!lar normal5 as como de la
rec!$eraci"n $ostis)!mica. El !ni$orte $ara
el calcio trans$orta el ion hacia el
interior
de la mitocondria @matri'A en la
direcci"n
del gradiente electro)!mico )!e se
establece
a travs de la membrana interna. O$era de
8orma coordinada con !n anti$orte sodioI
calcio )!e mantiene la homeostasis del calcio
mediante la eC$!lsi"n del calcio de la
matri'5
a cambio de sodio. La actividad5 8inamente
reg!lada5 de esos dos canales se interr!m$e
c!ando a!menta el calcio intracel!lar d!rante
la is)!emia y la re$er8!si"n.
,ebe llevarse a cabo !na coordinaci"n
$recisa entre los movimientos del calcio y
la
actividad de los canales5 de modo )!e las
conI
centraciones en los diversos com$artimentos
cel!lares se mantengan dentro de los niveles
adec!ados d!rante y entre las contracciones.
En re$oso5 el cora'"n h!mano se contrae a
!n ritmo de !nas K0 $!lsaciones $or min!to
@B200 $!lsaciones cada horaA. :or tanto5 !n
dese)!ilibrio del 8l!jo de calcio d!rante el
ciclo
de contracci"n se am$li8ica r6$idamente. En
las arritmias del miocardio5 incl!ida la
8ibriI
laci"n a!ric!lar5 los movimientos err6ticos
del
R
CH3
CH30
Q
Ubiquinona
H
+
CH30
Electrn R
CH30
tQ
Anin semiquinona H
CH30
Electrn
Condiciones
normales
Estrs oxidativo
Reacciones
oxidativas
02 peligrosas
aleatorias
t 02
Radical libre
del oxgeno
CH3
H
+
R
H
CH3
CH30
QH
2
Ubiquinol H
CH30
calcio ca!san estados de contracci"n irreg!lares
)!e $!eden res!ltar letales.
El dese)!ilibrio del calcio se $rod!ce de
inmediato d!rante la is)!emiaIre$er8!si"n5
con consec!encias 8atales. El calcio $enetra en
el mPsc!lo cardaco a travs de canales de
ti$o
L $ara iniciar la contracci"n1 sale
eC$!lsado
d!rante la relajaci"n a travs de dos ti$os de
canales5 la calcioI#-:asa y el intercambiador
sodioIcalcio5 ambos $resentes en la membraI
na cel!lar del miocito cardaco. ,!rante la
is)!emia5 esos canales s!8ren descoordinaci"n
@debido5 en gran medida5 a los e8ectos de la
glic"lisis anaerobia y la acidosisA5 a!menta enI
tre >0 y 20 veces la velocidad de la glic"lisis5
crece la $rod!cci"n de 6cido y dismin!ye el
$4 en el interior de los miocitos cardacos.
Los miocitos res$onden mediante la activaI
ci"n de otro canal5 el intercambiador sodioI4
`
5
)!e eC$!lsa $rotones y los intercambia $or
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sodio $ara ne!trali'ar las cargas elctricas.
El
$roceso red!ce la acidosis5 $ero incrementa
la concentraci"n de sodio en el interior del
miocito.
*!ando el sodio intracel!lar s!$era deI
terminado !mbral5 obliga al intercambiador
sodioIcalcio a o$erar en sentido contrario5
de modo )!e eC$!lsa sodio5 a cambio de calI
cio. El e8ecto neto corres$onde a !n a!mento
$rogresivo del calcio en la cl!la )!e no
se detiene mientras d!re la is)!emia.
El eCceso de calcio es absorbido inmediaI
tamente $or la mitocondria mediante el canal
NVESTGACON Y CENCA, enero, 2010
5. LA UBQUNONA ES UN TRANSPORTADOR DE ELECTRONES MOVL que se desplaza
entre los complejos de la cadena transportadora de electrones. El anin semiquinona
(ubisemiquinona), una forma radical de la ubiquinona con un estado de oxidacin
intermedio entre las formas completamente reducida y completamente oxidada, se
acumula durante la isquemia-reperfusin y reacciona con el O2 recin llegado forman-
do el peligroso radical libre del oxgeno O~.
!ni$orte. El insaciable canal ac!m!la calcio
mientras eCista !n $otencial electro)!mico
@negativo en el interiorA a travs de la membraI
na mitocondrial interna. ,!rante la is)!emia5
se !tili'a el #-: glicoltico $ara mantener el
$otencial. G as el calcio 8l!ye hacia la mitoI
condria5 mientras haya #-: glicoltico. La
ac!m!laci"n de calcio va seg!ida de !na enI
trada de ag!a a 8avor del gradiente osm"tico5
con el a!mento consig!iente del vol!men de
la matri' mitocondrial y !n estiramiento de
la membrana interna. Esa dilataci"n abre el
:-:m y $!ede hacer )!e reviente la memI
brana mitocondrial eCterna.
:arad"jicamente5 la ca$taci"n del calcio y el
a!mento de vol!men continPan tras la re$er8!I
si"n5 debido al dese)!ilibrio transitorio del $4
originado $or la llegada de sangre de re8resco
a la cl!la. El dese)!ilibrio se $rod!ce $or)!e
la acidosis eCtracel!lar )!e a!menta d!ranI
te la is)!emia es ne!trali'ada de inmediato5
$ero el interior cel!lar $ermanece5 de modo
$rovisional5 acid"tico. *on ese mecanismo
se $rod!ce !n gradiente moment6neo de $4
entre el interior y el eCterior de la membrana
cel!lar )!e estim!la la eC$!lsi"n de $rotones
83
Calcio Canal de calcio
de tipo L
nterior
del miocito
1. Un estmulo
provoca
la entrada
de calcio
2. El calcio se une
al receptor de rianodina,
liberando el calcio
almacenado
Contraccin Relajacin sodio
ntercambiador
sodio-calcio
Calcio-
ATPasa
Retculo
sarcoplasmtico
SERCA
(bomba de calcio)
Retculo
sarcoplasmtico
4. Cuando desaparece
el calcio, el msculo
se relaja
1. Se completa el ciclo
de la contraccin, el calcio sale
de la clula, a cambio de sodio
nterior
del miocito
2. El calcio del citoplasma es
retenido por el RS
3. La mitocondria
capta calcio
con avidez
3. El calcio desencadena la contraccin del msculo
6. LA CONTRACCON DEL MUSCULO CARDACO est dirigida por es expulsado de la clula y vuelve a ser captado por el retculo sar-
un aumento brusco del calcio intracelular en respuesta ante una coplasmtico (RS) y las mitocondrias. En clulas sanas, la concentra-
cadencia de impulsos elctricos. En la fase de relajacin, el calcio cin fluctuante del calcio se halla sometida a un control estricto.
El autor
Keith A. Webster ensea
farmacologa en la facultad de
medicina Miller de la Universi-
dad de Miami, cuyo nstituto de
Biologa Vascular dirige. Ocupa
la ctedra Walter G. Ross de
biologa vascular. Sus intereses se
centran en la isquemia perifrica
y de miocardio, la apoptosis,
la terapia gnica y con clulas
madre, la diabetes de tipo 2 y el
tratamiento de tumores hipxicos.
American Scientist Magazine.
84
a travs del anti$orte sodioI4` y !na entrada
anti$aralela de calcio5 mediada $or el
interI
cambiador sodioIcalcio. El a!mento de calcio
en el cito$lasma cel!lar genera !n incremento
de calcio en el interior de la mitocondria.
:or tanto5 el $recio )!e deben $agar las
mitocondrias $or !n ata)!e cardaco incl!ye
!na ac!m!laci"n de calcio y !n a!mento
de
vol!men d!rante la is)!emia y la
re$er8!I
si"n5 seg!ido de !n re$entino a!mento de
la corriente elctrica a lo largo de la
cadena
trans$ortadora de electrones d!rante la reI
$er8!si"n y de !na $rod!cci"n de s!$er"Cido
)!e desborda las de8ensas antioCidantes. Esas
8!er'as determinan si la mitocondria transmite
a las cl!las del mPsc!lo cardaco se7ales
de
m!erte o de s!$ervivencia.
-odas las cl!las de los mam8eros5
incl!idos
los miocitos cardacos5 est6n dotadas de
la
ca$acidad $ara morir mediante $rocesos vol!nI
tarios e invol!ntarios. La m!erte invol!ntaria
s!ele deberse a !n da7o cel!lar eCtremo )!e
res!lta im$osible de re$arar5 como la m!erte
necr"tica ca!sada $or !na is)!emia $rolonI
gada )!e ha generado !na grave $rdida de
energa. La m!erte vol!ntaria es !na 8orma de
s!icidio cel!lar. ,!rante el desarrollo5 tiene
l!gar c!ando las cl!las deben eliminarse y
reem$la'arse $or cl!las m6s es$eciali'adas5
necesarias $ara la organognesis. Se $rod!ce
tambin tras !n da7o no letal5 )!e $!eda5 sin
embargo5 obstac!li'ar la 8!nci"n cel!lar.
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El s!icidio cel!lar es !n
$roceso $rograI
mado )!e evita da7os
colaterales. Se basa
en mantener a la cl!la
morib!nda con !na
membrana cel!lar intacta5
hasta )!e el sistema
inm!nitario la reconoce como
ajena y la elimiI
na. La 8orma m6s habit!al de
s!icidio cel!lar
se denomina a$o$tosis5 del
griego a$oI @desdeA
y $tosis @caerA5 en re8erencia
a las hojas )!e
caen de los 6rboles o a los
$talos )!e caen
de las 8lores.
ECisten dos 8ormas de
m!erte cel!lar
$rogramada asociadas al
ata)!e cardaco: la
a$o$tosis cl6sica y la
necrosis $rogramada.
#mbas5 reg!ladas $or las
mitocondrias y amI
bas5 res$onsables de la
mayora de las lesiones
$osteriores a la re$er8!si"n. Las
dos r!tas hacia
la m!erte se inician con la
a$ert!ra de los
[canales de la m!erte\
mitocondriales y ambas
$!eden evitarse.
