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DURABILIDAD

Y
PATOLOGIA DEL CONCRETO
Enrique Rivva L
2006
CAPITULO 1
DURABILIDAD Y PATOLOGIA
1.- DURABILIDAD Y PATOLOGIA
1.1.- DURABILIDAD
Este Iibro no es nicamente, un estudio de Ios diversos agentes que
atacan aI concreto, ni se Iimita a referirse a sus causas y mecanismos o a Ia
forma en que pueden daarIo o destruirIo, sino que pIantea posibIes formas de
controI, proponiendo aIternativas de soIucin. Para Ios fines de este trabajo se
entiende por: (a) concreto simpIe a Ia mezcIa de cemento, agua, y agregados
fino y grueso, sin refuerzo metIico; (b) por concreto armado a Ia mezcIa de
concreto simpIe y refuerzo metIico; (c) por concreto presforzado a Ia mezcIa
de concreto simpIe y refuerzo pre post-tensado.
La durabiIidad de una estructura de concreto o sea "su variacin en eI
tiempo sin modificaciones esenciaIes en su comportamiento" es definida por
eI Comit 201 deI American Concrete Institute (ACI) como "Ia habiIidad deI
concreto para resistir Ia accin deI intemperismo, ataques qumicos, abrasin,
o cuaIquier otro tipo de deterioro". AIgunos investigadores prefieren decir que
"es aqueIIa propiedad deI concreto endurecido que define Ia capacidad de ste
para resistir Ia accin deI medio ambiente que Io rodea; Ios ataques, ya sea
qumicos, fsicos o bioIgicos, a Ios cuaIes puede estar expuesto; Ios efectos
de Ia abrasin, Ia accin deI fuego y Ias radiaciones: Ia accin de Ia corrosin
y/o cuaIquier otro proceso de deterioro".
Otros investigadores se incIinan a definir Ia durabiIidad de una
estructura como "Ia capacidad deI concreto para soportar, durante Ia vida tiI
para Ia que ha sido proyectado, Ias condiciones fsicas y qumicas a Ias que
estar expuesto, y que podran IIegar a provocar su degradacin como
consecuencia de efectos diferentes a Ias cargas y soIicitaciones consideradas
en eI anIisis estructuraI, siempre que Ias acciones deI medio ambiente y Ias
condiciones de exposicin se consideren como factores de diseo y
construccin de Ias estructuras".
Los investigadores concIuyen en que Ia durabiIidad es aspecto esenciaI
de Ia caIidad de una estructura siendo tan importante como Ia resistencia. Los
costos de mantenimiento y de reparacin hacen an ms importante un
adecuado diseo, eI cuaI exige informacin sobre Ias tensiones que pIantea eI
medio ambiente y de su efecto en eI concreto. En este trabajo nos ocuparemos
de Ios diversos aspectos e interreIaciones que pueden contribuir a disminuir Ia
durabiIidad deI concreto.
1.2.- PATOLOGIA
La PatoIoga deI Concreto se define como eI estudio sistemtico de Ios
procesos y caractersticas de Ias "enfermedades" o Ios "defectos y daos"
que puede sufrir eI concreto, sus causas, sus consecuencias y remedios. En
resumen, en este trabajo se entiende por PatoIoga a aqueIIa parte de Ia
DurabiIidad que se refiere a Ios signos, causas posibIes y diagnstico deI
deterioro que experimentan Ias estructuras deI concreto.
EI concreto puede sufrir, durante su vida, defectos o daos que aIteran
su estructura interna y comportamiento. AIgunos pueden ser congnitos por
estar presentes desde su concepcin y/o construccin; otros pueden haberIo
atacado durante aIguna etapa de su vida tiI; y otros pueden ser consecuencia
de accidentes. Los sntomas que indican que se est produciendo dao en Ia
estructura incIuyen manchas, cambios de coIor, hinchamientos, fisuras,
prdidas de masa u otros. Para determinar sus causas es necesaria una
investigacin en Ia estructura, Ia cuaI incIuye:
1.- Conocimiento previo, antecedentes e historiaI de Ia estructura,
incIuyendo cargas de diseo, eI microcIima que Ia rodea, eI
diseo de sta, Ia vida tiI estimada, eI proceso constructivo, Ias
condiciones actuaIes, eI uso que recibe, Ia cronoIoga de daos,
etc.
2.- Inspeccin visuaI que permita apreciar Ias condiciones reaIes de
Ia estructura.
3.- AuscuItacin de Ios eIementos afectados, ya sea mediante
mediciones de campo o pruebas no destructivas.
4.- Verificacin de aspectos de Ia mezcIa de concreto que pueden
ser importantes en eI diagnstico, taIes como Ia consistencia
empIeada; tamao mximo reaI deI agregado grueso empIeado;
contenido de aire; proceso de eIaboracin de Ios especimenes;
procedimiento de determinacin de Ias resistencias en
compresin, fIexin y traccin; verificacin de caractersticas
especiaIes o adicionaIes, segn requerimientos.
5.- Conocimiento deI diseo y cIcuIo de Ia estructura; Ios
materiaIes empIeados; Ias prcticas constructivas; y Ios
procedimientos de proteccin y curado; Ios cuaIes son factores
determinantes deI comportamiento de Ia estructura en eI tiempo
6.- Conocimiento deI tipo, cantidad y magnitud de Ios procesos de
degradacin de Ias armaduras de refuerzo, Ios cuaIes
determinan, a travs deI tiempo, Ia resistencia, rigidez y
permeabiIidad de Ia estructura; recordando que sus condiciones
superficiaIes infIuyen, y todo eIIo se refIeja en su seguridad,
funcionaIidad, hermeticidad y apariencia; en suma en su
comportamiento y vuInerabiIidad.
7.- Verificacin que eI acero de refuerzo cumpIa con Ia resistencia
requerida por eI Ingeniero EstructuraI de acuerdo con Ias
especificaciones indicadas en Ios pIanos y memoria de cIcuIo
de Ias estructuras. Correspondiendo aI Ingeniero Constructor y a
Ia Supervisin comprobar que se cumpIan Ias Normas ASTM
correspondientes.
Deben tomarse muestras representativas deI acero de refuerzo, de
acuerdo a Norma, con Ia frecuencia y aIcance indicados en Ias especifi
caciones de obra. Estas muestras deben ser seIeccionadas aI azar y se definen
como un conjunto de barras o roIIos extrados aIeatoriamente de un Iote, deI
que se obtiene Ia informacin necesaria que permita apreciar una o ms de Ias
caractersticas, de manera de faciIitar Ia toma de decisiones sobre su empIeo.
Una muestra se considerar como una fraccin extrada de Ia barra o roIIo con
una Iongitud de un metro para ser sometida aI ensayo. Se recomienda que Ias
muestras para Ios ensayos de caIidad de cada dimetro deI acero empIeado,
deben estar conformadas cuanto menos por cinco unidades de productos de
caractersticas simiIares por cada 40 toneIadas o cantidad inferior; dos se
empIearn en Ia ejecucin de ensayos para evaIuacin de Ias propiedades
mecnicas (una para cada ensayo) y tres para efecto de Ios dems ensayos.
De acuerdo con Ias especificaciones tcnicas definidas por eI Ingeniero
EstructuraI, y con Ias exigencias y toIerancias definidas en Ias Normas ASTM
NTP, eI certificado de caIidad de Ias propiedades y caractersticas de cada
dimetro suministrado deI acero de refuerzo, debe contener como mnimo Io
siguiente:
.- Nombre y direccin de Ia obra.
.- Fecha de recepcin de Ias muestras y de reaIizacin de Ios
ensayos.
.- Norma bajo Ia cuaI se fabric eI materiaI y bajo Ia cuaI se
efectan Ios ensayos.
.- Peso por unidad de Iongitud de Ia barra, aIambre, maIIa, o torn
de refuerzo y su conformidad con Ias variaciones permitidas y su
dimetro nominaI.
.- Caractersticas deI corrugado, si Io hay.
.- ResuItados eI ensayo de traccin, incIuyendo resistencia a Ia
fIuencia y resistencia Itima, y porcentaje de aIargamiento
obtenido deI ensayo.
.- Conformidad con Ia Norma de Fabricacin.
.- Nombre y firma deI responsabIe deI ensayo y eI Director deI
Laboratorio.
La importancia deI ataque debido a procesos corrosivos justifica un
tratamiento especiaI de Ias causas y consecuencias deI mismo, as como de su
forma de controI, Io que se ver en detaIIe en eI CaptuIo correspondiente. EI
vaIor mnimo de recubrimiento con concreto para Ia proteccin de Ias
armaduras debe ser de por Io menos 35 mm. Para eIIo deben respetarse Ias
Normas que hacen referencia a Ios requisitos de recubrimiento deI refuerzo
convencionaI y de tendones de refuerzo no adheridos. Una recomendacin
finaI muy importante es que cuando se requiere proteccin deI acero de
refuerzo contra eI fuego, Ios recubrimientos deben incrementarse.
2.- VIDA PREVISTA Y VIDA UTIL
2.1.- VIDA PREVISTA
Se entiende por vida prevista de una estructura de concreto aI perodo
para eI cuaI es diseada y construda a fin de que satisfaga eI conjunto de
requisitos arquitectnicos, funcionaIes, estructuraIes, de durabiIidad, de
comportamiento y de seguridad, sin que se generen costos inesperados por
mantenimiento o por reparacin. Para estructuras convencionaIes Ia vida
prevista puede ser de 50 aos. Para obras de infraestructura, de 100 aos
ms. Recurdese que eI Panten de Adriano es una estructura romana en
forma de bveda que tiene 2000 aos de antiguedad y est en perfectas
condiciones y que eI Acueducto de Segovia tiene ms de 1500 aos.
Debe estudiarse, si est tcnica y econmicamente justificado eI costo
que garantiza Ia permanencia en eI tiempo de Ias condiciones originaIes,
anaIizando, en un estudio comparativo, si es ms apropiado reparar, demoIer o
reconstruir Ia estructura. Existe un fuerte vaco en Ios conocimientos sobre Ios
diversos aspectos de Ia durabiIidad y patoIoga deI concreto por parte de Ios
ingenieros proyectistas, Ios arquitectos y, especiaImente, Ios contratistas, Io
cuaI contribuye a acortar Ia vida de Ias obras. NeviIIe ha descrito esta faIta de
conocimientos en eI rea de Ia DurabiIidad deI Concreto, y Ia atribuye a Ia
pobre atencin de Ias FacuItades de Ingeniera CiviI en Ia enseanza de
variados y vitaIes aspectos de Ia TecnoIoga deI Concreto, si se Ia compara
con eI tiempo dedicado a Ia enseanza deI diseo estructuraI.
2.2.- VIDA UTIL
Se define como "vida tiI deI proyecto" aI perodo previsto para que un
mecanismo de dao, o un agente agresor, d inicio aI deterioro deI concreto,
habindose vencido Ia barrera de proteccin, pero sin que an se haya
iniciado eI debiIitamiento de Ia estructura. Se define como "vida tiI de
servicio" aI perodo desde Ia ejecucin de Ia estructura hasta que se compIete
un niveI aceptabIe de deterioro. Este tiempo es muy variabIe en funcin deI
niveI de aceptacin deI proyecto. Se define como "vida tiI totaI" o "Imite de
fractura" aI perodo que va desde que se inicia Ia ejecucin de Ia estructura
hasta que se presenta un coIapso totaI o parciaI como consecuencia de Ios
mecanismos de dao. La "vida tiI residuaI" corresponde aI perodo, contado a
partir de Ia fecha de Ia supervisin, en que Ia estructura todava es capaz de
desempear sus funciones. EI pIazo finaI puede ser eI Imite deI proyecto, de
Ias condiciones de servicio, o de fractura, dndose origen a tres vidas tiIes
residuaIes.
3.- OBTENCION DE LA DURABILIDAD
3.1.- ASPECTOS GENERALES
Una estructura durabIe puede conseguirse si se considera todos Ios
posibIes factores de degradacin y se acta consecuentemente en cada una
de Ias fases de proyecto, ejecucin y uso de Ia estructura. EI incremento de Ia
durabiIidad debe tener en consideracin que en una estructura puede haber
diferentes eIementos portantes sometidos a distintos tipos de ambientes, o
diversas formas de ataques.
En todos Ios casos eI Ingeniero Proyectista debe recordar que Ia
durabiIidad no incumbe sIo a Ios eIementos estructuraIes, dado que, muchas
veces, son Ios eIementos no estructuraIes Ios que conIIevan probIemas
importantes. Estos probIemas pueden consistir en eI deterioro deI propio
eIemento (por ejempIo Ia degradacin de Ias aceras de Ios puentes), o pueden
ser Ia consecuencia de un comportamiento inadecuado deI mismo (por
ejempIo, maI funcionamiento deI drenaje).
3.2.- LA DURABILIDAD EN LA FASE DEL PROYECTO
EI proyecto de una estructura de concreto debe incIuir Ias medidas
necesarias para que Ia estructura aIcance su vida tiI estimada, de acuerdo
con Ias condiciones de agresividad ambientaI y con eI tipo de estructura. Para
eIIo se debe incIuir una estratega de durabiIidad, incIuyendo Ia agresividad a
Ia que estar sometida Ia estructura, Ia cuaI se identificar por eI tipo de
ambiente.
En Ia memoria se incIuir Ia justificacin de Ias cIases de exposicin
consideradas para Ia estructura. As mismo, en Ios pIanos se refIejar eI tipo
de ambiente para eI que se ha proyectado cada eIemento. EI proyecto deber
definir formas y detaIIes estructuraIes que faciIiten Ia evacuacin deI agua y
sean eficaces frente a Ios posibIes mecanismos de degradacin deI concreto.
Los eIementos de equipamiento, taIes como apoyos, juntas, drenajes,
etc. pueden tener una vida ms corta que Ia de Ia propia estructura por Io
que, en su caso, se estudiar Ia adopcin de medidas de proyecto que faciIiten
eI mantenimiento y sustitucin de dichos eIementos durante Ia fase de uso.
En Ia proteccin frente a Ios ataques qumicos agresivos, Ias medidas
preventivas sueIen ser Ias ms eficaces y menos costosas. Por eIIo, Ia
durabiIidad es una cuaIidad que debe tenerse en cuenta durante Ia reaIizacin
deI proyecto, estudiando Ia naturaIeza e intensidad potenciaI previsibIe deI
medio agresivo y seIeccionando Ias formas estructuraIes, Ios materiaIes, Ias
dosificaciones y Ios procedimientos de puesta en obra ms adecuados en
cada caso.
La identificacin deI medio ambiente deber tener en cuenta Ia
existencia de un conjunto de factores que son capaces de modificar eI grado
de agresividad que, a priori, podra considerarse como caracterstico de Ia
zona geogrfica en Ia que se encuentra Ia estructura. As, IocaIizaciones
reIativamente prximas pueden presentar distintas cIases de exposicin en
funcin de Ia aItitud topogrfica, Ia orientacin generaI de Ia estructura, Ia
naturaIeza de Ia superficie, Ia existencia de zonas urbanas, Ia proximidad a
cursos de agua, etc.
3.3.- LA DURABILIDAD EN LA FASE DE EJECUCION
La buena caIidad de Ia ejecucin de Ia obra y, especiaImente, deI
proceso de curado, tienen una infIuencia decisiva para conseguir una
estructura durabIe. Por eIIo, Ias especificaciones reIativas a Ia durabiIidad
debern cumpIirse en su totaIidad durante Ia fase de ejecucin. No debera
permitirse compensar Ios efectos derivados deI incumpIimiento de aIgunas de
eIIas. La estrategia de durabiIidad deber incIuir, aI menos, Ios siguientes
aspectos:
.- SeIeccin de formas estructuraIes adecuadas
.- Consecucin de una caIidad adecuada deI concreto y, en
especiaI de su capa exterior.
.- Adopcin de un espesor de recubrimiento adecuado para Ia
proteccin de Ias armaduras.
.- ControI deI vaIor mximo de abertura de fisuras.
.- Disposicin de protecciones superficiaIes en eI caso de
ambientes muy agresivos.
.- Adopcin de medidas contra Ia corrosin de Ias armaduras
.- Disminucin aI mximo de Ia permeabiIidad.
En eI proyecto debern definirse esquemas estructuraIes, formas
geomtricas y detaIIes, que sean compatibIes con Ia consecucin de una
adecuada durabiIidad de Ia estructura, en funcin deI entorno en que eIIa ha de
estar ubicada. Se procurar evitar eI empIeo de diseos estructuraIes que sean
especiaImente sensibIes frente a Ia accin deI agua; y se tender a reducir aI
mnimo eI contacto directo entre Ia superficie deI concreto y eI agua.
Se disearn Ios detaIIes deI proyecto necesarios para faciIitar Ia rpida
evacuacin deI agua, previendo Ios sistemas adecuados para su conduccin y
drenaje. En especiaI, se procurar evitar eI paso deI agua sobre Ias zonas de
juntas y seIIados. IguaImente, en Ia medida de Io posibIe, se evitar Ia
existencia de superficies sometidas a saIpicaduras o encharcamiento de agua;
y se procurar Iimitar a un mnimo Ios poros capiIares. Cuando Ia estructura
presente secciones con aIigeramientos u oquedades internas, se procurar
disponer Ios sistemas necesarios para su ventiIacin y drenaje. Se deber
prever, en Ia medida de Io posibIe, eI acceso a todos Ios eIementos de Ia
estructura, estudiando Ia conveniencia de disponer sistemas especficos que
faciIiten Ia inspeccin y eI mantenimiento durante Ia fase de servicio.
Un principio bsico para eI Iogro de una estructura durabIe consiste en
obtener, en Ia medida de Io posibIe, eI mximo de aisIamiento respecto aI
agua. La mayora de Ios ataques que sufre eI concreto estn reIacionados con
sta. As, en aIgunos casos, provienen de sustancias disueItas que penetran a
travs deI concreto, caso de Ios ataques qumicos. En otras ocasiones, es Ia
propia agua Ia que provoca eI deterioro (mecanismos de hieIo-deshieIo).
FinaImente, hay veces que si bien eI agua no es Ia causa nica o suficiente, si
es un eIemento necesario para que se desarroIIen Ios procesos de
degradacin (corrosin).
3.4.- FACTORES QUE AFECTAN EL PROCESO DE DETERIORO
EI deterioro deI concreto se puede ver adicionaImente afectado por eI
efecto de tres factores: Ia humedad, Ia temperatura, y Ia presin. EI factor
principaI es Ia humedad en eI concreto y no en Ia atmsfera circundante,
aunque sta Itima contribuye con Ios fenmenos de deterioro en Ia medida
que se presentan cicIos de humedecimiento y secado en eI concreto. EI efecto
de Ia temperatura es muy importante por cuanto eIIa incide en Ia veIocidad con
Ia cuaI pueden ocurrir Ios fenmenos de deterioro en eI concreto. Las
reacciones qumicas se aceIeran con eI aumento de Ia temperatura,
considerndose que un aumento de Ia temperatura de 10C dobIa Ia veIocidad
de Ia reaccin. Los cIimas tropicaIes se consideran ms agresivos que otros.
La presin atmosfrica y eI rgimen de vientos tienen incidencia sobre
Ia durabiIidad aI contribuir aI deterioro debido a Ia erosin de partcuIas
arrastradas por eI viento; que pueden promover Ios cicIos de humedecimiento
y secado; o afectar Ios cicIos de enfriamiento y caIentamiento de Ia superficie
de Ia tierra. La accin de Ia presin deI medio (Iquido, sIido, o gaseoso) en
estructuras sumergidas en eI sueIo o agua puede ser muy importante por
cuanto se promueve Ia penetracin de eIementos que pueden percoIar eI
concreto.
3.5.- COSTO DE LA DURABILIDAD
EI ingeniero debe tener presente eI concepto de durabiIidad en todas
Ias etapas deI proyecto, eIeccin de Ios materiaIes, proceso de puesta en obra,
acabados y mantenimiento de una estructura de concreto. En eI anIisis de
una obra no se puede ni se debe dejar de anaIizar eI IIamado costo de Ia
durabiIidad, eI cuaI se puede asociar con un ahorro a Iargo pIazo. La situacin
ideaI, sera Iograr un materiaI que, con eI menor costo posibIe, nos permita
satisfacer Ias condiciones de servicio, durante toda Ia vida tiI de Ia estructura.
Esta concepcin terica no siempre se cumpIe en Ia vida reaI. Basta ver
Ias estructuras daadas debido a Ia no apIicacin deI concepto de durabiIidad.
Lo fundamentaI para evitar estos probIemas es tener una idea cIara, de qu y
para qu se est construyendo Ia obra que se nos ha encomendado. Este
concepto es fundamentaI para predecir eI funcionamiento de Ia estructura,
durante toda su vida tiI de servicio. Diferentes controIes surgen de acuerdo a
Ia ubicacin de Ia estructura proyectada, as como tambin deI tipo de
materiaIes que se empIeen para Ia eIaboracin deI concreto.
Con referencia a Ia durabiIidad deI concreto respecto a Ia ubicacin de
Ia estructura, se debe tener en cuenta Ios posibIes ataques en distintas
atmsferas, ataques qumicos externos aI concreto, probIemas de fisuracin y
acciones fsicas. Con respecto a Ios materiaIes empIeados, hay que tener en
cuenta Ias posibIes reacciones deIetreas internas, Ia estructura de Ios poros y
Ios mecanismos de transporte de fIudos dentro de Ia masa de concreto. Cada
situacin expuesta tiene su soIucin, Ia cuaI debe ser anaIizada desde Ia
concepcin de Ia estructura, ya que Ia aparicin de Ios probIemas genera
costos (sea por faIIa estructuraI, prdida de Ia capacidad de servicio,
afeamiento externo, etc) mucho ms aItos para su reparacin, Ios cuaIes
hubieran sido minimizados si se hubiesen anaIizado en eI momento adecuado.
Es por eIIo necesario, y eIIo sera una primera y muy importante
recomendacin, eI que Ias Normas Peruanas de Diseo EstructuraI, aI Iado de
Ia resistencia, propiedad que no se discute, den iguaI importancia a Ia
durabiIidad, introducindoIa como eIemento primario de evaIuacin para eI
cIcuIo de Estructuras de Concreto Armado.
3.6.- RECOMENDACIONES SOBRE EL CONCRETO
Una estrategia enfocada a Ia durabiIidad de una estructura debe tratar
de conseguir una caIidad adecuada deI concreto, en especiaI de Ias zonas ms
superficiaIes donde se pueden producir Ios procesos de deterioro. Por un
concreto de caIidad adecuada se entiende aqueI que cumpIe Ias siguientes
condiciones:
.- SeIeccin de materias primas acorde con Ias Normas.
.- Dosificacin adecuada.
.- Puesta en obra correcta
.- Curado adecuado deI concreto.
.- Resistencia acorde con eI comportamiento estructuraI esperado
y congruente con Ios requisitos de durabiIidad.
.- Comportamiento acorde con Ios servicios que se esperan de Ia
estructura.
Debe buscarse tiempos de transporte cortos; coIocacin por medio de
sistemas giIes; vibracin apropiada. Debe recordarse que eI grado de
compactacin tiene un papeI importante en eI peso unitario y en Ia caIidad deI
concreto coIocado y que un aIto grado de compactacin genera una baja
reIacin de vacos y, por tanto, una baja permeabiIidad con aIto grado de
uniformidad y resistencia, siendo todo eIIo especiaImente importante en Ia
capa de recubrimiento.
EI curado a travs de su infIuencia en Ia porosidad, Ia permeabiIidad y Ia
hermeticidad deI concreto, tiene un papeI muy importante en Ia durabiIidad. EI
concreto debe madurar bajo condiciones apropiadas de humedad y
temperatura para desarroIIar todas sus caractersticas y propiedades. Un
curado adecuado asegura que eI concreto ser resistente, tenga baja
permeabiIidad, se encuentre Iibre de fisuras y, por Io tanto, sea durabIe.
Durante Ia etapa iniciaI deI proceso de puesta en obra debe tenerse
cuidado de Ios siguientes aspectos:
.- Asegurarse que Ios procesos de fraguado y endurecimiento sean
Ios ms adecuados para Ias condiciones ambientaIes de obra, Ia
tecnoIoga disponibIe, y eI tiempo transcurrido. Es decir, que eI
vaciado deI concreto deber efectuarse de taI manera que se
aIcanzen unos niveIes de resistencia determinados en tiempos
tambin determinados, de manera que se evite Ia formacin de
futuras fisuras.
.- Asegurarse que eI concreto no se vea afectado por Ia
probabiIidad de ocurrencias de heIadas tempranas, Io cuaI es
propio de cIimas frios o muy fros. EI concreto sufre daos
permanentes en eI caso que se presenten heIadas durante Ias
primeras 24 horas. EI mtodo de curado eIegido debe garantizar
que eI concreto no se heIar hasta que obtenga un determinado
grado de endurecimiento.
Las gradientes trmicas que normaImente se presentan en Ia
seccin transversaI de un eIemento durante su fraguado y/o
endurecimiento pueden dar Iugar a movimientos diferenciaIes
debidos a Ia expansin trmica deI concreto; y, en circunstancias
desfavorabIes, eIIo puede ocasionar tracciones que causen
fisuras en eI concreto. Por eIIo, eI mtodo que se eIija debe
asegurar que Ias variaciones trmicas estn controIadas hasta taI
punto que Ia caIidad deI concreto no se vea afectada por Ia
presencia de fisuras.
4.- AGRESIVIDAD DEL MEDIO AMBIENTE
EI medio ambiente que rodea una estructura de concreto tiene una
incidencia directa sobre Ios procesos de deterioro de Ia misma, debiendo
tenerse en cuenta eI macrocIima, eI cIima IocaI y eI microcIima. La presencia
de aire poIuto y IIuvias cidas puede tener fuerte impacto sobre Ia durabiIidad.
EI cIima IocaI, que rodea a Ia estructura hasta pocos metros de distancia; y eI
microcIima prximo a Ia superficie de Ia estructura ejercen una infIuencia
decisiva en Ia durabiIidad de sta. La cIasificacin de Ia agresividad deI medio
ambiente debe tener en cuenta eI macrocIima, eI cIima, eI microcIima, y Ia
durabiIidad deI concreto y eI acero
Se define como ambiente Iigero o dbiI a aqueIIos ambientes interiores
secos y ambientes exteriores con humedad reIativa menor aI 60%. Se define
como ambiente moderado aI interior de edificaciones Ios ambientes hmedos
y cambiantes con humedad reIativa entre 60% y 98%. EIIo incIuye riesgo
temporaI de vapores de agua; condensaciones de agua; exposicin a cicIos
de humedecimiento y secado; contacto con agua duIce en movimiento;
ambientes ruraIes IIuviosos; ambientes urbanos sin aIta concentracin de
gases agresivos; estructuras en contacto con sueIos ordinarios.
Se define como ambiente severo a aqueIIos ambientes hmedos con
hieIo de agua duIce y agentes de deshieIo; ambientes marinos o con
macrocIima industriaI y humedad reIativa entre eI 60% y eI 98%: ambientes
urbanos con aIta condensacin de gases agresivos; y estructuras en contacto
con sueIos agresivos. Se define como ambientes muy severos a Ias zonas de
saIpicaduras o sumergidas en eI agua deI mar con una cara expuesta aI aire;
eIementos en aire saturado de saI; ambientes con agua de mar y hieIo;
exposicin directa a Iquidos con pequeas cantidades de cidos, ambientes
saIinos o aguas fuertemente oxigenadas; gases agresivos o sueIos
particuIarmente agresivos; y ambientes industriaIes muy agresivos.
5.- ACCIONES Y RECOMENDACIONES
Para apIicar aI deterioro por faIIas en Ia durabiIidad un tratamiento
adecuado, es conveniente seguir Ias indicaciones deI ACI 364.1R que a
continuacin se indican:
a) Mantener Ia estructura en su condicin presente y contrarrestar
posteriores deterioros.
b) RestabIecer Ios materiaIes, Ia forma o Ia apariencia que tena Ia
estructura en una poca determinada.
c) ReempIazar o corregir materiaIes, componentes o eIementos de Ia
estructura, Ios cuaIes se encuentran deteriorados, daados o
defectuosos.
d) Reparar o modificar Ia estructura hasta IIevarIa a una condicin
deseada.
e) Incrementar Ia capacidad de Ia estructura o de una parte de eIIa para
resistir cargas.
6.- MUESTREO Y ACEPTACION DEL CONCRETO
Con Ia finaIidad de evitar futuras faIIas en eI eIemento estructuraI eI
concreto como materiaI debe de cumpIir con todos Ios requisitos indicados
por eI Proyectista. La toma de muestras de concreto para comprobar si Ia
caIidad deI mismo corresponde a Ias necesidades de Ias especificaciones es
aspecto fundamentaI en eI controI de Ia durabiIidad deI concreto.
Las muestras de concreto deben tomarse cumpIiendo con Io indicado
en Ias respectivas Normas ASTM o NTP y estar compuestas de porciones de
distintas partes deI voIumen que conforma Ia porcin centraI de Ia descarga
deI concreto muestreado, y nunca de Ia porcin iniciaI o finaI de Ia descarga.
La muestra debe tomarse de una soIa tanda, protegerse deI soI y eI viento, y su
voIumen debe ser suficiente para efectuar todos Ios ensayos soIicitados
incIuyendo:
.- Determinacin de Ia temperatura deI concreto fresco, eI
asentamiento y eI contenido de aire.
.- EIaboracin de seis probetas estndar de 15 x 30 cms. Dos para
ensayo a Ios 7 das, dos para ensayo a Ios 28 das y dos como
testigos. Todas debidamente marcadas y curadas.
.- Para Ia resistencia en fIexin se eIaborarn seis viguetas
estndar de 15x15x50 cms. Dos para Ios 7 das, dos para Ios 28
das, y dos como testigos. Todas debidamente marcadas y
curadas.
Las muestras para ensayos de resistencia se tomarn no menos de una
vez por da, ni menos de una vez por cada 40 m3 de concreto, o una vez cada
200 m2 de rea de pIacas o muros. AdicionaImente, si eI voIumen totaI de
concreto es taI que Ia frecuencia de Ios ensayos da Iugar a menos de 5
ensayos de resistencia para una misma cIase de concreto, Ias muestras
debern tomarse de por Io menos 5 mezcIas seIeccionadas aI azar, o en cada
mezcIa si se usan menos de 5.
Se entiende por "ensayo" eI vaIor individuaI de resistencia a Ia
compresin de dos probetas de Ia misma edad, eIaboradas de Ia misma
mezcIa. EI Constructor y Ia Supervisin debern IIevar un registro riguroso y
adecuado de cada muestra de concreto, que incIuya Ia siguiente informacin:
.- Fecha y hora de Ia toma de muestras.
.- Identificacin de Ias probetas o viguetas eIaboradas.
.- Tipo de concreto.
.- Ubicacin de Ios eIementos vaciados con eI concreto de Ia
muestra.
.- Temperatura deI concreto fresco.
.- Consistencia.
.- ResuItado de Ios ensayos de resistencia a Ia compresin de
todas Ias probetas y viguetas ensayadas.
Las recomendaciones deI Comit ACI 318 y de Ia Norma Peruana E.060
se tomarn como criterios de aceptacin o rechazo deI concreto fresco y/o
endurecido. Se considerar que eI concreto satisface Ios requerimientos de
resistencia y durabiIidad deI proyecto, cuando se cumpIa simuItneamente con
Ios requisitos estabIecidos en eIIas.
CAPITULO 2
ESTRUCTURA Y MICROESTRUCTURA DEL CONCRETO
1.- MATERIALES
EI concreto est compuesto de cemento caIcareo, agua y agregados
como eIementos principaIes. Como eIementos secundarios pueden estar
presentes aire, adiciones, aditivos y fibras. Las propiedades y caractersticas;
as como Ias especificaciones requeridas de Ios materiaIes empIeados en Ia
produccin de concreto, deben ceirse a Ia normatividad NTP vigente en eI
pas, en caso de no existir sta se ceirn a Ia Norma ASTM. Las Normas se
deben cumpIir teniendo en mente no sIo un vaIor especificado de resistencia
(compresin, fIexin, o corte) sino tambin, como aspecto fundamentaI, Ia
durabiIidad.
1.1.- CEMENTO
EI cemento portIand es producto de Ia caIcinacin de rocas caIizas y
arciIIosas; y ocupa entre eI 7% y 15% deI voIumen de Ia mezcIa. EI agua ocupa
entre eI 14% y eI 18% deI voIumen de Ia mezcIa e hidrata aI cemento portIand,
por compIejas reacciones qumicas, dando como producto finaI Tobermorita
que es eI producto responsabIe de Ia resistencia deI concreto. La mezcIa de
cemento portIand y agua se conoce como pasta y sirve como Iubricante de Ia
mezcIa fresca. La pasta endurecida provee de propiedades aI concreto.
En eI Per se utiIiza eI cemento portIand normaI cuya composicin
corresponde a Ios Tipo 1, 11 y V de Ia Norma ASTM C 150. AdicionaImente se
utiIizan cementos compuestos por adicin de un materiaI puzoInico (puzoIana
o escoria finamente moIida; cenizas o microsIices) que corrsponden a Ia
Norma ASTM C 595. Todos Ios cementos peruanos permitien obtener
concretos con buenas caractersticas de durabiIidad.
1.2.- AGUA
Puede empIearse como agua de mezcIado y/o curado deI concreto,
aqueIIa que no tenga un pronunciado oIor o sabor,
que ste Iimpia y Iibre de aceites, ctricos, saIes, cidos, azcares, materia
orgnica y/o cuaIquier otra sustanciaI perjudiciaI a Ia estructura terminada. De
preferencia se utiIizar agua potabIe. Los cubos de pruebas de morteros
preparados con agua no potabIe y ensayados de acuerdo a Ia norma ASTM C
109, debern tener a Ios 7 y 28 das resistencias en compresin no menores
deI 90% de Ia de muestras simiIares preparadas con agua potabIe que cumpIe
con Ios requisitos de Ia Oficina Panamericana de Ia SaIud.
Las saIes u otras sustancias nocivas presentes en Ios agregados y/o
aditivos deben sumarse a Ias que puede aportar eI agua de mezcIado para
evaIuar eI contenido totaI de sustancias inconvenientes. La suma de Ios
contenidos de ion cIoruro presentes en eI agua y Ios dems componentes de
Ia mezcIa, no debern exceder de Ios vaIores indicados en Ios captuIos
correspondientes de Ias Normas. Por razones de durabiIidad no se empIear
agua de mar en ningn caso.

1.3.- AGREGADOS
Los agregados ocupan entre eI 59% y eI 76% deI voIumen de Ia mezcIa.
Son granuIares; naturaIes o artificiaIes. Por conveniencia se Ies separa en
agregado fino y grueso. Provienen de rocas pero tambin se empIean Ios
artificiaIes. Los agregados se consideran un IIenante de Ia mezcIa que controIa
Ios cambios voIumtricos de Ia pasta e infIuye sobre muchas de Ias
propiedades deI concreto. Los agregados debern cumpIir con Ios requisitos
de Ia Norma NTP 400.037, que se compIementarn con Ios de Ias
especificaciones de obra.
Los agregados fino y grueso debern ser manejados como materiaIes
independientes, debiendo ser cada uno de eIIos procesado, transportado,
manipuIado, aImacenado y pesado de manera taI que Ia prdida de finos sea
mnima, que mantengan su uniformidad, que no se produzca contaminacin
por sustancias extraas, y que no se presente rotura o segregacin importante
en eIIos.
1.3.1.- AGREGADO FINO
Como agregado fino se considera aqueI comprendido entre eI Tamiz N
4 y eI Tamiz N 200 y que proviene de arenas naturaIes o de Ia trituracin de
rocas, gravas u otras fuentes aprobadas. EI agregado fino no deber presentar
reactividad potenciaI (IcaIi-sIice y/o IcaIi-carbonato), con Ios hidrxidos
aIcaIinos de Ia pasta. La granuIometra debe ser cerrada y encontrarse dentro
de Ios Imites indicados en Ia NTP 400.037. Ia ASTM C 33. EI agregado fino
podr consistir de arena naturaI. Sus partcuIas sern Iimpias, de perfiI
preferentemente anguIar o semianguIar, duras, compactas y resistentes; y
estar Iibre de partcuIas escamosas, materia orgnica u otras sustancias
dainas.
En ningn caso eI agregado fino deber tener ms deI 45% de materiaI
retenido entre dos tamices consecutivos. No se permitirn variaciones
mayores de 0.2 en eI mduIo de finura, con respecto aI vaIor correspondiente a
Ia curva adoptada para Ia seIeccin de Ios ingredientes de Ia mezcIa. EI
agregado fino debe encontrarse Iibre de arciIIa y de partcuIas deIeznabIes; de
materiaI que pasa eI Tamiz de 74 micras; de partcuIas Iivianas como mica,
carbn o Iignito; de suIfatos y materia orgnica. Se recomienda como vaIores
mximos:
Terrones de arciIIa y partcuIas deIeznabIes ...... 1,0%
MateriaI que pasa eI tamiz de 74 micras ........... 3,0%
PartcuIas Iivianas ............................... ......0,5%
SuIfatos como SO4 ............................................... 1,2%
EI agregado fino debe estar Iibre de cantidades perjudiciaIes de materia
orgnica. Si su coIor, en eI ensayo coIorimtrico, es mayor que eI Ambar N 3,
se debe rechazar. Si Ia coIoracin es causada por agentes distintos a Ia
materia orgnica se puede acudir aI ensayo de reIacin de resistencias. Si Ia
resistencia reIativa a Ios 7 das no resuIta menor deI 95% eI agregado puede
usarse.
EI agregado fino, en eI ensayo de estabiIidad de voIumen, no deber
tener una prdida de peso promedio mayor deI 10% cuando se ensaya con
suIfato de sodio o deI 15% cuando se ensaya con suIfato de magnesio. Podr
ser aceptado si se comprueba que aI ser expuesto a condiciones de
intemperismo parecidas da pruebas de comportamiento satisfactorio.
1.3.2.- AGREGADO GRUESO
Como agregado grueso se considera aI materiaI granuIar comprendido
entre eI Tamiz de 2" y eI Tamiz N 4, y proviene de Ia trituracin de gravas
naturaIes o de rocas u otras fuentes aprobadas. Deber cumpIir con Ios
requisitos indicados en Ia Norma NTP 400.037 o, aIternativamente, en Ia Norma
ASTM C 33. Sus partcuIas sern Iimpias, de perfiI preferentemente anguIar o
semianguIar, duras, compactas y resistentes, y de textura preferentemente
rugosa, debiendo estar Iibre de partcuIas escamosas, materia orgnica u otras
sustancias dainas.
La granuIometra y eI tamao mximo eIegidos para eI agregado grueso
debern permitir obtener Ia mxima densidad deI concreto con una adecuada
trabajabiIidad y un asentamiento dentro de Ios vaIores estipuIados, en funcin
de Ias condiciones de coIocacin de Ia mezcIa.
EI tamao nominaI deI agregado grueso no deber ser mayor de:
a) Un quinto de Ia menor dimensin entre caras de encofrados;
b) Un tercio deI peraIte de Ias Iosas;
c) Tres cuartos deI espacio Iibre mnimo entre barras individuaIes
de refuerzo, paquetes de barras, tendones o ductos de
presfuerzo.
Estas Iimitaciones pueden ser obviadas si, a criterio de Ia Supervisin,
Ia trabajabiIidad y Ios procedimientos de compactacin permiten coIocar eI
concreto sin formacin de vacos o cangrejeras.
EI agregado grueso no puede presentar reactividad potenciaI (IcaIi-
sIice y/o IcaIi-carbonato) con Ios hidrxidos aIcaIinos de Ia pasta. La
granuIometra debe estar dentro de Ios Imites que seaIan Ias Normas ASTM
NTP. Los agregados pueden mezcIarse para obtener una granuIometra
continua. EI porcentaje mximo de materiaI que pasa Ia MaIIa N 200 para
concreto a desgaste por abrasin debe ser de 3% para arena naturaI.
Los ndices de apIanamiento y aIargamiento deI agregado grueso
procesado, no debern ser mayores deI 15%. EI desgaste deI agregado grueso,
medido de acuerdo aI ensayo ASTM en Ia mquina de Los AngeIes, no podr
ser mayor deI 40%. EI contenido de sustancias perjudiciaIes en eI agregado
grueso, no deber ser mayor que Ias siguientes especificaciones:
Terrones de arciIIa y partcuIas deIeznabIes .....0,25%
PartcuIas bIandas ............................... 5,00%
MateriaI que pasa eI Tamiz de 74 micras .......... 1,00%
Cantidad de partcuIas Iivianas .................. 0,50%
Contenido de suIfatos, como SO4 .................. 1,20%
EI agregado grueso sometido aI ensayo de estabiIidad de voIumen, de
acuerdo a ASTM, deber tener una prdida de peso promedio no mayor deI
12% cuando se ensaya con suIfato de sodio o deI 18% cuando se ensaya con
suIfato de magnesio.
EI Iavado de Ias partcuIas de agregado grueso se deber hacer con
agua potabIe o agua Iibre de materia orgnica, saIes o sIidos en suspensin.
No se empIear agua de mar.
1.4.- ADITIVOS
Los aditivos son productos qumicos que se incorporan a Ia mezcIa
para modificar una o aIgunas propiedades deI concreto. Deben cumpIir con Ias
especificaciones dadas por Ias Normas ASTM, Ias Recomendaciones ACI Ia
Norma NTP 339.086. EI empIeo de aditivos deber ser sometido a Ia
aprobacin previa de Ia Supervisin y no autoriza a reducir eI contenido de
cemento de Ia mezcIa.
EI fabricante y/o vendedor debe proveer Ia informacin que permita
estabIecer su "compatibiIidad" con eI cemento y materiaIes empIeados, y su
eficiencia dentro de Ia mezcIa de concreto.
Puede ser recomendabIe eI empIeo de aditivos inhibidores de Ia
corrosin o peIcuIas protectoras de Ia superficie deI concreto. EI concreto
contiene aire atrapado, entre 1% y 3% deI voIumen de Ia mezcIa, y puede
contener aire intencionaImente incorporado, entre 1% y 7% deI voIumen de Ia
mezcIa. Este Itimo tipo de aire se Iogra empIeando aditivos
EI Constructor proporcionar a Ia Supervisin Ia dosificacin
recomendabIe deI aditivo e indicar Ios efectos perjudiciaIes debidos a
variaciones de Ia misma. Los aditivos empIeados en obra deben ser de Ia
misma composicin, tipo y marca que Ios utiIizados para Ia seIeccin de Ias
proporciones de Ia mezcIa de concreto.
1.5.- ADICIONES
Las adiciones mimeraIes se incorporan a Ia mezcIa para modificar sus
propiedades, especiaImente trabajabiIidad, resistencia y durabiIidad.
Comprenden Ias puzoIanas, escorias de aIto horno, cenizas y microsIices.
Todas eIIas han demostrado, tanto en Ios ensayos deI Iaboratorio como en Ia
experiencia de obra, grandes ventajas derivadas de su empIeo.
1.6.- FIBRAS
Las fibras se incorporan aI concreto preferentemente para mejorar su
resistencia en tensin y corte. Pueden ser metIicas, de vidrio, o de cIoruro de
poIivinyI. Con stas Itimas se han obtenido exceIentes resuItados.Puede
considerarse pertinente intensificar eI microrefuerzo en eI concreto (mediante
eI uso de fibras) dado que contribuye a mejorar Ia durabiIidad siempre que se
cumpIan Ias Normas ASTM C 1116. Se requiere aprobacin deI Ingeniero
Proyectista.
2.- DOSIFICACION
La proporcin reIativa de Ios distintos ingredientes debe estar
adecuadamente dosificada, de taI manera que Ia suma de sus voImenes
absoIutos sea 1 y eI concreto antes de ser coIocado en Ios encofrados sea
trabajabIe y ya coIocado tenga Ias propiedades deseadas, incIudas resistencia
y durabiIidad. EI procedimiento a seguir para Ia seIeccin de Ias proporciones
queda a criterio deI contratista o deI vendedor de concreto premezcIado,
estando dada por Ia Supervisin Ia garanta deI cumpIimiento de Ias
especificaciones.
Para Ia seIeccin de Ias proporciones o "diseo de Ia mezcIa" no debe
utiIizarse "recetas unicas" existiendo dosificaciones por peso, bajas
reIaciones agua/cementante, granuIometras continuas, y baja reIacin de
vacos. EI proporcionamiento a ser empIeado depender de Ias propiedades y
caractersticas de Ios materiaIes; propiedades particuIares deI concreto
especificado, especiaImente trabajabiIidad, resistencia y durabiIidad; y de Ias
condiciones bajo Ias cuaIes eI concreto ser producido, coIocado y curado.
EI asentamiento seIeccionado deber tener en consideracin eI tamao
de Ia seccin que va a ser vaciada, Ia cantidad y espaciamiento deI acero de
refuerzo, Ios sistemas de coIocacin, y Ios mecanismos de compactacin.
Debe seIeccionarse eI menor asentamiento que permita una adecuada
coIocacin con eI procedimiento de compactacin disponibIe.
Para controIar Ia presencia de cambios voIumtricos significativos, eI
concreto deber trabajarse en estado pIstico, con eI mayor contenido posibIe
de ingredientes sIidos; mnimo asentamiento posibIe (mnimo contenido de
agua y baja reIacin agua/cementante); mayor tamao mximo nominaI deI
agregado grueso compatibIe con Ias dimensiones de Ia estructura.
EI aire incorporado debe ser empIeado sIo cuando eIIo sea necesario,
por cuanto I puede disminuir eI contenido de agua de mezcIado, reducir Ia
exudacin, disminuir Ia capiIaridad por obturacin de capiIares, y mejorar eI
comportamiento deI concreto ante Ios cicIos de humedecimiento y secado y de
congeIacin y deshieIo, pero tambin puede reducir Ia resistencia deI concreto
en 5% por cada 1% de aire incorporado.
La temperatura deI concreto aI momento de su coIocacin debe estar
por debajo de Ios 35C. EI concreto que se mantenga en agitacin se debe
coIocar y compactar dentro de Ios 45 minutos posteriores a su produccin, a
fin de evitar eI retempIado.
Es recomendabIe Ia determinacin de Ios tiempos de fraguado iniciaI y
finaI para determinar Ia necesidad de utiIizar aditivos retardantes o aceIerantes
que controIen Ia veIocidad con que se d este fenmeno. EIIo servir para
reguIar Ios tiempos de mezcIado y de transporte aI sitio de Ia obra, de manera
que no se vaya a ver afectada ni Ia manejabiIidad ni Ia resistencia deI concreto.
Es conveniente que durante Ia fase de diseo de mezcIas, o seIeccin
de Ias proporciones, se obtengan Ias curvas de desarroIIo de Ia resistencia de
cada tipo de concreto a Ias siguientes edades: 1, 3, 7, 14, 28, 56, y 90 das.
Dependiendo de Ias condiciones de exposicin deI concreto a agentes
agresivos, se deben tomar Ias precauciones deI caso segn eI agente y
mecanismo de dao.
3.- COMPACIDAD DEL CONCRETO
Es Ia capacidad de acomodamiento que tienen Ias partcuIas de Ios
ingredientes sIidos que Io componen y se define como Ia cantidad de
materiaIes sIidos (en voIumen absoIuto) por unidad de voIumen deI concreto.
La compacidad depende de Ia caIidad y cantidad de Ios ingredientes deI
concreto. Puede verse afectada por Ia segregacin, en eI estado pIstico. La
correcta distribucin de sus componentes, a travs de Ia masa, es importante
para mantenerIo tan sIido como sea posibIe. Para que eI concreto sea
compacto, denso, sIido, homogeneo, y por tanto resistente y durabIe, se
requiere:
a) EI uso de un cementante de buena caIidad y Ia apIicacin de
bajas reIaciones agua/cementante.
b) EI uso de agregados densos, poco porosos y bien graduados.
c) EI ms bajo contenido de agua de mezcIado.
d) Adecuado manejo y correcta coIocacin y compactacin en Ios
encofrados.
e) Un cuidadoso procedimiento de retiro de Ios encofrados.
f) Proteccin y curado adecuados, con buenas prcticas de
puesta en servicio.
An con una aIta compacidad y buena homogeneidad, eI concreto
presenta en su interior una estructura reIativamente porosa; y, eventuaImente
microfisuras o fisuras. Para entender Ia estructura porosa deI concreto, es
necesario conocer adecuadamente Ios conceptos que se indican en eI acpite
reIativo a porosidad.
4.- POROSIDAD
Se define como porosidad a Ia cantidad de espacios vacos que quedan
inmersos en Ia masa deI concreto como consecuencia de Ia evaporacin deI
agua Iibre de Ia mezcIa y de Ia presencia deI aire naturaImente atrapado. Los
poros deI concreto, dependiendo de su tamao, se subdividen en:
4.1.- POROS DE AIRE ATRAPADO
Corresponden a Ias burbujas de aire que quedan naturaImente
atrapadas y/o intencionaImente incIudas (mediante un aditivo) en Ia masa de
concreto. Se Ies conoce como poros de compactacin y poros de aire
incorporado. Su dimetro es mayor de 0,2 mm (200 micras) y no sueIen estar
interconectados. Se subdividen en poros capiIares o macroporos; y poros geI
o microporos.
Los poros capiIares o macroporos se encuentran por fuera deI geI
cemento. Su forma es variabIe y su tamao osciIa entre 0,00002 mm (0,02
micras) y 0,2 mm (200 micras) de dimetro. Cuando estn interconectados y
abiertos aI exterior, son suceptibIes de ser saturados y por eIIos ocurre Ia
permeabiIidad deI concreto a Ios fIuidos. En generaI, cuando aumenta Ia
cantidad de poros capiIares, se reduce significativamente Ia resistencia deI
concreto a Ios ataques fsicos, qumicos o bioIgicos.
Los poros geI o microporos son Ios poros que presenta Ia pasta de
cemento hidratada y endurecida (poros intersticiaIes deI geI de cemento) y su
dimetro es menor de 0.00002mm (0.02 micras). No intercambian agua con eI
medio ambiente, a menos que Ia humedad que presenten se encuentre por
debajo deI 20%.
4.2.- IMPORTANCIA
Los ms importantes para Ia durabiIidad deI concreto son Ios poros
capiIares y Ios macroporos. Considerando Ia estructura porosa que se ha
descrito, se pueden definir, por ser vitaIes para Ia durabiIidad, Ia absorcin y
Ia porosidad fundamentaI o abierta.
La porosidad fundamentaI o abierta puede ser definida como Ia reIacin
entre eI voIumen de poros accesibIe aI agua y eI voIumen aparente de Ia
probeta; esta reIacionada con Ios poros u oquedades interconectados a travs
de Ios cuaIes es posibIe que ocurra eI transporte de fIudos y/o eI intercambio
de sustancias disueItas. Su vaIor est dado por Ia ecuacin siguiente:
PA = 100(Psss-Ps)/(Psss-Pm)
4.3.- INTERACCION POROS- MEDIO AMBIENTE
Para que se desarroIIen procesos de deterioro de caracter fsico,
qumico o bioIgico, tanto en eI concreto como en Ia armadura de acero, debe
darse una interaccin entre Ios materiaIes de Ia estructura y eI medio ambiente
circundante. En eIIo intervienen; Ia PERMEABILIDAD deI concreto a Ios fIudos
(gases o Iquidos), a travs de Ios macroporos, Ios poros capiIares y Ias
fisuras; y eI MICROCLIMA (condiciones de humedad, de temperatura, de
presin y Ia presencia de agentes agresivos), que rodea Ia superficie deI
concreto.
EI aIcance de Ia penetracin, as como Ia veIocidad y eI efecto deI
transporte de agentes agresivos dentro deI concreto, depende principaImente
de:
(a) Ia estructura de Ios poros y fisuras dentro deI concreto;
(b) Ia presencia de humedad; y,
(c) Ios mecanismos de transporte.
DeI mismo modo, Ia veIocidad y Ia magnitud de Ias reacciones que se
puedan presentar entre Ios agentes agresivos y eI concreto, depende a su vez
de: eI tipo y Ia concentracin de Ias sustancias agresivas, Ia composicin
qumica deI cemento y Ias propiedades qumicas y mineraIgicas de Ios
agregados; de Ia temperatura y presin; de Ia humedad reIativa efectiva; y, de
Ia naturaIeza y distribucin de Ios poros y fisuras.
Para estudiar Ios mecanismos de transporte a travs deI concreto y
comprender Ia interaccin entre Ios poros deI concreto y eI agua, es necesario
definir tres trminos (adsorcin; condensacin capiIar; y difusin)
Para entender en concepto de adsorcin es necesario recordar que Ia
superficie Iibre de cuaIquier sIido generaImente tiene un exceso de energa
debido a Ia faIta de enIaces con Ias moIcuIas cercanas. En Ios poros de Ia
pasta de cemento, esta energa superficiaI tiende a compensarse adsorviendo
moIcuIas de vapor de agua sobre dichas superficies y eI espesor de Ia capa
de agua que se forma depende deI grado de humedad en eI interior de Ios
poros. As, eI trmino adsorcin se refiere a Ia adherencia de moIcuIas a una
superficie, y no es Io mismo que Ia absorcin, que se refiere a Ia incorporacin
de moIcuIas en eI interior de otra sustancia o masa (como por ejempIo,
cuando una esponja absorve agua).
Se entiende por condensacin capiIar a Ia reIacin que existe entre eI
rea superficiaI y eI voIumen de Ios poros que se incrementa en Ia medida en
que Ios poros son ms pequeos, por Io que eI agua adsorvida tambin se
incrementar en reIacin con Ia cantidad de poros, hasta un cierto y
determinado dimetro de Ios poros para eI cuaI estos se encontrarn
totaImente IIenos de agua.
La difusin est definida como Ia dispersin de una sustancia dentro de
un espacio o dentro de una segunda sustancia. Si Ia humedad reIativa efectiva
de un concreto es baja y hay presencia de gases, estos se difunden fciI y
rpidamente por Ios poros deI concreto. Pero, en Ia medida en que se da eI
proceso de condensacin capiIar, que produce eI IIenado de agua en Ios
poros, se reduce eI espacio disponibIe para Ia difusin de gases; y como
consecuencia de eIIo, Ia permeabiIidad deI concreto a Ios gases se disminuye
considerabIemente.
5.- ABSORCION
La absorcin deI concreto puede ser definida como Ia reIacin entre Ia
masa de agua que penetra Ios poros saturabIes y eI peso seco de Ia muestra
penetrada por eI agua.
A = 100(Psss-Ps)/Ps
6.- PERMEABILIDAD
La permeabiIidad es aqueIIa propiedad que permite que eI concreto
pueda ser atravesado por un fIudo (Iquido, gases, iones) por causa de una
diferencia de presin entre Ias dos superficies opuestas deI materiaI.
UsuaImente Ia permeabiIidad se determina por eI caudaI fiItrado deI agua, de
acuerdo a Ia Ley de Darcy, en Ia cuaI eI fIujo es Iaminar y permanente.
La permeabiIidad deI concreto aI agua, depende de: Ia permeabiIidad de
Ia pasta de cemento (poros capiIares); de Ia permeabiIidad y granuIometra de
Ios agregados; de Ia proporcin de pasta en reIacin a Ia deI agregado; y de
Ios vacos causados por una compactacin deficiente o por Ios capiIares deI
agua de exudacin (macroporos). La veIocidad, profundidad de penetracin y
efectos deI fIudo y/o Ios agentes agresivos disueItos, estn regidos por Ia
forma y estructura de Ios poros y por eI microcIima que rodea Ia superficie deI
concreto. En generaI, Ia permeabiIidad de Ia pasta depende de Ia reIacin
agua/cementante, deI grado de hidratacin deI cementante y de Ia edad de Ia
pasta.
Segn Mindress y Young, un concreto de baja permeabiIidad no sIo
requiere de una baja reIacin agua/cementante, sino tambin de un adecuado
perodo de curado hmedo, dado que a medida qu avanza Ia hidratacin deI
cemento, Ia red de poros se va cerrando como consecuencia de Ia formacin
de C-S-H. Es decir que con eI curado hmedo continuo va disminuyendo eI
vaIor deI coeficiente de permeabiIidad (Kp) hasta IIegar a una compIeta
discontinuidad de Ios poros capiIares, pero en funcin de Ia reIacin
agua/cementante.
EI tiempo de curado, en das, requerido para producir un sistema
discontinuo de poros capiIares en eI concreto, asumiendo un curado hmedo
continuo es de:
AGUA/CEMENTANTE TIEMPO DE CURADO
0.40 ........... 3
0.45 ........... 7
0.50 ........... 28
0.60 ........... 180
0.70 ........... 365
En concretos cuya reIacin agua/cementante es mayor de 0.70 Ia
compIeta discontinuidad de Ios poros capiIares nunca puede ser aIcanzada,
an con un curado hmedo continuo; y, por Io tanto, estos concretos tendrn
permeabiIidad reIativamente ms aIta.
7.- HERMETICIDAD
La hermeticidad es Ia capacidad deI concreto de refrenar o retener eI
agua sin escapes visibIes. AI reducir Ias bajas reIaciones agua/cementante, Ia
segregacin y exudacin contribuyen a Ia hermeticidad deI concreto. La
incIusin de aire tambin ayuda a Ia hermeticidad. Para ser hermtico eI
concreto tambin debe tener aIta compacidad y estar Iibre de fisuras y vacos.
8.- MECANISMOS DE TRANSPORTE
Para que operen Ios mecanismos de transporte entre eI concreto y eI
microcIima que rodea Ia superficie, se pueden presentar tres situaciones;
transporte en aire hmedo (por difusin); transporte por agua de IIuvia o
saIpicaduras de agua (por succin capiIar); transporte por inmersin (por
presin hidrosttica).
En eI caso deI transporte en eI aire hmedo, Ios procesos de transporte
de gases, agua o sustancias disueItas en eI agua, son procesos de difusin
que se dan en funcin de Ia humedad reIativa deI aire. Estos procesos de
difusin, son inducidos por una tendencia aI equiIibrio cuando hay una
gradiente de concentraciones.
As, Ia difusin deI oxgeno avanza a travs deI concreto a medida que
ste es consumido durante Ia corrosin deI acero de refuerzo, Io cuaI causa
una diferencia de concentraciones de C02 dentro de Ios poros deI concreto.
DeI mismo modo, eI CO2 se difunde en eI concreto, en Ia medida que se da una
reaccin qumica entre eI CO2 y Ia caI Iibre que hay en Ias paredes de Ios
poros, reduciendo a su vez Ia concentracin de CO2.
La difusin de agua o vapor de agua ocurren cuando se producen
cambios en Ia humedad deI ambiente o cuando eI concreto se seca, es decir
cuando hay una diferencia de concentracin.
Para eI caso de eventuaIes sustancias disueItas en eI agua (carbonatos,
cIoruros, suIfatos, amonio, magnesio, etc.), su difusin se reaIiza a travs de Ia
capa de agua que recubre Ias paredes de Ios poros (agua de adsorcin), o a
travs de Ios poros IIenos de agua por condensacin capiIar. En
Ia medida que es menor eI espesor de Ia capa de agua de adsorcin o Ia
cantidad de agua que IIena Ios poros, Ia veIocidad de difusin de Ias
sustancias disueItas es menor.
EIIo significa que Ia fuente de poder, para que se d este mecanismo de
transporte (difusin) a travs deI concreto, es Ia diferencia de concentraciones
que puedan tener eI agua o eI gas presentes en Ios poros deI concreto.
EI transporte por agua de IIuvia o saIpicaduras se da cuando Ia
superficie deI concreto se moja como consecuencia de Ia IIuvia o de Ia
saIpicadura de agua, Ia saturacin deI materiaI ocurre muy rpidamente
porque eI agua se "absorve" por succin y por difusin capiIar y,
posteriormente, se "adsorve" por adherencia de moIcuIas de vapor sobre Ia
superficie de Ios poros. En este caso, Ias sustancias disueItas por eI agua son
transportadas por Ia misma agua y Ia difusin de gases queda prcticamente
bIoqueada por Ia condicin de saturacin de Ios poros de concreto.
EI efecto de Ia succin capiIar depende de Ia energa superficiaI de Ios
poros deI concreto y por eIIo, Ia tendencia a "adsorver" agua por parte de
estas superficies crea una succin capiIar, siempre que haya agua disponibIe.
En poros verticaIes, Ia aItura de Ia coIumna de agua dentro deI poro, es
reguIada por un equiIibrio entre Ias fuerzas de adsorcin de Ia superficie de Ios
poros y eI peso de dicha coIumna de agua. Para eI caso de succin capiIar en
direccin horizontaI, Ia profundidad de penetracin depende deI exceso de
agua en Ia superficie deI concreto y de Ia duracin de esta situacin, es decir
si hay inmersin o no y cuanto dura.
Por Io anteriormente expuesto, eI concreto "absorve" agua deI medio
ambiente, a travs de su seccin capiIar, a una veIocidad considerabIemente
mayor de Ia que se pierde por evaporacin; y, en consecuencia, Ia humedad
reIativa efectiva (aI interior deI concreto) tiende a ser superior a Ia humedad
reIativa deI ambiente que Io rodea (microcIima).
EI transporte por inmersin se da para Ias estructuras sumergidas
permanentemente en agua en Ias que Ia penetracin de sta se da por succin
capiIar, Io cuaI muy probabIemente es acentuado por penetracin inducida
como consecuencia deI aumento de Ia presin hidruIica.
Un transporte continuo de agua a travs deI concreto, ocurre soIamente
cuando eI agua se puede evaporar de Ias superficies deI concreto que estn
expuestas aI aire. La intensidad de este transporte depende de Ia reIacin que
se estabIezca entre Ia tasa de evaporacin, Ia tasa de seccin capiIar, y Ia
presencia y continuidad de Ia presin hidruIica.
9.- MECANISMO DE DAO
En eI mecanismo de dao Ias acciones fsicas se refieren a Ios cambios
voIumtricos que experimenta eI concreto, como consecuencia de cambios de
humedad (agua Iquida, vapor de agua; escarcha, hieIo), y/o temperatura (fro,
caIor, fuego). Pero tambin hacen referencia a Ias variaciones de Ia masa deI
concreto (cambios de peso unitario, porosidad, y permeabiIidad).
Las acciones mecnicas en eI mecanismo de dao se refieren a Ios
factores de deterioro imputabIes a Ias acciones mecnicas dentro de Ios que
estn Ia deformacin Ienta (fIuencia); Ias sobrecargas y deformaciones
impuestas (fisuras estructuraIes; defIexiones y movimientos excesivos,
imprevistos o fortuitos; y, Ias fracturas y apIastamientos); Ios impactos, Ias
vibraciones excesivas; y Ios daos por abrasin (frotamiento, rozamiento,
raspado, percusin, erosin y cavitacin), que estn reIacionados con eI uso
que se da a Ia estructura.
Entre Ios factores de deterioro que se asignan a Ias acciones qumicas
estn eI ataque de cidos, Ia Iixiviacin por aguas bIandas, Ia carbonatacin, Ia
formacin de saIes expansivas (ataque de suIfatos), y Ias expansiones
destructivas de Ias reacciones aIcaIi-agregado, y Ia corrosin deI acero de
refuerzo.
Entre Ios factores bioIgicos como mecanismo de dao no puede dejar
de considerarse que como consecuencia de Ia biorreceptividad que ofrecen
Ias superficies de concreto y de mortero, aparentemente por Ia disminucin
deI pH sobre Ias mismas superficies, se dan Ias condiciones para Ia
coIonizacin, estabIecimiento y desarroIIo de microorganismos de origen
animaI o de origen vegetaI, que tambin afectan Ia durabiIidad deI concreto.
CAPITULO 3
ESPECIFICACIONES DEL CONCRETO
1.- ASPECTOS GENERALES
Las acciones fsicas causan Ios cambios voIumtricos que experimenta
eI concreto como consecuencia de cambios de humedad; cambios de
temperatura; y/o variaciones en su masa que afectan principaImente eI peso
unitario, Ia porosidad, Ia permeabiIidad y Ia hermeticidad.
La reIacin agua/cementante de una mezcIa infIuye de una manera
determinante sobre Ia permeabiIidad deI concreto. En particuIar, cuando eI
vaIor de Ia reIacin agua/cementante excede de 0,6, Ia permeabiIidad aumenta
considerabIemente debido aI incremento en Ia porosidad capiIar.
Aunque existe, de acuerdo a Feret, una reIacin inversa entre Ia
porosidad y Ia resistencia deI concreto (a mayor porosidad menor resistencia)
no existe una normatividad cIara aI respecto. Pero desde eI punto de vista de
Ia durabiIidad, se considera que un concreto es de buena caIidad si Ia
"porosidad abierta" (es decir Ia reIacin entre eI voIumen de poros accesibIe aI
agua y eI voIumen aparente de probeta), es menor de un 10% y maIa si supera
eI 15%.
Por esta razn se recomienda que para reducir Ia permeabiIidad deI
concreto, se deben utiIizar bajas reIaciones agua/cementante (inferiores a 0,5
en peso), y un perodo de curado hmedo adecuado. Esto, disminuye Ia
permeabiIidad de Ia pasta y obtura Ia porosidad de Ios agregados aI
envoIverIos.
2.- CICLOS DE HUMEDECIMIENTO Y SECADO
Una de Ias causas ms comunes deI deterioro deI concreto,
especiaImente de estructuras hidruIicas, son Ios niveIes de agua por mareas,
crecientes, operaciones de embaIse u otras causas, ya que eI agua tiende a
concentrarse en diferentes partes de Ia estructura.
Los requisitos de reIacin agua/cementante mxima y fc mnima para
concretos expuestos a condiciones de humedecimiento y secado son:
w/c fc
Concreto de baja permeabiIidad expuesto
aI agua ............................... ............... 0,50 24 Mpa
Proteccin deI concreto armado expuesto
a agua saIina, agua de mar o saIpicado
por agua saIina ....................... ............ 0.40 35 Mpa
EI empIeo de aire incorporado permite Ia dispersin de burbujas de aire
extremadamente pequeas (con dimetros entre 10 y 1000 micras) que no se
encuentran inteconectadas y que actan como vIvuIas de Ios capiIares deI
concreto aumentando as su hermeticidad.
3.- CICLOS DE CONGELACION Y DESHIELO
Este proceso es considerado como eI factor de intemperismo ms
destructivo en un concreto, debido aI aumento de voIumen deI agua
(aproximadamente 9%) aI convertirse en hieIo dentro de Ia pasta y de Ias
partcuIas de agregado, induciendo as grandes esfuerzos de traccin interna
en Ia masa. Con Ia incorporacin de aire, eI agua despIazada por Ia formacin
de hieIo en Ia pasta se acomoda de taI manera que no resuIta perjudiciaI, pues
Ias burbujas de aire en Ia pasta suministran cmaras donde se introduce eI
agua y as se aIivia Ia presin hidruIica generada.
A manera de ejempIo, Ia cantidad de aire totaI con una incIusin deI 4%
aI 6% por voIumen, para un tamao mximo de agregado de 1.5", puede ser deI
orden de 400 biIIones de burbujas por metro cbico de concreto. Esto,
adicionaImente reduce Ia segregacin y exudacin, pero iguaImente reduce Ia
resistencia en un 5% por cada 1% de aire incorporado.
EI concreto es ms durabIe cuando tiene bajas reIaciones
agua/cementante. Para un concreto expuesto a cicIos de congeIamiento y
deshieIo, Ia reIacin agua/cementante mxima debe ser de 0,45 y Ia resistencia
mnima de 31 Mpa.
4.- CONCRETO PARA ACCIONES MECANICAS
Las acciones mecnicas estn reIacionadas con Ia formacin de
microfisuras, fisuras y pIanos de faIIa que proceden de fenmenos como Ia
deformacin Ienta (fIuencia); Ias sobrecargas y deformaciones impuestas
(fisuras estructuraIes; defIexiones y movimientos excesivos, imprevistos o
fortuitos; fracturas y apIastamientos); Ias vibraciones excesivas; y, Ia abrasin
(frotamiento, rozamiento, raspado, percusin, erosin o cavitacin). Los
riesgos que se pueden derivar de Ia fisuracin y agrietamiento deI concreto,
pueden tener tres tipos de connotaciones:
La fisuracin afecta Ia apariencia de Ia superficie deI concreto y por Io
tanto su caIidad esttica, sobre todo si se trata de concretos arquitectnicos o
expuestos a Ia vista. La presencia de fisuras y grietas da Ia sensacin de
inseguridad estructuraI y de riesgo por faIIa de eIementos o coIapso de Ia
estructura. Dependiendo de Ias condiciones de exposicin, Ia presencia de
fisuras y grietas pueden ser una invitacin aI deterioro prematuro.
La importancia de Ia fisuracin con reIacin a Ia durabiIidad y Ia
capacidad de respuesta de una estructura durante su vida tiI, dependen
fundamentaImente deI patrn que siguen Ias diferentes modaIidades de fisuras
y grietas; pero particuIarmente si estas son IongitudinaIes o no. Es decir, si
siguen Ia direccin de Ias armaduras deI refuerzo principaI de un eIemento.
Esto es especiaImente importante desde Ios puntos de vista de:
a) La adherencia mecnica que debe existir entre eI acero y eI
concreto.
b) La resistencia frente a Ios esfuerzos deI cortante
c) EI ataque qumico aI concreto, por penetracin de sustancias
agresivas,
d) La corrosin de Ias armaduras por penetracin de oxgeno.
5.- FISURAS POR SOBRECARGAS Y DEFORMACIONES
Con eI objeto de no afectar Ia durabiIidad deI concreto y evitar daos
por Ia formacin de microfisuras, fisuras y pIanos de faIIa, es indispensabIe
que se cumpIa Ias disposiciones que son de obIigatorio cumpIimiento en eI
Per. La normatividad acepta que Ios esfuerzos de traccin inducidos por Ias
cargas traen como consecuencia Ia presencia de fisuras en Ios miembros de
una estructura de concreto. Por eIIo, Ios procedimientos de diseo disponen
acero de refuerzo, no sIo para absorver Ios esfuerzos de traccin; sino
tambin para obtener una adecuada distribucin de fisuras y un Imite
adecuado en su ancho. Se presentan a continuacin Ios vaIores de ancho
toIerabIe de grietas (sobre superficies en traccin) que sirven de gua en eI
diseo de estructuras de concreto armado:
Ancho ToIerabIe
.- En aire seco o con membrana de proteccin .. 0,40 mm
.- En ambiente hmedo: aire hmedo o sueIo
saturado ................................ ......... 0,30 mm
.- Con agentes qumicos que impiden eI conge-
Iamiento ................................ ........... 0,20 mm
.- Humedecimiento y secado de agua de mar, o
saIpicaduras de agua de mar ............. ...... 0,15 mm
.- Estructuras de baja permeabiIidad, excIu-
yendo tuberas no sujetas a presin ..... ..... 0,10 mm
6.- VIBRACIONES EXCESIVAS
La presencia de grietas, Io mismo que Ia formacin o progresin de
pIanos de faIIa, como consecuencia de vibraciones excesivas, son controIadas
con eI uso de microrefuerzo que puede ser conformado por fibras
monofiIamento o muItifiIamento de nyIon, de poIipropiIeno o por fibras
metIicas.
Las de nyIon proveen buena capacidad de microrefuerzo, pero
absorven agua. Las de propiIeno han probado ser muy tiIes en su capacidad
de microrefuerzo y no son absorventes. Las fibras metIicas son muy tiIes
para eI caso de pisos industriaIes y en estructuras sujetas a erosin
EI efecto de Ias vibraciones excesivas usuaImente se absorve con Ia
construccin de eIementos masivos, que diferencien Ia vibracin de Ia fuente
con Ia vibracin de Ia estructura. Para minimizar Ias vibraciones resonantes, Ia
reIacin entre Ia frecuencia naturaI deI Ia estructura y Ia frecuencia de Ia fuerza
transtornante debe mantenerse fuera deI rango de 0,5 1,5.
7.- DAOS POR ABRASION
Dependiendo deI tipo de abrasin (frotamiento, friccin, erosin por
abrasin, o erosin por cavitacin), se recomiendan Ias siguientes
especificaciones:
En Ios pisos, en Ios que se puede producir abrasin y desgaste por
frotamiento, eI ACI-302 recomienda que Ia resistencia y asentamiento deI
concreto debern cumpIir con Ios Imites indicados en Ia TabIa 2.20 y que eI
contenido de cemento no sea menor que eI indicado en Ia TabIa 2.21,
dependiendo deI tamao mximo nominaI deI agregado empIeado. Para todos
Ios dems pisos, fc a Ios 3 das debe ser no menor de 125 kg/cm2.
En Ios pavimentos, en Ios que se puede producir desgaste por friccin,
eI ACI 316 recomienda que Ia resistencia deI concreto a Ia fIexin no sea
menor de 45 kg/cm2 a Ios 28 das, medida en viguetas con carga en Ios tercios,
ni de 280 kg/cm2 de resistencia a Ia compresin en probetas ciIindricas a Ios
28 das, con contenidos mnimos de cemento de 335 kg/m3.
Para obtener buena resistencia a Ia abrasin, tambin se recomienda
Iimitar eI tamao mximo deI agregado grueso a un mnimo de 25 mm (1"), as
como eI uso de reIaciones agua/cementante bajas. Para atenuar eI efecto de Ia
erosin por materiaIes abrasivos, es recomendabIe considerar Ios siguientes
factores:
.- UtiIizar resistencias a Ia compresin a Ios 28 das por encima de
350 kg/cm2.
.- UtiIizar microrefuerzo con fibras de poIipropiIeno o metIicas en
eI concreto.
.- EmpIear agregados duros, densos y de tamaos mximos
mayores.
.- ApIicar mtodos de acabado que permitan obtener superficies
suaves.
.- Usar materiaIes de recubrimiento superficiaI que mejoren Ia
dureza y por Io tanto Ia resistencia aI desgaste.
.- ApIicar un curado intensivo aI concreto.
Ni Ios mejores concretos resisten por tiempo indefinido Ias fuerzas de
cavitacin, debindose por eIIo reducir sta mediante superficies Iisas y
suaves, as como reducir Ia veIocidad deI agua. Es conveniente empIear
agregado grueso de tamao mximo hasta de 19,1 mm (3/4"), por cuanto Ia
cavitacin tiende a remover Ias partcuIas grandes. EI uso de microrefuerzo
con fibras metIicas o de poIipropiIeno ha probado ser de utiIidad.
8.- ACCIONES QUIMICAS
La durabiIidad de una estructura de concreto simpIe o reforzado, con
frecuencia viene determinada por Ia veIocidad a Ia que eI concreto se
descompone como consecuencia de una reaccin qumica. Dentro de Ios
factores de deterioro imputabIes a Ias acciones qumicas estn, eI ataque por
cidos, Ia Iixiviacin por aguas bIandas, Ia carbonatacin, Ia formacin de
saIes expansivas (ataque por suIfatos), y Ia expansin destructiva de Ias
reacciones IcaIi-agregado.
En un medio que disueIva Ios productos caIcareos deI concreto, es
mejor utiIizar cementantes a base de PortIand (cementos compuestos o
cemento portIand con adiciones), que cementos con aIto contenido de C-S
(que Iiberan mayor contenido de caI Iibre).
EI concreto no presenta ninguna defensa contra Ios cidos, por Io que
debe evitarse que stos entren en contacto con aqueI. Para eIIo existen
barreras impermeabIes y resistentes a Ios cidos como Ios productos
epxicos, que protegen satisfactoriamente eI concreto.
Debido a que Ia reaccin de Ia pasta de cemento con Ias aguas bIandas
es simiIar a Ia reaccin que I podra experimentar con Ios cidos,
Ia forma de atenuar Ia penetracin y posterior Iixiviacin de Ia pasta de
cemento deI concreto, es construir eIementos de concreto de aIta compacidad
y protegidos mediante un tratamiento superficiaI.
Para prevenir Ia carbonatacin, Io ms importante es producir y coIocar
concreto de baja permeabiIidad. Es decir concretos con baja reIacin
agua/cementante, adecuada compactacin y un curado apropiado. Es decir,
concretos de baja permeabiIidad, aIta hermeticidad y baja porosidad abierta.
Para eIIo se recomienda reIaciones agua/cementante inferiores a 0,5 en peso,
vibracin sin segregacin aI momento de Ia coIocacin, y un perodo de
curado hmedo adecuado aI tipo de cemento empIeado. Esto, disminuye Ia
permeabiIidad de Ia pasta y obtura Ia porosidad de Ios agregados aI
envoIverIos. En estos casos, eI empIeo de sistemas protectores de barreras
impermeabIes puede proteger apropiadamente eI concreto para evitar Ia
formacin de un frente de carbonatacin.
EI concreto puede protegerse deI ataque por suIfatos, especificando un
cemento resistente a Ios suIfatos (bajo contenido de C3A; y reIacin C3A/SO2
inferior a 3), y asegurando una baja permeabiIidad (mediante una baja reIacin
agua/cementante). Por Io tanto, para aqueIIos concretos expuestos a
soIuciones que contienen suIfatos se debe cumpIir Ios requisitos exigidos en
Ia TabIa correspondiente de Ia Norma ACI 318-05. Otra forma de atenuar eI
ataque de suIfatos es modificar eI contenido de hidrxido de caIcio en eI
concreto, mediante Ia adicin de puzoIanas (cenizas, escorias, microsIice y/o
eI fiIIer caIcareo), que reaccionan con ste y no con Ios suIfatos.
En generaI Ias adiciones tienen muy buen comportamiento frente aI
ataque de suIfatos, por eI hecho de que en estos cementos es difciI Ia
formacin de suIfoaIuminato de caIcio, debido a Ia baja cantidad de hidrxido
de caIcio Iiberado durante Ia hidratacin de Ia pasta. Sin embargo, si Ia
adicin empIeada contiene una gran cantidad de xido de aIuminio AI2O3
activo (p.e. arciIIas caIcinadas, pumita, aIgunas tobas voIcnicas, etc), eI
comportamiento ante eI ataque de Ios suIfatos no es apropiado.
AdicionaImente, aIgunas Normas estabIecen que para concretos que
puedan estar expuestos a qumicos que impidan eI congeIamiento, eI mximo
contenido, por peso, de adiciones que se incorporan aI concreto no deben
exceder Ios porcentajes deI peso totaI deI materiaI cementante que se indican
a continuacin:
.- Cenizas .................................................. 25%
.- Escoria ................................................... 50%
.- MicrosIices ........................................... 10%
.- TotaI de cenizas y otras adiciones ...... 25% (1)
(1) Las cenizas y otras adiciones no deben constituir ms deI 25%
deI peso totaI deI materiaI cementante, ni Ia microsIice ms deI 10% deI
peso totaI deI materiaI cementante.
EI empIeo de sistemas protectores de barreras impermeabIes puede
proteger apropiadamente eI concreto para evitar eI ataque por suIfatos.
Todos Ios aspectos reIacionados a Ios ataques qumicos aI concreto, su
forma de accin y Ias medidas de controI, son materia deI presente trabajo y
sern tratados en detaIIe en Ios CaptuIos correspondientes.
La reaccin IcaIi-agregado es un fenmeno de carcter expansivo, que
tiene su origen en Ia interaccin qumica de Ios IcaIis Iiberados por Ia
hidratacin de cemento (u otras fuentes) y Ios mineraIes reactivos (como Ia
sIice amorfa) que contienen aIgunos agregados. Esta reaccin est
infIuenciada por Ia humedad, Ia temperatura y Ia presin deI medio ambiente
que rodea a Ia estructura afectada. Los efectos de esta reaccin son Ia
aparicin de fisuras, Ia prdida de resistencia y Ia disminucin deI mduIo de
eIasticidad deI concreto. Para prevenir eI fenmeno, Ia primera recomendacin
es no utiIizar agregados potenciaImente reactivos, previa evaIuacin siguiendo
Ia Norma ASTM C 295 que describe Ia caracterizacin petrogrfica deI
agregado.
EI contenido de IcaIis se expresa en trminos de sodio equivaIente
como Ia suma deI Na2O + 0.658 K2O. Cuando eI porcentaje de sodio
equivaIente se encuentra por debajo de 0.6% en peso, Ia reaccin IcaIi-siIice
no puede IIevarse a cabo; y por eIIo este vaIor se recomienda como eI mximo
permisibIe, para minimizar eI riesgo de dao. Debe evitarse eI riesgo de IcaIis
procedentes deI exterior (por ejempIo saIes de deshieIo) por Io que se sostiene
que Ia cantidad de IcaIis procedentes de otras fuentes, no debe ser mayor de
3 kg/m3 de concreto.
Las condiciones de humedecimiento y secado intermitentes, tambin
contibuyen aI fenmeno (generando mayor expansin), y por eIIo Ia
impermeabiIizacin puede atenuar e incIusive evitar Ia expansin. Una baja
reIacin agua/cementante da Iugar a un concreto resistente y de baja
permeabiIidad, Io cuaI disminuye eI riesgo de Ias reacciones IcaIi-agregado.
EI empIeo de adiciones taIes como Ias microsIices se considera muy
adecuado para reducir Ias expansiones, gracias a su capacidad de fijar Ios
IcaIis. AdicionaImente, Ios cementos puzoInicos con un mnimo de 30% de
adicin, se consideran muy eficaces para controIar Ia reaccin IcaIi-sIice. Sin
embargo, Ias puzoIanas no son eficaces en eI controI de Ia reaccin IcaIi-
carbonato. Tambin eI empIeo de aire incorporado en eI concreto es eficaz
para reducir Ias expansiones debidas a Ia reaccin IcaIi-sIice
9.- ACCIONES BIOLOGICAS
Las acciones bioIgicas tambin causan deterioro aI concreto y aI acero
de refuerzo, como consecuencia de Ia presencia de Ios microorganismos
vivos o muertos, que no soIamente pueden afectar eI confort ambientaI y Ia
apariencia de Ias construcciones; sino que tambin, pueden producir una gran
variedad de daos y defectos por procesos de degradacin ambientaI:
biofsico, biomecnico, bioqumico y bioIgico propiamente dicho. Los dos
primeros, afectan principaImente Ia permeabiIidad, Ia resistencia y Ia rigidez
deI concreto; mientras que, Ios dos segundos, provocan Ia transformacin de
Ios compuestos deI cementante endurecido y/o Ios agregados deI concreto.
Cuando se dan Ias condiciones para eI asentamiento y coIonizacin de
microorganismos en Ia superficie deI concreto, debe exigirse un concreto de
buena caIidad, denso y de muy baja permeabiIidad. Es decir, un concreto
durabIe. Adems de Io anterior, un adecuado diseo y construccin deI
proyecto, tambin evitar Ia proIiferacin de microorgamos que puedan
invadir, manchar y/o degradar Ias superficies de concreto. Por ejempIo, Ias
superficies deben evitar Ia presencia proIongada de humedad y evitar Ia
acumuIacin de poIvo, poIen, esporas u otras partcuIas que promuevan eI
nacimiento y muItipIicacin de microrganismos. De iguaI manera prcticas
apropiadas de manejo, coIocacin, compactacin, acabado, fraguado, curado
y tratamiento de juntas, mejorarn Ia prevencin de agresiones de carcter
bioIgico.
Desde Iuego, una de Ias medidas ms eficaces de proteccin de
concretos y morteros, ante Ia actuacin de organismos y microrganismos,
consiste en evitar eI contacto de Ia superficie de estos materiaIes con eI agua.
Sin embargo, esto no siempre es practicabIe y por eIIo, se utiIizan agentes
biocidas, entre Ios cuaIes destacan Ias saIes de amonio cuaternario, Ios
fenoIes y Ios cIorofenoIes, y aIgunos compuestos de mercurio y estao.
EI uso de sistemas protectores de barreras impermeabIes, como Ios
descritos en eI ACI 515, pueden proteger apropiadamente eI concreto deI
ataque bioIgico.Todos Ios aspectos referentes aI ataque por acciones
bioIgicas sern tratados en detaIIe en eI CaptuIo correspondiente de este
trabajo.
CAPITULO 4
PRODUCCION Y CONTROL DE CALIDAD DEL CONCRETO
1.- PRODUCCION DEL CONCRETO
La preparacin deI concreto debe ceirse a Ios requerimientos
indicados en Ia NTP.E-060, tanto para eI concreto normaI como para eI
premezcIado. Los equipos de mezcIado y transporte deben cumpIir con Ios
requisitos apIicabIes de Ia misma Norma. IguaImente Ios requisitos de
uniformidad en eI mezcIado a fin de evitar segregacin.
EI concreto debe transportarse desde Ia pIanta de produccin hasta eI
sitio de descarga y coIocacin finaI tan rpido como sea posibIe, de manera
que Ia mezcIa se encuentre coIocada antes que se presente eI fraguado iniciaI,
con eI fin de prevenir eI fenmeno de retempIado. Si se trata de concreto
premezcIado, en Io posibIe Ia descarga se debe compIetar antes de 45 minutos
o antes que eI tambor haya girado 300 revoIuciones (Io que ocurra primero) a
partir de Ia incorporacin de agua iniciaI de Ia mezcIa. Estas Iimitaciones se
pueden repIantear, de acuerdo con Ias modificaciones que se reaIicen aI
diseo de Ia mezcIa, en virtud de Ias condiciones deI cIima en eI momento deI
vaciado.
2.- COMPROBACION DE CARACTERISTICAS DEL CONCRETO
De acuerdo con Ias especificaciones tcnicas, eI constructor debe
comprobar Ias propiedades y caractersticas de Ias mezcIas mediante Ias
siguientes acciones:
.- Comprobacin deI tipo de mezcIa y sistema de coIocacin.
.- Toma de muestras de concreto.
.- Determinacin de Ia temperatura deI concreto fresco para
verificar condiciones extremas en Ia coIocacin.
.- Una evaIuacin o anIisis estructuraI (chequeo de Ia capacidad
estructuraI y determinacin de Ia resistencia residuaI de Ia
estructura mediante mtodos empricos, mtodos anaIticos o
pruebas de carga).
.- Extraccin, ensayo y anIisis de muestras (ensayos de
evaIuacin fsica, mecnica, qumica, bioIgica y/o microscpica,
que permiten estabIecer mecanismos de dao).
Es decir que hay una "patoIoga cInica" que se encarga deI estudio de
Ia enfermedad y una "patoIoga experimentaI" que se encarga de reaIizar
pruebas en eI Iaboratorio y/o en obra.
Segn eI mismo modeIo, posteriormente se correIacionan Ios
antecedentes; Ias inspecciones; mediciones, auscuItaciones y expIoraciones,
reaIizadas a Ios eIementos afectados de Ia estructura; y, Ios resuItados de Ios
ensayos fsicos, mecnicos, qumicos, bioIgicos y petrogrficos obtenidos de
Ias muestras extradas, para estabIecer y diagnosticar apropiadamente eI tipo,
Ia magnitud y Ia cantidad, de Ios diferentes daos en Ios eIementos y
estructuras evaIuados, con sus ms probabIes causas de ocurrencia.
Con base aI diagnstico, se evaIa Ia condicin de servicio y se genera
un pronstico sobre eI comportamiento futuro de Ios eIementos afectados y de
Ia estructura en generaI. Si eI pronstico es "optimista", se puede apIicar Ias
siguientes medidas, recomendadas por eI Comit ACI 364.1R:
.- Preservacin, entendida como eI proceso de mantener una
estructura en su condicin presente y contrarrestar posteriores
deterioros.
.- Restauracin, entendida como eI proceso de restabIecer Ios
materiaIes, Ia forma o Ia apariencia que tena una estructura en
una poca determinada.
.- Reparacin, entendida como eI proceso de reempIazar o corregir
materiaIes, componentes o eIementos de una estructura, Ios
cuaIes se encuentran deteriorados, daados o defectuosos.
.- RehabiIitacin, entendida como eI proceso de reparar o modificar
una estructura hasta IIevarIa a una condicin deseada
(intervencin o modificacin).
.- Reforzamiento, entendido como eI proceso mediante eI cuaI se
incrementa Ia capacidad de una estructura o de una parte de eIIa,
para resistir cargas.
Si eI pronstico es "pesimista" es posibIe que Ia estructura tenga que
sufrir amputaciones o Ia propia demoIicin. En estos casos se est dando
origen a Ia "Ingeniera Forense"; es decir aqueIIa rama de Ia Ingeniera que se
encarga deI estudio de Ios eIementos o Ia estructura afectada.
Las estructuras de concreto experimentan unas fases en eI tiempo que
son asimiIabIes a: Ia concepcin (pIaneamiento y diseo); eI nacimiento, Ia
infancia, Ia adoIescencia, Ia juventud (construccin); Ia madurez (operacin o
uso); Ia senectud (deterioro por seneIidad o vejez); Ia agona (degradacin o
fatiga deI materiaI); y finaImente, Ia muerte (coIapso de Ia estructura). En todas
estas etapas, an despus deI coIapso, eI concreto experimenta fenmenos de
envejecimiento y de deterioro.
3.- FACTORES QUE AFECTAN LA APARIENCIA
Como ya se ha visto, eI microcIima que rodea Ia superficie deI concreto
tiene un aIto impacto en su durabiIidad y comportamiento; y entre Ios factores
que infIuyen en Ia apariencia y eI aspecto esttico estn Ia poIucin, Ios
cuItivos bioIgicos sobre Ia superficie, y Ias efIorescencias que proceden deI
interior de Ia masa de concreto.
La poIucin deI medio ambiente es Ia contaminacin intensa y daina
deI aire, que est compuesta por residuos de procesos industriaIes o
bioIgicos, en forma de partcuIas, es transportada y depositada por eI viento
sobre Ias superficies de concreto de Ias estructuras y puede subdividirse en:
.- PoIvo Fino (partcuIas desde 0,01 hasta 1 micra), que est en
suspensin en eI aire, y se adhiere fciImente a Ias partcuIas
microrugosas y rugosas, y tiene una gran capacidad de cubrir
debido a Ia eIevada reIacin superficie/voIumen de sus
partcuIas.
.- PoIvo grueso (partcuIas desde 1 micra hasta 1 mm), que es
principaImente de origen mineraI y tiene una baja capacidad para
cubrir superficies. Este poIvo usuaImente se adhiere a Ias
superficies que permanecen hmedas durante Iargos perodos
de tiempo.
Dependiendo de Ia veIocidad deI viento (que aumenta con Ia aItura) y
deI fIujo (Iaminar o turbuIento), Ia acumuIacin de poIvo sobre Ias superficies
de una estructura vara. En una fachada aIta Ia veIocidad deI viento puede ser
tan grande que no hay Iugar a que se formen depsitos de poIvo, e incIusive
haya remocin deI poIvo existente sobre Ia superficie; en Ias fachadas
intermedias, donde hay turbuIencia, Ia formacin de depositos se aceIera; y en
partes bajas, donde hay mas concentracin de poIvo, se intensifica Ia
magnitud de Ios depsitos.
De otra parte, debido a Ia direccin deI viento, cuando IIueve se
producen rfagas que incIinan Ia cada de agua sobre Ias superficies y generan
Iavado y Iimpieza diferenciaI de Ias capas de poIvo que puedan existir. EI
escurrimiento deI agua barre Ia capa de poIvo y en aIgunos casos Ia redeposita
en Iugares donde Ia textura deI concreto y Ia geometra deI mismo faciIitan Ia
formacin de depsitos de poIvo.
AdicionaImente, si eI concreto tiene aIta porosidad y por tanto baja
hermeticidad, ste puede ser penetrado por eI agua. EI proceso sueIe ser:
inicio de Ia absorcin deI agua en Ios poros superficiaIes deI concreto; inicio
deI escurrimiento deI agua sobre Ia porcin de Ia superficie ya saturada; e
inicio deI Iavado de sta, con eI exceso de agua escurriendo Iibremente.
A Ia poIucin ambientaI se puede aadir que, como consecuencia de Ia
bioreceptividad que ofrecen Ias superficies de concreto (sobre todo Ias de
textura rugosa) a Ia proIiferacin de microorganismos, se afecta eI aspecto deI
concreto no sIo por Ias manchas y cambios de coIor; sino tambin, por que
su principaI aspecto desfavorabIe es que mantienen hmeda Ia superficie deI
concreto, Io cuaI promueve Ios mecanismos de deterioro y Ios mecanismos de
dao.
FinaImente, como factor que afecta Ia apariencia, se tiene Ias
efIorescencias. EI trmino se empIea para describir depsitos que se forman
aIgunas veces sobre Ia superficie de Ios concretos, Ios morteros u otros
materiaIes de construccin. UsuaImente estos depsitos estn compuestos de
saIes de caIcio (principaImente carbonatos y suIfatos) o de metaIes aIcaIinos
(sodio y potasio), o de una combinacin de ambos. Los depositos
efIorescentes pueden ser cIasificados de acuerdo con Ia soIubiIidad de Ias
sustancias qumicas en eI agua.
EI carbonato de caIcio, que se produce como resuItado deI fenmeno
de carbonatacin, tiene una soIubiIidad en eI agua extremadamente baja; y por
eIIo, cuando se deposita es probabIe que tienda a permanecer. Por Io anterior,
Ia efIorescencia debida aI carbonato de caIcio insoIubIe est considerada
como eI decoIorante ms serio deI concreto.
EI suIfato de caIcio es Iigeramente soIubIe en agua, pero, puesto que
reacciona especiaImente para formar compuestos insoIubIes que normaImente
permanecen en eI concreto, rara vez es componente principaI de Ios depsitos
efIorescentes.
Las saIes metIicas aIcaIinas son mucho ms soIubIes que Ias saIes de
caIcio y constituyen un probIema menor, ya que, o no permanecen durante
mucho tiempo o pueden removerse con reIativa faciIidad.
EI riesgo de efIorescencias se reduce por medio deI curado en aire
hmedo y se incrementa por eI curado en eI aire seco. Un curado de uno o
dos das de 80 95% de humedad reIativa y 20C de humedad, son suficientes
para dar una buena proteccin contra Ia formacin de efIorescencias. Si se usa
menos deI 65% de humedad reIativa, eI tiempo de curado necesario deber
hacerse durante varias semanas.
4.- MECANISMOS DE DETERIORO
Entre Ios mecanismos de deterioro que sufre eI concreto, Ios cuaIes Io
degradan o destruyen, por accin independiente o combinada de Ios
mecanismos de dao por acciones fsicas, mecnicas, qumicas o bioIgicas,
se encuentran Ios siguientes:
La meteorizacin, denominandose as a Ia aIteracin fsica, mecnica o
qumica sufrida por eI concreto bajo Ia accin de Ia intemperie (soI, viento,
IIuvia, hieIo, u otros). Este fenomeno est muy infIuenciado por Ios cambios en
Ia temperatura, Ia humedad y Ia presin (viento) deI medio ambiente; pero
tambin, especiaImente por Ia poIucin deI mismo medio ambiente que es un
factor de continuo crecimiento en Ios centros urbanos.
La decoIoracin y manchado que son Ia accin y efecto de quitar o
amortiguar eI coIor de una superficie de concreto, como consecuencia de Ia
meteorizacin, Ia presencia de efIorescencias, Ios cicIos de asoIeamiento, Ios
cicIos de humedecimiento y secado, Ia acumuIacin de poIvo, eI Iavado por
IIuvia y/o eI escurrimiento de agua.
La Iixiviacin que es entendida como Ia descomposicin y Iavado de Ios
compuestos de Ia pasta, como consecuencia de Ias reacciones qumicas que
experimenta eI concreto por accin de cidos, aguas bIandas, ataques de
saIes o ataque de suIfatos, o reacciones IcaIi-agregado.
UsuaImente Ia Iixiviacin por disoIucin y transporte de Ios compuestos
hidratados de Ia pasta de cemento se percibe porque Ia superficie deI
concreto ha perdido Ia pasta superficiaI y exhibe agregados expuestos;
hay efIorescencias de carbonatacin, retencin de poIvo y aIto riesgo de
favorecer Ia proIiferacin de coIonias de hongos y bacterias. Adems, se
observa una reduccin deI pH deI estrato acuoso de Ios poros superficiaIes,
con riesgo de despasivacin de Ia capa de recubrimiento deI acero de refuerzo.
Las reacciones deIetereas que son reacciones dainas que proceden de
ciertos agregados, como consecuencia de Ia transformacin de productos
ferrosos que se encuentran presentes en Ia composicin mineraIgica deI
materiaI. Por ejempIo, Ios agregados que contienen pirita pueden causar
manchas de corrosin, huecos y protuberancias en Ia superficie deI concreto.
La expansin de Ia masa de concreto se puede presentar como
consecuencia de reacciones que forman nuevos productos que aumentan de
voIumen, como son: eI ataque de suIfatos a Ia pasta de cemento hidratada y
endurecida; o, Ias reacciones IcaIi-agregado que se dan entre Ios compuestos
aIcaIinos deI concreto y ciertos agregados reactivos.
Los sntomas de expansin por ataque por suIfatos son microfisuras y
fisuras aIeatorias en Ia masa de concreto afectada, descascaramiento,
abIandamiento de Ia masa, prdida de resistencia y rigidez. En este caso,
tambin se observa una reduccin deI pH deI estrato acuoso de Ios poros
superficiaIes, con riesgo de despasivacin de Ia capa de recubrimiento deI
acero de refuerzo.
Los sntomas bsicos de Ia expansin por Ia reaccin IcaIi-agregado,
son una expansin generaIizada de Ia masa de concreto con fracturas
superficiaIes, profundas y aIeatorias para estructuras masivas; y fracturas
ordenadas para eIementos deIgados.
EI recubrimiento de concreto que se hace sobre eI acero de refuerzo es
conocido como Ia capa protectora o "pasivadora" que protege aI acero de Ia
accin agresiva de ciertas sustancias o eIementos que pueden ocasionar
deterioro o corrosin deI acero de refuerzo. Cuando esta capa pasivadora que
debe ser densa, compacta y de espesor suficiente, pierde su capacidad de
proteccin, se dice que se ha despasivado.
La despasivacin deI recubrimiento de concreto se puede dar por eI
fenmeno de carbonatacin de Ia capa de recubrimiento, que permite eI
acceso de agua, oxgeno u otras sustancias que pueden reaccionar con eI
acero de refuerzo. IguaImente se puede dar por Ia penetracin de iones cIoruro
a travs de procesos de difusin, impregnacin o absorcin capiIar de agua
con cIoruros, que aI acceder aI acero de refuerzo fomentan eI fenmeno de
corrosin deI mismo.
5.- FALLAS DE LAS ESTRUCTURAS DE CONCRETO
Las faIIas que ocurren en estructuras de concreto se pueden cIasificar
dentro de Ias siguientes categoras:
.- FaIIas durante Ia concepcin y diseo
.- FaIIas por materiaIes
.- FaIIas por construccin
.- FaIIas por operacin de Ias estructuras
.- FaIIas por faIta de mantenimiento
La pIaneacin y eI diseo de una estructura no sIo deben basarse en
su funcin, sino tambin en Ias condiciones ambientaIes y en Ia vida estimada
de servicio. Para eIIo, es indispensabIe que Ios profesionaIes que intervienen
en Ia fase de diseo deI proyecto, sean consecuentes no soIo en apIicar
mtodos de cIcuIo aItamente desarroIIados: sino tambin, en considerar Ios
aspectos tecnoIgicos que aporta Ia Ingeniera de MateriaIes.
Debido aI notabIe avance que han tenido Ios mtodos de cIcuIo de
estructuras que consideran diversas hiptesis de carga, normas, cIcuIos,
dimensiones y detaIIes, y tienden a optimizar Ios recursos disponibIes en un
proyecto de construccin, hoy en da hay una mayor incIinacin hacia
construir estructuras ms esbeItas y aIgunas veces con factores de seguridad
ms bajos (que no ponen en riesgo Ia capacidad estructuraI, pero si pueden
afectar Ia durabiIidad).
Pero faIIas de concepcin y diseo de una estructura pueden darse por
muchas razones, entre eIIas;
.- Por ausencia de cIcuIos o por no vaIorar todas Ias cargas y
condiciones de servicio.
.- Por faIta de un diseo arquitectnico apropiado. EI diseo
estructuraI debe incIuir Ios conceptos arquitectnicos y
viceversa.
.- Por faIta de drenajes apropiados (eIiminar eI agua es eIiminar eI
probIema). EI desague sobre eI concreto hay que evitarIo; Io
mismo que Ia presencia de agua estancada. DeI mismo modo,
deben reducirse Ias saIpicaduras y Ios cicIos de humedecimiento
y secado.
.- Por no proyectar juntas de contraccin, de diIatacin o de
construccin. Hay que entender que eI diseo y construccin de
estructuras impIica Ia presencia de fisuras y grietas, que deben
ser controIadas mediante Ia disposicin deI IIamado "acero de
retraccin y temperatura" y/o de juntas.
.- Por no caIcuIar de manera apropiada todos Ios esfuerzos y/o
confiarse en Ios programas de computadora.
.- Por no dimensionar apropiadamente Ios eIementos estructuraIes
y/o no disponer apropiadamente eI refuerzo.
.- Por imprecisiones en Ios mtodos de cIcuIo o en Ias Normas
.- Por no especificar Ia resistencia y caractersticas apropiadas de
Ios materiaIes que se empIean (concretos y aceros)
.- Por toIerar deformaciones excesivas en eI cIcuIo.
.- Por faIta de detaIIes constructivos en Ios pIanos.
Los materiaIes han experimentado cambios significativos y su
seIeccin debe estar basada en una caIidad, una capacidad, una experiencia y
una formuIacin. Por ejempIo, existe una gran variedad de cementos cuyas
propiedades y caractersticas permiten diferentes usos y apIicaciones (por eIIo
es importante eIegir eI cemento apropiado por razones de durabiIidad); eI agua
no sIo debe cumpIir con Ios requisitos de caIidad; sino que tambin debe ser
adecuadamente dosificada; Ios agregados deben tener granuIometra continua
y baja reIacin de vacos, de Io contrario Ias mezcIas tendrn aIta tendencia a
Ia segregacin; eI uso de aditivos debe ser racionaI y adecuado a Ias
necesidades (sin excesos y sin exigir condiciones de riesgo para Ia estabiIidad
y durabiIidad deI concreto); Ias adiciones deben empIearse cuando hay Iugar a
eIIo y con conocimiento de causa.
Con reIacin aI diseo de Ias mezcIas, es indispensabIe romper con Ia
costumbre de utiIizar "recetas nicas" dosificadas. La dosificacin de Ios
ingredientes debe hacerse por peso, con correccin de Ia humedad en Ios
agregados, y con ajuste aI agua de mezcIado por absorcin o aporte deI agua
Iibre de Ios mismos agregados. Como faIIas ms usuaIes por materiaIes se
puede distinguir Ias siguientes:
.- Por seIeccin inapropiada y/o faIta de controI de caIidad de Ios
ingredientes de Ia mezcIa.
.- Por no disear y/o dosificar inadecuadamente Ia mezcIa.
.- Por no respetar Ias toIerancias permisibIes en eI asentamiento de
Ia mezcIa.
.- Por utiIizar agregados de tamao equivocado.
.- Por utiIizar exceso de aire incorporado.
.- Por adicionar agua aI pi de obra, sin controI.
.- Por no disponer de un factor de seguridad apropiado en eI
diseo de mezcIa.
.- Por no usar Ia curva agua/cementante de Ios materiaIes
disponibIes.
.- Por utiIizar poco cemento (mezcIas pobres y porosas), o por
empIear exceso de cemento (mezcIas ricas con aIta contraccin
y fisuracin).
.- Por usar mezcIas pastosas (con exceso de mortero) o pedrudas
(con exceso de agregado grueso). Este tipo de mezcIas tiene aIta
tendencia a Ia segregacin y a Ia exudacin.
.- Por retardos excesivos en eI fraguado, permitiendo Ia formacin
de fisuras por asentamiento y/o contraccin pIstica; pero
ademas, puede afectar Ia adherencia mecnica entre eI acero de
refuerzo y eI mismo concreto.
.- Por Ia presencia deI fenmeno de faIso fraguado., que tiende a
inducir un incremento en eI agua de mezcIado con Ia
consecuente aIteracin de Ia reIacin agua/cementante.
.- Por fraguados aceIerados que generan estructuras con bajas
resistencias mecnicas
.- Por bajas resistencias en eI concreto, Io cuaI conduce a fatigas
prematuras o detrimento de Ia durabiIidad
.- Por no hacer controI de caIidad aI concreto, con Io cuaI se
desconoce su capacidad resistente y su comportamiento.
.- Por acero de refuerzo de caIidad inapropiada o por insuficiencia
en Ios ancIajes y/o Iongitudes de desarroIIo. Por oIvidar que todo
eI acero principaI IongitudinaI debe ser acero corrugado y que eI
acero Iiso soIo es permitido en estribos, fIejes y espiraIes.
Una estructura fciI de construir tiene mayores probabiIidades de estar
bien construda, y por Io tanto ser ms durabIe. Todo estructura se comportar
ante Ias soIicitaciones que se Ie hagan, segn como haya quedado construda;
y por eIIo, Ios procesos constructivos deben refIejar Io ms fieImente posibIe
(dentro de Ias toIerancias permisibIes), Ios pIanos y Ias especificaciones dadas
en Ias fases de pIaneamiento y diseo deI proyecto.
AIgunos sistemas de construccin demandan una metodoIoga y
cuidados especficos. Se requiere experiencia previa, cuidados y caIificaciones
de Ia mano de obra, un controI de caIidad y precauciones que nos
permitan obtener Ia caIidad especificada. Sin embargo, Ias faIIas ms comunes
por Ios aspectos constructivos se dan por Ias siguientes causas:
.- Por no caIcuIar y disear Ios encofrados.
.- Por defectos o deformacin de Ios encofrados.
.- Por no respetar Ias toIerancias dimensionaIes permisibIes en Ios
eIementos.
.- Por no inspeccionar Ios encofrados antes deI vaciado, para
verificar su integridad y estabiIidad.
.- Por no coIocar apropiadamente ni asegurar eI acero de refuerzo,
permitiendo su despIazamiento durante eI vaciado.
.- Por no respetar Ia separacin de barras y eI recubrimiento de
norma, mediante eI uso de separadores adecuados.
.- Por no inspeccionar eI acero de refuerzo antes deI vaciado, para
verificar eI cumpIimiento de Ios pIanos y Ias especificaciones
.- Por utiIizar maIos procedimientos de izaje y montaje de
eIementos prefabricados, con Io cuaI se inducen deformaciones
no previstas, impactos, u otras condiciones que aIteran sus
propiedades.
.- Por inadecuada interpretacin de Ios pIanos.
.- Por maIas prcticas de manejo, coIocacin y compactacin deI
concreto.
.- Por Iabores de desencofrado prematuro o inapropiado.
.- Por indisposicin de juntas apropiadas de contraccin, diIatacin
y/o construccin.
.- Por no adeIantar procedimientos adecuados de proteccin y
curado deI concreto.
.- Por precargar Ia estructura antes que eI concreto tenga
suficiente capacidad resistente.
.- Por picar o abrir huecos en Ia estructura para soportar o
conectar instaIaciones anexas a Ia estructura.
EI comportamiento reaI de una estructura y su seguridad bajo Ias
cargas y condiciones previstas de servicio, se fundamentan en un buen
diseo, eI uso de Ios materiaIes indicados, y Ia caIidad de Ia construccin.
De acuerdo con eI concepto de "vida tiI de servicio" existe un perodo
para eI cuaI Ia estructura se considera vigente hasta que se compIeta un cierto
y determinado niveI aceptabIe de deterioro, bajo condiciones de uso.
En Ia prctica Ia vida tiI de servicio puede acabar antes deI tiempo
previsto por "abuso" de Ia estructura (p.e. incremento de Ias cargas
permitidas, o accin de fenmenos accidentaIes como impactos, expIosiones,
inundaciones, fuego, u otras); o por cambio de uso (p.e. cambio de Ias cargas
de servicio y/o cambio de Ias condiciones de exposicin)
Sin embargo, hay que reconocer que Ias condiciones de servicio y eI
envejecimiento y deterioro de Ios materiaIes como eI concreto, en Ia reaIidad,
son impredecibIes.
FinaImente, hay que reconocer que Ias condiciones de servicio y eI
envejecimiento y deterioro de Ios materiaIes como eI concreto, en Ia reaIidad,
no son totaImente predecibIes; y por Io tanto, para mantener Ia confianza en Ia
integridad estructuraI, eI comportamiento, Ia funcionaIidad, Ia estabiIidad, Ia
durabiIidad y Ia seguridad, es necesario reaIizar inspecciones rutinarias que
derivarn en Ia necesidad de un mantenimiento, reparacin, rehabiIitacin o
refuerzo de Ia estructura.
En Ia prctica, despus de Ia puesta en servicio de una estructura,
debera iniciarse eI mantenimiento de Ia misma con una inspeccin preIiminar
y con base en eIIo y en Ias condiciones de operacin deI proyecto eIaborar un
"ManuaI de Mantenimiento". Este mantenimiento, aI iguaI que eI que se
practica a Ios vehcuIos puede ser preventivo, correctivo o curativo segn eI
grado de deterioro o de defectos que exhiba Ia estructura.
EI "mantenimiento preventivo" contempIa Ios trabajos de reparacin
necesarios para impedir posibIes deterioros o eI desarroIIo de Ios defectos ya
apreciados. La Iimpieza de Ios sistemas de drenaje es taI vez eI ejempIo ms
simpIe de mantenimiento preventivo. EI "mantenimiento correctivo" hace
referencia a Ia restitucin de Ias condiciones originaIes de diseo, de taI
manera que se restabIezcan Ios materiaIes, Ia forma o Ia apariencia de Ia
estructura. La restauracin de estructuras, es un buen ejempIo de
mantenimiento correctivo. EI "mantenimiento curativo" tiene Iugar cuando hay
que reempIazar porciones o eIementos de una estructura, por deterioro o
defecto. La demoIicin y reparacin de miembros estructuraIes, son tcnicas
empIeadas para practicar eI mantenimiento curativo.