Las compuertas de la muerte
Los canales de la m!erte
mitocondriales
incl!yen el :-:m y el canal
de la a$o$tosis
mitocondrial @*#mA. El
:-:m ha sido obI
jeto de intensas
investigaciones d!rante casi
medio siglo5 $ero s!
com$osici"n y mecanisI
mo son todava motivo de
controversia. S!ele
ace$tarse )!e el :-:m
de$ende del voltaje y
)!e est6 reg!lado $or el calcio
y $or el estrs
oCidativo1 asimismo5 la
mayora de eC$ertos
sostiene )!e tres $rotenas
mitocondriales )!e
in8l!yen sobre la 8!nci"n del
:-:m. ,os de
NVESTGACON Y CENCA, enero,
2010
esas $rotenas intervienen en el trans$orte de
metabolitos hacia el interior y el eCterior
de las mitocondrias. El $rimero de los
com$oI
nentes del :-:m5 el m6s eCterior5 es el canal
de aniones de$endiente del voltaje @*#,3A1
se aloja en la membrana mitocondrial eCterna
y $artici$a el trans$orte de #-: y #,: entre
las mitocondrias y el cito$lasma.
El seg!ndo com$onente corres$onde al
translocador de n!cle"tidos de adenina5 !na
$rotena trans$ortadora )!e intercambia #-:
$or #,: a travs de la membrana mitoconI
drial interna1 acerca el #-: de la matri'
hacia
*#,3 $ara )!e sea eC$ortado al resto de la
cl!la.
El tercer com$onente5 la ciclo8ilina ,
@*y$,A5 aseg!ra el $legamiento correcto de
las $rotenas mitocondriales recin sinteti'adas1
ha sido objeto de es$ecial inters debido a s!
8orma de res$onder ante ciertos medicamentos.
*y$, se aloja en el lado de la membrana
interna )!e est6 orientado hacia la matri'.
En conj!nto5 las tres $rotenas del :-:m
abarcan las dos membranas mitocondriales
y $ro$orcionan !na r!ta entre la matri' y el
cito$lasma de la cl!la.
En condiciones 8isiol"gicas5 :-:m est6
cerrado $ara las molc!las )!e no sean s!sI
trato $ara *#,3 o $ara el translocador de
n!cle"tidos de adenina. Las condiciones )!e
se establecen d!rante !n ata)!e cardaco
grave
$rovocan la a$ert!ra de :-:m5 $robablemente
al inicio de la re$er8!si"n. -al a$ert!ra $ermite
el trans$orte incontrolado de materiales hacia
el eCterior de la mitocondria e inicia la
m!erte
cel!lar $or necrosis y a$o$tosis. La m!erte reI
g!lada $or el canal :-:m es la res$onsable de
m6s del D0 $or ciento de las lesiones mortales
ca!sadas $or !n ata)!e cardaco.
El seg!ndo [canal de la m!erte\5 el #*m5
se desc!bri" en 200B. Es el res$onsable de la
a$o$tosis cl6sica. /!chos de los estm!los )!e
s!$onen !na amena'a $ara la
vida ca!san la
asociados a los canales y se
determinaban los
e8ectos de esa eliminaci"n sobre la
8!nci"n de
los canales y la m!erte $rogramada.
,ichos
est!dios se han llevado a cabo sobre todo
con
ratones. La ciclos$orina #5 !n
inm!nos!$reI
sor5 se !ne de manera selectiva e
inhibe a
*y$,5 !n com$onente del :-:m )!e se
aloja
en la matri'.
Se sabe desde hace tiem$o )!e la
ciclosI
$orina # red!ce en los animales los
da7os
$rod!cidos $or !n in8arto ag!do de
miocarI
dio. Se atrib!a tal 8en"meno a la
ciclos$orina
#5 )!e s!$rimira la a$o$tosis. Sin
embargo5
est!dios recientes con ratones )!e
$resentan
!na eliminaci"n homocig"tica del gen
)!e
codi8ica a *y$, @*y$, sOsA lo
desmienten.
Se desc!bri" )!e los ratones *y$, sOs
eran
resistentes a las lesiones letales
$rovocadas
$or !n ata)!e cardaco5 $ero )!e el
e8ecto se
deba a !na red!cci"n de la necrosis5
no de
la a$o$tosis.
Las investigaciones con8irmaron
otros
halla'gos anteriores5 a tenor de los
c!ales
el calcio y el estrs oCidativo
ca!saban la
a$ert!ra de :-:m y5 en a!sencia de
*y$,5
haca 8alta mayor cantidad de calcio
y de
Uniport
e
para el
calcio
Ca
2+
Antiport
e
sodio-
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calcio
2 Na
+
H2O
Calcio
ATPasa
Ca 2+
Canal de calcio
de tipo L
Ca
2+
ntercambiador
sodio-calcio
Ca 2+
Ca
2+
2 Na
+
a$ert!ra de #*m5 lo )!e $ermite la liberaci"n
de los ind!ctores del s!icidio. La
actividad
de #*m est6 estrechamente controlada $or
La acumulacin
de calcio en la matriz +
2H +
provoca la entrada 2H
de agua por smosis
Expulsin
la 8amilia de $rotenas +clI25 !no de
c!yos
miembros $rinci$ales es +aC. El nombre de la
8amilia deriva de la $rotena 8!ndadora +clI
2
Aumento de volumen
por smosis
Membrana de los protones Membrana
interna generados por
celular
mitocondrial la gliclisis
@de [+Icell lym$homa 2\5 lin8oma 2 de
las
cl!las +A5 el seg!ndo miembro de !n gr!$o de
$rotenas c!ya sobreeC$resi"n g!arda relaci"n
con el lin8oma. Las acciones combinadas de
:-:m y #*m son res$onsables de la mayoI
ra5 si no todas5 las m!ertes ca!sadas $or la
re$er8!si"n d!rante !n ata)!e cardaco.
:ara desentra7ar las 8!nciones de cada [caI
nal de la m!erte\ en el in8arto se han
!tiliI
'ado inhibidores es$ec8icos y eC$erimentos
genticos en los )!e se eliminaban los
genes
NVESTGACON Y CENCA, enero, 2010
7. LA COMPLEJA COORDNACON DE LOS FLUJOS ONCOS en las clulas cardacas se
altera durante la isquemia-reperfusin; ello desbarata el equilibrio de cargas y osm-
tico en los compartimentos celulares. Cuando se activa la gliclisis por la isquemia,
aumenta la acidez en el interior de la clula. El exceso de protones se bombea luego
al exterior celular, a cambio de sodio, por medio de un intercambiador sodio-H
+
. A
su vez, el sodio es bombeado hacia el exterior por el intercambiador sodio-calcio
inverso, lo que da lugar a una acumulacin neta de calcio. El calcio es captado inme-
diatamente por el canal uniporte mitocondrial. En condiciones normales, la actividad
del uniporte se contrarresta por el intercambiador sodio-calcio. Durante la isquemia,
en cambio, se rompe ese equilibrio: el calcio se acumula en la matriz mitocondrial, lo
que da lugar a una entrada de agua (por smosis) y a un aumento del volumen de la
mitocondria.
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ADP
Membrana
externa
Membrana
interna
Matriz
mitocondrial ADP
Condiciones
ATP normales
VDAC ACm (cerrado)
Citocromo c
Translocador
de nucletidos
ATP de adenina:
intercambia ATP (sale)
por ADP (entra)
Ciclofilina D
Condiciones de hipoxia,
que dan lugar a un
metabolismo anaerobio,
estrs oxidativo
y desequilibrios inicos
Citocromo c
ACm + Bax
Ciclofilina D
Se forma el apoptosoma,
que activa las caspasas
y provoca la muerte
celular (apoptosis)
Poro de transicin
de la permeabilidad
mitocondrial (PTPm)
8. LOS NVELES ELEVADOS DE CALCO y el estrs oxidativo abren los
"canales de la muerte mitocondriales PTPm y ACm. Algunas inves-
tigaciones sugieren que canal de aniones dependiente del voltaje
(CADV) y el translocador de nucletidos de adenina interaccionan
para formar el PTPm, conectando las membranas mitocondriales
interna y externa. En condiciones de isquemia-reperfusin, el
incremento en los niveles de calcio en la matriz y la presencia de
radicales libres del oxgeno causan la apertura de PTPm, lo que
permite la salida incontrolada de componentes mitocondriales. La
activacin del canal ACm provoca la liberacin del transportador de
electrones citocromo c, que desencadena la apoptosis mediante la
activacin del apoptosoma, que, a su vez, activa las caspasas y las
ADNasas que destruyen rpidamente los constituyentes fundamen-
tales de la clula.
radicales libres del oCgeno $ara abrir :-:m. de las medidas directas de marcadores a$o$I
Sin embargo5 c!ando se trataban las cl!las t"ticos en los tejidos de las vctimas de !n
con los cl6sicos ind!ctores de la a$o$tosis5 ata)!e cardaco y de los e8ectos de inhibidoI
la a!sencia de *y$, no $rovocaba ningPn res es$ec8icos de la a$o$tosis. El $rimer ti$o
e8ecto sobre la a$o$tosis. Ello signi8ica )!e5 de eC$erimentos indica )!e entre el 20 y el
en !n ata)!e cardaco5 es la necrosis y no D0 $or ciento de los miocitos cardacos de la
la a$o$tosis la )!e necesita )!e :-:m est regi"n del ventrc!lo i')!ierdo eC$!esta a la
intacto y *y$, o$erativo $ara activarse. S!I is)!emia se enc!entran en $leno $roceso de
giere tambin )!e esa 8orma de necrosis es a$o$tosis $oco des$!s de la re$er8!si"n. En
vol!ntaria @$rogramadaA5 $or)!e oc!rre s"lo concordancia con este res!ltado5 la adici"n de
c!ando *y$, se enc!entra $resente y se evita inhibidores de la a$o$tosis d!rante !n ata)!e
mediante la eliminaci"n gentica de *y$, o al cora'"n red!ce el in8arto entre !n 20 y !n
la inhibici"n de *y$, con ciclos$orina #. En D0 $or ciento. ,e ac!erdo con n!merosas
conj!nto5 esos res!ltados res$aldan la idea de investigaciones5 la a$ert!ra de #*m activa
)!e :-:m desem$e7a !na 8!nci"n cr!cial5 esa r!ta hacia la m!erte.