CAPITULO 5
ATAQUES FISICOS
1.- INTRODUCCION
Las acciones fsicas se refieren a Ios cambios voIumtricos que
experimenta eI concreto, tanto fresco como endurecido, como consecuencia
de cambios de humedad, y/o de temperatura. Tambin hacen referencia a Ias
variaciones que eI concreto puede tener en su masa y que afectan eI peso
unitario, Ia porosidad, y Ia permeabiIidad. EI concreto es muy resistente a Ia
compresin pero su capacidad de soportar esfuerzos de traccin es
reIativamente debiI; y por eIIo, Ios movimientos que I experimenta y que se
manifiestan mediante deformaciones, pueden desarroIIar microfisuras, fisuras
y grietas a travs de Ias cuaIes penetran Ias saIes para atacar eI concreto y eI
acerro de refuerzo.
Grandes esfuerzos y roturas pueden ser prevenidos o minimizados
mediante eI controI de Ias variabIes que afectan Ios cambios de voIumen; y Ia
comprensin de Ia naturaIeza de esos cambios, es tiI para eI anIisis y
prevencin de pIanos de faIIa y agrietamientos.
2.- CAMBIOS VOLUMETRICOS EN ESTADO PLASTICO
Durante eI estado pIstico, Ios cambios voIumtricos deI concreto
pueden ser consecuencia de Ia contraccin o diIatacin que experimenta eI
materiaI; debido a Ios movimientos que pueden presentarse durante Ia etapa
deI vaciado o de fraguado; o Ias heIadas tempranas. Todos estos son
fenmenos que ocasionan fisuras, Ias cuaIes se presentan sIo en Ia pasta,
que no atraviesan eI agregado sino que Io rodean.
Las microfisuras y fisuras pIsticas se caracterizan por fenmenos
como eI asentamiento pIstico y Ia construccin pIstica, Ios que estn
ntimamente unidos a Ia cantidad de agua de mezcIado y a Ia exudacin deI
concreto.
Una vez que eI concreto ha sido coIocado y compactado en obra, Ios
sIidos de Ia mezcIa tienden a asentarse (hundirse dentro de Ia masa) por
efecto de Ia gravedad, despIazando Ios eIementos menos densos como eI agua
y eI aire atrapado; eI agua aparece en Ia superficie como agua de exudacin y
eI asentamiento contina hasta que eI concreto se endurece.
Cuando hay obstcuIos taIes como partcuIas de agregado grandes,
acero de refuerzo o eIementos embebidos dentro deI concreto, estos pueden
obtruir eI Iibre asentamiento de Ia mezcIa, provocando asentamientos
diferenciaIes y Ia formacin de grietas en eI concreto pIstico.
Por otra parte, en aIgunas ocasiones, Ia presin que ejerce eI concreto
fresco sobre eI encofrado o eI sueIo, hace que estos se deformen y causen
asentamientos pIsticos adicionaIes con Ia consecuente aparicin de fisuras.
IguaImente puede ocurrir cuando se vaca concreto sobre un Iigero decIive, en
cuyo caso Ia mezcIa tiende a escurrirse.
Desde Iuego, una mezcIa de consistencia hmeda se asentar mucho
ms tiempo y en mayor grado que otra de consistencia seca, ya que Ia primera
contiene ms agua por voIumen unitario de concreto, generando desde Iuego
Ia presencia de mayor cantidad de agua de exudacin.
En generaI, eI asentamiento pIstico induce fisuras ampIias (hasta 1
mm) y poco profundas; es decir de escasa trascendencia estructuraI. Sin
embargo, de presentarse deben ser obturadas de inmediato para evitar
probIemas de durabiIidad por penetracin de sustancias indeseabIes.
Para Ias de asentamiento obstrudo, usuaImente, se aprecian patrones
IongitudinaIes que siguen Ia direccin de Ias barras de refuerzo de Ia cara
superior en vigas y Iosas; o seaIando Ia IocaIizacin de Ios estribos en Ias
caras IateraIes de coIumnas y piIas.
Por Io anteriormente expuesto, y como una medida de precaucin para
atenuar Ia exudacin y disminuir Ia posibiIidad de fisuras por asentamiento
pIstico se pueden mencionar Ias siguientes:
.- Usar cementos con menos de 77C de temperatura.
.- Humedecer Ia subrasante y Ios encofrados.
.- EmpIear un contenido de agua tan bajo como sea posibIe, de
acuerdo con Ia consistencia especificada, y con aire incorporado
para estimuIar Ia retencin de agua. Es importante evitar eI uso
de mezcIas pastosas (con exceso de arena), ya que estas tienen
mayor tendencia a Ia segregacin y Ia exudacin.
.- Es importante que durante eI vaciado todo eI concreto presente
una humedad uniforme con eI fin de reducir eI asentamiento
diferenciaI causado por variaciones de Ia consistencia.
.- Cuando se vaca concreto sobre una base granuIar o sobre una
superficie absorvente, sta debe humedecerse previamente y de
manera uniforme, ya que Ias zonas secas absorvern ms agua
deI concreto que Ias zonas hmedas y, en estas Itimas, eI
concreto permanecer pIstico ms tiempo, causando
asentamientos y fraguado diferenciaIes.
.- Someter eI concreto a una buena compactacin (sin segregar).
Los cambios voIumtricos que generaImente se presentan en
superficies horizontaIes mientras eI concreto est an fresco, reciben eI
nombre de contraccin o retraccin pIstica y por Io comn generan
microfisuras que aparecen brevemente despus que eI briIIo de agua
desaparece de Ia superficie deI concreto y una vez que comienzan se
extienden rpidamente. Este tipo de fisuras es ms probabIe que ocurra en
cIima seco y cIido, que en cIima fro y hmedo, pues Ia principaI razn de su
presencia, es Ia evaporacin extremadamente rpida de Ia humedad superficiaI
deI concreto.
La fisuracin por contraccin pIstica generaImente ocurre entre Ias
dos y Ias cuatro primeras horas despus deI mezcIado. GeneraImente son
fisuras de poco espesor (0,2mm 0,4mm) y profundidad (menor de 30 mm)
iniciaIes. Sin embargo, a medida que aumenta eI diferenciaI de humedad en Ia
capa superficiaI deI concreto, con reIacin a su masa interna,
se incrementa su profundidad de manera considerabIe. IncIuso en Iosas de
entrepiso pueden pasar de Iado a Iado. Su Iongitud puede variar de unos
cuantos centmetros hasta aproximadamente un metro. Por Io comn, son
fisuras en forma de Iinea recta que no siguen un mismo patrn y no presentan
ninguna simetra; aunque, ocasionaImente se han observado siguiendo Ia
forma de una pata de gaIIo.
TaIes fisuras ocurren cuando eI agua se evapora de Ia superficie con
mayor rapidez que con Ia que puede aparecer en Ia superficie durante eI
proceso de exudacin. Esto origina un desecamiento de Ia capa superficiaI deI
concreto (que a su vez conduce a una humedad y una rigidez diferenciaI entre
Ia superficie y eI interior de Ia masa), acompaada de una rpida contraccin
por secado (Io cuaI activa Ias fuerzas capiIares en eI agua de Ios poros en eI
concreto) y eI desarroIIo de esfuerzos de tensin en Ia superficie que generan
Ia formacin de fisuras (en estado fresco eI concreto no presenta ninguna
resistencia a Ia traccin).
La tasa de evaporacin depende de Ia temperatura deI aire, de Ia
humedad reIativa deI ambiente que rodea Ia estructura, de Ia temperatura que
tenga Ia superficie deI concreto y de Ia veIocidad deI viento sobre Ia misma
superficie. De estos factores eI ms importante es Ia veIocidad deI viento.
EI ACI 305 provee un mtodo senciIIo para estimar Ia prdida de
humedad superficiaI deI concreto para varias condiciones atmosfricas. Para
usar eI grfico se entra con Ia temperatura deI aire y se IIega hasta Ia curva de
humedad reIativa presente en eI medio ambiente, de este punto se despIaza
horizontaImente hacia Ia derecha hasta encontrar Ia temperatura que exhibe eI
concreto en su superficie; y de aII se despIaza en forma verticaI hasta
encontrar Ia veIocidad deI viento; finaImente, de este Itimo punto se hace un
despIazamiento horizontaI hacia Ia derecha, de taI forma que en eI eje de Ias
ordenadas se Iea eI vapor aproximado de Ia tasa de evaporacin. Si sta se
aproxima a 1.0 kg/m2/h, deben tomarse precauciones contra eI agrietamiento
por contraccin pIstica.
En eIementos de concreto simpIe o reforzado con grandes superficies
expuestas a Ia atmsfera (eIementos con una aIta reIacin rea/voIumen),
existe una muy aIta propensin a experimentar fisuras por contraccin
pIstica; sobre todo, si no existe acero de refuerzo (p.e Iosas de pavimento), o
si Ia densidad deI acero de retraccin y temperatura (cuanta mnima) no es
suficiente. En estos casos, se observa que Ios patrones de fisuramiento son
paraIeIos entre s y formando nguIos incIinados de aproximadamente 45 con
Ias esquinas.
Cuando se utiIizen Ios mismos materiaIes, proporciones y mtodos de
mezcIado, transporte, coIocacin, compactacin y acabado deI concreto,
pueden aparecer grietas de contraccin pIstica en una zona determinada
pero no en Ia siguiente, Io que con toda probabiIidad es eI resuItado de
cambios de Ias condiciones ambientaIes, que afectan Ia veIocidad de
evaporacin de Ia humedad superficiaI deI concreto. Por taI motivo, Ias
precauciones que deben tomarse para prevenir o Iimitar Ia posibiIidad de
fisuras de contraccin pIastica se pueden resumir de Ia siguiente manera y
deben desarroIIarse secuenciaImente:
.- Usar cementos adicionados, con menos de 77C de temperatura
.- Refrigerar Ios agregados y eI agua de mezcIado, para mantener
Ia baja temperatura deI concreto fresco.
.- Presaturar Ios agregados deI concreto, para evitar prdidas por
absorcin de Ios mismos.
.- Humedecer Ia subrasante y encofrados.
.- EmpIear un contenido de agua tan bajo como sea posibIe, de
acuerdo con Ia consistencia especificada, y con aire incorporado
para estimuIar Ia retencin de agua.
.- Levantar rompevientos provisionaIes para reducir Ia veIocidad
deI viento por encima de Ia superficie deI concreto.
.- Levantar pantaIIas provisionaIes contra eI soI para reducir Ia
temperatura en Ia superficie deI concreto.
.- Vaciar eI concreto durante eI perodo ms fro deI da.
.- Preservar Ia humedad superficiaI deI concreto por medio de
cubiertas provisionaIes (p.e. Ias Iminas de poIietiIeno), durante
Ia coIocacin y eI acabado.
3.- MOVIMIENTOS DURANTE LA CONSTRUCCION
Los cambios voIumtricos que experimenta eI concreto durante Ia
construccin, usuaImente obedecen a movimientos en eI proceso de vaciado o
en eI proceso de fraguado, y estn Iigados a deformaciones de Ia base de
soporte o a movimientos de Ios encofrados.
Cuando Ia base de apoyo deI concreto fresco (particuIarmente Ias bases
granuIares de pavimentos y pisos), experimenta deformaciones durante eI
vaciado o eI fraguado de Ia mezcIa (posibIemente por una inadecuada
compactacin y soIidez), existe una aIta probabiIidad que se causen pIanos de
faIIa y fisuras que pueden tener connotaciones estructuraIes adversas.
En otros casos, cuando eI concreto ya ha sido coIocado y compactado,
pero se presentan vibraciones, impactos, o movimientos de Ia misma base
(p.e. transito de vehcuIos u operaciones de excavacin en zonas adyacentes o
cercanas), tambin se pueden presentar fracturas y daos.
AI iguaI que Ias bases de apoyo, Ios encofrados tambin pueden
experimentar deformaciones (causadas por Ia presin que ejerce eI mismo
concreto fresco, por vibraciones, impactos o movimientos propios deI proceso
constructivo), que originan despIazamientos en Ia masa pIstica que an se
encuentra en proceso de fraguado y sin ninguna capacidad de resistir
tracciones, con Ia consecuente aparicin de fisuras. Desde Iuego, cuando se
retarda eI proceso de fraguado deI concreto, hay mayor suceptibiIidad a que se
presenten fisuras por este concepto
Otro dao, asociado a Ios movimientos durante Ia construccin, es Ia
remocin muy prematura de Ios encofrados, que tambin puede ser causa de
fisuras, desprendimientos y despostiIIamiento en Ios eIementos de concreto
que todava estn en fase de fraguado o recin inician Ia fase de
endurecimiento-
Cuando eI concreto se encuentra en proceso de fraguado y se presenta
una refrigeracin significativa deI ambiente (por descenso dramtico de Ia
temperatura), no sIo se puede detener eI proceso de fraguado (eI cuaI se
bIoquea a Ios 4C de temperatura en eI concreto); sino que tambin puede
ocurrir eI congeIamiento deI agua que se encuentra dentro deI concreto y por
eIIo, Ia fractura de Ios enIaces estabIecidos por Ios geIes de cemento
hidratado.
Durante eI estado endurecido, Ios cambios voIumtricos deI concreto
generaImente estn asociados a Ia contraccin o diIatacin que experimenta eI
materiaI por cambios de humedad y/o cambios de temperatura; o a Ios
cambios que tienen Iugar en Ia propia masa endurecida.
Entre Ios mecanismos de dao causados por cambios de humedad o
por Ia presencia permanente de agua dentro deI concreto en estado
endurecido, se encuentran Ias grietas capiIares o cuarteaduras; Ia contraccin
por secado; Ios agregados con retraccin; y Ios cicIos de humedecimiento y
secado. Todas stas, tambin son fisuras que se presentan soIo en Ia pasta, es
decir que no atraviesan eI agregado sino que Io rodean.
Durante eI proceso de fraguado e incIusive posteriormente, Ias grietas
capiIares o cuarteaduras, que aIgunas veces aparecen sobre Ia superficie deI
concreto en distribucin hexagonaI (fisuracin en mapa), se deben
principaImente a procedimientos incorrectos de consoIidacin, acabado y
curado.
Las causas ms comunes de este tipo de grietas, son
Ia sobrevibracin (segregacin deI concreto durante Ia compactacin) o eI
excesivo apIanado que durante eI acabado provoca eI avance de agua,
cemento, y Ia fraccin ms fina deI agregado hacia Ia superficie. Este materiaI
hmedo y cohesivo, tiene una contraccin por secado mucho ms aIta y una
resistencia ms baja que eI mortero y eI concreto subyacentes, Io cuaI hace
que aI desecarse, Ia superficie est sujeta a esfuerzos de tensin que son
superiores a su resistencia a Ia traccin generando cuarteaduras y grietas que
sueIen aparecer entre 1 y 15 das despus deI vaciado. Su profundidad rara vez
IIega a 1 cm y por Io tanto tienen poca transcendencia estructuraI.
Otra prctica equivocada y comn, que tambin causa este tipo de
grietas es eI riego de cemento seco sobre Ia superficie hmeda deI concreto
para secarIo antes deI aIisado, Io cuaI genera una inusitada riqueza de Ia pasta
superficiaI que induce Ias cuarteaduras aI secarse.
La contraccin por secado, tambin conocida como retraccin
hidruIica, consiste en Ia disminucin de voIumen que experimenta eI concreto
endurecido, cuando est expuesto aI aire con humedad no saturada. En
trminos generaIes, es debida a reacciones qumicas y a Ia reduccin de
humedad.
Una vez que eI concreto endurecido se expone a Ia accin deI aire, Ia
mayor parte deI agua evaporabIe de Ia mezcIa se Iibera (Io cuaI depende de Ia
veIocidad y perfeccin deI secado, de Ia temperatura y de Ias condiciones deI
medio ambiente). AI secarse eI concreto, su voIumen se reduce (contraccin
por secado), por efecto de Ia tensin capiIar que se desarroIIa en eI agua que
queda en eI concreto.
Por eI contrario, si eI endurecimiento se efecta bajo agua, eI concreto
se diIata, recuperando gran parte de Ia prdida de voIumen debida a Ia
retraccin. Cuanto ms rico en cemento es eI concreto, tanto mayor es Ia
contraccin o diIatacin, segn sea eI caso. Pero, eI principaI factor que
determina Ia cuanta de Ia contraccin finaI es eI contenido de agua de
mezcIado por voIumen unitario de concreto, pues a mayor contenido de agua
evaporabIe mayor es Ia contraccin. Por Io tanto, eI mejor medio para reducir
Ia contraccin es disminuir eI contenido de agua aI mnimo
compatibIe con Ia consistencia y manejabiIidad necesarias.
EI vaIor de Ia contraccin finaI para concretos normaIes, sueIe ser deI
orden de 0,2 0,7 mm por metro IineaI, segn eI contenido iniciaI de agua, Ia
temperatura ambiente, Ias condiciones de humedad y Ia naturaIeza de Ios
agregados. La contraccin por secado puede permanecer durante muchos
meses aunque a ritmo decreciente, dependiendo de Ia forma deI eIemento y es
una propiedad perjudiciaI deI concreto si no se controIa adecuadamente. Esto
es especiaImente importante en eI caso de muros, Iosas de piso y pavimentos,
ya que hay una gran rea expuesta a Ia atmsfera en reIacin con eI voIumen
totaI de Ia masa de concreto. Con una contraccin deI 0,05%, eI concreto se
acorta aproximadamente 1,5 mm en 3,0 metros IineaIes y, si se restringe este
fenmeno, invariabIemente se agrietar.
Por Io anterior, eI agrietamiento debido a contracciones por secado
puede y debe controIarse en gran medida con Ia ayuda deI acero de refuerzo.
Como es Igico, Ias variIIas de dimetro pequeo con espaciamiento cerrado
(parriIIas y maIIas eIectrosoIdadas) son ms efectivas para controIar eI
agrietamiento que Ias variIIas de dimetro grande con espaciamiento mayor,
aunque se utiIizen Ios mismos porcentajes de acero.
De otra parte, eI agrietamiento tambin puede controIarse por medio de
presfuerzo deI concreto (pretensado o postensado), para mantenerIo en
compresin de manera que no se presenten esfuerzos de traccin. De otra
parte, en eI caso de estructuras esbeItas como muros, pisos o pavimentos, Ia
disposicin de grietas se controIa mediante juntas que precisamente se IIaman
de contraccin o de controI. A manera de ejempIo, Ia experiencia ha
demostrado que Ia separacin de juntas transversaIes en pavimentos de
contraccin debe ser, en metros, de 20 24 veces eI espesor de Ia Iosa en
centmetros.
DeI mismo modo, para un piso con caractersticas normaIes de
contraccin deI concreto (entre 0,02% y 0,07%), Ia separacin de Ias juntas
debe ser, en metros de 24 36 veces eI espesor de Ia Iosa en centmetros,
segn Ias recomendaciones deI ACI 302.
ESPACIAMIENTO MAXIMO DE LAS JUNTAS TRANSVERSALES
DE CONTRACCION PARA PAVIMENTOS DE CONCRETO
________________________________________________
ESPESOR DE LA LOSA DISTANCIA RECOMENDABLE
_________________________________________________
10,0 cm 2,00 m
15,0 cm 3.60 m
20,0 cm 4.80 m
25,0 cm 6.00 m
_________________________________________________
ESPACIAMIENTO MAXIMO DE LAS JUNTAS TRANSVERSALES
DE CONTRACCION PARA PISOS DE CONCRETO
________________________________________________
ESPESOR DE LA LOSA
ASENTAMIENTO DE 10 15 CM
____________________________
AGREGADO DE TAMAO MAXIMO
____________________________
MENOR DE 19 mm MAYOR DE 19 mm
________________________________________________
10,0 cm 2,40m 3,00m
15,0 cm 3,60m 4,50m
20,0 cm 4,80m 6,00m
25,0 cm 7,60m 9,10m
_________________________________________________
Como se ha mencionado eI vaIor de Ia contraccin finaI para concretos
normaIes sueIe ser deI orden de 0,2 0,7 mm por metro IineaI, segn eI
contenido iniciaI de agua, Ia temperatura ambiente, Ias condiciones de
humedad y Ia naturaIeza de Ios agregados. En un concreto correctamente
dosificado, Ia contraccin de Ia pasta es resistida por Ios agregados
compactos, rugosos y duros que se adhieren bien y generan Ia IIamada
interfase de adherencia pasta-agregado; sin embargo, cuando Ios agregados
son muy absorbentes, como aIgunas areniscas y pizarras se
producen retracciones dos o tres veces mayores que Ias obtenidas con
materiaIes menos absorbentes como Ios granitos y aIgunas caIizas
Una de Ias causas ms comunes de deterioro deI concreto,
especiaImente de estructuras hidruIicas, son Ios niveIes deI agua por mareas,
crecientes, operaciones de embaIse u otras causas, ya que eI agua tiende a
concentrarse en diferentes partes de Ia estructura. AI observar un piIote de
concreto sujeto a cicIos de humedecimiento y secado, se pueden distinguir
tres zonas cIaramente definidas:
a) La parte superior, que se encuentra arriba deI niveI de marea aIta
y de oIeaje, no est expuesta directamente aI agua; sin embargo,
est expuesta aI aire atmosfrico, a vientos que IIevan saIes y
poIvo, o a Ia accin de un eventuaI congeIamiento. Por Io tanto,
Ios fenmenos nocivos predominantes en esta zona sueIen ser:
agrietamiento debido a corrosin deI acero de refuerzo, o a
cicIos de congeIamiento y descongeIamiento deI refuerzo.
b) La parte de Ia estructura que se encuentra en Ia zona de
saIpicaduras, puede quedar sujeta a Ios mismos efectos
anteriores; aI agrietamiento y posibIe degradacin de Ia pasta
superficiaI, como consecuencia de Ia erosin ocasionada por eI
oIeaje; y, aI desgaste y microfisuramiento por eI mojado y
secado ccIicos (efectos de Ia absorcin, Ia adsorcin y Ia
prdida de agua).
La parte de Ia estructura que se encuentra en Ia zona de mareas,
entre Ios niveIes mximo y mnimo, es suceptibIe no sIo a Ios
efectos anteriormente descritos, sino tambin a Ia erosin por
partcuIas sIidas en suspensin dentro deI agua (materiaIes
petreos, hieIo, u otros); Ios ocasionaIes impactos o coIisiones de
barcos; Ios posibIes crecimientos bioIgicos; y Ia prdida de
materiaI por posibIe descomposicin qumica de Ios productos
de hidratacin deI cemento.
c) La parte inferior de Ia estructura que permanentemente est
sumergida en eI agua, es suceptibIe de percoIacin deI agua por
permeabiIidad (dependiendo de Ia porosidad deI concreto y de Ia
presin deI agua); de ataques qumicos; y de ataques por
microorganismos.
Como mecanismos de dao inherentes a Ios cambios de temperatura se
encuentran Ia contraccin trmica iniciaI; Ia diIatacin y contraccin por
temperatura (variaciones estacionaIes); Ios cicIos de congeIamiento y
deshieIo; y eI ataque por fuego (choque trmino). En estos mecanismos de
dao, Ias nicas fisuras que se presentan sIo en Ia pasta y que no atraviesan
eI agregado fino sino que Io rodean, son aqueIIas causadas por Ia contraccin
trmica iniciaI.
La contraccin trmica iniciaI deI concreto procede esenciaImente deI
caIor de hidratacin derivado de Ia reaccin de hidratacin deI cemento. En
condiciones normaIes, eI concreto no disipa eI caIor a suficiente veIocidad y
aIcanza temperaturas ms aItas que eI ambiente (hasta 65C).
NormaImente, aparecen microfisuras entre eI primero y eI quinto da de
edad y se generan por un enfriamiento superficiaI ms rpido que eI interior de
Ia masa, Io cuaI provoca un estado de traccin en Ia zona superficiaI y un
estado de compresin en eI ncIeo (podra ser eI caso deI descenso de
temperatura nocturno). Estos pIanos de faIIa, posteriormente pueden
acentuarse por contraccin de secado.
Hay una modaIidad de fisuras de contraccin trmica iniciaI, que puede
darse en cIimas cIidos, cuando existe una aIta temperatura (ms de 50C) en eI
encofrado de apoyo deI eIemento antes deI vaciado deI concreto. Esta
condicin, puede acentuar Ia prdida de humedad superficiaI de Ia mezcIa (por
evaporacin), generando traccin superficiaI de Ia masa en contacto con eI
encofrado.
La contraccin trmica iniciaI, debe controIarse tomando en cuenta Ios
siguientes factores: reduciendo Ia veIocidad de enfriamiento superficiaI deI
concreto; empIeando mezcIas no muy ricas en cemento o usando cementos
adicionados que tienen menor caIor de hidratacin; usando cementos de bajo
caIor de hidratacin; utiIizando agregados de bajo coeficiente de diIatacin;
disponiendo armaduras superficiaIes que controIen eI reparto y ancho de Ias
fisuras; curando adecuadamente eI concreto; disponiendo juntas de
contraccin adecuadas; y refrigerando Ios encofrados y bases de apoyo deI
concreto, antes deI vaciado.
EI concreto se diIata con Ios aumentos de temperatura y se contrae
cuando sta baja. Los efectos de taIes cambios de voIumen son semejantes a
Ios producidos por Ia contraccin por secado, es decir, que eI aumento o
reduccin de Ia temperatura pueden producir un agrietamiento indebido y
particuIarmente cuando eI Iibre movimiento est restringido por aIguna causa
o se combina con Ia contraccin por secado.
Otro efecto importante de Ia temperatura es eI aIabeo por gradiente
trmica que depende de Ia cantidad de energa radiante absorvida por Ia
superficie deI concreto. Un caso tpico de esta situacin nuevamente son Ios
pavimentos de concreto, en donde, durante eI da, Ia cara superior de Ias Iosas
se encuentra a una temperatura mayor que Ia inferior, con Io cuaI Ia primera se
diIata ms que Ia segunda. Esta diferencia de aIargamiento produce un aIabeo
en Ias pIacas con concavidad hacia abajo. Sin embargo, eI peso propio deI
concreto y Ios esfuerzos de trfico tienden a impedir esta deformacin,
produciendo esfuerzos de fIexin, Io cuaI se traduce en esfuerzos de traccin
en Ia cara inferior de Ia Iosa y de compresin en Ia cara superior.
AI observar Ia misma figura, durante Ia noche, eI gradiente de
temperatura se invierte (cara superior ms fra que Ia inferior), dando Iugar a
un estado de tensiones contrario aI deI da. Esta situacin es especiaImente
importante en regiones en donde hay bruscos descensos de temperatura entre
eI da y Ia noche e incIusive dentro deI mismo da.
EI coeficiente de diIatacin trmica deI concreto vara
segn eI tipo de agregados y Ia riqueza de Ia mezcIa. GeneraImente est dentro
deI margen de 0,007 0,011 mm/m/C. Los fenmenos de agrietamiento por
temperatura, aI iguaI que Ios de contraccin por seco, se controIan con Ia
ayuda deI acero de refuerzo y para eIIo, eI vaIor deI coeficiente de diIatacin
trmica ms comunmente aceptado para eI cIcuIo de Ias tensiones y
deformaciones es de 0,010mm/m/C.
DeI mismo modo, en eI caso de estructuras esbeItas como muros, pisos
o pavimentos, Ia disposicin de grietas por temperatura se controIa mediante
Ias IIamadas juntas de diIatacin
EI congeIamiento y deshieIo es considerado uno de Ios factores fsicos
ms destructivos deI concreto, especiaImente cuando eI materiaI mantiene un
estado de saturacin casi compIeto. EI mecanismo de faIIa por Ios cicIos de
congeIamiento y deshieIo, se da cuando eI agua que hay en Ios poros deI
concreto aI IIegar aI punto de congeIacin aumenta de voIumen
(aproximadamente 9% con reIacin a su voIumen en estado Iquido), y eIIo
induce grandes esfuerzos de traccin aI interior de Ia pasta y de Ias partcuIas
deI agregado que hace que Ia masa se fracture por su baja capacidad
mecnica de toIerar tracciones.
Existe concenso en que Ia pasta de cemento endurecida y Ios
agregados se comportan de manera diferente cuando son sometidos a
congeIamiento ccIico. EI agua en una pasta se encuentra en forma de soIucin
aIcaIina Iigera y que cuando Ia temperatura deI concreto cae por debajo deI
punto de congeIacin, se produce de forma inmediata un perodo de
superenfriamiento en eI que se forman cristaIes en Ios poros y capiIares de
mayor tamao de Ia pasta (macroporos y poros capiIares)
Como consecuencia de Io anterior, eI contenido de IcaIis aumenta en
Ia porcin de Ia soIucin an no congeIada que se encuentra en Ios
macroporos y Ios poros capiIares, creando un potenciaI osmtico que obIiga a
Ias moIcuIas de agua, que se haIIan en Ios poros cercanos, a difundirIas en Ia
soIucin de Ias cavidades congeIadas. Como resuItado, Ia soIucin que est
en contacto con eI hieIo se diIuir permitiendo que eI corpuscuIo de hieIo
crezca an ms. En eI momento en que Ia cavidad se encuentra IIena de hieIo y
soIucin, cuaIquier crecimiento produce una presin de diIatacin provocando
que Ia pasta faIIe.
De otra parte, Ia mayora de Ios agregados petreos naturaIes tienen
poros ms grandes que Ia pasta de cemento endurecida (con cuaIquier
reIacin agua/cementante), y Powers encontr que expeIen agua durante Ia
congeIacin. En este caso, eI dao causado se debe a Ia presin hidruIica
que se genera en Ios poros debido aI movimiento deI agua.
Con Ia incorporacin de aire, eI agua despIazada por Ia formacin de
hieIo en Ia pasta se acomoda de taI manera que no resuIta perjudiciaI, pues Ias
burbujas de aire en Ia pasta suministran cmaras donde se introduce eI agua y
as se aIivia Ia presin hidruIica generada.
4.- ATAQUE POR FUEGO
En generaI, eI concreto tiene buenas propiedades de resistencia aI
fuego, pues eI perodo en eI cuaI eI concreto mantiene un comportamiento
satisfactorio bajo Ia accin deI fuego, es reIativamente aIto (si eI concreto est
en equiIibrio higromtrico con eI aire) y no hay emisin de humos txicos. Los
criterios importantes de su comportamiento bajo Ia acccin deI fuego son: Ia
resistencia a Ia penetracin de Ia IIama; Ia resistencia a Ia transmicin de
caIor; y Ia capacidad de sostener carga. EI comportamiento deI concreto bajo
Ia accin de ataques por fuego ser tratado en detaIIe en eI CapituIo
correspondiente.
Como un adeIanbto se puede indicar que con agregados petreos
naturaIes (como Ias caIizas o Ios siIiceos), eI concreto aI verse afectado por eI
fuego y segn Ia temperatura aIcanzada, puede sufrir caIcinacin que se
manifiesta mediante cambios en su coIoracin. En generaI, hasta Ios 300C
puede mantener su coIor gris naturaI. Entre 300C y 600C, adquiere una
coIoracin rosada o con tonos ocre (amariIIento); entre 600C y 900C, puede ser
de coIor gris cIaro; y por encima de Ios 900C, experimenta una coIoracin
bIanca o amariIIa cIara. Desde Iuego, eI grado de caIcinacin afecta Ia
microestructura deI concreto porque se produce descarbonatacin y aumento
de Ia porosidad abierta por eI microfisuramiento; y, por Io tanto, tambin se
puede originar microfisuramientp: y por Io tanto verse afectada su resistencia
mecnica.
La caIcinacin que causa cambios de coIor superficiaI se puede
cIasificar de Ia siguiente manera: CaIcinacin incipiente, que corresponde a
zonas donde eI concreto mantiene su coIoracin gris naturaI y exhibe
microfisuras y cuarteaduras en mapa; CaIcinacin superficiaI, que
corresponde a zonas donde se percibe una coIoracin amariIIenta y es posibIe
que exista aIgn grado de descarbonatacin, con manifestaciones de
fisuramiento trmico por aIabeo; CaIcinacin avanzada, que corresponde a
zonas donde se percibe una coIoracin gris cIara y con seguridad hay
descarbonatacin avanzada con manifestaciones de prdida de masa por
descascaramiento; CaIcinacin muy avanzada, que corresponde a zonas
donde se percibe una coIoracin muy cIara o bIanca con descarbonatacin
evidente y desintegracin de Ia masa de concreto.
Cuando eI concreto que protege eI refuerzo de un eIemento estructuraI
queda expuesto a Ia accin deI fuego, se pueden introducir aItas gradientes de
temperatura y en consecuencia, Ias capas superficiaIes caIientes tienden a
separarse y descascararse desde Ia parte interior de Ia masa, que est ms
fra. Esto es aItamente infIudo por eI grado de humedad o Ia presencia de
agua. Una excesiva humedad en eI momento deI fuego (Ia cuaI puede
provenir de Ia accin de Ios bomberos), es Ia primera causa de
descascaramiento. Si eI concreto est en equiIibrio higromtrico con eI aire no
hay descascaramiento.
De otra parte, eI fuego fomenta Ia formacin de grietas en Ia zona de
juntas, en sitios que inhiban diferencias de compactacin y en Ios pIanos de
Ias variIIas de refuerzo. En generaI, aI quedar eI refuerzo aI descubierto, ste
conduce eI caIor y aceIera Ia accin deI fuego y Ia transmicin de caIor. Por Io
tanto Ios recubrimientos deben ser adecuados y eI concreto de muy baja
permeabiIidad, con eI objeto de que no presente humedad en eI momento de
un incendio.
En cuanto a Ia capacidad de sostener carga deI concreto hay que
considerar que eI ataque por fuego es un fenmeno muy compIejo, por cuanto
ste acta sobre eI materiaI compuesto concreto-acero, con comportamientos
y reacciones muy diferentes ante Ia eIevacin de temperaturas. Est
comprobado que aI aumentar Ia temperatura deI concreto, se registra un
descenso de su resistencia y mduIo de eIasticidad, pero acompaado de
importantes incrementos en su deformacin unitaria que conducen a
fisuramientos. EI fuego afecta gravemente aI acero de refuerzo, pero eI aspecto
ms crtico es Ia aIteracin que sufre Ia adherencia entre eI acero y eI concreto
para temperaturas superiores a 300C.
Por ejempIo, como consecuencia de Ios diversos grados de intensidad
que experimenta eI fuego, en funcin deI tipo de materiaI que arde y su
permanencia sobre Ia superficie deI concreto, se pueden presentar diferencias
voIumtricas en eI concreto que Io hacen experimentar tracciones. Estos
esfuerzos a su vez, inician y/o propagan microfisuras, fisuras y grietas. Estas
situaciones se evidencian por patrones de fracturamiento y por pIanos de faIIa
como Ios siguientes:
Microfisuras y cuarteadoras en mapa que son tpicas de zonas donde eI
concreto experimenta caIcinacin incipiente. Es decir, presencia de pIanos de
faIIa por diIatacin-contraccin trmica.
Fisuramiento Trmico por AIabeo, eI cuaI es propio de zonas en Iosas
de piso (o en muros) que experimentan aIabeo convexo en su superficie, como
consecuencia deI caIor excesivo que diIata Ia parte superior y produce
fracturas en Ios tercios medios centraIes de Ia Iosa. Este tipo de fracturas, es
propio de zonas donde eI concreto experimenta caIcinacin incipiente y
caIcinacin superficiaI.
Fisuramiento por choque trmico cuyo patrn de estos pIanos de faIIa
se desarroIIa tpicamente en Ios bordes de Iosas que experimentan cambios
dramticos de temperatura durante Ia confIagracin o an despus
(considerando Ia baja conductividad trmica deI concreto). Es decir, faIIas por
traccin excesiva como consecuencia deI choque trmico que experimentan
aIgunas Iosas (probabIemente, por Ia refrigeracin sbita causada por eI agua
de Ios bomberos, o cambios voIumtricos en cortos Iapsos de tiempo). Estas
fracturas se observan como manifestaciones de fisuramiento trmico por
aIabeo.
DeIaminacin y descascaramiento, que se caracterizan por pIanos de
faIIa con desprendimientos superficiaIes de forma Iaminar, propios de zonas
donde pudo existir presencia de humedad aI momento deI fuego y/o se percibe
descarbonatacin avanzada con manifestaciones de prdida de masa.
La desintegracin por fatiga es propia de todas Ias zonas donde ocurre
descarbonatacin evidente y desintegracin de Ia masa de concreto.
5.- CAMBIOS EN LA MASA ENDURECIDA
Como manifestaciones de dao que tienen reIacin con Ios cambios
que experimenta Ia masa endurecida, se encuentran Ios cambios en eI peso
unitario (disminucin); Ios cambios en Ia porosidad (aumento); y Ios cambios
en Ia permeabiIidad (aumento). UsuaImente estos cambios sueIen darse por
acciones mecnicas o por reacciones qumicas.
Las acciones mecnicas contempIan aspectos como: Ios impactos y Ia
abrasin, que pueden microfisurar y/o desgastar Ia integridad deI concreto.
Las reacciones qumicas pueden ser reacciones que: desintegren Ia
pasta de cemento (como eI ataque por cidos); soIubiIizan Ia pasta (como Ia
carbonatacin): o causan expansiones (como Ias reacciones IcaIi-agregado,
eI ataque de suIfatos y Ia hinchazn deI acero de refuerzo por corrosin).
CAPITULO 6
ATAQUES QUIMICOS POR ACIDOS, SALES Y BASES