reg!lada $or el calcio y el estrs oCidativo5 El #*m inicia la a$o$tosis mediante la
a la hora de $rovocar la m!erte $or necrosis 8ormaci"n de !n canal en la membrana mitoI
d!rante !n ata)!e al cora'"n. 9ndica )!e condrial eCterna )!e $ermite la liberaci"n de
#*m o$era con inde$endencia del :-:m citocromo c5 !n trans$ortador de electrones
$ara $rovocar la a$o$tosis5 $ero no descarta la m"vil )!e 8orma $arte de la cadena trans$orI
$osibilidad de )!e ambos canales $artici$en tadora de electrones y )!e se halla asociado a
en la reg!laci"n de la a$o$tosis d!rante !n la membrana mitocondrial interna y al es$acio
ata)!e cardaco. intermembrana. El citocromo c interacciona
La necrosis y la a$o$tosis intervienen en con otras $rotenas del cito$lasma cel!lar $ara
el in8arto de miocardio. La contrib!ci"n de 8ormar el a$o$tosoma5 !n com$lejo relacioI
la a$o$tosis es mayor5 tal y como se ded!ce nado con la m!erte cel!lar.
86 NVESTGACON Y CENCA, enero, 2010
# s! ve'5 el a$o$tosoma interviene en la
activaci"n de !n entramado de $roteasas @casI
$asasA y #,&asas )!e digieren y destr!yen
las $rotenas cel!lares y el #,&. #l ig!al )!e
:-:m5 #*m se abre $or el calcio y $or el
estrs oCidativo d!rante la re$er8!si"n5 $ero
$arece ser !n canal m6s sensible5 ya )!e se abre
a niveles in8eriores de estrs. La re$er8!si"n
rePne los ingredientes necesarios $ara abrir
los dos [canales de la m!erte\1 $arece )!e
ambas r!tas hacia la m!erte se activaran de
8orma sim!lt6nea.
La necrosis $rovocada $or la a$ert!ra de
:-:m $!ede ser res$onsable5 en b!ena meI
dida5 del in8arto tem$rano $rovocado $or !n
ata)!e cardaco5 mientras )!e la a$o$tosis
mediada $or #*m )!i'6 contrib!ye en maI
yor medida a la eCtensi"n del in8arto )!e se
desarrolla con el tiem$o tras !na re$er8!si"n.
Las r!tas )!e cond!cen a la activaci"n de los
canales de la m!erte est6n conectadas1 se ha
demostrado )!e +aC5 el activador del comI
$lejo #*m5 interacciona directamente con
el retc!lo sarco$lasm6tico5 lo )!e ca!sa la
liberaci"n del calcio )!e es ca$tado $or las
mitocondrias y )!e $!ede as contrib!ir a la
a$ert!ra de :-:m. Se ha observado tambin
)!e ambas r!tas vienen reg!ladas $or otras
$rotenas +clI2.
Los [canales de la m!erte\ no son im$resI
cindibles. El hecho de )!e los ratones carentes
de *y$, y +aC estn $rotegidos contra las
lesiones ca!sadas $or los ata)!es
cardacos
s!giere )!e $!ede limitarse la gravedad de los
da7os mediante el blo)!eo de los canales de la
m!erte. ,e hecho5 los est!dios $reclnicos acoI
metidos han con8irmado )!e ciertos 86rmacos
mitigan la a$ert!ra de los canales de la
m!erte
mitocondriales y red!cen el da7o ca!sado en
los tejidos $or !n ata)!e cardaco o !na anI
gio$lastia1 ello abre !na va $ara dismin!ir
el
nPmero de in8artos y la mortalidad.
#mn de la ciclos$orina #5 )!e ya
est6
a$robada como inm!nos!$resor y )!e se !tiI
li'a de 8orma generali'ada en los trans$lantes
de "rganos5 !no de los agentes m6s $otentes
y est!diados es el citrato de sildena8il a
doI
sis red!cidas5 !n medicamento )!e ya se ha
a$robado contra la dis8!nci"n erctil y )!e se
comerciali'a con el nombre de 3iagra.
:!ede )!e no $ase m!cho tiem$o antes
de )!e !n anciano5 sintindose mal antes de
acostarse @)!i'6 $or $adecer dolores tor6cicos
$oco $reoc!$antesA5 se ac!erde de los consejos
del mdico y se tome ciclos$orina # $ara eviI
tar )!e !na angina se convierta en algo m6s
grave. La amena'a $!ede minimi'arse si se
tiene aseg!rada !na atenci"n mdica r6$ida y
se mantienen cerrados los canales de la m!erte
mitocondriales.
NVESTGACON Y CENCA, enero, 2010
Bibliograf
a
compleme
ntaria
MTOCHONDRA
AND APOPTOSS.
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492-499; 2007.
87
TALLER Y LABORATORO
Horno de arco elctrico
.na descarga de arco $ermite alcan'ar tem$erat!ras s!$eriores a 3000 H y
8!ndir los metales m6s re8ractarios
/arc +oada (errer
E
ra !n j!eves $or la tarde. ,es$!s
de varios meses de trabajo5 est6baI
,avy. *onsisti" en algo tan
sencillo
como conectar !n b!en nPmero de $iI
8!sible )!e $!ede orientarse a vol!ntad
mediante !na r"t!la es8rica. El elecI
mos a $!nto de $rod!cir la $rimera desI
carga. *onectamos la re8rigeraci"n y
los
indicadores de tem$erat!ra. 9nyectamos
en la c6mara !n $oco de arg"n y $racI
ticamos el vaco. 4aba llegado el
moI
mento: accionamos !n interr!$tor y al
instante a$areci" !na $otentsima radiaI
ci"n5 blanca y cegadora5 e)!i$arable a
la
l!' solar. *asi 300 am$erios
circ!laban
entre los electrodos. :rotegindonos los
ojos con 8iltros de radiaci"n !ltravioleta
observamos !na descarga )!e alcan'aba
!na tem$erat!ra de varios miles de graI
dos Eelvin. :oco a $oco5 8!eron lic!6nI
dose los 8ragmentos de titanio )!e se enI
contraban bajo el arco5 8ormando !na
hermosa gota centelleante5 de !n color
rojo vivsimo.
Salvando las di8erencias5
est6bamos re$rod!ciendo !n
eC$erimento )!e haI
ba reali'ado en >?0? Sir 4!m$hry
las elctricas a !n circ!ito y hacer salI
tar !na chis$a entre dos electrodos de
carbono. :ese a todo5 h!bo )!e es$erar
a >?K? $ara )!e Sir F. Siemens consI
tr!yera !n horno de arco de cierto inI
ters $r6ctico. 2!nto con mi e)!i$o y
$or encargo de 2avier :e7a5 $ro8esor de
ciencia de los materiales e ingeniera
meI
talPrgica de la .niversidad :olitcnica
de *atal!7a y miembro del gr!$o +9I
+9-E @+iomateriales5 biomec6nica e inI
geniera de tejidosA5 hemos desarrollado
!n a$arato de ese ti$o destinado a la
$re$araci"n de aleaciones con memoria
de 8orma5 basadas en combinaciones de
titanio5 niobio5 t6ntalo5 ha8nio5 'irconio
y molibdeno.
.n horno de arco basa s! 8!ncionaI
miento en la descarga de electrones enI
tre dos electrodos. El electrodo s!$erior
consiste en !na varilla de material inI
Horno de arco elctrico
trodo in8erior corres$onde a !n blo)!e
de cobre5 con o)!edades llamadas linI
goteras donde se de$ositan los metales
)!e )!eremos 8!ndir. La descarga se iniI
cia c!ando se $onen en contacto amI
bos electrodos: se $rod!ce !n cortocirI
c!ito y em$ie'a a 8l!ir la corriente
elctrica. #l ser la intensidad s!$erior
a los >00 am$erios5 los electrodos se caI
lientan notablemente.
# contin!aci"n5 el electrodo s!$erior
se se$ara $oco a $oco del blo)!e de coI
bre1 ello ca!sa el a!mento de la resisI
tencia elctrica y tambin5 $or e8ecto
2o!le5 de la tem$erat!ra. ,ado )!e el
electrodo s!$erior est6 conectado al $olo
negativo del manantial elctrico y s!
tem$erat!ra alcan'a valores elevados5 se
$rod!ce la emisi"n termoi"nica de elecI
trones. # medida )!e a!menta la se$aI
raci"n5 el arco se alarga sin eCting!irse:
W nicio de la fundicin, una vez cebado el arco
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88 NVESTGACON Y CENCA, enero, 2010
nos hallamos5 $!es5 ante !na descarga
estacionaria. L!ego basta s"lo mover
el
electrodo s!$erior y llevar el arco
hasI
ta el metal )!e )!eremos 8!ndir.
#ll5
bajo el calor des$rendido5 $!eden lic!arI
se en $ocos seg!ndos varias decenas de
gramos de metal.
La constr!cci"n del horno re)!iere
el ensamblaje de varios s!bconj!ntos.
EMSON TERMOONCA
La emisin termoinica, antao denominada efecto Edison, corresponde a un tipo
especial de descarga en arco en donde la temperatura es tan alta que a los efectos
puramente luminiscentes (tpicos de los medios gaseosos a baja presin) se suman
otros fenmenos muy energticos. Cuando el ctodo est muy caliente empieza a
emitir electrones hacia el otro electrodo. Esos electrones adquieren energa suficiente
para la ionizacin por impacto
de los tomos y molculas del
Em$ecemos $or la cam$ana. :!esto )!e
res!lta im$rescindible observar el $roI
ceso5 la o$ci"n m6s sencilla corres$onde
a !n t!bo de c!ar'o. &osotros hemos
em$leado !n t!bo de >B0 milmetros
de di6metro @$!eden !tili'arse otras diI
mensiones5 $ara lo c!al deber6n aj!starI
se las dimensiones del resto de los comI
$onentesA. El t!bo de c!ar'o recibe dos
ta$as5 s!$erior e in8erior5 )!e se comI
$rimen entre s $ara garanti'ar la herI
meticidad de la cam$ana. /ediante tres
o c!atro es$igas roscadas de nailon se
aseg!ra el aislamiento elctrico entre
las
ta$as. La ta$a s!$erior $!ede reali'arse
en al!minio1 en s! centro se mecani'aI
r65 mediante !n torno de control n!I
gas. Se genera entonces un canal
ionizado y conductor llamado
columna positiva. Puesto que el
gas se calienta hasta temperatu-
ras de 7000 K, se encuentra en
estado de plasma.
En funcin del tipo de des-
carga, el plasma puede ser ms
o menos conductor, con una
resistividad muy superior a la
de los metales. El calor de Joule
desprendido por la columna
cubre las prdidas de energa del
plasma, creando as un canal
estable y autosostenido con
densidades de energa de entre
10
2
y 10
8
A/cm
2
.
Filamento termoinico en una lmpara de descarga de
vapor de mercurio a baja presin.
mrico5 !n alojamiento es8rico $er8ecI
tamente $!lido. Se introd!ce en el
alojamiento !na es8era de te8l"n )!e
con8ig!rar6 !na r"t!la. .na contrata$a
$resiona $or arriba esta es8era5 )!e5 !na
ve' bien !ntada de grasa de silicona
@esI
$ec8ica $ara vacoA5 $ermite !n s!ave
movimiento oscilatorio libre de entraI
das de gas.
La es8era es atravesada $or el
elecI
trodo s!$erior5 !na barra de cobre de
A tan elevada energa, la emisin de radiacin electromagntica ocupa un amplio
espectro: de las radiofrecuencias al ultravioleta A, pasando por el infrarrojo y el visible.
Por todo ello, las descargas en arco prestan una inestimable ayuda en numerosos m-
bitos de la tcnica: hornos, soldadura, rectificadores o fuentes luminosas de altsima
intensidad.
>J milmetros. :ara garanti'ar la herI diante la t!erca de a$riete se logra !n
meticidad en este $!nto5 $racticaremos cierre totalmente estanco del electrodo
en la es8era !n ag!jero c"nico )!e aj!sI de cobre.
tar6 con !n anillo de te8l"n5 tambin El electrodo de cobre incor$ora5 en
c"nico. #l com$rimir este cono meI s! $arte in8erior5 !na varilla de B milI
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)
V La intensa radiacin que genera el horno de arco elctrico nos obliga V Gota densa y centelleante de material al rojo,
a utilizar proteccin. tras su fundicin.
NVESTGACON Y CENCA, enero, 2010 89
# contin!aci"n5 nos centraremos en
la $arte elctrica. En este caso5 la mejor
H2O
Electrodo
superior
M
H2O fra
H2O fra
Polo positivo
Polo negativo
Manmetro/
vacumetro
Reductor
de presin
He, Ar Gas
inerte
B
Bomba de vaco
Filtro
Aire
Tubo de cuarzo 140
Espigas roscadas de nailon
Junta de viton
Electrodo inferior de cobre
Placa de resina fenlica
estrategia $asa $or ad)!irir !n gr!$o de
soldad!ra )!e $ro$orcione la $otencia
necesaria. #lg!nos valores a$roCimados
nos ay!dar6n a elegir: con !nos >00 amI
$erios $odemos 8!ndir $ie'as de >0 o
>D gramos en menos de !n min!to5 con
200 am$erios se d!$lica la cantidad de
metal 8!ndido y con 300 am$erios la 8!I
si"n se acelera m!chsimo.
Esos a$aratos se conectan a la red triI
86sica de 3?0 volt y entregan !n voltaje
de entre 30 y J0 volt. S!s terminales se
conectan al instr!mento con cables de
secci"n ancha @en n!estro caso algo m6s
de >00 milmetros c!adradosA y medianI
te grandes $in'as de cobre $resionadas
con tornillos.
-ras veri8icar todos los elementos5
!niones y 8ijaciones5 $rocederemos a
8!ndir. ,e$ositaremos los metales en
la lingotera: $or ejem$lo5 !na com$osiI
ci"n de 30 gramos de titanio5 25B de cirI
conio y D5K de niobio. *olocaremos el
t!bo de c!ar'o con s!s j!ntas y l!ego la
ta$a s!$erior1 $resionaremos s!avemenI
te y $or ig!al con las es$igas de nailon.
:ondremos la bomba en marcha $ara
obtener !n b!en vaco. # contin!aci"n5
inyectaremos arg"n hasta rec!$erar la
$resi"n normal. E8ect!aremos l!ego !n
n!evo vaco. %e$etiremos tres veces la
o$eraci"n. 4abr6 llegado el momento
de conectar la 8!ente de tensi"n y acerI
metros de wol8ramio toriado5 de donde
salta el arco. ,ado )!e esta varilla
alI
can'a tem$erat!ras m!y elevadas5 dis$oI
ne5 en s! eCtremo s!$erior5 de !na 8!nI
da5 tambin de cobre5 donde se inyecta
ag!a $ara s! re8rigeraci"n.
La ta$a in8erior se reali'a
tambin
en cobre. Se obtiene $or !ni"n de tres
elementos: !n cilindro s!$erior @con
las lingoterasA5 !no medio y !na
$laca
in8erior en la )!e se $er8oran c!atro taI
ladros roscados. El ag!jero central $erI
mite inyectar ag!a 8ra1 los tres
$erimeI
trales son $ara la salida del ag!a5
ya
calentada.
Esas $ie'as de cobre deben instalarse
sobre !na es$esa $laca aislante @de resiI
na 8en"lica5 $or ejem$loA5 )!e constit!iI
r6 la base de la cam$ana de vaco.
:ara garanti'ar !n contacto hermtiI
co entre el t!bo de c!ar'o y las ta$as5 inI
ter$ondremos sendas j!ntas5 )!e $odeI
mos reali'ar en silicona5 te8l"n o5
mejor5
vit"n. La circ!itera de ag!a
se basar6 en
el !so de mang!eras
8leCibles )!e 8ijareI
90
mos a los electrodos1 las aco$laremos l!eI
go a !n gri8o de ag!a o a !n sistema de
recirc!laci"n5 con !na bomba y !n b!en
de$"sito. @&o estar6 de m6s instalar sonI
das de tem$erat!ra en ambos electrodos5
en $revisi"n de c!al)!ier incidencia en
la re8rigeraci"n.A
Llegamos ahora al sistema de vaco.
La de$resi"n lmite no debe $reoc!$arI
nos en eCceso5 $!esto )!e c!al)!ier bomI
ba de aceite $rod!ce el vaco necesario.
:ero s debemos atender a los controles
de $resi"n5 ya )!e lo )!e nos interesa es
obtener !na atm"s8era resid!al m!y inerI
te. :ara ello instalaremos !na derivaci"n
en el circ!ito de vaco donde conectareI
mos !na bombona de arg"n o5 mejor5
de helio con s! red!ctor de $resi"n1 insI
talaremos l!ego otra derivaci"n5 )!e nos
$ermitir6 restablecer la $resi"n atmos8I
rica $ara $oder abrir el instr!mento. :or
8in5 montaremos !n man"metro de doI
ble escala )!e $!eda medir el vaco y
tambin cierta $resi"n @dos o tres bares5
$or ejem$loA.
car $oco a $oco el electrodo de wol8raI
mio al blo)!e de cobre. #l entrar en
contacto5 a$arecer6 !na chis$a brillante1
si se$aramos los electrodos5 obtendremos
!n arco $otentsimo. :ara no 8!ndir el
blo)!e de cobre5 debemos llevar sin diI
laci"n el arco hasta el metal )!e )!ereI
mos 8!ndir.
/ediante el movimiento del electroI
do re$artiremos el calor hasta )!e el conI
j!nto de metales se aglomere 8ormando
!na gran gota. Es$eraremos )!e se enI
8re y volveremos a 8!ndirlo varias veces
$ara homogenei'ar la me'cla. ObtendreI
mos as !na aleaci"n libre de im$!re'as.
.na advertencia 8inal: jam6s observareI
mos el arco sin dotarnos de !na b!ena
$rotecci"n contra la radiaci"n !ltravioI
leta. Sirven $ara ello las ga8as de soldaI
d!ra con 8iltros )!e absorben los rayos
!ltravioleta de mayor energa.
/arc +oada es director de :end!l!m
:rod!cciones *ient8icas
NVESTGACON Y CENCA, enero, 2010
JUEGOS MATEMATCOS
Colorear nmeros enteros
#lg!nas a$licaciones de la teora de %amsey
Gabriel .')!iano
l $arecer5 alg!nas $ersonas asocian se conocen entre s5 entonces5 j!nto con a5 a8irmaci"n sera eCaminar cada !na de
#
colores a ciertos nPmeros. En alg!I hay tres $ersonas )!e se conocen entre s. ellas a 8in de averig!ar si tales nPmeros
nos casos de sinestesia5 !n n!meral como
TDU $!ede evocar en el s!jeto la
eC$erienI
cia de !n cierto color1 el s!jeto5 tal y coI
mo describe s! eC$eriencia5 ve el nPmero
de color verde. &!estro $roblema $rinciI
$al es !na $reg!nta sobre la $osibilidad
de colorear los nPmeros enteros $ositivos.