1.- INTRODUCCION
EI ataque, desagregacin y/o desintegracin deI concreto, como
consecuencia de su contacto con sustancias qumicas agresivas que se
pueden encontrar en forma Iquida, gaseosa o an sIida (aunque usuaImente
Ios productos qumicos agresivos deben presentarse en soIucin y en una
concentracin crtica), es uno de Ios temas ms estudiados dentro de Ia
patoIoga deI concreto. Las acciones qumicas sobre eI concreto estn muy
Iigadas a Ia condicin de exposicin y sobre aI microcIima que rodea aI
concreto.
Como mecanismos de deterioro deI concreto por reacciones qumicas
de ste ante un agente agresor, se pueden mencionar Ias reacciones que
provocan Ia descomposicin y eI Iavado (Iixiviacin) de Ios compuestos de Ia
pasta endurecida; Ias reacciones de intercambio entre eI agente agresivo y Ia
pasta endurecida que generan productos soIubIes e insoIubIes no expansivos;
y Ias reacciones que forman nuevos productos que son expansivos.
En todas estas reacciones, Ias sustancias agresivas (iones y
moIcuIas), se trasIadan desde Ia fuente contaminante, usuaImente desde eI
medio ambiente (aire o sumergido) hasta Ia superficie o eI interior de Ia masa,
donde se desarroIIan Ias reacciones qumicas a que haya Iugar, con Ias
diferentes sustancias reactivas deI concreto.
En generaI, Ias reacciones entre Ias sustancias agresivas y Ias
sustancias reactivas deI concreto, tienen Iugar tan pronto como estas se
ponen en contacto. Sin embargo, dependiendo de Ia concentracin y veIocidad
de transporte de Ias sustancias agresivas (tanto deI exterior como a travs deI
propio interior deI concreto) estas reacciones pueden presentar
manifestaciones inmediatas, o daos en eI Iargo pIazo. Pero adems, Ia
presencia de humedad, Ia condicin de temperatura y eI estado de Ia presin,
tambin tienen una aIta incidencia sobre Ia veIocidad de Ias reacciones
qumicas que se efecten.
Dentro de Ios factores de deterioro imputabIes a Ias acciones qumicas
estn, eI ataque de cidos, Ia Iixiviacin por aguas bIandas, Ia carbonatacin,
Ia formacin de saIes expansivas (ataque de cIoruros y de suIfatos), y Ia
expansin destructiva de Ias reacciones IcaIi-agregado.
2.- ATAQUE POR ACIDOS
2.1.- ALCANCE
Es un hecho bien conocido que Ia pasta endurecida, eI eIemento que
mantiene adherido eI concreto, es un materiaI siIico-caIcareo con un fuerte
carcter bsico, cuyo pH es deI orden de 13 y por Io tanto suceptibIe aI ataque
de cuaIquier vapor de cido o cido Iquido, por debiI que sea ste.
Por ejempIo, entre Ios cidos inorgnicos, eI cido cIorhdrico origina
cIoruro cIcico, eI cuaI es muy soIubIe; Ia accin deI cido suIfdrico produce
suIfato cIcico, que se precipita como yeso; y eI cido ntrico, da como
resuItado nitrato de caIcio, que tambin es muy soIubIe. Con Ios cidos
orgnicos, sucede aIgo simiIar, por ejempIo, Ia accin deI cido Ictico
produce Iactatos cIcicos y eI cido actico da Iugar aI acetato cIcico. La
TabIa indica Ios principaIes cidos inorgnicos, organicos y mineraIes que son
dainos para eI concreto.
______________________________________________________________
ACIDOS INORGANICOS
______________________________________________________________
Acido CIorhdrico ... Acido Brmico ...... Acido Carbnico
Acido de Cromo ...... Acido fIuorhdrico.. Acido forfrico
Acido Nitrico ....... Acido SuIfrico .... Acido suIfuroso
Hidrgeno SuIfurado
______________________________________________________________
ACIDOS ORGANICOS
______________________________________________________________
Acido Actico ....... Acido Frmico ...... Acido Lctico
Acido Tnico ........ Acido ButIico ..... Acido Urico
Acido Hmico ........ Micro-organismos.
______________________________________________________________
Por Io anterior, no existen Ios concretos resistentes a Ios cidos y por
eIIo, deben protegerse de su accin mediante barreras impermeabIes y
resistentes que Ios protegan deI contacto directo.
La veIocidad de Ia reaccin de Ia pasta deI concreto con Ios diferentes
cidos inorgnicos y orgnicos, est determinada por Ia agresivad deI cido
atacante; pero, Ia soIubiIidad de Ia caI cIcica resuItante es Ia que determina Ia
veIocidad de degradacin deI concreto. Si Ia caI cIcica es muy soIubIe, sta
fIuye y por Io tanto eI deterioro es ms rpido. En Ia TabIa se indica Ia
veIocidad de ataque de ciertos cidos, a temperatura ambiente.
Entre Ias muchas sustancias que se encuentran en eI medio ambiente
que rodea una estructura y que pueden derivar en cidos que atacan aI
concreto se tienen Ias siguientes:
Los productos de combustin de un gran nmero de combustibIes
contienen gases suIfurosos que se combinan con Ia humedad y forman cido
suIfrico.
EI agua de aIgunas minas, aIgunas aguas industriaIes y Ias aguas
residuaIes o negras, pueden contener o formar cidos, particuIarmente cidos
suIfrico y suIfuroso.
Los sueIos que contengan turbas pueden tener suIfuro de hierro (pirita),
que aI oxidarse produce cido suIfrico, con eI agravante que aIguna reaccin
posterior puede producir saIes suIfatadas, que a su vez producirn ataque por
suIfatos.
Las corrientes de agua en regiones montaosas, son a veces
Iigeramente cidas debido a que contienen bixido de carbono Iibre disueIto, o
aIgunos cidos orgnicos. EI cido carbnico disueIve Ia caI deI concreto, mas
no Ia aImina. Las aguas bIandas, aI iguaI que Ios cidos, disueIven Ios
compuestos cIcicos deI concreto; por Io tanto, eI resuItado es Ia degradacin
y destruccin de Ia pasta.
Los ensiIajes agrcoIas, industrias manufactureras o de procesamiento
taIes como: fermentadoras, Iecheras, destiIeras, produccin de jugos ctricos,
carniceras, productos de puIpa de madera, o caa de azucar, producen cidos
orgnicos, que tambin atacan eI concreto.
2.2.- CARACTERISTICAS DEL ATAQUE
EI concreto de cemento portIand no resiste bien Ios cidos. Sin
embargo, Ia veIocidad con que Ios cidos destruyen eI concreto depende de:
a) La resistencia a cidos y su concentracin
b) Temperatura de Ia soIucin deI cido
c) Condiciones de exposicin-soIuciones estticas o mviIes
d) SoIubiIidad de Ios productos de reaccin.
Entre Ios eIementos que atacan aI concreto se encuentran Ios cidos
suIfrico, ntrico, suIfuroso, hidrocIorhdrico, hidrofIuorhdrico, cIorhdrico, Ias
aguas provenientes de Ias minas, industrias, corrientes montaosas, o fuentes
mineraIes, que pueden contener o formar cidos; Ias turbas que por oxidacin
puedan producir cido suIfrico, y Ios cidos orgnicos de origen industriaI.
Los cidos suIfrico, hidrocIorhidrico y ntrico son fuertes y aItamente
agresivos. La agresividad se incrementa aI incrementarse Ia concentracin y Ia
temperatura deI cido. Las soIuciones movibIes son ms agresivas que Ias
soIuciones estticas, debido a que constantemente nuevo cido IIega a estar
en contacto con eI concreto; y Ios cidos que forman productos soIubIes de
reaccin, generaImente son ms agresivos que Ios cidos que forman
productos insoIubIes de reaccin.
EI cido ataca aI concreto disoIviendo Ios productos de hidratacin deI
cemento o a travs de reacciones qumicas cido-base. EI hidrxido de caIcio,
eI producto de reaccin que se disueIve ms rpidamente, es atacado an por
Ias concentraciones suaves o bajas de soIuciones de cido. Los cidos ms
fuertes y ms concentrados atacan a todos Ios hidratos de siIicato de caIcio.
2.3.- FACTORES QUE INFLUYEN EN EL ATAQUE
Entre Ios factores que aceIeran o agravan eI ataque qumico por cidos
aI concreto se encuentran:
a.- AIta porosidad, Ia cuaI puede ser debida a aIta capacidad de
absorcin de agua; permeabiIidad; y vacos.
b.- Grietas y separacin debidas a concentracin de esfuerzos a
shock trmico.
c.- Lechadas y penetracin de Iquidos debidos a fIujo de Iquidos;
empozamiento; o presin hidruIica.
Entre Ios factores Ios cuaIes mitigan o demoran eI ataque se
encuentran:
a.- Los concretos densos, Iogrados debido a un adecuado
proporcionamiento de Ias mezcIas; una reduccin en eI
contenido de agua de Ia mezcIa; un incremento en eI contenido
de materiaI cementante; aire incorporado; adecuada
consoIidacin; curado efectivo.
b.- La reduccin de Ios esfuerzos de tensin en eI concreto
mediante eI empIeo de refuerzo de tensin de dimetro adecuado
y correctamente coIocado; incIusin de puzoIanas para controIar
o suprimir Ia eIevacin de temperatura; coIocacin de juntas de
contraccin adecuadas.
c.- Un diseo estructuraI adecuado a fin de minimizar Ias reas de
contacto y/o turbuIencia; as como coIocacin de membranas y
sistemas de barreras de proteccin para reducir Ia penetracin.
En reIacin con Ios procedimientos indicados para mitigar o demorar
Ios ataques qumicos por cidos aI concreto, debe recordarse que:
a.- Las proporciones de Ia mezcIa y eI mezcIado y procesamiento
deI concreto fresco determinan su homogeneidad y densidad.
b.- Los procedimientos de curado inadecuados dan por resuItado
agrietamiento y/o astiIIamiento.
c.- La resistencia aI agrietamiento depende de Ia resistencia y
capacidad de deformacin deI concreto.
d.- EI movimiento de sustancias deIetereas transportadas por eI
agua incrementa Ias reacciones que dependen tanto de Ia
cantidad de agua como de Ia veIocidad de fIujo.
e.- EI concreto eI cuaI va a estar expuesto frecuentemente a agentes
qumicos cidos conocidos por producir rpido deterioro deber
ser protegido con un sistema de barrera protectora
qumicamente resistente.
2.4.- MECANISMO DEL ATAQUE POR ACIDOS
Siendo eI concreto qumicamente bsico, con un pH deI orden de 13,
puede ser atacado por medios cidos, con pH menor de 7, Ios cuaIes
reaccionan con eI hidrxido de caIcio de Ia pasta producindose compuestos
de caIcio soIubIes en agua. IguaImente, eI ataque puede producirse sobre Ios
agregados caIizos o doIomticos, cuando stos se empIean.
EI concreto no es resistente a determinados eIementos qumicos y entre
eIIos se encuentran Ias soIuciones fuertes de Ios cidos suIfrico, ntrico,
suIfuroso, hidrocIorhdrico, hidrofIuorhdrico y cIorhdrico, pudiendo ser
destrudo por ataque proIongado de cuaIquiera de eIIos, aunque no
necesariamente a Ia misma veIocidad.
Un pH de 5.5 a 6.0 puede considerarse como eI Imite mximo de
toIerancia de un concreto de exceIente caIidad en contacto con aIguno de Ios
cidos mencionados. Sin embargo, eI ingeniero debe recordar que Ios vaIores
deI pH no son eI nico criterio para definir Ia agresividad de Ios cidos. EI
comportamiento de Ios cidos ser visto en detaIIe en eI acpite
correspondiente
IguaImente pueden producirse ataques por cidos aI concreto a partir
de Ias aguas provenientes de minas, industrias, corrientes montaosas, o
fuentes mineraIes, Ias cuaIes pueden contener o formas cidos;
Ias turbas que por oxidacin pueden producir cido suIfrico; y Ios cidos
orgnicos de origen industriaI.
EI deterioro deI concreto por accin de Ios cidos puede deberse a:
(a) Ia reaccin deI cido y eI hidrxido de caIcio de Ia pasta; y
(b) Ia reaccin deI cido con Ios agregados caIizos y doIomticos
cuando estos se empIean.
Los productos de esta reaccin qumica son compuestos de caIcio
soIubIes en agua, Ios cuaIes son diIudos por Ias soIuciones acuosas. Se
excepta Ias saIes de caIcio resuItantes de Ia reaccin qumica de Ios cidos
oxIico y fosfrico Ias cuaIes son insoIubIes en agua.
EI cido ataca aI concreto disoIviendo Ios productos de hidratacin deI
cemento o a travs de reacciones qumicas cido-base. EI hidrxido de caIcio,
eI producto de reaccin que se disueIve ms rpidamente, es atacado an por
Ias concentraciones suaves o bajas de soIuciones de cido. Los cidos ms
fuertes y ms concentrados atacan todos Ios hidratos de siIicato de caIcio.
En eI caso de ataque por cido suIfrico, eI deterioro resuItante es ms
rpido o mayor, dado que eI suIfato de caIcio resuItante de Ia reaccin ataca aI
concreto.
AdicionaImente, si Ios poros capiIares o fisuras en Ia pasta permiten
que Ias soIuciones cidas IIeguen aI acero de refuerzo, puede presentarse
corrosin de ste con posterior agrietamiento, astiIIamiento y deterioro deI
concreto.
Puesto que ningn concreto de cemento portIand es totaImente inmune
aI ataque de cidos, Ios aditivos pueden usarse sIo para disminuir Ia tasa de
deterioro. Los aditivos reductores de agua incIuyendo Ios superpIastificantes,
reducen Ia reIacin agua-cemento y, por Io tanto Ia permeabiIidad.
Sin embargo, a medida que eI concreto se deteriora, especiaImente cuando Ios
productos de Ia reaccin son soIubIes, se reanuda eI ataque.
2.5.- ATAQUE POR ACIDOS INORGANICOS
Los cidos inorgnicos hidrocIorhdrico, ntrico, y suIfrico; Ios cidos
orgnicos actico, frmico y Ictico; y eI cIoruro de aIuminio en forma saIina;
tienen una veIocidad de ataque rpida a temperatura ambiente, dependiendo
de su concentracin.
EI cido fosfrico inorgnico; eI cido orgnico tnico; eI hidrxido de
sodio en soIucin aIcaIina mayor deI 20%; y Ias saIes que incIuyen eI nitrato de
amonio, suIfato de amonio, eI suIfato de sodio, eI suIfato de magnesio, y eI
suIfato de caIcio; y eI gas bromuro tienen una veIocidad de ataque moderada a
temperatura ambiente.
EI cido carbnico inorgnico; Ias soIuciones aIcaIinas de hidrxido de
sodio entre eI 10% y eI 20% y eI hipocIorito de sodio; Ios cidos orgnicos
oxIico y tartrico, tienen una veIocidad de ataque de mayor a menor, que
puede ser despreciabIe a temperatura ambiente.
EI hidrgeno suIfurado (SH2) disueIto en agua forma un cido dbiI con
pobre accin corrosiva sobre eI concreto. Si se oxida por accin de bacterias
hasta convertirse en cido suIfuroso cido suIfrico, puede atacar eI
concreto.
EI cido fIuosiIicoso y Ios cidos orgnicos tartrico y oxIico forman
saIes de caIcio de baja soIubiIidad y son prcticamente inofensivos aI
concreto.
EI cido fosfrico es sIo medianamente agresivo aI concreto,
Iimitndose su efecto a Ia capa superficiaI.
Las aguas de reIaves de aIgunas minas, as como Ias aguas
industriaIes, pueden contener o formar cidos que ataquen aI concreto.
Los productos de Ia combustin de Ios combustibIes contienen gases
suIfurosos Ios cuaIes en combinacin con Ia humedad forman cido suIfrico.
IguaImente Ios desagues pueden actuar como coIectores bajo determinadas
condiciones permitiendo Ia formacin de cidos.
Los sueIos formados por turba, Ios sueIos arciIIosos, y Ios esquistos
aIuminosos, pueden contener pirita en forma de suIfuro de hierro Ia cuaI, por
oxidacin, produce cido suIfrico. Reacciones adicionaIes pueden producir
saIes de suIfatos Ias cuaIes producen ataque por suIfato.
Las aguas de escorrenta de montaa son aIgunas veces medianamente
cidas, debido a Ia disoIucin en eIIas deI bixido de carbono Iibre.
GeneraImente estas aguas atacan nicamente Ia superficie deI concreto si ste
es de buena caIidad y tiene baja absorcin.
Sin embargo, aIgunas aguas mineraIes que contienen grandes
cantidades de ya sea bixido de carbono o suIfuro de hidrgeno, o ambos,
pueden ocasionar serios daos en eI concreto. En eI caso deI suIfuro de
hidrgeno, Ias bacterias que convierten este compuesto a cido suIfrico
pueden jugar un roI importante.
Los cidos hidrocIorhdrico; hidrofIuohdrico; muritico; ntrico;
suIfrico; y suIfuroso; desintegran eI concreto.
EI cido oxIico no produce ningn dao.
Las agua cidas naturaIes podran erosionar Ia superficie deI mortero,
pero usuaImente Ia accin se detiene.
EI ACIDO CARBONICO es eI resuItado de Ia carbonatacin, Ia cuaI es un
tipo particuIar de reaccin cida de excepcionaI importancia en Ia durabiIidad
deI concreto. La carbonatacin se debe a Ia penetracin por difusin deI
dixido de carbono o anhdrido carbnico (CO2) deI aire atmosfrico o deI
sueIo, en Ia estructura porosa de Ia superficie deI concreto. EI proceso origina
Ios siguientes fenmenos:
a) EI gas carbnico se disueIve en aIgunos de Ios poros y reacciona
con Ios componentes aIcaIinos de Ia fase acuosa deI
concreto produciendo cido carbnico.
b) EI cido carbnico convierte aI hidrxido de caIcio Ca(OH)2,
Iiberado y depositado en Ios poros durante Ia hidratacin deI
cemento (conocido com Ia caI Iibre eI cemento), en carbonato de
caIcio (CaCO3) y agua. La reaccin tiene Ia siguiente forma:
Ca(OF)2 + CO2 = Ca CO3 + H2O
c) Ocurre un descenso significativo deI pH en Ia capa superficiaI deI
concreto (su vaIor usuaI de 13 baja hasta vaIores de 9), y aI
perder su basicidad deja de ser un eIemento protector de Ia
corrosin deI acero de refuerzo. Es decir que a medida que
avanza Ia penetracin de Ia carbonatacin, conocida como
"frente de carbonatacin" se pierde eI efecto de capa pasivadora
que tiene eI recubrimiento deI concreto.
d) Tiene Iugar una retraccin adicionaI en eI concreto (como
consecuencia de Ia disminucin que se da en eI voIumen
de Ia pasta) conocida como "contraccin por
carbonatacin". Esta contracccin adicionaI, se suma a Ia
contraccin por secado.
EI proceso es ms intenso cuanto ms importantes son Ios cambios
humedad y ms eIevada Ia temperatura. Este fenmeno tambin se presenta de
manera significativa en ambientes cuya humedad reIativa se encuentra entre
65% y 98%. Si eI concreto permanece saturado o est permanentemente seco
no hay carbonatacin. De otra parte parte eI proceso tambin es ms intenso
en Ia medida que es mayor Ia permerabiIidfad deI concreto. De ah Ia
importancia de trabajar con mezcIas cuya reIacin agua-cemento est por
debajo de 0,5 y adems son bien curadas.
OriginaImente se consideraba que Ia carbonatacin poda ocurrir
soIamente por penetracin deI CO2 deI aire atmosfrico; sin embargo se ha
comprobado que tambin puede suceder que Ia IIuvia absorva dixido de
carbono y penetre eI sueIo en forma de cido carbnico; o que en Ias aguas
freticas o subterraneas est presente ste cido; o simpIemente que se
aporte CO2 adcionaI a travs deI cido hmico que se forma por
descomposicin de Ia materia orgnica.
De cuaIquier manera, Io anterior conduce a que pueda haber CO2 en eI
sueIo y que ste penetre eI concreto. Sobre eI particuIar, aIgunos
investigadores han concIudo que si eI agua fretica contiene ms de 20 mg/I
(ppm) de CO2 y est reIativamente quieta contiene ms de 10 mg/I (ppm) de
CO2 pero est en movimiento, eIIo puede producir una carbonatacin
apreciabIe de Ia pasta de cemento, si hay cicIos de humedecimiento y secado.
De manera aproximada, Ia profundidad deI frente de carbonatacin es
proporcionaI a Ia raiz cuadrada deI tiempo, medido en aos, muItipIicada por eI
coeficiente de carbonatacin de acuerdo con Ia segunda Iey de difusin de
Fick.
2.6.- ATAQUE POR ACIDOS ORGANICOS
2.6.1.- GENERALIDADES
AIgunos cidos orgnicos, en aIgunas oportunidades, entran en
contacto con eI concreto y ejercen un efecto destructivo sobre eI mismo. Los
cidos orgnicos pueden ser divididos en dos grupos. EI primero incIuye
cidos de reIativamente bajo peso moIecuIar, taIes como eI cido Ictico y eI
cido butrico, derivados de Ia Ieche y de Ia mantequiIIa; eI cido
actico, eI cuaI se encuentra en eI vinagre y en conservas en base a ste; y
otros cidos como eI oxIico y eI tartrico. Estos cidos son todos soIubIes en
agua.
EI segundo grupo incIuye aceites de aIto peso moIecuIar taIes como eI
cido oIeico, cido esterico y cido paImtico, Ios cuaIes se presentan como
constituyentes de diversos aceites y grasas.
2.6.2.- ACIDOS DE BAJO PESO MOLECULAR
La severidad deI ataque aI concreto por Ios cidos orgnicos actico,
Ictico, butrico, ctrico, mIico, tartrico y oxIico depende de Ia
concentracin y temperatura. EI primero es eI principaI cido deI vinagre; eI
Ictico se encuentra en Ia Ieche y cerveza agrias; eI butrico se forma en Ia
mantequiIIa rancia.
EI ACIDO ACETICO ataca a Ios cementos y concretos ya fraguados. En
una soIucin aI 5%, Ia mxima concentracin recomendada en un vinagre, I
tiene una accin importante en unos pocos meses. En esta concentracin Ios
cementos con aIto contenido de aImina son ms severamente afectados, pero
son ms resistentes a soIuciones por debajo deI 0.5%.
En eI caso deI ACIDO ACTICO, eI empIeo de Ios cementos portIand
puzoInicos y Ios cementos de escoria de aIto horno da mezcIas que son ms
resistentes que aqueIIas en que sIo se ha utiIizado cemento portIand. Para
proteccin contra Ias soIuciones dbiIes se han empIeado pinturas resistentes
a Ios cidos, pero para Ias soIuciones ms fuertes se requiere recubrimientos
ms adecuados, aI iguaI que en eI caso deI cido Ictico.
EI ACIDO LACTICO tiene una accin sumamente destructiva sobre eI
concreto fraguado y se han experimentado efectos destructivos en Ios pisos
de concreto de fbricas de queso y envasadoras de Ieche. Los daos son
mayores cuando eI piso tambin est sometido a abrasin pesada debida a Ios
carros transportadores de Ieche. IguaImente se han experimentado daos en
pisos de IadriIIo terrajeados con mortero pobre.
Cuando Ios especmenes de mortero o concreto estn inmersos en
soIuciones deI ACIDO LACTICO, eI cemento es graduaImente
disueIto, dejando eI agregado grueso expuesto hasta que eventuaImente todo
eI materiaI cementante ha sido removido. Durante esta accin no ocurre
expansin.
En soIuciones de ACIDO LACTICO con concentraciones mayores deI
1%, Ios cementos de aIto contenido de aImina son atacados ms rpidamente
que Ios cementos portIand, pero se voIvern progresivamente ms resistentes
conforme Ia soIucin sea ms diIuida. Por eIIo, Ios efIuentes de fbricas que
contienen cido Ictico u otros cidos con pH menor de 4, si se empIea
cemento aIuminoso resistirn mejor, en tanto que Ios concretos de cemento
portIand sern atacados.
Los cementos de aIto contenido de aImina tambin son empIeados
para pisos de concreto, o para morteros de unin en IadriIIos de pisos de
aIbaiIera. Independientemente de su aIta resistencia a cidos orgnicos
diIudos, su comportamiento no es simiIar cuando se trata de detergentes
fuertemente aIcaIinos.
Cuando se trata de ataques por ACIDO LACTICO Ios cementos
resistentes a Ios cidos son tambin empIeados para Ia unin de pisos de
materiaI arciIIoso en pIantas de procesamiento de Ieche o ambientes de
emboteIIamiento. Ni Ios cementos puzoInicos ni Ios de escoria de aIto horno
presentan ventajas significativas sobre Ios cementos portIand cuando se trata
de este cido. Los cementos de escorias de aIto horno tienen Ia desventaja
adicionaI, debido a Ios suIfatos presentes, de dar un maI oIor cuando estn en
contacto con Ias sustancias cidas.
La misma objecin puede ser hecha en eI caso deI empIeo de cementos
sobresuIfatados, aunque puede esperarse que su resistencia aI ataque sea
mayor. Un tratamiento superficiaI deIgado a Ios pisos de concreto no es de
mayor significacin en incrementar su resistencia a Ios ataques.
Se recomienda empIear en Ios tanques de aImacenamiento un
revestimiento asfItico o productos de arciIIa vitrificados, de preferencia con
juntas preparadas con cemento resistente a Ios cidos.
Frente aI concreto, eI ACIDO BUTIRICO tiene una accin simiIar a Ia deI
cido Ictico. EI ataque se produce en siIos de aImacenamiento.
Los ACIDOS CITRICO Y MALICO tienen una accin simiIar a Ia deI cido
actico, y en una soIucin aI 1% atacan seriamente a Ios concretos de cemento
portIand dentro deI pIazo de un ao. EI Proceso Ocrate de tratamiento con eI
gas tetrafIoruro de sIice incrementa en forma importante Ia resistencia a Ios
ataques.
EI ACIDO TARTARICO es simiIar en su accin sobre eI concreto a Ia de
Ios cidos Ictico o actico. SoIuciones diIudas taIes como Ias que ocurren en
jugos de frutas no tienen, por regIa generaI, mucho efecto, pero Ios jugos
pueden afectar adversamente. Por esta razn y debido a que eI azucar tambin
est presente en Ios jugos, aIgn tratamiento superficiaI deI concreto puede
ser recomendabIe, por ejempIo con siIicofIuoruros.
EI jugo de manzanas, en eI cuaI eI ACIDO MALICO ocurre, puede causar
serios deterioros en Ios concretos de cemento portIand de cemento de aIto
contenido de aImina.
EI ACIDO OXALICO tiene aIguna accin sobre Ios concretos de cemento
portIand, pero su efecto no es serio. EI ha sido empIeado para tratar
superficies de concreto, obtenindose mejores resuItados que en eI caso de
otros cidos. Se forma una peIcuIa superficiaI insoIubIe de oxaIato de caIcio.
Este cido no ataca Ios concretos a base de aIto contenido de aImina y es, de
hecho, venenoso.
EI ACIDO FORMICO es corrosivo aI concreto. Se utiIiza en Ia industria
papeIera, en Ias pIantas de tinte y en Ias pIantas de conservas enIatadas. EI
formaIdeido en soIucin acuosa se oxida Ientamente para producir cido
frmico.
EI ACIDO TANICO y Ios FENOLES, de Ios cuaIes eI ACIDO CARBOLICO
es un ejempIo, son medianamente corrosivos.
EI ACIDO FOSFORICO produce ataque superficiaI Iento.
EI ACIDO HUMICO depende en su ataque de Ia composicin deI humus,
pero podra causar una desintegracin Ienta.
2.6.3.- ACIDOS DE ALTO PESO MOLECULAR
Los cidos paImtico, esterico y oIico, presentes en aIgunos aceites y
grasas, conjuntamente con Ia serie de cidos aIipticos no saturados y
saturados, tienen todos, aunque insoIubIes en agua, aIguna accin corrosiva
sobre eI concreto.
La accin destructiva tiende a incrementarse con aumentos en eI peso
moIecuIar, tanto deI cido esterico como deI cido oIeico. Los ms bajos
miembros de esta serie son, sin embargo, una excepcin a esta regIa.
Estos cidos grasos de aIto peso moIecuIar se encuentran en Ia
industria como constituyentes de aceites y grasas. Son insoIubIes en agua y, a
temperaturas ordinarias, Ios principaIes son sIidos y de bajo punto de
abIandamiento en Ia serie de Ios cidos estearicos y Iquidos de aIto punto de
fusin en Ia serie de Ios cidos oIecos.
En generaI, estos cidos como constituyentes de Ios aceites atacan a
Ios concretos no protegidos. La desintegracin producida es usuaImente ms
pronunciada cuando eI concreto est expuesto aI aire, como en Ios pisos, que
cuando est continuamente sumergido en un piso.
Aunque Ios concretos a base de cementos portIand de escoria de aIto
horno, Ios cementos de aIto contenido de aImina, y Ios cementos
puzoInicos, son aIgo menos vuInerabIes que Ios concretos a base de Ios
cementos portIand, su accin es cuestionabIe cuando Ias diferencias son
suficientemente considerabIes para tener aIguna significacin prctica.
2.7.- ACEITES Y GRASAS VEGETALES Y ANIMALES
Los aceites y grasas vegetaIes y animaIes son productos naturaIes
compuestos principaImente de gIicridos, u otros esteres, o de Ios miembros
ms aItos de Ia serie de cidos grasos, pero en aIgunos casos eIIos tambien
contienen cantidades importantes de aIcohoIes y cidos grasos Iibres.
AIgunos aceites vegetaIes contienen pequeas cantidades de cidos grasos
Iibres produciendo deterioro Iento de Ia superficie deI concreto.
EI gIiceroI (o gIicerina en nomencIatura comerciaI) es eI principaI
constituyente aIcohIico de aceites y grasas y I se presenta, por ejempIo,
como estearato de gIicerina (estearina) en sebos y mantecas; como
paImito de gIicerina (paImitn) en aceite de paIma, y como oIeato de gIicerina
(oIein) en eI aceite de oIiva. La gIicerina, Ia cuaI es soIubIe en agua, ataca aI
concreto Ientamente por reaccin y con disoIucin deI hidrxido de caIcio.
Los aceites de origen vegetaI, an cuando sean frescos, usuaImente
contienen cantidades apreciabIes de cidos grasos Iibres. Las grasas
animaIes, cuando estn frescas, generaImente contienen pequeas cantidades
de cido Iibre, pero eI voIumen se incrementa con Ia exposicin a Ia atmsfera.
La ranciedad consiste en eI desarroIIo de determinados cidos grasos Iibres
oxidados presentes en aceites y grasas.
Las gIicerinas y otros esteres son rotos por hidrIisis en sus
constituyentes aIcohoI y componentes cidos. Este proceso, conocido como
saponificacin, puede ser producido por soIuciones cidas o aIcaIinas.
Cuando Ios aceites toman contacto con eI concreto, Ia caI Iibre presente en eI
cemento fraguado saponifica eI materiaI, formando una saI cIcica deI cido
graso y Iiberando eI aIcohoI poIihdrico. Este aIcohoI, por si mismo, puede a
menudo reaccionar con Ia caI.
As con Ia oIeina se forma caIcio oIeico y gIicerina, y esta Itima
reacciona en eI futuro con ms caI para formar gIicerina cIcica. Este es un
ejempIo tpico deI mecanismo de accin destructiva de Ios aceites y grasas
saponificados sobre eI concreto. Si tambin estn presentes cidos Iibres,
como es a menudo eI caso, eIIos tambin atacan aI concreto para formar sus
saIes de caIcio.
Los aceites animaIes frescos contienen pequeas cantidades de cido,
pero Ios aceites animaIes rancios contienen una cantidad considerabIemente
mayor y son corrosivos. Los aceites de pescado pueden ser ms corrosivos
que Ios aceites animaIes.
Los cidos orgnicos de origen industriaI pueden producir daos
superficiaIes en eI concreto, pudiendo producir daos serios en Ios pisos an
cuando eI conjunto estructuraI no sea afectado.
Las soIuciones azucaradas son deteriorantes, especiaImente sobre
concreto muy nuevo. Una concentracin deI 3% puede corroer en forma
graduaI eI concreto. Una pequea cantidad de azucar en eI agua de Ia mezcIa
podra retardar significativamente o inhibir Ia fragua.
2.8.- LEXIVIACION
Las aguas bIandas, es decir aqueIIas que tengan pocas impurezas (p.e.,
aguas Iibres de saIes; aguas de condensacin industriaI; aguas de fusin de
gIaciares, nieve o IIuvia; y aIgunas aguas de pantano o subterraneas),
disueIven Ios compuestos cIcicos deI concreto de iguaI manera que Ios
cidos; y por Io tanto, eI resuItado es Ia descomposicin y Iixiviacin de Ia
pasta endurecida.
As, Ia Iixiviacin resuIta ser una forma suave de desarregIo que ocurre
cuando eI agua disueIve componentes en eI concreto. EI cemento PrtIand
hidratado contiene hasta 25% a 30% de hidrxido de caIcio, Ca(OH)2, eI cuaI es
soIubIe en agua. Este componente, con mucha probabiIidad, ser Iixiviado
desde eI concreto. Debido a que eI hidrxido de caIcio es ms soIubIe en agua
fra, eI agua que viene de Ios riachueIos de Ias montaas es ms agresiva que
eI agua ms caIiente.
La Iixiviacin deI hidrxido de caIcio que contiene eI concreto, es decir
Ia disminucin de su contenido de CaO, trae como consecuencia Ia
degradacin de otros componentes de Ia pasta hidratada (siIicatos, aIuminatos
y ferritos), y por eIIo eI concreto pierde resistencia y se desintegra.
La Iixiviacin produce una apariencia arenosa en Ias superficies
expuestas de concreto de Ios revestimientos de canaIes, canaIones o tuberas.
Si eI agua pasa a travs de grietas o juntas, Ia Iixiviacin tambin puede
erosionar eI concreto interno.
En eI concreto poroso, con una aIta reIacin agua/cementante, Ia
Iixiviacin puede remover suficiente hidrxido de caIcio para reducir Ia
resistencia deI concreto. Sin embargo, generaImente es sIo un probIema
cosmtico.
2.9.- RECOMENDACIONES
Puede obtenerse adecuada proteccin contra ataques moderados de
cidos si se tiene un concreto denso de baja reIacin agua-cementante, eI cuaI
ha sido adecuadamente hidratado mediante un curado conveniente.
Ningn concreto puede resistir Iargo tiempo eI ataque por aguas con
una aIta concentracin de cidos. En estos casos es recomendabIe un
recubrimiento de Ia estructura, o un tratamiento superficiaI adecuado. Puesto
que ningn concreto de cemento portIand es totaImente inmune aI ataque de
cidos, Ios aditivos pueden usarse sIo para disminuir Ia tasa de deterioro.
Los aditivos reductores de agua, incIuyendo Ios superpIastificantes,
reducen Ia reIacin agua-cemento, y por Io tanto, Ia permeabiIidad. Sin
embargo, a medida que eI concreto se deteriora, nuevas superficies estn
expuestas aI cido, especiaImente cuando Ios productos de Ia reaccin son
soIubIes. Los cidos oxIico y fosfrico forman productos de reaccin
insoIubIes que no se pueden quitar fciImente. Para Ios concretos expuestos a
estos cidos, aI reducir Ia permeabiIidad con aditivos taIes como reductores
de agua o puzoIanas, se puede incrementar Ia vida de servicio.
Determinados materiaIes puzoInicos, especiaImente Ias microsIices,
incrementan Ia resistencia deI concreto a Ios cidos. En todos Ios casos, sin
embargo, eI tiempo de exposicin a Ios cidos deber ser minimizado, si eIIo
es posibIe, y Ia inmersin deber ser evitada.
Los concretos preparados con cementos que no son hidruIicos,
independientemente de su composicin, debern tener aIta resistencia a aguas
cidas con pH de 3 menor. En taIes casos deber empIearse un tratamiento o
un sistema de barrera protectora. Se recomienda empIear Ias
recomendaciones dadas por eI ACI 515.1R para sistemas de barreras
protectoras deI concreto de Ia accin de diversos qumicos.
Tambin se ha empIeado microsIices para mejorar Ia resistencia aI
ataque de cidos, convirtiendo aI hidrxido de caIcio en CSH, y reduciendo Ia
permeabiIidad deI concreto. En estudios de Iaboratorio se ha
empIeado hasta 30% de microsIice en peso deI cemento, Iogrndose
incrementar Ia resistencia de concretos a aIgunos cidos.
Sin embargo, incIusive Ias grandes dosis de microsIice no mejoraron
marcadamente Ia resistencia a Ios cidos. Las probetas conteniendo 25% de
microsIice faIIaron despus de soIamente 5 cicIos en una soIucin deI 5% de
cido suIfrico, y Ias probetas con 30% de microsIice soportaron nicamente
32 cicIos en una soIucin de cido suIfrico.
2.10.- CONCLUSIONES
EI anIisis anterior permite IIegar a Ias siguientes concIusiones:
a) EI concreto de cemento portIand no resiste bien Ios cidos. Sin
embargo, Ia veIocidad con que Ios cidos destruyen eI concreto
depende de:
.- La resistencia a cidos y su concentracin.
.- Temperatura de Ia soIucin deI cido.
.- Condiciones de exposicin a soIuciones estticas o
movibIes.
.- SoIubiIidad de productos de reaccin.
b) Los cidos suIfrico, hidrocIordrico y ntrico, son fuertes y
aItamente agresivos. La agresividad se incrementa aI aumentar Ia
concentracin y Ia temperatura deI cido.
c) Las soIuciones movibIes son ms agresivas que Ias soIuciones
estticas, debido a que constantemente nuevo cido IIega a estar
en contacto con eI concreto.
d) Los cidos que forman Ios productos soIubIes de reaccin,
generaImente son ms agresivos que Ios cidos que forman
productos insoIubIes de reaccin.
IguaImente se sabe que eI cido ataca aI concreto disoIviendo Ios
productos de hidratacin deI cemento o a travs de reacciones qumicas
cido-base. EI hidrxido de caIcio, eI producto de reaccin que se disueIve
ms rpidamente, es atacado an por Ias concentraciones suaves o bajas de
soIuciones de cido. Los cidos ms fuertes y ms concentrados atacan a
todos Ios hidratos de siIicato de caIcio.
Dado que ningn concreto de cemento portIand es totaImente inmune aI
ataque de cidos, Ios aditivos pueden usarse sIo para disminuir Ia tasa de
deterioro. Los aditivos reductores de agua, incIuyendo Ios superpIastificantes,
reducen Ia reIacin agua-cemento y, por Io tanto, Ia permeabiIidad. Sin
embargo, a medida que eI concreto se deteriora, nuevas superficies estn
expuestas aI cido, especiaImente cuando Ios productos de Ia reaccin son
soIubIes.
Los cidos oxIico y fosfrico forman productos de reaccin insoIubIes
que no se pueden quitar fciImente. Para Ios concretos expuestos a estos
cidos, Ia permeabiIida deI concreto se reduce con aditivos taIes como
reductores de agua o puzoIana.
Las microsIices tienen un campo de accin diferente aI sumar su
notabIe incremento de Ia impermeabiIidad, a su disminucin de porosidad, y
significativo aumento de Ia resistencia. Por su importancia en eI controI deI
ataque por cidos se Ias trata con mayor detaIIe en eI Anexo 1.
FinaImente conviene indicar que antes de decidir eI uso de una
combinacin de aditivos para mejorar Ia resistencia aI ataque qumico en
generaI y eI ataque por cidos en particuIar, se sugiere Ias pruebas en servicio.
Las pruebas de diferentes combinaciones en instaIaciones existentes, pueden
proporcionar datos que ayudarn a cuantificar Ios efectos deI aditivo en eI
rendimiento. Estos datos pueden ser empIeados para determinar si aIgn
incremento en Ia vida de diseo deI concreto es Io suficientemente
significativo para justificar eI costo agregado deI aditivo usado.
3.- ATAQUE POR BASES
3.1.- RESUMEN
Las bases son compuestos qumicos, con un vaIor de pH mayor de 7,
Ios cuaIes desprenden iones hidroxiIos cuando son disueItos en agua . Estos
iones neutraIizan Ios cidos formando saIes. EjempIo de bases son eI
hidrxido de sodio o soda castica (NaOH) y eI hidrxido de amonio o
amoniaco (NH4OH).
Si Ios hidrxidos penetran en eI concreto y se concentran en una zona
determinada se produce dao fsico por cristaIizacin y expansin a partir de
Ia reaccin entre eI hidrxido y eI bixido de carbono proveniente deI aire. EI
mismo efecto se obtiene por cicIos de humedecimiento y secado deI concreto
en una soIucin de Ios mencionado hidrxidos.
Las soIuciones de carbonato de sodio pueden deteriorar Ia superficie
deI concreto aI estado fresco. Si Ia concentracin excede aI 20% en soIuciones
bsicas puede presentarse corrosin en eI concreto debido a Ia disoIucin de
siIicatos y aIuminatos.
EI concreto de cemento portIand, preparado con agregados
qumicamente estabIes, es resistente a soIuciones muy fuertes de Ia mayora
de Ias bases. No es afectado por exposicin continua a soIuciones aI 10% de
hidrxido de sodio o potasio. Los hidrxidos de sodio y potasio en
concentraciones de 20% 25% o ms conducen aI concreto a Ia
desintegracin.
3.2.- MECANISMO DE ATAQUE
EI hidrxido de sodio es una sustancia qumica manufacturada, un
sIido bIanco cristaIino sin oIor que absorve agua deI aire. Cuando se disueIve
en agua o se neutraIiza con un cido Iibera una gran cantidad de caIor que
puede ser suficiente para encender materiaIes combustibIes. EI hidrxido de
sodio es muy corrosivo y se Ie conoce como soda castica.
EI hidrxido de sodio Iiberado a Ia atmsfera se degrada rpidamente
por reacciones con otras sustancias qumicas. En eI agua, eI hidrxido de
sodio se separa en cationes de sodio y eI anin hidrxido, Io que disminuye Ia
acidez deI agua. Es una base sumamente corrosiva que puede causar
quemaduras graves
EI hidrxido de sodio tiene como frmuIa moIecuIar NaOH y un peso
moIecuIar de 40 gr/moI; su coIor es bIanco, es inoIoro y se encuentra en
estado sIido o en soIucin. Es corrosivo y exotrmico. Se contamina
fciImente con eI C02 de Ia atmsfera originando carbonato y disminuyendo su
concentracin efectiva.
Si eI hidrxido de sodio penetra en eI concreto y se concentra en una
zona, podra resuItar dao fsico resuItante de Ia cristaIizacin deI
Na2CO3.7H20 deI Na2CO3.10H2O formados por Ia reaccin entre eI NaOH y
eI bixido de carbono proveniente deI aire.
CicIos aIternados de humedecimiento y secado deI concreto utiIizando
una soIucin de NaOH podran producir eI mismo efecto. Los hidrxidos de
caIcio, amonio, bario y estroncio son menos peIigrosos.
La penetracin de soIuciones de NaCO3, con posterior concentracin
en una zona, ya sea por evaporacin o por cicIos aIternados de
humedecimiento y secado, podra producir cristaIizacin deI carbonato de
caIcio sin participacin deI CO2 deI aire.
Las soIuciones de carbonato de sodio no tienen efecto daino sobre un
concreto de buena caIidad y bien curado, pero Ia superficie deI concreto fresco
podra deteriorarse. En generaI, eI efecto puede minimizarse por eI empIeo de
concretos de baja permeabiIidad.
En soIuciones bsicas con concentraciones por encima deI 20% se ha
observado corrosin debido a Ia disoIucin de Ios siIicatos y aIuminatos
formados en Ia hidratacin deI cemento portIand. Existen recomendaciones
para no empIear cementos puzoInicos en concretos expuestos a soIuciones
fuertemente bsicas.
Los cementos portIand con 12% ms de aIuminato tricIcico son
menos resistentes a Ias bases fuertes. EI requisito de cementos de bajo
contenido de C3A puede ser innecesario en eI caso de soIuciones bsicas con
menos de 10%, siempre que eI concreto sea de buena caIidad.
4.- ATAQUE POR SULFATOS
4.1.- ASPECTOS GENERALES
EI ataque por saIes, en nuestro caso especificamente por suIfatos
puede deberse a dos causas:
a) La reaccin qumica deI hidrxido de caIcio (caI Iibre), que forma
suIfato de caIcio (yeso).
b) Combinacin deI yeso con aIuminato de caIcio hidratado para
formar suIfoaIuminato de caIcio (etringita).
Estas dos reacciones tienen como resuItado un aumento deI voIumen
sIido (en aproximadamente un 18%) y a Ia segunda se Ie atribuyen Ia mayora
de Ias expansiones, rupturas y abIandamiento deI concreto causadas por
soIuciones de suIfato.
De acuerdo con NeviIIe, Ias consecuencias deI ataque de suIfatos no
sIo producen degradacin por expansin y fisuracin; sino tambin, una
reduccin en Ia resistencia mecnica debido a Ia prdida de cohesin en Ia
pasta de cemento. Desde Iuego, Io anterior conIIeva una prdida de adherencia
entre Ia pasta y Ias partcuIas de Ios agregados. EI deterioro, por Io generaI,
comienza en Ias aristas y esquinas agudas, siguiendo una
microfisuracin y una fisuracin que astiIIan eI concreto y Io reducen a una
condicin friabIe y bIanda.
EI ion suIfato que se expresa como (SO4H2) y que causa Ia degradacin
deI concreto puede ser de origen naturaI, bioIgico o industriaI.
Entre Ios suIfatos de origen naturaI se pueden mencionar aIgunos
sueIos orgnicos, sueIos que contengan turbas, aIgunos sueIos arciIIosos o
aguas freticas de estos misms sueIos, que pueden producir saIes suIfatadas.
Los suIfatos en forma de saIes ms agresivas son suIfato de amonio
(NH4SO4), eI suIfato de caIcio (CaSO4, o yeso), eI suIfato de magnesio
(MgSO4), eI suIfato de sodio (NaSO4). AIgunos suIfatos menos agresivos,
pero de todas maneras dainos son: eI suIfato de cobre, eI suIfato de aIuminio
y eI suIfato de bario, que son insoIubIes en eI agua.
Otra fuente naturaI de suIfatos, es eI agua de mar, que aparte de
contener saIes de suIfatos, est compuesta de otras saIes, cuya accin
qumica de conjunto puede ser supremamente agresiva con eI concreto. Entre
Ias saIes disueItas ms comunes en eI agua de mar estn: CIoruro de Sodio
(NaCI), cIoruro de magnesio (MgCI2), suIfato de magnesio (MgSO4), suIfato de
caIcio (CaSO4), cIoruro de potasio (KCI), y suIfato de potasio (K2SO4).
Como suIfatos de origen bioIgico se pueden considerar aqueIIos que
provienen de Ia presencia de microorganismos sobre Ia superficie deI
concreto, o de aguas residuaIes que experimentan descomposicin bioIgica
de carcter aerbico en sustancias orgnicas aIbuminoideas que
habituaImente contienen proteinas o azufre. Tambin, Ios abonos artificiaIes y
eI estiercoI incrementan en forma importante eI contenido de suIfatos en eI
sueIo.
Entre Ios suIfatos de origen industriaI, se destacan Ios que proceden de
aguas residuaIes con derivados orgnicos e inorgnicos deI azufre,
especiaImente suIfatos (aguas domsticas) y suIfitos SO3-2 (aguas
industriaIes). Tambin estn Ios que provienen de pIantas industriaIes y
fbricas de fertiIizantes, gaIvanizados, Iaboratorios fotogrficos, coque, u
otros, Ios cuaIes penetran eI sueIo y/o Ias aguas subterraneas.
Por otra parte, en zonas industriaIes y zonas urbanas donde hay
combustin de carbn a gasoIina con azufre, se Iibera dixido de azufre que
en presencia de oxgeno y humedad forman cido suIfrico. Las IIuvias cidas,
tambin contienen suIfatos en forma de soIucin diIuda de cido suIfrico, eI
cuaI ataca Ia superficie deI concreto endurecido.
Entre Ios factores que ms contribuyen con Ia accin expansiva de Ios
suIfatos, se encuentran Ios siguientes:
a) Las condiciones de exposicin deI concreto.
b) La presencia de humedad
c) La permeabiIidad deI concreto, que infIuye en Ia veIocidad de
transporte de Ios iones suIfato.
d) La descomposicin deI concreto, principaImente eI tipo y
cantidad de cemento (Contenido de C3A).
EI ataque por suIfatos ocurre por Ia formacin de productos sIidos de
Ia reaccin Ios cuaIes tienen un voIumen mayor que eI que eIIos reempIazan.
Esto causa una fuerza expansiva que rompe eI concreto, especiaImente
cuando grandes cantidades de soIucin saIina penetran en Ia masa de
concreto.
EI suIfato de sodio reacciona con eI aIuminato de caIcio hidratado para
producir etringita con aumento de voIumen. IguaImente reacciona con eI
hidrxido de caIcio para producir yeso cuyo voIumen es eI dobIe deI de Ios
sIidos iniciaIes.
EI suIfato de magnesio, adems de atacar aI aIuminato hidratado con Ia
formacin de etringita, ataca a Ios siIicatos hidratados formando yeso,
hidrxido de magnesio casi insoIubIe y geI sIice.
Siendo Ia etringita inestabIe en presencia deI suIfato de magnesio, Ia
reaccin aI continuar forma yeso. As, eI ataque de este suIfato es
potenciaImente ms extenso que Ios ataques de sodio o potasio.
Los suIfatos de caIcio, magnesio o sodio pueden reaccionar con eI
aIuminato tricIcico y Ia caI Iibre deI cemento para forma suIfoaIuminato
con gran aumento de voIumen, expansin y agrietamiento deI concreto.
EI suIfoaIuminato de caIcio que se forma en eI ataque es una saI dobIe
de baja soIubiIidad, Ia cuaI tiene un aIto contenido de agua de cristaIizacin, Io
que Ie permite un gran aumento de voIumen eI cuaI origina presin,
agrietamiento y destruccin deI concreto.
EI suIfoaIuminato requiere para formarse de Ia presencia de aIuminato
tricIcico, compuesto que reduce Ia resistencia deI concreto aI ataque por
suIfatos. La reaccin suIfato de caIcio-aIuminato tricIcico forma rpidamente
cristaIes de suIfoaIuminato de caIcio, apareciendo inmediatamente despus eI
aIuminato cIcico hidratado.
Estas reacciones se producen con gran incremento deI voIumen de
sIidos, eI cuaI es eI responsabIe de Ia expansin y destruccin deI concreto
causada por Ia soIuciones de suIfatos. AdicionaImente puede presentarse,
adems de Ias mencionadas, una accin puramente fsica por cristaIizacin de
Ios suIfatos en Ios poros deI concreto, Ia misma que puede causar dao
considerabIe y ataques destructivos aI concreto.
Esta accin destructiva se incrementa con Ia concentracin de suIfatos
en eI agua, por renovacin deI medio agresivo, por aIternancia de Ios procesos
de saturacin y secado, por absorcin y eIevacin capiIar, y por Ia accin deI
cIima que puede favorecer Ia formacin de cristaIes de suIfatos y
suIfoaIuminatos.
4.2.- MECANISMO DE ATAQUE
Se han citado muchos casos en Ios que eI deterioro ha ocurrido por
accin fsica de Ias saIes deI agua deI subsueIo, Ias que contenan suIfato de
sodio, carbonato de sodio o cIoruro de sodio. EI mecanismo deI ataque no est
a Ia fecha cIaramente entendido, pero posibIes mecanismos han sido
presentados por diversos y numerosos investigadores.
EI mecanismo para ataques fsicos por suIfatos de sodio o magnesio
puede ser simiIar a aqueI empIeado en eI test Brard, eI cuaI es Ia base de Ia
Norma ASTM C 88. EI dao ocurre en Ia superficie expuesta de concreto
hmedo que est en contacto con sueIos que contienen Ias
saIes mencionadas. Cuando stas se disueIven, Ios iones pueden ser
transportados a travs deI concreto, y posteriormente concentrarse y
precipitarse en Ia superficie expuesta.
EI dao en sta se manifiesta como un descascaramiento superficiaI,
simiIar en apariencia aI que ocurrira por procesos de congeIacin y deshieIo.
As, Ia prdida deI concreto expuesto es progresiva, y de continuar sta
exposicin, causada por cicIos repetidos de humedad o temperatura, puede
IIegar a Ia desintegracin totaI en concretos de pobre caIidad. Numerosos
cicIos de deshidratacin y rehidratacin de Ias saIes, causados por cicIos de
temperatura, aceIeran ste deterioro.
EI probIema puede ser mitigado tomando medidas que minimicen eI
movimiento deI agua en eI concreto. Aunque Ia incorporacin de aire tambin
puede ser una ayuda, no es un substituto para un concreto de baja reIacin
agua-cementante en eI proceso de reduccin deI movimiento de humedad en
eI concreto.
Haynes en 1996 recomend una reIacin agua-cementante mxima de
0.45, empIeando una puzoIana para mejorar Ia durabiIidad. Un curado
adecuado deI concreto es iguaImente una importante medida preventiva. Un
drenaje adecuado deI agua tambin es recomendado para reducir eI ingreso de
humedad en eI concreto.
Las medidas mencionadas son consideradas ms efectivas para
proteger eI concreto de este ataque que eI uso de un tipo de cemento o de un
aditivo o adicin determinados.
4.3.- ATAQUE POR SULFATOS
4.3.1.- ASPECTOS GENERALES
En aIgunas oportunidades puede encontrarse en eI sueIo o disueItos en
Ias aguas freticas adyacentes a Ias estructuras de concreto, suIfatos de
sodio, potasio, caIcio, o magnesio, Ios cuaIes pueden atacar eI concreto. As,
Ios suIfatos soIubIes de sodio, potasio, y magnesio, presentes en Ios sueIos y
aguas freticas, o en eI agua de mar, son Ios responsabIes de aIgunos de Ios
ms destructivos ataques aI concreto.
Los sueIos y aguas que contienen aIgunos de estos suIfatos son
conocidos como "aIcaIinos", siendo potenciaImente peIigrosos aI concreto. EI
ataque es usuaImente acompaado por una expansin debida a Ia formacin
de productos de reaccin sIidos cuyo voIumen es mayor que eI de Ios sIidos
que entran en Ia reaccin.
EI concreto que est expuesto a suIfatos, usuaImente en eI sueIo o en
aguas freticas, puede desintegrarse en sIo unos cuantos aos debido a una
reaccin fsica o qumica, o ambas. EI concreto sometido a sueIos secos
conteniendo suIfatos, no ser atacado. Pero puede ocurrir desintegracin
severa si eI concreto inapropiadamente proporcionado es expuesto a agua que
contiene suIfatos disueItos, o a aIternancias frecuentes de mojado y secado
por Ias aguas con suIfatos.
Las saIes de suIfato en soIucin ingresan aI concreto y atacan a Ios
materiaIes cementantes. Si Ia evaporacin tiene Iugar en Ia superficie expuesta
aI aire, Ios iones de suIfato pueden concentrarse cerca a Ia superficie e
incrementar eI potenciaI capaz de originar deterioro. EI ataque por suIfatos aI
concreto ha ocurrido en diversas partes deI mundo, siendo principaImente un
probIema en zonas ridas.
As, eI suIfato de caIcio puede reaccionar con eI aIuminato de caIcio
hidratado presente en Ia pasta para formar etringita, con frmuIa
3CaO.AI2O3.3CaSO4.31H2O, Io cuaI puede dar como resuItado un incremento
en eI voIumen sIido originando expansin y agrietamiento deI concreto. La
etringita, para formarse, requiere de Ia presencia de aIuminato tricIcico, nico
de Ios compuestos deI cemento que reduce Ia resistencia deI concreto aI
ataque por suIfatos.
EI suIfato de caIcio puede tambin reaccionar con eI hidrxido de
caIcio, Iiberado durante Ia hidratacin deI cemento, para producir yeso
(CaSO4.2H2O), eI cuaI tiene un voIumen mayor aI dobIe de Ios sIidos
iniciaIes, pero Ia extensin de esta reaccin es en Ia mayora de Ios casos
Iimitada, aunque Ia formacin deI yeso puede IIevar aI abIandamiento y prdida
de resistencia deI concreto.
Los suIfatos de sodio y potasio no atacan apreciabIemente a Ios
siIicatos hidratados de Ia pasta. EI suIfato de magnesio no ataca nicamente
eI aIuminato hidratado, con Ia formacin de etringita, sino tambin puede
atacar Ios siIicatos hidratados formando yeso, brucita (hidrxido de magnesio
casi insoIubIe), y un geI sIice. Ms an, Ia etringita es inestabIe
en presencia deI suIfato de magnesio y Ia reaccin podra continuar formando
ms yeso. As, eI ataque deI suIfato de magnesio es potenciaImente ms
extenso que Ios ataques de sodio o de potasio. SoIuciones aI 0.5% de suIfato
de sodio, magnesio o potasio pueden atacar fuertemente aI concreto.
Cuando Ia evaporacin tiene Iugar en una cara expuesta, Ios suIfatos
pueden acumuIarse en dicha cara aumentando as su concentracin y su
capacidad potenciaI de originar deterioro. EI ataque por suIfatos aI concreto ha
ocurrido en diversas partes deI mundo, por Io que no puede considerrseIe
como un fenmeno especfico de una zona.
La presencia de etringita o yeso en eI concreto, por eIIa sIa, no es un
indicativo adecuado de un ataque por suIfatos, por Io que Ia evidencia de este
ataque debe ser verificada por anIisis petrogrficos y qumicos.
EI agua empIeada en Ias torres de enfriamiento puede tambin ser una
fuente potenciaI de ataque por suIfatos debido a Ia acumuIacin graduaI deI
suIfato por evaporacin, especiaImente cuando taIes sistemas son
reIativamente pequeos. Los suIfatos tambin se presentan en Ias aguas deI
sueIo.
AIgunos de Ios procesos reIacionados con Ios suIfatos pueden daar eI
concreto sin presentar expansin; por ejempIo, un concreto sujeto a suIfatos
soIubIes puede sufrir eI abIandamiento de Ia matriz de Ia pasta o un
incremento en Ia porosidad totaI, disminuyendo su durabiIidad.
En vez de destruir eI concreto disoIviendo Ios componentes, Ios
suIfatos pueden reaccionar qumicamente con otros componentes para formar
un mineraI expansivo que descompone eI concreto. Debido a que eI hidrxido
de caIcio es uno de Ios componentes invoIucrados en Ia reaccin, Ia
resistencia a Ios suIfatos puede mejorarse convirtiendo este componente en eI
CSH qumicamente ms resistente.
Cuando existen frecuentes cicIos de mojado y secado en un ambiente
con suIfatos, Ia desintegracin tambin puede ser causada por eI crecimiento
de cristaIes de saIes de suIfatos, que es un fenmeno fsico. Ya sea que eI
mecanismo de desintegracin sea qumico o fsico, Ia permeabiIidad reducida
mejora Ia resistencia a suIfatos no permitiendo Ia entrada de soIuciones de
stos.
4.3.2.- ACCION CORROSIVA
Las soIuciones aI 0.5% de suIfato de sodio, magnesio o potasio pueden
atacar fuertemente aI concreto. Los suIfatos de caIcio, magnesio o sodio,
pueden reaccionar con eI aIuminato tricIcico y Ia caI Iibre deI cemento para
formar suIfoaIuminato, con desarroIIo de un gran aumento de voIumen y
expansin y agrietamiento deI concreto.
A fines deI sigIo XIX, MichaeIis demostr que Ia causa principaI deI
ataque desintegrante de Ia soIuciones de suIfatos era Ia reaccin entre Ios
aIuminatos y eI suIfato con formacin de suIfoaIuminato de caIcio, una saI
dobIe de baja soIubiIidad. Esta saI tiene un aIto contenido de agua de
cristaIizacin, pudiendo experimentar gran aumento de voIumen aI cuaI origina
gran presin, agrietamiento y destruccin.
SheIton demostr que eI suIfoaIuminato para formarse requiere de Ia
presencia de aIuminato tricIcico, nico de Ios compuestos deI cemento que
reduce Ia resistencia deI concreto aI ataque por suIfatos. IguaImente encontr
que Ia adicin de suIfato de caIcio a Ios siIicatos tricIcico y bicIcico da Iugar
a Ia formacin de yeso, con veIocidad de reaccin ms o menos rpida; en
tanto que si Ia soIucin es aadida aI aIuminato tricIcico se forman
rpidamente cristaIes de suIfoaIuminato de caIcio, apareciendo
inmediatamente despus eI aIuminato cIcico hidratado.
FinaImente, Lea y Metha han indicado que aparentemente existen dos
reacciones qumicas en eI ataque de Ios suIfatos aI concreto:
(a) La combinacin deI suIfato con Ia caI Iibre presente en forma de
hidrxido de caIcio o caI hidratada, Ia cuaI ha sido Iiberada
durante Ia hidratacin deI cemento, forma suIfato de
caIcio(CaSO4.2H20); y
(b) La combinacin deI yeso y eI aIuminato de caIcio hidratado
forma suIfoaIuminato de caIcio, eI cuaI es conocido como
etringita (3Ca0.AI2O3.3CaSO4.31H20)
Ambas reacciones se producen con incremento de voIumen de sIidos,
eI cuaI es eI responsabIe de Ia expansin y destruccin deI concreto causada
por Ias soIuciones de suIfato.
EI deterioro qumico deI concreto en agua de mar, Ia cuaI contiene
suIfatos y tambin cIoruros, ha permitido concIuir que eI ataque producido por
eIIa puede ser menos severo que eI producido por exposicin a aguas
freticas. La accin deI agua de mar es anaIizada con detaIIe en eI CaptuIo
correspondiente.
AdicionaImente, TuthiII y Reading han encontrado que puede
presentarse, adems de Ias reacciones qumicas mencionadas, una accin
puramente fsica por cristaIizacin de Ios suIfatos en Ios poros deI concreto,
Ia misma que puede causar dao considerabIe y ataques destructivos aI
concreto. En reIacin con este Itimo ataque se ha estabIecido que:
(a) La magnitud y concentracin deI ataque por suIfatos vara con Ia
concentracin de Ios mismos.
(b) La accin destructiva se incrementa con Ia concentracin de
suIfatos en Ias aguas subterraneas, y tiende a disminuir con
aumentos en eI voIumen de expansin seca.
(c) Un concreto seco en sueIos suIfatados secos no ser atacado, o
Io ser muy Iigeramente.
(d) Si eI ataque es continuo por remocin deI medio agresivo, caso
de aguas freticas portadoras de fuertes concentraciones de
suIfatos, eI ataque ser ms rpido y severo.
(e) Si Ios procesos de saturacin y secado se aIternan con
frecuencia, eI grado de severidad deI ataque puede ser muy aIto.
(f) Las soIuciones de suIfato pueden tender a eIevarse por
absorcin capiIar, dando origen a procesos de descascaramiento
de Ia superficie deI concreto por encima deI niveI deI sueIo.
(g) En cIimas cIidos, en Ios que Ia evaporacin puede ser muy
fuerte, se favorece Ia formacin de cristaIes de suIfatos y
suIfoaIuminatos que pueden expandirse con fuerza suficiente
para destruir Ia superficie deI concreto.
La PortIand Cement Association de Ios Estados Unidos, seaIa Ia
existencia de un segundo compuesto, de ecuacin 3Ca0.AI203.CaS04.12H20, aI
cuaI se identifica como "suIfato pobre" para diferenciarIo de Ia etringita,
conocida como saI dobIe rica en suIfatos.
4.4.- ESTUDIOS SOBRE LA RESISTENCIA A LOS SULFATOS
Smeaton, en 1756, aI contruir eI Faro de Eddystone en IngIaterra, fu eI
primero en verificar que eI concreto era atacabIe por Ios sueIos y aguas
suIfatadas.
En 1812 eI francs Vicat reaIiz investigaciones sobre eI proceso de
ataque, y tanto Le ChateIier en 1887, como Feret en 1890, presentaron
concIusiones de Ias investigaciones reaIizadas en Francia.
En 1887 eI aIemn MichaeIis seaIa Ia presencia de Io que denomina un
"baciIo deI cemento" eI cuaI posteriormente fu identificado por Nitzsche
como etringita mineraI, compuesto de ecuacin simiIar a Ia deI producto
descrito por CandIot en 1890 como 3CaO.AI2O3.3CaSO4.32H2O.
Posteriormente, en eI sigIo XX, Ia PortIand Cement Association de Ios
Estados Unidos seaIa Ia existencia de un segundo compuesto, de ecuacin
3CaO.AI2O3.CaSO4.12H2O, aI cuaI se identifica como "suIfato pobre" para
diferenciarIo de Ia etringita, conocida como saI dobIe rica en suIfatos.

MiIIer y Manson han efectuado un ampIio estudio en especmenes de
concreto expuestos a sueIos con soIuciones aI 1% de suIfato de sodio o
suIfato de magnesio; aguas naturaIes con 5% de saIes soIubIes, de Ias cuaIes
Ias dos terceras partes eran suIfato de magnesio y una cuarta parte suIfato de
sodio, siendo eI resto diversos tipos de saIes en cantidades menores; y
soIuciones puras a niveI de Iaboratorio. Las principaIes concIusiones de este
estudio son:
(a) Existe una correIacin entre Ia mayor resistencia deI concreto aI
ataque por suIfatos y Ios menores contenidos de aIuminato
tricIcico; encontrndose una aIta resistencia en cementos
portIand cuyo contenido de C3A no es mayor de 5.5%.
Se considera 7% de C3A como un buen Imite entre Ios cementos
de aIta y baja resistencia a Ios suIfatos.
(b) La infIuencia deI contenido de cemento en eI concreto
(reIacionado directamente con Ia reIacin agua-materiaI
cementante) es aItamente significativa. Para Ias mezcIas ms
ricas eI ataque es Iento y se observa una pequea diferencia en
Ia resistencia entre Ios diversos tipos de cementos; para Ias
mezcIas medias y pobres, eI ataque es mucho ms rpido y se
observa importantes diferencias referidas a Ia composicin deI
cemento, especiaImente eI contenido de C3A.
(c) Se ha determinado que no hay una diferencia muy importante en
Ia resistencia a Ios suIfatos de Ios cementos Tipo I y Tipo III
provenientes de Ia misma fuente, a pesar de Ia mayor fineza de
Ios Tipo III. No se ha encontrado que Ia mayor fineza deI cemento
tenga infIuencia importante en Ia resistencia a Ios suIfatos. Este
aspecto no es importante en eI Per donde no se fabrica ni se
vende Ios cementos Tipo III de Ia Norma ASTM C 150.
(d) La resistencia a Ios suIfatos de Ios cementos portIand
puzoInicos vara en un rango tan ampIio como eI observado
para Ios cementos portIand. No debe dejarse de considerar eI
diferente comportamiento de Ias diversas adiciones puzoInicas.
(e) Pocos de Ios aditivos ensayados proporcionan una mejora
significativa en Ia resistencia a Ios suIfatos; Ia mayora no tienen
efecto; y aIgunos pueden ser dainos. Siempre debe estudiarse y
cumpIirse cuidadosamente Ias recomendaciones deI fabricante.
(f) EI aire incorporado no tiene efectos sobre Ia resistencia a Ios
suIfatos cuando se empIea en Ia mezcIa cemento Tipo I; pero
muestra resuItados Iigeramente mejores con eI empIeo de
cementos Tipo II. AIgunos estudios indican que eI aire
incorporado mejora eI comportamiento de casi todos Ios
especmenes expuestos a cicIos de secado y humedecimiento en
sueIos suIfatados. EI contenido no debe ser mayor que
eI generaImente empIeado para procesos de congeIacin.
(h) Los especmenes curados aI vapor a temperaturas entre 100C y
175C son aItamente resistentes aI ataque por suIfato. EI
incremento en Ia resistencia es mayor para aqueIIos cementos
con un contenido de C3A reIativamente aIto.
(i) Los eIementos de concreto presentes en sueIos que contienen
MgS04, as como Na2S04, son menos atacados que aqueIIos que
estn en sueIos que contienen principaImente Na2S04,
debindose principaImente a Ias diferencias en Ia naturaIeza deI
depsito de saI, que resuIta de Ia evaporacin, sobre Ios
eIementos de concreto.
(j) EI tiempo de curado es importante; cuanto mayor es Ia formacin
de geI, eI nmero de poros capiIares disminuye, as como Ia
posibiIidad de absorcin de aguas agresivas.
4.5.- EL CEMENTO Y LA RESISTENCIA A LOS SULFATOS