WSe $!eden [colorear\ todos los enteros
$ositivos con !n nPmero 8inito de colores de
modo )!e no sea $osible encontrar nPmeros
enteros C5 y5 ' del mismo color tales )!e C `
y a 'X
*omo veremos a contin!aci"n5 la resI
$!esta es no. Si $!diramos ver cada nPI
mero entero $ositivo de !n color5 entonI
ces5 dado !n nPmero 8inito de colores5
deberamos $oder encontrar nPmeros
enteros C5 y5 ' del mismo color tales )!e
C ` y a '. Los sig!ientes $roblemas nos
van a $ro$orcionar herramientas $ara lleI
gar a esa res$!esta. Em$ecemos con el siI
g!iente $roblema:
#A /ostrar )!e5 en !na re!ni"n de
seis $ersonas5 o bien tres de ellas se
conocen entre s5 o bien tres de ellas
no se conocen entre s.
Sea a !na de las seis $ersonas. ,ado
)!e hay al menos cinco $ersonas m6s5 saI
bemos )!e5 o bien hay al menos tres $erI
sonas tales )!e cada !na de ellas y a se coI
nocen entre s5 o bien hay al menos tres
$ersonas tales )!e cada !na de ellas y a no
se conocen entre s. @Si h!biera tan s"lo
dos $ersonas tales )!e cada !na de ellas y
a se conocen entre s5 entonces las c!atro
$ersonas restantes seran tales )!e cada
!na de ellas y a no se
conocen entre s.A
S!$ongamos entonces )!e
hay tres $ersoI
nas tales )!e cada !na de ellas
y a se conoI
cen entre s. @El arg!mento
es an6logo si
hay tres $ersonas tales )!e
cada !na de
ellas y a no se conocen entre
s.A Sean b5 c
y d tales $ersonas. O bien dos
de ellas ya
se conocen entre s5 o bien
ning!na de
ellas se conoce entre s. Si
dos de ellas ya
92
Si5 $or el contrario5 ning!na de ellas se coI
noce entre s5 entonces b5 c y d son tres $ersonas
tales )!e ning!na de ellas se coI
nocen entre s. En c!al)!ier caso5 o bien tres de ellas
se conocen entre s5 o bien tres de ellas no se conocen
entre s.
El sig!iente diagrama m!estra )!e seis
es el menor nPmero con esta $ro$iedad:
en !na re!ni"n de cinco $ersonas5 a5 b5 c5
d5 e5 $odra no haber tres $ersonas )!e se
conocieran entre s5 ni tam$oco tres $erI
sonas tales )!e no se conocieran entre s.
@.na arista roja indica )!e las $ersonas se
conocen entre s1 !na arista a'!l indica
)!e no.A
a
e b
d c
La observaci"n anterior $!ede generaI
li'arse. ,igamos )!e !n gra8o Hn consta
de n vrtices y !n conj!nto de aristas )!e
!nen a los mismos. .n gra8o com$leto es
!no )!e conecta todo $ar de vrtices en
el mismo. El arg!mento )!e !tili'amos
$ara resolver el $rimer $roblema m!estra
lo sig!iente:
Si coloreamos de rojo o a'!l todas las arisI
tas de !n gra8o com$leto5 HJ 5 de seis vrtices5
encontraremos !n tri6ng!lo rojo o !no a'!l.
+A /ostrar )!e si [coloreamos\ de
rojo o a'!l todos los nPmeros enteI
ros entre > y J5 entonces eCisten nPI
meros C5 y5 ' del mismo color tales
)!e C ` y a '.
4ay JB maneras di8erentes de [coloI
rear\ los nPmeros enteros entre > y J de
rojo o a'!l. .na manera de veri8icar la
eCisten. Sin embargo5 hay !n arg!mento
m!cho m6s general. *onsideremos !na
coloraci"n como la sig!iente:
1 2 3 4 5 6
# $artir de ella5 $odemos elaborar !n graI
8o com$leto HJ c!yos vrtices son nPmeI
ros enteros en el conj!nto t>5 ...5 Ju. Si @i5 jA
es la arista )!e !ne i y j5 entonces vi I jv se
enc!entra en el conj!nto5 de modo )!e
$odremos colorear las aristas como sig!e:
@i5 jA recibe el color de vi I jv en la coI
loraci"n original.
1 2
3 6
4 5
Se sig!e de n!estra $rimera observaci"n
)!e sea c!al sea la coloraci"n original5 el
gra8o com$leto res!ltante debe incl!ir5 o
bien !n tri6ng!lo rojo5 o bien !no a'!l.
Es decir5 debe haber vrtices i5 j5 E donde
i w j w E tales )!e cada !na de las aristas
@i5 jA5 @j5 EA y @i5 EA deben recibir el mismo
color. Sabemos entonces )!e los valores
absol!tos vi I jv5 vj I Ev y vi I Ev reciben
todos el mismo color. Si C a j I i5 y a E I j
y ' a E I i5 entonces C5 y5 ' son nPmeros
del mismo color tales )!e C ` y a '. @.n
ejem$lo en la il!straci"n anterior sera
i a >5 j a B y E a D de manera )!e C a 35
y a > y ' a BA
El sig!iente $roblema es m6s di8cil.
*A ,iecisiete aero$!ertos se enI
c!entran interconectados $or tres
com$a7as areas di8erentes. /osI
trar )!e al menos tres aero$!ertos
se enc!entran conectados $or !na
misma com$a7a.
NVESTGACON Y CENCA, enero, 2010
:ara resolver este $roblema $odemos
re$resentar los aero$!ertos $or medio de
vrtices en !n gra8o de diecisiete vrtices
a>5 ...5 a>K. .tili'aremos tres colores5 rojo5
a'!l y verde5 $ara colorear cada arista de
ac!erdo con la com$a7a )!e conecta los
aero$!ertos re$resentados $or los vrtices
)!e !ne. @S!$onemos )!e cada dos aeroI
$!ertos est6n conectados $or !na sola
com$a7a5 sin $rdida de generalidad $or
ello.A *onsideremos el vrtice ai )!e
reI
$resenta a !no de los aero$!ertos. *omo
este aero$!erto est6 conectado con otros
diecisis aero$!ertos5 sabemos )!e dieciI
sis aristas deben $artir de ai en direcci"n
a cada !no de los diecisis vrtices restanI
tes. *ada !na de estas aristas es5 o bien
roja5 o bien a'!l5 o bien verde de$endienI
do de la com$a7a. :ero como dis$oneI
mos de tres colores $ara diecisis
aristas5
sabemos )!e !no de ellos5 digamos el
a'!l5 debe colorear al menos seis
aristas.
S!$ongamos entonces )!e cada !na de
las aristas @ai5 aj>A5 @ai5 aj2A5 @ai5 aj3A5 @ai5
ajBA5
@ai5 ajDA y @ai5 ajJA es a'!l. @El
arg!mento
es el mismo $ara c!al)!ier otro color.A
*onsideremos ahora el s!bgra8o com$leI
to c!yos vrtices son aj>5 ...5 ajJ j!nto con
las )!ince aristas )!e !nen cada !no de
los $ares. Si alg!na de estas 8!era a'!l5 enI
tonces tendramos !n tri6ng!lo monoI
crom6tico al incl!ir el vrtice ai. Si
$or
otro lado5 ning!no de ellas 8!era a'!l5 enI
tonces cada !na de las )!ince aristas
deI
bera ser5 o roja5 o verde. :ero como es !n
s!bgra8o com$leto de seis vrtices5 sabeI
mos $or la observaci"n con la )!e conI
cl!imos la disc!si"n del $rimer $robleI
ma5 )!e este s!bgra8o debe incl!ir !n
tri6ng!lo o bien rojo5 o bien verde.
+revemente:
Si coloreamos de rojo5 a'!l o verde todas
las aristas de !n gra8o
com$leto5 H>K5 de dieI
cisiete vrtices5 entonces
encontraremos !n tri6ng!lo
rojo o !no a'!l o !no verde.
3imos anteriormente
)!e todo gra8o
com$leto de dos colores de
seis vrtices o
m6s incl!ye !n tri6ng!lo
monocrom6tiI
co5 y ahora sabemos )!e
todo gra8o comI
24!%ere sa$er ms3
Ronald L. Graham y Joel H.
Spencer descri-
bieron la teora de Ramsey
en nvestigacin y Ciencia
(septiembre de 1990), donde
se ocupaban entre otros
temas del origen del teorema
de Van de Waerden.
NVESTGACON Y CENCA,
enero, 2010
$leto de tres colores de diecisiete vrtices
o m6s incl!ye !n tri6ng!lo monocrom6I
tico. WY! oc!rre si !tili'amos m6s de
tres coloresX El sig!iente res!ltado es !n
caso $artic!lar del teorema de %amsey:
ECiste !n nPmero entero n tal )!e c!alI
)!ier coloraci"n de !n gra8o Hn de n vrtiI
ces con m colores c>5 ... cm da l!gar a !n tri6ng!lo
monocrom6tico.
:or 8in $odemos dar res$!esta a n!esI
tro $roblema inicial.
,A /ostrar )!e5 si [coloreamos\ toI
dos los nPmeros enteros $ositivos
con !n nPmero 8inito de colores5
entonces hay nPmeros enteros C5 y5 '
del mismo color tales )!e C ` y a '.
Este res!ltado es m6s conocido como
el teorema de Sch!r. S!$ongamos )!e el
nPmero de colores !tili'ado es m. La obI
servaci"n anterior garanti'a la eCistencia
de !n nPmero n tal )!e c!al)!ier coloraI
ci"n de !n gra8o Hn de n vrtices con m
colores c>5 ...5 cm incl!ye !n tri6ng!lo moI
nocrom6tico.
El resto del arg!mento es $aralelo al
!tili'ado en la sol!ci"n al $roblema +.
,ada c!al)!ier coloraci"n de los nPmeI
ros enteros en t>5 ...5 nu con m colores
c>5 ...5 cm5 consideremos !n gra8o com$leI
to Hn c!yos vrtices son los miembros de
t>5 ...5 nu. Si @i5 jA es la arista )!e !ne i y j5
entonces vi I jv se enc!entra en el conj!nI
to5 de s!erte )!e $odremos colorear Hn
del sig!iente modo:
ti5 ju recibe el color de vi Ijv en la coloI
raci"n original.