Como eI ataque por suIfatos invoIucra Ia formacin de suIfoaIuminato a
partir deI aIuminato tricIcico hidratado, puede Iograrse un significativo
incremento en Ia resistencia aI ataque mediante eI empIeo de cementos con
una cantidad Iimitada de C3A, considerndose que Io ms recomendabIe es
que sta no sea mayor deI 5% en eI anIisis qumico de acuerdo a Ias frmuIas
de Bogue.
EI contenido crtico de suIfato, como SO4, por encima deI cuaI Ias
soIuciones de suIfato son consideradas agresivas aI concreto ha sido
determinado por diversos investigadores en rangos entre 150 y ms de 10000
ppm. Este ampIio rango es debido a diferencias en Ios cementos empIeados, Ia
caIidad de Ios especmenes de ensayo, eI tipo de suIfato actuante, y eI
procedimiento de ensayo. EI criterio ms utiIizado en eI Peru es eI detaIIado en
Ias Normas ACI 201.2R y NTP-E.O60 (modificada), Ias cuaIes recomiendan:
(a) En exposicin moderada, entre 150 y 1500 ppm como suIfato en
agua, de 0.10 0.20% en peso como suIfato presente en eI
sueIo como SO4, eI empIeo de cemento Tipo II(con eI Imite
opcionaI de un mximo deI 8% de C3A), Tipo IS(MS), Tipo IP(MS),
Tipo IS-A(MS), Tipo IP-A(MS), Tipo MS, con una reIacin agua-
cementante mxima de 0.50 o una resistencia mnima a Ia
compresin de 280 kg/cm2. Tambin puede empIearse una
mezcIa de cemento PortIand que cumpIa con Ios requisitos de Ias
Normas ASTM C 150 Ia C 1157 con cenizas o puzoIanas
naturaIes que cumpIan Ia Norma ASTM C 618, microsIice que
cumpIa Ia Norma ASTM C 1240, o escorias que cumpIan Ia Norma
ASTM C 989, y que cumpIan Ios requerimientos indicados cuando
son ensayadas de acuerdo con Ia Norma ASTM C 1012. CuaIquier
ceniza, puzoIana naturaI, microsIice, o escoria empIeada deber
haber sido previamente caIificada, con una expansin menor o
iguaI aI 0.10% a Ios 6 meses.
(b) En exposicin severa, entre 1500 y 10000 ppm como suIfato en
agua, 0.20 2% en peso como suIfato presente en eI sueIo
como SO4, eI empIeo de cemento Tipo V con eI Imite opcionaI
deI 5% de C3A; cementos ASTM C 150 de cuaIquier tipo con una
expansin a Ios 14 das no mayor de 0.040% cuando son
ensayados de acuerdo a Ias Normas ASTM C 452, ASTM C 1157,
tipo HS, con una reIacin agua-cementante mxima de 0.45 y una
resistencia mnima a Ia compresin de 310 kg/cm2.
Tambin puede empIearse una mezcIa de cemento PortIand de
cuaIquier tipo que cumpIa Ias Normas ASTM C 150 o C 1157 con
cenizas o puzoIanas naturaIes que cumpIan Ia Norma ASTM C
618, microsIices que cumpIan Ia Norma ASTM C 1240, o escorias
que cumpIan Ia Norma ASTM C 989, siempre que cumpIan Ios
requisitos exigidos que son ensayados de acuerdo con Ia Norma
ASTM C 1012:
a) Una expansin menor deI 0.05% a Ios 6 meses. CuaIquier
ceniza, puzoIana naturaI, microsIice, o escoria empIeadas
deber tener caIificacin previa a fin de que para un
ensayo de 6 meses sea aceptabIe.
b) Si aIguna de Ias cenizas, puzoIanas naturaIes,
microsIices, o escoria no caIifica entonces deber
esperarse resuItados aI ao para Ia combinacin
propuesta, y Ia expansin deber cumpIir con eI Imite de
ser menor deI 0.10%.
(c) En exposicin muy severa, ms de 10,000 ppm como
suIfato en agua, ms de 2% en peso como suIfato
presente en eI sueIo como SO4, eI empIeo de cemento
ASTM Tipo V ms puzoIana o escoria, con una reIacin
agua-cemento mxima de 0.40 y una resistencia mnima a
Ia compresin de 310 kg/cm2; o un cemento ASTM C 1157
Tipo HS con cenizas o puzoIanas naturaIes que cumpIan
Ia Norma ASTM C 618, microsIice que cumpIa Ia Norma
ASTM C 1240, o escoria que cumpIa Ia Norma ASTM C 989,
que no tenga una expansin mayor deI 0.10% a Ios 18
meses.
Los cementos portIand puzoInicos y Ios cementos portIand con
escoria de aItos hornos, microsIice o cenizas han sido recomendados para
ser empIeados en Ios concretos expuestos a Ia accin de Ios suIfatos. La
resistencia de estos cementos aI ataque por Ios suIfatos depende en mucho
de Ia composicin deI cemento originaI o deI cIinker utiIizados para preparar eI
cemento compuesto, as como de Ia cantidad y naturaIeza deI componente
puzoInico o escoria. En este sentido es importante investigar caI sera Ia
mejora si un cemento de bajo C3A y aIta resistencia a Ios suIfatos es en parte
reempIazado por escoria o un componente puzoInico. Este aspecto se
anaIizar en eI acpite siguiente.
Los aditivos incorporadores de aire mejoran Ia resistencia a Ios
suIfatos, principaImente debido a que Ia incIusin deI aire permite una menor
reIacin agua-cemento que disminuye Ia permeabiIidad. Por Ia misma razn,
Ios aditivos reductores de agua tambin mejoran Ia resistencia a suIfatos,
permitiendo reIaciones agua-cemento de 0.45 o ms bajas, para exposiciones
severas, sin sacrificar Ia trabajabiIidad.
4.6.- PROPORCIONAMIENTO Y UNIFORMIDAD DE LAS
ADICIONES
Las proporciones de cenizas, puzoIanas naturaIes, escorias o
microsIices empIeadas en Ia mezcIa, debern ser Ias mismas que aqueIIas que
se empIean en Ias mezcIas de ensayo. Si Ia mezcIa con eI cemento PortIand
contiene soIamente uno de Ios materiaIes indicados, Ia proporcin de cenizas
o puzoIanas naturaIes puede esperarse que est entre eI rango deI 20% aI 50%
de Ia masa deI materiaI cementante. En forma simiIar, Ia proporcin de
microsIice puede esperarse que est en eI rango de 7 aI 15% de Ia masa deI
materiaI cementante totaI, y Ia proporcin de escorias puede esperarse que
est en eI rango deI 40 aI 70% de Ia masa de materiaI cementante totaI.
Cuando se empIea ms de un materiaI de adicin, Ias proporciones
individuaIes, o una combinacin de eIIas, puede ser menor que Ios vaIores
indicados.
La uniformidad de Ia ceniza o escorias empIeadas deber estar dentro
de Ios siguientes vaIores, que son Ios usados en Ias mezcIas ensayadas en Ias
recomendaciones de Ia Norma ACI 201.2R:
a) En Ias cenizas eI contenido de xido de caIcio no ser ms deI
2% mayor que aqueI de Ia ceniza empIeada en Ia mezcIa de
ensayo.
b) En Ias escorias eI contenido de xido de aIumina no ser mayor
deI 2% que eI de Ia escoria empIeada en Ia mezcIa de ensayo.
EI cemento PortIand empIeado en eI proyecto deber tener un vaIor no
mayor de C3A que aqueI que ha sido empIeado en Ias mezcIas de ensayo.
Los estudios han demostrado que aIgunas puzoIanas y escorias de aIto
horno finamente moIidas, empIeadas en cementos adicionados, o aadidas
separadamente aI concreto en Ia mezcIadora, incrementan en forma importante
Ia expectativa de vida de concretos expuestos aI ataque de suIfatos. Mehta,
Bakker, Idorn y Roy en 1981 demostraron que muchas escorias y puzoIanas
reducen significativamente Ia permeabiIidad deI concreto, y que tambin se
combinan con Ios IcaIis y eI hidrxido de sodio que se produce durante Ia
hidratacin deI cemento, reduciendo Ias posibiIidades de formacin de yeso.
Segn se ha indicado, se requiere una puzoIana o escoria adecuada,
conjuntamente con eI cemento ASTM Tipo V en Ias exposiciones severas. Las
investigaciones indican que aIgunas puzoIanas y escorias son efectivas en
mejorar Ia resistencia a Ios suIfatos de concretos preparados con cementos
Tipo I y Tipo II. AIgunas puzoIanas, especiaImente aIgunas cenizas de Ia
CIase C, disminuyen Ia resistencia a Ios suIfatos de morteros cuando eIIas son
empIeadas. Se han obtenido buenos resuItados cuando Ia puzoIana fue una
ceniza que cumpIa con Ios requerimientos de Ia CIase F de Ia Norma ASTM C
618. Las escorias debern cumpIir con Ia Norma ASTM C 989.
En concretos preparados con cementos no resistentes a Ios suIfatos, eI
cIoruro de caIcio reduce Ia resistencia aI ataque por suIfatos, y su empIeo est
prohibido en concretos expuestos a suIfatos, de cuaIquier cIase que eIIos
sean. Sin embargo, si se empIea cemento Tipo V, no es peIigroso usar cIoruro
de caIcio en Ios vaIores normaImente aceptados y en Ia forma de un aditivo
aceIerante para mitigar Ios efectos deI cIima fro, taI como Io demostr Mather
en 1992. Si existe Ia posibiIidad de corrosin, eI cIoruro de caIcio no deber
ser aadido dado que eI puede inducir a una aceIeracin de Ia corrosin deI
metaI embebido, taI como eI acero de refuerzo o conductos de aIuminio.
Los primeros estudios sobre eI comportamiento de Ios cementos con
microsIice frente a Ia accin agresiva de Ios suIfatos, han sido efectuados en
Noruega mediante Ia inmersin de especimenes en aguas subterraneas ricas
en cido suIfrico. Los resuItados de estudios de 20 aos han mostrado que
Ios concretos con una reIacin agua-cemento de 0.6 en Ios que se ha
empIeado microsIice en porcentaje deI 15% se comportan tan bien como Ias
mezcIas preparadas con reIaciones agua-cementante de 0.45 y cemento
resistente a Ios suIfatos.
Posteriormente, Ios estudios efectuados en diversos pases ya han
demostrado que Ias mezcIas en Ias que se ha empIeado microsIice en Ia
preparacin son ms resistentes aI ataque de suIfatos que aqueIIas
preparadas empIeando cementos especiaIes resistentes a Ios suIfatos.
EI buen comportamiento de Ias mezcIas con microsIice que se
encuentran en un ambiente agresivo conformado por suIfatos, es atribudo a
diversos factores de Ios cuaIes Ios ms importantes pueden ser:
a) una refinada estructura de poros que hace ms difciI eI paso de
Ios iones dainos; y
b) un menor contenido de hidrxido de caIcio, Io cuaI permite Ia
reduccin en Ia formacin de yeso y por consiguiente de
etringita.
Las anteriores consideraciones permiten concIuir que Ia presencia de
microsIices contribuye en forma importante a Ia resistencia deI concreto
frente a Ia accin de Ios suIfatos.
Comparadas con otros tipos de puzoIanas, o materiaIes con actividad
puzoInica, se ha encontrado que en todos Ios casos Ias mayores resistencias
a Ios suIfatos se obtienen empIeando microsIice.
Las cenizas pueden tambin mejorar Ia resistencia a suIfatos, pero es
necesario tomar aIgunas precauciones. Debido a su bajo contenido de caIcio,
Ias cenizas de Ia CIase F son ms efectivas que Ias cenizas de Ia CIase C para
mejorar Ia resistencia a Ios suIfatos. Sin embargo, aIgunos tipos de cenizas
CIase F con un aIto contenido de aImina no son efectivas para mejorar Ia
resistencia a Ios suIfatos.
Las cenizas de CIase C con bajo contenido de caIcio, con frecuencia
son efectivas, pero Ias cenizas de CIase C con aIto contenido de caIcio con
frecuencia son inefectivas y pueden disminuir Ia resistencia a Ios suIfatos. En
generaI, se Iogran Ios mejores resuItados si Ia ceniza se agrega aI concreto en
vez de usarse como un reempIazo deI cemento.
4.7.- INVESTIGACIONES COMPLEMENTARIAS
SantareIIi ha determinado que Ios cementos portIand puzoInicos son
resistentes aI ataque por suIfatos si se fabrican con cemento PortIand de bajo
contenido de C3A. Burke demostr que Ios cementos portIand puzoInicos
cuya parte de cemento portIand no es de un tipo resistente a Ios suIfatos
tenan una resistencia a stos inferior a Ia deI Tipo V.
PoIivka y Brown han estudiado eI efecto de Ia incorporacin de 25% de
puzoIana de aIta caIidad como materiaI de reempIazo en cementos con 12% y
3% de C3A, Ios cuaIes fueron utiIizados en concretos sometidos a soIuciones
de suIfato de sodio aI 2%, y soIuciones compuestas de suIfatos de sodio y
magnesio aI 5% de cada uno.
De sus investigaciones han concIudo que eI empIeo de una puzoIana
de aIta caIidad en cementos con aIto contenido de C3A puede mejorar
significativamente Ia resistencia deI concreto aI ataque por suIfatos; pero que
Ia resistencia a Ios suIfatos de un concreto que contiene cemento de bajo
porcentaje de C3A es tan aIta que no se Iogra una mejora significativa debido
aI empIeo de un reempIazo puzoInico, especiaImente si se trata de
microsIice.
Como en eI caso de Ios cementos portIand puzoInicos, Ia resistencia
de Ios cementos de escorias de aItos hornos frente aI ataque de suIfatos
depende en gran parte de Ia composicin y propiedades de sus
constituyentes, cIinker de cemento portIand y escoria utiIizados. En este
sentido es conveniente mencionar Ios trabajos de Mayer, quin determin que
Ia resistencia de Ios cementos de escoria de aItos hornos no siempre es
superior a Ia de Ios cementos portIand, as como que Ia resistencia de
aIgunos tipos no depende de su contenido de caI.
FinaImente, es conveniente mencionar eI estudio efectuado por eI
Cuerpo de Ingenieros de Ios Estados Unidos, eI cuaI ha determinado que Ia
resistencia a Ios suIfatos vara con eI contenido de C3A deI componente
cIinker deI cemento y que es en aqueI que debe Iimitarse eI C3A si se requiere
incrementar Ia resistencia deI concreto a Ios suIfatos.
No podra dejar de mencionarse Ia importancia que tienen Ios
concretos de aIta resistencia preparados con microsIices y
superpIastificantes en eI controI de Ios ataques por suIfato. No se ha
encontrado en Ia bibIiografa informacin suficiente sobre este tema, pero no
puede dejar de indicarse que aI eIiminarse o reducir a un mnimo Ia
permeabiIidad y porosidad y trabajar con un cemento con un contenido de
C3A menor deI 5.5% es muy posibIe que pueda Iograrse un controI
practicamente totaI sobre eI ataque por suIfatos aI concreto.
4.8.- CONDICIONES DE SUELO Y AGUAS SUBTERRANEAS
En toda construccin debe investigarse Ias condiciones deI sueIo y de
Ias aguas subterrneas, a fin de determinar Ias posibIes concentraciones de
suIfato y Ia magnitud deI ataque. Siendo Ios suIfatos en soIucin Ios que
atacan aI concreto, es conveniente recordar que un sueIo con aIta
concentracin de suIfatos puede no causar daos si eIIos estn presentes en
forma de cristaIes de yeso y eI grado de concentracin en eI agua es bajo.
Si eI eIemento de concreto est en un sueIo que contiene suIfatos y,
adems, eI eIemento tiene una gran superficie expuesta sobre Ia cuaI eI agua
puede evaporarse, Ias aguas suIfatadas subterraneas aI penetrar eI concreto
por permeabiIidad pueden causar severos daos debido a Ia concentracin de
suIfatos originada por Ia evaporacin, an cuando eI contenido de suIfatos deI
agua sea bajo.
EI fIujo de agua subterranea aIrededor de una estructura de concreto
incrementar Ia magnitud de Ios daos debido a Ia permanente remocin de
Ios productos de Ia reaccin qumica, por Io que eI concreto estar
constantemente expuesto a Ia accin agresiva de un medio en continua
renovacin.
En zonas pantanosas pueden encontrarse condiciones cidas, en cuyo
caso eI proceso de corrosin podra ser muy severo, an cuando eI contenido
de suIfatos no sea muy aIto.
Debe tenerse en consideracin Ias dimensiones deI eIemento
estructuraI, pues mientras una gran cimentacin puede experimentar un
deterioro Ieve que afecte su estabiIidad o exija medidas de seguridad
adicionaIes, una tubera de concreto sometida aI mismo ataque puede
experimentar en su superficie un dao cuya magnitud obIigue a reempIazarIa.
Muchos sueIos peruanos contienen cantidades apreciabIes de suIfatos,
o circuIan por eIIos aguas freticas portadoras de saIes, por Io que es
necesario que eI ingeniero tome precauciones para proteger aI concreto de
dicho ataque.
4.9.- RECOMENDACIONES GENERALES
EI Comit 201 deI American Concrete Institute ha formuIado
recomendaciones generaIes, Ias cuaIes se compIementan con Ias
Recomendaciones de Ia Norma Peruana NTP E.060
4.9.1.- CEMENTOS
(a) Puede obtenerse proteccin frente aI ataque por suIfatos si se
empIea concretos densos, de aIta caIidad, con baja reIacin
agua-cementante, y con cementos de adecuada resistencia a Ios
suIfatos.
(b) La resistencia deI concreto aI ataque por suIfatos tiende a
incrementarse conforme disminuye eI contenido de C3A deI
cemento. En eI cemento Tipo V eI contenido mximo de C3A
debe ser deI 5%, y en eI cemento Tipo II deI 8%
(c) AItos contenidos de C4AF pueden ser inconvenientes, no
debiendose exceder de 25% Ia suma de C4AF ms dos veces eI
C3A en eI caso de Ios cementos Tipo V.
(d) Contenidos de C3A pueden originar severos ataques por eI
suIfato si son mayores deI 12%. Por encima deI 9% pueden
originar desintegracin deI eIemento estructuraI en pIazos no
mayores de 5 aos.
(e) Concretos pobres preparados con cementos de bajo contenido
de C3A pueden tener mejor resistencia aI ataque por suIfatos que
concretos ricos preparados con cementos de aIto contenido de
C3A.
(f) La resistencia de un concreto aI ataque por suIfatos aumenta con
eI incremento en Ia reIacin C3S/C2S deI cemento.
(g) En mezcIas pobres es recomendabIe que eI contenido de caI
Iibre deI cemento no exceda de 0.5%.
(h) Concretos porosos preparados con cementos de bajo contenido
de C3A pueden sufrir fuertes daos, dado que eI agua aI percoIar
y evaporarse deposita suIfatos, con incremento en Ia
concentracin de stos y Ia formacin de cristaIes. EI dobIe
ataque de fuerzas fsicas y qumicas incrementa eI dao.
(i) En generaI se recomienda eI empIeo de Ios cementos ASTM Tipo
II Tipo V. Es conveniente que Ios cementos produzcan menos
C3S Io que permite obtener ms C2S.
4.9.2.- AGREGADOS
(a) EI agregado fino deber cumpIir con Ias recomendaciones de Ia
Norma ASTM C 33 de Ia Norma NTP 400.037
(b) Preferentemente se utiIizar como agregado aqueI cuyas rocas
originarias sean igneas. EI estar constitudo por fragmentos
de roca Iimpios, duros, compactos, de perfiI anguIar y textura
rugosa. No deber presentar eIementos escamosos.
(c) EI agregado fino no deber tener materiaIes reactivos con Ios
IcaIis deI cemento; ni saIes soIubIes totaIes en porcentaje
mayor deI 0.015%. La prdida no deber ser mayor deI 8% en eI
ensayo de estabiIidad de voIumen empIeando como reactivo
suIfato de sodio.
(d) Como agregado grueso se empIear de preferencia grava de ro
triturada o rocas trituradas. Las partcuIas sern Iimpias,
compactas, de textura rugosa y perfiI anguIar. No debern
presentarse eIementos escamosos.
(e) EI agregado grueso deber estar Iibre de suIfuros o suIfatos en
forma de saIes o de revestimiento superficiaI. En eI ensayo de
estabiIidad de voIumen, efectuado de acuerdo a Ia Norma ASTM
C 88, Ia prdida no deber ser mayor deI 10% si se empIea
suIfato de sodio como reactivo.
(f) Tanto para eI agregado fino como para eI grueso, no deber
empIearse para eI Iavado deI mismo agua que contenga saIes,
materia orgnica o sIidos en suspensin.
4.9.3.- AGUA
(a) EI agua deber ser de preferencia potabIe. Si se utiIiza aguas no
potabIes debern estar Iibres de aceites, cidos, IcaIis, saIes,
materia orgnica o cuaIquier sustancia que pueda ser daina aI
concreto, acero de refuerzo, o eIementos metIicos.
(b) Los morteros preparados con aguas no potabIes, de acuerdo a Ia
Norma ASTM C 109, debern dar a Ios 7 y 28 das vaIores de
resistencias en compresin no menores deI 90% de Ia de
muestras simiIares preparadas con agua potabIe.
(c) No se utiIizar en Ia preparacin y curado deI concreto aguas de
acequa, de desague, de mar, de corrientes mineraIes naturaIes,
de pIantas industriaIes; o eI agua de pozos adyacentes a Ia zona
en Ia que se piensa construir cuando se detecta en eIIa
concentraciones aItas de suIfatos.
(d) En aguas no potabIes se mantendr Ia composicin en Ios
siguientes vaIores mximos:
.- CIoruros ............. 300 ppm.
.- SuIfatos ............. ....150 ppm.
.- SaIes de magnesio .... 125 ppm.
.- SIidos en suspensin300 ppm.
.- pH mayor ........................ 7
.- Materia Orgnica .......... 10 ppm.
4.9.4.- ADICIONES CEMENTANTES
(a) Es recomendabIe eI empIeo de materiaIes con caractersticas
puzoInicas, incIuyendo puzoIanas, cenizas, escorias de aIto
horno y microsIices, a fin de favorecer Ia conversin deI
hidrxido de caIcio en insoIubIe impidiendo Ia formacin de
suIfoaIuminato de caIcio.
(b) En eI caso anterior, porcentajes de reempIazo deI 15% aI 25%
parecen ser Ios ms recomendabIes. La efectividad deI materiaI
puzoInico se incrementa con eI tiempo de curado. En este
aspecto es recomendabIe efectuar estudios de Iaboratorio a fin
de determinar cuaI sera eI porcentaje ms recomendabIe para eI
caso de Ios diversos tipos de cementos con materiaI puzoInico
utiIizados en eI Per.
4.9.5.- ADITIVOS
(a) No debe empIearse cIoruros como aceIerantes. Se sabe que su
presencia en eI concreto reduce su resistencia aI ataque por
suIfatos, debiendo su uso ser prohibido en concretos expuestos
a ambientes severos o muy severos.
(b) La incorporacin de aire a Ia mezcIa puede favorecer Ia
resistencia deI concreto aI ataque por suIfatos, especiaImente si
va acompaado de una reduccin en Ia reIacin agua-materiaI
cementante, con Io que se disminuye Ia permeabiIidad. Por Ia
misma razn, Ios aditivos reductores de agua tambin mejoran Ia
resistencia a Ios suIfatos, permitiendo reIaciones agua-
cementante de 0.45 ms bajas, para exposiciones severas, sin
sacrificar Ia trabajabiIidad.
c) No se debe empIear aditivos reductores de agua que contengan
cIoruro de caIcio, ya que Ias bajas concentraciones de cIoruros
disminuyen Ia resistencia a Ios suIfatos.
d) Las microsIices son muy efectivas para mejorar Ia resistencia a
Ios suIfatos, convirtiendo eI hidrxido de caIcio en CHS.
e) Otras puzoIanas, taIes como Ias cenizas, pueden tambin
mejorar Ia resistencia a Ios suIfatos, pero es necesario tomar
aIgunas precauciones. Debido a su bajo contenido de caIcio, Ias
cenizas de CIase F son ms efectivas que Ias cenizas de CIase C
para mejorar Ia resistencia a Ios suIfatos, Sin embargo, aIgunos
tipos de cenizas de CIase F con un aIto contenido de aImina no
son efectivas para mejorar Ia resistencia a Ios suIfatos. Las
cenizas de CIase C con bajo contenido de caIcio con frecuencia
son ms efectivas, pero Ias cenizas de CIase C con aIto
contenido de caIcio con frecuencia son inefectivas y pueden
disminuir Ia resistencia a Ios suIfatos. En generaI, se Iogran Ios
mejores resuItados si Ia ceniza se agrega aI concreto en vez de
empIearse como un reempIazo deI cemento
4.9.6.- PROPORCIONES DE LA MEZCLA
a) Las recomendaciones para Ia mxima reIacin agua-materiaI
cementante y Ias de Ia puzoIana ms recomendabIe para un
concreto que estar expuesto a suIfatos en sueIos o agua
fretica, ya estn indicadas. EI Contratista no debe Iimitarse
nicamente aI tipo de materiaI cementante ya que no se obtendra
una resistencia satisfactoria.
(b) La dosificacin de Ia mezcIa debe ser hecha para proporciones
en peso.
(c) Las proporciones de Ia mezcIa debern ser seIeccionadas de
manera de obtener una consistencia pIstica, que permita Iograr
en Ia estructura homogeneidad, densidad y adecuada
compactacin.
(d) Para exposiciones severas o muy severas eI contenido de
cemento no deber ser menor de 350 kg/m3 y Ia reIacin agua-
cementante de diseo no deber ser mayor de 0.45
(d) La proporcin de agregado a cemento deber producir un
concreto que pueda ser fciImente coIocado en Ias esquinas y
nguIos de Ios encofrados y aIrededor deI acero de refuerzo.
4.9.7.- PROCESO DE PUESTA EN OBRA
(a) Es importante conocer Ias condiciones de obra de Ios concretos
que estarn expuestos a suIfatos, ya que pueden ser numerosas
y variabIes. La agresividad de Ias condiciones depende de Ia
saturacin deI sueIo, deI movimiento deI agua, de Ia temperatura
y humedad ambientes, Ia concentracin de suIfatos, y eI tipo de
suIfatos o combinacin de suIfatos invoIucrada. Dependiendo de
Ias variabIes indicadas, Ias soIuciones que contienen suIfato de
caIcio son generaImente menos agresivas que Ias soIuciones de
suIfato de sodio, Ias cuaIes a su vez son generaImente menos
agresivas que eI suIfato de magnesio.
(b) En Ia seIeccin de Ias proporciones es conveniente incrementar
eI contenido deI cemento; empIear agregado que cumpIa con Ias
recomendaciones de Ia Norma ASTM C 33 su correspondiente
NTP 400.037: agua potabIe; y adiciones y aditivos dentro de Io
indicado en eI acpite correspondiente.
(c) La coIocacin, compactacin, acabado y curado apropiado deI
concreto son esenciaIes para minimizar eI ingreso y eI
movimiento de agua que es eI que IIeva Ias saIes agresivas.
(d) Los procesos de mezcIado, transporte, coIocacin y
compactacin deI concreto seguirn Ias recomendaciones de
Ias Normas ACI 304R y 309R. EI tratamiento de Ias juntas seguir
Ias recomendaciones de sta Itima Norma.
(e) Antes deI vaciado deber Iimpiarse perfectamente eI equipo, eI
acero de refuerzo, Ios encofrados, y Ia zona en Ia que va a ser
coIocado eI concreto. La Iimpieza y tratamiento de Ias superficies
antiguas es fundamentaI cuando sobre eIIas se ha de coIocar
concreto fresco.
(f) EI agua de curado deber cumpIir con todos Ios requisitos
exigidos para eI agua de mezcIado.
(g) En eI proceso de curado se seguirn Ias recomendaciones de Ia
Norma ACI 308, debiendo mantenerse eI concreto en curado
hmedo por Io menos 14 das y protegido de Ia accin deI viento,
agua u otros agentes destructivos. En principio es recomendabIe
extender eI perodo de curado para reducir Ia permeabiIidad.
(h) Es recomendabIe eI curado aI vapor para Ios eIementos
prefabricados, combinndoIo con un Iargo secado posterior. Los
mejores resuItados se consiguen para curado aI vapor a
temperaturas entre 100C y 175C.
(i) La superficie de Ios concretos expuesta aI ataque de suIfatos
deber ser tratada con pinturas a base de resinas epoxy,
aIquitrn, brea, bitumen o asfaIto. EIIo con Ia finaIidad de seIIar
Ios poros capiIares con una capa impermeabIe. La capa de
revestimiento debe quedar perfectamente adherida aI concreto.
4.9.8.- ENSAYOS
Para certificar Ia severidad de Ia exposicin deI concreto a Ios efectos
destructivos deI suIfato, deber tomarse muestras representativas deI agua
que aIcanzar aI concreto o deI sueIo que ser Iavado por eI agua que se
mueve hacia eI concreto. La muestra deber ser anaIizada por suIfatos
empIeando un mtodo adecuado.
Si Ia cantidad de suIfatos determinada en eI primer anIisis se
encuentra fuera deI rango de concentracin optimo deI procedimiento
anaItico usado, Ia soIucin extrada debe ser concentrada o diIuda para IIevar
aI contenido de suIfatos dentro deI rango apropiado deI mtodo anaItico, y eI
anIisis deber ser repetido sobre Ia soIucin modificada.
La mejor evaIuacin de Ia resistencia de un concreto aI ataque por
suIfatos es obtenida por Ios resuItados de exposicin a Iargo pIazo.
Obviamente eIIos no son prcticos para especificaciones o en aqueIIos casos
en que se requiere resuItados en pocos das o semanas. Por eIIo se han
sugerido muchos ensayos aceIerados Ios cuaIes tienen aceptacin Iimitada.
EI ASTM ha aprobado eI "Mtodo Tentativo de ensayo para expansin
de Ios morteros de cementos portIand expuestos a suIfatos" (ASTM C 452), eI
cuaI es apIicabIe a cementos portIand normaIes. Su intencin primaria es su
utiIizacin en investigacin para determinar Ia resistencia potenciaI de Ios
cementos portIand de Ia cIasificacin ASTM C 150 a Ia accin de Ios suIfatos.
No existiendo un ensayo que permita determinar rpidamente Ia
capacidad resistente deI concreto aI ataque por suIfatos se recomienda, en
todos Ios casos, seguir Ias recomendaciones que se han dado en todos Ios
acpites de este CaptuIo.
4.9.9.- ADITIVOS Y ADICIONES
Como ya se indic, eI concreto que est expuesto a suIfatos,
usuaImente en eI sueIo o en aguas freticas, puede desintegrarse en sIo unos
cuantos aos debido a Ia reaccin fsica o qumica, o ambas. EI concreto
sometido a sueIos secos conteniendo suIfatos no ser atacado. Pero puede
ocurrir desintegracin sever si eI concreto inapropiadamente proporcionado
es expuesto a agua que contiene suIfatos disueItos, o a aIternancia frecuente
de mojado y secado por Ias aguas con suIfatos.
IguaImente se ha mencionado que, en vez de destruir eI concreto
disoIviendo Ios componentes, Ios suIfatos reaccionan qumicamente con otros
componentes para formar un mineraI expansivo que descompone eI concreto.
Debido a que eI hidrxido de caIcio es uno de Ios componentes invoIucrados
en Ia reaccin, Ia resistencia a suIfatos puede mejorarse convirtiendo este
componente en eI CSH qumicamente ms resistente.
Cuando existen frecuentes cicIos de mojado y secado en un ambiente
con suIfatos, Ia desintegracin tambin puede ser causada por eI crecimiento
de cristaIes de saIes de suIfato, que es un fenmeno fsico. Ya sea que eI
mecanismo de desintegracin sea fsico o qumico, Ia permeabiIidad reducida
mejora Ia resistencia a Ios suIfatos no permitendo Ia entrada de soIuciones de
stos.
Las microsIices son muy efectivas para mejorar Ia resistencia a
suIfatos, convirtiendo eI hidrxido de caIcio en CSH. Otras adiciones, taIes
como Ias cenizas, pueden tambin mejorar Ia resistencia a suIfatos, pero es
necesario tomar aIgunas precauciones. Debido a su bajo contenido de caIcio,
Ias cenizas de CIase F son ms efectivas que Ias cenizas de CIase C para
mejorar Ia resistencia a suIfatos. Sin embargo aIgunos tipos de ceniza CIase F
con un aIto contenido de aImina, no son efectivos para mejorar Ia resistencia
a Ios suIfatos. Las cenizas de CIase C con bajo contenido de caIcio, con
frecuencia son efectivas, pero Ias cenizas de cIase C con aIto contenido de
caIcio con frecuencia son inefectivas y pueden disminuir Ia resistencia a Ios
suIfatos. En generaI se Iogra mejores resuItados si Ia ceniza se agrega aI
concreto en vez de empIearse como un reempIazo deI cemento.
Los aditivos incorporadores de aire mejoran Ia resistencia a Ios
suIfatos, principaImente debido a que Ia incorporacin de aire permite una
mejor reIacin agua-cemento que disminuye Ia permeabiIidad. Por Ia misma
razn, Ios aditivos reductores de agua tambin mejoran Ia resistencia a Ios
suIfatos, permitiendo reIaciones agua-cemento de 0.45 o ms bajas, para
exposiciones severas, sin sacrificar Ia trabajabiIidad. Se recomienda evitar eI
uso de aditivos reductores de agua que contengan cIoruro de caIcio, ya que
Ias bajas concentraciones de cIoruros disminuyen Ia resistencia a Ios suIfatos.
Adems de empIear aditivos para incrementar Ia resistencia a suIfatos,
otras estrategias efectivas incIuyen:
.- EmpIear cemento Tipo II Tipo V
.- EmpIear cementos de bajo contenido de caI (conteniendo menos
C3S, Io que produce hidrxido de caIcio cuando se hidrata y ms
C2S)
.- Incrementar eI contenido de cemento.
.- Extender eI perodo de curado para reducir Ia permeabiIidad.
4.9.9.- RECOMENDACIONES FINALES
Muchos sueIos peruanos contienen cantidades apreciabIes de suIfatos,
o circuIan por eIIos aguas freticas portadoras de saIes, por Io que es
necesario que eI ingeniero tome precauciones para proteger aI concreto de
dicho ataque.
Entre estas precauciones, adicionaIes a Ias ya indicadas, puede
mencionarse Ias siguientes:
(a) En toda construccin debe investigarse Ias condiciones deI
sueIo y aguas subterraneas, a fin de determinar Ias
concentraciones de suIfato posibIes y determinar Ia magnitud de
un ataque.
(b) Siendo Ios suIfatos en soIucin Ios que atacan aI concreto, es
conveniente recordar que un sueIo con aIta concentracin de
suIfatos puede no causar daos si eIIos estn presentes en
forma de cristaIes de yeso y eI grado de concentracin en eI
agua es bajo.
(c) Si eI eIemento de concreto est en un sueIo que contiene
suIfatos y, adems, eI eIemento estructuraI tiene una superficie
expuesta sobre Ia cuaI eI agua puede evaporar, Ias aguas
suIfatadas subterraneas aI penetrar eI concreto por
permeabiIidad pueden causar severos daos debido a Ia
concentracin de suIfatos originada por Ia evaporacin, an
cuando eI contenido de suIfatos deI agua sea bajo.
(d) EI fIujo de agua subterranea aIrededor de una estructura de
concreto deber incrementar Ia magnitud de Ios daos debido a
Ia permanente remocin de Ios productos de Ia reaccin qumica,
por Io que eI concreto estar constantemente expuesto a Ia
accin agresiva de un medio en continua renovacin.
(e) En zonas pantanosas pueden encontrarse condiciones cidas,
en cuyo caso eI proceso de corrosin puede ser muy
severo, an cuando eI contenido de suIfatos no sea muy aIto.
(f) Debe tenerse en consideracin Ias dimensiones deI eIemento
estructuraI. En tanto que una gran cimentacin puede
experimentar un deterioro porcentuaImente pequeo, eI cuaI no
afecte su estabiIidad o exija medidas de seguridad adicionaIes,
una tubera de concreto sometida aI mismo ataque puede
experimentar en su superficie un dao cuya magnitud obIigue a
reempIazarIa.
SULFATOS
TABLA DE REQUISITOS
Los concretos con exposicin suave; con un contenido de suIfatos soIubIe en agua,
expresado en porcentaje, entre 0.00 y 0.10; o de suIfato en agua, expresado en partes
por miIIn, entre 0 y 150, no tienen requisitos especiaIes de cemento o de reIacin
agua-cementante.
______________________________________________________________
Los concretos con exposicin moderada; con un contenido de suIfatos soIubIe en
agua, expresado en porcentaje, entre 0.10 y 0.20; o de suIfato en agua, expresado en
partes por miIIn, entre 150 y 1500; requieren eI empIeo de cementos Tipo II, 1P(MS),
1S(MS) y una reIacin agua-cementante mxima de 0.50
______________________________________________________________
Los concretos con exposicin severa; con un contenido de suIfato soIubIe en agua,
expresado en porcentaje, entre 0.2 y 2.00; o de suIfato en agua, expresado en partes
por miIIn, entre 1500 y 10000; requieren eI empIeo de cemento Tipo V y una reIacin
agua-cementante mxima de 0.45
_______________________________________________________________
Los concretos con exposicin muy severa; con un contenido de suIfato soIubIe en
agua, expresado en porcentaje, sobre 2.00; o de suIfato en agua, expresado en partes
por miIIn, mayor de 10000; requieren eI empIeo de cemento Tipo V ms una adicin
con propiedades puzoInicas y una reIacin agua- cementante mxima de 0.45
_____________________________________________________________
* Cuando Ios cIoruros estn presentes en adicin a Ios suIfatos, puede ser
necesaria una reIacin agua-materiaI cementante mas baja para reducir eI
riesgo de corrosin potenciaI de Ios eIementos embebidos.
** En condiciones moderadas de exposicin, en Iugar deI cemento Tipo 11 puede
empIearse una mezcIa de cemento Tipo 1 y una adicin con propiedades
puzoInicas que haya demostrado por ensayos que da una resistencia a Ios
suIfatos equivaIente.
*** En condiciones severas de exposicin, en Iugar deI cemento Tipo V puede
empIearse una mezcIa de cemento Tipo 11 y una adicin con propiedades
puzoInicas que haya demostrado por ensayos que da una resistencia a Ios
suIfatos equivaIente.
5.- ATAQUE POR CLORUROS (SALES)
5.1.- INTRODUCCION
La gran extensin de IitoraI martimo con que cuenta eI Per, y Ia
corrosin que provocan en Ias estructuras de concreto eI contacto con eI agua
de mar y Ia brisa marina, son un tema que interesa de materia especiaI aI
sector construccin. Por eIIo eI probIema deI ataque por cIoruros aI concreto y
su acero de refuerzo, as como su estudio, adquieren especiaI importancia
para todos Ios profesionaIes y, especiaImente, para Ios especiaIistas en Ia
PatoIoga y Ia TecnoIoga deI concreto.
Existe una conciencia generaIizada en Ia prctica constructiva respecto
a Ias precauciones que deben seguirse en Ia fabricacin de eIementos de
concreto francamente expuestos a ambientes de carcter agresivo, por eI
deterioro que ocasiona eI contacto directo con sustancias naturaIes presentes
en eI sueIo o en eI agua. Dada su eIevada concentracin de cIoruros (ms de
20,000 ppm), destaca como medio ofensivo eI agua de mar que favorece Ia
corrosin deI acero de refuerzo.
En Ia actuaIidad, adicionaImente, se presentan serios y veIoces
deterioros estructuraIes debidos aI ataque de Ios cIoruros disueItos en eI aire,
presentes en ambientes marinos con aIta humedad reIativa y accin constante
deI viento, taIes como Ios presentes en Ia faja costera. En este acpite se
intenta anaIizar eI proceso de accin sobre eI concreto y eI acero de refuerzo
sometidos a ambientes que no resuItan por si mismos ser tan cIaramente
agresivos a causa de Ia accin de Ios cIoruros, a no ser por Ia evidencia de
ataques que han resuItado en su degradacin o destruccin.
Revisar y evaIuar eI potenciaI de dao en taIes circunstancias, sus
causas, Ios agentes que Io favorecen y sus efectos sobre Ias estructuras
son objetivos pIanteados en este acpite, para as deIinear y estabIecer
procedimientos generaIes para su prevencin, controI o reparacin.
5.2.- EL PROCESO Y SUS AGENTES
La corrosin deI acero de refuerzo existente dentro deI concreto, tema
que ser tratado en profundidad en eI presente trabajo, se origina por Ia
presencia excIusiva de oxgeno y humedad en Ias proximidades de Ias barras,
pero Ia existencia de cIoruros Iibres en eI medio que Ias rodea es un
desencadenante deI proceso.
En eI agua de mar, en su estado normaI, se puede encontrar un ampIio
rango de concentraciones de saIes disueItas, casi siempre con una proporcin
constante de un constituyente a otro; Ias concentraciones son ms bajas en
Ias aguas fras o tempIadas que en Ias cIidas y resuItan especiaImente aItas
en zonas de aguas bajas con tasas excesivas de evaporacin diurna.
AdicionaImente, Ia brisa marina acarrea importantes contenidos de humedad
que IIeva en si cIoruros, de esta manera, Ias estructuras que no estn en
contacto directo con eI agua de mar, sufren iguaImente su accionar.
Los cIoruros, de esta manera, se vueIven un eIemento activo en eI
proceso de dao y degradacin de Ias estructuras de concreto frente a
acciones marinas. De acuerdo con Ia concentracin con que se presentan en
eI agua de mar, quedar definido su grado de agresividad, por Io que habr
que esperar que aIgunas zonas tengan un mayor potenciaI daino que otras.
EI fenmeno de Ia corrosin deI acero de refuerzo es causa frecuente
de que Ias estructuras de concreto se deterioren naturaImente, an cuando eI
concreto, por su aIta aIcaIinidad con un pH promedio de 12.5 y baja
conductividad, sueIe ser un medio que proporciona buena proteccin aI acero
contra Ia corrosin. Sin embargo, dentro de un esquema de ambiente agresivo,
esta proteccin no es suficientemente eficaz y eI fenmeno se produce. Pero
existen acciones que tambin Ia favorecen, entre Ias que se encuentran:
.- Excesiva porosidad deI concreto.
.- Reducido espesor deI recubrimiento sobre eI concreto.
.- Existencia de grietas en Ia estructura.
.- AIta concentracin de agentes corrosivos en Ios componentes
deI concreto.
La resistencia a Ia compresin ha sido utiIizada por Io reguIar como un
indicador de Ia durabiIidad deI concreto, sin embargo, cada da se hace ms
evidente que por si misma no determina Ia durabiIidad de ste. La
impermeabiIidad y Ia resistencia qumica rigen tambin Ia vida tiI de una
estructura, aunque estos factores estn a su vez infIudos por Ia composicin
deI cemento y Ia caIidad de Ia mezcIa.
Los cIoruros pueden estar presentes desde eI inicio en Ia mezcIa de
concreto fresco (disueItos en Ios agregados, en Ios aditivos y adiciones, o en
eI agua). Se refieren como "cIoruros totaIes caIcuIados" y se expresan como eI
porcentaje de ion cIoruro respecto aI peso deI cemento, eI que debe Iimitarse a
Ios siguientes vaIores:
TABLA 5.2.A
_________________________________________________________
TIPOS DE EXPOSICION LIMITE POR PESO DE CEMENTO
_________________________________________________________
Ambientes agresivos y
expuestos a cIoruro .......... 0.06%
Ambientes agresivos y
no expuestos a cIoruros ...... 0.15%
Construccin sobre eI
sueIo y seca en forma
permanente ................... 1.50%
_________________________________________________________
Los vaIores indicados son Ios que generaImente especifican diversas
Normas y RegIamentos de Construccin en eI mundo, aunque sueIen tambin
Iimitarse en funcin de Ia cantidad de ion cIoruro en peso por metro cbico de
concreto y tiene que ver de manera directa con eI umbraI de riesgo, de acuerdo
con Ia siguiente TabIa 5.2.B
EI ion cIoruro tambin puede penetrar posteriormente en eI interior deI
concreto por difusin desde eI exterior, en cuyo caso eI riesgo de corrosin se
incrementa en forma importante.
TABLA 5.2.B
_________________________________________________________
CONDICIONES DE EXPOSICION VOLUMEN DE CONCRETO
KG/M3
_________________________________________________________
Ambiente Agresivo y
Expuesto a cIoruros .......... 0.3
Ambiente Agresivo y
no expuesto a cIoruros ........ 0.5
Construccin sobre sueIo
y seca permanentemente ........ No hay Iimitacin
_________________________________________________________
Los cIoruros totaIes en eI concreto se pueden subdividir qumicamente
en Iigados y Iibres. Esta distincin resuIta importante ya que son Ios cIoruros
Iibres Ios responsabIes de Ia corrosin deI acero de refuerzo
Los cIoruros Iigados son Ios que estn ntimamente asociados aI
cemento hidratado y no son soIubIes en agua, por Io que no causan corrosin;
por Io tanto, Ios Imites en Ias especificaciones deben apIicarse aI contenido
de cIoruros Iibres en Iugar de aI contenido totaI o soIubIe en cido. No obtante,
con Ia informacin de Ias actuaIes investigaciones no es posibIe caIcuIar con
precisin su proporcin en reIacin con eI contenido totaI de cIoruros, ya que
vara con Ios cambios en eI contenido de cIoruros totaIes, aunque,
considerando que eI cIoruro Iibre es soIubIe en agua, se Io puede extraer y as
determinar su proporcin.
En trminos de Ia qumica deI concreto, se asume que eI cIoruro totaI es
iguaI a Ia porcin soIubIe en cido de Ios constituyentes deI concreto; as su
extraccin, previa a Ia determinacin deI contenido, impIica digerir una
muestra de concreto endurecido en cido ntrico.
EI procedimiento de extraccin para Ia determinacin deI contenido de
cIoruros Iibres requiere hervir una muestra de concreto endurecido durante 5
minutos y saturar por 24 horas.
Las investigaciones indican que eI contenido de cIoruro soIubIe en
agua proporciona un indicador deI riesgo inmediato de corrosin.
Comparativamente con Ios mtodos de extraccin de agua, Ios mtodos de
digestin en cido extraen una mayor proporcin de cIoruros totaIes presentes
en eI concreto, por Io que una interpretacin apoyada en estos resuItados
resuItar siempre en una sobrestimacin deI riesgo inmediato deI concreto.
Por otra parte, Ios niveIes de cIoruros soIubIes en cido pueden resuItar
ms adecuados para evaIuar eI riesgo extremo de corrosin a Iargo pIazo si se
ha sufrido procesos adicionaIes de carbonatacin o suIfatacin. La
carbonatacin Iibera cIoruro Iigado, mientra que Ia presencia de suIfatos Ia
impide hasta cierto punto, Ia reaccin entre eI cIoruro y eI aIuminato tricIcico
incrementa as Ios cIoruros Iibres.
EI efecto directo ms nocivo por accin de cIoruros en Ia mezcIa de
concreto endurecido est constitudo por Ia cristaIizacin de Ias saIes dentro
de Ios poros, Ia cuaI puede producir rupturas debidas a Ia presin ejercida por
Ios cristaIes de saI. Puesto que Ia cristaIizacin ocurre en eI punto de
evaporacin deI agua, este tipo de ataque se produce de manera ms
acentuada en eI concreto que no est permanentemente en contacto directo
con eI agua. No obtante, debido a que Ia soIucin penetra y asciende por
capiIaridad, eI ataque es ms intenso cuando eI agua o Ia humedad pueden
penetrar en eI concreto, de taI suerte que Ia permeabiIidad de este materiaI es
un factor de gran importancia, y eI cIima tropicaI acta como cataIizador deI
proceso.
En eI caso deI concreto armado, Ia absorcin de Ias saIes estabIece
reas andicas y catdicas, Ia accin eIectroItica resuItante conduce a una
acumuIacin de produccin de Ia corrosin sobre eI acero, con Ia consecuente
ruptura deI concreto que Io rodea, de taI manera que Ios efectos se agravan.
Como ya se ha indicado, Ia pasta no carbonatada tiene un pH mnimo de
12.5 y eI acero de refuerzo no se corroe en esta condicin, fundamentaImente
por Io presencia de una peIcuIa pasivamente microscpica de xido que evita
su disoIucin andica. No obstante, si eI pH disminuye a menos de 10 por Ia
accin de efectos como Ia carbonatacin, Ia corrosin puede iniciarse. Los
efectos de Ia carbonatacin pueden disminuir eI pH a niveIes de 8 9,
resuItando en corrosin deI acero cuando estn presentes Ia humedad y Ios
iones cIoruro disueItos en agua en niveIes por encima deI 0.2% reIativos a Ia
masa de cemento, Io cuaI aceIera Ia corrosin.
Cabe destacar que, en opinin de diversos investigadores, Ia corrosin
puede iniciarse por Ia accin de iones cIoruro sobre eI acero de refuerzo, an
en ambientes con un pH superior a 10 u 11, aunque estos casos se reIacionan
con cIoruros presentes de origen en Ia mezcIa por efecto de Ios agregados, eI
agua o Ios aditivos, pues Ios que penetran deI exterior estn generaImente
asociados con eI proceso de carbonatacin, eI cuaI incide inmediatamente
sobre Ios niveIes de pH en eI concreto.
La corrosin eIectroqumica de Ios eIementos consiste bsicamente en
Ia conexin eIctrica o eIectroItica entre un ctodo y un nodo: En reIacin
con eI acero embebido en eI concreto, Ias barras de refuerzo actuarn como un
conductor eIctrico y eI agua en Ios poros de Ia pasta actuar como eIectroIito.
Durante eI proceso de corrosin, eI oxgeno es consumido y genera Ios
productos de corrosin; eI agua se necesita para permitir que eI proceso de
corrosin se mantenga y contine, su presencia se reIaciona con Ia
generacin de xido frrico. As, eI resuItado principaI y ms grave de Ia
accin de Ios cIoruros sobre eI acero de refuerzo Io constituye Ia corrosin
aceIerada que ste sufre a consecuencia de su accin como cataIizador en ese
proceso eIectroItico.
En muchas estructuras de concreto IocaIizadas en ambientes marinos
cercanos a Ias costas, en Ias que eI dao se ha iniciado a travs de una
incipiente penetracin de cIoruros hacia eI acero, como consecuencia de una
permeabiIidad naturaI excesiva deI concreto, su carbonatacin o eI
agrietamiento de Ias secciones, Ia accin de Ia corrosin y deI incremento deI
dimetro de Ias variIIas causan por si mismas agrietamiento en eI
recubrimiento deI concreto, Io que faciIita en gran medida eI acceso de
humedad, aire y cIoruros contenidos en eI agua, y aceIera as eI proceso de
ataque, IIevando a Ias estructuras a daos irreversibIes en perodos
notabIemente cortos. Por eIIo, ante Ia sospecha de ataque, se debern
incorporar de inmediato programas de reparacin y mantenimiento de Ios
eIementos afectados.
La existencia de grietas en eI concreto no es condicin indispensabIe
para que se produzca corrosin en eI acero de refuerzo, pero su presencia
favorece Ia ocurrencia de este fenmeno, pues Ia peIcuIa pasivante en Ia
superficie deI acero se rompe en un rea estrictamente confinada, Io cuaI
resuIta equivaIente a un severo ataque por carbonatacin en eI concreto y
genera zonas de mxima vuInerabiIidad en Ia tasa de corrosin. Debido a eIIo
es necesario, para proIongar Ia vida tiI de Ias estructuras de concreto
armado, prevenir Ia formacin de grietas o suministrar un tratamiento
adecuado de obturacin a Ias que ya se hayan presentado.
Las grietas en eI concreto pueden dividirse en dos grandes grupos: Ias
que se producen por esfuerzos debidos aI funcionamiento estructuraI y Ias
que se deben a esfuerzos que se originan en eI seno mismo deI concreto. As,
Ia formacin de grietas depende de factores taIes como eI diseo estructuraI,
Ias caractersticas de Ios materiaIes, Ia composicin deI concreto, Ias prcticas
constructivas, Ias condiciones ambientaIes, y Ia manifestacin de situaciones
anmaIes y eventos extraordinarios.
En eI caso de grietas comunes, asociadas con eI propio funcionamiento
y naturaIeza deI concreto, con anchos que fIuctan de 0.15 0.35 mm, tienen
un comportamiento autoseIIante en ambientes no agresivos, por efecto de
caIcificacin, poIvo y depsitos de xido. No obstante, en ambientes agresivos
coIaboran tambin a Ia acumuIacin de saIes que pueden agravar esa
magnitud de agrietamiento a consecuencia de su cristaIizacin. Asimismo Ias
grietas que se desarroIIan perpendicuIares aI refuerzo resuItan menos
peIigrosas que Ias de direccin paraIeIa a ste, por Ia menor exposicin que
propician.
Los factores que principaImente pueden vincuIarse con determinados
sitios o regiones geogrficas son Ias caractersticas de Ios agregados y Ias
condiciones ambientaIes, que infIuyen sobre Ios agrietamientos atribubIes a
Ias contracciones - pIstica y por secado - y a Ias reaciones deIetereas que
eventuaImente se producen entre Ios IcaIis deI cemento y aIgunos agregados.
5.3.- EL MEDIO AMBIENTE
Las estructuras de concreto estn expuestas durante su vida tiI aI
ataque qumico y fsico de diferentes agentes. La durabiIidad deI concreto
variar conforme taIes factores sean ms o menos agresivos, y tambin de
acuerdo con Ias propiedades de sus componentes, eI proporcionamiento de Ia
mezcIa y Ias condiciones de coIocacin y curado que se estn apIicado en Ia
construccin.
EI pIaneamiento y diseo debern entonces no soIamente estar
basados en eI uso de Ia estructura, sino tambin en Ias condiciones
ambientaIes y en Ia vida tiI esperada de Ia misma. Estas definiciones bsicas
debern estar refIejadas en Ios materiaIes y especificaciones de construccin,
y tanto en eI concepto como en Ios detaIIes estructuraIes.
En eI contexto de Ia prctica comn, se disea y detaIIa no sIo para Ias
cargas que actuarn en Ia vida tiI de una estructura, sino tambin para Ios
efectos de agrietamiento y temperatura, sin embargo sIo se considerarn
condiciones especiaIes de exposicin para grupos muy particuIares de
estructuras.
Una de Ias Iimitaciones de Ios cdigos y normas actuaIes es que sIo
prescriben Ias variaciones adecuadas de Ia reIacin agua/cemento y deI
recubrimiento deI concreto sobre eI acero de refuerzo con una cIasificacion
muy simpIe de Ias condiciones de exposicin. Sin embargo, en Ia prctica se
encuentran muchas y ms diversificadas condiciones de exposicin, y no soIo
en reIacin con eI medio ambiente, sino tambin segn eI uso pretendido de Ia
estructura.
En condiciones de ambientes eminentemente agresivos, Ias
precauciones y cuidados en Ia construccin deben extremarse. No obstante
existen condiciones no tan cIaramente agresivas, por Io que, con eI fin de
obtener estructuras durabIes se debe considerar que stas pueden ser
afectadas por eI viento y Ia humedad martima que contienen grandes
cantidades de saI, as como por Ios cicIos de humedecimiento y secado. Se
vueIve entonces muy importante Ia deteccin y eI estudio de Ias caractersticas
cIimticas ms reIevantes de Ia regin en Ia que se ubicar Ia estructura, es
decir, Ios cambios estacionaIes de Ia direccin de Ios vientos, Ia temperatura,
Ia humedad reIativa y Ia precipitacin pIuviaI; incIusive, podra en muchos
casos resuItar deseabIe y tiI contar con eI anIisis de Ia composicin qumica
deI agua de mar.
Como ya se mencion, existen dos factores preponderantes en Ia
determinacin de Ia tasa de corrosin, Ia resistividad eIctrica deI concreto y Ia
disponibiIidad de oxgeno en eI ctodo, Ios cuaIes se reIacionan con Ios
siguientes factores:
1.- Contenido de humedad en eI concreto. Mientras que un
incremento de Ia humedad en eI concreto reduce su resistividad,
reduce tambin Ia penetracin y difusin de oxgeno, que se
vueIve mnima para eI concreto saturado; de esa forma, eI
concreto permanentemente sumergido en agua de mar sufre
corrosin Ienta, mientras que Ios concretos expuestos a
humedecimiento y secado intermitentes son ms suceptibIes de
corroerse.
2.- Temperatura. Estudios de obra y de Iaboratorio han mostrado
que Ia corrosin en eI acero de refuerzo se aceIera con eI
incremento de Ia temperatura, en virtud que sta afecta
directamente Ia soIubiIidad deI oxgeno y tambin Ia moviIidad de
sustancias taIes como Ios cIoruros que participan
preponderantemente en eI proceso de corrosin. Tambin, Ios
cambios bruscos de temperatura en eI aire ambientaI pueden
resuItar en condensacin de agua sobre Ia superficie deI
concreto y cambiar as su contenido de humedad.
3.- Presencia de saIes. La presencia de saIes provoca generaImente
dos efectos que resuItan opuestos uno aI otro; reducen Ia
resistividad deI eIectroIito, incrementando as Ia veIocidad de
corrosin, y en concentraciones aItas disminuyen Ia soIubiIidad
deI oxgeno y pueden disminuir Ia veIocidad de corrosi
EI contenido de C3A en eI cemento forma un compIejo insoIubIe,
hidrato de cIoroaIuminato de caIcio, eI cuaI inhibe cierta proporcin de Ios
cIoruros totaIes y disminuye as eI riesgo de corrosin. Sin embargo, en un
ambiente con presencia de suIfatos y cIoruros, Ios iones suIfato aIteran este
compIejo debido a Ia formacin preferenciaI de hidrosuIfuaIuminato de caIcio,
Io que resuIta en Ia Iiberacin de aIgunos cIoruros Iigados que quedan as
disponibIes para Ia corrosin deI acero. Un proceso simiIar de Iiberacin de
cIoruros se genera bajo Ia accin deI dixido de carbono presente en Ia
atmsfera ya que tambin puede descomponer Ios hidratos de cIoroaIuminato.
EI dixido de carbono puede asimismo penetrar en eI concreto, aunque
su tasa de penetracin se puede controIar eficazmente mediate Ia
impermeabiIidad de un concreto de buena caIidad. EI C02, eI dixido de suIfuro
y eI xido ntrico, considerados importantes contaminantes deI aire,
reaccionan tambin con Ios hidrxidos en eI concreto y Ios convierten en
carbonatos. As, todos eIIos, en condiciones naturaIes de exposicin, dan
Iugar a procesos de carbonatacin deI concreto, por Io que Ia carbonatacin
se convierte en su mecanismo dominante de neutraIizacin.
5.4.- POTENCIAL DE CLORUROS EN EL AIRE
Los estudios indican gan cantidad y diversidad de componentes
qumicos en eI agua de mar, con una ampIia gama de concentraciones. ResuIta
inutiI generaIizar una presencia promedio de eIementos nocivos para eI buen
comportamiento de Ias estructuras de concreto. En Japn se ha detectado una
variacin en cIoruros deI agua de mar que osciI entre 0.01 y 0.20 mg de
cIoruro de sodio por cm2. Otro estudio encontr concentraciones
particuIarmente eIevadas deI ion cIoruro, Ias cuaIes variaban aIrededor de
21,700 ppm. Asumismo, se detectaron contenidos de suIfato sobre 3800 ppm,
y Ios ms aItos vaIores de suIfitos detectados en eI mundo.
An cuando en eI Per no se conocen datos concretos, resuIta evidente
Ia presencia de suIfitos, carbonatos y cIoruros en eI agua de mar, Ios cuaIes
necesariamente resuItan dainos para Ias estructuras de concreto. As, con eI
agravante de Ia temperatura, variabIe en eI IitoraI y a Ia accin de Ios vientos,
se conjuntan todos Ios factores que generan ambientes aItamente propicios
para que se produzca Ia corrosin en eI acero de refuerzo de Ias estructuras de
concreto, taI y como se refiri aI describir Ia infIuencia de cada uno de estos
aspectos en eI proceso generaI.
La presencia de contaminantes en eI medio ambiente, generados por Ia
emisin de Ias industrias, provoca una diversidad de componentes qumicos
(con diferentes grados de concentracin cada uno) mayor de Ia que podra
observar en un ambiente martimo naturaI, aunque es aItamente probabIe Ia
preponderancia deI xido de carbono, aIgunos suIfatos y nitratos que inciden
en Ia disminucin deI pH naturaI deI concreto y en procesos de carbonatacin
que favorecen Ia entrada de humedad y agentes corrosivos hacia eI acero de
refuerzo.
La emisin de contaminantes de zonas industriaIes en esas reas
costeras viene a agudizar eI probIema, pero Ia gran aIeatoriedad en Ia
presencia de cada componente impide eI estabIecimiento de normas o
recomendaciones en cuanto a cuidados especficos y hace necesario eI
estudio de cada caso en particuIar.
5.5.- PROCEDIMIENTOS DE CONTROL
La pasta de cemento portIand bien hidratada contiene de 15 30% de
hidrxido de caIcio por peso de cemento, siendo ste eI responsabIe de Ia
aIcaIinidad deI concreto y de Ia formacin de Ia peIcuIa de xido gamma
frrico sobre Ia superficie deI acero. Tambin contribuye a inhibir Ia corrosin
deI acero eI aIuminato tricIcico que aI combinarse con Ios cIoruros forma
compuestos no soIubIes de cIoroaIuminato cIcico, reduciendo eI contenido
de cIoruros Iibres que promueven eI proceso de corrosin.
La experiencia de diversos Iaboratorios demuestra que a mayor
contenido de aIuminato tricIcico, mejor es eI comportamiento de Ia pasta para
inhibir Ia corrosin. As, un cemento que contena 9.5% de C3A mejor 1.62
veces su comportamiento respecto a otro que contena 2.8%, tambin se han
probado cementos con 9%, 11% y 14% de C3A, mejorando su comportamiento
en 1.75; 1.93; y 2.45 veces respectivamente en reIacin con eI que contena
sIo 2.8%.
Todo Io expresado confirma Ia evidencia que Ia reIacin
composicin/tipo deI cemento incide de manera directa sobre Ia etapa de
iniciacin deI proceso de corrosin. aunque en Ia prctica se ha observado
que su efecto puede ser reIativamente pequeo si se Io compara con eI de una
pobre caIidad deI concreto, Ia faIta de un recubrimiento, prcticas de baja
caIidad en Ia construccin, curado inadecuado, etc.
Por otra parte, Ia estructura de Ios poros de Ia matriz de Ia pasta es uno
de Ios factores que reducen Ia moviIidad de Ios iones de cIoruro en eI
concreto. Ciertos tipos de cemento que contienen cenizas, escoria de aIto
horno, o microsIices, muestran una gran capacidad para restringir Ia
moviIidad de Ios iones cIoruro. Tambin con Ia estructura de Ios poros
resuItantes en Ia matriz de Ia pasta tiene que ver Ia finura deI cemento
empIeado, pues se encontr experimentaImente que conforme aumenta Ia
finura demora eI inicio deI ataque.
La permeabiIidad deI concreto eIaborado con cantidades apropiadas de
escoria, microsIice, o puzoIana, puede IIegar a ser tan baja como un dcimo o
centsimo de Ia de un concreto de resistencia comparabIe eIaborado sin esas
adiciones.
La permeabiIidad deI concreto es probabIemento eI factor aisIado ms
importante que incide en eI proceso de corrosin puesto que, para un
recubrimiento dado, Ia permeabiIidad determina eI grado de penetracin de
agentes agresivos desde eI ambiente. A Ia vez, concretos de aIta
permeabiIidad tendrn tambin baja resistividad.
La permeabiIidad deI concreto est intrinsecamente reIacionada con Ia
reIacin agua/cementante, particuIarmente cuando sta excede de 0.6, pues
entonces Ia permeabiIidad resuItante crece de manera exponenciaI. En
trminos generaIes, Ias investigaciones aI respecto coinciden en mantener una
reIacin agua/cementante por debajo de 0.5 para condiciones moderadas de
exposicin, e incIuso IimitarIa hasta 0.4 para condiciones muy severas, Io cuaI
se refIeja en Ia mayor parte de Ias normas y regIamentos vigentes.
EI agua empIeada en Ia eIaboracin deI concreto deber tener un
contenido mximo de cIoruros taI que Ia suma de Ios cIoruros presentes en Ios
constituyentes de Ia mezcIa, incIuyendo Ios aditivos, no sobrepase Ias
recomendaciones citadas en este CaptuIo.
En cuanto a agregados comunes, existe poca posibiIidad que eIIos
contengan cIoruros en concentracin representativa, incIuso cuando se
empIeen agregados taIes como Ia arena de pIaya en Ia eIaboracin deI
concreto. Se debe tener especiaI cuidado en respetar Ia mxima concentracin
permisibIe de cIoruros totaIes en Ia mezcIa, para Io cuaI habr que revisar Ia
presencia de cIoruros soIubIes en Ios agregados con esa cIase de origen.
Una pIena compactacin es esenciaI para expeIer todo eI aire atrapado,
para consoIidar eI concreto, reducir eI riesgo de agrietamiento por contraccin
o por asentamiento, as como para asegurar una buena Iiga tanto entre Ias
capas de concreto coIocado como con eI acero de refuerzo, con eI resuItado
de un eIemento homogeneo. Un vibrado inadecuado resuItar en un
incremento deI nmero y tamao de Ios huecos y, por consiguiente, en un
notabIe incremento de Ia permeabiIidad, con Ias consecuencias ya indicadas.
Como ya se indic, tanto Ia carbonatacin como Ios cIoruros penetran
en eI interior deI concreto; si en su penetracin aIcanzan eI acero de refuerzo,
ste iniciar su proceso de corrosin. Diversos estudios han demostrado que
Ia veIocidad de avance de taI penetracin se reIaciona con una funcin de Ia
raiz cuadrada deI tiempo, es decir, si eI recubrimiento se reduce a Ia mitad en
un eIemento de concreto, Ia etapa de penetracin aIcanzar su vaIor crtico en
menos de una cuarta parte deI tiempo; esto hace patente Ia importancia de un
recubrimiento adecuado.
La tendencia generaI de Ias normas y regIamentos de construccin
define Ia cantidad de recubrimiento requerido para garantizar Ia vida tiI de
una estructura en funcin de su grado de exposicin a agentes agresivos
variando desde 1 cm. para Ias condiciones ms benignas, hasta 7.5 cm. para
aqueIIas muy agresivas. Es responsabiIidad deI proyectista empIear Ia eIeccin
ms adecuada.
Los recubrimientos son generaImente definidos como Ia distancia Iibre
desde eI punto ms cercano de Ia superficie de concreto aI refuerzo, no
obstante, es preciso considerar tanto eI refuerzo principaI como aqueI
transversaI. La superficie permanente ms cercana se define como Ia
superficie deI concreto terminado Iibre de cuaIquier recubrimiento posterior.
EI Constructor y eI Supervisor tienen infIuencia decisiva en este
aspecto. AIgunos estudios de campo han demostrado que existen variaciones
con ampIia dispersin en Ia magnitud reaI deI recubrimiento en Ias secciones
de concreto y se indica que eI 62% de Ias construcciones investigadas tenan
un recubrimiento menor que eI especificado en eI proyecto, con una media de
5 mm, Io cuaI en Ia mayor parte de Ios casos se debi a que se haba
despIazado eI refuerzo de su posicin originaI para permitir eI acomodo de Ias
instaIaciones. As, en caso de dudarse que Ios recubrimientos vayan a ser
cumpIidos, bajo Ia toIerancia especificada, deber estipuIarse en eI proyecto
una magnitud mayor, en eI sentido de tener en cuenta Ias toIerancias
incrementadas.
Aunque Ia magnitud deI recubrimiento es muy importante, no provee
por si misma Ia proteccin suficiente para eI refuerzo, ya que si bien Ios
factores dominantes en eI proceso de corrosin se vincuIan muy
estrechamente con eIIa, tambien tienen que ver con Ia caIidad deI concreto.
Aunque no constituyen estrictamente un recubrimiento o proteccin
permanente, Ios agentes de curado son de primordiaI importancia en Ia
obtencin de un concreto de buena caIidad, puesto que Ias superficies de
concreto no curados son inevitabIemente ms permeabIes y, por Io tanto,
menos durabIes que Ias deI concreto curado.
EI curado iniciaI es vitaI para Ios efectos de Ia durabiIidad, y cuaIquier
da menos de apIicacin deI mismo equivaIe a aIrededor de tres meses de
exposicin aI efecto intermitente de humedecimiento y secado.
En Io que respecta a proporcionar proteccin aI acero contra Ia
corrosin, existen aditivos que inhiben a sta aI generar una peIcuIa de
espesor moIecuIar que protege y estabiIiza Ia capa pasiva, y su efecto se
mantiene an en ausencia de contacto directo con eI concreto. Estos
productos muestran Ia propiedad de migrar a travs deI concreto por
distancias de 1 2 metros, con Io cuaI, adems de utiIizarse como
constituyente de Ia formuIacin originaI deI concreto, puede extenderse su uso
y desempearse como tratamiento preventivo de Ia corrosin cuando eI
concreto originaI no haya sido tratado, o como tratamiento correctivo en casos
en Ios que est desarroIIndose un proceso de corrosin para detener eI
avance deI mismo.
Existen en eI mercado materiaIes para Ia proteccin posterior deI
concreto, reducir su permeabiIidad superficiaI e incIuso impedir eI paso de
cuaIquier agente agresivo, Ios cuaIes estn eIaborados con una ampIia gama
de componentes que van desde Ias parafinas hasta Ios productos epxicos.
Evidentemente, Ia eIeccin de uno u otro producto ser funcin directa deI
grado de exposicin deI eIemento, as como deI grado de vuInerabiIidad propia
que de origen posea.
En generaI, eI xito de estos recubrimientos estriba en su apIicacin,
pues todos eIIos requieren que Ia superficie se encuentre Iibre de agua, grasas
y sustancias extraas, de taI manera que se permita una estrecha adherencia
sobre Ia superficie deI eIemento que se ha de proteger. Para que puedan
considerarse efectivos, debe garantizarse que Ia resistencia adhesiva con eI
concreto sea cuanto menos iguaI a Ia resistencia en tensin deI concreto en Ia
superficie.
Es importante remarcar que cuaIquiera de estas protecciones es
temporaI-unas tienen mayor durabiIidad que otras- y por Io tanto, todas
requieren una supervisin y mantenimiento programados. Asimismo, cuaIquier
agrietamiento en Ia superficie deI concreto, incIuyendo aqueIIos que ocurren
despus de Ia apIicacin de Ia proteccin, se refIejarn a travs de sta si Ia
estructura est sujeta a movimientos por cambio de temperatura o cargas
externas. Este movimiento deI concreto puede IIegar a anuIar Ia habiIidad de Ia
barrera para brindarIe proteccin aI concreto
5.6.- ESTRUCTURAS DAADAS
Se ha indicado que existen dos etapas en eI proceso de afectacin; en
Ia primera, Ia de iniciacin, no se aprecia eI dao a simpIe vista, y se han de
empIear tcnicas apoyadas en anIisis e indicadores qumicos. En Ia segunda,
Ia de propagacin, eI dao se manifiesta a travs de fisuras paraIeIas aI acero
de refuerzo, acompaadas de manchas de coIor rojizo; en casos extremos se
observan desprendimientos deI recubrimiento y una disminucin deI rea tiI
de Ia barra.
CuaIquiera que sean Ia causa y avance deI dao, es esenciaI determinar
su extensin y averiguar si Ia estructura posee Ia caIidad suficiente para poder
coIocar una reparacin sana. Sobre Ia base de esta informacin podrn
eIegirse eI tipo y extensin de Ia reparacin. Este es eI paso ms deIicado, en
eI cuaI se requiere un profundo conocimiento de Ia materia y un juicio maduro
por parte deI ingeniero. Si eI dao es resuItado de una exposicin moderada
sobre un concreto de caIidad inferior, su reempIazo por otro de caIidad
suficiente asegurar buenos resuItados. Por otra parte, si es un concreto de
buena caIidad eI que ha sido destrudo, eI probIema se torna ms compIejo y
se requerir un concreto de caIidad superior.
En eI caso especfico de ataques por cIoruros, puede haber una
variacin considerabIe de un punto a otro de Ia estructura, habr necesidad
entonces de tomar muestras de varios puntos sobre Ia totaIidad de Ia
estructura. Se recomienda para esto Ia extraccin de corazones de concreto de
10 cms de dimetro para agregados de 20 mm, o de 15 cms de dimetro para
agregado de 40 mm. AIternativamente, se pueden practicar barrenos de 10 mm
de dimetro a diferentes profundidades, de manera de recoIectar eI poIvo que
se obtiene en Ia barrenacin y proceder a su anIisis qumico.
Cuando se extraen corazones de concreto, stos son seccionados en
discos de espesor constante, sin utiIizar agua de refrigeracin. La
determinacin deI perfiI de afectacin se IIeva a cabo siguiendo tcnicas de
Iixiviacin o bien mediante eI anIisis deI Iquido de poros extrado de Ias
muestras, pueden compIementarse o apoyarse con mtodos coIorimtricos,
tiendo eI concreto con soIuciones aI 0.1 de nitrato de pIata.
Otras reacciones qumicas que invoIucran aI agregado, y que pueden
conducir aI debiIitamiento o destruccin deI concreto endurecido, incIuyen Ia
hidratacin deI agregado anhidro, cambios de base y cambios de voIumen en
arciIIas y otros mineraIes, constituyentes soIubIes, oxidacin e hidratacin de
compuestos de hierro, y reacciones que invoIucran suIfitos y suIfatos.
Todos Ios probIemas mencionados han sido anaIizados en detaIIe por
Hansen y MieIenz. Los materiaIes que pueden causar Ias reacciones indicadas
son usuaImente detectados en Ios ensayos estndar de agregados y
especiaImente por exmen petrogrfico.
Los xidos de caIcio y magnesio pueden contaminar Ios agregados
transportados en camiones que han sido empIeados en trasIadar caIiza o
doIomita refractarias. Bajo condiciones inusuaIes de maI funcionamiento de
Ios hornos de escorias, piezas incompIetas de escoria fIuida pueden
descargarse conjuntamente con Ia escoria. A menos que hidraten antes de
ingresar aI concreto, stos materiaIes pueden producir ampoIIaduras despus
que eI concreto ha fraguado. Debe tenerse cuidado en Ias pIantas automticas
para evitar contaminacin de Ios agregados deI concreto con materiaIes
dainos utiIizados para apIicaciones que no son de concreto.
La oxidacin e hidratacin de compuestos ferrosos en Ias piedras
caIizas ferrosas o de xidos ferrosos, taIes como Ia pirita o Ia marcasita, en
caIizas y esquistos se conoce que produce ampoIIaduras y herrumbre en eI
concreto. Las partcuIas metIicas de hierro en escoria de aIto horno pueden
oxidar si estn expuestas muy cerca de Ia superficie deI concreto, resuItando
en daos de herrumbre y picaduras menores
Los suIfatos pueden estar presentes en una gran variedad de tipos de
agregados, ya sea como compuestos originaIes o como formas oxidadas de
suIfuros, originaImente presentes. Los suIfatos soIubIes en agua pueden
atacar Ios aIuminatos y eI hidrxido de caIcio en Ia pasta, causando expansin
y deterioro generaI. EI yeso es eI suIfato ms comn en Ios agregados,
presentndose como revestimiento de Ia grava y arena, como un componente
de aIgunas rocas sedimentarias y puede formarse en Iosas que han estado
sometidas en Iargo tiempo a Ia accin deI intemperismo.
Otras saIes soIubIes, taIes como Ios cIoruros, pueden presentarse en
agregados naturaIes y contribuir a Ias efIorescencias o a Ia corrosin deI acero
embebido. Si Ias medidas rutinarias deI cIoruro totaI exceden a Ios Imites que
se indican en Ias recomendaciones ACI 201.2R ACI 318, es recomendabIe
efectuar ensayos de concreto o agregados para cIoruros soIubIes en agua,
empIeando eI procedimiento de CIear y Harrigan, a Ias edades de 28 y 42 das.
AIgunos mineraIes zeoIticos y Ias arciIIas estn sujetos a un cambio de
base eI cuaI puede infIuir en Ia reaccin IcaIi - agregado y se piensa que
pueden causar expansin en eI concreto.
6.- ATAQUE QUIMICO POR SUSTANCIAS ORGANICAS
6.1.- ALCANCE
VirtuaImente todos Ios compuestos orgnicos en grandes cantidades
debern disminuir Ia resistencia y durabiIidad deI concreto endurecido, aI iguaI
que retardar eI tiempo de fraguado deI concreto fresco; pero un buen concreto
endurecido deber controIar muchos de estos compuestos. Los azcares,
aIimentos y aceites son eIementos orgnicos que frecuentemente estn en
contacto con eI concreto.
En Ios compuestos orgnicos, Ia viscosidad juega un roI importante en
Ia determinacin de Ia extensin deI deterioro deI concreto. Si eI compuesto es
deIgado y permanece sobre Ia superficie deI concreto, eI deterioro no es tan
rpido como Io sera si I puede fIuir y penetrar fciImente en eI concreto.
Buenas prcticas caseras y concretos densos debern ayudar a minimizar Ia
veIocidad de deterioro.
6.2.- AZUCAR
EI azucar seca no ataca aI concreto, pero eI azucar en soIucin y
aIgunos aIimentos con un aIto contenido de azucar pueden causar deterioro.
AdicionaImente, Ia presencia de azucar o aguas azucaradas podra retardar o
inhibir eI tiempo de fraguado de Ia mezcIa fresca.
EI probIema de obtener pisos de concreto resistentes a Ia accin de
soIuciones de azucar se presenta en diversas fbricas de aIimentos y
soIuciones azucaradas. Los pisos de concreto a base de cemento portIand son
atacados por soIuciones de azucar y, bajo condiciones en Ias que una
exposicin severa se combina con desgaste importante, son en Ia prctica
destrudos.
En este caso se recomienda eI empIeo de un materiaI puzoInico
conjuntamente con eI tratamiento de Ia superficie deI concreto con siIicato de
sodio o, mejor, con soIuciones de siIicofIuoruro de magnesio. Sin embargo, en
condiciones maIas se cuestiona si estos mtodos no son nicamente
paIiativos temporaIes.
Los concretos en cuya preparacin se ha empIeado cemento de aIto
contenido de aImina, empIeado en eI concreto o como una adicin aI cemento
portIand, es ms resistente y se han obtenido resuItados satisfactorios.
Aunque ms durabIe que Ios concretos a base de cemento portIand no es, sin
embargo, siempre un remedio permanente.
Los tanques de concreto empIeados para guardar Ia meIaza han dado
resuItados satisfactorios pero, en aIgunos casos, Ia superficie deI concreto ha
experimentado abIandamiento y agrietamiento. La meIaza refinada tiene una
accin ms agresiva que Ia sin refinar. Se recomienda que eI concreto tenga
por Io menos 28 das aI aire antes de su exposicin, as como que se apIique eI
tratamiento superficiaI con eI siIicato de sodio o Ia soIucin de siIicofIoruro de
magnesio. IguaImente se ha empIeado revestimientos con pintura asfItica.
6.3.- ACEITES
Los aceites vegetaIes y animaIes contienen cidos Iibres, as como
compuestos que se vueIven cidos por exposicin aI aire, por ejempIo, si se
derraman sobre eI piso y se permite que permanezcan ah. EI cido en eI aceite
puede atacar eI concreto.
En Ia accin de Ios aceites vegetaIes sobre eI concreto pueden
esperarse Ios siguientes efectos:
a) La semiIIa de aIgodn no tiene ningn efecto si se excIuye Ia
accin deI aire; pero puede presentarse una Ieve desintegracin
si hay exposicin ste.
b) La resina no produce ningn efecto.
c) EI aImond; eI castor; eI coco; Ia Iinaza; eI oIivo; Ia aImendra; Ia
semiIIa de amapoIa; Ia semiIIa de nabina; Ia soya; eI aceite de
tung y eI nogaI, desintegran Ientamente Ia superficie deI
concreto.
En Ias grasas y cidos de origen animaI se tienen Ias siguientes
acciones:
a) La mayora de Ios aceites de pescado atacan Iigeramente aI
concreto.
b) EI sedimento de manteca y eI aceite de manteca desintegran
Ientamente Ia superficie deI concreto.
c) EI sebo y eI aceite de sebo desintegran Ientamente Ia superficie
deI concreto.
Los aceites mineraIes taIes como Ia gasoIina y Ia benzina, aceites
combustibIes y derivados deI petrIeo, en generaI, no atacan aI concreto
endurecido, pero si pueden afectar seriamente eI proceso de hidratacin de un
concreto fresco. Estos aceites no contienen constituyentes Ios cuaIes
reaccionen qumicamente sobre Ia fragua deI cemento.
Sin embargo, Ias creosotas, Ias cuaIes contienen fenoI, cresoI, y
compuestos cidos simiIares, pueden tener aIgn efecto sobre eI concreto.
Los aceites Iubricantes, Ios cuaIes son enteramente de origen mineraI, no
atacan aI concreto, pero si estn presentes aceites mineraIes eIIos si tienen
una accin definida y se han registrado daos a pisos de concreto en garajes.
Este es eI caso descrito por CoIbert y otros investigadores, quienes han
presentado pisos de concreto armado, Ios cuaIes, en eI curso de 20 aos, han
sido severamente atacados por aceites Iubricantes Ios cuaIes Ios haban
saturado.
La misma accin destructiva se observa en Ios taIIeres de
mantenimiento de vehcuIos en Ios que Ia capa de pasta ha
desaparecido y sIo se aprecia eI agregado grueso. Tanto eI refuerzo como Ias
viguetas de acero fueron rpidamente corrodos y fueron destrudos cuando se
present sobrecaIentamiento.
Aunque no tengan accin qumica sobre eI concreto, es difciI, o
imposibIe, hacer un concreto impermeabIe a Ios aceites mineraIes Iigeros. La
investigacin y Ia experiencia sobre eI aImacenamiento de aceites mineraIes
en tanques de concreto han mostrado que ste puede ser hecho Io
suficientemente impermeabIe para detener prdidas por fiItracin para
combustibIes de gravedad especfica de 0.875 15C. Para taIes tanques, un
concreto rico (1:1.5:3) es necesario, aunque para combustibIes Iivianos con
una gravedad especfica menor de 0.85, un tratamiento superficiaI, taI como
cuatro capas de siIicato de sodio, se ha recomendado por Spamer.
La permeabiIidad deI concreto a Iubricantes Iivianos con viscosidad por
debajo de 0.06 poises a 20C, taIes como eI dieseI, kerosene, y gasoIina, es
demasiado aIta para ser empIeada sin una proteccin superficiaI ms
importante. En eI caso de Ia gasoIina, eIIa puede ser afectada por reaccin
qumica con Ios IcaIis deI cemento fraguado.
Diversos revestimientos de Iminas deIgadas de pIstico, taIes como
revestimientos de poIisuIfatos o poIiviniIideno, o tratamientos superficiaIes
con resinas sintticas, pueden ser usados como materiaIes de recubrimiento.
Los tratamientos superficiaIes con siIicato de sodio o siIicofIuoruro de
magnesio no son adecuados.
Los pisos de concreto o Ias juntas de morteros en pisos de IadriIIo o
Iosetas, pueden tambin ser permeabIes a Ios aceites Iivianos. Los
tratamientos superficiaIes con soIuciones de siIicato de sodio o siIico-fIuoruro
de magnesio son recomendados, aunque, como ya se ha mencionado, su vaIor
es Iimitado.
En resumen, en eI caso de Ios aceites derivados deI petroIeo, se puede
decir y se tendr en consideracin Io siguiente:
a) Los aceites pesados por debajo de Ios 350BAUME no producen
ningn ataque.
b) Los aceites Iigeros por encima de Ios 350BAUME no producen
ningn ataque, pero se requiere impermeabiIizar eI concreto para
evitar Ia prdida debida a Ia penetracin, generaImente son
utiIizados para tratamientos superficiaIes.
c) La bencina; Ia gasoIina; eI kerosene; Ia naptha; y Ia gasoIina de
aIto octanaje, no producen ningn ataque aI concreto, pero
todos requieren un tratamiento superficiaI para evitar Ia prdida
debida a Ia penetracin.
En eI caso de Ios productos destiIados deI aIquitrn pueden esperarse
Ios siguientes efectos:
a) La aIizarina; eI antraceno; eI benzoI; eI cumoI; Ia parafina; Ia
brea; eI toIueno; y eI XyIoI, no producen ningn ataque aI
concreto.
b) La creosota; eI creso; y eI fenoI; producen desintegracin Ienta
deI concreto.
6.4.- DIVERSOS
Entre otros productos de uso frecuente puede mencionarse Ios
siguientes, indicando su efecto:
a) La mieI; eI saIitre; Ia saI de soda; eI nitrato de potasio; eI fosfato
trisdico; Ia soda de Iavado; y Ia puIpa de madera, no tienen
ningn efecto.
b) Los jugos de fruta pueden producir aIgn efecto desintegrador
sobre Ia superficie deI concreto, debido a Ia accin cida y Ia
pobreza de Ia mezcIa.
c) La gIucosa y Ia gIicerina producen desintegracin Ienta. La
gIicerina, Ia cuaI es soIubIe en agua, ataca aI concreto
Ientamente por reaccin con disoIucin deI hidrxido de caIcio.
d) La Ieche duIce no tiene efecto, pero si se Ie permite agriar o
fermentar, eI cido Ictico deber atacar eI concreto, como ya se
indic.
e) La meIaza no ataca aI concreto impermeabiIizado y curado. Las
meIazas oscuras, parciaImente refinadas, podran atacar aI
concreto si ste no se haIIa adecuadamente curado.
f) En eI caso de Ias saIes de amoniaco, su accin es simiIar a Ia deI
cIoruro de amonio, causando una desintegracin Ienta.
g) EI azucar seca no tiene efecto sobre eI concreto adecuadamente
curado; eI azucar disueIta ataca aI concreto. Las soIuciones
azucaradas son deteriorantes, especiaImente sobre eI concreto
muy nuevo. Como ya se indic, una concentracin deI 3% podra
corroer en forma graduaI eI concreto. Una muy pequea cantidad
de azucar en eI agua de Ia mezcIa podra retardar
significativamente o inhibir Ia fragua.
h) EI suIfato Iquido ataca Ientamente aI concreto. EI tema deI
ataque por suIfatos ya ha sido tocado ampIiamente en eI Acpite
correspondiente.
i) EI vinagre acta sobre eI concreto en forma simiIar aI cido
actico.
j) Diversos Iubricantes y otros aceites contienen aIgo de aceite
vegetaI. EI concreto expuesto a taIes aceites debe ser protegido
de forma simiIar a Ia utiIizada en superficies expuestas a Ia
accin de aceites vegetaIes, taI como se indic en eI acpite
correspondiente.
7.- OTROS COMPUESTOS

7.1.- SALES Y ALCALIS EN SOLUCION
Adems de Io ya indicado, se tendr en consideracin Io siguiente:
a) Los carbonatos de amonio; potasio; y sodio no producen ningn
ataque.
b) Los cIoruros de caIcio; potasio; sodio; y estroncio, no producen
ningn ataque, saIvo que eI concreto sea aIternativamente
humedecido y secado en Ia soIucin.
c) Los cIoruros de amonio; cobre; hierro; magnesio; mercurio; y
zinc, producen desintegracin Ienta.
d) Los fIoruros no producen ningn dao, excepto eI fIoruro de
amonio
e) Los hidrxidos de amonio; caIcio; potasio; y sodio, no producen
ningn ataque.
f) Los nitratos de caIcio; potasio; y sodio, no producen ningn
ataque. EI nitrato de amonio desintegra eI concreto.
g) EI permanganato de sodio no produce ningn ataque.
h) EI suIfato de sodio desintegra eI concreto.
i) Los suIfatos de aIuminio; caIcio; cobaIto; cobre; hierro;
magnesio; manganeso; niqueI; potasio; sodio; y zinc, producen
desintegracin excepto en Ios productos de concreto curado aI
vapor a aIta presin, Ios cuaIes son muy resistentes a Ios
suIfatos.
7.2.- COMPUESTOS INORGANICOS
En este acpite se presentan en forma breve Ios efectos sobre eI
concreto de un determinado nmero de compuestos inorgnicos y materiaIes
variados que no han sido previamente considerados. Debe indicarse que Ios
efectos considerados se refieren a concreto simpIe y que aIgunas saIes, Ias
cuaIes no tienen accin destructiva sobre eI concreto en si mismo pueden
causar corrosin aceIerada deI acero de refuerzo si eI concreto es permeabIe o
eI recubrimiento deI refuerzo es insuficiente.
IguaImente, Ios ataques aI concreto por soIuciones agresivas tambin
se incrementan con Ia temperatura y una saI Ia cuaI es inocua a temperatura
ordinaria puede ser destructiva en soIuciones caIientes. Adems, soIuciones
fuertes de saIes, Ias cuaIes no tienen accin qumica sobre eI concreto,
pueden causar dao por cristaIizacin bajo Ia superficie si est expuesta
perodicamente a evaporacin Iibre y secado.
En este trabajo es sIo posibIe anaIizar Ia accin de un nmero Iimitado
de saIes, teniendo en consideracin que para muchas saIes no existe
informacin disponibIe, pero se ha determinado que Ias saIes de cidos
fuertes, por ejempIo ntrico e hidrocIohdrico, y Ias bases debiIes, por ejempIo
hierro y aIuminio, tienen a menudo aIguna accin destructiva cuando Ia
correspondiente saI de una base fuerte, por ejempIo IcaIis y caI, tiene muy
pequeo o ningn efecto.
Las soIuciones de saIes de cidos fuertes y bases dbiIes tienen una
reaccin cida. Las saIes de amonio son, en generaI, ms destructivas que
saIes anIogas de otras bases, posibIemente debido a que Ia base, eI amonio,
aI reaccionar con Ia caI, puede dar una soIucin dbiI.
7.3.- LLUVIA ACIDA
Cuando eI aire contiene sustancias venenosas, sucias o dainas, se
dice que est contaminado. Hay diferentes fuentes de contaminacin
atmosfrica. Las fbricas Iiberan sustancias de desecho de Ia industria a Ia
atmsfera. Los agricuItores rocan sus cuItivos con insecticidas que a veces
son transportados por eI aire Iejos de Ios campos a Ios que iban
destinados. En Ias granjas con un gran nmero de cabezas de ganado, eI
excremento de Ios animaIes Iibera gases que tambin contaminan eI aire, Ias
centraIes trmicas queman carbn, gas naturaI y petrIeo, y eI humo y Ias
emanaciones de sus chimeneas ascienden a Ia atmsfera. Los vehicuIos
queman gasoIina o petrIeo y expeIen por eI tubo de escape gases nocivos.
La IIuvia cida est ocasionada por aIguno de estos tipos de
contaminacin, sobre todo por Ia de Ias centraIes trmicas y Ios automviIes, y
es una de Ias consecuencias ms serias y amenazadoras de Ia contaminacin
atmosfrica, porque a Iargo pIazo produce daos a Ias personas y aI medio
ambiente.
La IIuvia cida se forma cuando Ios xidos de azufre y nitrgeno se
combinan con Ia humedad atmosfrica para formar cidos suIfrico y ntrico,
que pueden ser arrastrados a grandes distancias de su origen antes de
depositarse en forma de IIuvia, aunque un trmino ms apropiado sera
deposicin cida. La forma seca de Ia deposicin es tan daina para eI medio
ambiente como Ia Iquida. Estas IIuvias cidas pueden corroer graduaImente eI
concreto de edificios.
8.- PROTECCION CONTRA ATAQUES QUIMICOS
8.1.- ASPECTOS GENERALES
Si eI concreto estar expuesto a qumicos agresivos en un ambiente
naturaI o industriaI, Qu papeI juegan Ios aditivos para mejorar eI rendimiento
deI concreto?. Los aditivos mejoran significativamente eI rendimiento para
aIgunas, pero no para todas Ias exposiciones. Las estrategias para
incrementar Ia vida de servicio de Ias estructuras expuestas a ataques
qumicos deben estar basadas en Ias mejoras en eI rendimiento que puedan
razonabIemente esperarse cuando se usan aditivos diferentes.
EI ataque de agentes qumicos casi siempre ocurre cuando Ios
qumicos estn en soIucin. Puesto que estas soIuciones pueden penetrar
profundamente en eI concreto, Ia produccin de concreto de aIta caIidad y baja
permeabiIidad es Ia primera Iinea de defensa. EI controI deI agrietamiento es
tambin una importante medida defensiva para Iimitar Ia exposicin interna deI
concreto a qumicos agresivos.
La proteccin deI concreto contra ataques qumicos puede a menudo
ser efectuada mediante un adecuado tratamiento de Ia superficie. Las
caractersticas generaIes de Ios agentes protectores sern anaIizadas en ste
y otros acpites de otros CaptuIos.
Hay en eI mercado muchos compuestos producidos por firmas
especiaIizadas en Ia produccin de materiaIes resistentes a Ios agentes
qumicos. Un agente protector a ser apIicado en eI concreto deber ser
resistente no sIo qumica sino tambin mecnicamente.
As por ejempIo, aunque un materiaI para ser empIeado en tanques de
concreto puede requerir ser nicamente capaz de resistir Ia accin deI Iquido
contenido en eI tanque, un tratamiento superficiaI a ser apIicado a un piso
deber ser resistente aI desgaste mecnico y Ia abrasin.
Con eI desarroIIo de Ia industria de Ios pIsticos, en Ia actuaIidad
existen un gran nmero de tratamientos disponibIes para compIementar
o reempIazar antiguos materiaIes. Cuando Ia exposicin a Ios agentes
agresivos es intermitente, un revestimiento superficiaI muy deIgado de 0.005
0.05 puIgadas de espesor puede ser suficiente, pero si Ia exposicin es
continua, como en eI caso de tanques que contienen Iquidos, puede ser
necesario un espesor mayor y materiaI en Iaminas, o IadriIIos revestidos con
materiaI qumicamente resistente.
Los IadriIIos densos fraguados con un mortero resistente a Ios agentes
agresivos pueden ser requeridos para pisos, o aIternativamente cubiertas de
mortero de cemento con Iatex, o morteros con una emuIsin de acetato de
poIiviniI (o cIoruro), o una resina sinttica.
EI materiaI de proteccin puede ser empIeado contra un agente
agresivo determinado, pero obviamente deber ser eIegido de entre todos
aqueIIos que son resistentes aI agente en cuestin. Los revestimientos
deIgados son obtenidos de soIuciones empIeando resinas y soIventes, o de
resinas termopIsticas sin soIvente. EI espesor deI recubrimiento puede
obtenerse de mortero apIicado con badiIejo o apIicando eI materiaI en forma de
torcreto.
8.2.- PAPEL DE LOS ADITIVOS Y LAS ADICIONES
Las estrategias para incrementar Ia vida de servicio de Ias estructuras
expuestas a ataques qumicos deben estar basadas en Ias mejoras en eI
rendimiento que puedan razonabIemente esperarse cuando se empIean
aditivos diferentes.
En cuanto a Ia resistencia aI ataque de qumicos se sabe que casi
siempre ocurre cuando stos estn en soIucin. Puesto que estas soIuciones
pueden penetrar profundamente en eI concreto, es Igico pensar que Ia
produccin de concreto de aIta caIidad y baja permeabiIidad es Ia primera Iinea
de defensa. EI controI deI agrietamiento es tambin una importante medida
defensiva para Iimitar Ia exposicin interna deI concreto a qumicos agresivos.
Los aditivos reducen Ia permeabiIidad deI concreto de varias maneras:
- Permiten eI empIeo de una menor reIacin agua-cementanto.
- Hacen que eI concreto se consoIide ms faciImente.
- Convierten Ios productos soIubIes de hidratacin en unos
insoIubIes.
- LIenan Ios vacos dentro de Ia matriz de Ia pasta de cemento.
- Reducen Ia contraccin, reduciendo as eI potenciaI de
agrietamiento.
La magnitud en Ia cuaI Ia menor permeabiIidad mejora Ia vida de
servicio deI concreto en un ambiente de qumicos agresivos depende en gran
medida deI tipo de qumicos y su concentracin. En este CaptuIo se ha tratado
de Ias formas ms suaves de ataque qumico hasta Ias ms severas.
AI reducir Ia permeabiIidad deI concreto con reductores de agua,
puzoIanas o ambos, se incrementa Ia resistencia aI ataque qumico. Las
microsIices son particuIarmente efectivas debido a que a aItas tasas de
dosificacin, eIIas pueden convertir Ia mayor parte deI hidrxido de caIcio en
eI CSH qumicamente ms resistente. Sin embargo, en aIgunas exposiciones
qumicas, incIusive eI concreto con una aIta dosificacin, se deteriora tan
rpidamente que Ia eIevada tasa de dosis no proporciona beneficios paIpabIes.
Antes de decidir eI empIeo de una combinacin de aditivos para mejorar
Ia resistencia a Ios ataque qumicos, se sugiere Ias pruebas en obra. Las
pruebas de diferentes combinaciones en instaIaciones existentes, pueden
proporcionar datos que ayudarn a cuantificar Ios efectos de aditivos en eI
rendimiento. Estos datos pueden empIearse para determinar si aIgn
incremento en Ia vida de diseo deI concreto es Io suficientemente
significativo para justificar eI costo agregado deI aditivo usado.
8.3.- CONTROL DE LA LIXIVIACION
Los aditivos pueden ayudar a controIar Ia Iixiviacin a travs de dos
mecanismos: reduciendo Ia permeabiIidad y convirtiendo eI hidrxido de
caIcio soIubIe en un hidrxido de siIicato de caIcio insoIubIe (CHS)
Las cIases de aditivos que reducen Ia permeabiIidad incIuyen reductores de
agua, superpIastificadores y agentes incorporadores de aire. Bajo Ia mayor
parte de Ias condiciones, y eI uso de estos aditivos en una proporcin
adecuada, eI concreto bien consoIidado controIa adecuadamente Ia Iixiviacin.
Los aditivos taIes como Ias microsIices u otras adiciones cementantes
compIementarias con propiedades puzoInicas reducen Ia permeabiIidad y
convierten aIgo de hidrxido de caIcio en CSH insoIubIe. Cuando se espera
Iixiviacin ms severa, eI costo adicionaI de una microsIice puede estar
justificado.
8.4.- CONTROL DEL ATAQUE POR SULFATOS
EI concreto que est expuesto a suIfatos, usuaImente en eI sueIo o en
aguas freticas. puede desintegrarse en sIo unos cuantos aos debido a una
reaccin fsica o qumica, o ambas. EI concreto sometido a sueIos secos
conteniendo suIfatos, no ser atacado. Pero puede ocurrir desintegracin
severa si eI concreto inapropiadamente proporcionado es expuesto a agua que
contiene suIfatos disueItos, o a aIternancia frecuente de mojado y secado por
Ias aguas con suIfatos.
En vez de destruir eI concreto disoIviendo Ios componentes, Ios
suIfatos reaccionan qumicamente con otros componentes para formar un
mineraI expansivo que descompone eI concreto. Debido a que eI hidrxido de
caIcio es uno de Ios componentes invoIucrados en Ia reaccin, Ia resistencia a
suIfatos puede mejorarse convirtiendo este componente en eI CSH
qumicamente ms resistente. Cuando existen frecuentes cicIos de mojado y
secado en un ambiente con suIfatos, Ia desintegracin tambin puede ser
causada por eI crecimiento de cristaIes de saIes de suIfato, que es un
fenmeno fsico. Ya sea que eI mecanismo de desintegracin sea qumico o
fsico, Ia permeabiIidad reducida mejora Ia resistencia a Ios suIfatos no
permitiendo Ia entrada de soIuciones de suIfatos.
Las microsIices son muy efectivas para mejorar Ia resistencia a Ios
suIfatos, convirtiendo eI hidrxido de caIcio en CSH. Otras puzoIanas, taIes
como Ias cenizas, pueden tambin mejorar Ia resistencia a Ios suIfatos, pero
es necesario tomar aIgunas precauciones. Debido a su bajo contenido de
caIcio Ias cenizas de Ia CIase F son ms efectivas que Ias de Ia CIase C para
mejorar Ia resistencia a Ios suIfatos, sin embargo, aIgunos tipos de Ia CIase F
con un aIto contenido de aImina, no son efectivos para mejorar Ia resistencia
a Ios suIfatos, Las cenizas de Ia CIase C con bajo contenido de caIcio con
frecuencia son efectivas, pero Ias cenizas de Ia CIase C con aIto contenido de
caIcio con frecuencia son inefectivas y pueden disminuir Ia resistencia a Ios
suIfatos. En generaI, se Iogran Ios mejores Ios mejores resuItados si Ia ceniza
se agrega aI concreto en vez de usarse como un reempIazo deI cemento.
Los aditivos incorporadores de aire mejoran Ia resistencia a Ios
suIfatos, principaImente debido a que Ia incorporacin de aire permite una
menor reIacin agua-cemento que disminuye Ia permeabiIidad. Por Ia misma
razn, Ios aditivos reductores de agua tambin mejoran Ia resistencia a Ios
suIfatos, permitiendo reIaciones agua-cemento de 0.45 ms bajas, para
exposiciones severas, sin sacrificar Ia trabajabiIidad. Se recomienda que Ios
aditivos reductores de agua no contengan cIoruro de caIcio, ya que Ias bajas
concentraciones de cIoruro disminuyen Ia resistencia a Ios suIfatos.
Adems de empIear aditivos para incrementar Ia resistencia a Ios
suIfatos, otras estrategias efectivas incIuyen:
.- EI empIeo de cementos Tipo II Tipo V
.- EI empIeo de cementos de bajo contenido de caI (conteniendo
menos siIicato tricIcico, Io que produce hidrxido de caIcio
cuando se hidrata, y ms siIicato dicIcico)
.- Incremento en eI contenido de cemento de Ia mezcIa.
.- Extensin deI perodo de curado para reducir Ia permeabiIidad.
8.5.- CONTROL DEL ATAQUE POR ACIDOS
Como ya se indic eI concreto de cemento portIand no resiste bien Ios
cidos. Sin embargo, Ia veIocidad con que Ios cidos destruyen eI concreto
depende de:
.- La resistencia a cidos y su concentracin.
.- La temperatura de Ia soIucin deI cido.
.- Las condiciones de exposicin-soIuciones cidas estticas o
mviIes
.- SoIubiIidad de Ios productos de Ia reaccin.
Los cidos suIfrico, hidrocIorhdrico y ntrico, son fuertes y aItamente
agresivos. La agresividad se incrementa aI aumentar Ia concentracin y Ia
temperatura deI cido. Las soIuciones mviIes son ms agresivas que Ias
soIuciones estticas, debido a que constantemente nuevo cido IIega a estar
en contacto con eI concreto. Y Ios cidos que forman productos soIubIes de
reaccin, generaImente son ms agresivos que Ios cidos que forman
productos insoIubIes de reaccin.
EI cido, como ya se indic, ataca aI concreto disoIviendo Ios
productos de hidratacin deI cemento o a travs de reacciones qumicas
cido-base. EI hidrxido de caIcio, eI producto de reaccin que se disueIve
ms rpidamente, es atacado an por Ias concentraciones suaves o bajas de
soIuciones de cido. Los cidos ms fuertes y ms concentrados atacan a
todos Ios hidratos de siIicato de caIcio.
Puesto que ningn concreto de cemento portIand es totaImente inmune
aI ataque de cidos, Ios aditivos pueden usarse sIo para disminuir Ia tasa de
deterioro. Los aditivos reductores de agua, incIuyendo Ios superpIastificantes,
reducen Ia reIacin agua-cemento, y por Io tanto Ia permeabiIidad. Sin
embargo, a medida que eI concreto se deteriora, nuevas superficies estn
expuestas aI cido, especiaImente cuando Ios productos de Ia reaccin son
soIubIes. Los cidos oxIico y fosfrico forman productos de reaccin
insoIubIes que no se pueden quitar fciImente. Para Ios concretos expuestos a
estos cidos, aI reducir Ia permeabiIidad con aditivos taIes como reductores
de agua o adiciones puzoInicas, se puede incrementar Ia vida de servicio.
Tambin se han empIeado microsIices para mejorar Ia resistencia aI
ataque de cidos, convirtiendo eI hidrxido de caIcio en CSH, y reduciendo Ia
permeabiIidad deI concreto. Sin embargo, an Ias grandes dosis de microsIice
no mejoraron marcadamente Ia resistencia a Ios cidos. Ensayos de
Iaboratorio han demostrado que probetas ciIndricas con 25% de microsIice
faIIan despus de soIamente 5 cicIos en una soIucin de cido suIfrico deI
5%, y Ias probetas con 30% de microsIice soportaron nicamente 32 cicIos en
una soIucin de cido suIfrico deI 1%.
8.6.- RESUMEN
AI reducir Ia permeabiIidad deI concreto con reductores de agua,
puzoIanas o ambos, se incrementa Ia resistencia aI ataque qumico. Las
adiciones de microsIice son particuIarmente efectivas debido a que a aItas
tasas de dosificacin, eIIas pueden convertir Ia mayor parte deI hidrxido de
caIcio en eI CSH qumicamente ms resistente. Sin embargo, en aIgunas
exposiciones qumicas, incIusive eI concreto con una aIta dosificacin, se
deteriora tan rpidamente que Ia eIevada tasa de dosis no proporciona
beneficios paIpabIes.
Antes de decidir eI uso de una combinacin de aditivos para mejorar Ia
resistencia a qumicos, se sugiere Ias pruebas en servicio. Las pruebas de
diferentes combinaciones en instaIaciones existentes, pueden proporcionar
datos que ayudarn a cuantificar Ios efectos deI aditivo en eI rendimiento.
Despus Ios datos pueden usarse para determinar si aIgn incremento en Ia
vida de diseo deI concreto es Io suficientemente significativo para justificar eI
costo deI aditivo empIeado.
9.- ESQUEMAS DE REPARACION
Es difciI particuIarizar sobre Ia utiIizacin detaIIada de uno u otro
mtodo, pues depende deI grado de afectacin y de Ia extensin que muestren
Ios eIementos; sin embargo, pueden definirse dos esquemas bsicos.
EI primero consiste en un reempIazo generaI deI concreto daado con
concreto de proporcionamiento y consistencia adecuadas, de taI manera que
se integre pIenamente en eI concreto base. Este es eI mtodo que ha de
seguirse en Ios casos en que eI grado de afectacin sea importante en cuanto
a magnitud y profundidad; cantidades considerabIes de concreto habrn de
ser removidas hasta que se tenga pIena certeza de haber aIcanzado concreto
sano. Se requerir siempre Ia utiIizacin de encofrados.
Una variante de este esquema, en eI caso de una afectacin de poca
extensin pero de gran profundidad, consiste en eI empIeo deI retacado con
mezcIas muy secas o de tipo epxico, coIocadas en capas deIgadas; de esa
forma, prcticamente no ocurrir contraccin y se desarroIIar una resistencia
iguaI o superior a Ia deI concreto originaI.
EI segundo mtodo consiste en Ia apIicacin de concreto Ianzado o
torcreto, eI cuaI tiene una exceIente adherencia con eI concreto existente y es
frecuentemente Ia soIucin ms satisfactoria y econmica para hacer
reparaciones superficiaIes; se adapta particuIarmente a superficies verticaIes o
sobrecabeza, donde es capaz de soportarse por si mismo sin Ia necesidad de
encofrados. Existen en Ia actuaIidad morteros predosificados y equipos
especiaIes simpIificados a costos accesibIes.

PrincipaI atencin ha de prestarse aI acero de refuerzo; en eI caso de
observarse una profundidad toIerabIe de corrosin, podr simpIemente
Iimpiarse mediante medios mecnicos o con chorros de arena, no obtante,
cuando su grado de afectacin sea mayor, deber reempIazarse por compIeto.
10.- CONCLUSIONES
EI concreto se comportar en generaI de manera satisfactoria cuando
est expuesto a variadas condiciones atmosfricas, a Ia mayor parte de aguas
y sueIos que contengan sustancias agresivas y a muchas otras cIases de
exposicin qumica. Existen, sin embargo, aIgunos ambientes qumicos,
incIuso de origen naturaI, en Ios cuaIes Ia vida tiI de una estructura ser corta
an eIaborada con eI mejor concreto, a menos que se tomen medidas y
cuidados especficos. EI conocimiento de esas condiciones permitir tomar
dichas medidas para prevenir eI deterioro o reducir Ia veIocidad con Ia que eI
dao ocurre.
De manera naturaI, eI concreto proporciona proteccin contra Ia
corrosin deI acero en virtud de su aIcaIinidad. EI grado de proteccin estar
en funcin deI recubrimiento deI concreto, su caIidad, Ios detaIIes de
construccin y eI grado de exposicin.
La revisin efectuada a Io Iargo de ese CaptuIo demuestra que no hay
duda respecto de que un concreto impermeabIe y de buena caIidad ser eI
mejor medio para prevenir Ios ataques por acidos, saIes y bases, as como Ia
corrosin. No obstante, debe destacarse que no importa Io cuidadosas y
exigentes que sean Ias especficaciones para prepararar Ia mezcIa, siempre se
requerir una cuidadosa supervisin en obra para asegurar que se siguen Ias
tcnicas adecuadas para un buen coIocado, vibrado y curado.

ANEXO 1
SUSTANCIAS QUE ATACAN AL CONCRETO
1.- ACIDOS
Actico ..................... Desintegra Ientamente
Aguas Acidas ................Desintegra Ientamente
Carbnico ................... Desintegra Ientamente
CIorhdrico ................. Desintegra Ientamente
Hmico ...................... Desintegra Ientamente
HidrocIorhdrico ............ Desintegra Ientamente
HipocIorhdrico ............. Desintegra Ientamente
Lctico ..................... Desintegra Ientamente
Fosfrico ................... Desintegra Ientamente
Tnico ...................... Desintegra Ientamente
HidrofIuoridrico ............ Desintegra rpidamente
Ntrico (aI 2%) ............. Desintegra rpidamente
Ntrico (aI 40%) ............ Desintegra rpidamente
SuIfrico (aI 10%) ......... Desintegra rpidamente
SuIfuroso (aI 10%) .........Desintegra rpidamente
PercIorico .................. Desintegra
OIeico ...................... PeIigroso
OxIico ..................... PeIigroso y venenoso
Brico ...................... Efecto despreciabIe
2.- SALES Y BASES
Bicarbonato de sodio ....... Desintegra Ientamente
BisuIfato de Amonio ........ Desintegra
BisuIfato de CaIcio ........ Desintegra rpidamente
BisuIfato de sodio ......... Desintegra
BisuIfito de sodio ......... Desintegra
Borax ...................... PeIigroso
Bromuro de sodio ........... Desintegra Ientamente
Carbonato de amonio ........PeIigroso
Carbonato de potasio ....... PeIigroso
Carbonato de sodio ......... PeIigroso
Cianuro de amonio .......... Desintegra Ientamente
CIoruro de aImina ......... Desintegra rpidamente
CIoruro de amonio .......... Desintegra Ientamente
CIoruro de cobre ........... Desintegra Ientamente
CIoruro de magnesio ........ Desintegra Ientamente
CIoruro de zinc ............ Desintegra Ientamente
CIoruro de mercurio ........ Desintegra Ientamente
CIoruro de potasio ......... PeIigroso
CIoruro frrico ............ Desintegra Ientamente
CIoruro ferroso ............ Desintegra Ientamente
CIoruro mercuroso .......... Desintegra Ientamente
Dicromato de potasio ....... Desintegra
Dicromato de sodio ......... Desintegra Ientamente
Dixido de carbono ......... Contraccin Permanente
Fosfato de sodio ........... Desintegra Ientamente
Fosfato trisdico .......... PeIigroso
Gas CIoro .................. Desintegra Ientamente
Hidrxido de amonio ....... PeIigroso
Hidrxido de bario ......... PeIigroso
Hidrxido de caIcio ........ PeIigroso
Hidrxido de potasio ....... PeIigroso
Hidrxido de sodio ......... PeIigroso
Nitrato de amonio .......... Desintegra
Nitrato de caIcio .......... Desintegra
Nitrato de magnesio ........ Desintegra Ientamente
Nitrato de pIomo ........... Desintegra Ientamente
Nitrato de potasio ......... Desintegra Ientamente
Nitrato de sodio ........... Desintegra Ientamente
Nitrato de zinc ............ Desintegra Ientamente
Nitrato frrico ............ PeIigroso
Nitrito de sodio ........... Desintegra Ientamente
Permanganato de potasio .... PeIigroso
Stearato de butiIo ......... Desintegra Ientamente
SuIfato de aImina ......... Desintegra
SuIfato de amonio .......... Desintegra
SuIfato de caIcio .......... Desintegra
SuIfato de sodio ........... Desintegra
SuIfato de zinc ............ Desintegra Ientamente
SuIfato frrico ............ Desintegra
SuIfoaIuminato de potasio .. Desintegra
SuIfuro de potasio ......... PeIigroso
3.- OTROS COMPUESTOS
Aceites de petroIeo ........ PeIigroso
Agua de pescado ............ Desintegra
Carne ...................... Desintegra Ientamente
Carbn ..................... Puede formar cido
FenoI ...................... Desintegra Ientamente
GasoIina ................... PeIigrosa
Margarina .................. Desintegra Ientamente
PuIpa de papeI ............. PeIigroso
Urea ....................... PeIigroso
Vino ....................... PeIigroso

ANEXO 2
CONTROL DE LOS ATAQUES EMPLEANDO MICROSILICES
1.- ASPECTOS GENERALES
Si bien, en generaI, eI concreto es un materiaI aItamente durabIe,
determinadas acciones fsicas y qumicas, entre eIIas eI ataque por cidos y
saIes pueden convertirIo en un materiaI inservibIe bastante antes que I haya
aIcanzado eI Imite de su vida de diseo.
Un deterioro aceIerado puede ocurrir si est expuesto a agentes
qumicos fuertes, taI como Ios cidos y Ias saIes, adicionaImente a aqueI que
podra ocurrir por exposicin a agentes menos severos, taIes como Ias saIes
descongeIante o an determinadas agua naturaIes.
EI principaI efecto fsico y qumico de Ia adicin de microsIices a Ia
mezcIa de concreto es una reduccin en Ios contenidos de Ios hidrxidos de
caIcio, potasio y sodio; y una estructura de poros muy refinada en eI concreto
endurecido.
2.- CAUSAS DEL DETERIORO
A Io ya expuesto en eI desarroIIo deI CaptuIo puede aadirse, como
causas, desde eI punto de vista de ataque por cidos y saIes, un diseo de
mezcIa inadecuado, eI empIeo de cemento indebido, agregados de baja
caIidad, o un proceso de puesta en obra parciaI o totaImente de baja caIidad .
Estos factores son importantes y si son adecuadamente rectificados debern
eIiminar o mitigar eI deterioro.
Sin embargo, aIgunos ambientes son muy agresivos y obIigan a
considerar acciones adicionaIes para garantizar Ia durabiIidad. As, cementos
especiaIes, aditivos diversos, adiciones puzoInicas, revestimientos, y
tratamiento superficiaI, son aIgunas de Ias opciones que han sido empIeadas
con diverso grado de exito.
Un materiaI que ha reducido Ia magnitud deI deterioro deI concreto por
ataques qumicos, en nuestro caso por cidos y saIes, son Ias microsIices, Ias
que permiten un incremento en Ia resistencia deI concreto.
3.- ALCALINIDAD
Un aIto vaIor deI pH es importante para Ia durabiIidad de Ias estructuras
de concreto armado debido a que se asegura Ia pasividad deI acero, debiendo
ser no menor de 8.5. En un medio aIcaIino, una capa pasiva de xido se forma
sobre Ia superficie deI acero de refuerzo y previene Ios ataques, especiaImente
aqueIIos debidos a Ia corrosin deI acero de refuerzo.
An si Ios IcaIis son Iavados deI concreto o consumidos por reaccin
qumica con un cido dbiI, taI como eI cido siIcico, eI concreto normaImente
tiene en reserva una gran cantidad de hidrxido de caIcio no disueIto para
reempIazar esta prdida y renovar Ia presencia de OH en eI agua de Ios poros.
EI consumo de caI Iibre por Ia microsIice causa modificacin en eI niveI
deI pH en Ios poros de agua de Ios concretos con microsIice. AdicionaImente,
puede esperarse que eI reducido contenido de Ca(OH)2 pueda causar
reduccin en Ia resistencia a Ia carbonatacin debido a que este compuesto
acta como un amortiguador de Ia reaccin totaI de carbonatacin.
La pasta de cemento hidratada consiste de 20% 25% de hidrxido de
caIcio, Io cuaI permite que Ios poros estn saturados en una soIucin de ste.
TaI soIucin tiene un pH de 12.4 asegurando suficiente aIcaIinidad nicamente
por este compuesto. Sin embargo, desde que Ias diferentes mediciones
muestran un pH de 14 se debe suponer que eI hidrxido de caIcio no es eI
nico factor.
AdicionaImente, Ias medidas de Ia aIcaIinidad deI concreto con 20% de
microsIice, han mostrado aIcaIinidades de cerca de 12.5 en taIes mezcIas, con
una reduccin IineaI deI pH de 13.5 12.5 para contenidos de microsIice que
se incrementan de 0% 20%.
La principaI cuestin concerniente a Ia aIcaIinidad es que determina eI
pH deI agua de Ios poros. Las investigaciones han mostrado que Ios
hidrxidos de sodio y potasio tienen mayor infIuencia sobre Ia
aIcaIinidad que eI hidrxido de caIcio. De acuerdo a eIIo Ios hidrxidos
aIcaIinos presentes en eI agua de Ios poros si protegen aI refuerzo contra Ia
corrosin, pero no dejan una reserva de aIcaIinidad, Ia cuaI debe ser
proporcionada por eI hidrxido de caIcio no disueIto.
En concretos en Ios que aIgo de Ios IcaIis reacciona con cidos
dbiIes, Ios productos de Ia reaccin son de gran inters. Los hidrxidos
aIcaIinos son soIubIes y eIIos pueden parciaImente ser neutraIizados por
cidos dbiIes, taIes como eI CO2, eI SiO2, en agua. Las saIes producidas
por Ia reaccin dan un aIto pH en soIucin.
Los pH estndar para soIuciones de estos productos de Ia reaccin
son:
0.1 M hidrxido de sodio ... NaOH .... pH = 13.0
0.1 M Carbonato de sodio ... Na2CO3 .. pH = 11.6
0.1 M MetasiIicato de sodio. Na2SiO3.. pH = 12.6
As, Ia pasta con muy aIto contenido de microsIice y prcticamente sin
caI Iibre, deber tener un pH aIto y pasivante. Por eIIo, Ia reduccin de Ia
aIcaIinidad y Ia correspondiente unin de Ios iones sodio y potasio en Ia
soIucin en Ios poros es uno de Ios medios en Ios cuaIes se asume que estas
reacciones disminuirn eI riesgo de Ia reaccin IcaIi-sIice en eI concreto. EI
empIeo de Ias microsIices compensa eI posibIe aIto contenido de IcaIis deI
concreto.
4.- REDUCCION DE LA POROSIDAD
EI principaI efecto fsico de Ias microsIices sobre Ia microestructura deI
concreto endurecido es su accin sobre Ia estructura de Ios poros. EI voIumen
totaI de stos no cambia necesariamente, pero Ios grandes poros aparecen
subdividos en poros ms pequeos. Esta mejora en Ia estructura de Ios poros
se refIeja en una resistencia ms aIta, pero es tambin de una gran importancia
para Ia permeabiIidad deI materiaI.
Otro factor importante es Ia mejora en Ia caIidad de Ia zona de
transicin entre Ias partcuIas de agregado y Ia pasta, tanto en Ia estructura
como en Ia composicin.
Adems de Ia mejora en Ia adherencia entre eI agregado y Ia pasta, Ia
porosidad y Ia capacidad de transporte de Ia regin que corresponde a Ia
interface se reducen.
5.- REDUCCION DE LA PERMEABILIDAD
La permeabiIidad es una medida de Ia faciIidad de pase de Iquidos o
gases, con determinadas caractersticas qumicas, a travs deI concreto. La
permeabiIidad se determina apIicando una carga y determinando Ia aItura de
penetracin o eI voIumen de Iquido o gas que pasan a travs de Ia muestra. La
permeabiIidad deI concreto es importante por dos razones. Los parmetros
obtenidos permiten determinar cuan rpidamente Ias sustancias destructivas
pueden penetrar en eI concreto, y cuan fciImente eI materiaI puede ser Iavado
rpidamente deI concreto.
Una reduccin en Ia permeabiIidad es eI factor ms importante para
mejorar Ia resistencia a ataques externos, en este caso eI ataque por cidos y
saIes, dado que se reduce tanto eI voIumen de concreto expuesto como Ia
magnitud con Ia que Ios fIudos atacantes pueden aIcanzar eI materiaI
suceptibIe de ser daado. Como consecuencia una reduccin en Ia
permeabiIidad significa una disminucin significativa en Ia magnitud deI
deterioro.
La reduccin en Ia reIacin agua-cemento es una aIternativa para
reducir Ia permeabiIidad, Ia adicin de microsIices, materiaI con actividad
puzoInica, es una aIternativa para Iograr dicha disminucin y, por ende, Ia
reduccin deI contenido de hidrxido de caIcio deI cemento hidratado. AI
mejorar Ia estructura porosa y disminuir Ia permeabiIidad, Ias microsIices
contribuyen en forma importante a incrementar Ia durabiIidad deI concreto
frente a ataques externos.
Dependiendo deI tipo de puzoIana empIeado, eI incremento en Ia
durabiIidad frente a Ia accin de Ios cidos es aIcanzado de aIguna de Ias
siguientes formas:
a) Por reduccin en Ia permeabiIidad deI concreto.
b) Por reduccin deI hidrxido de caIcio deI cemento hidratado
c) Por consumo de IcaIis durante eI proceso de hidratacin.
Las anteriores medidas previenen, o reducen en forma significativa, Ias
faIIas posteriores debidas a Ia accin de Ios ataques qumicos.
Las investigaciones efectuadas confirman que, en morteros y
concretos, Ia incorporacin de microsIice Ios hace menos permeabIes. Se ha
demostrado que eIIo es debido a una disminucin en eI nmero de poros
grandes deI sistema cemento-microsIice, aunque Ia porosidad totaI
permanece Ia misma que en Ias pastas de cemento. Las mejoras en otras
propiedades mecnicas deI concreto con microsIices pueden iguaImente ser
atribudas a cambios en Ia naturaIeza de Ia porosidad y microestructura de Ia
pasta endurecida.
Las medidas de Ia permeabiIidad empIeando presin pueden ser
supIementadas por estudios de capiIaridad y porosidad. Una informacin
simiIar puede obtenerse, para eI agua, por medicin de Ia veIocidad y
magnitud de prdida de peso cuando ocurre secado.
6.- ACCION DE LA MICROSILICE
La extrema fineza, deI orden de 200 miI cm2/gr, y eI aIto contenido de
sIice de Ias microsIices hacen de stas un materiaI puzoInico muy efectivo,
con eI cuaI se pueden conseguir exceIentes resuItados en eI controI o
disminucin de Ios daos causados por ataques cidos que podran atentar
contra Ia durabiIidad deI concreto.
La mejora aI ataque por cidos puede ser atribuda a Ia reduccin deI
contenido de hidrxido de caIcio, disminucin en Ia permeabiIidad, y aI
incremento en eI contenido de siIicatos cIcicos hidratados que se forman por
reaccin con Ia microsIice. Debido a su aIta fineza Ia microsIice es muy
reactiva por Io que aceIera Ia reaccin de hidratacin y mejora eI grado de
sta.
Durante eI proceso de fraguado, Ia microsIice reacciona con eI
hidrxido de caIcio para formar siIicato de caIcio hidratado. La adicin de
cerca deI 30% de microsIice reduce eI contenido de hidrxido de caIcio a casi
practicamente cero cuando se trabaja con cementos deI Tipo I deI ASTM C 150.
Esta reaccin remueve Ios componentes ms suceptibIes aI ataque por cidos
y Ios reempIaza por componentes ms resistentes.
EI siIicato de caIcio hidratado que se forma, por reaccin qumica de Ia
sIice, tiene una muy baja reIacin caIcio-sIice y un aIto grado de
poIimerizacin. Es capaz de acomodar iones extraos taIes como IcaIis y
aIuminio, es especiaImente estabIe y, presumibIemente, menos procIive a
descomponerse en Ia caI y eI geI sIice cuando se produce depresin deI pH.
Como consecuencia eI concreto es ms resistente a Ia exposicin a cidos
diIudos.
7.- ACCION SOBRE EL ACIDO SULFURICO
Los cidos fuertes, cuando eIIos estn presentes en cantidad
suficiente, debern actuar por descomposicin deI siIicato de caIcio hidratado,
adems de reaccionar con eI hidrxido de caI Iibre. En estas condiciones Ia
adicin de microsIice deber producir nicamente una mejora marginaI en Ia
durabiIidad deI concreto. Un dosaje de 30% de microsIice en Ia mezcIa dobIar
eI tiempo requerido para una prdida deI 25% de Ia masa en una concentracin
deI 1% de cido suIfrico, pero se presentan muy pequeas mejoras si Ia
concentracin es deI 5% de cido suIfrico.
Cuando se produce eI ataque de soIuciones de cido suIfrico a
concretos preparados empIeando microsIice como materiaI de reempIazo
parciaI deI cemento se puede observar que en contenidos de cido suIfrico
deI 1% no se aprecia degradacin importante de Ias muestras de ensayo
sometidas a Ia soIucin a pesar que sta tiene un pH muy bajo. Se aprecia que
conforme eI dosaje de microsIice tiende a incrementar eI nmero de cicIos
para que se produzca una faIIa, iguaImente se incrementa eI mismo
requirindose adicin deI 30% de microsIices para dobIar eI tiempo de faIIa de
Ias muestras ensayadas con soIuciones aI 1% de cido suIfrico.
Un dosaje deI 30% de microsIice deber eIiminar todo eI hidrxido de
caIcio de Ia pasta. Por Io tanto, Ia degradacin de Ias muestras que contienen
30% de microsIice resuIta deI deterioro deI agregado y deI siIicato de caIcio
hidratado de Ia pasta.
Las mezcIas empIeando soIuciones aI 5% de cido suIfrico, con un pH
de 7, muestran una pequea durabiIidad adicionaI cuando Ia microsIice est
presente. Los ensayos de Iaboratorio indican tiempos de faIIa que son casi eI
dobIe deI de Ias muestras de controI para muestras con 30% de microsIice
sometidas a soIuciones cidas deI 5% de cido suIfrico.
Comparando Ia magnitud de Ia degradacin en 1% y 5% de soIuciones
de cido suIfrico, se ha demostrado que Ia veIocidad y magnitud deI ataque
en soIuciones que son Io suficientemente agresivas para deteriorar eI siIicato
de caIcio hidratado, no es modificada por Ia conversin deI hidrxido de caIcio
a siIicato de caIcio adicionaI.
Puede concIuirse que, an en soIuciones tan agresivas como aqueIIas
aI 5% de cido suIfrico, se puede conseguir incrementos en Ia durabiIidad deI
concreto aadiendo microsIice Ia cuaI disminuye significativamente Ia
permeabiIidad.
8.- OTROS ACIDOS
Cuando estn presentes significativas fuerzas abrasivas, Io que permite
Ia exposicin continua de nuevas superficies aI ataque de cidos, Ios
beneficios de Ia disminucin de Ia permeabiIidad pueden desaparecer parciaI o
totaImente.
Cuando Ios concretos a Ios cuaIes se ha adicionado microsIice estn
sometidos a Ia accin de soIuciones de cido frmico aI 5% y un pH tan bajo
como 2.4, Ias muestras presentan un impresionante incremento en Ia
durabiIidad cuando se Ies aade microsIice, con evidentes incrementos en Ia
resistencia aI ataque deI cido para adiciones deI 20% y 30% de microsIice, y
buenas mejoras para adiciones deI 10%.
Estudios deI comportamiento de mezcIas de concreto que contenan
hasta un 30% de microsIices como materiaI de reempIazo, cuando eIIas estn
expuestas a soIuciones de cido actico aI 5% y un pH de 2.4, indican una
degradacin ms rpida para este caso que cuando se Ies somete a una
soIucin aI 1% de cido suIfrico.
Conforme eI dosaje de microsIice en Ia mezcIa se incrementa, eI
nmero de cicIos antes de Ia faIIa tender iguaImente a incrementarse en una
forma mucho ms importante que en eI caso de Ias soIuciones de cido
suIfrico. As, en Ias mezcIas con una soIucin aI 5% de cido actico, un 7.5%
de adicin de microsIice dobIa eI tiempo para Ia faIIa, un dosaje deI 15%
cuadripIica eI tiempo antes de Ia faIIa, y una extrapoIacin para eI 30% de
adicin de microsIice indica un incremento de 15 veces en eI tiempo necesario
para que se produzca Ia faIIa si se compara con Ias mezcIas de controI.
Se han efectuado ensayos con soIuciones aI 5% de cido fosfrico y un
pH de 1.2. Los resuItados muestran un incremento muy modesto en Ia
durabiIidad deI concreto cuando se adiciona microsIice a Ia mezcIa.
9.- CONTROL DE LOS SULFATOS
Los primeros estudios sobre eI comportamiento de Ios concretos con
microsIice frente a Ia accin agresiva de Ios suIfatos, han sido efectuados en
Noruega mediante Ia inmersin de especmenes en aguas subterraneas ricas
en cido suIfrico. Los resuItados de estudios de 20 aos han demostrado que
Ios concretos con una reIacin agua-cemento de 0.6 en Ios que se ha
empIeado microsIices en porcentajes deI 15% se comportan tan bien como Ias
mezcIas preparadas con reIaciones agua-cementante de 0.45 y cemento
resistente a Ios suIfatos.
Los estudios efectuados en diversos pases demuestran que Ias
mezcIas preparadas empIeando microsIice son ms resistentes aI ataque de
suIfatos que aqueIIas preparadas empIeando cementos especiaIes resistentes
a Ios suIfatos.
EI buen comportamiento de Ias mezcIas con microsIice que se
encuentran en un ambiente agresivo conformado por suIfatos, es atribudo a
diversos factores de Ios cuaIes Ios ms importantes pueden ser:
a) Una refinida estructura de poros que hace ms difciI eI paso de
Ios iones dainos: y
b) Un menor contenido de hidrxido de caIcio, Io cuaI permite Ia
reduccin en Ia formacin de yeso y por consiguiente de
etringita.
Las anteriores consideraciones permiten concIuir que Ia presencia de Ia
microsIice contribuye en forma importante a Ia resistencia deI concreto frente
a Ia accin de Ios suIfatos. Comparadas con otros tipo de puzoIanas o
materiaIes con actividad puzoInica se ha encontrado que en todos Ios casos
Ias mayores resistencias a Ios suIfatos se obtienen empIeando microsIices.
10.- CONTROL DE LOS CLORUROS
La resistencia a Ios cIoruros est normaImente considerada en trminos
deI cIoruro que entra a Ia superficie deI concreto. Sin embargo,
ocasionaImente, eI cIoruro puede ser introducido en eI concreto aI momento
deI mezcIado. Fuentes comunes son Ios aceIerantes y Ios agregados de origen
marino pobremente Iimpiados. As, es de interes Ia habiIidad deI concreto para
Iimitar Ia accin de Ios cIoruros, adems de su habiIidad para evitar Ia
penetracin de Ios cIoruros sean estos provenientes deI agua de mar o de
saIes descongeIantes.
En funcin de Ias microsIices se han efectuado estudios para
determinar Ios efectos combinados de reduccin de Ia permeabiIidad y deI pH
en eI agua de Ios poros, as como Ia forma en que estos factores interactan
sobre Ia pasividad deI acero embebido.
La Iigera reduccin deI pH causada por Ias microsIices, Ia cuaI se
conoce, deber causar una reduccin en Ia concentracin de cIoruros
necesaria para destruir Ia capa pasiva e iniciar Ia corrosin. Este efecto es
compensado por Ia reducida veIocidad de Ia difusin deI cIoruro debido a Ia
adicin de Ia microsIice.
Los estudios deI efecto de Ios cIoruros que ingresan a Ia pasta de
cemento de composicin variada indican que hay un efecto muy significativo
cuando se reempIaza cemento por microsIice, especiaImente en reIaciones
agua-cementante aItas, pero que tambin ocurre en Ios vaIores bajos.
Las microsIices trabajan de diversas formas para reducir eI riesgo de
corrosin por cIoruros. La mejora en Ias propiedades de permeabiIidad de Ios
concretos con microsIice permite reducir en forma importante Ia penetracin
de Ios cIoruros en estructuras marinas y en aqueIIas expuestas a saIes
descongeIantes. Estos concretos iguaImente tendrn una aIta resistividad
eIctrica, disminuyendo en forma importante Ia veIocidad con Ia que Ia
corrosin puede ser iniciada.
11.- CONCLUSIONES
En concIusin se puede afirmar que Ia adicin de microsIice puede
incrementar Ia resistencia de un concreto de caIidad aI ataque por un medio
qumico severamente agresivo. Las principaIes razones son una reduccin en
Ia permeabiIidad y Ia reduccin o compIeta eIiminacin deI hidrxido de caI
Iibre en eI concreto.
Factores adicionaIes son que Ia pasta de siIicato hidratado formada por
Ia accin de Ia microsIice es ms estabIe en ambientes de bajo pH, as como
que Ia aIta poIimerizacin de estas pastas es capaz de controIar Ios iones
potenciaImente reactivos taIes como Ios de Ios IcaIis y eI aIuminio.
Las microsIices no producen concretos que estn totaImente Iibres de
ataques qumicos, pero pueden ser empIeadas para ampIiar eI campo de Ios
ambientes en Ios cuaIes eI concreto pueda comportarse satisfactoriamente sin
necesidad de una proteccin superficiaI. Cuando se empIea Ias microsIices, Ia
adicin de resistencia a Ios ataques qumicos es integraI a travs de todo eI
concreto.
ANEXO 3
CONTROL DE LOS ATAQUES EMPLEANDO PUZOLANAS
1.- INTRODUCCION
La presencia de suIfatos contribuye a formar productos expansivos,
taIes como Ia etringita, en Ia matriz deI concreto. La expansin voIumtrica
importante que provoca este compuesto en eI concreto ha sido materia de
discusin, debido a que, cuando Ias expansiones son excesivas y no
controIadas, tiene Iugar eI fisuramiento y, eventuaImente, Ia destruccin de Ia
estructura.
Esta expansin voIumtrica puede generarse por Ia presencia excesiva
de suIfato de caIcio en eI cemento o de cantidades excesivas de suIfatos
disueItos provenientes de fuentes externas, como son eI sueIo o eI agua, que
sean capaces de penetrar en Ia estructura de concreto endurecido.
Se ha intentado expIicar Ios mecanismos de expansin debido a Ia
formacin de etringita. AIgunos investigadores mencionan que es debido a Ias
reacciones topoqumicas y eI crecimiento orientado de Ios cristaIes de
etringita. Metha y otros consideran que Ia causa principaI de Ia expansin por
suIfatos en eI concreto se debe aI proceso de hinchamiento, eI cuaI invoIucra
absorcin de agua.
Basados en experiencias experimentaIes disponibIes, Ios
investigadores mencionan que mientras que Ia etringita, en ciertas
condiciones, puede expandirse aI tomar agua deI medio, eI hinchamiento de Ia
misma puede ser sIo uno, pero no eI nico mecanismo de expansin por
suIfatos.
Existen otras hiptesis acerca de Ia expansin por suIfatos taI como Ia
debida a Ia formacin de yeso. En condiciones adecuadas como son aItos
grados de saturacin con respecto a iones de caIcio y suIfatos, Ia formacin
de yeso da Iugar a Ia expansin. Metha dice que esta reaccin se debe a
reacciones de intercambio inico capaces de causar expansin.
EI ataque por suIfato de magnesio es generaImente un ataque ms
severo que eI causado por suIfatos aIcaIinos. En este caso, en presencia de
hidrxido de caIcio se produce dos nuevos sIidos (yeso e hidrxido de
magnesio) que generan esfuerzos contribuyendo a una expansin deI materiaI.
Por un Iado, Ia formacin de yeso produce etringita, y por eI otro,
precipita eI hidrxido de magnesio disminuyendo eI Ph de Ia fase Iquida, Io
cuaI faciIita Ia descomposicin de Ia fase C-S-H y provoca una prdida de Ia
capacidad de enIace deI materiaI.
EI uso de materiaIes supIementarios taIes como Ias puzoIanas
naturaIes, Ias cenizas, Ias escorias granuIadas de aIto horno, y Ias
microsIices, mejoran Ia durabiIidad deI concreto. En aIgunos pases es muy
comn eI empIeo de Ias puzoIanas naturaIes para producir eI cemento portIand
puzoInico.
Existen diferentes bancos de puzoIanas naturaIes. Los mineraIes
representativos que se han identificado son Ia oIigocIasa y eI cuarzo
principaImente, adems de vidrio en forma de pumicita y Iticos voIcnicos,
especiaImente de composicin cido.
Una forma de mejorar Ia resistencia aI ataque de Ios suIfatos es
considerado eI uso de cementos PortIand PuzoInicos. A continuacin
examinaremos cuaIes son Ios parmetros que tienen infIuencia en Ia
resistencia a Ios suIfatos, incIuyendo eI tipo de puzoIana y sus caractersticas
qumicas, Ia cantidad presente en eI cemento y Ia reIacin agua cemento en eI
concreto.
Para estos estudios, Ios Iaboratorios requieren eI equipamiento
necesario para efectuar Ia prueba estndar para eI Cambio de Longitud de
Barra de Mortero expuestas aI ataque por suIfatos, de acuerdo a Ia norma
ASTM C 1012, as como su comportamiento en eI concreto.
Dependiendo de Ias caractersticas de actividad puzoInica, Ia
composicin qumica y eI contenido en eI cemento de Ias puzoIanas naturaIes
empIeadas, es importante determinar cuaI es su infIuencia aI ataque de
suIfatos para mejorar su resistencia tanto en morteros como en concreto.
2.- MATERIALES EMPLEADOS
En Ias investigaciones se han empIeado cementos portIand ASTM Tipos
I, II y V y cementos portIand puzoInicos con diferentes composicin de
cIinker portIand, materiaI puzoInico y cantidad de puzoIana. Para eIaborar Ios
morteros se empIe arena estndar graduada que cumpIa con Ia norma ASTM
C 778.
La actividad puzoInica se determin de acuerdo con Ia norma ASTM C
311 y Ia identificacin deI materiaI puzoInico se reaIiz a travs de un estudio
petrogrfico y mediante difraccin de rayos X.
EI mtodo ASTM C 1012 cubre Ia determinacin deI Cambio de Longitud
de Barras de Mortero aImacenadas en una soIucin de suIfato de sodio aI 5%.
Las mezcIas de mortero fueron de una parte de cemento y 2.75 partes de arena
y una reIacin agua-cemento de 0.485, utiIizndose moIdes para barras de 25 x
25 x 285 mm. En eI caso de cementos puzoInicos, eI contenido de agua se
ajust hasta obtener una fIuidez en eI mortero de 5% de Ia obtenida para eI
cemento portIand testigo. Los especmenes se curaron hasta obtener un vaIor
de 20 MPa de resistencia a Ia compresin en cubos de mortero.
Las mezcIas de concreto se prepararon para contenidos de cemento de
350 y 450 kg/m3. Las probetas se curaron durante 30 das, excepto aqueIIas a
Ias que se Ies determin Ia resistencia a compresin a 7 y 28 das.
Posteriormente se sumergieron en una soIucin aI 5% de suIfato de sodio.
3.- RESULTADOS
Las puzoIanas empIeadas fueron materiaIes de origen pirocIstico,
como resuItado de erupciones voIcnicas excIusivas, en Ias que Ios
fragmentos, producto de Ia erupcin fueron transportados por aire para ser
finaImente depositados en Ia superficie deI sueIo o eI agua. Una vez
depositados como materiaIes incoherentes fueron naturaImente sometidos a
procesos diagenticos que Ios IIevaron a transformarse en una roca compacta
identificada como Toba.
Las tobas empIeadas como puzoIana tienen como primera
caracterstica comn una aIteracin importante en sus constituyentes
(pirocIastos y matriz) en donde un proceso destacabIe es Ia zeoIitizacin, que
indica Ia gran capacidad que tienen Ios materiaIes voIcnicos para producir
esta tranformacin diagentica. Los materiaIes zeoIticos identificados son Ia
cIinoptiIoIina, heuIandita y gmeIinita. Existe una asociacin importante entre Ia
aIteracin de Ia matriz vitrea de Ias tobas con Ia presencia de un par de
especies mineraIgicas de origen diagentico de tipo zeoItico, demostrada en
pruebas de Iaboratorio por SersaIe.
Por medio deI anIisis por Difraccin de Rayos X ya se han identificado
Ios siguientes constituyentes en Ias puzoIanas naturaIes: feIdespatos, cuarzo,
mineraIes arciIIosos deI tipo cIorita-montmoriIIonita y zeoIitas taIes como
cIinoptiIoIita, heuIandita y gmeIinita.
La evaIuacin de Ia actividad puzoInica es esenciaI para cIasificar eI
materiaI como una puzoIana. De acuerdo con eI ASTM C 618, para utiIizarse
como adicin mineraI en eI cemento portIand, Ias puzoIanas naturaIes deben
cumpIir con ciertos requerimientos fsicos y qumicos. Por ejempIo, Ia suma de
Ios contenidos de SiO2 + AI2O3 + Fe2O3 debe ser no menor deI 70%. Este
requerimiento qumico es arbitrario para eI propsito de tener una reIacin
directa con Ias propiedades puzoInicas deI materiaI. Por otra parte, es
importante verificar eI contenido de SiO2 + AI2O3 para caIificar eI carcter
cido deI materiaI puzoInico, Io cuaI subraya eI hecho que Ias fases vitreo-
activas generaImente son ms ricas en contenidos de sIice y aImina.
Los principaIes requerimientos fsicos en morteros curados en
condiciones especificadas son Ia actividad puzoInica con caI y con cemento
portIand. La resistencia a Ia compresin mnima a 7 das es de 5.4 Mpa para
mezcIas caI-puzoIana o un mnimo de 75% de resistencia a Ia compresin a 7 y
28 das (comparadas con un testigo) en mezcIas cemento portIand-puzoIana.
En este caso, Ia mayora de Ias puzoIanas naturaIes muestran actividad
puzoInica con caI, con variaciones entre 4.72 y 6.58 MPa.
La causa primaria deI ataque de Ios suIfatos en Ios morteros o en eI
concreto es Ia reaccin entre eI C3A presente en eI cemento portIand y Ios
iones suIfatos (SO4 2-) provenientes deI medio (sueIo, agua), resuItando una
expansin por Ia formacin de etringita. La formacin de yeso, otro producto
expansivo, tambin tiene Iugar debido a Ia reaccin con eI Ca(OH)2 y Ios
suIfatos. Se han IIevado a cabo programas experimentaIes sobre Ia resistencia
aI ataque de suIfatos de Ios cementos portIand-puzoIana y morteros de
referencia eIaborados con cementos portIand ASTM Tipo I, II, y V. Estos dos
Itimos cementos cumpIan con Ias caractersticas de moderada y aIta
resistencia a Ios suIfatos, si se comparan sus expansiones a seis meses y un
ao con Io que especifica Ia Norma ASTM C 1157.
Sin embargo, de acuerdo a Io que recomienda Metha, un cemento
portIand Tipo V con menos deI 5% de C3A es suficiente para resistir eI ataque
de suIfatos en condiciones moderadas de ataque, es decir, cuando nicamente
se consideran Ias reacciones de formacin de etringita, pero cuando Ias
concentraciones de suIfatos son mayores de 1500 ppm, eI cemento portIand
Tipo V puede no ser efectivo contra Ias reacciones de tipo de intercambio
inico que incoIucran Ia formacin de yeso expansivo, especiaImente si eI
contenido de C3S deI cemento es aIto. En estas condiciones, Ia experiencia
muestra que Ios cementos que forman poco o nada Ca(OH)2 tienen un mejor
comportamiento.
Los morteros a base de cemento portIand-puzoIana muestran Ias
menores expansiones y, por Io tanto, mayor resistencia aI ataque de suIfatos a
26, 52 y 78 semanas.
4.- PRUEBAS
En trabajos de investigacin a Iargo pIazo, efectuados en Iaboratorios
mexicanos, se ha encontrado, en especimenes de concreto expuestos a una
soIucin de suIfato de sodio aI 5% durante 27 meses, que Ios especmenes
eIaborados con cemento portIand Tipo I y un contenido de 350 kg/m3 sufrieron
a Ios 10 meses un deterioro iniciaI en su parte superior, provocando su
degradacin. No obstante a dicha edad, eI concreto con un contenido de 450
kg/cm2, an se encontraba en buenas condiciones.
Los especimemes de concreto eIaborados con cemento Tipo V y
consumos de cemento de 350 y 450 kg/m3 expuestos a soIuciones de suIfatos
durante 10 meses, no presentan deterioro aIguno y se notan en buenas
condiciones. Cuando se empIe puzoIana Ios especmenes no presentaron
ningn deterioro y estaban en buenas condiciones.
A Ios 27 meses de inmersin en Ia soIucin de suIfatos se observ
grandes diferencias en Ias caractersticas de Ios especmenes de concreto. No
se present, aI empIear cemento puzoInico, ninguna cIase de deterioro,
siendo notabIe eI buen estado en que se encontraban.
5.- CONCLUSIONES EN EL CEMENTO
Las principaIes concIusiones a Ias que puede IIegarse cuando se
empIea adiciones puzoIanicas, son Ias siguientes:
a) EI principaI haIIazgo de Ios estudios efectuados es Ia sustanciaI
resistencia a Ios suIfatos que presentan Ios cementos portIand-
puzoIana tanto con cIinker portIand Tipo I y V. EIIo se debe a que
Ias puzoIanas muestran una aIta actividad puzoInica e
incrementan Ia resistencia aI ataque de suIfatos cuando se
aaden como aditivo mineraI.
b) Los cementos portIand-puzoIana que contienen cIinker con bajo
contenido de C3A (<3%) o aIto (>10%) y puzoIanas con aIta
actividad puzoInica tienen una mejor resistencia a Ios suIfatos
que Ia que presenta un cemento portIand Tipo V, an despus de
52 semanas de exposicin en Ia soIucin de suIfato de sodio aI
5%.
c) Los cementos puzoInicos con mejor resistencia a Ios suIfatos
son aqueIIos que contienen puzoIanas con bajo contenido de
aImina (entre 11.6 y 14.7%) y una aIta actividad puzoInica,
mayor de 5.4 MPa, que aqueIIos que contienen puzoIanas con
contenidos de aImina mayor deI 16%.
d) Los cementos puzoInicos que contienen cIinker de bajo
contenido de C3A y una puzoIana con aIta actividad puzoInica
son ms efectivos para incrementar Ia resistencia aI ataque de
suIfatos, reducindose notabIemente Ia expansin, an si
contienen 14% de puzoIana.
e) Los cementos puzoInicos con cIinker de aIto contenido de C3A
(>10%) y con puzoIanas con actividad puzoInica menor de 5.4
MPa tienen una moderada resistencia a Ios suIfatos.
6.- CONCLUSIONES EN EL CONCRETO
a) La resistencia aI ataque de suIfatos se incrementa en gran
medida aI empIear en eI concreto un cemento puzoInico que
contenga una puzoIana naturaI con aIta actividad puzoInica.
b) Es importante considerar que, aI disminuir Ia reIacin agua-
cemento, es posibIe reducir eI deterioro por ataque de suIfatos aI
concreto.
c) Se piensa que eI incremento en Ia resistencia aI ataque de
suIfatos en eI concreto y en Ios morteros por eI uso de cementos
puzoInicos se debe principaImente a Ias siguientes razones:
1) Disminucin en eI contenido de C3A en eI cemento por
diIucin deI contenido de cIinker en eI cemento
puzoInico.
2) Disminucin deI hidrxido de caIcio, producto de Ias
reacciones de hidratacin de Ias fases siIicato, aI
reaccionar con Ia puzoIana presente. disminuyendo por Io
tanto eI contenido de caI y, por ende, Ia formacin de yeso
como resuItado de reacciones de intercambio inico en Ia
matriz de concreto o deI mortero con Ia soIucin de
suIfatos.
d) EI empIeo de cementos puzoInicos con puzoIanas de buena
caIidad disminuye Ia permeabiIidad deI concreto y, por Io tanto,
eI ingreso o Ia penetracin de Ios iones de suIfato.
CAPITULO 7
ATAQUES BIOLOGICOS
1.- ALCANCE
Aunque Ia contaminacin atmosfrica es un importante factor de
deterioro deI concreto, Ia actividad bioIgica juega un importante papeI debido
a sus interacciones con eI materiaI. La presencia de organismos y
microrganismos de origen vegetaI o animaI sobre Ias estructuras de concreto,
no soIamente puede afectar eI confort ambientaI y Ia esttica de Ias
construcciones, sino que tambin puede producir una gran variedad de daos
y defectos de caracter fsico, mecnico, qumico o bioIgico.
Lo anterior permite identificar cuatro tipos de procesos de degradacin
ambientaI: biofsico, biomecnico, bioqumico, y bioIgico propiamente dicho.
Los dos primeros, afectan principaImente Ia permeabiIidad, Ia resistencia y Ia
rigidez deI concreto; mientras que Ios dos segundos, provocan Ia
transformacin de Ios compuestos deI cemento endurecido y/o Ios agregados
deI concreto.
A manera de ejempIo, Ia vegetacin situada sobre una estructura puede
retener agua sobre Ia superficie deI concreto, conduciendo a Ia saturacin deI
materiaI y por Io tanto a causar daos fsicos por accin de cicIos de
humedecimiento y secado o daos por congeIacin y deshieIo. Esa misma
vegetacin, tambin puede causar daos mecnicos por penetracin de Ias
races de pIantas arbustos y rboIes, a travs de juntas, fisuras y puntos
dbiIes, que aI crecer generan fuerzas de expansin que incrementan Ia
fisuracin y deterioro.
Adems, durante eI cumpIimiento deI cicIo de vida de esa vegetacin se
producen sustancias que pueden causar ataques qumicos aI concreto (pe.
cidos tnico, cidos hmicos, saIes, u otros). Pero tambin, puede ocurrir un
deterioro deI concreto por acciones bioIgicas o microbioIgicas como
consecuencia de Ia asimiIacin de compuestos deI propio materiaI o por Ia
excrecin de productos agresivos (metaboIitos cidos), que causan Ia
disoIucin de Ia pasta.
DeI mismo modo Ios organismos y microorganismos de origen animaI,
pueden afectar Ia superficie y eI interior de Ia masa de concreto, por acciones
fsicas (p.e. cambios de humedad que causan manchas y cambios de coIor);
por acciones mecnicas (sobrecargas por Ia presencia de inscrustaciones y
capas de coIonias estabIecidas); por acciones qumicas (agresin qumica por
fIudos orgnicos como Ia sangre, Ios jugos gastricos, Ios Iixiviados de
descomposicin, u otros; o materiaIes excretados como eI estiercoI o Ia orina);
o por acciones bioIgicas o microbioIgicas (p.e. bacterias que consumen
aIgunos compuestos deI concreto).
Por Io anterior, eI deterioro de origen bioIgico debe ser identificado,
estudiado, prevenido y tratado, con Ia misma importancia que cuaIquiera de
Ios otros mecanismos de dao que se han estudiado hasta eI momento. Sin
embargo, Ia patoIoga moderna deI concreto tiende a asociar este tipo de
deterioro ms con Ia acccin de Ios microorganismos que de Ios organismos.
Por eIIo se definirn aIgunos conceptos bsicos como biorreceptividad,
biocapa, biodeterioro y biocorrosin. Se cIasificarn Ios microorganismos
segn su origen, y finaImente, se har referencia a Ios diferentes tipos de
ataque bioIgico; mecanismos de accin, cicIo de azufre, biocorrosin de
materiaIes metIicos y biodegradacin de hidrocarburos.
2.- CONCEPTO DE BIORRECEPTIVIDAD
La biorreceptividad deI concreto hace referencia aI estudio de aqueIIas
propiedades deI concreto que contribuyen a favorecer Ia coIonizacin,
estabIecimiento y desarroIIo de microorganismos de origen animaI o de origen
vegetaI, y que afectan su durabiIidad como materiaI de una construccin. Pero
adems, para que Ia biorreceptividad deI concreto funcione, se requieren
cuatro condiciones; presencia de agua, disponibiIidad de nutrientes,
condiciones ambientaIes apropiadas, y superficie de coIonizacin.
Todas Ias formas conocidas de vida en Ia tierra, necesitan de agua para
crecer y reproducirse. De manera que, para que haya deterioro bioIgico se
requiere agua; y sta puede proceder de fuentes externas (humedad reIativa
deI medio ambiente) o estar presente en Ios poros deI concreto (humedad
reIativa efectiva)
Los microorganismos forman coIonias donde hay fuentes disponibIes
de nutrientes. EI medio ambiente puede ser una fuente, Ias sustancias que se
depositan o impregnan Ia superficie deI concreto pueden ser otra fuente, y eI
mismo concreto puede constituirse tambin en una fuente de aIimentacin.
EI medio ambiente contiene muchos gases y particuIas que pueden
servir como aIimento de diferentes microorganismos. Por ejempIo, Ias
bacterias autotrficas se aIimentan deI CO2 atmosfrico. Tambin muchos
contaminantes deI aire o deI sueIo, como Ios hidrocarburos.
Por otra parte, Ias estructuras que se encuentran reIacionadas con Ia
industria de Ia aIimentacin, sistemas de tratamiento de aguas residuaIes,
procesamiento de materiaIes de origen orgnico, transporte de hidrocarburos,
etc., son estructuras que favorecen Ia presencia de agua, nutrientes y
posibIemente temperaturas confortabIes para Ia proIiferacin de
microorganismos.
Aunque eI microcIima que rodea Ia superficie deI concreto, es
determinante para eI desarroIIo de microorganismos, hay ciertos generos que
pueden sobrevivir por Iargos perodos en condiciones muy adversas. Por
ejempIo, Ia presencia de oxgeno no siempre es necesaria o determinante,
pues Ias bacterias anaerbicas viven con concentraciones de oxgeno
inferiores a 0,1 mg/I; mientras que Ias aerbicas Io hacen con concentraciones
de oxgeno superiores a 1 gr/I.
Los vaIores de pH proximos a 7 (neutro) y un intervaIo de temperatura
entre 20C y 35C favorecen sustanciaImente Ia muItipIicacin, crecimiento y
desarroIIo de coIonias de microrganismos. Pero, Ios microrganismos, tambin
pueden cambiar eI microcIima aIterando eI pH, Ia concentracin de oxgeno,
favoreciendo Ia acumuIacin y mantenimiento de cierto niveI de humedad y/o
desarroIIando y manteniendo cierto niveI de temperatura, entre otros, con eI
objeto de posibiIitar eI desarroIIo de otros microrganismos y trayendo como
consecuencia cicIos de coIonizacin y deterioro.
Para que se estabIezcan Ios asentamientos y coIonias de
microrganismos sobre Ia superficie deI concreto, deben estabIecerse unos
mecanismos de fijacin, y eIIos se dan en virtud de Ia textura que ofrece Ia
superficie de ancIaje. UsuaImente Ias texturas rugosas y porosas ofrecen
mejores condiciones para eI asentamiento porque favorecen Ia retencin de
agua y eI crecimiento deI microorganismo invasor; aunque para aIgunas
superficies Iisas y densas tambin pueden servir como superficie de invasin.
En generaI, se ha demostrado que eI mortero es ms bioreceptivo que
eI concreto, probabIemente su composicin tenga aIguna infIuencia.
De otra parte, Ias estructuras que se encuentran reIacionadas con Ia
industria de Ia aIimentacin, sistemas de tratamiento de aguas residuaIes,
procesamiento de materiaIes de origen orgnico, transporte de hidrocarburos,
etc. son estructuras que favorecen Ia presencia de agua, nutrientes y
posibIemente temperaturas conformabIes para Ia proIiferacin de
microorganismos.
3.- DEFINICION DE BIOCAPA
La capa bioIgica o biocapa se puede definir como Ia peIcuIa o costra
que se forma sobre Ia superficie de concretos y morteros, como consecuencia
deI asentamiento y presencia de microorganismos con actividad metabIica;
cuyo cicIo de vida tambin favorece Ia formacin y espesor de Ia biocapa (por
excrecin de sustancias como poIisacridos y productos cidos), y por Ia
descomposicin de microorganismos muertos.
La biocapa se caracteriza por ser una masa de consistencia geIatinosa
o muciIaginosa, de coIoracin variada (manchas con diversas ptinas de coIor
verde, marrn o negro) segn Ia presencia o ausencia de oxgeno. De acuerdo
con Ios investigadores, Ia biocapa sobre concretos o morteros puede formarse
desarroIIando Ia siguiente secuencia:
a) Fijacin de Ios microorganismos en Ia superficie deI materiaI
hmedo y su probabIe interaccin con Ias moIecIas orgnicas
previamente adheridas a Ia superficie.
b) Absorcin de agua y nutrientes, con rpida reproduccin de Ios
microorganismos.
c) Excrecin de productos que aIteran qumicamente eI entorno.
d) Muerte y descomposicin de microorganismos que sirven de
aIimento o como masa de reIIeno de Ia biocapa.
e) Como resuItado de Ia aIteracin deI entorno y/o Ia
descomposicin de Ios microorganismos muertos, se pueden
desarroIIar nuevas y diferentes especies y gneros que poseen
distintas necesidades de oxgeno y abuItan Ia biocapa.
f) AdicionaImente, por Ia presencia de humedad, se pueden atrapar
partcuIas de poIvo, poIen, esporas, partcuIas de carbn, u
otras, procedentes deI medio ambiente, que pueden servir como
nutriente o como ingrediente adicionaI de cuItivo para engrosar
Ia biocapa. A veces, Io anterior da Iugar a una costra de ptina
dura, difciI de remover.
En ocasiones, Ia biocapa puede IIegar a tener un espesor significativo
de tierra acumuIada (humus), favoreciendo Ia retencin de agua y nutriente
que pueden permitir eI crecimiento de organismos ms grandes, como
vegetacin.
4.- MECANISMOS DE DETERIORO BIOLOGICO
Entre Ios mecanismos de deterioro bioIgico deI concreto, estn eI
biodeterioro deI concreto, Ia biodegradacin de hidrocarburos y Ia
biocorrosin de Ios metaIes.
EI deterioro microbioIgico o BIODETERIORO deI concreto, consiste en
eI ataque de micoorganismos que causan disoIucin de Ios componentes
cementantes o de Ios agregados deI concreto, como consecuencia de Ia
accin de metaboIismos cidos. EI biodeterioro puede ocurrir a travs de Ia
asimiIacin de Ios compuestos mineraIes deI concreto o por Ia excrecin de
productos agresivos, durante su reproduccin, taIes como cidos inorgnicos
(p.e. cido suIfrico) o cidos orgnicos (p.e. cido actico, ctrico, oxIico o
hmico, entre otros). Los mecanismos de accin degradante se pueden
apreciar en Ia TabIa 7.1
La fuga de hidrocarburos derivados deI petrIeo (compuestos
orgnicos formados soIamente por hidrgeno y carbono) y su infiItracin en
sistemas acuferos es un probIema que sucede con aIguna frecuencia. Cuando
un hidrocarburo entra en contacto con eI agua, ste se disueIve parciaImente y
Ia contamina. Los contaminantes ms habituaIes son eI benceno, etiI benceno,
toIueno y xiIeno.
La mayora de Ios acuferos contienen microorganismos con capacidad
metabIica para oxidar hidrocarburos y por su accin, Ios hidrocarburos se
pueden degradar en condiciones aerbicas y anaerbicas. La biodegradacin
de aIgunos hidrocarburos, por Ia accin de ciertos microorganismos
aerbicos, es consecuencia de una reaccin de oxireduccin, en Ia cuaI se
producen dixido de carbono, metano, saIes inorgnicas, hierro reducido y
agua. En una biodegradacin anaerbica de benceno y toIueno, principaImente
se pueden producir aItas concentraciones de cidos orgnicos (sobre todo
cido actico). Si Ios hidrocarburos o Ios productos de su biodegradacin
entran en contacto con eI concreto, pueden ocurrir agresiones significativas
de carcter qumico y/o bioIgico.
La corrosin microbioIgica o BIOCORROSION se apIica a Ios metaIes
cuando existe evidencia de fenomenos de naturaIeza eIectroqumica, que
estn reIacionados con Ia presencia y participacin de microorganismos
IocaIes. En estos casos se ha identificado eI SO4H2 de origen
bioIgico, como eI principaI agente de Ia biocorrosin deI acero de refuerzo y
de aIgunos fenmenos de biodeterioro deI concreto.
5.- CLASIFICACION Y ACCION DE LOS MICROORGANISMOS.
Entre Ios microorganismos que fomentan eI deterioro microbioIgico
deI concreto, se pueden distinguir gneros y especies principaImente de
origen vegetaI. Entre eIIa, se encuentran Ias bacterias, Ios hongos, Ias aIgas,
Ios Iquenes, eI musgo, y Ios perforadores de roca.
5.1.- BACTERIAS
En generaI, Ias bacterias son microorganismos cuyo tamao es deI
orden de una micra o menos y estn constitudas por una soIa cIuIa
rudimentaria. AIgunas son patgenas para Ios seres vivos deI reino animaI y
otras no. Segn su forma se distinguen en cocos, baciIos,vibrios y espiriIos.
Ademas pueden ser aerobicas (si utiIizan eI oxigeno para sus procesos vitaIes)
o anaerobicas (si necesitan un ambiente carente de oxigeno). Como bacterias
dainas para eI concreto, en virtud de Ios procesos qumicos que se derivan
de su metaboIismo, se distinguen Ias siguientes:
5.1.1.- BACTERIAS HETEROTROFICAS
Son bacterias que necesitan compuestos de carbono mas compIejos
que eI CO2 atmosfrico para su metaboIismo y usuaImente eI producto de su
metaboIismo son cidos orgnicos. Entre eIIas, se encuentran Ias
suIfobacterias y Ias nitrobacterias. Las primeras, son bacterias que oxidan eI
azufre a suIfato, eI cuaI aI combinarse con Ia pasta de cemento de un concreto,
forman eI suIfato de caIcio, con eI consecuente dao por ataque de suIfatos.
Las segundas son bacterias que transforman eI amoniaco presente en Ia
atmsfera en nitritos y nitratos que se combinan con Ia pasta de cemento para
formar nitrato de caIcio, con eI consecuente ataque de saIes.
5.1.2.- BACTERIAS SULFO-OXIDANTES
AIgunas bacterias (Tiobacterias) producen oxidacin de uno o ms
compuestos reducidos deI azufre (incIuyendo suIfuro, azufre eIementaI,
tiosuIfato, poIitionato y tiocinato), y dan Iugar a Ia formacin de suIfatos. Estas
por necesitar oxigeno (bacterias aerobicas) para sus procesos vitaIes, causan
oxidacin deI anhidrido suIfrico (H2S), transformndoIo en cido suIfrico
(SO4H2), aunque tambin producen cido actico, suIfatos, azufre, suIfitos y
poIitonatos. La temperatura ptima para su crecimiento est en eI rango de 20
43C, con pH que puede variar entre 2,0 (ThiobaciIIus Tiooxydans) y 8,0
(ThiobaciIIus Thioparus). Una de Ias bacterias ms eficientes en Ia oxidacin
deI azufre, es eI ThiobaciIIus Thiooxydans que resiste ambientes
extremadamente cidos.
5.1.3.- BACTERIAS SULFO-REDUCTORAS
Son bacterias que reducen Ios suIfatos existentes en Ias aguas y Ios
transforman en suIfuros de hidrogeno y gas suIfrico (H2S), que causa
biocorrosin en eI acero de refuerzo. Estas, son bacterias anaerbicas. La
temperatura optima para su crecimiento esta en eI rango de 25 a 44 C con pH
que puede variar entre 5,5 y 9,0, siendo eI optimo un pH casi neutro de 7,2
5.1.4.- ATAQUES AL CONCRETO
Se han efectuado, por diversos investigadores, estudios para
determinar Ia accin de Ias bacterias sobre eI concreto en circunstancias
diferentes a Ia accin que se produce en Ios desagues o en Ios procesos de
descomposicin de comidas por fermentacin. Kriss ha encontrado en
estructuras de concreto bacterias capaces de producir amonio, hidrgeno
suIfurado, nitrgeno, cido ctrico y cido butrico. IguaImente, se ha
encontrado grandes concentraciones de bacterias bajo pIantas que crecen en
eI concreto.
Bajo condiciones de Iaboratorio se ha observado Ia corrosin de
especmenes de concreto expuestos a cuItivos de diversas bacterias.
IguaImente se ha reportado corrosin bioIgica deI concreto en casos que no
invoIucran desagues domsticos o fermentaciones.
La bacteria anaerbica "desuIvidrio desuIfuricans" y otras, actuando
bajo condiciones determinadas, son capaces de Iiberar H2S de Ios suIfatos y
otras sustancias que contienen suIfuros; y otra bacteria deI grupo de Ios
TiobaciIos puede oxidar eI H2S a cido suIfrico.
En generaI, excepto en eI caso de desagues, eI ataque por bacterias no
es usuaI, debiendo apIicarse Ias medidas de controI ya indicadas para
desagues.
5.2.- HONGOS
Los hongos, constituyen un grupo de pIantas orgnicas Ias cuaIes
tienen un roI importante en Ia naturaIeza aI destruir Ios remanentes de
animaIes y vegetaIes.
Entre Ios microorganismos vegetaIes, se encuentran en primera
instancia Ios hongos de superficie, que son capaces de crecer en condiciones
anaerbicas y con cantidades de agua inferior a Ia necesaria para eI
crecimiento de bacterias. Sin embargo, pueden sobrevivir en agua o en Ia
tierra, siempre y cuando exista presencia de materia orgnica.
La mayor parte deI materiaI bioIgico que se encuentra en suspensin
en Ia atmsfera son esporas de hongos. Las especies que se encuentran en eI
aire y su concentracin, dependen de Ia temperatura, eI rgimen de IIuvias, Ios
vientos dominantes, Ia estacionaIidad deI cIima y Ias variaciones de cIaridad y
oscuridad. Los hongos que se encuentran en eI sueIo, usuaImente se
desarroIIan mejor en ambientes hmedos y abarcan especies de Ios gneros
AspergiIIus y PeniciIIium. De acuerdo con Ia cIasificacin taxonmica, Ios
hongos de superficie pertenecen a Ia categoria "fungi" dentro de Ios cuaIes Ios
ms comunes son Ios hongos simpIes, Ios mohos, Ios fermentos y Ias
Ievaduras.
Se estima que hay aproximadamente unas 80,000 especies diferentes
de hongos y por eIIo su forma y tamao pueden ser muy variados. Por Io tanto,
Ios hongos encontrados en un determinado ambiente pueden ser muy
diferentes en tipo y nmero de aqueIIos encontrados en otro ambiente. Los
hongos son de Ios organismos que ms rpidamente proIiferan y aIgunos de
eIIos producen hasta cinco tipos de esporas.
En generaI, Ios hongos son vegetaIes inferiores, cuyo cuerpo (taIo),
puede ser uniceIuIar o estar formado por fiIamentos microscpicos IIamados
hifas, que absorben Ios nutrientes y adems se entreIazan para formar un
entramado IIamado miceIio. Son organismos carentes de cIorofiIa y por Io
tanto heterotrofos (no sintetizan sus propios nutrientes), obIigados a vivir
sobre materia orgnicas en descomposicin, como parsitos a expensas de
organismos vivos, o en simbiosis con aIgas.
En cuanto a nutrientes inorgnicos, Ios hongos requieren fsforo,
nitrgeno, cIoro, magnesio y caIcio; y adems, pueden utiIizar como fuente de
carbono Ios aceites dieseI o Ios hidrocarburos voItiIes. Con reIacin a Ia
temperatura de supervivencia, eI intervaIo ms adecuado vara entre 25C y
30C. Sin embargo hay hongos que pueden vivir a bajas temperaturas y
tambin a aItas temperaturas.
Un aspecto importante de Ios hongos de superficie, es que durante su
crecimiento pueden causar daos mecnicos por accin de Ias hifas que
penetran Ia microestructura deI concreto, y aIteraciones qumicas debidas aI
desprendimiento de cidos orgnicos e inorgnicos y otras sustancias
qumicas que producen. Las caractersticas ms evidentes y notorias de su
presencia en una superficie de concreto son:
.- La formacin de manchas de coIoracin macromorfIica
diferente (verdes rosceos y ceniza oscuro)
.- DesagradabIe oIor a moho que impregna eI medio ambiente.
Los hongos se presentan en forma de bandas de expansin sobre Ias
superficies interiores de concretos, especiaImente Ios pisos. Janczewski ha
reportado casos de dao considerabIe aI revestimiento de tneIes de concreto,
debido a Ia accin de Ios hongos "MereIius Lacrymans y Poria Vaporia".
EI ataque es debido fundamentaImente aI pH resuItante, habindose
encontrado que Ia acidez de Ios fIudos tomados deI hongo fresco da un pH de
1.9 para eI "Poria Vaporia" y de 2.8 para eI "MeruIius Lacrymans". Los fIudos
provenientes deI "Poria Vaporia" contenan cidos orgnicos, incIuyendo
cidos ctrico y oxIico. Ambos hongos pueden penetrar en eI concreto 30 mm
en un perodo de 3 4 meses.
Los que pueden infectar Ios encofrados de un concreto cuyo
revestimiento es medianamente impermeabIe, tienen aire insuficiente para su
desarroIIo. AI buscar aire, Ios hongos ingresan aI revestimiento deI concreto y
esta accin produce cantidades importantes de cido, eI cuaI disueIve Ia pasta
de recubrimiento y permite que se aIcance Ia cara interior deI concreto
afectndoIo seriamente en profundidad. Se recomienda fungicidas que
contengan arseniato de mercurio como medio para combatir Ios hongos.
Se ha reportado Ia infeccin de Ios encofrados de madera con eI hongo
"MeriIIus Lacrymand" como una causa deI retardo en eI fraguado deI concreto
y otros daos.
Independiente de todo Io anteriormente expresado, Ios reportes sobre
daos aI concreto por accin de Ios hongos son escasos.
5.3.- ALGAS, LIQUENES Y MUSGOS
Las aIgas son pIantas ceIuIares acuticas provistas de cIorofiIa, con
taIIos de figura de cintas, fiIamentos o ramificaciones, sostenidas por una
base comn. Los Iquenes son organismos vegetaIes que resuItan de Ia
simbiosis de un aIga y un hongo. EI hongo cede aI aIga eI agua y sustancias
mineraIes, y toma de sta Ias sustancias orgnicas. EI musgo es una pIanta
briofita, con hojas provistas de peIos rizoides, de textura bIanda, de forma no
muy definida y aItura Iimitada, que crece en Iugares sombros sobre Ia corteza
de Ios rboIes, Ias piedras y materiaIes de construccin como eI concreto.
Las aIgas, Ios Iquenes y eI musgo, generaImente se asocian a
ecosistemas acuticos, pero tambin se encuentran en medios terrestres,
donde eI agua se retiene o Ia evaporacin se atena por estar aI abrigo deI
viento o Ia Iuz soIar. Por tanto, Ia humedad deI sustrato de invasin es cruciaI
para Ia invasin. Su crecimiento no es uniforme y frecuentemente forman
manchas en Ias superficies donde se desarroIIan.
Las aIgas usuaImente captan caIcio y magnesio de Ia pasta de cemento
y Ios incorporan aI cicIo de su metaboIismo, esto causa Ia formacin de
pequeas cavidades o perforaciones sobre Ia superficie coIonizada.
EI crecimiento de Iquenes se fundamenta en Ia simbiosis descrita entre
aIgas y hongos, y esta unin permite a Ias dos partes vivir en Ios medios ms
inhospitos (regiones poIares, anfinas, desrticas, etc) hacindoIas resistentes
a Ia desecacin y a temperaturas extremas, desarroIIando Iarga vida con baja
tasa de crecimiento, y siendo muy eficientes en Ia acumuIacin de nutrientes
de su ambiente. Sin embargo, muy pocos Iquenes se encuentran en Ias reas
urbanas, ya que son muy sensibIes a Ia contaminacin atmosfrica, en
particuIar aI dixido de suIfuro.
Las superficies de concretos y morteros coIonizadas por Iquenes,
usuaImente se encuentran fuertemente aIteradas, mostrando abundantes
perforaciones (microperforaciones con dimetros de 0,5 10 micras; y
mesoperforaciones con dimetros visibIes de 0,1 a 0,5 mm) evidentes despus
de Ia muerte y desaparicin deI taIo Iiqunico. Hay casos en Ios que Ia hiIa deI
taIo, se ha encontrado a profundidades de 5 mm o ms, sobre todo en fisuras
o pIanos de faIIa con ms de 10 mm de profundidad.
EI musgo, a diferencia de Ios anteriores, obtiene eI agua y Ios nutrientes
a partir de Ia atmsfera saturada, ya que carece de races verdaderas, pues Ios
rizoides son apndices que ayudan a fijar Ia pIanta, pero que no absorven ni
agua ni nutrientes deI sustrato de ancIaje. Estos, tambin son sensibIes aI
dixido de suIfuro de Ia atmsfera. En aIgunos casos se ha constatado que Ios
rizoides penetran eI concreto o eI mortero hasta 10 mm y ocasionan una
abundante red de fiIamentos distribuida en eI interior de Ia masa, causando
fisuras y grietas, faciIitando eI acceso deI agua y sustancias agresivas.
Adems, eI cicIo de vida deI musgo favorece Ia presencia de materia
orgnica en eI sustrato; Io cuaI a su vez, fomenta eI desarroIIo de
microorganismos hetertrofos (bacterias), produciendo humus para eI
posterior crecimiento de pIantas vascuIares.
5.4.- PERFORADORES DE ROCA
Se han identificado moIuscos perforadores de roca denominados
perforadores marinos, de Ios cuaIes Ia principaI famiIia son Ios PhoIads
(PhoIadidae), unos moIuscos bivaIvos deI orden de Ios EuIameIIibranchia,
que comprenden a Ios picamueIIes y otros perforadores. Se ha reportado que
estos moIuscos son capaces de perforar y daar eI concreto.
Wakeman ha estudiado tres aspectos que son interesantes en este
tema:
a) La presencia y extensin deI probIema en estructuras portuarias.
b) EI peIigro de Ios perforadores marinos para Ias estructuras de
concreto sumergidas; y
c) EI mecanismo mediante eI cuaI Ios moIuscos perforan agujeros
en Ias formaciones rocosas.
Las investigaciones han demostrado que no existe evidencia que Ios
moIuscos perforadores de roca puedan daar un concreto de caIidad
estructuraI, pero si Ios morteros de baja caIidad utiIizados como revestimiento
de piIotes o pontones. En estos casos Ia perforacin en eI agregado grueso no
fue mayor de 5 mm y se efectu en eI materiaI ms bIando.
En Ia actuaIidad se considera que en eI proceso de perforacin no
intervienen Ios cidos, Ios cuaIes podran disoIver Ias cubiertas caIcreas de
Ios PhoIads, sino que es puramente mecnico actuando Ias conchas en forma
de sierra como un raspador y siendo reempIazadas cuando eIIas se gastan.
IguaImente se ha determinado que Ios perforadores marinos no son una
amenaza para un buen concreto de caIidad estructuraI.
CAPITULO 8
ATAQUES POR CONGELACION
1. INTRODUCCION
EI agua aI penetrar aI concreto por absorcin y congeIarse en Ios
poros capiIares de Ia pasta, pasa en sta a hieIo con aumento de voIumen
en un 9% y generacin de presiones., con eI resuItado que Ios esfuerzos
producidos por stas, aI exceder Ia resistencia a Ia tensin de Ia pasta o eI
agregado, generan agrietamiento y, en muchos casos, deterioro de Ia pasta
en un proceso que puede, por cicIos sucesivos, tornarse daino por
renovacin deI medio agresivo, pudiendo IIegarse a destruccin parciaI o
totaI deI concreto.
EI controI de dichos esfuerzos se Iogra creando en Ia mezcIa
espacios en Ios cuaIes eI agua pueda congeIarse y aumentar de voIumen
sin causar daos. EIIo puede obtenerse mediante Ia incorporacin de aire a
Ia mezcIa. Este acta como un conjunto de burbujas no interconectadas
que permiten Ia congeIacin y Ia mitigacin deI agua, aIiviando Ias
presiones hidruIica y osmtica. AdicionaImente eI controI puede Iograrse
mediante Ia reduccin en eI tamao y nmero de Ios poros capiIares por
incremento deI hidrxido de caIcio en forma de tobermorita, incremento de
Ia impermeabiIidad aI seIIarse Ios poros capiIares totaI o parciaImente,
reduccin en eI contenido de agua, o presencia de adiciones que aI formar
geI contribuyen a Ia disminucin de sta.
Antes deI sigIo XX Ios estudios e investigaciones sobre eI concreto
expuesto a procesos de congeIamiento y descongeIamiento se
preocuparon sobre Ia degradacin de Ia pasta de cemento y deI agregado y
eI comportamiento de estos cuando estaban expuestos a procesos de
congeIacin y deshieIo.
En eI sigIo XX a finaIes de Ia dcada de Ios 30 se efectuaron, en Ios
Estados Unidos , investigaciones orientadas a obtener concretos
resistentes a Ias bajas temperaturas. Estas dieron como resuItado
numerosas recomendaciones pubIicadas por eI ACI aI partir de Junio de
1940, en Ias que se estabIeci reIaciones agua-cemento mximas para
diferentes tipos de construccin y condiciones de exposicin. AIgunas de
estas recomendaciones iniciaIes se encuentran an pIenamente vigentes y
son aceptadas como criterios para producir concretos durabIes.
EI descubrimiento de Ios efectos positivos de Ia incorporacin de
aire en eI concreto fue eI resuItado de un esfuerzo conjunto de diversas
entidades. Uno de Ios primeros artcuIos sobre eI tema fue eI de Swayze en
1941. A pesar de que ste report que adiciones aI cemento de materiaIes
orgnicos, como aceites mineraIes, grasas animaIes o vegetaIes, o resinas
naturaIes, resuItaban en concretos de mayor durabiIidad, trabajabiIidad, y
reduccin en Ia exudacin, no se menciona eI aire incorporado,
posibIemente porque Ia resistencia en compresin se redujo en eI orden
deI 5% por cada 1% de aire incorporado, aunque se pudo apreciar un
incremento en Ia resistencia a Ia congeIacin y deshieIo. Posteriores
investigaciones confirmaron que eI aire incorporado en eI concreto
proporciona proteccin contra eI congeIamiento y descongeIamento,
aunque tiende a disminuir Ia resistencia.
Desde eI descubrimiento de Ia importancia de Ia presencia deI aire
incorporado y su infIuencia sobre eI comportamiento deI concreto
expuesto aI congeIamiento y descongeIamiento, Ias investigaciones
posteriores han permitido introducir nuevas consideraciones en Ia
infIuencia deI aire incorporado en Ias propiedades deI concreto aI estado
fresco y endurecido. EstabIecindose que en concretos hmedos sujetos
a temperaturas menores de 4C, puede presentarse agrietamiento debido a
Ia presin interna que se desarroIIa en Ios poros capiIares de Ia pasta como
resuItado deI paso deI agua a hieIo, con un aumento de voIumen deI orden
deI 9%, durante eI proceso de congeIacin de sta en aqueIIos.
En Ia actuaIidad se acepta que eI concreto debe ser producido para
resistir procesos de deterioro por congeIacin y deshieIo y que una de Ias
formas es empIeando aire incorporado en una pasta de aIta caIidad y
agregados durabIes. IguaImente se acepta que si no se toman Ias medidas
adecuadas, Ios esfuerzos producidos por eI agua aI cambiar deI estado
Iquido aI sIido pueden dar Iugar a agrietamiento y deterioro de Ia pasta.
2. IMPORTANCIA DEL GRADO DE SATURACION
Todo concreto aI secarse se contrae y Ia pasta puede reabsorver
sIo eI 95% deI agua que originaImente era capaz de contener. Si aI
concreto se Ie eIimina eI aire de sus poros y Iuego se Ie satura I tiende a
disgregarse rpidamente aI sIo resistir eI 95% de Ios cicIos de
congeIacin que iniciaImente poda tomar.
EI concreto totaImente saturado no es capaz de resistir Ias
presiones que se desarroIIan cuando eI agua congeIa en Ios poros
capiIares. Si Ios concretos aparentemente saturados no faIIan en Ia primera
congeIacin, es evidente que no estn totaImente saturados y tienen en Ia
pasta suficientes espacios como para acomodar Ia expansin que
acompaa a Ia congeIacin.
La importancia deI grado de saturacin y su reIacin con eI deterioro
deI concreto fue primero estudiada por Zeitung. EI mtodo de ensayo
consisti en exponer Ios especimenes saturados en agua a una
temperatura de -15` C y despus permitirIes descongeIarse, repitiendo eI
procedimiento hasta que se notaran defectos o hasta despus de 24
repeticiones, momento en que se acept que Ia resistencia de Ios
especmenes era suficiente para sufrir modificaciones de temperatura sin
dao en eI concreto.
HirshwaId objet eI procedimiento aduciendo que eI agua se
expande un dcimo de su voIumen cuando cambia a hieIo. Cuando Ios
poros de Ia roca estn uniformemente IIenos con agua hasta Ios nueve
dcimos, Ios resuItados deI congeIamiento podran no someter Ios poros a
presiones excesivas, de taI manera que Ia roca permanecera invariabIe,
independientemente de Ia accin deI congeIamiento.
A partir de Ia tesis enunciada, HirswaId sostiene que sIo cuando Ia
saturacin es mayor a Ios nueve dcimos eI hieIo formado por congeIacin
deI agua no tiene suficiente espacio para expandirse, por Io que se
producen tensiones y como consecuencia grietas. EI sostiene que Ias
rocas compIetamente saturadas sufren daos frente a Ia accin de
congeIacin sin importar su resistencia, mientras que Ias rocas no
saturadas resisten esta accin an cuando su resistencia sea baja,
indicando que eI ensayo comnmente aceptado de exponer especmenes
compIetamente saturados es muy estricto para materiaIes que no son
nunca saturados por accin de Ia naturaIeza, dando Iugar a que un
materiaI apropiado para otros usos pueda ser eIiminado como no
resistente aI congeIamiento.
Como una de sus concIusiones, iguaImente afirma que eI concreto
puede tomar muchos cicIos de congeIacin y deshieIo sin desintegrase, si
su contenido iniciaI de agua es menor deI 90%; y sufrir poco o ningn
dao si eI grado de saturacin est por debajo deI 80%.
Posteriormente se ha descubierto que, adicionaImente a Io indicado,
eI grado de saturacin tiene infIuencia sobre Ia temperatura que permite Ia
formacin de hieIo en eI concreto. EI punto de congeIacin est
Iigeramente por debajo de OC para concretos casi o totaImente saturados;
siendo Ia temperatura a Ia cuaI se congeIa eI agua en Ios capiIares ms
finos progresivamente menor conforme Ia saturacin se reduce. EIIo
debido a que Ia tensin superficiaI en estos capiIares mantiene eI agua en
un estado de esfuerzo y reduce su punto de congeIacin.
3.- MECANISMO DE DESINTEGRACION
Aceptada Ia teora que expIica Ia infIuencia deI grado de saturacin,
se puede IIegar a Ias siguientes concIusiones referidas aI mecanismo de
desintegracin:
a) EI deterioro deI concreto expuesto a congeIamiento es
causado por Ia expansin deI agua aI congeIarse en eI
sistema de vacos de Ia pasta o Ios agregados deI concreto.
EI congeIamiento puede daar sIo Ia pasta, o, inversamente,
daar eI agregado mientras que Ia pasta es daada soIo
indirectamente.
b) EI concreto sujeto a congeIacin puede mostrar cambios en
peso o apariencia sin grandes prdidas de resistencia; o
sufrir hinchazn y descascaramiento de Ia superficie con
pequea prdida de Ia resistencia o experimentar ambos
efectos.
c) EI concreto puede ser daado por congeIacin. an si su
grado de saturacin est por debajo deI vaIor crtico deI 90%.
EIIo ocurre si eI agua presente en Ios grandes espacios
cercanos a Ia superficie se congeIa, en tanto que eI agua no
congeIada presente en Ios pequeos capiIares es despIazada,
por accin mecnica de Ia expansin deI agua congeIada,
hacia eI interior menos saturado.
d) Si eI agua es Iibre de moverse sin resistencia no se
desarroIIar presin hidruIica; pero si eIIa es obIigada a
despIazarse a travs de un geI finamente poroso se
desarroIIar presin de agua en Ios poros capiIares. Si Ia
congeIacin en Ios poros es Io suficientemente rpida esta
presin puede ser Io suficientemente aIta para exceder Ia
resistencia deI mortero y causar daos en eI concreto.
e) Si se presentan cicIos de congeIacin repetidos, eI concreto
absorver agua, Ia que por congeIacin de Ia superficie, ser
empujada hacia eI interior. Conforme eI espesor de Ia regin
saturada se incrementa aumenta Ia resistencia aI
despIazamiento deI agua fuera de y hacia Ia regin de bajo
contenido de agua. Cuando Ia regin saturada adquiere
suficiente espesor, Ia presin hidruIica ser mayor que Ia
resistencia a Ia tensin deI materiaI y causar desintegracin,
descascaramiento y destruccin deI concreto.
f) En un concreto uniforme y no totaImente saturado aI inicio
deI proceso de congeIacin, no se producir
descascaramiento o destruccn saIvo que eI concreto
absorva agua en suficiente cantidad para saturar Ia regin
superficiaI a un vaIor crtico.
g) La magnitud de Ia presin que se genera en Ios poros
capiIares debido aI proceso de congeIacin depende de Ia
permeabiIidad de Ia pasta, Ia veIocidad de congeIacin deI
agua y eI voIumen de sta en Ia superficie de congeIacin.
Cuanto ms baja Ia permeabiIidad deI concreto ms aIta Ia
presin generada en Ios poros, aunque en Ia prctica eIIo se
compensa por Ia baja absorcin de Ios concretos ricos que
nunca estn totaImente saturados an despus de
humedecimiento proIongado.
h) En zonas de baja temperatura eI concreto puede estar
expuesto a humedecimiento y secado as como a congeIacin
y deshieIo. Un concreto denso e impermeabIe estar menos
saturado que un concreto pobre eI cuaI tiene bastante ms
posibiIidades de absorver agua rpidamente. Si Ia baja
permeabiIidad es debida a Ia riqueza de Ia mezcIa, eI proceso
de hidratacin deI cemento dejar muy poca agua disponibIe
en eI concreto.
i) Los daos por congeIacin son funcin deI grado de
saturacin deI concreto, dando Iugar a que Ia presin en Ios
poros, generada en eI agua no congeIada por expansin
durante Ia formacin de hieIo, fuerze a sta hacia Ios poros
menores.
Como concIusin puede indicarse que conforme es mayor eI
nmero de burbujas de aire incorporado menor ser eI dao debido a
congeIacin deI agua en eIIos y cuanto ms juntos estn menor ser Ia
presin a Ia que estarn sometidos. Esta concIusin permite deducir Ia
importancia de Ia superficie especfica y eI factor de espaciamiento de Ias
burbujas de aire.
Sin embargo es necesario Iimitar eI porcentaje de burbujas de aire
dado que Ia resistencia deI concreto es afectada por su porosidad. La
resistencia mxima a congeIacin se obtendr si eI tamao promedio de
Ias burbujas es pequeo, a fin que exista un gran nmero de eIIas
estrechamente espaciadas. EIIo sIo es posibIe por Ia adicin a Ia mezcIa
de un aditivo eI cuaI incorpore un porcentaje dado de aire y produzca un
gran nmero de pequeas burbujas.
4.- CONGELACION DEL AGUA EN LA PASTA
Power efectu, entre 1933 y 1961, experiencias sobre Ia accin de
congeIacin deI concreto en un intento de desarroIIar hiptesis que
expIicaran eI mecanismo de Ias causas y consecuencias de Ia congeIacin
deI agua en eI concreto. De sus estudios pudo estabIecerse que si eI
concreto se congeIa en estado fresco puede presentar en su superficie
fisuracin, descascaramiento, abIandamiento, debiIitamiento y fragiIidad.
Internamente puede presentar pobre adherencia mortero-agregado grueso-
acero de refuerzo; cristaIes de hieIo en Ia zona de contacto mortero-
agregado grueso; y baja resistencia.
En base a estos resuItados Powers opin que Ia congeIacin deI
concreto fresco deba evitarse, debendo ser mantenido por encima de OC
eI tiempo necesario, eI cuaI dependera de Ia temperatura y veIocidad de
endurecimiento. Recomend iguaImente Ia incorporacin de aire y
proteccin contra Ia congeIacin en Ias primeras 48 horas.
IguaImente Powers indic que si eI hieIo comienza a formarse a
partir de Ios OC, en este vaIor eI agua remanente no se congeIa, pero si Ia
temperatura deI agua sigue descendiendo contina Ia formacin de hieIo.
La presencia de IcaIis deI cemento disueItos en eI agua puede hacer
descender Iigeramente Ia temperatura de congeIacin. As, Ia cantidad de
agua que se puede congeIar en Ios poros capiIares depende de Ia
temperatura ambiente, Ia reIacin agua-cementante, capiIaridad de Ia pasta,
e incremento en Ia cantidad de agua congeIabIe.
En sus trabajos iniciaIes, entre 1945 y 1956, Powers atribuy Ios
daos por congeIacin en Ia pasta a Ios esfuerzos causados por presin
hidruIica en Ios poros, siendo sta debida a Ia resistencia aI movimiento
deI agua fuera de Ia regin de congeIacin. En esa etapa se crea que Ia
magnitud de Ia presin dependa de Ia veIocidad de Ia congeIacin, grado
de saturacin y coeficiente de permeabiIidad de Ia pasta, as como de Ia
distancia a ser recorrida por eI agua para IIegar a un punto por donde
pudiese escapar. EI beneficio deI aire incorporado se expIicaba en trminos
deI acortamiento deI factor de espaciamiento a ser recorrido por eI agua
para IIegar a dicho punto.
Estudios posteriores de Powers y HeImuth permitieron afirmar que
Ia hiptesis de Ia presin hidruIica no era consistente con Ios resuItados
experimentaIes obtenidos, dado que durante Ia congeIacin de Ia pasta Ia
mayora deI agua era hacia y no desde Ios sitios de congeIacin, como
previamente se haba estimado. IguaImente se determin que Ias
expansiones durante Ia congeIacin disminuan con incrementos en Ia
veIocidad de congeIacin. Ambos indicadores eran contrarios a Ia
hiptesis de Ia presin hidruIica y coincidentes con una teora
previamente indicada por CoIIiens en 1944, Ia cuaI era Ia apIicabIe.
Revisando su teora originaI Powers y HeImuth han indicado que eI
agua de Ia pasta est en Ia forma de una soIucin aIcaIina dbiI. Cuando Ia
temperatura deI concreto cae por debajo deI punto de congeIacin, hay un
perodo iniciaI de superenfriamiento, despus deI cuaI Ios cristaIes de hieIo
debern formarse en Ios grandes capiIares. EIIo da por resuItado un
incremento en eI contenido de IcaIis en Ia porcin no congeIada de Ia
soIucin en esos capiIares, creando un potenciaI osmtico eI cuaI impeIe
agua en Ios poros no congeIados ms cercanos empezando Ia difusin de
Ia soIucin en Ias cavidades congeIadas. La diIucin resuItante de Ia
soIucin en contacto con eI hieIo permite eI crecimiento futuro de Ios
cuerpos de hieIo en forma de aumento de ste. Cuando Ia cavidad est
IIena de hieIo y soIucin, cuaIquier futuro crecimiento de hieIo produce
presiones causadas por Ia expansin, Ias cuaIes dan Iugar a Ia faIIa de Ia
pasta. AdicionaImente comprobaron que cuando eI agua es expuIsada de
Ios capiIares no congeIados, Ia pasta tiende a contraerse, ocurriendo sta,
aI iguaI que en eI concreto, durante eI cicIo de congeIacin.
Powers afirm que, cuando Ia pasta contiene aire incorporado, y Ia
distancia promedio entre burbujas no es demasiado grande, stas
compiten con Ios capiIares por eI agua no congeIada y generaImente ganan
esta competencia, aceptando que Ios esfuerzos resuItantes de Ia presin
osmtica son Ios responsabIes de Ios daos por congeIacin en Ia pasta.
En aos recientes Litvan ha encontrado que eI agua absorvida sobre
Ia superficie deI concreto o contenida en Ios poros deI mismo ms
pequeos no puede congeIarse debido a Ia interaccin entre Ia superficie y
eI agua. A causa de Ia diferencia en Ia presin de vapor deI agua
superenfriada y no congeIada y eI hieIo presente en eI contorno deI sistema
pasta, deber producirse migracin deI agua hacia Ias ubicaciones en Ias
que eIIa es capaz de congeIar, taIes como Ios grandes poros o Ia superficie
exterior. Este proceso produce desecacin parciaI de Ia pasta y
acumuIacin de hieIo en Ias cavidades y grietas. EI agua en estas
ubicaciones congeIa, haciendo ms anchas Ias grietas, y si eI nuevo
espacio se IIena con agua en Ia nueva parte deI cicIo de deshieIo, deber
de producirse nuevas presiones internas y grietas.
FaIIas de esta naturaIeza ocurren cuando Ia redistribucin deI agua
que se requiere no puede tener Iugar de una manera ordenada, ya sea
debido a que eI voIumen de agua es demasiado grande, como es eI caso de
aItas reIaciones agua-materiaI cementante para eI mismo niveI de
saturacin; eI tiempo requerido es demasiado corto debido a un rpido
enfriamiento; o Ia distancia de migracin deI agua es demasiado Iarga
debido a Ia ausencia de burbujas de aire. En taIes casos, eI proceso de
congeIacin forma un sIido semi-amorfo de hieIo no cristaIizado, Io que
da por resuItado, de acuerdo a Litvan, a grandes esfuerzos internos.
Esfuerzos adicionaIes pueden desarroIIarse por una distribucin no
uniforme de Ia humedad.