,ebe eCistir como res!ltado de la coI
loraci"n !n tri6ng!lo monocrom6tico.
Es decir5 debe haber vrtices i5 j5 E donde
i w j w E tales )!e cada !na de las aristas
@i5 jA5 @j5 EA y @i5 EA reciben el mismo color
del mismo modo )!e los valores absol!I
tos vi I jv5 vj I Ev y vi I Ev. Si C a j I i5 y a
a E I i y ' a E I i5 entonces C5 y5 ' satis8aI
cen la condici"n.
WY! oc!rre si variamos la condici"n
de modo )!e re)!iera tres nPmeros enI
teros C5 y5 ' del mismo color tales )!e C
x y y C ` y a 2'X Ello re)!iere )!e C5 y
y ' 8ormen !na $rogresi"n aritmtica5
esto es5 !na s!cesi"n de nPmeros enteros
tales )!e la di8erencia entre cada miemI
bro de la $rogresi"n y s! $redecesor $erI
manece constante. La sig!iente coloraI
ci"n m!estra )!e necesitamos de al
menos = nPmeros enteros:
1 2 3 4 5 6 7 8
EA /ostrar )!e si [coloreamos\
todos los nPmeros enteros entre >
y = de rojo y a'!l5 entonces hay
nPmeros enteros del mismo color
C5 y5 ' tales )!e C x y y C ` y a 2'.
4ay D>2 maneras de colorear los enteI
ros entre > y = de rojo y a'!l de modo )!e
de n!evo $odramos eCaminar cada !na
de ellas. Sin embargo5 es m6s il!minador
$reg!ntarse c"mo $odramos colorear los
enteros en t>5 ...5 =u de modo )!e no h!I
biera ning!na $rogresi"n monocrom6tica.
&o es cas!alidad )!e la coloraci"n anI
terior asigne di8erentes colores a los nPI
meros B y J. Si B y J 8!eran del mismo
color5 digamos a'!l5 entonces5 a 8in de
evitar la $rogresi"n B5 D5 J5 deberamos
colorear el nPmero D de rojo. -anto el
nPmero 2 como el ? deberan ser rojos ya
)!e5 si no 8!era as5 nos encontraramos
con las $rogresiones aritmticas 25 B5 J5
$or !n lado5 y B5 J5 ?5 $or otro. :ero enI
tonces no $odramos evitar la $rogresi"n
25 D5 ?5 ya )!e t!vimos )!e colorear los
tres nPmeros de rojo. El arg!mento es siI
milar si B y J son ambos rojos.
WY! oc!rre si !tili'amos colores di8eI
rentes $ara B y JX S!$ongamos )!e B es
rojo y J es a'!l. Entonces D $!ede ser de
c!al)!ier color5 digamos rojo. @El arg!I
mento es similar si D es a'!l.A :ero entonI
ces debemos colorear 3 de a'!l $ara el!dir
la $rogresi"n 35 B5 D. Si 3 es a'!l5 debemos
colorear = $ara evitar 35 J5 =. Si = es rojo5
debemos colorear K de a'!l $ara evitar D5
K5 =. :ero entonces ? debe ser rojo $ara
evitar J5 K5 ?. *omo D y ? son rojos5 2
debe ser a'!l $ara evitar 25 D5 ?. (inalmenI
te5 si 2 y 3 son a'!les5 entonces > debe ser
rojo a 8in de evitar >5 25 3. El res!ltado es:
1 2 3 4 5 6 7 8 9
El arg!mento es similar si B es a'!l y J
rojo. Generali'ando5 se sig!e )!e no $oI
demos evitar )!e eCista !na $rogresi"n
aritmtica del mismo color.
El matem6tico 3an de Faerden generaI
li'" esta observaci"n de la sig!iente manera:
Si l y m son dos enteros $ositivos5 enI
tonces eCiste !n n tal )!e si coloreamos el
conj!nto t>5 ...5 nu con m colores5 entonI
ces el conj!nto contiene !na $rogresi"n
aritmtica monocrom6tica de longit!d l.
Gabriel .')!iano es $ro8esor de 8iloso8a en la
.niversidad de OC8ord.
93
LBROS
de Sacrobosco y del ,e triang!lis @>BJBA
de %egiomontano5 la disci$lina hall"
s!s Ptiles inter$retativos m6s e8icaces.
Si ste ense7" los 8!ndamentos de la
geometra e!cldea5 a)!l5 $or s! senI
cille' y claridad5 res!lt" im$rescindible
en as!ntos de astronoma y cosmogra8a.
:ara describir el contenido del m!ndo
nat!ral5 los cosm"gra8os del %enacimienI
to contin!aron a$oy6ndose en tres libros
cl6sicos: la &at!ralis historia de :linio el
3iejo5 la Geogra$hia de Estrab"n y el ,e
sit! orbis5 de :om$onio /ela.
SECRET SCENCE. SPANSH
COSMOGRAPHY AND THE
NEW WORLD,
por Mara M. Portuondo.
The University of Chicago
Press; Chicago, 2009.
PERRE GASSEND AND THE
BRTH OF EARLY MODERN
PHLOSOPHY,
por Antonia LoLordo;
Cambridge University Press;
Cambridge, 2007.
*on la rec!$eraci"n de la Geogra8a de
:tolomeo5 los ma$as cambiaron. #tr6s
)!edaron los ma$am!ndi medievales5
con s!s re8erencias hist"ricas5 $ara ceI
7irse ahora a las c!estiones tcnicas y
cartogr68icas. Los a!tores m6s $o$!lares
8!eron :edro #$iano @>B=DI>DD2A y s!
*osmogra$hic!s Liber @>D2BA5 y Gemma
(risi!s @>D0?I>DDDA y s! ,e $rinci$iis
astronomiae et cosmogra$hiae @>D30A. El
,e $rinci$iis de (risi!s $resentaba !na
*iencia del %enacimiento
Origen $r6ctico y sistemas doctrinales
!eno est6 )!e 8lore'can investigacioI desc!bierto !na r!ta de *atay hacia el
secci"n teortica introd!ctoria basada en
la S$hera de Sacrobosco5 )!e $recede a
!na secci"n $r6ctica5 )!e eC$lica el !so
de diversos instr!mentos5 y a !na secci"n
8inal )!e contiene !na geogra8a descri$I
+
nes 8or6neas )!e recono'can la a$orI oeste. *on la noticia5 m!chos se $reg!nI tiva del m!ndo conocido. *om$eta al
taci"n es$a7ola a la gestaci"n de la
ciencia
moderna. Secret Science se s!ma a las
conI
trib!ciones de ,avid Goodman5 %ichard
Hagan5 .rs!la Lamb y #lison
SandI
man5 entre otros. *!ando termine $or
)!ebrarse el tabP $rotestante )!e nos
h!ndi" con la Leyenda &egra comen'areI
mos dentro de n!estra naci"n a tomarnos
en serio la a$ortaci"n de matem6ticos y
cosm"gra8os de a)!. :rendieron las inI
vectivas de la #$ologie @>D?0A de
G!illerI
mo de Orange contra Es$a7a y s!s instiI
t!ciones. En s! b!ena 8e )!edaron enreI
dados los novatores. :ero no cabe ya $erder
tiem$o en reavivar estriles $olmicas
soI
bre la ciencia his$ana5 sino ganarlo con las
eCh!maciones del gr!$o de historiadores
de la 8sica y de la tcnica radicado en
3aI
lladolid y 3alencia @con el maestro
L"$e'
:i7ero al 8renteA5 c!yos res!ltados han
a$arecido en estas mismas $6ginas.
Entre >BD0 y >D30 se observa !na aceI
lerada convergencia hacia la
cosmogra8a
renacentista desde diversas
tradiciones
medievales y h!manistas.
4acia los a7os
>DD0 los cosm"gra8os haban
desarrollado
ya !na $r6ctica a!t"noma e
incl!so !n
n!evo gnero: el man!al de
navegaci"n.
&o tard" m!cho en correr
$or Es$a7a
la noticia de )!e *rist"bal
*ol"n haba
94
taron sobre la nat!rale'a y !bicaci"n de
tales tierras. El $rimer cronista del desI
c!brimiento5 :edro /6rtir de #nglera5
$ens" )!e ste se haba encontrado con
los ant$odas5 no con !n $aso hacia el
Oeste )!e llevara a *hina. ,il!cidarlo
corres$ondera a los cosm"gra8os.
La cosmogra8a h!nde s!s orgenes en
la Geogra8a de :tolomeo5 $ero no se conI
virti" en disci$lina cient8ica hasta el siI
glo Cv. #!n)!e escrita en el siglo ii d.*.5
la Geogra8a est!vo en letargo a lo largo
de b!ena $arte de la Edad /edia. S"lo
los medievales bi'antinos conocieron
8ragmentos del original griego5 si bien
no alcan'" la $o$!laridad del tratado
astron"mico #lmagesto5 )!e incl!a $arte
del material te"rico de la Geogra8a. La
$ro$ia descri$ci"n de Sacrobosco de la
relaci"n entre la -ierra y el cosmos en
la S$hera deriva de la tradici"n medieval
del #lmagesto. La S$hera5 escrita en :ars
en el siglo Ciii5 eC$ona los $rinci$ios de
la $royecci"n de crc!los celestes sobre la
es8era terrestre y de8ina las $artes de la
-ierra consideradas habitadas.
La trad!cci"n de la Geogra8a al latn5
)!e reali'" en >B0J 2aco$o dU#ngelo5
constit!y" !n acicate $ara la renovaci"n
de la cosmogra8a. # travs de la S$hera
cosm"gra8o entender en c!estiones de
navegaci"n5 artillera y ar)!itect!ra.