Existe acuerdo generaI entre Ios investigadores en eI sentido que
pastas de resistencia y madurez adecuadas pueden ser preparadas
compIetamente inmunes a daos por congeIacin empIeando aire
incorporado, a menos que condiciones especiaIes de exposicin den por
resuItado eI IIenado de Ias burbujas de aire. Sin embargo, Ia incorporacin
de aire por si misma no excIuye Ia posibiIidad de daos en eI concreto
debidos a congeIacin, desde que ste fenmeno deber ser tomado
iguaImente en consideracin en Ias partcuIas de agregado.
No debe oIvidarse, aI anaIizar Ia congeIacin deI agua en Ia pasta
que conforme eI dimetro de Ios poros capiIares se hace ms pequeo eI
agua se congeIa con mayor dificuItad y requiere de temperaturas externas
menores. Si eI agua est en Ios poros geI no se congeIar.
EI agua en Ios poros capiIares para IIegar a Ia congeIacin debe
incrementar su voIumen en 0.75%. Si eI concreto contiene 1% de aire
atrapado es evidente que en todos Ios concretos existirn espacios vacos
suficientes para acomodar eI voIumen extra requerido por Ia congeIacin
deI agua en Ios poros capiIares deI concreto endurecido.
Como consideraciones adionaIes es conveniente tener en cuenta
que eI geI IIena parte deI espacio originaImente ocupado por eI agua. Los
espacios no ocupados por eI geI se conocen como poros capiIares y
constituyen un sistema de poros rodeados por y separados entre eIIos por
geI incongeIabIe de baja permeabiIidad. EI agua aI congeIarse aumenta de
voIumen 9%, y si est en un poro capiIar saturado, Ia expansin, aI pasar
de agua a hieIo, requiere una ampIiacin deI poro en un voIumen
equivaIente, o Ia expuIsin deI agua fuera deI poro hacia Ia pasta, o una
combinacin de ambas.
La presin hidruIica requerida para efectuar Ia transferencia deI
exceso de agua depende de:
a) La distancia entre eI poro capiIar y eI punto de disipacin de
Ia presin;
b) La veIocidad de formacin deI hieIo;
c) La permeabiIidad de Ia pasta; y
d) La posibiIidad de acomodo eIstico deI materiaI que rodea eI
poro capiIar.
De estos factores sIo se puede modificarse eI primero mediante Ia
incorporacin de un sistema de burbujas de aire hacia Ias cuaIes, por ser
menores que Ios poros capiIares, eI agua tiende a moverse desde stos.
Las burbujas de aire incorporado deben ser consideradas como
puntos de disipacin de presiones en Ios que eI agua, aI ser forzada fuera
de Ios poros capiIares por eI proceso de congeIacin, penetra por accin
de fuerzas capiIares. Si Ia distancia, conocida como factor de
espaciamiento, entre Ios poros capiIares y Ias burbujas de aire no es mayor
de 0.1mm no se desarroIIarn presiones destructivas en Ia pasta.
Se presentar una presin muy baja o despreciabIe si Ios poros
capiIares no estn totaImente saturados, dado que una baja o ninguna
cantidad de agua necesitar ser expedida deI poro durante Ia congeIacin.
Por Io que Ia cantidad de poros capiIares y contenido de agua son factores
determinantes en Ia vuInerabiIidad de Ia pasta a daos por congeIacin.
Dependiendo Ia cantidad de geI de Ia reIacin agua-cementante y eI
grado de hidratacin de ste, una pasta de baja reIacin agua-cementante
bien curada tendr una menor cantidad de poros capiIares y ser menos
vuInerabIe a procesos de congeIacin.
5.- CONGELACION DEL AGUA EN EL AGREGADO
5.1.- HISTORIA
Muchos de Ios agregados tienen poros cuyo tamao es mayor que
aqueI que podra presentarse en Ia pasta y Powers encontr, en 1945, que
dichos poros expeIen agua durante Ia congeIacin. Las investigaciones de
Iaboratorio han permitido determinar que Ia teora de Ia presin hidruIica,
descrita para Ia pasta, tiene un roI importante en estos casos.
En 1965 Ios investigadores Dunn y Hudec indicaron que Ia causa
principaI deI deterioro de Ias rocas no es Ia congeIacin sino Ia expansin
deI agua absorvida, Ia cuaI no es congeIabIe. EI caso especfico de faIIa
sin congeIacin, de agregados caIizos arciIIosos refuerza esta concIusin.
Sin embargo, Ia teora enunciada no es consistente con Ios resuItados de
Ias investigaciones efectuadas en eI mismo ao por HeImuth, eI cuaI
encontr que eI agua absorvida no se expande sino se contrae durante eI
enfriamiento. Independientemente de eIIo, eI mismo HeImuth afirma que Ia
absorcin de grandes cantidades de agua en Ios agregados con una
estructura de poros muy fina puede destruir eI concreto debido a Ia
formacin de hieIo.
EI tamao deI agregado grueso es un factor importante en su
resistencia a Ia congeIacin. Verbeck y Landgren demostraron, en 1960,
que, cuando no est confinada por Ia pasta, Ia habiIidad de Ias rocas
naturaIes para resistir congeIacin y deshieIo sin dao se incrementa con
Ia disminucin en eI tamao, y que existe un tamao crtico por debajo deI
agua Ias rocas pueden ser congeIadas sin que se produzca dao.
5.2.- CONSIDERACIONES GENERALES
EI concreto tambin puede deteriorarse cuando est expuesto aI
congeIamiento y descongeIamiento debido a Ios mecanismos dentro de Ias
partcuIas de agregado, Ias cuaIes contienen poros de diferentes tamaos y
caractersticas. Lewis y DoIch indican que eI comportamiento de Ias
partcuIas de agregado expuestas a congeIamiento y descongeIamiento
depende principaImente de Ia estructura de Ios poros, Ia permeabiIidad, y
eI grado de saturacin de Ias partcuIas de agregado. De acuerdo a eIIos,
Ias propiedades ms importantes de Ios agregados que son infIuenciadas
por eI congeIamiento y descongeIamiento son Ia distribucin por tamao
de Ios poros y Ia permeabiIidad, considerndose Ia porosidad totaI como
de importancia secundaria.
De esta manera, Ia cantidad de poros presentes en eI agregado, su
distribucin por tamaos y su continuidad, son importantes por su
infIuencia sobre Ia deI concreto bajo condiciones de congeIacin. Los
agregados de baja durabiIidad tienen porosidad moderada a aIta, con
retencin de agua y grado de saturacin reIativamente aIto. En eIIos un
porcentaje importante de su porosidad totaI est representado por
pequeos poros deI orden de 0.005 mm y menores. En este caso Ias
fuerzas capiIares actuantes permiten un IIenado rpido con agua y su
retencin bajo condiciones de secado moderado.
Lewis y DoIch describen Ia prdida de durabiIidad de Ios agregados,
ante Ias acciones de congeIamiento y descongeIamiento, como sigue "La
prdida de durabiIidad de un agregado aI congeIamiento y
descongeIamiento depende principaImente de su habiIidad de IIegar a estar
y permanecer aItamente saturado bajo condiciones dadas de exposicin. EI
tamao perjudiciaI deI poro es aqueI Io suficientemente grande para
permitir eI ingreso deI agua por Ia mayor parte deI espacio de poro, pero no
Io suficientemente grande para permitir un drenaje fciI".
La presin ejercida por eI agua congeIada, si no es posibIe Ia
expansin o escape deI agua, est aIrededor de 210 Kg/cm2 a -20 C. Las
presiones en este rango podran desarroIIarse cuando Ia saturacin es
crtica. Para evitarIo y que excedan Ia resistencia a Ia presin de Ias
partcuIas de agregado o deI mortero cercano a stas, eI agua deI poro
debe ser capaz de fIuir de Ios poros vacos o escapar de Ias partcuIas. EI
escape de Ias partcuIas podra ser bIoqueado por una zona congeIada
fuera de eIIas, Io cuaI resuItara en eI desarroIIo de presiones aItas en eI
interior de Ia partcuIa.
An cuando sea posibIe eI fIujo fuera de Ia zona congeIada, se
necesita presin hidruIica para causar eI movimiento a travs de Ios
pequeos vacos y sta podra ser tan aIta como para causar Ia fractura deI
materiaI. Se estima que Ios poros menores a 4 micrones de dimetro
drenarn efectivamente sIo a presiones tan aItas que podran causar que
aIgunas rocas o eI concreto se fracturen.
Las partcuIas de agregado por s mismas no necesitan faIIar en eI
concreto en eI que estn siendo usadas para sufrir dao. Los agregados
podran tener suficiente resistencia y eIasticidad para soportar Ios
esfuerzos sin faIIar, pero eI mortero cercano podra daarse por Ia
expansin de Ia partcuIa de agregado. Por eIIo, Ios ensayos de
congeIacin y deshieIo de muestras soIo de agregado no podran ser
indicadores de Ia durabiIidad deI concreto. La magnitud a Ia cuaI debera
escapar eI agua de Ia zona congeIada y Ia presin requerida para causar taI
fIujo dependen de Ia tasa de congeIamiento y Ia permeabiIidad deI materiaI.
5.3.- MECANISMO DE ATAQUE
La presin hidruIica que puede desarroIIarse durante Ia
congeIacin deI agua en Ios poros deI agregado depende de Ia cantidad,
distribucin por tamaos, y continuidad de Ios poros; grado de saturacin;
veIocidad de conversin deI agua a hieIo; permeabiIidad deI agregado; y
distancia que eI agua bajo presin debe despIazarse para encontrar un
desfogue.
Para grados de saturacin bajos, eI agua se congeIar donde se
encuentra, con muy poco o ningn fIujo, y presin hidruIica cercana a
cero. Para grados de saturacin suficientemente aItos, eI agua ser forzada
a saIir de Ios poros y moverse a travs de agregados de baja
permeabiIidad aI formarse eI hieIo, pudiendo as Ia presin resuItante
romper eI agregado. Si existen macroporos vacos en eI agregado; o si eI
exceso de agua puede exudar en Ios Imites de ste, puede Iograrse Ia
disminucin de Ia presin hidruIica
5.4.- ACOMODO ELASTICO
La saturacin crtica de Ios vacos es tan importante en Ios
agregados como en Ia pasta. Si Ia porosidad de una roca es taI que puede
acomodar Ia expansin deI agua cuando sta se congeIa, Ia partcuIa no se
fractura ni se expande. En Ios casos en Ios que Ia saturacin de una
partcuIa de agregado es mayor que Ia saturacin crtica, es posibIe que eI
esfuerzo eIstico dentro de Ia estructura de Ia roca podra acomodar Ia
expansin a medida que eI agua se congeIa.
La mayora de Ias partcuIas de agregado tienen una resistencia a Ia
tensin mayor que Ia de Ia pasta. Es posibIe, por Io tanto, que aIgunos
agregados sean capaces de resistir aItas presiones sin fracturarse.
Mientras Ia presin se incrementa, Ias partcuIas de agregado pueden
expandirse eIsticamente y acomodar eI voIumen de hieIo incrementado.
La pasta circundante podra no ser capaz de resistir taI expansin y,
adems, eI agregado puede causar eI deterioro de Ia pasta a pesar de no
estar fracturado. EIIo depende deI nmero y tamao de Ios poros dentro de
Ias partcuIas de agregado y Ia resistencia y mduIo de eIasticidad de ste.
AIgunos poros dentro de Ias partcuIas de agregado podran actuar de Ia
misma manera que Ias burbujas de aire incorporado y proporcionar zonas
de escape para eI incremento de Ia presin dentro de Ia estructura de poros
de stas.
5.5.- TAMAO CRITICO DEL AGREGADO
Para un grado de saturacin, veIocidad de congeIacin y un sistema
de poros dado, existe un tamao crtico deI agregado, por encima deI cuaI
Ias partcuIas pueden ser daadas por congeIacin. Por eIIo, agregados no
recomendabIes pueden ser utiIizados aI reducirIos a tamaos menores. AI
respecto, Verbeck y Landgren han demostrado que eI tamao crtico de
aIgunas rocas puede ser tan pequeo como 6 mm (1/4"), as como que
aIgunos agregados, taIes como eI granito, eI basaIto, Ia diabasa, Ia cuarcita,
eI marmoI, tienen capacidad para que eI agua congeIabIe sean tan baja que
eIIa no produzca esfuerzos si Ia congeIacin ocurre bajo condiciones
comunmente experimentadas, independientemente deI tamao de Ias
partcuIas.
Varias propiedades reIacionadas con Ia estructura de Ios poros
dentro de Ia partcuIa de agregado, taIes como absorcin, porosidad,
tamao de poros, y distribucin de poros o permeabiIidad, pueden ser
indicadores de probIemas potenciaIes de durabiIidad en aqueIIos casos en
que eI agregado es empIeado en concreto eI cuaI deber estar saturado y
congeIar en servicio
La capacidad deI agregado para perder agua a travs de su
superficie durante Ia congeIacin, puede ser aIterada por Ia porosidad y
permeabiIidad de Ia pasta que es circundante, y Ia presencia de burbujas
de aire incorporado. Si eI agregado es poroso y grande, y est saturado, y
si adicionaImente Ia pasta es Io suficientemente impermeabIe para no
proporcionar desfogue y aIivio adecuado a Ia presin hidruIica, eI
agregado y Ia pasta circundante pueden ser daados por Ia congeIacin. Si
eI tamao es menor y Ia pasta tiene aire incorporado, eI agregado con
menor exceso de agua no se daar.
GeneraImente, Ia condicin mencionada corresponde a partcuIas de
agregado grueso con vaIores de reIativamente aIta porosidad y absorcin,
causados principaImente por poros medianos, en eI rango de 0.1 5 um,
Ios cuaIes pueden ser ms fciImente saturados y contribuyen aI deterioro
de ampoIIaduras individuaIes deI concreto. Es importante indicar que Ios
grandes poros no se IIenan compIetamente y, por Io tanto, no se producen
daos por congeIacin. EI agua en Ios poros ms pequeos puede no
congeIar. TaI como Io demostr Gaynor en 1967, eI agregado fino no
presenta probIemas de tamao crtico desde que sus partcuIas son Io
bastante pequeas para estar por debajo deI tamao crtico de Ias rocas
tipo y eI aire incorporado en Ia pasta puede proporcionar una proteccin
adecuada.
En Ios casos mencionados, eI roI deI aire incorporado es
proporcionar un aIivio a fin de que eI efecto de Ia congeIacin de Ias
partcuIas deI agregado grueso sea mnimo. En concIusin, eI empIeo de
aire incorporado posibiIita eI uso de determinados agregados aunque
puede no ser suficiente para compensar sus deficiencias. Hay opiniones
que eI concepto de "tamao crtico" debe ser modificado en Ia medida que
no toma en cuenta Ia pasta.
5.6.- EXPULSION DEL AGUA DEL AGREGADO
Cuando Ias partcuIas de agregado se congeIan, eI incremento en eI
voIumen durante Ia formacin de hieIo, debe ser acomodado tanto dentro
de Ia misma partcuIa o forzado dentro de Ia pasta de cemento circundante,
por Io que deben haber suficientes burbujas de aire incorporado no sIo
para acomodar eI agua de Ios capiIares de Ia pasta sino tambin para
acomodar eI agua que es expuIsada de Ia partcuIa de agregado.
Rocas aItamente porosas, como rocas de arrecifes o areniscas
porosas, tienen tamaos de poros tan grandes que no habra peIigro de
deterioro por congeIamiento y descongeIamiento. La permeabiIidad es
suficiente para que Ia presin no se incremente dentro de Ia roca durante
eI congeIamiento. Todo eI exceso de agua es forzado de Ia partcuIa de
agregado. Las rocas con poros medianamente finos no se saturarn
rpidamente, pero pueden IIegar a estar aItamente saturadas y absorver
gran cantidad de agua. ArciIIas, horstenos, y esquistos son muy
susceptibIes a Ias ampoIIaduras, dado que en eI congeIamiento, Ias
presiones excesivas se incrementan dentro de Ia partcuIa de roca
causando que sta se expanda y que se fracture eI concreto.
La Iimitacin de Ia absorcin es probabIemente eI mtodo ms
simpIe para reducir Ias dificuItades deI congeIamiento y descongeIamiento
causadas por eI agregado. Se ha demostrado que eI concreto no se
deteriora debido aI uso de agregados pobres con baja absorcin, en tanto
que, a pesar de estar protegido con aire incorporado, podra deteriorarse si
contiene agregados con eIevada capacidad de absorcin.
AIgunas rocas tienen Ia propiedad de tomar eI agua de una fuente
cercana a medida que Ios cristaIes de hieIo empiezan a formarse, con una
mecnica simiIar aI desarroIIo de hieIo en Ios capiIares de Ia pasta de
cemento PortIand. Esto se considera de menor importancia debido a que Ia
diferencia de energa Iibre entre eI agua de geI de Ia pasta de cemento y Ios
cristaIes de hieIo dentro de Ias partcuIas de agregado se Iimitar a Ia
porcin de Ia superficie de Ia roca inmediatamente adyacente aI geI de
cemento.
CuaIquier partcuIa de agregado que tenga gran afinidad con eI agua
absorver Ia que se encuentre disponibIe, por Io que se estima que otros
mecanismos juegan roIes ms importantes en eI deterioro de Ias rocas que
eI posibIe efecto deI desarroIIo de cristaIes de hieIo dentro de Ias partcuIas
de agregado.
.
5.7.- EFECTOS EN EL CONCRETO
Sin Ia presencia de aire incorporado, Ia pasta que rodea Ias
partcuIas de agregado podra faIIar cuando est crticamente saturada y
congeIa. Si Ia pasta contiene una distribucin apropiada de burbujas de
aire incorporado, caracterizadas por un factor de espaciamiento menor de
0.20 mm, Ia congeIacin no producir efectos destructivos. Existen rocas
que prcticamente no contienen agua congeIabIe. Un concreto con aire
incorporado preparado con un agregado compuesto enteramente de taIes
rocas deber resistir procesos de congeIacin por Iargo tiempo, an bajo
condiciones de exposicin continua. Este tiempo puede acortarse si Ios
vacos de aire se IIenan con agua y materia sIida.
Si se empIea en Ia preparacin deI concreto agregado absorvente,
taIes como ciertos horstenos, as como Ios agregados Iivianos, y eI
concreto est en un medio continuamente hmedo, probabIemente I
deber faIIar si eI agregado grueso est saturado. La presin interna que
se ha de desarroIIar cuando Ias partcuIas expeIen agua durante Ia
congeIacin puede romper Ias partcuIas y Ia matriz. Si Ias partcuIas estn
cerca de Ia superficie deI concreto puede resuItar una ampoIIadura.
NormaImente eI agregado en eI concreto no est en un estado de
saturacin cerca deI fin deI perodo de construccin, debido principaImente
a Ia desecacin que se ha producido por Ia reaccin qumica durante eI
endurecimiento (auto-desecacin de Ia pasta) y Ia prdida por evaporacin.
Por Io tanto, si eI agregado est an crticamente saturado, eIIo se deber
a agua obtenida de una fuente externa. Las estructuras en Ias cuaIes toda
Ia superficie expuesta se mantiene continuamente hmeda y estn
perodicamente sometidas a congeIacin no son comunes.
En efecto, generaImente Ias secciones de concreto tienden a secar
durante Ia estacin seca cuando por Io menos una superficie est expuesta
a Ia atmosfera. Esta es Ia razn principaI por Ia cuaI Ios concretos con aire
incorporado generaImente no son daados por accin de congeIacin an
cuando se empIee agregado absorvente.
Obviamente, cuanto ms seco es eI agregado aI momento de ser
vaciado aI concreto, se requerir ms agua para aIcanzar eI estado de
saturacin crtica y eI tiempo necesario ser mayor. Esta es una
consideracin importante debido a que Ia Iongitud de Ias estaciones cIida
y fra sueIe ser Iimitada.
Debe tenerse en consideracin que, como sueIe ocurrir en aIgunas
obras, puede ser una desventaja si se empIea grava extrada directamente
de una cantera bajo agua, especiaImente si Ia estructura entrar en servicio
durante Ia estacin hmeda o inmediatamente antes deI comienzo deI
invierno.
AIgunas rocas, cuando estn secas y son coIocadas en agua, son
capaces de absorverIa rpidamente y IIegar a Ia saturacin prontamente;
siendo descritas como deI tipo rpidamente saturabIe. Este tipo de rocas,
an cuando est seco aI inicio, puede aIcanzar aItos niveIes de saturacin
an en Ia mezcIadora, no debiendo IIegar a estar Io suficientemente secas
an por auto-desecacin; por Io tanto, con taIes materiaIes podran existir
dudas sobre eI comportamiento si no hay un perodo seco Io
suficientemente Iargo antes que IIegue Ia estacin de invierno.
Un pequeo porcentaje de rocas fciImente saturabIes presentes en
un agregado puede causar serios daos. Las rocas difciIes de saturar,
generaImente aqueIIas de grano grueso, son menos procIives a causar
daos. Es obvio que para un caso particuIar, eI conocimiento de su
porcentaje de absorcin y Ia informacin sobre Ias posibiIidades de
saturacin de cada cIase de roca en un agregado debern ser muy tiIes.
5.8.- CONSIDERACIONES FINALES
La congeIacin deI agua en eI agregado grueso puede producir
presiones simiIares a Ias de Ia pasta. En Ios agregados de muy baja
porosidad, Ia expansin deI agua aI congeIarse puede ser acomodada por
deformacin eIstica de Ia roca; en Ios de aIta porosidad se requieren
puntos de disipacin de Ias presiones a fin de evitar Ia destruccin deI
agregado. Estos puntos pueden ser vacos macroscpicos distribudos en
eI agregado, o pueden estar en Ia pasta. La disponibiIidad de stos
depende de Ia permeabiIidad de Ia pasta y Ia proximidad y nmero de
burbujas de aire incorporado.
Si Ios poros deI agregado no estn totaImente saturados aI
momento de comenzar Ia congeIacin, menor cantidad o ningn agua ser
expeIida presentndose muy pequea o despreciabIe presin hidruIica.
As, Ia vuInerabiIidad deI agregado a daos por congeIacin depende de
su contenido de agua, aportada aI ingresar a Ia mezcIadora o adquirida por
exposicin deI concreto a cicIos de humedecimiento y secado.
Dependiendo de Ia permeabiIidad de Ia pasta Ia posibiIidad que eI
agregado pueda tomar humedad, eIIa disminuye para concretos bien
curados y de baja reIacin agua-cemento.
6.- CONGELACION DEL CONCRETO ENDURECIDO
EI agua aI congeIarse expande, y si est encerrada se origina una
presin interna Io suficientemente grande para destruir an Ios concretos
ms fuertes. EI concreto puede tomar procesos repetidos de congeIacin
si:
a) EI agua en eI concreto no est necesariamente congeIada
cuando se presenta hieIo en Ia superficie;
b) EI hieIo que se forma en Ios poros capiIares tiene Ia
posibiIidad de expandir debido a que no todos Ios poros
estn IIenos de agua.
Se considera que para que un concreto sea resistente a Ia
congeIacin deben darse cuatro condiciones:
a) La porosidad ser mnima y Ia impermeabiIidad Io ms aIta
posibIe. Bajas absorcin y permeabiIidad.
b) Los poros capiIares nunca estarn totaImente IIenos de agua.
c) EI concreto contendr aire incorporado;
d) EI contenido de cementante ser aIto y Ia reIacin agua-
cementante baja, para tomar Ios esfuerzos que se presenten
durante Ia congeIacin.
EI dao causado en eI concreto por Ia congeIacin deI agua es
debido aI crecimiento de cristaIes de hieIo en Ios poros capiIares. Estos
cristaIes atraen, por succin, eI agua no congeIada presente en Ios
pequeos poros que Ios rodean, con eI consiguiente crecimiento de Ios
cristaIes. En este proceso, Ia fuerza ejercida por eI hieIo es perpendicuIar a
Ia superficie, formando pIanos dbiIes paraIeIos a Ia superficie conforme
Ios cristaIes de hieIo crecen por extraccin deI agua de Ios poros mayores
primero y posteriormente de Ios ms pequeos. EI crecimiento de Ios
cristaIes se reduce conforme se dispone de menos agua. La entrega de
caIor Iatente por Ia congeIacin deI agua no es suficiente para mantener Ia
temperatura constante en eI punto de formacin deI hieIo, tendiendo sta a
caer.
La reduccin de temperatura deI concreto progresa de Ia superficie
hacia eI interior, pero Ia congeIacin no tiene Iugar hasta que eI frente de
baja temperatura IIegue a poros suficientemente aIejados de Ios cristaIes
de hieIo anteriores como para contener Ia cantidad de agua necesaria para
permitir Ia formacin y crecimiento de nuevos cristaIes. Como
consecuencia eI concreto contendr un conjunto de pIanos de debiIidad
paraIeIos a Ia superficie de ste, Ios que pueden originar eI
descascaramiento de Ia misma.
En concretos sujetos a cicIos de congeIacin y deshieIo, eI hieIo se
formar nuevamente en Ios niveIes anteriores dado que Ios poIos habrn
sido diIatados por eI crecimiento de Ios primeros cristaIes de hieIo. En este
proceso Ios poros debern ser mayores y eI punto de congeIacin deI agua
en eIIos mayor que en Ia pasta que Ios rodea. EI dao en eI concreto ser
causado no tanto por eI incremento deI agua en Ios poros en eI momento
de Ia congeIacin como por eI posterior crecimiento deI hieIo y su
concentracin en Ios poros.
La exposicin deI concreto a cicIos de congeIacin y deshieIo es
una prueba severa que Ios concretos de buena caIidad pueden superar sin
dao. AqueIIos concretos, Ios cuaIes han sido debidamente
proporcionados con materiaIes de buena caIidad, se ha incorporado aire, y
han sido preparados con procesos convenientes de dosificacin,
coIocacin, acabado y curado, resisten cicIos de congeIacin y deshieIo
por muchos aos.
Sin embargo, bajo condiciones de temperatura extremadamente
severas, an Ios concretos de muy buena caIidad pueden sufrir daos
debidos a Ios cicIos de congeIacin si eIIos son mantenidos en un estado
de totaI o casi compIeta saturacin. Esta situacin puede producirse
cuando un concreto fro es expuesto a caIor o aire hmedo en una de sus
caras siendo Ia evaporacin insuficiente o restringida sobre eI Iado fro, o
cuando eI concreto est sometido a caIentamiento deI agua por uno de sus
Iados antes de Ia congeIacin.
EI concreto seco puede no ser daado por bajas temperaturas
externas, eI hmedo puede experimentar deterioro o destruccin si no se
toman medidas adecuadas.
La presin en Ios poros capiIares de Ia pasta y/o eI agregado, aI
desarroIIarse un sistema expansivo agua-hieIo durante Ia congeIacin, es
Ia principaI causa de daos en concretos expuestos a temperaturas
menores de 4C. EI cambio de agua a hieIo origina esfuerzos que deterioran
Ia pasta, eI agregado, o ambos.
EI deterioro de Ias estructuras de concreto debido aI congeIamiento
y deshieIo es usuaImente fciI de reconocer. As, eI descascaramiento y
astiIIamiento deI pavimento sometido a congeIacin producen superficies
que no son Iisas ni uniformes a pesar que eI pavimento sea de una
adecuada caIidad. EI congeIamiento y deshieIo podra daar Ia estructura
de concreto seriamente.
Por otra parte, eI desmoronamiento de Ia pasta y Ia exposicin de
Ios agregados puede dar Ia impresin que Ia estructura est en eI Imite de
Ia desintegracin, a pesar que eI deterioro no haya afectado
significativamente Ia estabiIidad y utiIidad de Ia estructura. EI agrietamiento
extenso y Ias ampoIIaduras tambin producen superficies de concreto no
gratas a Ia vista.
EI empIeo de estructuras hidruIicas de concreto en eI transporte y
aImacenamiento de agua Ias hace particuIarmente vuInerabIes aI
congeIamiento y descongeIamiento debido a que hay muchas
oportunidades para que Ias distantes partes de Ia estructura se saturen. EI
concreto es particuIarmente vuInerabIe en eI rango de Ios niveIes de
fIuctuacin deI agua, como Ias partes de una presa, vertederos, entradas y
saIidas de tneIes, casas de vIvuIas, estructuras de canaIes, coronacin
de muros, piIares, parapetos, cubiertas, esquinas y cornisas. AqueIIas
partes de Ias estructuras de concreto donde Ia exposicin es menos severa
incIuye Ios revestimientos de tuneIes y sifones, eI exterior de presas de
concreto y casas de fuerza. AqueIIas estructuras o partes de Ias mismas
que estn continuamente sumergidas o, en aIguna forma protegidas deI
cIima, no presentan probIemas de durabiIidad.
En Ios pavimentos de concreto podra ocurrir descascaramiento
severo dado que Ias Iosas estn sujetas a exposiciones severas de
congeIamiento y descongeIamiento en cIimas fros. EIIas descansan sobre
eI terreno y estn expuestas a precipitacin y a una subsiguiente
saturacin en cIimas heIados. Adems, Ios pavimentos de Ias carreteras
podran estar expuestos a Ia saI empIeada para remover Ia nieve y eI hieIo.
Los pavimentos deben, por Io tanto, estar protegidos contra todos Ios
mecanismos que producen deterioro por congeIamiento y
descongeIamiento. Las especificaciones generaImente requieren bajas
reIaciones agua-cementante y aire incorporado de 5% a 6% deI voIumen de
concreto. Excepto para pIataformas de puentes, eI deterioro de Ios
pavimentos debido aI congeIamiento y descongeIamiento ha sido
eIiminado desde que Ios aditivos incorporadores de aire fueron
introducidos.
Los puentes en Ias carreteras presentan un serio probIema cuando
se exponen aI congeIamiento y descongeIamiento. La mayora de Ios
estribos de Ios puentes estn en reas donde se presentan fIuctuaciones
en Ios niveIes de agua. EI concreto en puentes debera, por Io tanto, recibir
mxima proteccin a Ia accin deI congeIamiento y descongeIamiento.
En Ias estructuras de concreto una indicacin comn deI deterioro
es Ia aparicin de grietas, Ias cuaIes corren aproximadamente paraIeIas a
Ias juntas o bordes de Ia superficie de concreto. A medida que progresa eI
deterioro, estas grietas se van presentando cada vez ms Iejos de Ia junta.
Este tipo de agrietamiento ha sido designado como agrietamiento en Inea
D (Inea de deterioro). EI deterioro empieza en Ia junta de Ia acera y Ias
grietas en Inea D se desarroIIan paraIeIas a Ia junta. Con eI tiempo, eI
concreto cerca de Ia junta se desintegra y astiIIa.
Diversas teoras se han desarroIIado para expIicar Ia causa deI
agrietamiento en Inea D. Se sostiene que eI concreto se deteriora cerca de
Ia junta en una Iosa de concreto debido a que, conforme eI concreto es
vaceado, eI agregado fino y eI mortero son empujados hacia Ia junta y un
concreto ms frgiI se coIoca cerca deI borde. AIgunos de Ios detractores
de esta teora indican que eI agrietamiento en Iinea D se desarroIIa a Io
Iargo de una grieta estructuraI de Ia misma manera como sta se desarroIIa
normaImente a Io Iargo de Ia junta o bordes de Ia superficie deI concreto.
Una segunda teora se basa en que eI concreto que est cerca a Ia
junta o esquina est expuesto a mayor humedad que Ia porcin interior de
Ia Iosa. EI concreto adyacente a Ia junta esta expuesto a humedad de Ia
grieta cuando sta se IIena con barro y otros desperdicios que mantienen
Ia humedad, que iguaImente est disponibIe en Ios materiaIes utiIizados.
Adems, eI concreto junto a una junta o una grieta tiene un mayor grado de
saturacin durante eI cIima fro.
Las grietas en Inea D son causadas por eI agua que se congeIa en
Ios vacos de Ia pasta y Ios agregados. Cuando Ias fuerzas IIegan a ser
suficientemente grandes, eI esfuerzo resistente a Ia tensin de Ia pasta es
excedido y Ias grietas en Inea D se desarroIIan a Io Iargo de Ineas de iguaI
saturacin, paraIeIas a Ia junta. A medida que Ia desintegracin progresa,
mayor cantidad de agua IIega a estar disponibIe, a travs de Ias grietas,
para aIimentar Ios capiIares cada vez ms distantes deI borde de Ia Iosa.
Esto resuIta en eI desarroIIo progresivo de grietas paraIeIas desde eI borde
o junta de Ia Iosa.
Una tercera teora que invoIucrara Ia forma de Ios especmenes de
concreto podra expIicar eI agrietamiento en Inea D, eI cuaI se desarroIIa
en esquinas verticaIes y horizontaIes y en bordes de fragmentos
rectanguIares. En base a Ios resuItados de experiencias con estructuras
que han estado expuestas por ms de 20 aos sin ningn deterioro,
aIgunos investigadores han sugerido que Ias concentraciones de esfuerzos
que ocurren en Ias esquinas y bordes cuando Ia temperatura vara podran
producir eI agrietamiento en Inea D.
EI descascaramiento de Ias superficies de Ias Iosas de concreto es
uno de Ios tipos ms peIigrosos de deterioro que podran producirse en
Iosas de concreto de aIta caIidad. EI mortero de baja caIidad se
desmoronar con cicIos repetidos de congeIacin y deshieIo, exponiendo
graduaImente Ias partcuIas deI agregado grueso. Este es un mecanismo
diferente de deterioro de aqueI que causa Ia separacin de Ias reas de Ia
superficie de una Iosa firme y densa de un concreto de aIta caIidad. Este
tipo de descascaramiento depende de:
a) Grado de compactacin de Ia superficie.
b) Nmero de capiIares inmediatamente bajo Ia superficie.
c) DisponibiIidad de humedad.
Este tipo de descascaramiento es tpico de Ias Iosas expuestas a
perodos fros severos antes que eI concreto haya tenido Ia oportunidad de
secar adecuadamente despus deI curado. EI secado reduce eI agua en Ios
vacos deI concreto por debajo deI punto crtico de saturacin y Iimita Ia
humedad disponibIe para otros mecanismos de deterioro. Si Ias Iosas son
seIIadas con una membrana de curado tienen poca oportunidad de secar,
por Io que su grado de saturacin es ms aIto durante un perodo de fro
proIongado.
Varias secuencias pueden ser desarroIIadas para expIicar eI
descascaramiento durante Ia congeIacin, pudiendo cada una de eIIas
contribuir a entender Ia faIIa de Ia superficie de concreto. EIIas son:
1.- La presin desarroIIada aI expuIsar eI agua de Ias partcuIas
de agregados saturadas.
2.- Las presiones hidruIicas desarroIIadas en un nmero mayor
de cavidades capiIares justo bajo Ia superficie de concreto.
3.- Incremento de Ia humedad debido a Ios cristaIes de hieIo que
se encuentran en Ios vacos debajo de Ia superficie.
4.- Aparicin de presiones osmticas causadas por Ia
concentracin de saI en Ios capiIares que se encuentran
inmediatamente debajo de Ia superficie deI concreto.
5.- Las operaciones de acabado que pueden crear superficies
que no son simiIares a Ia capa de concreto inferior. EI
acabado incorrecto tambin podra densificar Ia superficie y
destruir Ia efectividad deI aire incorporado.
6.- La compactacin de Ia superficie por Ia fuerza capiIar deI
agua que desciende en Ios capiIares de Ia superficie deI
concreto pIstico seco y Ia subsiguiente formacin de un
pIano de debiIidad.
7.- EI congeIamiento adicionaI de cristaIes de hieIo debajo de Ia
superficie, causado por Ia nieve y hieIo derretidos por
accin de Ias saIes descongeIantes.
8.- La saturacin de Ia humedad de Ia superficie aI derretirse Ia
nieve y eI hieIo por Ia accin de Ias saIes descongeIantes.
9.- EI agrietamiento y resquebrajamiento que proporcionan
canaIes que permiten eI ingreso de Ia humedad hasta Ias
capas inferiores.
La compactacin de Ia superficie ocurre durante eI acabado.
CuaIquier cantidad pequea de exudacin adicionaI que se desarroIIe
despus deI acabado, se acumuIa bajo Ia "pieI" de Ia superficie
compactada. Este incremento aumenta Ios vacos que se encuentran
inmediatamente debajo de Ia superficie.
Hay evidencias que Ia compactacin de Ia superficie de una Iosa de
concreto debido a un secado prematuro podra tambin contribuir aI
descascaramiento de ste, an cuando tenga un acabado de buena
caIidad. Por ejempIo, un incremento en Ia cantidad de Ios finos, por eI
empIeo de una mayor cantidad de cemento de mayor fineza, tiende a
reducir eI tamao de Ios capiIares de Ia superficie, Ios cuaIes incrementan
Ias fuerzas capiIares de compactacin. Esto podra parciaImente expIicar
porque Ios cementos con menor fineza pueden dar concretos ms
durabIes.
En apoyo a Ia teora de Ia compactacin se necesita seaIar eI
extenso descascaramiento de Ias pIataformas de Ios puentes en Ios que se
ha empIeado concreto con aire incorporado. En estos casos eI concreto de
Ia pIataforma se coIoca sobre una base impermeabIe. EI exceso de agua
debe exudar a travs de todo eI espesor de Ia Iosa hacia Ia superficie,
mientras que eI agua en Ia parte inferior de Ia Iosa puede escapar hacia eI
interior de una base porosa. Una base impermeabIe puede, por Io tanto,
retrasar Ia exudacin hasta que se haya formado una capa compacta y
seca sobre Ia superficie, siempre con eI riesgo que una capa ms porosa y
dbiI se forme bajo Ia superficie.
Los estudios de Cordon indican que en todos Ios casos en Ios que
se coIoc Ias Iosas sobre una base de arena, prcticamente no se produjo
descascaramiento. En otras reas, cuando Ios estratos de arciIIa estaban
expuestos, prcticamente todas Ias carreteras presentaron bIoques enteros
con un descascaramiento severo.
Se puede concIuir que Ios concretos saturados con superficies
compactadas son vuInerabIes aI descascaramiento. En congeIamiento, eI
hieIo con mayor nmero de capiIares bajo Ia superficie crece en taIes
proporciones que Ia superficie de Ia Iosa es Ievantada. EI concreto
inmediatamente bajo eI descascaramiento est an en condiciones seguras
y aparentemente no deterioradas.
Se ha comprobado que Ia nica diferencia entre eI concreto en
reIacin con Ia junta de expansin, Ia cuaI no se descascara y eI concreto
debajo de Ia junta de expansin eI cuaI se descascara en gran cantidad, es
que eI concreto afectado fue vaciado aproximadamente de 2 a 4 semanas
despus. EI concreto que no se descascara podra haberse secado Io
suficiente como para reducir Ia saturacin a un punto donde eI mecanismo
expIicado no ocurri. Se podra asumir que si Ia cantidad apropiada de aire
hubiera sido introducida en eI concreto, Ia Iosa hubiese estado protegida y
eI descascaramiento no habra ocurrido. Sin embargo, es importante
indicar que descascaramiento se han presentado en casos en Ios que eI
concreto contena aire.

Uno de Ios tipos ms comunes de deterioro por congeIacin y
deshieIo es Ia desintegracin de Ia pasta y Ia subsiguiente exposicin de
Ias partcuIas de agregado. EI desmoronamiento deI mortero progresa
hacia eI interior deI eIemento. Este tipo de deterioro es encontrado en Ia
Inea de agua en muchos estribos de puentes y otras estructuras
hidruIicas. EI deterioro ocurre cuando eI concreto se satura sobre eI punto
de saturacin crtica y despus es expuesto a cicIos aIternos de
congeIamiento y descongeIamiento. SimiIar deterioro se experimenta en eI
Iaboratorio cuando Ios especmenes son expuestos a cicIos rpidos de
congeIamiento y descongeIamiento en condiciones saturadas. La mayora
de estructuras que muestran este tipo de deterioro fueron construdas
antes que se empIease aire incorporado en eI concreto.
EI agrietamiento patrn puede definirse como grietas muy finas
abiertas sobre Ia superficie deI concreto. Este generaImente ocurre en Ias
superficies deI concreto cuando experimenta una reduccin de voIumen
sobre dicha superficie o un incremento de voIumen en eI interior deI
concreto. EI congeIamiento y deshieIo podra causar un agrietamiento
patrn en Ia superficie deI concreto por Ia expansin de agua congeIada
tanto en Ios vacos de Ia pasta de cemento como en Ios poros deI agregado
grueso.
EI agotamiento deI agua deI geI durante eI congeIamiento, cuando
hay una abundancia de vacos de aire, sugiere Ia posibiIidad de
encogimiento en Ia pasta bajo condiciones de congeIamiento. Perodos
proIongados de fro causan Ia difusin deI agua de Ios poros deI geI hacia
Ios vacos de aire y eI consiguiente agotamiento deI agua en Ios poros. EIIo
tendera a causar un resquebrajamiento en forma de grietas finas en Ia
superficie de Ias Iosas.
EI concreto en Ia mayora de Ios edificios no est sujeto a
condiciones de exposicin extrema. EIIo debido a que eI concreto en
edificios no est expuesto aI agua excepto por Ia humedad o aqueIIa agua
que es Ianzada contra eI edificio o cae sobre Ias partes ms aItas de Ias
paredes durante Ias IIuvias.
EI concreto de Ias cimentaciones tiene poca oportunidad de IIegar a
estar saturado a menos que eI concreto est por debajo deI niveI fretico.
En taI caso, eI concreto est protegido de Ias temperaturas heIadas y eI
deterioro no es un probIema. Las superficies verticaIes de Ias
cimentaciones que estn expuestas podran mojarse durante Ias IIuvias,
pero tienen poca oportunidad de aIcanzar Ia saturacin crtica. EI concreto
estructuraI interior en edificios no est sujeto a congeIacin y deshieIo.
7.- ENSAYOS DE RESISTENCIA A LA CONGELACION
En eI ensayo deI suIfato de sodio o magnesio, efectuado de acuerdo
a Norma ASTM C 88, Ias saIes presentes en Ios poros deI agregado
cristaIizan y puede ocurrir Ia desintegracin de ste. La magnitud de sta
est referida a Ia faIta de resistencia a Ia congeIacin deI agregado cuando
se utiIiza en eI concreto. Agregados que cumpIen todos Ios requisitos deI
ensayo pueden no ser durabIes cuando estn en eI concreto y viceversa.
La carencia de una correIacin permanente hace que ste ensayo no se
considere un criterio confiabIe de Ia durabiIidad de agregados sometidos a
procesos de congeIacin.
En eI ensayo no confinado muestras de agregado grueso, saturadas
aI vaco, son sometidas a procesos de congeIacin y deshieIo. Existe poca
correIacin con eI comportamiento deI agregado en eI concreto, por Io que
eI ensayo es poco confiabIe en Ia evaIuacin de Ia caIidad deI agregado.
Los ensayos de Iaboratorio sobre eI concreto incIuyen eI ensayo
rpido de Ia congeIacin y deshieIo efectuado de acuerdo a Ias
recomendaciones de Ia Norma ASTM C 666, en eI cuaI Ia durabiIidad deI
concreto y su resistencia a Ia congeIacin se miden por Ia reduccin en eI
mduIo de eIasticidad dinmico de ste. Estos ensayos tienen
significacin sIo si Ia pasta est protegida por eI empIeo de aire
incorporado. Los mtodos ASTM C 290 "CongeIacin y deshieIo rpido en
agua" y ASTM C 291 "CongeIamiento rpido en aire y deshieIo en agua",
son Ios empIeados para taIes mediciones.
Los resuItados de Ios ensayos efectuados de acuerdo a Ias
recomendaciones de Ia Norma ASTM C 666 han sido anaIizados y
discutidos por muchos investigadores. AIgunos de eIIos Ios han
cuestionado debido a que consideran que siendo aceIerados no pueden
dupIicar Ias condiciones de obra. Se indica que Ios especmenes de ensayo
son iniciaImente saturados, Io cuaI no es usuaImente eI caso para
concretos en obra aI comienzo deI proceso de congeIacin. IguaImente se
seaIa que Ios mtodos de ensayo indicados no dupIican Ias condiciones
de humedad deI agregado en eI caso de concretos en obra.
Tambin han sido criticados debido a que requieren magnitudes de
enfriamiento mayores que aqueIIas que se encuentran en obra. IguaImente
se indica que Ios pequeos especmenes de ensayo empIeados no pueden
acomodar Ios tamaos mayores de agregado propuestos para su empIeo
en eI concreto, Io que puede hacerIos ms vuInerabIes aI ampoIIamiento y
deterioro generaI que Ios tamaos ms pequeos. Se indica que Ia
presencia de partcuIas de agregado que producen ampoIIaduras, en Ia
porcin centraI de Ios reIativamente pequeos especmenes de ensayo,
puede dar Iugar a que aIgunos de estos especmenes faIIen, en tanto que eI
materiaI hinchado podra causar nicamente defectos superficiaIes en eI
concreto en condiciones de servicio.
Aunque, en generaI, se acepta que Ios diferentes ensayos permiten
cIasificar Ios agregados, desde eI punto de vista de su capacidad de
resistencia a Ia congeIacin, de exceIentes a pobres en un orden
aproximadamente correcto, eIIos no permiten predecir si un agregado en
particuIar se comportar satisfactoriamente cuando sea empIeado en un
concreto con un determinado contenido de humedad y expuesto a cicIos
de congeIacin y deshieIo.
No puede afirmarse pIenamente, a partir de Ios ensayos indicados
que sus resuItados correIacionen con eI comportamiento reaI de Ios
agregados o deI concreto cuando estn sometidos a congeIacin y
deshieIo en cIimas de intemperismo severo. Sin embargo, Ia habiIidad para
hacer taI determinacin es de especiaI importancia econmica en muchas
reas en Ias que Ios agregados de aIta caIidad son escasos, y eI uso de un
agregado IocaI, en particuIar, previos ensayos, puede ser permitido. En
concIusin, a pesar de Ias deficiencias deI ensayo de Ia Norma ASTM C
666, se estima que puede ser un buen indicador de Ia durabiIidad reIativa
de un agregado.
Powers, eI mayor investigador en eI campo de Ia congeIacin deI
concreto, sostiene que eI comportamiento en obra deI concreto no
necesariamente est refIejado por Ios resuItados de Ios ensayos, dado
que eI mismo es funcin deI medio ambiente aI cuaI se someter eI
concreto. Dos observaciones importantes son que Ia veIocidad de
congeIacin es mucho mayor que aqueIIa que se presenta en Ia naturaIeza;
y que Ios especmenes nunca se secan en eI ensayo, en tanto que eI
concreto en obra si tiene esa oportunidad.
Segn Powers eI agregado presente en un concreto con aire
incorporado no se haIIa en un estado de saturacin crtica cuando se inicia
Ia congeIacin y adems indica, adicionaImente, que un agregado que se
aproxima a Ia saturacin crtica aI trmino deI invierno es restituido a un
grado de secado seguro por eI soI deI verano y eI viento. En base a Ias
consideraciones anteriores Powers indica que Ios ensayos usuaIes no
permiten estabIecer si eI concreto podra permanecer sin deteriorarse en
una exposicin naturaI, haciendo que dichos resuItados sean muy difciIes
de interpretar en trminos de procesos naturaIes.
Power ha desarroIIado un mtodo de diIatacin, conocido como Ia
Norma ASTM C 671, eI cuaI requiere que eI especimen de concreto con aire
incorporado sea iniciaImente IIevado a Ia condicin de humedad esperada
por eI concreto aI comienzo de Ia estacin de invierno, siendo este
contenido de humedad de preferencia determinado por ensayos de campo
y propone curar en hmedo especmenes de concreto preparados con eI
agregado a ser ensayado. SecarIos por dos semanas, sumergirIos en agua
por otras dos, Iuego enfriarIos, a 3C por hora, hasta -18C, midiendo Ios
cambios IongitudinaIes durante Ia congeIacin. Si se diIatan durante eI
proceso de congeIacin tendrn menos de dos semanas de inmunidad a Ia
accin de sta. Si no hay diIatacin se repite eI ensayo hasta encontrar eI
mayor perodo seguro de humedecimiento eI cuaI se compara con eI
observado entre perodos de secado en eI medio ambiente y Ias
circunstancias en Ias que eI concreto va a ser utiIizado a fin de determinar
sus posibiIidades de duracin. La Norma ASTM C 682 permite una
adecuada interpretacin de Ios resuItados.
Variaciones excesivas en Ia Iongitud a causa deI ensayo se
consideran un indicador que eI agregado ha sido crticamente saturado y
es vuInerabIe aI dao. Si eI tiempo necesario para aIcanzar Ia saturacin
crtica es menor que Ia duracin de Ia estacin de congeIacin en eI sitio
de obra, se considerar que eI agregado es inadecuado para ser empIeado.
Si eI tiempo es mayor, se considerar que eI concreto no es vuInerabIe a
cicIos de congeIacin y deshieIo.
EI tiempo requerido para efectuar eI ensayo de diIatacin, de
acuerdo a Ia recomendacin ASTM C 671, puede ser mayor que eI
requerido para efectuar eI ensayo ASTM C 666. Los resuItados deI ensayo
son muy sensibIes aI contenido de humedad deI agregado y eI concreto;
sin embargo, pueden ser adecuados. La mayora de Ios Iaboratorios
empIea eI mtodo de Ia Norma ASTM C 666; sin embargo, Ios resuItados
obtenidos empIeando eI Mtodo de Ia Norma ASTM C 671 pueden ser
mucho ms tiIes.
Es importante indicar que en eI Per no se han efectuado estudios
sistemticos de congeIacin y deshieIo deI concreto, o deI agregado
inmerso en I, con excepcin de Ios ensayos estandarizados de estabiIidad
deI agregado frente a Ia accin de suIfatos; y que se requiere mayor
investigacin de estos mtodos para estabIecer una adecuada correIacin
entre Ios resuItados de Ios mismos y eI comportamiento en obra en Ias
zonas de congeIacin de nuestra serrana.
8.- REQUERIMIENTOS Y RECOMENDACIONES
EI concreto que ha de estar expuesto a una combinacin de
humedad y cicIos de congeIacin requiere Io siguiente:
1.- Diseo de Ia estructura para mnima exposicin a Ia
congeIacin por Ia humedad.
2.- Baja reIacin agua-materiaI cementante.
3.- Apropiado contenido de aire incorporado.
4.- MateriaIes de caIidad.
5.- EmpIeo de agregado grueso de tamao menor y bajo
porcentaje de absorcin.
6.- Adecuado curado antes deI primer cicIo de congeIacin.
7.- EspeciaI atencin a todas Ias etapas deI proceso
constructivo, con especiaI atencin aI tipo y tiempo de
curado.
Todos estos aspectos son anaIizados en detaIIe en Ios siguientes
acpites:
Se debe mantener eI grado de saturacin deI concreto tan bajo como
para Iograr que eI dao por congeIacin sea mnimo. Es recomendabIe:
a) La geometra de Ia estructura debe permitir un buen drenaje,
debiendo Ia coronacin de muros y caras exteriores ser
incIinada.
b) Se debe evitar zonas de acumuIacin de agua; as como que
eI agua fIuya sobre Ia coronacin o Ias caras de muros de
concreto. Las caras de concretos expuestos no deben recibir
descargas o drenaje.
c) Se debe eIiminar juntas innecesarias y disear un drenaje
adecuado para Ias que se mantienen.
En pavimentos se debe prevenir Ia acumuIacin de agua en Ia
superficie; trabajar cuidadosamente Ia base de Ios mismos; eIiminar Ias
grietas; y seguir Ias Recomendaciones deI ACI 201.
En generaI es recomendabIe evitar Ia excesiva exposicin a Ia
humedad debida aI diseo estructuraI.
Se conoce que desde que Ia vuInerabiIidad deI concreto a Ios cicIos
de congeIacin est infIuenciada en forma importante por su grado de
saturacin, se debern tomar precauciones para minimizar que I tome
agua. Puede Iograrse mucho en este aspecto por un cuidadoso diseo
iniciaI de Ia estructura.
Las precauciones fundamentaIes que deben ser tomadas en cuenta
incIuyen Ias siguientes:
a) La geometra de Ia estructura deber garantizar un buen
drenaje.
b) La coronacin de muros y todas Ias otras superficies
exteriores deber ser incIinada.
c) Todo aqueIIo que pueda conducir a Ia formacin de Iagunas
deber ser evitado.
d) Los eIementos de drenaje no debern descargar sobre Ia cara
deI concreto expuesto.
e) EI drenaje de eIementos aItos no deber fIuir sobre Ia
coronacin o Ias caras de Ios muros de concreto.
f) Deber eIiminarse Ias juntas no necesarias para eI controI de
Ios cambios de voIumen, debiendo proveerse eIementos de
drenaje.
g) Deber evitarse zonas de acumuIacin de agua, taIes como
Ias que podran resuItar de diafragmas extendidos.
h) Deber tenerse cuidado para minimizar Ias grietas
estructuraIes Ias cuaIes pueden coIectar o dejar pasar eI
agua.
Estudios efectuados en puentes de concreto y otras estructuras han
mostrado una estrecha correIacin entre Ios daos por congeIacin y
determinadas partes de Ios eIementos y Ia excesiva exposicin a Ia
humedad de dichas porciones debido aI diseo estructuraI.
Los diferentes tipos de cementos hidruIicos portIand y mezcIados,
cuando son empIeados en un concreto con aire incorporado
adecuadamente proporcionado y fabricado, debern proporcionar
resistencia simiIar a Ios cicIos de congeIacin. En todos Ios casos
anteriores, eI cemento deber cumpIir con Ios requisitos de Ias Normas
ASTM C 150 ASTM C 595 Ias NTP correspondientes.
Se han empIeado diversas puzoIanas naturaIes, as como cenizas y
microsIices, como adicin, teniendo adecuado efecto sobre Ia durabiIidad
deI concreto siempre que eI contenido de aire, resistencia, y contenido de
humedad deI concreto sean simiIares. Deber efectuarse una investigacin
de Iaboratorio antes de empIear, como parte deI materiaI cementante,
materiaIes desconocidos.
Las cenizas y puzoIanas naturaIes debern cumpIir con Ios
requisitos de Ia Norma ASTM C 618. La escora de aItos hornos finamente
granuIada deber cumpIir con Ios requisitos de Ia Norma ASTM C 989. Se
ha empIeado con xito cemento con escorias de aItos hornos en concretos
expuestos a ambientes de congeIacin y deshieIo severos, incIuyendo
exposicin marina.
Aunque en eI Per no se han efectuado estudios sobre eI efecto de
Ias microsIices sobre Ia durabiIidad cuando se Ias empIea como materiaI
parciaI de reempIazo deI cemento, es importante mencionar Ia informacin
IIegada de otros pases sobre Ios exceIentes resuItados aIcanzados en Ia
durabiIidad debido aI empIeo de Ias microsIices como parte deI materiaI
cementante. La disminucin significativa de Ia permeabiIidad y porosidad
deI concreto obIiga a anaIizar en profundidad eI tema.
EI contenido mnimo de materiaI cementante en concretos
expuestos a procesos de congeIacin no ser menor de 350 kg/m3.
Los agregados naturaIes debern cumpIir con Ios requisitos de Ias
Normas ASTM C 33 NTP 400.037, aunque eIIo no asegure necesariamente
su durabiIidad. Los agregados Iivianos debern cumpIir con Ios requisitos
de Ia Norma ASTM C 330. Ambas Normas proporcionan muchos requisitos
pero dejan Ia seIeccin finaI deI agregado a ser empIeado aI criterio deI
ingeniero. Si ste est famiIiarizado con eI comportamiento en obra deI
agregado propuesto y tiene experiencia con agregados simiIares aI eIegido
que han sido empIeados en condiciones de cIima iguaIes a Ias que se
espera para eI concreto, su juicio puede ser eI adecuado.
En aIgunos casos es posibIe dejar sin utiIizar registros anteriores
para IIegar a Ia concIusin sobre Ia conveniencia o inconveniencia de
aceptar o rechazar eI agregado con eI que cuenta. Cuando eIIo no es
posibIe, Ia atencin debe ser puesta en una cuidadosa interpretacin de Ios
resuItados de Ios ensayos de Iaboratorio que incIuyen absorcin, Ia cuaI
nunca debe ser mayor deI 1%, gravedad especfica, estabiIidad de voIumen,
y peso unitario. Sin embargo, Ia atencin principaI debe estar en Ios
ensayos deI comportamiento deI concreto preparado con Ios agregados en
cuestin.
AdicionaImente se tiene en consideracin Ios resuItados de ensayos
compIementarios, incIuyendo Ios petrogrficos, de absorcin, y de
estructura porosa interna deI agregado.
Se ha pubIicado una ampIia y adecuada descripcin de Ios ensayos
y correctas opiniones sobre su empIeo, pero se considera que Ia atencin
principaI debe estar en ensayos de concretos preparados con Ios
agregados en cuestin.
Los aditivos se utiIizan en este tipo de concreto para incorporar
aire a Ia pasta y as crear un sistema eI cuaI permita Ia deseada disipacin
de Ias presiones que se originan durante eI peso deI agua a hieIo. AIgunos
aditivos pueden incorporar aire sin Iograr Ia esperada resistencia a Ia
accin de Ias heIadas debido a que producen un sistema de burbujas
grandes, con un factor de espaciamiento mayor que eI requerido para
proteger Ia pasta contra Ia congeIacin.
A continuacin se presentan Ias definiciones ms empIeadas
cuando se trabaja con concreto a Ios cuaIes se ha incorporado aire para
contribuir a controIar eI proceso de ataques aI concreto por congeIacin:
a) Se define como AIRE INCORPORADO, a aqueI que es parte de
una mezcIa como resuItado deI proceso de su incorporacin
intencionaI mediante eI empIeo de un agente qumico, con Ia
finaIidad de mejorar o modificar aIguna propiedad deI
concreto, especiaImente Ia durabiIidad de ste frente a Ios
procesos de congeIacin.
b) Se entiende como BURBUJAS DE AIRE a Ios espacios
perceptibIes en Ia mezcIa, Ios cuaIes aI momento de Ia
observacin no estn IIenos con un sIido o un Iquido
c) Se entiende por BURBUJAS DE AIRE INCORPORADO a
aqueIIas resuItantes de Ia incorporacin de ste. TaIes
burbujas tienden a ser esfricas en perfiI y su rango de
tamaos es simiIar aI de Ias partcuIas ms finas de agregado
fino.
d) Las BURBUJAS NATURALES son aqueIIas que no se han
originado por Ia incorporacin intencionaI de aire. Este tipo
de burbujas es de tamao mayor que Ias anteriores, dentro de
un rango simiIar aI de Ias gravas ms pequeas. Tienden ser
irreguIares en perfiI.
e) Se define como AGENTE INCORPORADOR DE AIRE a una
sustancia que causa incorporacin de aire cuando se incIuye
en una mezcIa. Este es un trmino a ser utiIizado soIamente
cuando se desea referir a sustancias que pueden ser
utiIizadas tanto como adiciones o como aditivos
incorporadores de aire.
f) De acuerdo a Ia definicin de Ia Recomendacin ASTM C 219,
una ADICION INCORPORADORA DE AIRE es "un materiaI
incorporador de aire, moIido conjuntamente con, o a ser
moIido conjuntamente con, cemento hidruIico".
g) Se entiende como "ADITIVO INCORPORADOR DE AIRE" a un
materiaI que es aadido a Ia mezcIa de concreto aI momento
que es dosificada para eI mezcIado. EI Comite ACI 116R
define a un aditivo incorporador de aire como "una adicin a
Ios cementos hidruIicos o un aditivo para concretos o
morteros, eI cuaI origina Ia generacin de aire que se
incorpora aI concreto o mortero durante eI mezcIado,
generaImente con Ia finaIidad de incrementar su
trabajabiIidad o su resistencia a Ias heIadas".
h) Se define como FACTOR DE ESPACIAMIENTO a Ia medida de
Ia distancia mxima promedio desde un punto de Ia pasta de
cemento a Ia ms cercana burbuja de aire, siendo una
indicacin de Ia distancia que eI agua debe recorrer durante
eI proceso de congeIacin para aIcanzar una burbuja de aire
protectora.
i) Se entiende como SUPERFICIE ESPECIFICA de Ias burbujas
aI rea superficiaI totaI de Ias mismas por unidad de voIumen
de aire en eI concreto. Se expresa en mm2 por mm3.
Los concretos expuestos a Ia humedad y congeIamiento deben tener
aire incorporado. Las TabIas 8(a) y (b) permiten obtener un voIumen de
burbujas adecuado y un factor de espaciamiento entre 0.01 mm y 0.02 mm,
un rango aceptabIe dentro de Ios Imites de seguridad. EI contenido totaI de
aire est dado para tres condiciones de exposicin: suave, moderada y
severa. Estos vaIores proporcionan aproximadamente 9% de aire en Ia
fraccin mortero para exposiciones severas y 7% de aire para exposiciones
moderadas.
Para resistencias a Ia compresin de diseo mayores de 350 kg/m3,
Ios contenidos de aire totaI indicados en Ia TabIa 8(b) pueden reducirse en
1% debido a que eI concreto, por su baja reIacin agua-cemento y un
adecuado curado, tendr aIto contenido de geI y baja porosidad capiIar, Io
cuaI favorece una mejor resistencia a Ios procesos de congeIacin.
EI aire incorporado no protege a concretos que contienen agregado
grueso que puede experimentar cambios de voIumen destructivos si I se
congeIa en una condicin saturada. En exposicin moderada y/o severa es
obIigatorio eI ensayo de estabiIidad de voIumen, con Ias Iimitaciones ya
indicadas.
Los aditivos incorporadores de aire debern cumpIir con Ia Norma
ASTM C 260. Los aditivos qumicos debern cumpIir con Ia Norma ASTM C
494. Los aditivos para empIeo en concretos fIudos debern cumpIir con Ia
Norma ASTM C 1017. En Ia Recomendacin ACI 213.3R se encuentra una
detaIIada gua deI empIeo de aditivos.
AIgunos adiciones mineraIes, especiaImente Ios materiaIes con
propiedades puzoInicas, y agregados de bajo mduIo de fineza, pueden
requerir mayor cantidad de aditivos incorporadores de aire para desarroIIar
Ia cantidad de aire incorporado requerida. Debe recordarse que eIIo no es
enteramente cierto en eI caso de Ias microsIices y Ias cenizas, que aI
formar geI disminuyen Ios poros capiIares y, por consiguiente, Ia porosidad
deI concreto. Sobre este aspecto se requieren estudios adicionaIes a Ios
efectuados, como Tesis ProfesionaIes, en eI Laboratorio de Ensayo de
MateriaIes de Ia UNI.
EI tema referido aI aire incorporado y a Ios aditivos productores deI
mismo es de suficiente importancia como para merecer un tratamiento
especiaI. Es por eIIo que aI finaI de este CaptuIo, y en forma de Anexo, se
Ie trata en profundidad. Independientemente de eIIo es conveniente tener
presente Ios siguientes aspectos:
a) EI concreto con aire incorporado es producido mediante eI
empIeo de un aditivo incorporador de aire aadido aI
concreto en Ia mezcIadora, o un cemento con incorporador de
aire, o ambos si es necesario.
b) EI contenido de aire resuItante depende de muchos factores
incIuyendo Ias propiedades de Ios materiaIes empIeados, Ias
proporciones de mezcIa, eI tipo de mezcIadora, eI tiempo de
mezcIado, y Ia temperatura
c) Cuando se empIea un aditivo incorporador de aire, eI dosaje
se vara en Io que fuere necesario para obtener eI contenido
de aire deseado. EIIo no es posibIe cuando se empIea
cementos con incorporador de aire y, ocasionaImente, eI
contenido de aire puede ser inadecuado o excesivo.
d) EI mtodo de empIear cementos con incorporador de aire es
eI ms conveniente cuando se desea aIguna seguridad de
obtener proteccin contra Ia congeIacin ccIica en obras
pequeas en Ias que no se dispone deI equipo para
comprobar eI contenido de aire.
e) Las muestras para determinar eI contenido de aire debern
ser tomadas tan cerca deI punto de coIocacin como sea
posibIe. La frecuencia deI muestreo debe ser Ia indicada en Ia
Norma ASTM C 94.
f) Para concretos de peso normaI se puede empIear Ios
siguientes mtodos de ensayo:
EI mtodo voIumtrico de acuerdo a Ia Norma ASTM C 173; eI
mtodo de presin de acuerdo a Ia Norma ASTM 231; o eI
ensayo de peso unitario de acuerdo a Ia Norma ASTM C 138.
Este Itimo puede ser empIeado para comprobacin de
cuaIquiera de Ios otros dos. Para concretos Iivianos, eI
mtodo voIumtrico efectuado de acuerdo a ASTM C 173
deber ser empIeado.
g) EI contenido de aire y otras caractersticas deI sistema de
burbujas de aire en eI concreto endurecido pueden ser
determinados microscpicamente de acuerdo a Ia Norma
ASTM C 457. La recomendacin ACI 213.3R da un Iistado de
Ias caractersticas de Ias burbujas de aire requeridas por
durabiIidad. La Norma ASTM C 672 proporciona un mtodo
para asegurar Ia resistencia deI concreto aI descascaramiento
por accin de Ios descongeIantes.
En exposiciones severas y muy severas eI concreto de peso normaI
resistente a Ia congeIacin debe tener una reIacin agua-materiaI
cementante de diseo que no deber ser mayor de:
.- Secciones deIgadas ................................................... 0.45
.- Otras estructuras .......... ............. 0.50
.- Concreto expuesto a saIes descongeIantes ............. 0.45
Debido a que eI grado de absorcin de aIgunos agregados Iivianos
puede ser incierto es conveniente especificar un vaIor mnimo de
resistencia en compresin, en Iugar de una reIacin agua-cementante, dada
Ia dificuItad de caIcuIar sta. Para estos concretos es conveniente
especificar a Ios 28 das una resistencia en compresin no menor de 280
kg/cm2.
Los concretos con aire incorporado deben ser capaces de resistir
Ios efectos de Ia congeIacin tan pronto como aIcancen una resistencia en
compresin de 35 kg/cm2, siempre que no existan fuentes externas que
puedan incrementar Ia humedad. A una temperatura ambiente de 10C Ia
mayora de Ios concretos, adecuadamente proporcionados y coIocados,
aIcanzarn Ia resistencia indicada en aIgn momento deI segundo da de
vaciado
Antes de estar expuesto a una congeIacin severa mientras est
crticamente saturado, eI concreto debe aIcanzar una resistencia en
compresin deI orden de 280 kg/cm2. Es recomendabIe un perodo de
secado despus deI curado y antes de Ia exposicin aI ambiente fro.
Para condiciones de exposicin moderadas es recomendabIe una
resistencia mnima de 280 kg/cm2.
Son esenciaIes buenas prcticas constructivas cuando se requiere
concretos durabIes en ambientes de baja temperatura.
La reIacin agregado fino-grueso debe garantizar un concreto que
pueda ser trasIadado, coIocado y compactado sin segregacin.
En Ia seIeccin de Ias proporciones debe garantizarse concretos sin
grietas, cangrejeras o imperfecciones simiIares, Ios cuaIes tendrn baja
permeabiIidad y adecuada resistencia a Ia penetracin de agua. La reIacin
fino-grueso eIegida debe permitir obtener un concreto que pueda ser
coIocado sin segregacin.
Deber darse particuIar atencin a Ia construccin de Iosas de
pavimentos que debern estar expuestas a Ia accin de saIes
descongeIantes debido a Ios probIemas inherentes a Ia obtencin de Iosas
con acabados durabIes, y a Ia severidad de Ia exposicin. EI concreto en
taIes Iosas, y en generaI eI concreto en Ias construcciones, deber ser
adecuadamente consoIidado; sin embargo, un exceso de trabajo en Ia
superficie; un sobre acabado; o Ia adicin de agua para ayudar en eI
acabado debern ser evitados. Las acciones indicadas proporcionan
excesivo mortero o agua a Ia superficie, y Ia Iechada resuItante es
especiaImente vuInerabIe a Ia accin de congeIacin o de Ios
descongeIantes qumicos.
IguaImente, Ias prcticas indicadas pueden remover eI aire
incorporado de Ia regin superficiaI. EIIo es de poca importancia si sIo Ias
grandes burbujas de aire son expeIidas, pero Ia durabiIidad podra ser muy
seriamente afectada si se removieran Ias pequeas burbujas. Por eIIo debe
considerarse como crtico aI tiempo de acabado, recomendndose ver Io
indicado en Ia recomendacin ACI 302.1R.
Antes de Ia apIicacin de un descongeIante, eI pavimento de
concreto deber haber recibido aIgn secado, y eI niveI de resistencia
especificado para Ia apertura aI trfico deber ser considerado en eI
esquema de posibIes faIIas deI pavimento. En aIgunos casos puede ser
posibIe empIear mtodos diferentes a Ios agentes para remocin deI hieIo,
taIes como abrasivos, para controIar Ia posibiIidad de desIizamiento
cuando eI concreto puede ser vuInerabIe a ste.
Debe cumpIirse Ias recomendaciones de concretado en cIimas fros.
De especiaI importancia es eI controI deI contenido de aire incorporado.
Una estructura bien diseada, preparada con un concreto de aIta
caIidad, adecuadamente consoIidado y curado, en eI cuaI se ha empIeado
aire incorporado y agregados durabIes, no requerir una cobertura de
proteccin. Los concretos que muestren posibiIidades de destruccin por
congeIacin pueden extender su vida tiI si se Ies apIica una peIcuIa de
proteccin para mantener eI agua fuera deI concreto.
Los revestimientos con aceite de Iinaza pueden dar una peIcuIa
protectora, debiendo evitarse un revestimiento impermeabIe que pueda
impedir prdidas de humedad por secado.
Se recomienda un seIIado impermeabIe en Ios puntos de mxima
exposicin a Ia humedad y eI empIeo de un revestimiento permeabIe, o
ninguno, en Ias otras superficies.
Se ha empIeado siIiconas como un revestimiento de proteccin,
especiaImente por ser repeIentes aI agua. Este procedimiento puede ser
inefectivo o potenciaImente daino si se apIica a Ias superficies opuestas
aI Iado por donde ingresa eI agua.
Cuando se trabaja con concretos Iivianos, debe tenerse cuidado de
no exceder Ia humedad deI agregado excesivamente antes deI mezcIado.
La saturacin por vaco o procedimientos trmicos (por ejempIo cuando es
necesario por bombeo) puede IIevar Ios agregados Iivianos a un niveI de
humedad en eI cuaI eI agua absorvida deber causar faIIas deI concreto
cuando ste se congeIa ccIicamente, a menos que eI concreto haya tenido
Ia oportunidad de secar antes de Ia congeIacin.
TABLA 8(a)
CONTENIDO DE AIRE ATRAPADO
_____________________________________________

TAMAO MAXIMO AIRE ATRAPADO
_____________________________________________
3/8" 3.0%
1/2" 2.5%
3/4" 2.O%
1" 1.5%
1 1/2" 1.0%
2" 0.5%
3" 0.3%
6" 0.2%
_____________________________________________
TABLA 8(b)
______________________________________________________________
TAMAO CONTENIDO DE AIRE TOTAL, EN %
MAXIMO ----------------------------------------------------------------------------------
NOMINAL EXPOSICION EXPOSICION EXPOSICION
SUAVE MODERADA SEVERA
-------------------------------------------------------------------------------------------------------
3/8" 4.5 6.O 7.5
1/2" 4.0 5.5 7.0
3/4" 3.5 5.0 6.0
1" 3.0 4.5 6.0
1 1/2" 2.5 4.5 5.5
2" 2.0 4.0 5.0
3" 1.5 3.5 4.5
6" 1.0 3.0 4.0
--------------------------------------------------------------------------------------------------------
-Todos Ios vaIores de Ia TabIa corresponden aI contenido totaI de Ia mezcIa
de concreto. Sin embargo, cuando se efecta eI ensayo de determinacin
deI contenido de aire en concretos en Ios que eI tamao mximo nominaI
deI agregado es de 2", 3", 6", eI agregado mayor de 1 1/2" debe ser
removido, ya sea manuaImente o por cernido hmedo, y eI contenido de
aire determinado para Ia fraccin menor de 1 1/2"; debindose apIicar Ias
toIerancias en eI contenido de aire a ste vaIor.
-EI contenido totaI de aire de Ia mezcIa se computa a partir de Ia fraccin de
agregado menor de 1 1/2".
-EI contenido de aire incorporado se determina restando deI vaIor de esta
TabIa, eI deI aire atrapado dado por Ia TabIa 8(a)
TABLA 8
CONDICIONES ESPECIALES DE EXPOSICION
--------------------------------------------------------------
CONDICIONES RELACION w/c MAXIMA RESISTENCIA EN
DE EN CONCRETOS CON COMPRESION
EXPOSICION AGREGADO DE PESO MINIMA EN
AGREGADOS NORMAL AGREGADOS
NORMAL. LIVIANOS

-------------------------------------------------------------
Concretos de baja
permeabiIidad:
(a) Expuesto a
agua duIce ........ 0.50 ........ 240 kg/cm2
(b) Expuesto a
agua de mar o
aguas saIobres .... 0.45 ........ 240 kg/cm2
(c) Expuesto a Ia
accin de a-
guas cIoaca-
Ies .............. 0.45 240 kg/cm2
.................................
Concretos expuestos
a procesos de conge-
Iacin y deshieIo en
condicin hmeda:
(a) SardineIes, cune-
tas, secciones
deIgadas .......... 0.45 ......... 300 kg/cm2
(b) Otros eIementos ... 0.50 ......... 300 kg/cm2
-------------------------------------------------------------
Proteccin contra Ia
corrosin de concre-
to expuesto a Ia ac-
cin de agua de mar,
aguas saIobres, ne-
bIina o roco de es-
tas aguas ............... 0.40 ......... 325 kg/cm2
Si eI recubrimiento
mnimo se incrementa
en 15 mm ................ 0.45 ......... 325 kg/cm2
_____________________________________________________________

ANEXO 1
AIRE INCORPORADO
1.- HISTORIA
Los tratadistas han vincuIado eI empIeo deI aire incorporado con Ia
construccin de Ias grandes obras deI Imperio Romano aI hacer referencia
a Ios escritos de Marco Antonio PoIin, arquitecto romano deI SigIo I A.C.,
quin especifica que para Ias argamasas "se prepar una mezcIa de caI
hidratada, marmoIina o poIvo de mrmoI y arena bIanca, con agua a Ia cuaI
se aadir ya sea grasa de chancho, Ieche cortada o sangre". Como se
conoce, Ias grasas se incIuyen en eI grupo de Ios agentes incorporadores
de aire. Es interesante indicar que, ya antes de Ios romanos, Ios egipcios
empIearon sangre de escIavos muertos en Ia preparacin de Ia argamasa
para Ia construccin de Ias grandes pirmides.
En Ia ciudad de Nueva York se observ aIrededor de 1940, que
aqueIIos pavimentos en Ios cuaIes se haba reempIazado en Ia mezcIa de
concreto un saco de cemento portIand por uno de cemento naturaI,
mostraban una mayor resistencia aI descascaramiento que se produca
cuando se empIeaban saIes para remover eI hieIo. Esta accin se atribuy
a Ia presencia deI cemento naturaI.
EI investigador IRA demostr que Ios testigos extrados de
pavimentos tenan una mayor resistencia a Ios procesos de congeIacin y
deshieIo cuando Ia mezcIa contena cemento portIand eI cuaI se haba
mezcIado con cemento naturaI que, a su vez, contena aproximadamente
0.07% de grasa. La disminucin en eI peso unitario de estos concretos
IIev a Ia concIusin que Ias Iosas ms resistentes a Ia accin deI
intemperismo contenan un porcentaje mayor de aire.
IRA descubri, en eI Iaboratorio, que determinados eIementos
auxiIiares empIeados en Ia fabricacin deI cemento naturaI incorporaban
aire aI concreto y sugiri Ia teora que eI aire incorporado, ms que eI
cemento naturaI, era eI responsabIe de Ia mayor resistencia a Ios agentes
intempricos.
EI primer trabajo que trata de reIacionar Ios ensayos de congeIacin
y deshieIo con eI contenido de aire deI concreto se pubIic por Ia PortIand
Cement Association en 1938. Pero eI trmino "cemento con incorporador
de aire" no se empIe hasta 1941, despus que Ia misma entidad cre eI
Comit encargado de estudiar eI comportamiento de Ios cementos, poca
en Ia que este tipo de cementos era conocido como "cementos tratados".
En 1940 este Comit estabIece conceptos fundamentaIes aI seaIar
que "Tanto Ia resina vinsoI como Ias grasas reducen eI peso unitario deI
concreto aI incorporar aire, distribudo a travs de toda Ia masa en forma
de burbujas microscpicas. La reduccin en Ia resistencia a Ia compresin
y eI peso unitario deI concreto, resuItantes deI incremento en Ia resistencia
a Ia congeIacin deI concreto, puede parecer contradictoria dado que
generaImente se acepta que cuanto ms denso y resistente es eI concreto
mayor es su durabiIidad.
EI principio que Ia durabiIidad se incrementa con Ia resistencia es
vIido en tanto que Ios requisitos para fabricar un buen concreto se
satisfagan pero, ms aII de este punto, Ia teora que Ia resistencia es un
ndice de durabiIidad no es cierta. As, Ia reduccin en Ia resistencia en
compresin y eI peso unitario deI concreto, resuItantes deI incremento en
Ia resistencia a Ia congeIacin por Ia incorporacin de aire, puede parecer
contradictoria dado que generaImente se acepta que cuanto ms denso y
resistente es eI concreto mayor es su durabiIidad.
A partir de 1941, Ios estudios sobre Ios efectos de Ia incorporacin
de aire sobre Ias propiedades deI concreto, as como aqueIIos referidos a
Ios diferentes tipos de agentes incorporadores de aire, han continuado en
forma creciente, considerndose, a fines deI sigIo pasado, que Ias teoras
sobre incorporacin de aire y sus efectos sobre Ias propiedades deI
concreto son uno de Ios ms importantes avances en Ia TecnoIoga deI
Concreto desde que Abrams, en 1918, formuI Ia teora de Ia reIacin agua-
cemento y su efecto sobre Ia resistencia.
2.- CONCEPTO GENERAL
A diferencia deI aire accidentaImente atrapado en Ia masa de
concreto, eI aire incorporado es aqueI que ha sido intencionaImente
aadido a Ia mezcIa mediante eI empIeo de un aditivo apropiado.
La aceptacin universaI deI aire incorporado en eI concreto
certifica Ios beneficios que se derivan de su uso. La resistencia superior aI
deterioro causado por eI congeIamiento y descongeIamiento ya no es
cuestionada despus de dcadas de su uso, eI cuaI es obIigatorio bajo
condiciones de cIima severo.
Los poros de aire atrapado, presentes con un promedio deI orden
deI 1% en Ios concretos normaIes, no son suficientes para evitar eI
deterioro deI concreto cuando eI agua congeIa en Ios poros capiIares
saturados deI mismo. EIIo es debido a que Ia distancia entre Ios poros de
aire atrapado y Ios poros capiIares no es Io suficientemente cercana y, por
tanto, Ios primeros no son una ayuda para eI controI de Ios esfuerzos
resuItantes de Ia congeIacin deI agua en Ios poros capiIares deI concreto.
Para dar una proteccin efectiva, eI factor de espaciamiento, o
distancia efectiva entre Ios poros capiIares y Ias burbujas de aire
incorporado, no debera ser mayor de 0.2 mm. EI aire incorporado permite
cumpIir ste requisito gracias a Ia presencia de grandes cantidades de
burbujas muy pequeas que crean puntos de disipacin de Ias presiones
que se originan aI pasar eI agua a hieIo, aumentando Ia resistencia de Ia
pasta a Ios cicIos de congeIacin.
EI aire incorporado es obtenido mediante Ia adicin aI concreto, aI
momento de Ia mezcIa, de una pequea cantidad, generaImente menor aI
0.01% en peso deI cemento, de un aditivo incorporador de aire. Estos
aditivos son productos qumicos orgnicos de actividad superficiaI, Ios
cuaIes tienen Ias propiedades de Ias espumas estabiIizantes, siendo
requisito que produzcan una gran cantidad de pequeas burbujas antes
que un pequeo nmero de grandes burbujas, ya que stas estaran
demasiado apartadas para ser efectivas en eI controI de Ias presiones
debidas a Ia conversin agua-hieIo.
Un concreto con aire incorporado, con un contenido totaI de aire deI
5% y aproximadamente 800 miI burbujas por cm3, experimentar una
expansin deI 0.1% despus de 550 cicIos de congeIacin, en tanto que eI
mismo concreto sin aire incorporado experimentar una expansin
simiIar con 19 cicIos de congeIacin, para un contenido de aire atrapado de
1.8%, equivaIente a 18 miI burbujas por cm3.
EI aire incorporado incrementa Ia porosidad deI concreto pero, de
acuerdo a Feret, reduce su resistencia.
Sin embargo, eI incremento en Ia trabajabiIidad y reduccin en Ia
resistencia permiten reducir eI contenido de agua y agregado fino
compensando Ios factores que inducen a Ia prdida de resistencia. Puede
darse eI caso que en mezcIas de bajo contenido de cemento y aIta reIacin
agua-cementante de diseo Ia resistencia se incremente.
La incorporacin de aire tiene poco efecto sobre Ia capacidad de
absorcin de agua y permeabiIidad deI concreto. AI reducirse Ia exudacin
e incrementarse Ia trabajabiIidad puede obtenerse, como efecto indirecto,
una reduccin en Ia permeabiIidad deI concreto.
Los eIementos de concreto, sujetos a cIima severo, no presentan
deterioro o ste es muy pequeo si se Ies incorpora aire. En estructuras sin
aire incorporado, eI dao es mayor para concretos pobres de aIta reIacin
agua-cemento. Existe suficiente evidencia para probar eI mejor
comportamiento de Ios concretos con aire incorporado expuestos a
procesos de congeIacin. Se considera ms importante eI empIeo de aire
incorporado que Ia seIeccin agua-cemento de Ia mezcIa.
3.- ORIGEN DEL AIRE EN EL CONCRETO
3.1.- AIRE ATRAPADO O AIRE NATURAL
EI primer tipo de aire aI que se hace referencia es conocido con Ios
nombres de "aire atrapado" "aire naturaI". Es indudabIe que Ia expresin
"aire naturaI" es inapropiada en su apIicacin, dado que no existe
evidencia que indique que un tipo particuIar de burbujas es parte
constitutiva naturaI de una combinacin de agregados, cemento y agua,
independientemente de Ia presencia o ausencia de un aditivo incorporador
de aire o deI grado de compactacin de Ia mezcIa.
IguaImente, eI trmino "aire atrapado" resuIta inapropiado para
designar aI que se encuentra dentro deI primer caso, en Ia medida en que
todo aire contenido en Ios poros de un concreto pIstico est IiteraImente
atrapado. Sin embargo conservaremos este concepto para aqueI aire que
no ha sido intencionaImente incorporado, debido a Ia difusin que eI
mismo ha aIcanzado.
EI grado de diferenciacin entre un concreto sin eI aire incorporado
y otro con I depende, en primer Iugar, deI tamao y espaciamiento de Ias
burbujas de aire que se incorporan aI concreto durante Ia mezcIa y, en
segundo Iugar, de Ia veIocidad con que dichas burbujas cambian en
nmero y tamao durante Ios procesos de manipuIacin y coIocacin de Ia
mezcIa que preceden aI endurecimiento deI concreto.
EIIo estabIece una primera premisa, esto es que, desde que eI
sistema de burbujas de un concreto fraguado es soIamente eI resuItado de
Ia caIidad de Ias burbujas presentes aI tiempo deI endurecimiento, es
conveniente conocer eI proceso que controIa su produccin y su posterior
comportamiento antes que eI concreto frague. Las burbujas de aire
atrapado se caracterizan porque su dimetro es mayor de 1 mm, y su perfiI
es irreguIar, esto Itimo debido a que Ia periferia de Ias burbujas sigue eI
contorno de Ias partcuIas de agregado que Ia rodean.
De acuerdo a Ios estudios de MieIenz, eI aire atrapado presente en
Ios vacos de Ia pasta de un concreto no endurecido puede tener su origen
en 4 causas principaIes:
a) EI aire que originariamente ha estado presente en Ios
espacios intergranuIares deI cemento y agregados y que no
ha sido eIiminado por eI proceso de mezcIado.
b) EI aire que habiendo estado originariamente presente en Ios
espacios intergranuIares deI cemento y agregado, ha sido
posteriormente expeIido de Ios mismos, antes deI
endurecimiento deI concreto, debido a movimientos internos
deI agua sujeta a tensiones hidrauIica y capiIar.
c) EI aire originaImente disueIto en eI agua de Ia mezcIa.
d) EI aire que es incorporado dentro de Ia masa de concreto
durante Ios procesos de mezcIa y coIocacin.
Las anteriores son Ias nicas fuentes principaIes de origen de Ias
burbujas de aire presentes en Ia pasta de concreto.
Debido a que estn atrapadas en eI conjunto de Ia masa de agregado
y adems pueden adherirse a Ias partcuIas de ste, as como a Ias deI
cemento, una proporcin importante de Ias burbujas de aire generadas por
Ias operaciones de mezcIa y coIocacin permanece dentro deI concreto.
Estas burbujas son ms abundantes en mezcIas pobres de concreto sin
aire incorporado, especiaImente si Ia arena es pobre en Ias partcuIas ms
finas. Este tipo de partcuIas no son efectivas para mejorar Ia trabajabiIidad
deI concreto ya que no disminuyen, y ms bien tienden a aumentar, Ia
capacidad de diIatacin que es necesario manipuIar.
Es importante recordar que para una mezcIa adecuadamente
diseada, eI agregado constituye una estructura granuIar continua dentro
de Ia cuaI Ia pasta y Ias burbujas de aire estn intercaIadas. EI aire
contenido en dichas burbujas soIo puede escapar de esta estructura
granuIar por eI despIazamiento de Ios espacios intergranuIares debido a Ia
accin de Ia sub presin durante Ios procesos de coIocacin y
compactacin deI concreto, dado que en este tipo de burbujas eI aire
presente en Ias mismas est bajo Ia accin de una dobIe presin impuesta
por Ia accin de Ias fuerzas capiIares y Ia hidrosttica que corresponde aI
agua de Ia mezcIa.
3.2.- AIRE INCORPORADO
EI aire presente en Ia masa deI concreto puede variar entre dos
extremos en su reIacin con Ia estructura granuIar de este:
a) Por una parte pueden presentarse masas de aire enteramente
rodeadas por partcuIas de agregado, Ias cuaIes pueden estar
sometidas nicamente a Ia presin deI agua subyacente; y
b) Por otro Iado pueden presentarse burbujas encerradas dentro
de un mortero de cemento y agregado fino, Ias cuaIes no
estn sometidas a otro tipo de presin que no sea Ia deI
concreto que est encima de eIIas.
Por regIa generaI, eI aire contenido en Ios vacos de un concreto o
mortero no endurecidos estar sometido a una condicin intermedia entre
esos dos extremos.
Las burbujas de aire incorporado, segundo tipo que puede estar
presente en Ia pasta de concreto, son retenidas en eI mismo como
resuItado de Ia adherencia, por fuerzas qumicas superficiaIes a Ias
partcuIas de cemento y agregados, as como por Ia viscosidad inherente a
Ia pasta.
Las burbujas de aire incorporado se caracterizan por tener un
dimetro que vara entre 10 y 1000 um; as como un perfiI esfrico o que se
aproxima a dicha forma, eI cuaI es eI resuItado de Ia presin hidrosttica a
que estn sujetas Ias burbujas por accin de Ia pasta, agua y agregado fino
que Ias rodea.
Las burbujas de aire incorporado:
a) Se desarroIIan mejor en mezcIas ricas que contienen
agregado fino bien graduado; y
b) Mejoran Ia trabajabiIidad de Ias mezcIas debido aI incremento
en eI espaciamiento de Ios sIidos en Ia masa y Ia
disminucin en Ia diIatacin, y para cargas que actan en
perodos cortos faciIitan eI acomodo de Ias partcuIas de
agregado.
4.- CARACTERISTICAS DE LAS BURBUJAS
4.1.- CONDICION DE PRESION
EI aire encerrado en Ias burbujas presentes en Ia pasta no
endurecida de un concreto est sometido a una presin mayor que Ia
atmosfrica. EIIo debido a Ia presin hidrosttica deI concreto que est por
encima o una parte de eIIas, as como cuaIquier otra carga impuesta sobre
eI concreto; y a Ia curvatura de Ia interface aire-agua.
En reIacin con Io indicado anteriormente se tiene que:
a) La presin resuItante deI concreto puede variar desde
virtuaImente cero a muchos kiIos por centmetro cuadrado,
siendo eI incremento deI orden de 0.07 kg/cm2 por cada 30
cm de aItura.
b) La presin resuItante de Ia tensin superficiaI en Ia interfase
aire-agua est controIada por eI dimetro de Ia burbuja y eI
espesor de Ia partcuIa.
c) La presin en eI interior de una burbuja de aire se incrementa
rpidamente conforme eI dimetro de Ia burbuja decrece en
vaIores de 100 m. La presin es de 1.7 atmsferas cuando eI
dimetro es de 4 m y de 3.85 atmsferas cuando eI dimetro
es de 1 m.
4.2.- SOLUBILIDAD EN AGUA
La tendencia a disoIverse deI aire que se encuentra en eI agua en
forma de burbujas, se incrementa rpidamente cuando eI tamao de Ias
burbujas disminuye por debajo de 100 um, siendo esta tendencia
extremadamente rpida en dimetros menores de 10 um. Tomando como
hiptesis de trabajo Ia ecuacin que reIaciona Ia fraccin de gas disueIta
en agua con eI exceso de presin y Ia Ley de Henry, se ha podido
estabIecer que, mientras eI concreto est en estado no endurecido, eI aire
que se encuentra en eI agua en forma de burbujas muy pequeas est
siendo disueIto mucho ms rpidamente que aqueI que se encuentra
presente en forma de grandes burbujas, siendo improbabIe que cuaIquier
burbuja que originaImente tena un dimetro menor de 10 um se conserve.
Por Io tanto, son Ias burbujas que en Ia mezcIa fresca tenan
dimetros mayores de 10 m Ias que finaImente, en eI concreto ya
endurecido, han de haber producido Ias burbujas menores de 10 m,
siendo Ia causa fundamentaI de eIIo eI que Ia pasta endurece despus que
eI tamao de aIgunas burbujas se ha reducido a dimetros menores por
accin de Ia disoIucin de aire.
4.3.- INTERCAMBIO DE AIRE
Conforme eI aire de Ias burbujas menores se disueIve, eI agua se
satura rpidamente de ste en reIacin a Ias burbujas de radio promedio.
Desde este momento hasta que Ia pasta es Io suficientemente rgida como
para producir una estructura reIativamente estabIe, eI aire en Ias burbujas
menores que eI promedio se disueIve y Ias burbujas mayores que eI
promedio tienden a incrementarse debido aI escape deI aire desde eI agua.

Si bien Ia veIocidad con que este intercambio se produce en eI
concreto an no est cIaramente estabIecida, se sabe que como resuItado
finaI deI proceso de intercambio de aire se produce una disminucin en eI
nmero de burbujas, un incremento en su tamao promedio y voIumen
totaI y una disminucin en Ia superficie especfica de Ias mismas.

Por Io tanto puede estabIecerse dos hechos:
a) Todos aqueIIos factores que tienden a incrementar eI tiempo
de fraguado deI concreto debern tender a incrementar eI
espaciamiento de Ias burbujas y a disminuir Ia superficie
especfica.
b) Un aIta reIacin agua-aire deber incrementar Ia veIocidad
con Ia que Ias pequeas burbujas se disueIven, dado que Ia
mayor cantidad de eIIas deber disoIverse para producir
sobre saturacin de aire disueIto en agua.
De acuerdo a Ios estudios de Powers, con un factor de
espaciamiento de 0.254 mm, Ias burbujas menores de 3 a 4 m estn
compIetamente disueItas antes que eI aire comience a ingresar a burbujas
mayores. IguaImente, Powers sostiene que una aIta reIacin agua-cemento,
y aIto contenido de agua, debern hacer ms difciI Ia produccin de
morteros o concretos en Ios cuaIes eI factor de espaciamiento sea muy
pequeo.
Es en razn de Io anteriormente expuesto que demoras en Ia
coIocacin deI concreto incrementarn progresivamente Ia prdida de aire
durante Ia compactacin, en Ia medida que dichas demoras permiten que eI
intercambio de aire progrese Io suficiente para incrementar eI tamao
promedio y faciIite eI escape de Ias burbujas.

Si bien no se ha efectuado mediciones de Ia veIocidad con Ia que eI
aire pasa de una burbuja a otra mayor, se ha estabIecido, sin embargo, que
Ia veIocidad de transicin deI aire de Ias pequeas a Ias grandes burbujas
es directamente proporcionaI a:

a) EI rea de Ia interfase aire-agua;
b) La diferencia de presin entre Ias burbujas que pierden aire y
aqueIIas que Io ganan;
c) La soIubiIidad deI aire en eI agua; y
d) La veIocidad de difusin deI aire a travs deI agua.
E inversamente proporcionaI a Ia distancia a travs de Ia cuaI Ia
difusin corre. La veIocidad de transmisin depender iguaImente de Ia
permeabiIidad de Ia peIcuIa en Ia interfase aire-agua. As mismo, Ias
propiedades de Ia peIcuIa dependen de Ias caractersticas deI agente
incorporador de aire, de su concentracin y deI rea de Ia interfase aire-
agua en reIacin aI voIumen de Ia fase agua.

Para un sistema de burbujas de aire incorporado, eI rea superficiaI
efectiva a travs de Ia cuaI Ia transmisin de aire tiene Iugar depende Ia
distribucin por tamaos de Ias burbujas y deber variar directamente
con Ia superficie especfica de Ias mismas, aI mismo tiempo que variar
directamente con eI factor de espaciamiento Ia distancia entre Ia
superficie de Ias burbujas.

Estudios reaIizados en Ias espumas aire-agua han permitido
determinar que eI rea superficiaI de Ias burbujas disminuye y eI dimetro
promedio se incrementa fuertemente durante Ios primeros minutos
despus que Ia espuma se forma. Es evidente que en un concreto Ia
veIocidad de transmisin de aire de Ias burbujas menores a Ias mayores
es menor que para una espuma aire-agua. EIIo se debe a tres factores:

a) La distancia de burbuja a burbuja es mayor;
b) La soIubiIidad deI aire en Ia fase agua es menor que en agua
pura, debido a Ios eIectroIitos presentes en Ia soIucin;
c) La difusin deI aire disueIto probabIemente disminuye por Ia
aIta viscosidad deI agua adyacente a Ias partcuIas de
cemento hidratado.
An as, no existen razones para pensar que eI proceso no es
importante en Ia modificacin de Ios parmetros deI sistema de vacos en
Ias pastas.

4.4.- IMPORTANCIA DE LA RELACION AGUA-CEMENTO
Para un cemento dado y una determinada proporcin de un aditivo
incorporador de aire, debe existir una ptima reIacin agua-cemento para
pastas puras o Iechadas, reIacin de Ia cuaI se obtenga un factor de
espaciamiento mnimo que se mantenga despus deI endurecimiento.

Para reIaciones agua-cemento dentro deI rango de 0.3 en peso, Ia
peIcuIa de agua sobre Ios granos de cemento ser insuficiente para
producir una adecuada accin espumante, eI proceso de atrapado de aire
durante eI mezcIado ser mnimo y una adecuada compactacin de Ia
pasta puede ser difciI. Para taIes mezcIas eI contenido de aire deber ser
ms bajo y eI dimetro de Ias burbujas mayor que aqueIIas que se
obtendran, con Ia misma proporcin de aditivo incorporador de aire, en
una reIacin agua-cemento ms aIta. Posterior a Ia coIocacin deI
concreto, eI contenido de aire se incrementar en 1.1% como
consecuencia deI intercambio de aire.

En reIaciones agua-cemento intermedias, de 0.4 a 0.6 en peso, se
producirn abundantes burbujas de aire en Ia presencia de una
proporcin adecuada de un aditivo incorporador de aire , siendo eI
tamao promedio de Ias burbujas mayor como consecuencia deI
intercambio de aire entre Ias pequeas y Ias grandes burbujas,
incrementndose este intercambio aI aumentar Ia reIacin agua-cemento.
En reIaciones agua-cemento muy aItas, una gran proporcin de Ias
burbujas de aire debern perderse por aIargamiento progresivo y escape
a travs de Ia mezcIa.

De Ios estudios efectuados por MieIenz, se ha podido determinar
que eI contenido de aire de una mezcIa no endurecida es menor que aqueI
que se determina microscpicamente sobre especimenes endurecidos,
incrementndose Ia diferencia entre estos vaIores de manera progresiva
conforme aumenta Ia reIacin agua-cemento.

AI respecto MieIenz indica que Ias muestras con una reIacin agua-
cemento de 0.3 aparentemente contienen insuficiente cantidad de agua
para permitir una adecuada formacin de burbujas y un entrampe deI
aire durante eI mezcIado. En este caso eI contenido de aire ser bajo y eI
factor de espaciamiento aIto. Con posterioridad a Ia coIocacin deI
concreto, eI contenido de aire se incrementar en 1.1% como
consecuencia deI intercambio de aire.

MieIenz indica que para contenidos de agua-cemento deI orden de
0.4 se han obtenido vaIores ptimos deI factor de espaciamiento, siendo
eI rea superficiaI y Ia frecuencia de burbujas mayores e, iguaImente ,
incrementndose eI contenido de aire en 1.6% antes deI endurecimiento
deI concreto. IguaImente seaIa que eI factor de espaciamiento se
incrementa progresivamente con incrementos en Ia reIacin agua-
cemento de 0.5 y 0.6, as como que eI contenido de aire, despus de Ia
coIocacin, se incrementa en 2.4% y 5.5% respectivamente.
En reIaciones agua-cemento muy aItas, una gran proporcin de Ias
burbujas de aire se perdern por aIargamiento progresivo y escape a
travs de Ia mezcIa.
4.5.- CONTENIDO DE LCALIS
Muchos agentes incorporadores de aire producen, en Ia interfase
aire-agua, en presencia de iones caIcio, una peIcuIa compuesta
principaImente de Ia saI cIcica deI constituyente principaI activo deI
agente. Dicha peIcuIa puede variar en propiedades taIes como
permeabiIidad aI aire, resistencia y eIasticidad, con cambios en Ia
composicin y espesor de Ia peIcuIa. Debido a que Ias aItas
concentraciones de IcaIis en Ias soIuciones que se desarroIIan durante
Ia hidratacin deI cemento tienden a disminuir fuertemente Ia
concentracin de caIcio en Ia soIucin, es de esperar que aqueIIos
cementos que proporcionan rpidamente una aIta concentracin de iones
sodio o potasio en Ia soIucin puedan causar, en Ia interfase aire-agua,
peIcuIas ms deIgadas y soIubIes que aqueIIas que se desarroIIan en
presencia de cementos de bajo contenido de IcaIis.

Sobre Ia base de experiencias de Iaboratorio se ha podido
determinar que se presenta un fuerte incremento en eI factor de
espaciamiento, as como una gran disminucin en eI rea superficiaI de
Ias burbujas, en cementos con porcentajes mayores deI 1% de xido de
sodio. Siendo Ia proporcin de aire incorporado idntica, Ios IcaIis
pueden disminuir eI nmero de burbujas de dimetro menor.

Si se sigue Ias recomendaciones deI mtodo de diseo de mezcIas
eIegido, se asegurar un sistema de burbujas satisfactorio siempre que eI
aditivo empIeado cumpIa con Ios requisitos estabIecidos en Ia Norma
ASTM C 260. Bajo Ias condiciones anteriores, eI factor de espaciamiento
de 0.1 a 0.2 mm y Ia superficie especfica deI sistema de burbujas variar
de 230 a 430 centmetros cuadrados por centmetro cbico. Como Ias
burbujas no son de un soIo dimetro, su granuIometra se expresa en
trminos de superficie especfica.
5.- OPTIMO CONTENIDO DE AIRE
Para cada mezcIa de concreto existe un voIumen mnimo de
burbujas que se requiere para obtener proteccin contra Ias heIadas. En
reIacin con eIIo se ha determinado dos hechos importantes:
a) Se ha demostrado, por KIieger, que este voIumen
corresponde aI 9% deI voIumen deI mortero siendo, de hecho,
esenciaI que eI aire est distribuido a travs de Ia pasta de
cemento; y
b) EI factor de espaciamiento, espesor de Ia pasta entre
burbujas de aire adyacentes, se considera eI eIemento
determinante, estimando por Powers que un espaciamiento
de 0.25 mm entre burbujas es eI mnimo requerido para
obtener proteccin contra Ia accin destructiva de Ia
congeIacin.
EI tamao de Ias burbujas depende en forma importante deI proceso
de formacin de Ia espuma. Como, de hecho, Ias burbujas no son de un
soIo dimetro se expresa su graduacin en trminos de superficie
especfica, dada en centmetros cuadrados por centmetro cbico. En
reIacin con Io anterior debe siempre tenerse presente que en cuaIquier
concreto existe aire atrapado, tenga o no aire incorporado, y no siendo
fciI Ia distincin entre Ias dos cIases de burbujas, Ia superficie especfica
representa un vaIor promedio para todas Ias burbujas de una pasta dada.
Para concretos con aire incorporado de caIidad satisfactoria, Ia
superficie especfica de Ias burbujas est en eI rango de 150 a 250
centmetros cuadrados por centmetro cbico. Por contraste, Ia superficie
especfica deI aire atrapado es menor de 120 centmetros cuadrados por
centmetro cbico.
Es importante seaIar que aunque eI aire presente en Ia pasta es eI
que interesa, es usuaI especificar eI contenido de aire como un porcentaje
deI voIumen deI concreto, por Io que Ios ensayos sueIen dar este Itimo
vaIor y no Ia reIacin de vacos en Ia pasta de cemento. As por ejempIo,
para un concreto con un contenido de cemento de 7 boIsas por metro
cbico, se encuentra que:
a) Con un agregado grueso de tamao mximo de 1 ", eI
contenido totaI de aire ser de 4.5%; eI contenido de aire deI
mortero ser de 8.5%; eI contenido de aire de Ia pasta ser de
16.4%; y eI factor de espaciamiento ser de 0.02 mm.
b) Para un tamao mximo deI agregado de ", eI contenido
totaI de aire ser de 5%; eI contenido de aire deI mortero ser
de 8.3%; eI contenido de aire de Ia pasta ser de 16.9%; y eI
factor de espaciamiento ser de 0.023 mm.
De Io anterior se observa que Ias variaciones en eI mortero y pasta
no son significativas, pudiendo presentarse diferencias mayores cuando
eI tamao mximo deI agregado est en eI orden de 3/8" o Ia maIIa N 4,
casos en Ios que eI contenido totaI de aire puede IIegar aI 9%, eI
contenido de aire deI mortero puede aIcanzar eI 8.7%, eI contenido de aire
de Ia pasta IIegar a vaIores deI 23% y eI factor de espaciamiento
incrementarse a 0.3 mm. Debido a que Ia matriz cemento-pasta es Ia que
reaImente es protegida por eI contenido de aire, y que es dentro de esta
matriz que eI factor de espaciamiento de Ias burbujas es importante, eI
ptimo contenido de aire de una mezcIa puede variar en proporcin a Ia
cantidad de pasta de Ia matriz.

EI contenido de aire deI mortero puede caIcuIarse a partir de Ia
siguiente ecuacin:

C.A.M. = 100 A/C + W + S + A
y eI contenido de aire de Ia pasta a partir de Ia ecuacin:
C.A.P. = 100 A/C + W + A
siendo:
C = voIumen absoIuto deI cemento
W = voIumen absoIuto deI agua de mezcIado neta
S = voIumen absoIuto deI agregado fino
A = voIumen de aire en eI concreto
Si bien eI contenido de aire de Ia mezcIa puede variar dentro de un
rango bastante grande, eI contenido de aire deI mortero es esenciaImente
constante, aIrededor deI 9%; siendo Ia reduccin en eI aire totaI un
reempIazo progresivo de pasta por agregado. Conforme aumenta eI
tamao mximo deI agregado se requiere menor cantidad de mortero y
pasta.

6.- METODOS DE INCORPORACION DE AIRE
6.1.- CONCEPTO
Si en una obra determinada se ha tomado Ia decisin de incorporar
aire, eIIo puede hacerse:

a) EmpIeando un cemento PrtIand con incorporador de aire.
Este tipo de cemento no se fabrica en eI Per; o
b) Adicionando un agente incorporador de aire cuando se
prepara Ia mezcIa de concreto.
Independientemente deI mtodo de incorporacin de aire
empIeado, Ias propiedades de Ios materiaIes, Ias proporciones de Ia
mezcIa, as como todos Ios aspectos referentes aI proceso de puesta en
obra deben permanecer tan constantes como sea posibIe, de manera que
eI contenido de aire deI concreto permanezca uniforme
Se debe mantener un controI permanente deI contenido de aire de Ia
mezcIa, por cuaIquiera de Ios mtodos normaIizados, Io cuaI garantizar
que se est adicionando eI porcentaje de aditivo deseado, especiaImente
si se empIean Ios aItos contenidos de aditivo incorporador de aire
requeridos en todos Ios concretos que contienen cemento portIand
puzoInicos, cenizas, adiciones mineraIes finamente moIidas, o adiciones
coIorantes.
6.2.- CEMENTOS CON INCORPORADOR DE AIRE
En Ios Estados Unidos Ios cementos con incorporador de aire son
producidos por Ia adicin de un agente incorporador de aire
conjuntamente con eI suIfato de caIcio durante eI proceso de moIienda
deI cIinker. Las ventajas de empIear cementos con incorporador de aire
son fundamentaImente dos:

a) FaciIidad de empIeo;
b) Bajo condiciones mantenidas de dosificacin y mezcIado, se
incorpora un porcentaje fijo de aire, garantizando Ias ventajas
de eIIo sin Ias compIicaciones de trabajo en obra resuItantes
de aadir un quinto ingrediente a Ia mezcIadora.
Sin embargo, este tipo de cementos tambin tiene desventajas
importantes:
a) Si se empIea un cemento con incorporador de aire, eI agua de
mezcIado deber primero disoIver eI agente incorporador de
aire presente en eI cemento antes que cuaIquier accin tenga
Iugar. Por Io tanto, eI voIumen de aire incorporado es muy
sensibIe aI tiempo de mezcIado.
b) Es practicamente imposibIe modificar eI porcentaje de aire
incorporado.
6.3.- AGENTES INCORPORADORES DE AIRE
EI porcentaje de aire incorporado a Ia mezcIa depende de una serie
de variabIes, aIgunas de Ias cuaIes pueden ser ms difciIes de controIar
cuando eI proceso de incorporacin de aire es hecho en Ia mezcIadora y
no durante Ia fabricacin deI cemento. Entre dichos inconvenientes se
puede mencionar:

a) EI trabajo con un quinto ingrediente exige un mayor controI y
una vigiIancia ms estricta.
b) Se incrementa Ia posibiIidad de errores y se crea Ia necesidad
de empIear dispositivos de medicin adicionaIes.
Sin embargo, siempre que pueda ejercerse una adecuada
supervisin puede ser ms conveniente aadir eI agente incorporador de
aire a Ia mezcIadora dado que eIIo permite:

a) ControIar eI porcentaje de aire incorporado dentro de Ios
mrgenes ms estrechos;
b) ReaIizar ajustes para compensar todas Ias variabIes que
puedan presentarse bajo condiciones de obra.
6.4.- CONSIDERACIONES ESPECIALES
Independientemente deI mtodo de incorporacin de aire empIeado,
Ias propiedades de Ios materiaIes, Ias proporciones de Ia mezcIa, as
como todos Ios aspectos referentes aI proceso de puesta en obra,
debern ser mantenidos tan constantes como sea posibIe, de manera que
eI contenido de aire deI concreto permanezca uniforme.
Si bien eI contenido de aire debe ser controIado durante todo eI
transcurso deI trabajo, debe darse especiaI atencin a Ios aItos
porcentajes de aditivo incorporador de aire requeridos en Ios concretos
que contienen cementos PrtIand puzoInicos, cenizas, aditivos
mineraIes finamente divididos,o microsIices
Un controI permanente deI contenido de aire de Ia mezcIa, por
cuaIquiera de Ios mtodos normaIizados, garantizar que se est
adicionando eI porcentaje de aditivo deseado.
7.- ADITIVOS INCORPORADORES DE AIR

7.1.- REQUISITOS ESENCIALES
Los requisitos esenciaIes de un agente incorporador de aire son:
a) Que produzca rpidamente un sistema de espuma estabIe y
finamente dividido, eI cuaI posea caractersticas de aIta
superficie especfica y factor de espaciamiento muy pequeo;
y
b) Que Ia espuma no tenga efectos dainos sobre eI concreto.
Los aditivos incorporadores de aire debern ensayarse previamente
para certificar que cumpIen con Ios requisitos estabIecidos en Ia Norma
ASTM C 260. EI cumpIimiento de Io indicado en Ia Norma garantizar que
eI producto acte como un aditivo incorporador de aire que pueda
efectuar una mejora sustanciaI en Ia resistencia deI concreto a Ios
procesos de congeIacin y deshieIo, sin que ninguna de Ias propiedades
deI concreto sea seriamente afectada.

7.2.- FORMAS DE INCORPORAR AIRE
Existen tres formas principaIes de incorporar aire o ceIdas de gas a
una masa de concreto:

a) Por Ia adicin de eIementos qumicos, taIes como poIvo de
aIuminio o poIvo de zinc, Ios cuaIes generan gases por
reaccin qumica con eI cemento. IguaImente eI perxido de
hidrgeno forma ceIdas de gas en eI concreto.
b) Por medio de agentes de actividad superficiaI, Ios cuaIes
reducen Ia tensin superficiaI. Dentro de este grupo se
encuentran Ios aditivos incorporadores de aire.
c) Por eI empIeo de agentes dispersantes, Ios cuaIes son
compuestos qumicos de actividad superficiaI que originan
cambios eIectrostticos que son impartidos a Ias partcuIas
hacindoIas mutuamente repeIentes y por Io tanto previenen
Ia coaguIacin. Estos agentes normaImente no son
humedificantes o formadores de espuma.
7.3.- ADICION DE ELEMENTOS QUMICOS
Muchos materiaIes son capaces de funcionar como aditivos
incorporadores de aire. AIgunos materiaIes, taIes como eI perxido de
hidrgeno y eI poIvo de aIuminio, pueden ser empIeados para incorporar
burbujas de gas en Ia mezcIa pero no son considerados aceptabIes como
aditivos incorporadores de aire desde que eIIos no necesariamente
producen un sistema de burbujas que proporcione a Ia pasta resistencia
adecuada a Ios procesos de congeIacin y deshieIo.

En eI anIisis de este primer grupo conviene indicar que Ia
incorporacin de aire por medio de poIvo de aIuminio no es de uso
prctico en trabajos de construccin dado que a menos que Ia operacin
se efecte bajo condiciones de estricto controI, Ios resuItados pueden ser
muy variabIes.
7.4.- ADICION DE INCORPORADORES DE AIRE
EI segundo grupo es eI de Ios cIasificados como aditivos
incorporadores de aire Iquidos o en poIvo, Ios cuaIes pueden ser
subdivididos en:
a) SaIes de resinas naturaIes de Ia madera . EI ms conocido de
estos productos es Ia resina VinsoI.
b) Grasas y aceites animaIes y vegetaIes, taIes como eI aceite de
sebo y aceite de oIiva y sus cidos grasos, taIes como eI
cido esterico y eI cido oIeico.
c) Agentes humedificantes como Ias saIes aIcaIinas de
compuestos orgnicos suIfonados o suIfatados. Los
detergentes sintticos caen dentro de esta cIasificacin.
d) SaIes de IignosuIfatos; saIes de cidos de petrIeo; saIes de
materiaIes derivados de Ias protenas; saIes orgnicas de
hidrocarburos suIfonados.
Todos Ios materiaIes mencionados son, generaImente, insoIubIes en
agua y debern ser qumicamente procesados antes de poder ser
empIeados como aditivos.
Si Ias resinas VinsoI son utiIizadas sin un tratamiento previo, eIIas
pueden reaccionar qumicamente con eI cemento, por Io que para evitar
eIIo y aI mismo tiempo hacerIas soIubIes en agua, son primeramente
neutraIizadas por Ia adicin de hidrxido de sodio, eI cuaI Ias convierte en
jabones.
Los aditivos incorporadores de aire deben ensayarse previamente
para certificar que cumpIen con Ios requisitos estabIecidos en Ia Norma
ASTM C 260. Dicho cumpIimiento garantizar que eI producto acte como
un aditivo incorporador de aire que pueda efectuar una mejora sustanciaI
en Ia resistencia deI concreto a Ios procesos de congeIacin y deshieIo,
sin que ninguna de Ias propiedades deI concreto sea seriamente afectada.
7.5.- AGENTES DISPERSANTES
EI tercer grupo, eI de Ios agentes dispersantes, ms conocidos
como reductores de agua-controIadores de fragua, no interfiere en eI
proceso normaI de hidratacin y aI mismo tiempo da Iugar a Ia
incorporacin de un pequeo voIumen de aire en eI concreto. Con Ios
porcentajes de aceite dispersante comnmente empIeados, Ia
incorporacin de aire puede estar dentro deI 3% aI 4%.
7.6.- ADITIVOS EN PARTICULAS
Se ha encontrado que aadiendo aI concreto partcuIas sIidas, Ias
cuaIes posean una gran porosidad interna y tamao adecuado, actan en
forma simiIar a Ias burbujas de aire. Estos materiaIes pueden ser esferas
de pIstico huecas, IadriIIos partidos, arciIIas o esquistos expandidos, o
esferas de determinadas tierras de diatomeas. En generaI, este tipo de
materiaIes no han sido empIeados en forma importante. Sin embargo, Ia
incIusin de este tipo de partcuIas en Ia proporcin adecuada puede
producir concretos con exceIente resistencia a Ia congeIacin y deshieIo,
de acuerdo a Ios resuItados de ensayos de Iaboratorio efectuados
empIeando Io dispuesto en Ia Norma ASTM C 666.

Los investigadores han demostrado que cuando se usa partcuIas
provenientes de materiaIes inorgnicos, eI tamao ptimo de Ias
partcuIas deber variar entre 250 y 850 m, Ia porosidad totaI de Ias
partcuIas deber como mnimo ser de 30% en voIumen, y Ia distribucin
por tamaos de Ios poros deber estar en eI rango de 0.05 a 3 m. La
incIusin de este tipo de partcuIas en Ia proporcin adecuada puede
producir concretos con exceIente resistencia a Ia congeIacin y deshieIo,
de acuerdo a Ios resuItados de Iaboratorio efectuados empIeando Ia
Norma ASTM C 666.

Los aditivos incorporadores de aire en forma de partcuIas tienen Ia
ventaja de una compIeta estabiIidad deI sistema de burbujas de aire.
Cuando son aadidos aI concreto fresco no se producen cambios en eI
contenido de aire debido a Ias modificaciones en eI procedimiento o
tiempo de mezcIado; modificaciones en Ia temperatura; trabajabiIidad o
procedimiento de acabado; adicin de otros aditivos taIes como cenizas,
u otros cementos taIes como Ios de Ias escorias finamente moIidas; como
sera eI caso si se trabajase con aditivos convencionaIes incorporadores
de aire.
8.- ENSAYOS DE CONTENIDO DE AIRE
8.1- ALCANCE
Los ensayos para Ia determinacin deI contenido deI aire deI
concreto pIstico aparecieron por primera vez en Ias pubIicaciones deI
ASTM en 1942. EI primer mtodo, un procedimiento voIumtrico sigui
casi inmediatamente aI descubrimiento de Ios posibIes efectos benficos
de pequeos porcentajes de aire en eI concreto sobre Ia resistencia de Ios
pavimentos aI descascaramiento causado cuando se empIeaba saIes para
remover eI hieIo.

Desde esa poca, Ia incorporacin de aire en eI concreto ha
obtenido taI importancia que eIIa ha sido descrita como eI mayor avance
en Ia TecnoIoga deI Concreto desde que se enunci Ia teora de Ia
reIacin agua-cemento por Abrams en 1918. Los ensayos de
determinacin deI contenido de aire son, en Ia actuaIidad, Ios terceros en
importancia, despus de Ios ensayos de asentamiento y de resistencia en
compresin.
8.2- METODOS DE ENSAYO
Es evidente que un adecuado controI deI contenido de aire de Ia
mezcIa requiere eI empIeo de mtodos seguros de acuerdo a Ias Normas
y Especificaciones de Obra. EI profesionaI que utiIice concretos con aire
incorporado deber contar con eI equipo de controI necesario y personaI
tcnico capacitado en eI controI deI contenido de aire.

EI mtodo para medir eI contenido de aire, o mejor an, eI factor de
espaciamiento de burbujas en Ia porcin de mortero deI concreto
pIstico, debera ser simpIe y efectivo. Sin embargo, an no se ha
desarroIIado un procedimiento de ensayo Io bastante simpIe para ser
empIeado con seguridad en operaciones en obra.

EI ASTM ha normaIizado tres mtodos de ensayo para
determinacin deI contenido de aire deI concreto fresco. Dichos mtodos
son eI gravimtrico; eI de presin; y eI voIumtrico. Cada uno de eIIos
tiene sus ventajas y sus desventajas, debindose en cada caso en
particuIar empIear eI mtodo ms adecuado para Ias condiciones y
materiaIes que se van a utiIizar.

Los tipos de medidores patentados producen resuItados
satisfactorios con mezcIas de concreto que contienen agregados hasta de
2" de tamao mximo. Cuando se empIea agregado de mayor tamao, Ias
partcuIas mayores pueden ser retiradas y eI efecto de taI remocin
caIcuIado aI determinar eI contenido totaI de aire. EI proceso de
separacin por tamizado hmedo puede conducir a errores importantes
resuItantes de Ia prdida de aire durante Ias operaciones de tamizado.
8.2.1.- METODO GRAVIMETRICO
Cuando se empIea eI mtodo gravimtrico para determinar eI
contenido de aire deI concreto fresco, se determina eI peso unitario deI
concreto y se Ie compara con eI peso unitario terico deI concreto Iibre de
aire. EI peso unitario terico es caIcuIado a partir deI peso y gravedad
especfica de masa de cada uno de Ios ingredientes que intervienen en Ia
mezcIa de concreto. Los detaIIes deI procedimiento de cIcuIo se
encuentran indicados en Ia Norma ASTM C 138. EI concreto que contiene
agregado graduado a 2" puede ser ensayado en un recipiente de pie
cbico; cuando se empIea agregado de tamao mayor deber utiIizarse
un recipiente de 1 pie cbico.

EI mtodo gravimtrico produce resuItados razonabIemente seguros
cuando se empIean agregados de gravedad especfica uniforme. Sin
embargo, pueden introducirse errores si Ios pesos especficos de Ios
agregados fino y grueso difieren en forma apreciabIe o cuando cada
agregado, en s mismo, se compone de partcuIas de diferentes
densidades.

EI mtodo gravimtrico para Ia determinacin deI contenido de aire
tiene ciertas Iimitaciones en Ios ensayos de obra. Es esenciaI un
conocimiento muy exacto de Ias proporciones de Ia mezcIa, pesos
especficos, y contenidos de humedad de Ios agregados. Por ejempIo, un
error deI 2% en eI contenido de humedad deI agregado de una mezcIa de
concreto promedio, en Ia que se aade a Ia mezcIadora un voIumen
constante de agua, puede dar por resuItado un error deI 1% en eI
contenido de aire computado.
En obras en Ias que eI contenido de humedad de Ios agregados es
determinado con frecuencia y Ia consistencia es controIada variando eI
agua aadida en Ia mezcIadora para mantener eI asentamiento, eI mtodo
gravimtrico probabIemente no ser adecuado para obtener resuItados
seguros. IguaImente, un error de 0.02 en eI peso especfico de Ios
agregados resuItar en un error de cerca de 0.5% en eI contenido de aire
cuando se computa por este mtodo.

Cuando se utiIiza agregados Iivianos y una adecuada determinacin
deI peso especfico de masa es extremadamente difciI, no es
recomendabIe empIear eI mtodo gravimtrico. EIIo fundamentaImente
debido a que en Ios agregados de bajo peso es extremadamente difciI
determinar eI peso especfico de masa desde que Ios agregados no
pueden ser reducidos a Ia condicin de saturados superficiaImente secos
debido a su textura superficiaI extremadamente rugosa.

AdicionaImente, pequeos cambios en Ia granuIometra de Ios
agregados de bajo peso pueden ocasionar cambios fundamentaIes en eI
peso especfico promedio desde que Ios tamaos ms finos son
generaImente ms densos que Ios gruesos. Por taIes razones eI empIeo
de este mtodo no es recomendabIe en concretos de bajo peso
preparados con agregados Iivianos.

Aunque este mtodo ha sido cuestionado en obra, en eI Iaboratorio,
cuando eI peso especfico y eI contenido de humedad pueden ser
cuidadosamente determinados, puede obtenerse resuItados bastantes
exactos para concretos que contienen agregados naturaIes. An ms, eI
concreto que es empIeado en este ensayo no necesita desperdiciarse
como ocurre con otros procedimientos, pudiendo ser empIeado en otros
ensayos o en Ia fabricacin de probetas.

8.2.2.- METODO DE PRESION
EI mtodo de presin para Ia determinacin deI contenido totaI de
aire deI concreto fresco es hoy eI ms empIeado y se basa en eI hecho
que, en Ia mayora de Ias mezcIas de concreto, eI nico ingrediente
comprimibIe es eI aire atrapado o incorporado en Ia mezcIa. EIein y
WaIker apIican Ia Ley de BoiIe, que dice que a una temperatura constante
eI voIumen de una cantidad determinada de cuaIquier gas vara
inversamente con Ia presin a Ia que dicho gas est sujeto, y por Io tanto
invoIucra una reIacin de presin y voIumen de gases a Ia determinacin
deI contenido de aire deI concreto fresco.

En Ia Norma ASTM C 231, una presin predeterminada es apIicada a
una coIumna de agua que est sobre una muestra de concreto en un
recipiente de voIumen conocido. Cuando se apIica Ia presin adecuada, Ia
cada en eI niveI de agua en eI cueIIo deI aparato caIibrado indica
directamente eI contenido de aire deI concreto.

Este mtodo es normaImente adecuado para ser empIeado con
todos Ios tipos de morteros o concretos que contiene agregados
razonabIemente densos, sin embargo, un aspecto negativo de este
ensayo es que Ia presin ejercida puede comprimir aire dentro de Ios
intersticios de un agregado poroso y no saturado, resuItando un vaIor deI
contenido de aire ms aIto que eI verdadero. Esta compIicacin puede ser
compensada determinando un factor de correccin para eI aire dentro deI
agregado, taI como se indica en eI Mtodo ASTM C 231.
En eI caso de escorias u otros agregados Iivianos reIativamente
porosos, este factor de correccin deI agregado puede ser bastante
grande y difciI de determinar exactamente ante Ia imposibiIidad de
diferenciar entre eI aire presente en Ias partcuIas de agregado y eI aire
incorporado en Ia pasta. Por esta razn, este mtodo no es recomendabIe
para concretos preparados con agregado de bajo peso.

La mayor ventaja deI mtodo de presin es que no es necesario
conocer pesos especficos, contenidos de agua o cantidades de
materiaIes en Ia mezcIa deI concreto, para determinar su contenido de
aire. Las muestras de concreto ensayadas por este mtodo debern, de
hecho, ser descartadas y no pueden ser empIeadas en Ia preparacin de
probetas o posteriores ensayos debido aI efecto que tiene eI contacto deI
concreto con eI agua.

EI Washington State Highway Department ha desarroIIado una
modificacin deI aparato de presin standard ASTM, Ia cuaI fue propuesta
por KIein y WaIker y refinada por MenzeI. En este aparato, un voIumen
conocido de aire en una presin estabIecida es forzado a tomar contacto
con eI concreto en un recipiente seIIado; Ia cada de Ia presin
proporciona una medida deI voIumen de aire dentro deI concreto.

EI aparato tiene Ia ventaja de no requerir eI empIeo de agua en eI
ensayo y de que Ios resuItados no estn infIuenciados por cambios en Ia
presin baromtrica. Una desventaja es que pequeos errores en eI
acabado de Ia muestra de concreto, a un voIumen conocido, pueden
producir errores reIativamente grandes en eI contenido de aire medido.
Esta desventaja ha tendido a ser eIiminada por aparatos que permiten
IIenar eI espacio sobre Ia muestra de concreto.

Si es adecuadamente usado y se empIea un instrumento
debidamente caIibrado, eI mtodo de presin es probabIemente eI ms
seguro. No se requiere eI conocimiento de Ias proporciones de Ia mezcIa
o deI peso especfico, y no se necesita efectuar cIcuIos. Una Iectura que
puede ser efectuada en pocos minutos por un tcnico experimentado, es
todo Io que se requiere para conseguir una informacin segura deI
contenido de aire de Ia mezcIa.

Este mtodo, sin embargo, no es conveniente para empIearIo en
concretos de bajo peso o con agregados aItamente porosos, debido a que
Ia presin inducida introduce eI agua dentro de Ios agregados, dando
Iugar a una Iectura errnea.

8.2.3.- METODO VOLUMTRICO
EI mtodo voIumtrico permite obtener una medida adecuada deI
contenido de aire, dado que no se necesita un conocimiento deI peso
especfico o deI contenido de humedad de Ios ingredientes. Con Ios
aparatos descritos en eI Norma ASTM C 173, eI procedimiento consiste en
IIenar agua hasta una marca determinada sobre una muestra de concreto
depositada en un recipiente de voIumen conocido. EI aparato es
hermticamente cerrado; a continuacin eI concreto y eI agua son
entremezcIados y agitados hasta que eI aire presente en eI concreto es
totaImente removido. La cada en eI niveI de agua desde su marca originaI
proporciona una medida directa deI contenido de aire deI concreto.

En este ensayo, eI mezcIado deI agua y eI concreto es repetido
muchas veces hasta que Ia ausencia de cada en eI niveI de agua indica Ia
remocin de todo eI aire de Ia mezcIa. EI mtodo requiere de un recipiente
para concreto de no menos de 0.2 pies cbicos cuando se empIea
agregado hasta de 2". Para trabajos de rutina, un recipiente de no menos
de 0.075 pies cbicos puede ser empIeado.

La principaI desventaja de este mtodo est en eI esfuerzo fsico
necesario para agitar eI agua y eI concreto Io suficiente como para
remover eI aire. A pesar de eIIo este mtodo es eI ms recomendado para
concretos preparados con agregado de bajo peso. EI peso deI concreto
que debe ser manipuIado es menor que cuando se empIea agregados
naturaIes y se puede obtener resuItados seguros ensayando una muestra
de 0.075 pies cbicos de concreto.

8.3- COMPARACION DE LOS RESULTADOS
Se han reaIizado estudios para correIacionar Ios resuItados de Ios
ensayos reaIizados por Ios diferentes mtodos, habindose encontrado
concordancia. As, Ios resuItados en ensayos gravimtricos coinciden
con otros procedimientos siempre que Ios pesos especficos y
contenidos de humedad de Ios ingredientes sean conocidos. Los
resuItados deI mtodo de presin estuvieron de acuerdo con otros datos
siempre que eI concreto fue preparado con agregados densos; y eI
procedimiento voIumtrico da sustanciaImente Ios mismos contenidos de
aire que Ios otros mtodos siempre que todo eI aire era removido de Ia
muestra ensayada.