:or el $lan de est!dios im$erante
en la .niversidad de Salamanca sabeI
mos )!e la in8ormaci"n $rocedente
del &!evo /!ndo se integraba en el
c!rrc!lo acadmico5 con !n n8asis
novedoso en las $r6cticas asociadas a
la cosmogra8a5 ejem$li8icadas en la enI
se7an'a de los as$ectos matem6ticos de
la cosmogra8a a$licada5 la cartogra8a
$rinci$almente. Las biogra8as de dos
cient8icos sobresalientes nos il!minan
tal relaci"n din6mica: :edro S6nche' *iI
r!elo @ca.>BK0I>DB?A y Elio #ntonio de
&ebrija @ca.>BBBI>D22A5 re$resentantes
del h!manismo cient8ico5 )!e t!vo en
Salamanca !na de s!s re8erencias. Siendo
todava al!mno de teologa de la .niverI
sidad de :ars5 S6nche' *ir!elo $!blic"
diversos tratados de matem6tica en la
onda de los nominalistas de :ars y los
calc!ladores de OC8ord. Entre ellos5 !n
comentario a la S$hera de Sacrobosco5
el O$!sc!l!m de S$hera m!ndi @:ars5
>D0?A. &ebrija 8!e el $rimer est!dioso
en $lantearse c!estiones geogr68icas sobre
el &!evo /!ndo. Se haba 8amiliari'ado
con la Geogra8a de :tolomeo d!rante s!
estancia en +olonia. En s! 9n cosmograI
NVESTGACON Y CENCA, enero, 2010
$hiae libros introd!ctori!m @Salamanca5
>B=?A se a$oya en los modelos $ro$!esI
tos $or la Geogra8a de :tolomeo y la
S$hera de Sacrobosco.
*!ando la c6tedra de matem6tica y
astrologa de Salamanca )!ed"
vacante
en >DKJ y no a$areci" ningPn candidato
id"neo5 el cla!stro so$es" los mritos
de dos $ersonalidades de eCtracci"n y
8ormaci"n dis$ar: 2er"nimo /!7o'5
astr"nomo de la .niversidad de 3alenI
cia5 y %odrigo 0amorano5 cosm"gra8o
adscrito a la *asa de la *ontrataci"n
en Sevilla )!e acababa de reali'ar
!na
trad!cci"n de los Elementos de E!clides
@Sevilla5 >DKJA m!y bien acogida.
La
cosmologa de /!7o' se a$artaba del
aristotelismo en $!ntos clave: de8enda
la
corr!$ci"n de los cielos y discre$aba de
la tesis de las es8eras celestes5
bas6ndose
en la matem6tica y en la observaci"n
del
8irmamento. EC$ona en clase la teora
heliocntrica de *o$rnico5 a!n)!e la
re8!t" !sando arg!mentos $tolemaicos
y el comentario de -he"n sobre el #lI
magesto. En as$ectos $r6cticos5 /!7o'
ado$t" los en8o)!es em$leados en la
*osmogra$hia de #$iano y el ,e $rinciI
$iis astronomiae. :ara s! disc!si"n de la
gn"mica y los mtodos $ara determinar
la latit!d5 se aline" con Oronce (in.
,e hecho5 /!7o' se re8era a (risi!s y a
(in como s!s $rece$tores. *osm"gra8os
notables lo 8!eron #lonso de Santa *r!'5
2!an de 4errera5 2!an L"$e' de 3elasco
y #ndrs Garca de *s$edes.
4acia mediados del siglo Cvi5
las
amena'as de enemigos eCternos e interI
nos 8or'aron a la monar)!a es$a7ola
a considerar los as!ntos cosmogr68icos
secreto de estado.
Y!edaba $rohibida
la circ!laci"n de ma$as5 y
se cens!raron
las descri$ciones
geogr68icas y relatos hisI
t"ricos sobre las 9ndias
$or ra'ones de
estrategia militar y
$oltica. En >D2K la
*asa de la *ontrataci"n
$rohibi" )!e los
$ilotos eCtranjeros t!vieran
cartas de naI
vegaci"n. Se entiende5
$!es5 )!e se conI
serven s"lo !nos c!antos
ma$as de ese
$erodo. Las cartas
n6!ticas $re$aradas
$or la *asa de la
*ontrataci"n eran5 $or
s! nat!rale'a5 doc!mentos
e8meros. Se
co$iaban a mano al'ada5 se
estro$eaban
y rasgaban5 se mojaban con
ag!a de mar
y se terminaba $or
descartarlas c!ando se
obtenan ma$as mejores.
En el *onsejo
de 9ndias los ma$as estaban
considerados
doc!mentos secretos de
re8erencia.
En el cam$o de la
teora5 de la 8iloI
so8a nat!ral del siglo Cvi
y $rimera miI
NVESTGACON Y CENCA,
enero, 2010
tad del Cvii5 c!m$li" !na labor $ionera
:ierre Gassendi5 c!yo sistema nos $ermite
entender el origen de la ciencia moderI
na y s!s $romotores: LocEe5 Leibni' y
&ewton @:ierre Gassendi and the +irth o8
Early /odern :hiloso$hyA. SegPn el retrato
can"nico5 amn de renovador del e$ic!I
resmo5 :ierre Gassendi @>D=2I>JDDA era
!n atomista5 !n em$irista y !n esc$tico
moderado1 o$!esto5 $or !n lado5 a #risI
t"teles y5 $or otro5 a ,escartes.
(!e sacerdote cat"lico y lleg" a decano
de la catedral de ,igne y a $ro8esor de
matem6tica en el *ollyge %oyal de :ars.
# l le debemos el $rimer comentario
latino eCha!stivo sobre teCtos griegos
de E$ic!ro5 en s! #nimadversiones in
decim!m libr!m ,i"genis Laertii @Lyon5
>JB=A1 m6s tarde trans8orm" el comenI
tario en s! eCtenso tratado atomista
Sintagma $hiloso$hic!m @Lyon5 >JD?A5
$"st!mo. :erteneci" al crc!lo de /arin
/ersenne.
Si en e$istemologa Gassendi se es8or'"
$or resolver $roblemas centrales de la
teora de la $erce$ci"n5 con s! distinci"n
entre conocimiento $erce$tivo y no $erI
ce$tivo5 en lo atingente al mecanicismo
de8endi" !na versi"n eC$lcitamente anI
tirred!ccionista. *onsagr" a7os a investiI
gar la teora de la visi"n y de la l!' dentro
de !na $ers$ectiva cor$!sc!larista5 en el
marco del atomismo5 o de las $artc!las
indivisibles )!e se movan en el vaco.
*onsonante con s! com$romiso con la
8iloso8a e$icPrea5 Gassendi inter$ret" los
[sim!lacra\ en trminos de transmisi"n
de $artc!las $or rayos desde cada $!nI
to de !n objeto il!minado1 el medio se
em$a$aba de im6genes )!e se reciban
en la retina. S!s $rimeros escarceos en
la 8iloso8a atomista le llevaron a admitir
!na conce$ci"n materialista de la mente5
a!n)!e a$el" a motivos religiosos $ara
ace$tar !n alma es$irit!al en el hombre.
#$lic" la doctrina atomista a los cinco
sentidos y a los $rocesos nerviosos )!e
constit!yen el sensorio comPn.
En !n $rinci$io5 as en s! obra ,isI
)!isitio5 sostena )!e el hombre conoce
a travs de los sentidos y de la imagiI
naci"n5 sin la intervenci"n de ningPn
agente incor$"reo. La idea )!e tenemos
del Sol5 $or ejem$lo5 derivara de la eCI
$eriencia diaria de los sentidos. &egaba
)!e la mente h!mana t!viera ideas de
s!stancias inmateriales5 incl!ida la $ro$ia
mente. En s! obra $"st!ma5 Sintagma5
esbo'" !na lnea arg!mentativa sobre
la inmaterialidad de la mente h!mana5
basada ahora en la l!' de la ra'"n naI
t!ral1 $ro$one a)! )!e los h!manos
tienen !n alma s!$erior y otra in8erior.
La in8erior5 com$artida con las bestias5 es
material y reali'a s!s o$eraciones a travs
de los sentidos y la imaginaci"n. S"lo la
s!$erior es inmaterial. :ara acometer las
o$eraciones intelect!ales de a$rehender
los !niversales y otros entes incor$"reos
se necesitaba !n alma inmaterial.
9nici" s! carrera 8ilos"8ica con !n
ata)!e 8rontal al aristotelismo5 las ECerI
citationes $aradoCicae advers!s #rist"teles
@>J2BA. *!ando ese en8o)!e $rovoc" m6s
recha'o )!e a$oyo5 cambi" de estrategia
y comen'" a $ro$oner el e$ic!resmo
como !na o$ci"n alternativa al an)!iloI
sado $eri$atetismo de las esc!elas. /as
h!bo de s!$erar dos $roblemas $rinciI
$ales antes de )!e la 8sica e$icPrea s!sI
tit!yera a la 8iloso8a nat!ral aristotlica
como 8!ndamento te"rico de la ciencia
del Cvii. El $rimer objetivo se c!bri"
en ,e vita et morib!s E$ic!ri @>JBKA.
#!n)!e no desconoca )!e E$ic!ro coI
meta errores teol"gicos5 entenda )!e
los c!atro cargos $rinci$ales levantados
contra l Zim$iedad5 8alta de res$eto
a los dem6s5 entrega al $lacer cor$oral
como bien s!$remo y des$recio del
a$rendi'ajeZ 8!eron des$ro$orcionados
y c!l$" de ellos a los estoicos. Gassendi
elimin" los dem6s obst6c!los contra el
e$ic!resmo en Sintagma $hiloso$hic!m5
donde com$aginaba la hi$"tesis cor$!sI
c!larista con las ense7an'as de la 9glesia5
al s!stit!ir los 6tomos in8initos5 eternos y
semovientes de E$ic!ro $or !n nPmero
8inito de 6tomos creados $or ,ios y $or
El $!estos en movimiento.
(or'" la alian'a entre $robabilismo y
em$irismo. 3inc!lados a s! $irronismo
j!venil5 los elementos esenciales del $roI
babilismo de8endido se insinPan ya en
los $rimeros escritos. ,eclaraba s! conI
vicci"n de )!e n!estras limitaciones h!I
manas nos im$idan alcan'ar !na verdad
cierta sobre lo )!e yace escondido a los
sentidos1 $ese a todo5 $odemos alcan'ar
cierto grado de certe'a5 s!8iciente $ara
establecer motivos $ara el asentimiento.
:ero s! objetivo Pltimo era s!stit!ir el
aristotelismo $or el e$ic!resmo. :or s!
condici"n de $reste cat"lico5 se nos hace
di8cil la de8ensa de !n sistema 8ilos"8ico
antig!o )!e sola concebirse contrario
al cristianismo. :ero s! inters $or la
ciencia y la mec6nica5 y s! atracci"n $or
el atomismo le ind!jeron a $resentar el
e$ic!resmo con !n n!evo rostro.
95
(!nd" s! atomismo e$ic!reista renoI
vado sobre !na $ost!ra nominalista )!e
le $ermita $ost!lar mecanismos at"miI
cos o cor$!sc!laristas s!byacentes bajo
los 8en"menos como el mejor medio $ara
dar c!enta de tales 8en"menos5 a!n)!e
$artiendo de !na base conjet!ral5 hi$oI
ttica. S! obra m6s cons$ic!a5
Sintagma
$hiloso$hic!m @>JD?A5 contena integraI
do !n breve tratado de l"gica @9nstit!tio
logicaA5 )!e5 sig!iendo la
convenci"n5
se oc!$aba de la 8ormaci"n de los conI
ce$tos5 las $ro$osiciones5 el silogismo
y el mtodo. En la 9nstit!tio abord" la
8ormaci"n de los !niversales a $artir de
las ideas sensoriales. :!esto )!e todas
las ideas )!e $roceden de los sentidos
son sing!lares5 las ideas !niversales
deI
ben 8ormarse a $artir de las
sing!lares
a travs de determinadas o$eraciones de
la mente5 )!e no eran otras )!e las de
!ni"n o se$araci"n: atendiendo a los
sing!lares )!e son semejantes5 la
mente
los rePne en !na sola idea y hace as !n
gnero o !niversal1 atendiendo a los sinI
g!lares )!e no son semejantes5 la mente
abstrae o se$ara a)!ello )!e tienen en
comPn5 dejando de lado los as$ectos en
)!e $!dieran di8erir.
Se a$oy" en E$ic!ro $ara vindicar !na
8iloso8a nat!ral vertebrada en torno al
atomismo5 $re8erible al
hilemor8ismo
aristotlico. 4i'o s!yas las
eC$licaciones
de ,em"crito y E$ic!ro5 )!ienes consiI
deraban )!e los c!er$os nat!rales estaban
constit!idos $or la agregaci"n de !nidaI
des indivisibles de materia. -ales
agregaI
dos no re)!eran 8ormas s!stanciales $ara
determinar s!s c!alidades. Los 6tomos
$oseen tama7o y 8ig!ra5 de ac!erdo con
,em"crito5 o tama7o5 8ig!ra y $eso @)!e
ca!sa los movimientos at"micosA5
segPn
E$ic!ro. La !lterior $ro$iedad de la
im$enetrabilidad5 o solide'5 8!e
in8erida
$or E$ic!ro a $artir de la de8inici"n de
6tomo como entidad indivisible carenI
te de $artes internas o es$acios vacos.
Gassendi ado$t" la en!meraci"n de las
c!alidades ideada $or E$ic!ro. S!scriba
tambin el arg!mento de E$ic!ro sobre
la eCistencia del vaco. E$ic!ro sostena
)!e si no h!biera vaco no se $rod!I
ciran los movimientos de los 6tomos
o de los c!er$os com$!estos. Gassendi
a$lic" ese ra'onamiento a dos ti$os de
casos. En $rimer l!gar5 al movimiento de
los $lanetas a travs del in8inito es$acio
vaco eCtram!ndano donde se enc!enI
tran instalados estrellas y $lanetas. En
seg!ndo5 al movimiento de los 6tomos5
$or ejem$lo en los movimientos del aire
d!rante !n $roceso de com$resi"n o !n
$roceso de rare8acci"n5 )!e im$lican el
de los 6tomos en el interior de vacos
s!tiles eCistentes entre ellos.
L!is #lonso
MAMONDES, ON ASTHMA, VOL. 2. CRTCAL EDTONS OF
MEDEVAL HEBREW AND LATN TRANSLATONS,
por Gerrit Bos y Michael McVaugh. Brigham Young Universi-
ty Press; Provo, 2008.
/aim"nides y s!s trad!ctores
El -ratado sobre el asma
oseh ben /aimon @*"rdoba5 >>3D1 con las obras del mdico latino #rna!
veces los man!scritos con8!nden ambos
gneros.
Las versiones del libro del asma )!e
se $resentan en este vol!men son $r!eba
del a$recio de )!e go'" la obra entre los
medievales. Entre las trad!cciones latinas
destaca $or s! calidad la reali'ada $or
el mdico #rmenga!d +lasi5 sobrino de
#rna! de 3ilanova5 en /ont$ellier en
>2=B. La otra trad!cci"n se debe a 2!an
da *a$!a5 mdico y trad!ctor activo en
la corte de los $a$as en torno al a7o
>3001 la escribi" a $etici"n del mdico
/
(!stat5 >20BA5 conocido como /aiI de 3ilanova. G!iglielmo da +rescia. #mbas ediciones
m"nides5 es !na de las m6Cimas a!toriI
dades del j!dasmo medieval.
,isc$!lo
de #verroes5 $adeci" la intolerancia de
los almohades y se vio obligado a
emiI
grar5 $rimero al /agreb y $osteriormenI
te a Egi$to5 donde 8alleci". #!n)!e s!
obra 8!ndamental es
8ilos"8ica5 como mI
dico dej" !na $rod!cci"n
)!e5 sin ser
m!y eCtensa5 8!e bien
a$reciada $or s!s
contem$or6neos y $or la
medicina latina
medieval.
El a7o 2002 se $!blic" el $rimer
vol!men de la edici"n crtica de las
obras mdicas de /aim"nides5 de las
)!e ya han a$arecido c!atro volPmenes.
El $rimero contiene la edici"n crtica5
en 6rabe5 del [-ratado sobre el asma\5
los dos sig!ientes est6n dedicados a los
[#8orismos\ y el c!arto5 )!e a)! se
rese7a5 corres$onde a las trad!cciones
medievales del tratado del asma.
.na
em$resa )!e se s!ma a la em$rendida
96
El libro del asma de /aim"nides es !n
b!en ejem$lo de !n gnero mdico deI
sarrollado en la Edad /edia: los
consilia
@consejosA. Son obras de car6cter $r6ctico
dirigidas $or el mdico a !n $aciente )!e
s!8re determinada en8ermedad. Est6n5
$or lo tanto5 alejados de las obras docI
trinales de $atologa o de tera$!tica5 en
las )!e ab!nda la terminologa tcnica
y
las consideraciones de car6cter
te"rico5
y est6n m!y $r"Cimas al gnero de
los
regimina sanitatis5 los escritos con
los
)!e los mdicos instr!yen a los
$acientes
$ara )!e reg!len s! vida de 8orma
sal!I
dable. Los consilia s!elen
estr!ct!rarse
en dos $artes5 denominadas5 res$ectivaI
mente5 rgimen $reventivo y rgimen
c!rativo. La $rimera5 m6s eCtensa5 est6
dedicada a eC$oner las condiciones de
vida )!e se han de seg!ir $ara evitar
la
en8ermedad1 es la $arte m6s cercana a
los regimina sanitatis5 tanto )!e m!chas
crticas se deben a /ichael /c3a!gh y
se $resentan en8rentadas5 lo )!e 8acilita la
cons!lta y $ermite a$reciar las di8erencias
de cada !na. Las trad!cciones hebreas son
tres1 la edici"n crtica se debe a Gerrit
+os. -odas 8!eron hechas en el siglo Civ1
!na es an"nima y las otras dos se deben
a mdicos j!dos )!e ejercieron en los
reinos his$6nicos. Sam!el +enveniste5 de
0arago'a5 reali'" s! versi"n en la seg!nda
mitad del siglo Civ c!ando era mdico de
,. /an!el5 hermano del rey :edro 93 de
#rag"n. El libro 8!e de n!evo trad!cido
al hebreo en 26tiva $or 2osh!a Shabiti
entre los a7os >3K= y >3=0.
El vol!men se com$leta con ndices
latinos y hebreos5 y con glosarios de los
trminos de materia mdica en ingls5 heI
breo y 6rabe5 de gran inters leCicogr68ico
y $ara los interesados en la medicina y en
la literat!ra 6rabes y j!das medievales.
:edro L. Gil Sotres
NVESTGACON Y CENCA, enero, 2010
EN EL PROXMO NUMERO DE FEBRERO 2010
La doble vida del #-:5
por Baljit S. Khakh y Geoffrey Burnstock
La molcula de ATP, fuente de energa
esencial en el interior celular, transmite
tambin mensajes cruciales entre
clulas. Esa doble funcin sugiere
nuevas vas para el tratamiento
de numerosas enfermedades.
%etrato de !n ag!jero negro5
por Avery E. Broderick y Abraham Loeb
La adaptacin de una red global de radiotelescopios
permitir a los astrnomos mirar por primera vez la
oscura silueta de un agujero negro.
El mecanismo de #nticitera5
por Tony Freeth
Los griegos de la antigedad clsica utilizaban
esta primitiva computadora astronmica para predecir
eclipses y otros fenmenos celestes.
El sistema s!r8actante $!lmonar5
por Jess Prez Gil
Un complejo lipoproteico sintetizado y secretado
por el epitelio pulmonar resulta esencial para mantener
abierta la superficie respiratoria y defenderla frente a la
entrada de organismos patgenos.
9l!minar lo minPsc!lo5
por Gary Stix
Una galera de imgenes captadas por microscopa ptica
revela la sublime categora artstica de la naturaleza.