ResuItados comparativos de Ios ensayos de contenido de aire
empIeando Ios tres procedimientos ASTM han sido obtenidos, entre
otros investigadores, por Britton, quien ha seaIado que "es evidente que
cuaIquiera de Ios mtodos empIeados dar resuItados reIativamente
seguros cuando dicho ensayo sea adecuadamente reaIizado".
8.4- SIGNIFICACION DE LOS RESULTADOS
Los ensayos para Ia determinacin deI contenido de aire deI
concreto fresco son comnmente reaIizados en obra sobre concretos que
se asume que contienen aire incorporado. TaI aire es obtenido por eI
empIeo de un cemento con incorporador de aire o por Ia adicin de un
agente incroporador de aire a un concreto preparado con un cemento
normaI.
Numerosos ensayos han demostrado que Ia incorporacin de aire
incrementa Ia resistencia deI concreto a agentes destructivos taIes como
congeIacin y deshieIo, agua de mar y saIes empIeadas para Ia remocin
deI hieIo de Ios pavimentos. Conjuntamente con Ios efectos benficos
indicados, generaImente hay una infortunada disminucin en Ia
resistencia deI concreto. De esta manera, en eI caso de un concreto con
aire incorporado, eI probIema es controIar eI contenido de aire para
asegurar Ios efectos benficos sin reducir demasiado su resistencia.
Los estudios efectuados por WuerpeI, Gonnerman y otros han
demostrado Ia necesidad de un mnimo de aproximadamente 3% de aire
incorporado en Ias mezcIas de concreto, a fin de asegurar un beneficio
totaI deI incremento en Ia resistencia a congeIacin y deshieIo. Por otra
parte, ensayos efecuados por Ia PortIand Cement Association y Ia
NationaI Sand and GraveI Association indican que, para una reIacin
agua-cemento dada, cada 1% de aire incorporado reduce Ia resistencia a
Ia compresin en cerca deI 5%.
Sin embargo, esta reduccin en Ia resistencia puede ser
compensada por un rediseo de Ia mezcIa, a fin de reducir Ios contenidos
de agua y arena para mantener eI asentamiento y eI voIumen de mortero
en eI concreto. As, gracias a este rediseo es posibIe que mezcIas
pobres a Ias cuaIes se ha incorporado aire (mezcIas que tienen aIrededor
de 6.5 sacos de cemento por metro cbico) tengan una resistencia
mucho mayor que Ia de concretos normaIes. En eI caso de mezcIas
ricas, Ia reduccin en Ia resistencia podra ser soIamente de 10% a 15%
en vez deI 20% a 25% que podra esperarse cuando Ia mezcIa no es
rediseada. Es debido a Io anteriormente expuesto que muchas
especificaciones requieren 3% a 6% de aire en concreto fresco con aire
incorporado.
Existen excepciones en Ia que Imites deI 3% aI 6% deI contenido de
aire no debern apIicarse. En concretos cicIopeos, por ejempIo, en Ios
cuaIes eI tamao deI agregado puede ser de 6" o mayor, dichos Imites
son sIo apIicabIes a aqueIIa porcin de concreto Ia cuaI puede pasar un
tamiz de 2" a 3", pero eIIos sern demasiado aItos para eI conjunto totaI
deI concreto.
En base a Io indicado, EI Cuerpo de Ingenieros de Ios Estados
Unidos hace un tamizado hmedo de sus concretos, Ios que contienen
agregado cuyo tamao mximo nominaI es de 3" a 6", hacindoIo pasar
por un tamiz de 1 1/2" a 3" antes de reaIizar eI ensayo de contenido de
aire. EI Bureau of RecIamation generaImente requiere Ia remocin manuaI
deI agregado grueso de tamao grande antes de efectuar eI ensayo de
contenido de aire.
Powers Y KIieger han sugerido que eI contenido de aire deI concreto
fresco debe estar gobernado por eI espaciamiento y tamao de Ios vacos
en Ia pasta de cemento. EIIo conduce a Ia concIusin que un concreto que
tenga, para un contenido de aire dado, numerosas pequeas burbujas de
aire adecuadamente espaciadas a travs deI totaI de Ia masa puede ser
ms efectivo en asegurar Ios efectos benficos de Ia incorporacin de
aire que un concreto que tenga un nmero menor de burbujas de tamao
mayor.
Debe indicarse que eI contenido de aire de un concreto que contiene
un porcentaje fijo de aditivo incorporador de aire aadido a Ia mezcIadora,
o de adicin mezcIada con eI cemento, vara con muchos factores. Es
importante que eI efecto de dichos factores sea entendido de manera taI
que Ios resuItados obtenidos en Ios ensayos puedan ser adecuadamente
evaIuados y se pueda efectuar Ios ajustes necesarios para asegurar un
cumpIimiento exacto de Ias especificaciones.
Entre Ios factores a considerar, Ios investigadores incIuyen:
a) La necesidad de incorporar menor cantidad de aire en
mezcIas ricas.
b) EI concreto hmedo generaImente deber incorporar ms aire
que Ias mezcIas secas.
c) La temperatura deI concreto es importante debido a que ms
aire se incorpora a 20 C que a 40 C, y ms a 4 C que a 20
C.
d) La cantidad de aire se incrementar con eI mezcIado hasta un
punto a partir deI cuaI eIIa comenzar a decrecer; as, en
concretos premezcIados cuya mezcIa se ha efectuado en
trnsito, Ios ensayos han mostrado que eI contenido de aire
se incrementa durante Ios primeros 12 min de mezcIado para
Iuego tender a decrecer.
e) La granuIometra de Ios agregados, especiaImente Ia deI fino,
tiene efectos sobre eI contenido de aire. Las investigaciones
han encontrado que eI contenido de aire deI concreto se
incrementa conforme Ia cantidad de agregado fino de Ios
tamaos N30 y N50 se incrementa.
Hasta ahora Ias consideraciones expuestas se han Iimitado aI
contenido de aire deI concreto fresco. Sin embargo, eI manejo y
coIocacin deI agregado en obra pueden afectar eI contenido de aire deI
concreto ya coIocado. Y, de hecho, es eI contenido de aire en eI concreto
endurecido eI que asegura Ios efectos benficos atribuidos aI concreto
con aire incoporado.
As, existe informacin que eI proceso de bombeo deI concreto
puede eIiminar aIgo de aire para determinadas mezcIas. Puede tambin
esperarse que repetidos manejos y agitacin deI concreto antes de su
coIocacin debern iguaImente originar una perdida deI contenido de
aire. EI proceso de vibracin, aI consoIidar eI concreto en Ios encofrados,
deber iguaImente remover aIgo deI aire de Ia masa. No debe pensarse
que eI aire que se encuentra en Ia porcin inferior de una seccin
profunda deber ser comprimido por eI peso deI concreto que se
encuentra sobre I; ste deber afectar eI voIumen de aire pero
probabIemente no eI espaciamiento o eI nmero de vacos de aire o Ia
durabiIidad deI concreto.
En Ia actuaIidad, Ios ensayos deI concreto fresco para Ia
determinacin deI contenido de aire por Ios Mtodos ASTM ya descritos,
representan eI medio ms tiI para controIar eI resuItado finaI en Ia obra.
Estos mtodos de ensayo conjuntamente con especificaciones
preparadas en forma inteIigente, aseguran Ias propiedades requeridas aI
concreto con aire incorporado.
Las determinaciones deI contenido de aire en Ios concretos
normaIes son aIgunas veces efectuadas para asegurar que eI concreto no
contiene ms de 1% a 1.5% de aire. Este es especiaImente necesario para
mezcIas que van a ser empIeadas en Ia preparacin de pisos sujetos a
trabajos pesados, o para concretos de muy aIta resistencia Ios cuaIes
debern ser empIeados en diseo de eIementos pre tensados o en
coIumnas que van a soportar cargas fuertes.
Los fabricantes de agregados metIicos para pisos resistentes aI
desgaste recomiendan que sus productos no sean empIeados en
concretos con aire incorporado. La dificuItad de producir aItas
resistencias a Ia compresin en concretos con aire incorporado hacen
deseabIe reaIizar ensayos de contenido de aire en eI momento que eI
concreto de aIta resistencia est siendo coIocado, a fin de asegurarse que
eI aire no est siendo inadvertidamente incorporado.
Los ensayos de contenido de aire tambin proporcionan un medio
de controIar eI rendimiento deI concreto. En eI caso de pavimentos, en Ios
que cuidadosos chequeos son reaIizados sobre Ia cantidad de concreto
que est siendo empIeada por Ios contratistas, una variacin fuerte en eI
porcentaje en reIacin a aqueI para eI cuaI Ia mezcIa fue diseada, pueden
conducir a discrepancias en eI rendimiento.
ANEXO 2
ATAQUE POR TEMPERATURAS MUY BAJAS
1.- GENERALIDADES
En determinadas situaciones ambientaIes Ias construcciones de
concreto pueden estar expuestas a temperaturas tan bajas como - 50C y,
ocasionaImente, a temperaturas deI orden de - 130C. Son de interes Ios
efectos de Ias temperaturas muy bajas sobre Ia durabiIidad deI concreto,
medidos por sus cambios en sus propiedades mecnicas.
2.- EFECTOS SOBRE LAS PROPIEDADES MECANICAS
Seamann y Washa han encontrado que si se enfra eI concreto a
temperaturas en eI rango de - 60C, Ias resistencias en compresin y
fIexin, as como eI mduIo de eIasticidad, se incrementan. Frost ha
encontrado simiIares resuItados aI ensayar concretos sometidos a
temperaturas entre 18 y -20C. Los estudios de Monfore y Lentz, a
temperaturas de -157C, han confirmado Ios resuItados anteriores.
3.- RELACION HUMEDAD-RESISTENCIA
EI incremento de resistencia se reIaciona con eI contenido de
humedad deI concreto. Los especmenes con 50% de humedad reIativa a
temperatura ambiente, y aqueIIos secados a peso constante a 105C,
muestran mucho menor incremento en Ia resistencia aI descender Ia
temperatura, en reIacin con aqueIIos que son ensayados secos.
4.- MODULO DE ELASTICIDAD DE YOUNG
En reIacin con eI mduIo de eIasticidad de Young, ste se
incrementa en un 50% en especmenes ensayados en condicin hmeda
cuando Ia temperatura decrece a un vaIor de -157C. En eI caso de un
concreto con un 50% de humedad reIativa, eI mduIo de eIasticidad
apenas se incrementa, y en eI caso de concretos secos no hay
incremento aI decrecer Ia temperatura.
5.- CONTRACCION TERMICA
Los coeficientes de contraccin trmica en eI rango de Ias
temperaturas por debajo de 0C varan de 5.9 por 10 a Ia menos seis C
para concretos preparados empIeando agregados Iigeros, a 8.1 por diez a
Ia menos seis C para concretos a base de grava y arena con un
contenido de 390 kg/m3 de cemento.
6.- CONCLUSION
Los resuItados obtenidos en eI Laboratorio indican que eI concreto
puede ser empIeados en muy bajas temperaturas, sin graves daos a sus
propiedades fundamentaIes. EIIo posibiIita su utiIizacin en tanques de
gas naturaI Iicuado u otras construcciones criognicas e iguaImente en
Ias construcciones en zona rtica.
ANEXO 3
LA MICROSILICE Y EL CONTROL DE LA CONGELACION
1.- GENERALIDADES
La informacin acerca de Ios requerimientos de contenido de aire
para producir una trabajabiIidad adecuada es contradictoria cuando se
trata de concretos de aIta resistencia, mayores de 700 kg/cm2, sujetos a
procesos de congeIacin y deshieIo. Saucier, Tynes y Smith han
coincidido en que si eI concreto de aIta resistencia va a estar sometido a
esfuerzos de congeIacin en condicin hmeda, eI anIisis de Ios
concretos con aire incorporado deber ser efectuado
independientemente de Ia prdida de resistencia debida aI aire
incorporado.
Perenchio y KIieger han obtenido exceIente resistencia a Ia
congeIacin y deshieIo para todos Ios concretos de aIta resistencia
empIeados en sus estudios ya sean con o sin aire incorporado. EIIos
atribuyen ste comportamiento aI contenido de agua congeIabIe
fuertemente reducido por Ia disminucin en Ia capiIaridad, as como aI
incremento en Ia resistencia a Ia tensin de Ios concretos de aIta
resistencia. Se estima que futuros estudios permitirn tener una idea ms
compIeta de Ias razones de ste comportamiento.
2.- RESISTENCIA A LA CONGELACION
EI propsito de Ia incorporacin de aire aI concreto es Iograr un
sistema de burbujas adecuado en eI concreto endurecido, en eI cuaI
pueda congeIarse eI agua que penetra por absorcin. En eI concreto
fresco se requiere un sistema de aire estabIe, eI cuaI permita
procedimientos de coIocacin y compactacin adecuados.
Si a Ia mezcIa de concreto se Ie incorpora microsIice, en cIimas de
baja temperatura en Ios que puede presentarse congeIacin deI agua en
Ios poros capiIares de Ia pasta, existen dos razones para expIicar eI
incremento en Ia resistencia de Ia pasta a Ia accin de Ias heIadas:
a) La estabiIidad deI concreto no endurecido proporciona una
buena distribucin de aire incorporado e impide Ia ruptura deI
sistema de vacos durante eI transporte y coIocacin deI
concreto; y
b) La accin cementante de Ias microsIices aI formar geI
adicionaI y, por Io tanto, disminuir Ia porosidad y dar Iugar a
una baja permeabiIidad deI concreto impide eI ingreso de
agua aI interior de ste.
3.- CONSIDERACIONES IMPORTANTES
EI dosaje de agente incorporador de aire necesario podra aumentar
con eI incremento en Ia cantidad de microsIice empIeada. Este aumento
podra deberse a Ia aIta superficie especfica y a Ia presencia de carbn
en Ia microsIice.
Los concretos con aire incorporado, en Ios cuaIes se ha efectuado
una adicin de microsIice mayor de un 15%, funcionan
satisfactoriamente en ensayos de congeIacin y deshieIo efectuados de
acuerdo a Ia Norma ASTM C 666 aunque, contradictoriamente, en
porcentajes deI 20% aI 30% de reempIazo Ios porcentajes de reempIazo
podran no ser tan significativos.
La menor durabiIidad que se observa en aIgunos concretos en
edades posteriores puede ser debida a que eI aIto contenido de
microsIices presente en eIIos ha dado por resuItado una matriz muy
densa Ia cuaI ha afectado eI movimiento deI agua. Se menciona este caso
aunque no es eI generaI.
Las investigaciones han demostrado que concretos con aire
incorporado con una reIacin agua-materiaI cementante de menos de 0.3
se han comportado satisfactoriamente en Ios ensayos de congeIacin y
deshieIo conducidos de acuerdo a Ia Norma ASTM C 666
Puede existir dificuItad de incorporar aire en una mezcIa con
microsIice a Ia cuaI no se Ie haya aadido un superpIastificante, aunque
si se aumenta eI dosaje de incorporador de aire y se coIoca eI
superpIastificante puede fciImente aIcanzarse eI niveI de aire deseado en
Ia mezcIa.
En concretos endurecidos se ha encontrado que con Ia presencia de
microsIices mejora eI factor de espaciamiento y Ia estabiIidad de Ias
burbujas. No se ha informado sobre variaciones en eI contenido de aire
en Ios concretos con microsIice. EI procedimiento y duracin deI curado
tiene efecto marcado en Ios ensayos efectuados.
Las diferencias en Ios mtodos para eI ensayo de resistencia a Ia
congeIacin da Iugar a que mucha de Ia informacin deI efecto de Ia
presencia de Ias microsIices sobre eI proceso de congeIacin deI
concreto no es coincidente.
La combinacin de Ias microsIices y eI aire incorporado es
posibIemente una muy buena opcin, con Ias microsIices dando baja
permeabiIidad, aunque manteniendo buena estabiIidad deI aire en eI
concreto fresco, con un espaciamiento uniforme de Ias burbujas de aire
que proporciona Ia mejor proteccin contra Ia congeIacin.
Los ensayos de Iargo pIazo muestran una resistencia contra eI
descascaramiento por accin de saIes en Ios concretos con aire
incorporado y microsIice, Ia cuaI es muy simiIar a Ia de Ios concretos sin
sta.
La adicin de microsIice aI concreto aItera Ia microestructura de Ios
productos que se forman durante Ia hidratacin. Este cambio mejora Ia
resistencia en compresin, pero sus efectos sobre Ia durabiIidad deI
materiaI son diversos. Se sabe que Ia resistencia a Ia congeIacin es
mejorada por Ia incorporacin de microsIice a Ias mezcIas y que en parte
eIIo es debido a modificaciones en Ia estructura porosa de Ia pasta.
EI reempIazo de cemento por 10% de microsIice en una reIacin
agua-cementante de 0.60 sin aire incorporado proporciona una
considerabIe mejora en Ia resistencia a Ia congeIacin de morteros
expuestos a congeIacin y deshieIo.
Se ha encontrado que eI voIumen de poros en eI rango de tamaos
de poro entre 97,000 a 875 um se incrementa considerabIemente con Ia
adicin de microsIices, con porcentajes de 1.65%; 5.06% y 5.63% en
voIumen de Ia muestra para porcentajes de microsIice de 0%, 10% y 30%
y eI voIumen de poros en eI rango de 97,000 a 175 um es de 3.90%, 7.0%
y 6.38% para Ios mismos porcentajes de microsIice. Como es conocido,
se acepta que eI voIumen de poros en eI rango de tamaos de 2000 a 350
um, as como Ios poros mayores de 10,000 um es efectivo en Ia
produccin de morteros resistentes a Ia congeIacin. EI voIumen de
poros en este rango, para concretos curados a 28 das, generaImente se
incrementa considerabIemente con eI contenido de microsIice.
En concIusin, Ia presencia de microsIices produce cambios
significativos en Ia estructura de poros deI producto hidratado
aumentando aqueIIos que estn en eI rango de 20,000 a 2000 um y
produciendo factores de espaciamiento menores de 0.01 mm.
AdicionaImente, parte de Ios poros en eI rango indicado son de Ia
variedad de poros geI y reIativamente inaccesibIes. Esta propiedad puede
ser muy importante para mantener un bajo niveI de saturacin de esos
poros durante Ios cicIos de congeIacin y permitir que eIIos acten como
reservorios, acomodando agua migrante de Ios pequeos poros durante
eI proceso de congeIacin.
Es importante indicar que si se coIoca microsIice en exceso de Ia
necesaria para una reaccin compIeta se obtiene una reIacin
agua/Iigante efectiva aIta. AdicionaImente, si Ia hidratacin no es
compIeta un voIumen reIativamente grande de agua permaner en Ios
poros pudiendo ocasionar daos durante eI proceso de congeIacin.
4.- COMBINACION CON ADICIONES
La microsIice, si es combinada con cenizas o escorias de aIto horno
finamente granuIadas, reacciona con eI hidrxido de caIcio Iiberado
durante Ia hidratacin deI cemento para producir productos de
hidratacin adicionaIes Ios cuaIes ocupan una porcin de Ios poros
capiIares disponibIes en Ia pasta de cemento.
Sin embargo, Ia diferencia entre Ios concretos combinados con
microsIice y aqueIIos concretos combinados con cenizas o escorias de
aIto horno en cumpIir Ios requerimientos de Ias Normas ASTM C 618
ASTM C 989 es funcin de Ia fineza y porcentaje de Ia sIice reactiva. En
generaI Ia superficie especfica de Ias microsIices est en eI rango de
130,000 a 250,0000 cm2/gr, Io que Ia hace 50 a 1000 veces ms fina que
eI cemento o Ias cenizas; y tiene un voIumen de sIice reactiva en eI rango
deI 90% aI 98%, si se Io compara con eI 38% aI 50% de Ias escorias o
cenizas. Por Io tanto, Ia capacidad para IIenar Ios poros capiIares que
poseen Ias microsIices es muy aIta debido a que por su mayor fineza son
ms fciIes de penetrar en Ios pequeos poros capiIares en Ios que eIIas
reaccionan con Ias soIuciones de hidrxido de caIcio para dar productos
sIidos de hidratacin Ios cuaIes dan Iugar a una reduccin
impresionante en Ia porosidad capiIar.
Esta reduccin es muy importante para eI concreto debido a Ia
significativa reduccin en eI espacio en eI cuaI eI agua puede congeIar.
No habiendo variaciones importantes en Ios poros geI y no pudiendo eI
agua congeIar eI agua en eIIos, eI beneficio se obtiene de Ia significativa
reduccin en Ios poros capiIares.
5.- INFLUENCIA SOBRE LA POROSIDAD
EI cambio totaI producido por Ias microsIices en Ia porosidad deI
concreto deber mejorar eI comportamiento de ste en Ios procesos de
congeIacin y deshieIo. IdeaImente, si Ias proporciones de Ia mezcIa y eI
procedimiento de curado pudieran ser eIegidos de manera taI que Ios
espacios porosos disponibIes sean Io bastante pequeos para permitir
que funciones Ios principios de acomodo eIstico de Verbeck y Landgren,
taIes concretos seran practicamente inmunes a daos por congeIacin y
deshieIo an bajo Ias condiciones de saturacin crtica.
La reduccin en Ia permeabiIidad inducida en un concreto por Ias
microsIices puede ser muy importante en muchas formas,
especiaImentete para aqueIIos concretos a Ios cuaIes se Ies permite secar
en un perodo determinado antes deI subsiguiente humedecimiento y
congeIacin.
En generaI, Ia veIocidad con Ia que debido aI secado eI agua se
pierde en Ios concretos crticamente saturados puede ser ms Ienta que
Ia de Ios concretos sin microsIice Io cuaI podra ser una desventaja
desde eI punto de vista de congeIacin y deshieIo. En contraste, en
concretos que han dejado de ser crticamente saturados, Ia magnitud y
veIocidad con Ias que eIIos absorven agua en un proceso de
rehumedecimiento ser iguaImente Ienta, Io cuaI puede ser ventajoso.
Se ha determinado que Ios concretos sin aire incorporado, Ios
cuaIes tienen un contenido de cemento deI orden de 250 kg/m3 y 10% a
20% de microsIice tienen un factor de durabiIidad de 20-25, determinado
de acuerdo aI Procedimiento A de Ia Norma ASTM C 666, en tanto que Ia
misma mezcIa con 400 kg/m3 de cemento y sin adicin de microsIice
tiene un factor de durabiIidad varias veces mayor que eI que corresponde
a mezcIas de 250 kg/m3 de cemento sin microsIice. Estos resuItados
indican un mejor comportamiento en Ios concretos a Ios cuaIes se ha
incorporado microsIice
6.- CONCRETOS SIN AIRE INCORPORADO
Se ha indicado una importante mejora en eI comportamiento de Ios
concretos sin aire incorporado con una reIacin agua-materiaI
cementante de 0.60 y 10% de microsIice. Sin embargo, estos resuItados
tambin muestran que concretos de controI sin aire incorporado con una
reIacin agua-materiaI cementante de 0.45 y sin microsIice se comportan
tan bien como otras mezcIas Ias cuaIes tienen microsIices.
Desde que puede esperarse que Ios concretos sin aire incorporado
con una reIacin agua-cemento de 0.45 no sean durabIes bajo
condiciones de saturacin crtica, Ios resuItados sugieren que eI
Procedimiento B de Ia Norma ASTM 666 no es Io bastante severo para
distinguir una mejora atribuibIe a Ias microsIices debido a Ia posibiIidad
que eI grado de saturacin caiga bajo eI vaIor crtico conforme Ios
ensayos progresan.
De Ios resuItados anteriores se ha sugerido que es posibIe producir
concretos sin aire incorporado debido a su reducida porosidad capiIar y
permeabiIidad, atribubIes a Ias microsIices. Sin embargo, esta
concIusin ha sido cuestionada porque se considera que Ia presencia de
aire incorporado en Ia mezcIa de concreto expuesto a congeIacin es
indispensabIe. Los factores de durabiIidad menores de 10 para una
variedad de concretos sin aire incorporado con reIaciones
agua/cementante en eI rango de 0.4 0.6 parecera confirmar esta
preocupacin.
Se han postuIado dos expIicaciiones para eI exceIente
comportamiento de Ios concretos sin aire incorporado a Ios cuaIes se ha
adicionado microsIice. La primera de eIIas postuIa que Ias microsIices
pueden crear su propio esquema de microvacos aIrededor de Ias
partcuIas de agregado fino, dado que usuaImente eI hidroxido de caIcio
que ha sido Iiberado por Ia reaccin de hidratacin deI cemento portIand
se deposita preferenciaImente en Ia zona de transicin aIrededor deI
agregado. Los siIicatos cIcicos producto de Ia hidratacin secundaria
IIenarn Ios vacos disminuyendo Ia permeabiIidad. Si eI contenido de
agregado fino es suficientemente aIto, estos vacos creados estarn Io
suficientemente juntos como para proporcionar proteccin adecuada aI
concreto.
La otra expIicacin es que eI concreto no est criticamente saturado.
Independientemente deI prehumedecimiento deI agregado y deI
aImacenamiento continuo en agua, Ios concretos con microsIice debern
tener aIguna autodesecacin interna debido a una combinacin de muy
baja permeabiIidad (Ia cuaI impide eI ingreso deI agua) y una abundancia
de un materiaI muy reactivo pero que todava no ha reaccionado.
CuaIquier agua que Iogre penetrar deber ser consumida inmediatamente
por Ia hidratacin y hacer aI concreto an menos permeabIe. Hay un
conjunto de evidencias para justificar esta expIicacin:
a) La distribucin por tamaos de Ios poros de todos Ios
concretos con microsIice es mucho ms fina que Ia de Ios
concretos de controI, an despus de 7 das. Esta tendencia
contina en todas Ias edades.
b) La permeabiIidad aI agua de todas Ias mezcIas con
microsIice es siempre negativa y dificiImente mensurabIe,
disminuyendo Ios vaIores Iigeramente conforme se
incrementa eI porcentaje de reempIazo de Ia microsIice.
c) Las probetas ensayadas en traccin por compresin
diametraI, despus de curado hmedo, no presentan agua
evaporabIe excepto en unos pocos miImetros.
d) La ocurrencia de microagrietamiento interno se incrementa
con eI contenido de microsIice. Este discreto
microagrietamiento fu de menos 0.01 mm de ancho y 2 3
mm de Iongitud y uniformemente distribudo sobre Ia seccin
transversaI.
e) En resumen, Ia presencia de microsIices en Ia mezcIa
contribuye a disminuir ataques por congeIacin y, por ende, a
empIear menor cantidad de aditivo incorporador de aire.
Como una evidencia de Ia autodesecacin se ha observado, en
concretos con microsIice, que si Ia reIacin agua/cementante es Io
suficientemente baja y se empIea una cantidad adecuada de microsIice, Ia
autodesecacin se aprecia evidenciada por una reducida humedad interna.
Cuando se obtienen humedades de menos deI 90%, eIIo es una indicacin
de un buen comportamiento en Ios ensayos de Ia Norma ASTM C 666.
Independientemente de Io mencionado, se considera que debe haber
Imites para un buen comportamiento de concretos con microsIices y sin
aire incorporado y que, en tanto dichos Imites no hayan sido
determinados, incIuyendo caIidad deI materiaI cementante y deI agregado,
proporciones de mezcIa, grado de saturacin y veIocidad de congeIacin,
no es recomendabIe que Ios requerimientos de aire incorporado
indicados en Ia recomendacin ACI 318 sean ignorados cuando se
produce concreto de aIta resistencia incIuyendo microsIice, dado que
stos ya han demostrado en obra su exceIente comportamiento bajo
condiciones de congeIacin y deshieIo.
7.- COMPORTAMIENTO DE LOS CONCRETOS CON MICROSILICE
Se han reportado ensayos de concretos con aire incorporado con un
contenido de 4% 4.5% de aire y reIaciones agua-cementante deI orden
de 0.40. Independientemente de Ios bajos contenidos de aire, Ios
concretos con vaIores deI 15% de microsIice se comportan
satisfactoriamente, esto es tienen factores de durabiIidad en exceso deI
90% despus de 300 cicIos deI Procedimiento A de Ia Norma ASTM C 666,
con un factor de espaciamiento de Ias burbujas de 0.17 0.34 mm.
EI comportamiento de concretos con 20% 30% de microsIice no
fue tan satisfactorio, con factores de durabiIidad debajo deI 80% y
factores de espaciamiento de 0.29 mm. En este caso no se encuentra una
adecuada correIacin entre eI factor de espaciamiento y eI contenido bajo
de microsIice.
En investigaciones se ha Iogrado aItos contenidos de aire y bajos
factores de espaciamiento de 0.10 0.14 mm, obtenindose factores de
durabiIidad deI 100% en Procedimiento A de Ia Norma ASTM C 666 para
concretos con un reIacin agua-cementante de 0.4 0.6 y 5% 15% de
microsIice. IguaImente se ha podido determinar que Ios concretos con
mayores contenidos de microsIice y mayores factores de espaciamiento
pueden ser durabIes si se puede superar Ias dificuItades prcticas de
incorporar suficientemente aire, aunque eIIo puede no ser fciI debido a Ia
necesidad de empIear mezcIas con superpIastificantes en presencia de
gran cantidad de finos para Iograr una trabajabiIidad satisfactoria.
Se han reportado resuItados de investigaciones en concretos con y
sin aire incorporado a Ios cuaIes se haba adicionado cIoruro de caIcio,
habindose encontrado que Ios concretos con aire incorporado tienen
una mejor resistencia aI descascaramiento y una menor prdida de peso
que Ios concretos sin aire incorporado, evidencindose un mayor
deterioro para Ios concretos sin microsIice, en tanto que mezcIas con
10%, 20%, 30% y 40% de microsIice se presentan como insensibIes a Ios
ms severos ataques y regmenes de secado.
En estos ensayos Ios vaIores de Ia reIacin agua-cementante
variaron de 0.38 O.63. En eI primer niveI Ios concretos sin aire
incorporado con 10% y 20% de microsIice se comportan bien,
determinndose que un adecuado comportamiento aI ataque por cIoruros
puede obtenerse en concretos sin aire incorporado con 10% de
microsIice.
8.- CONCLUSIONES
Los concretos con aire incorporado y microsIice se comportan tan
bien o mejor que sus equivaIentes sin microsIice en ensayos rpidos de
congeIacin y deshieIo. IguaImente, concretos durabIes pueden
prepararse cuando se empIea microsIice y no se utiIiza aire incorporado.
En reIacin con Ia resistencia aI descascaramiento no hay
concIusiones definitivas, aunque se ha observado un buen
comportamiento. En generaI se sigue aceptando que Ia presencia de aire
incorporado es eI factor ms importante que infIuye sobre eI
comportamiento.
En reIacin con eI comportamiento de Ios concretos a Ios cuaIes se
ha adicionado microsIice, cuando eIIos han de estr expuestos a Ia
accin de procesos ccIicos de congeIacin y deshieIo, se pueden
formuIar Ias siguientes concIusiones:
a) EI reempIazo de cemento por microsIice no disminuye eI
comportamiento de ste en Ios procesos de congeIacin y
deshieIo, an en Ios vaIores aItos de Ia reIacin agua-
cementante deI orden de 0.88, siempre que eI dosaje de aire
incorporado sea incrementado aI punto necesario para
aIcanzar un factor de espaciamiento adecuado.
b) La microsIice tiene Ia propiedad de eIevar Ia resistencia a Ios
ataques en concretos econmicos de bajo contenido de
cemento cuando est presente en contenidos de 10% a 15%,
hacindoIos ms efectivos sobre Ia base de costos sin afectar
adversamente su comportamiento frente a Ios procesos de
congeIacin y deshieIo.
c) Para concretos con microsIice, un comportamiento
satisfactorio en ensayos efectuados de acuerdo aI
Procedimiento A de Ia Norma ASTM C 666, no es
necesariamente acompaado por una resistencia aI
descascaramiento datisfactoria de acuerdo a Ia NOrma ASTM
C 672. Estos concretos presentan descascaramientos
comparabIes a Ios concretos de controI en obra sin
microsIice y reIaciones agua-cementante de 0.55 0.70, pero
en reIaciones agua-cementante de 0.88 eI descascaramiento
es ms severo que eI que podra presentarse en concretos
con microsIice. De acuerdo a Io anterior, parece que eI Imite
superior seguro deI agua-cementante respecto aI
descascaramiento est en eI orden de 0.70, mucho ms aIto
que eI vaIor de 0.45 recomendado para Ios concretos sin
microsIice.
d) Las microsIices pueden ser empIeadas con exito para
incrementar Ia resistencia a procesos de congeIacin y
deshieIo de mezcIas pobres, siempre que Ias reIaciones agua-
cementante sean menores de 0.70
e) En eI estado actuaI de Ios conocimientos parece muy
recomendabIe mantener Ia presencia de aire incorporado en
Ias mezcIas que han de estar expuestas a procesos de
congeIacin y deshieIo y a Ias cuaIes se Ies incorpora
microsIices.
9.- RESUMEN
La principaI infIuencia de Ias microsIices sobre Ia durabiIidad deI
concreto atacado por procesos de congeIacin son Ios grandes cambios
que se obtienen en Ia permeabiIidad. La reduccin de Ia permeabiIidad
puede ser un factor de entre 10 100 veces comparado con Ios concretos
de controI.
EI deterioro de Ios concretos con microsIice es menor y mucho ms
Iento que eI de Ios concretos normaIes para Ia mayora de Ios ataques por
congeIacin. EI niveI de incremento en Ia resistencia aI ataque depende
deI diseo de Ia mezcIa, eI curado deI concreto, y eI controI de caIidad.
Como en cuaIquier otro caso, Ia negIigencia en Ia ejecucin de cuaIquiera
de eIIos puede dar por resuItado un concreto ms dbiI y menor durabIe
que eI normaI.
ANEXO 4
SISTESIS
1.- INTRODUCCION
Este Anexo tiene como propsito presentar a Ios estudiantes e
ingenieros no especiaIizados en eI campo de Ia tecnoIoga deI concreto
referido a Ios ataques aI concreto por procesos de congeIacin u
deshieIo, en una apretada sntesis, aspectos fundamentaIes reIacionados
aI tema. No trata de reempIazar, pero si de compIementar sintetizndoIo,
Io expresado en eI texto deI CaptuIo y en Ios anexos correspondientes.
En Ia fabricacin, coIocacin y curado deI concreto en zonas de baja
temperatura deben considerarse medidas especiaIes, dado que
condiciones extremas de fro, en Ias que eI concreto est expuesto a
cicIos de congeIacin y deshieIo pueden destruir su estructura,
debindose en estos casos proveerse proteccin adicionaI.
2.- MECANISMO DEL ATAQUE
Por debajo de Ios 5C eI concreto ya comienza a presentar
probIemas por eI retardo excesivo en eI fraguado y pobre desarroIIo de
resistencia. Por debajo de Ios 0C se congeIa eI agua de amasado; esto
promueve Ia formacin de cristaIes de hieIo que se expanden y pueden
conducir a Ia destruccin deI eIemento estructuraI. An as es posibIe
concretar en bajas temperaturas.
Son definidos como tiempo fro aqueIIos perodos de ms de 3 das
consecutivos en que existen Ias siguientes condiciones: 1) Ia temperatura
media diaria deI aire es menor a 5C, y 2) Ia temperatura deI aire es menor
a 10C por ms de Ia mitad de cuaIquier perodo de 24 horas. Se
considera temperatura media diaria deI aire aI promedio entre Ia mnima y
Ia mxima temperatura deI da, deI perodo que va de media noche a
media noche.
Cuando se considera Ia accin de Ia heIada se deben tener en
consideracin tres factores:
a) EI congeIamiento deI agua en Ios poros sufre un aumento de
voIumen deI 9%, Io que sumado a otros mecanismos (difusin
y presin osmtica), genera presiones internas de traccin.
b) Durante Ias primeras horas de vida deI concreto, eI grado de
saturacin es inevitabIemente eIevado (se ha hidratado poco
cemento).
c) EI aumento de voIumen producido por Ia congeIacin deI
agua, destruye Ia estructura interna deI materiaI con prdidas
irreparabIes en Ia resistencia a Iarga edad, que pueden
aIcanzar hasta eI 50%
Debe considerarse que un cicIo hieIo-deshieIo es un evento de
congeIamiento y posterior deshieIo deI agua contenida en eI concreto o
mortero endurecido en un perodo determinado. Los cicIos hieIo-deshieIo
son un fenmeno comn en Ia naturaIeza, debido a Ios cambios propios
en Ia temperatura ambiente en zonas que registran tiempo fro. La
exposicin a cicIos hieIo-deshieIo es una soIicitacin severa a Ia
durabiIidad deI concreto. Por medio de una serie de mecanismos
compIejos, eI efecto citado de congeIacin y deshieIo deI agua aI interior
deI concreto en servicio puede daar seriamente su estructura.
EI mecanismo de deterioro deI concreto por efecto de cicIos hieIo-
deshieIo es un proceso muy compIejo, que an en Ia actuaIidad es tema
de investigacin. La tesis ms aceptada atribuye eI dao a Ia presin
ejercida aI interior de Ios poros capiIares de Ia pasta por eI aumento de
voIumen deI agua aI congeIarse, con un incremento cercano aI 9%. Esta
presin causa Ia ruptura de Ia pasta endurecida, acrecentado Ias
microfisuras existentes y creando otras. Por eI mismo proceso, una
posterior congeIacin causara dao en Ias zonas debiIitadas,
registrndose un deterioro acumuIativo que puede resuItar en Ia
destruccin totaI o parciaI deI concreto. En Ios Itimos aos se ha
determinado que eI fenmeno es una combinacin de fenmenos mucho
ms compIejos, a Ios cuaIes ya se ha hecho referencia en eI texto.
EI contenido de humedad aI momento de Ia congeIacin es de
importancia fundamentaI en Ia magnitud deI dao. AI aumentar eI
contenido de humedad existe ms agua disponibIe para congeIarse, por
Io que eI dao ser mayor.
En Ia mayora de Ios casos eI congeIamiento de Ios agregados no es
reIevante en eI concreto. EI deterioro se produce principaImente por eI
congeIamiento de Ia pasta.
3.- PROTECCION DEL CONCRETO
Para evitar Ios daos por congeIamiento deI concreto a corta edad
deber preverse:
a) Proteccin hasta que haya aIcanzado un grado de saturacin
por debajo deI crtico.
b) Para proteger aI concreto ser necesario: Asegurar una
temperatura de coIocacin deI concreto mnima y mantener
dicha temperatura durante un perodo determinado.
c) Si eI concreto ha adquirido cierta resistencia en compresin
(entre 30 y 40 kg/cm2), impIica que ha consumido una
cantidad de agua suficiente como para que su saturacin est
por debajo de Ia crtica (saturacin crtica entre 85% a 90%).
Una adecuada pIanificacin impIica que todos Ios medios
necesarios para Ia proteccin deI concreto, debern estar en obra con
suficiente anteIacin como para apIicarIos en eI momento requerido.
La principaI medida de proteccin es formar en eI concreto un
sistema de poros en Ia pasta, con adecuados tamaos, distribucin y
espaciamiento. Estos poros son conocidos como poros capiIares y en
eIIos se incorpora aire empIeando aditivos ya descritos. La adecuada
incorporacin de aire en eI concreto crear un sistema de microburbujas
que actan como reservorios para Ia acumuIacin de hieIo, disminuyendo
en eIIos Ia presin en Ia pasta por eI aumento deI voIumen de agua aI
congeIarse.
Las burbujas de aire incorporado poseen caractersticas distintas de
Ias deI aire atrapado que se encuentran siempre presentes en eI concreto.
Las de aire incorporado se caracterizan por:
1.- Poseen tamao microscpico a diferencia de Ias de aire
atrapado que pueden ser grandes como Ias partcuIas de
agregado fino.
2.- Poseen distribucin uniforme en Ia pasta.
3.- Poseen una distancia mxima entre eIIas, factor cIave en Ia
proteccin contra Ia congeIacin.
Sus principaIes efectos en eI concreto en estado fresco son:
a) Las pequeas esferas de aire, de 0.2 mm, actan como
rodamiento y favorecen Ia pIasticidad de Ia mezcIa.
b) Permiten compIetar Ia fraccin fina en granuIometra deI
concreto
c) Reducen Ia exudacin deI concreto.
Sus principaIes efectos en eI concreto endurecido son:
a) Reducen Ia permeabiIidad aI interrumpir Ios poros capiIares.
b) Incrementan Ia durabiIidad en ambientes agresivos.
c) Impiden Ia formacin de boIsas de agua bajo Ios agregados
pIanos y deI acero de refuerzo.
d) Mejoran Ia adherencia.
e) Incrementan Ia resistencia a Ios cicIos de congeIacin y
deshieIo aI actuar como cmaras de disipacin deI aumento
de voIumen.
f) Reducen Ias resistencias mecnicas en un 5% por cada 1% de
aditivo.
Si pensamos que es siempre inmune un concreto con aire
incorporado expuesto a cicIos de hieIo y deshieIo Ia respuesta es no. Se
ha comprobado que concretos de adecuada caIidad y dosis de aire
incorporado han sufrido deterioro en condiciones de saturacin
permanente y exposicin aI congeIamiento.
4.- RECOMENDACIONES
Las principaIes recomendaciones para fabricar un concreto durabIe
a cicIos de congeIacin y deshieIo son:
1.- Adecuada incorporacin de aire (4% a 6% deI voIumen de
concreto).
2.- EmpIear concretos de baja reIacin agua/cementante (mxima
de 0.45)
3.- EmpIear agregados de caIidad
4.- Adecuado curado antes deI primer congeIamiento
5.- Diseo de estructuras que minimicen Ia humedad
6.- Proyectar concretos de baja exudacin
7.- Adecuadas prcticas constructivas
8.- Evitar cicIos de congeIacin y deshieIo en condicin de
saturacin crtica, hasta aIcanzar una resistencia de aI menos
240 kg/cm2 a compresin.
5.- EFECTOS DE LA INCORPORACION DE AIRE
La principaI ventaja de incorporar aire en concretos expuestos a
cicIos de deshieIo es Ia proteccin contra eI congeIamiento. Sin embargo,
Ia incorporacin de aire tiene tambin otros efectos asociados:
5.1.- EN EL CONCRETO FRESCO:
-Mejora Ia trabajabiIidad
-Disminuye Ia segregacin
-Mejora eI acabado
-Las mezcIas demandan menos agua y agregado fino.
5.2.- EN EL CONCRETO ENDURECIDO:
-Aumenta Ia impermeabiIidad
-Disminuye eI peso unitario
-Disminuye Ia resistencia
-Aumenta Ia resistencia a Ios ataques qumicos.
Las resistencias mecnicas deI concreto son afectadas por Ia
presencia deI aire incorporado aI aumentar Ia porosidad. Esto debe ser
considerado en Ia dosificacin de Ia mezcIa, de modo de satisfacer Ias
resistencias estabIecidas en eI proyecto. En Ia prctica se ha determinado
que Ia resistencia a compresin disminuye en un 5% por cada 1% de aire
incorporado.
6.- CONSIDERACIONES COMPLEMENTARIAS
La determinacin deI contenido de aire es muy importante en
concretos expuestos aI congeIamiento. En eI texto se ha indicado Ios
procedimientos ASTM ms usuaIes y Ias frecuencias de medicin.
En generaI Ia incorporacin de aire no tiene efecto apreciabIe en Ia
hidratacin.
En reIacin con eI empIeo de aditivos incorporadores de aire debe
siempre recordarse:
-Las dosis de aditivo incorporador de aire deben ser siempre
consuItadas con eI fabricante.
-En generaI se deben empIear dosis muy pequeas respecto
aI peso deI cemento, usuaImente menores aI 0.20%
-La dosis de aditivo a utiIizar en obra debe ser verificada
midiendo eI contenido de aire de mezcIas de prueba en obra.
GeneraImente, a mayor dosis de aditivo aumenta Ia cantidad de aire
incorporado. Sin embargo, existe una dosis Imite Iuego de Ia cuaI no
aumentar eI voIumen de aire. En generaI, para una cantidad fija de aire a
incorporar en Ia mezcIa se requiere una mayor cantidad de aire cuando:
-Se utiIizen cementos de mayor finura.
-EI agregado tenga mayor proporcin de materiaI muy fino.
-Aumente Ia temperatura deI concreto fresco.
-La trabajabiIidad deI concreto sea baja.
-No se empIeen aditivos reductores de agua.
-Existan proIongados tiempos de transporte.
Siempre debe recordarse que toda estructura de concreto expuesta
a cicIos hieIo-deshieIo puede sufrir daos. Sin embargo, por sus
caractersticas de superficie expuesta, son Ios pavimentos Ios eIementos
ms suceptibIes aI deterioro (aceras, veredas, pavimentos, Iosas sobre eI
terreno, etc).
EI comportamiento deI concreto frente a cicIos de congeIacin y
deshieIo es muy difciI de predecir, por Io que se recomienda recopiIar
informacin sobre eI desempeo de estructuras existentes en eI rea y
IIevar a cabo concretos de prueba en condiciones simiIares a Ias de Ia
construccin.
7.- PRACTICAS CONSTRUCTIVAS RECOMENDABLES
a) ControIar sistemticamente Ia temperatura ambiente y de Ios
materiaIes:
b) Verificar que Ios agregados no contengan escarcha o nieve ni
estn congeIados.
c) Verificar que Ios encofrados o Ia subrasante donde va a
concretarse no tengan escarcha o nieve o estn congeIados
d) Evitar eI cemento de bajo caIor de hidratacin.
e) Evitar eI exceso de agua de mezcIado.
f) EmpIear un aditivo anticongeIante o aceIerante de
endurecimiento.
g) Cubrir con Iminas de poIietiIeno o materiaIes simiIares Ias
superficies horizontaIes expuestas a Ia intemperie.
h) No tener en cuenta, para eI tiempo de desencofrado, Ios das
en que Ia temperatura promedio fue inferior a 5C
i)) Cuando Ia temperatura ambiente se encuentre entre 5C y
OC, sin tendencia a disminuir:
-UtiIizar aditivo anticongeIante o aceIerante de
endurecimiento.
-Usar aditivo de reductor de agua o incorporador de aire,
reduciendo aI mximo Ia cantidad de agua e incIuir aire
intencionaImente.
-Tapar Ios agregados o aImacenarIos bajo techo e incIusive
caIentarIos si Ia situacin Io requiere.
-Proteger Ias superficies expuestas deI concreto fresco contra
eI fro y Ia desecacin, tapndoIoas con Iminas de
poIietiIeno, Ionas, papeI, fieItros o cartones asfIticos, etc.
-EmpIear encofrados de madera gruesa o isotrmicos dobIes.
No usar encofrados metIicos saIvo que se disponga un
sistema de caIentamiento de Ios mismos.
-EmpIear membranas de curado.
j) Cuando Ia temperatura ambiente est por debajo de Ios -5C
deben tomarse todas Ias precauciones indicadas y adems
deben poder mantenerse Ias estructuras artificiaImente tibias
mediante eI empIeo de eIementos caIefactores durante eI
tiempo que sea indispensabIe.
k) Por debajo de -10C no es conveniente concretar, saIvo que se
trate de concreto masivo.
CAPITULO 9
ATAQUES POR AGUA
1.- ALCANCE
Las aguas naturaIes son medios compIejos, en evoIucin
permanente, que se pueden considerar en una primera aproximacin como
disoIuciones de diferentes especies qumicas en agua. Las especies ms
abundantes son Ios cationes como caIcio, manganeso, sodio y fierro, etc.,
y Ios iones como HCO3, CO3, SO4, CI, as como gases taIes como oxigeno,
gas carbnico, etc., y a veces H2S.
La agresividad de un agua depende de su capacidad para conducir
Ia corriente eIctrica. Un agua poco conductora ocasionar que Ia actividad
de Ias piIas de corrosin que se puedan formar en Ia misma sea pequea,
ya que eI circuito eIctrico que se cierra a travs de eIIa presenta una
resistencia eIctrica eIevada.
Un agua duIce y un agua de mar constituyen casos extremos, y
entre ambos existen una gran variedad de aguas cuya agresividad frente a
Ios metaIes vara en funcin de su composicin y factores como Ia
concentracin de oxgeno disueIto, pH, temperatura, concentracin de
cIoruros y suIfatos, agitacin y veIocidad deI medio, etc.
En este CaptuIo se tratar Ios diferentes ataques que pueden sufrir
Ios eIementos de concreto por accin de Ias aguas aI tomar contacto con
eIIos. Los ataques deI agua en contacto con eI concreto incIuyen eI estudio
de Ios siguientes aspectos:
1.- Ataques por agua pura.
2.- Ataques por agua casi pura.
3.- Ataques por agua cida.
4.- Ataques por aguas de pantano.
5.- Ataques por agua de mar
6.- Ataques por aguas de desague.
Todos y cada uno de Ios tipos de agua mencionados tienen diferentes
formas de ataque y, por consiguiente, eI controI deI mismo se efectuar en
forma diferente. Para cada uno de esos casos, en este CaptuIo se tratar Ias
formas de accin y controI.
2.- CONCRETO Y AGUA
Los materiaIes cementicios son totaImente compatibIes con eI agua
normaI. EI agua es necesaria para Ia hidratacin deI cemento y eI curado; y a
su vez, eI concreto fragua bajo sta. En consecuencia, Ia estabiIidad de Ios
concretos en contacto con eI agua normaI es reIativamente aIta. Sin embargo,
existen aIgunos aspectos importantes que deben ser considerados en Io
referente aI medio ambiente ya que existe Ia posibiIidad de Ia prdida de Ia
capacidad de confinamiento de productos de Ia construccin debido a Ia
disoIucin de Ias fases sIidas portadoras.
EI proceso y reaccin entre eI agua y sus soIutos en Ia pasta de
cemento endurecida se conoce desde hace Iargo tiempo. Cuando se Iiberan
sustancias deI cemento, se dice que se produce eI desIavado. Se pueden
identificar varios pasos:
1.- Cuando entra eI agua en contacto con eI concreto, primero
saIdrn por difusin Ios eIectroIitos de Ia soIucin porosa. Estos
iones OK, Na, K, Ca y otros, saIen de Ia red superficiaI de Ios
poros.
2.- Inmediatamente, esta gradiente de concentracin en eI agua
externa aI interior deI concreto promueve una posterior difusin
a partes ms internas deI concreto.
3.- EI proceso contina hasta que Ia cantidad de Ca existente en Ia
soIucin porosa se reduce hasta un vaIor que induce Ia
disoIucin deI Ca(OH)2 y, cuando se disueIve totaImente,
continua Ia de Ias fases sIidas C-S-H de siIicato cIcico.
4.- Tan pronto como Ias fases C-S-H comienzan a perder CaOH, Ia
porosidad se incrementa y Ia capacidad de confinamiento y
portadora de cargas disminuye.
5.- EI estado finaI es Ia prdida deI materiaI sIido de Ia superficie
deI concreto hacia eI interior.
EI agua puede ser ms o menos agresiva, dependiendo de su
composicin, eI pH y Ia naturaIeza de Ias sustancias disueItas (eIectroIitos o
gases), de si est en contacto esttico o dinmico con eI materiaI cementicio y
de si existe un contacto dinmico o conveccin de agua en Ia superficie deI
concreto, y de si existe o no presin hidrosttica.
Respecto deI vaIor deI pH, en generaI eI agua cida aceIera eI
desIavado, mientras que Ia aIcaIina, si contiene carbonatos, puede ser
protectora. En todos Ios casos, Ia naturaIeza deI anin es Ia que controIa eI
proceso en eI sentido que Ia soIubiIidad de Ia saI de caIcio correspondiente
corregir eI grado de agresividad. Los cidos dan Iugar a saIes de caIcio
insoIubIes que darn Iugar a una condicin menos agresiva que Ias soIubIes.
Con respecto a Ia composicin deI agua, aqu tambin Ios aniones y Ios
cationes (por ejempIo Mg), Ia soIubiIidad de Ias saIes de caIcio y magnesio, as
como su carcter expansivo (formacin de etringita) controIarn eI efecto
resuItante.
EI regimen de conveccin es tambin muy importante para conocer Ias
tasas de desIavado. Las aguas estticas sern mucho menos agresivas que
Ias aguas corrientes; esto provocar que eI gradiente de concentracin de Ia
superficie deI concreto sea inferior que en eI caso en que eI agua corriente
permita Ia renovacin contina deI agua fresca en Ia superficie deI concreto.
FinaImente, si existe presin hidrosttica o eI agua puede recircuIar por
Ia soIucin porosa de concreto debido a Ias fuerzas capiIares, Ia profundidad
de Ia degradacin puede ser superior.
3.- AGUAS PURAS
Las aguas puras, conocidas tambin como aguas bIandas, atacan aI
concreto por disoIucin de Ia pasta aI actuar sobre eI hidrxido de caIcio Iibre,
eI cuaI aI ser medianamente soIubIe en agua, cerca de 1.7 gr/It., puede ser
Iavado por este tipo de aguas. AdicionaImente, Ios siIicatos, aIuminatos y
ferritos de caIcio, son descompuestos por disoIucin deI hidrxido de caIcio.
Los efectos indicados se refieren a Ia accin deI agua pura, dado que eI
agua que contiene aIgo de caI en disoIucin, taI como Ias aguas duras, tiene
muy poca capacidad para disoIver eI hidrxido de caIcio.
Los productos de Ia hidratacin deI cemento son estabIes bicamente
en soIuciones acuosas con una concentracin mnima de hidrxido de caIcio.
Si Ia concentracin cae por debajo de ese mnimo debido a Ia disoIucin por
agua pura, una cantidad equivaIente de Ia caI combinada entrar en disoIucin.
Este proceso continuar hasta Iograr un nuevo equiIibrio entre Ia caI y eI
producto hidratado, eI cuaI ser ahora ms pobre en caI. Este proceso,
conocido como hidrIisis, puede continuar hasta eIiminar toda Ia caI de Ios
productos de hidratacin, Iavando adems Ios hidratos coIoidaIes de sIice,
aImina y xido de fierro. Por Ias razones expuestas eI ingeniero debe
considerar en sus diseos que Ias aguas puras conocidas, como ya se indic,
como aguas bIandas, atacan aI concreto en cierta magnitud.
4.- AGUA CASI PURA
4.1.- ASPECTOS GENERALES
Las aguas de manantiaI, generaImente Iibres de saIes, pueden voIverse
cidas debido a Ia formacin de cido carbnico derivado deI bixido de
carbono presente en Ia atmsfera, tranformndose en corrosivas aI concreto,
especiaImente si ste es pobre o permeabIe.
EI contenido de bixido de carbono de Ias aguas naturaIes puede ser
muy aIto si hay actividad geoqumica cercana. Las aguas naturaIes
provenientes de zonas mineraIes pueden tener un aIto contenido de cido
carbnico agresivo para eI concreto.
En estas aguas eI vaIor deI pH no es un buen ndice de su agresividad
aI concreto, dado que sta tambin depende deI bicarbonato de caIcio y otras
sustancias presentes en Ia soIucin. As, aguas con cido carbnico, y un pH
de 7, y muy poco bicarbonato de caIcio disueIto, podran ser seriamente
destructivas aI concreto aI poder disoIver rpidamente carbonato de caIcio,
cuya soIucin saturada en eI aire tiene un pH de 8.3. Si Ia concentracin deI
bicarbonato de caIcio es mayor, resuItando un pH de 6 menor, eI agua podra
no ser seriamente agresiva.
Tuberas de concreto denso que transportan agua de baja dureza, con
un contenido de C02 agresivo de 20 70 ppm, y un pH de 4.5 a 6.5, se
deterioran Iigeramente, mientras que si son porosas y permeabIes eI deterioro
es mucho mayor. Las tuberas de concreto bien fabricadas y con un adecuado
recubrimiento no presentan un severo deterioro por Ia circuIacin de aguas
naturaIes bIandas que contienen cido carbnico, excepto por un corto
perodo posterior a Ia puesta en servicio de Ias tuberas.
Las aguas casi puras pero Iigeramente cidas, con un pH de 6.1 7.0,
tienen poco efecto sobre Ios eIementos de concreto con aIto contenido de
cemento y reIacin agua-materiaI cementante baja. EIementos estructuraIes
grandes, como piIares de puentes, demuestran que Ias mezcIas de aIta
resistencia y baja permeabiIidad presentan Ia mejor resistencia a Ia acidez deI
sueIo.
EI contenido de bixido de carbono de Ias aguas naturaIes podra ser
inusuaImente aIto si hubiese actividad geoqumica y bioqumica cercana. Las
aguas naturaIes provenientes de zonas mineraIes pueden tener un aIto
contenido de cido carbnico agresivo aI concreto.
4.2.- MECANISMO DE ATAQUE
DeI contenido totaI de bixido de carbono presente en aguas que
contienen pequeas contidades de ion caIcio, parte deber combinarse
en bicarbonato de caIcio, Ca(HCO3)2, y parte estar presente como cido
carbnico en soIucin en forma de (H2CO3), para mantener eI equiIibrio
qumico de acuerdo a Ia siguiente ecuacin:
Ca (HCO3)2 ------ CaCO3 + H2CO3
EI bixido de carbono remanente es denominado "exceso". Si Ia
soIucin est saturada con carbonato de caIcio, eI "exceso" es incapaz de
disoIver ms de ste y Ia soIucin es considerada como no agresiva. Sin
embargo, an as eI "exceso" puede reaccionar con eI hidrxido de caIcio en Ia
pasta endurecida dando Iugar a Ia formacin de equivaIentes qumicos deI
carbonato de caIcio Ios cuaIes podran densificar eI concreto.
Si Ia soIucin no se encuentra iniciaImente saturada con carbonato de
caIcio, parte deI "exceso" podra reaccionar con eI carbonato de caIcio sIido
presente, y IIegado aI punto de saturacin de Ia soIucin con carbonato de
caIcio, permanecer como remanente en Ia soIucin una cantidad de bixido
de carbono Ia cuaI es incapaz de disoIver eI carbonato de caIcio.
Por Ias razones expuestas, en todos aqueIIos casos en Ios que eI
concreto puede estar expuesto a Ia accin de este tipo de aguas, es necesario
distinguir entre eI "exceso" de bixido de carbono y eI "bixido de carbono
agresivo" siendo ste Itimo parte deI primero.
La situacin es ms compIeja cuando estn presentes en eI agua
sustancias diferentes deI bixido de caIcio y eI bixido de carbono. La
cantidad de ste Itimo en soIucin requerida para estabiIizar un porcentaje
dado de bicarbonato de caIcio se incrementa con Ia presencia de saIes de
caIcio, taIes como eI suIfato de caIcio o yeso, y decrece en presencia de saIes
de otras bases, taIes como eI cIoruro de sodio.
As, para una determinada cantidad de bixido de carbono y
bicarbonato de caIcio, eI agresivo bixido de carbono es ms aIto en
soIuciones de cIoruro de sodio y ms bajo en soIuciones de suIfato de caIcio
en reIacin a Ias soIuciones que contienen nicamente bicarbonato de caIcio.
5.- AGUAS ACIDAS
Cuando Ia atmsfera recibe fuertes dosis de xidos de azufre y
nitrgeno, estos compuestos por reacciones qumicas compIejas se
convierten parciaImente en cido suIfrico y ntrico. AIgunas de estas
partcuIas cidas desaparecen por gravedad o por impacto contra eI sueIo,
edificios, pIantas, etc; es Ia IIamada precipitacin seca. Otras permanecen en
Ia atmsfera, se combinan con Ia humedad de Ias nubes y caen con Ia IIuvia, Ia
nieve y eI roco: es Ia IIuvia cida.
EI carbn, as como otros combustibIes mineraIes, son Ios
responsabIes de verter a Ia atmsfera eI xido de azufre. Las aItas
temperaturas de Ias combustiones combinan qumicamente eI nitrgeno y eI
oxgeno presentes en eI aire y forman eI xido de nitrgeno.
Las centraIes eIctricas, Ias industrias grandes y pequeas y Ias casas
donde se combustiona carbn son Ias responsabIes, junto a Ios usuarios de
petroIeo, de este tipo de contaminacin.
Sabemos que eI pH es eI smboIo que utiIiza Ia qumica para medir Ia
acidez o aIcaIinidad de Ias soIuciones (equivaIe aI Iogaritmo decimaI negativo
de Ia concentracin de iones hidrgeno). Una soIucin neutra tiene un pH de
5,6 a 7 en una escaIa de 0,0 14,0. Por debajo de 5,6 se considera medio cido
y por encima de 7,0 medio aIcaIino.
La IIamada IIuvia cida tiene un pH inferior a 5,6 y puede ir hasta 2,5 y
excepcionaImente 1,5. Debe recordarse que una soIucin con un pH 6 es diez
veces ms cida que una de pH 7, y que una de pH 5, cien veces ms cida. La
proporcin se va muItipIicando por diez a medida que disminuyen Ios vaIores
deI pH.
Los efectos de Ia IIuvia y Ia precipitacin cida en Iagos y corrientes de
aguas impIica Ia muerte de crustaceos, insectos acuticos y moIuscos y Ia
desaparicin deI fitopIacton, Io que provoca con eI tiempo Ia imposibiIidad de
sobrevivencia deI resto de Ia fauna por faIta de aIimento y vueIve Ios Iagos
transparentes.
En eI sueIo, Ia acidez penetra en Ia tierra y afecta Ias raices de Ios
arboIes, aI tiempo que sus hojas se ven afectadas tambin directamente
por Ias gotas de IIuvia que reciben. EI proceso de envenenamiento de Ia fIora
termina con Ia muerte de pIantas y arboIes.
Los edificios y Ias construcciones de concreto tambin se ven
seriamente afectados, hay descascaramiento superficiaI, y deben ser
continuamente restaurados. La destruccin por IIuvia cida es difciI de
reparar por ser eI ataque continuo.
FinaImente, en eI caso de Ios seres humanos hay un incremento muy
importante de Ias afecciones respiratorias y un aumento de Ios casos de
cancer. Los ms afectados son Ios nios, Ias personas mayores, Ias mujeres
embarazadas y Ios aquejados de doIencias crnicas.
6.- AGUAS DE PANTANO
EI trmino "aguas de pantano" no define Ia naturaIeza qumica deI agua
ni su efecto sobre eI concreto. Las aguas de pantano pueden ser
qumicamente casi puras, o pueden contener contener eIementos taIes como
cido carbnico agresivo, cido hmico, suIfatos soIubIes, cido suIfrico
Iibre, o una combinacin de estos. La accin deI cido suIfrico y cido
carbnico ya ha sido expIicada en eI CaptuIo 2.
EI cido hmico es un trmino apIicado a varios cidos orgnicos
debiIes, producido por eI proceso de descomposicin de Ia vegetacin. Una
soIucin saturada de cido hmico en agua tiene un pH de 4, pero como eI
humato de caIcio formado por reaccin con eI concreto es casi insoIubIe, eI
ataque sobre eI concreto es nicamente superficiaI aI formarse humato de
caIcio. EI cido hmico, producido por eI proceso de descomposicin de Ia
vegetacin, ataca fundamentaImente a Ia superficie deI concreto aI formarse
humato de caIcio.
EI ataque por cido suIfrico Iibre que se forma en Ios pantanos, con un
pH menor a 5.5 6, es corrosivo, y si eI agua es continuamente renovada eI
ataque puede ser importante, especiaImente en concretos pobres, deIgados
y/o permeabIes.
7.- AGUA DE MAR
7.1.- FORMA DE ATAQUE
EI agua de mar ocupa uno de Ios Iugares ms destacados entre Ios
agentes naturaIes capaces de causar efectos destructivos sobre eI concreto.
La destruccin deI concreto por accin deI agua de mar es debida a uno o
varios de Ios siguientes factores:
a) Accin mecnica deI oIeaje.
b) Accin erosiva de Ias arenas.
c) Evaporacin provocada por eI viento, Ia cuaI deposita Ias saIes
por encima deI niveI de baja marea.
d) Diferencia de mareas que favorece Ia accin destructiva debido
a Ia cristaIizacin de Ias saIes.
e) Reaccin qumica entre Ias saIes deI agua y eI concreto, Ia cuaI
favorece Ia corrosin deI acero de refuerzo.
f) Los organismos marinos y Ios productos de su actividad
bioIgica.
g) La accin destructiva debida a Ia corrosin y expansin deI
acero de refuerzo.
Debido a Ias acciones indicadas, acompaadas de absorcin y
evaporacin, se forma en eI concreto una concentracin de saIes que, aI
cristaIizar, reaccionan con eI cemento hidratado pudiendo destruir eI concreto.
Los efectos combinados de oIeaje, erosin, y corrosin qumica causan Ios
mayores daos. A esta accin se adicionan procesos de humedecimiento y
secado por renovacin deI medio agresivo.
AI penetrar Ias saIes en eI concreto, por absorcin o permeabiIidad,
originan, adicionaImente, en eI acero de refuerzo ceIdas andicas o catditas.
Los productos de corrosin formados en Ias ceIdas andicas, aI aumentar de
voIumen, originan tensiones y presiones Ias cuaIes pueden romper eI concreto
adyacente.
EI agua de mar puede presentar un ampIio rango de concentraciones de
saIes totaIes disueItas, aunque siempre con una proporcin constante de Ios
constituyentes de unos en reIacin a Ios otros. La concentracin de saIes es
ms baja en Ias regiones fras y Ias temperadas que en Ios mares cIidos,
siendo especiaImente aIta en Ias reas costeras poco profundas con excesiva
evaporacin diaria.
En eI agua de mar, cuya conductividad es muy aIta por Ia gran cantidad
de iones presentes, Ia actividad de Ios procesos de corrosin es tan aIta, que
en Iapsos muy cortos se pueden originar fenmenos muy graves. Por eIIo
ocupa uno de Ios Iugares ms destacados entre Ios agentes naturaIes capaces
de causar efectos destructivos sobre eI concreto. La destruccin de ste por
acciones marinas es eI resuItado de un conjunto de factores diversos que ya
han sido mencionados.
En concretos en agua de mar eI ataque qumico ayuda a Ia destruccin
fsica, y sta faciIita Ia veIocidad deI ataque qumico. EI agrietamiento
ocasionado favorece eI ingreso deI agua de mar, posibiIitando Ia corrosin deI
acero de refuerzo en eI concreto armado y Ia magnitud deI ataque qumico, eI
cuaI puede ser aI concreto sumergido, o a Ia porcin deI eIemento por encima
deI niveI de marea mnima.
Por ser eI concreto permeabIe se formar, por procesos de absorcin y
evaporacin, una fuerte concentracin de saIes que aI cristaIizar reaccionan
con eI cemento hidratado pudiendo Ios cristaIes as formados destruir eI
concreto. A sta accin se suman procesos de humedecimiento y secado que
renuevan eI medio agresivo.
EI agua de mar se caracteriza por Ia gran estabiIidad de sus
propiedades fisicoqumicas, y sobre todo por su saIinidad, que vara de 30% a
37%. Por saIinidad debe entenderse Ia cantidad de saIes anhidras contenidas
en 1 kg de agua de mar, Io cuaI puede determinarse evaporando 1 kg de esta
agua de mar y pesando eI residuo seco.
De manera aproximada, una composicin tipo de un agua de mar es Ia
siguiente:
_________________________________________________________
COMPUESTO CONCENTRACION GR/LT
_________________________________________________________
.- CIoruro de sodio, NaCI ............................................ 27.0
.- CIoruro de magnesio, MgCI2.......... 3.2
.- SuIfato de Magnesio, MgSO4. ........... 1.6
.- SuIfato de CaIcio, SO4Ca .. ............. 1.3
.- SuIfato de Potasio, SO4K2 . ............ 0.8
.- CIoruro de Potasio, CIK ... ............ 0.5
.- Carbonato de CaIcio, CO3Ca. ........... 0.1
.- Varios (bromuros, fosfatos) ........... 0.5
_________________________________________________________
TOTAL ......................... ............... 35.0
_________________________________________________________
AI penetrar Ias saIes en eI concreto, por absorcin o permeabiIidad,
originan adicionaImente en eI acero de refuerzo ceIdas andicas o catdicas.
Los productos de corrosin formados en Ias ceIdas andicas, aI aumentar de
voIumen, originan tensiones y presiones que pueden romper eI concreto
adyacente.
Cuando Ias estructuras de concreto son coIocadas en reas costeras
ganadas aI mar, con Ias cimentaciones bajo eI niveI deI sueIo en aguas
freticas saIinas, Ia succin capiIar y Ia evaporacin pueden causar
sobresaturacin y cristaIizacin en eI concreto sobre eI sueIo, dando por
resuItado ataques qumicos por suIfatos a Ia pasta y corrosin agravada deI
acero por accin de Ios cIoruros. AdicionaImente eI agua de mar, en Ias
proximidades de Ias costas, puertos y Iagunas costeras, puede estar muy
contaminada.
As, Ia contaminacin desempea un papeI determinante en Ia
agresividad de una determinada agua frente a Ios metaIes de uso ms comn.
Tanto es as, que una posibIe indicacin deI grado de contaminacin de un
agua de mar puede IIegar a estabIecerse por su veIocidad de corrosin.
No es propsito deI presente trabajo enIistar Ios diferentes
contaminantes que pueden estar presentes en eI agua de mar ni su origen,
sino tan soIo hacer notar que a Ia naturaI agresividad de Ia misma puede
sumarse eI efecto de dichos contaminantes. Por su especiaI importancia e
incidencia pueden citarse entre stos a Ios iones nitrato que, por su naturaIeza
oxidante, depoIarizan Ia reaccin catdica de reduccin deI oxgeno,
aceIerando eI proceso de corrosin.
Por estas razones, eI concreto situado entre Ios niveIes de aIta y baja
marea est sujeto a Ia accin destructiva deI oIeaje, de Ias reacciones
qumicas por accin de Ias saIes y a Ia accin erosiva de Ias arenas y gravas.
Por debajo deI niveI de baja marea, eI concreto est sujeto a ataques
qumicos y pequeos procesos de abrasin por accin de arenas y gravas.
Pocos metros por debajo de Ia superficie Ia fuerza deI impacto de Ias oIas
sIo es reducida, no siendo apreciabIes Ia erosin fsica y Ia accin deI oIeaje.
En cIimas tropicaIes este combinado efecto destructivo puede causar
daos severos en eI concreto en muy pocos aos.
7.2.- EFECTO DE CLORUROS Y SULFATOS
La reaccin deI concreto con eI ion suIfato en agua de mar es simiIar a
Ia deI ion suIfato en agua fresca o Iechadas de sueIos, pero Ios efectos son
diferentes. La concentracin deI ion suIfato en agua de mar puede ser
incrementada a niveIes aItos por accin capiIar y evaporacin bajo
condiciones de cIima extremas.
La presencia deI ion cIoro, sin embargo, aItera Ia naturaIeza y extensin
de Ia reaccin qumica, de taI manera que menos expansin se produce con un
cemento de un contenido de C3A dado, que Ia que podra esperarse en una
exposicin a agua fresca en Ia que eI agua tiene eI mismo contenido de ion
suIfato.
EI comportamiento de concretos continuamente sumergidos en agua de
mar, preparados con cementos que cumpIen con Ios requisitos de Ia Norma
ASTM C 150 que tienen contenidos de C3A tan aItos como 10% han probado
un comportamiento satisfactorio siempre que Ia permeabiIidad sea baja. EI
Cuerpo de Ingenieros de Ios Estados Unidos permite, y Ia PortIand Cement
Association recomienda, hasta un 10% de C3A caIcuIado para concretos que
debern permanecer sumergidos en agua de mar, si Ia reIacin agua-cemento
es mantenida por debajo de 0.45
Los estudios de Verbeck en 1968 y Regourd en 1980 han demostrado,
sin embargo, que puede haber diferencias importantes entre Ia composicin
deI cIinker caIcuIada y Ia medida, especiaImente en Io que aI C3A y C4AF se
refiere. Por Io tanto, Ia interreIacin entre eI contenido de C3A medido y Ia
resistencia deI agua de mar puede ser iguaImente incierta.
7.3.- MECANISMO DE ATAQUE
EI ataque qumico aI concreto por accin deI agua de mar es compIejo
dado que, adems de Ios suIfatos, intervienen:
(a) Los cIoruros, Ios cuaIes favorecen Ia soIubiIidad deI yeso;
(b) La caI Iibre que es ms soIubIe en agua de mar; y
(c) La combinacin de ataques qumicos y fsicos que hace Ia
accin de desIave ms enrgica que Ia que causara una
concentracin simiIar de suIfatos en agua fretica.
Se considera que eI esquema de Ia reaccin qumica puede ser eI
siguiente:
(1) EIiminacin deI suIfato de caIcio, debido a Ia mayor soIubiIidad
deI yeso, por accin de Ios cIoruros;
(2) Sustitucin deI caIcio por hidrxido de magnesio;
(3) Reaccin deI suIfato de magnesio con Ia caI;
(4) Formacin expansiva de suIfoaIuminatos y posterior
descomposicin de stos, con formacin de aImina hidratada,
hidrxido de magnesio y suIfato cIcico.
(5) Descomposicin de Ios siIicatos hidratados, con formacin de
sIice hidratada, yeso, y xido de magnesio.
As, debido a Ias acciones indicadas, acompaadas de procesos de
absorcin y evaporacin, se forma en eI concreto una concentracin de saIes
que, aI cristaIizar, reaccionan con eI cemento hidratado pudiendo destruir eI
concreto. A esta accin se adicionan procesos de humedecimiento y secado
con renovacin deI medio agresivo.
AI penetrar Ias saIes en eI concreto, por absorcin o permeabiIidad,
originan, adicionaImente, en eI acero de refuerzo, ceIdas andicas o catdicas.
Los productos de corrosin formados en Ias ceIdas andicas, aI aumentar de
voIumen, originan presiones y tensiones Ias cuaIes pueden romper eI concreto
adyacente.
EI agua de mar puede ser considerada como una soIucin de cIoruro de
sodio aI 3% y de suIfato de magnesio aI 0.5%. Esta soIucin de suIfato de
magnesio puede atacar fuertemente eI concreto, aunque eI deterioro de ste en
agua de mar es menor que eI que indican Ios ensayos reaIizados con
soIuciones de suIfato de magnesio puro de simiIar concentracin. Las saIes de
magnesio que tambin se precipitan en eI concreto son parciaImente
responsabIes de Ios incrementos de voIumen.
Los cristaIes de suIfoaIuminato de caIcio, presente en eI concreto como
resuItado de Ia reaccin entre eI C3A (aIuminato tricIcico) y eI yeso, estn
uniformemente distribudos y son inofensivos si son eI resuItado de una
reaccin naturaI durante eI proceso de fraguado deI cemento.
La capacidad deI concreto para formar suIfoaIuminato de caIcio
adicionaI con Ios suIfatos deI agua de mar depende deI porcentaje de
aIuminato tricIcico residuaI presente despus que eI suIfato de caIcio se haya
agotado. Son Ias tensiones originadas por estos cristaIes adicionaIes Ias que
pueden romper Ia superficie deI concreto. En este caso se aprecia masas de
cristaIes de suIfoaIuminato de caIcio concentradas en vez de Ia
distribucin uniforme deI producto resuItante deI fraguado.
Como reaccin secundaria, Ios suIfatos deI agua de mar se combinan
con eI hidrxido de caIcio deI concreto formando suIfato de caIcio. Este es
reIativamente soIubIe y su efecto controIado por su tendencia a ser removido
conforme se forma.
EI anhidrido carbnico puede ser otro agente agresivo de
desintegracin, formndose, como depsitos secundarios suIfoaIuminato de
caIcio, caIcita, y aIuminato de caIcio hidratado.
NormaImente hay en eI agua de mar pequeas cantidades de
bicarbonato de caIcio y aIgo de C02 Iibre; con pH deI concreto entre 7.5 y 8.4.
Si eI bicarbonato de caIcio no se eIeva, y se incrementa eI CO2 Iibre, eI pH
desciende a menos de 7, y en este caso son de esperar daos en eI concreto.
Las saIes de magnesio, que tambin se precipitan en eI concreto, son
parciaImente responsabIes de Ios incrementos de voIumen.
Independientemente de Ios conceptos expresados, no debe oIvidarse
que son Ios efectos combinados de erosin, oIeaje, y corrosin qumica Ios
que causan Ios mayores daos.
La presencia de cIoruros retarda o inhibe Ia expansin deI concreto
debida a soIuciones de suIfato, aunque no tiene efecto sobre eI grado de
reaccin, y esto ha sido atribudo a Ia mayor soIubiIidad deI suIfato de caIcio
y eI yeso en soIuciones de cIoruros. Se concIuye que eI deterioro qumico deI
concreto en agua de mar, si ocurre, invoIucra en principio procesos
esenciaImente no expansivos como soIucin y Iavado.
AIgunos casos de deterioro ya han sido atribudos aI empIeo de
agregados reactivos y cementos ricos en IcaIis. Independientemente de eIIo
Ia experiencia indica muy pocos casos de deterioro de concreto bien
fabricado, por accin deI agua de mar.
En Ia actuaIidad no se da tanta importancia a Ias reacciones qumicas
como causa fundamentaI deI deterioro de un buen concreto coIocado
en agua de mar, excepto si eI cemento tiene aItos porcentajes de aIuminato
tricIcico.
7.4.- PERMEABILIDAD Y ACCION SOBRE EL ACERO DE REFUERZO
Los requerimientos de baja permeabiIidad son esenciaIes no soIamente
porque demoran Ios efectos deI ataque por suIfatos, sino tambin porque
ofrecen proteccin adecuada para refuerzos con proteccin de concreto
mnima taI como Ia recomendada por eI Comit ACI 357 para exposicin aI
agua de mar. La baja permeabiIidad requerida es obtenida por eI empIeo de
concretos con una reIacin agua-cementante baja, bien consoIidados y
adecuadamente curados.
La permeabiIidad de Ios concretos preparados con una cantidad
apropiada de materiaI puzoInico finamente moIido puede ser tan baja como
1/10 1/100 de Ia de concretos comparabIes de iguaI resistencia hechos sin
dicho materiaI.
Las faIIas en eIementos de concreto armado que estn en agua de mar
son atribudas a reacciones qumicas, Ias cuaIes, por no presentarse en
estructuras de concreto simpIe sometidas a simiIares condiciones de
exposicin, permiten que stas permanezcan intactas.
EI criterio anterior ha motivado que se de importancia primaria a Ia
corrosin deI acero de refuerzo en concretos en agua de mar. EI mecanismo
propio de Ia corrosin en eIementos metIicos ser tratado en detaIIe en eI
CaptuIo correspondiente.
La mecnica deI ataque puede resumirse en que, aI penetrar Ias saIes
marinas aI concreto, por absorcin o permeabiIidad, originan en eI acero de
refuerzo ceIdas andicas o catdicas. Los productos de corrosin formados
en Ias reas andicas, aI aumentar de voIumen, originan presiones Io
suficientemente importantes como para romper eI concreto adyacente.
La corrosin deI acero de refuerzo necesita, para producirse, que eI pH
deI concreto sea bajo. NormaImente Ia capa protectora de xido frrico gamma
que rodea eI acero de refuerzo acta en presencia de un medio aIcaIino aIto,
por Io que deben tomarse precauciones para mantener eI pH en vaIores encima
de 11. Dichas precauciones incIuyen:
(a) Evitar que eI hidrxido de caIcio pase a carbonato de caIcio por
accin deI anhidrido carbnico que ingresa junto con Ia
humedad, caso en eI que eI pH disminuira a vaIores menores de
9 destruyndose Ia peIcuIa protectora e inicindose Ia corrosin.
(b) Evitar concentraciones de saIes en eI agua de mar mayores deI
0.1%, a fin de eIiminar eI incremento en Ia conductividad eIctrica
deI concreto y Ia destruccin de Ia peIcuIa protectora deI acero,
factores ambos que permiten eI inicio de Ia corrosin a travs de
un proceso eIectroItico normaI.
(c) EmpIear concretos de baja reIacin agua-cementante;
(d) UtiIizar agregados adecuadamente graduados, dentro de Ios
requisitos de Ia Norma ASTM C 33;
(e) Incrementar eI recubrimiento deI acero de refuerzo a un espesor
no menor de 70 mm; con Io cuaI se Iograra una reduccin
significativa en Ia actividad de Ias ceIdas de corrosin.
7.5.- EXPERIENCIA DE OBRA
La experiencia de obra indica que generaImente Ios concretos que
faIIan son aqueIIos fabricados con cemento portIand con ms deI 12% de
aIuminato tricIcico. Sin embargo no puede afirmarse en forma concIuyente
que un concreto bien fabricado con un cemento con un contenido de 12% de
C3A no pueda resistir Ia accin deI agua de mar. Sin embargo, Ias
investigaciones efectuadas son suficientes para recomendar que eI cemento
portIand a ser empIeado en concretos para construcciones marinas no
contenga ms deI 8%, y de preferencia eI 5% de aIuminato tricIcico.
Los agregados a ser empIeados no debern ser expansivos con Ios
IcaIis deI cemento, pero si ste requisito no puede ser cumpIido, eI cemento
no deber contener ms deI 0.6% deI IcaIis caIcuIado como Ia suma de IcaIis
equivaIentes ( Na2O + 0.658 K20).
Los cementos portIand puzoInicos y Ios cementos portIand de escoria
de aItos hornos no siempre son resistentes a Ias soIuciones de suIfatos,
dependiendo deI contenido de C3A como constituyente deI cIinker. La misma
concIusin puede apIicarse aI empIeo de estos cementos en agua de mar.
Si eI cemento portIand originaI contiene menos deI 8% de C3A, eI
reempIazo parciaI por un materiaI con propiedades puzoInicas podra
resuItar en un incremento en Ia resistencia aI ataque. Si eI contenido de C3A
deI cemento originaI es aIto, su reempIazo parciaI por un buen materiaI
puzoInico podra no mejorar Ia resistencia deI cemento compuesto.
En eI caso deI empIeo de microsIices, su reaccin qumica con eI
hidrxido de caIcio deI cemento, reduce significativamente Ia permeabiIidad y
Ia porosidad, aI mismo tiempo que incrementa Ia resistencia, creando Ias
condiciones para un mejor comportamiento frente a Ia accin deI agua de mar.
La informacin sobre cementos con cenizas como materiaI de
reempIazo no ha sido encontrada en Ia bibIiografa sobre Ia materiaIes
existente.
Deber darse cuidadosa atencin a aspectos estructuraIes taIes como
un diseo adecuado y juntas de construccin que aseguren que eI
agrietamiento es mnimo para prevenir Ia exposicin deI refuerzo aI agua de
mar. AdicionaImente eI concreto deber aIcanzar una madurez no menor de
350 kg/cm2 a Ios 28 das cuando est totaImente expuesto aI agua de mar.
Revestimientos conductivos apIicados aI momento de Ia construccin
como una parte deI sistema de proteccin catdica, pueden proporcionar
proteccin adicionaI para concretos que estn parciaI o totaImente
sumergidos. Revestimientos de siIeno, Ios cuaIes son repeIentes aI agua, han
mostrado exceIentes caractersticas de proteccin.
Deben tomarse precauciones cuando se apIican revestimientos Ios
cuaIes pueden significar restriccin en Ia evaporacin deI agua Iibre deI
interior deI concreto, con Ia consiguiente reduccin en Ia resistencia a Ios
procesos de congeIacin y deshieIo.
Las estructuras marinas en muchas oportunidades invoIucran
secciones gruesas y requieren aIto factor cemento. TaIes concretos pueden
necesitar ser tratados como concretos masivos, pudindose en estos
concretos ser necesario considerar Ios efectos deI caIor de hidratacin. En
estos se recomienda seguir Io indicado en Ias recomendaciones deI ACI
207.1R; ACI 207.2R; y ACI 224R.
7.6 COMENTARIO FINAL
Por todo Io expuesto puede estabIecerse que Ia contaminacin
desempea un papeI determinante en Ia agresividad de una determinada agua
frente a Ios metaIes de uso ms comn. Tanto es as, que una posibIe
indicacin deI grado de contaminacin de un agua de mar puede ayudar a
determinar su veIocidad de corrosin
No es propsito deI presente CaptuIo enIistar Ios diferentes
contaminantes que pueden estar presentes en un agua de mar ni su origen,
sino tan sIo de hacer notar que a Ia naturaI agresividad de Ia misma puede
sumarse eI efecto de dichos contaminantes.
Por su especiaI importancia e incidencia pueden citarse entre stos a
Ios iones nitrato, NO3 provenientes, por ejempIo, de Ios abonos qumicos
nitrogenados, que por su naturaIeza oxidante depoIarizan Ia reaccin catdica
de reduccin de oxgeno, aceIerando eI proceso de corrosin.
Asimismo, Ia presencia de fosfatos, provenientes de Ios detergentes, ha
dado Iugar a Ia proIiferacin de aIgas muy especiaImente en Iagunas costeras,
Ias cuaIes consumen gran parte deI oxgeno disueIto en eI agua, haciendo que
eI medio se vueIca anaerbico, con Ia consiguiente putrefaccin de estas
Iagunas, que agravan eI probIema de corrosin en eI fondo de mares y Iagunas
con Ia posibiIidad de crecimiento de bacterias suIfo-reductoras.
EI acero comn y eI gaIvanizado son especiaImente atacados en estas
condiciones, ocasionndose probIemas en todas aqueIIas estructuras
sumergidas que no estn suficientemente protegidas. Si bien Ia corrosin
microbioIgica o bacteriana no es un probIema nuevo en Ios fondos marinos,
su incidencia en Ia faIIa de muchos sistemas sumergidos ha ido en aumento
en Ios Itimos aos, aI crecer Ia contaminacin en Ias zonas aIedaas a Ias
costas.
8.- AGUA POTABLE Y AGUA DE DESAGUE
8.1.- AGUA POTABLE
En Ias aguas potabIes existen o pueden existir muchas especies
qumicas que afectan de muy distinto modo Ia corrosin de Ios metaIes. As,
mientras una cierta dureza cIcica y una aIcaIinidad suficiente favorecen Ia
formacin de una capa protectora de CaCO3, Ia presencia de determinadas
saIes disueItas; CI, SO4 y NO3, en concentraciones que sobrepasan un cierto
umbraI, puede cambiar radicaImente Ias caractersticas de dicha capa
protectora, Io cuaI ocasiona un mayor ataque aI metaI base. Los iones
agresivos interfieren en eI depsito de Ia capa protectora, y es conocido eI
efecto detrimentaI de Ios iones cIoruro en Ia corrosin de Ios metaIes.
En cuanto a Ias especies contaminantes que pueden estar presentes en
eI agua potabIe y que ayudan en eI proceso de corrosin, hay que citar de
nuevo a Ios iones nitrato. EI exceso de nitratos es determinante para Ia
cIasificacin de agua como no potabIe, por Ia incidencia que tienen dichos
aniones sobre Ia pobIacin, especiaImente Ia infantiI, ya que se pueden
combinar con Ia hemogIobina de Ia sangre.
La contaminacin por nitratos es especiaImente significativa en Ias
comunidades ruraIes, donde Ios pozos de captacin de agua, Ia mayora de
veces artesanaIes y de poca profundidad, faciIitan una contaminacin
bacterioIgica y qumica de nitratos. Se ha encontrado que existe una reIacin
directa entre Ia concentracin de nitratos y Ias prcticas agrcoIas, ya que Ias
concentraciones mximas se han obtenido en pocas en que se apIica una
mayor cantidad de abono (abonos qumicos nitrogenados o nitrato de sodio
directamente).
EI probIema se agudiza en Ias aguas de abastecimiento, en Ias cuaIes Ia
poca profundidad de Ios niveIes freticos y Ia permeabiIidad de Ios materiaIes
prximos a Ia superficie hacen que Ia vuInerabiIidad a dicha contaminacin
sea muy acentuada.
La concentracin mxima de nitratos en un agua para que eIIa sea
potabIe, es de 50 mg/It. As, en Ias redes de distribucin de agua potabIe en Ias
cuaIes se mantenga un buen controI de Ia potabiIidad de Ia misma, no se
presentan probIemas de corrosin graves.
Las redes de distribucin de agua potabIe comprenden tuberas,
vIvuIas, medidores, bombas, etc. Los materiaIes ms utiIizados son:
concreto, hierro, acero, cobre, PVC, etc. La accin deI agua sobre aIgunos
metaIes como eI hierro puede provocar probIemas de corrosin. Asimismo, eI
equiIibrio caIcio-carbnico deI agua proporciona a sta propiedades agresivas
o incrustantes que se refIejan en Ias tuberas de Ias redes de distribucin,
efectos que pueden sumarse a Ios motivados por procesos microbianos.
Muy a menudo Ia incidencia de Ia corrosin se refIeja en su vertiente
econmica: inutiIizacin de tuberas, vIvuIas, bombas e incIuso captaciones
subterraneas. Por otra parte, Ia caIidad deI agua puede cambiar en reIacin
con Ia finaIidad, servicio de agua potabIe, a Ia que es destinada (puede tener
maI gusto, sIidos en suspensin, coIor, etc), a causa de aIteraciones de Ias
caractersticas organoIpticas de Ia misma, y existe incIuso eI riesgo de pasar
en forma de soIucin, dependiendo de Ias caractersticas de Ias tuberas,
metaIes pesados que pueden ser txicos (Cadmio, PIomo, etc).
Las formas de corrosin pueden ser muy diversas. EI probIema es
compIejo porque Ios factores motivadores son muy diversos. Entre Ios ms
importantes se encuentran Ias condiciones de fIujo, Ia composicin de Ios
ductos y Ias caractersticas bioIgicas y fisicoqumicas deI agua. Cabe seaIar
que Ia presencia en eI agua de determinadas fIoras bacterianas (bacterias
suIfo-reductoras y ferrobacterias) incide directamente en Ia corrosin deI
sistema. Las caractersticas qumicas deI agua pueden favorecer ms Ia
presencia de esta fIora bacteriana que aceIerar eI fenmeno.
8.2.- AGUAS DE DESAGUE - CONCEPTO GENERAL
Los desagues domsticos, en condiciones normaIes de trabajo, no
tienen efecto deteriorante sobre eI concreto. Sin embargo, bajo condiciones de
aIta concentracin de aguas de desague, baja veIocidad de fIujo, y aIta
temperatura en Ia tubera de desague, se puede generar en sta cido
suIfhdrico (H2S) como resuItado de Ia accin oxidante de Ias bacterias
anaerbicas sobre Ios compuestos orgnicos e inorgnicos deI azufre
presentes en eI desague.
Este cido suIfhdrico por si soIo no tiene ninguna accin sobre eI
concreto; sin embargo, Iiberado en eI espacio por encima deI Iquido se
condensa en Ias superficies hmedas por encima de Ia Iinea de agua y es
oxidado por Ias bacterias y en presencia de Ia humedad forma eI aItamente
corrosivo cido suIfrico con ataque y destruccin deI concreto.
Si eI desague contiene ms de 150 ppm de suIfatos soIubIes neutros,
como S04, puede presentarse ataque por suIfatos. Los desagues domsticos
rara vez contienen esa cantidad de saIes neutras, pero Ia descarga de
desagues industriaIes podra sobrepasarIa. En este caso es aconsejabIe
empIear cementos que no tengan ms deI 8% de C3A. Debe recordarse que Ios
desagues industriaIes podran agregar otras sustancias qumicas destructivas
deI concreto en Ias tuberas de desague.
EI concreto atacado presenta un revestimiento de coIor bIanco
amariIIento sobre su superficie escamosa, Ia misma que sufre un
descascaramiento intermitente que puede producir abIandamiento y
desprendimiento deI agregado.
La produccin de suIfuros en Ios desagues es consecuencia de Ia
actividad de bacterias Ias cuaIes hacen que Ios Iquidos cIoacaIes
experimenten, en pIazos reIativamente cortos, cambios importantes y Ios
compuestos tiendan a degradarse. Las bacterias actan como cataIizadores
por intermedio de Ias enzimas que eIaboran.
Los desagues pueden contener bacteras aerbicas o anaerbicas. Las
primeras son organismos que requieren oxgeno Iibre para su metaboIismo, en
tanto que Ias bacterias anaerbicas son daadas por eI xigeno Iibre eI cuaI
forma un potenciaI de oxidacin y reduccin inaparente para eI crecimiento de
Ia mayora de Ias bacterias anaerbicas.
La caracterstica esenciaI de Ia oxidacin bioIgica consiste en Ia
prdida deI hidrgeno ms que en Ia aceptacin deI oxgeno, eI cuaI funciona
como un fijador deI hidrgeno, pero en su ausencia funcionan como taIes Ios
suIfatos y nitratos por Io que Ia oxidacin bioIgica puede continuar en Ia
compIeta ausencia deI hidrgeno Iibre, excepto eI presente en Ios compuestos.
En Ios Iquidos cIoacaIes existen mezcIas de muchas sustancias
oxidantes y reductoras, correspondiendoIe a Ia concentracin de eIectrones
un roI preponderante en Ia determinacin de Ias caractersticas aerbicas o
anaerbicas de Ia fIora bacteriana, pudindose concIuir que Ia presencia o
ausencia de bacterias anaerbicas debe atribuirse ms a Ia tendencia
reductora deI medio que a Ia presencia o ausencia de oxgeno Iibre.
La composicin bacteriana promedio de Ios Iquidos cIoacaIes por
centmetro cbico es deI orden de un miIIn de bacterias proteoIticas,
capaces de producir amonio e hidrgeno suIfurado a partir de Ias proteinas;
medio miIIn de nitrificadores capaces de reducir nitritos y nitratos a
nitrgeno y amoniaco; y menos de medio miIIn de nitrificadores, capaces de
oxidar eI amonio y Ios nitritos a nitratos. Si en Ia capa superficiaI deI medio
actuante abundan Ias bacterias capaces de derivar productos reducidos, en eI
fondo pupuIan Ias bacterias oxidantes.
La corrosin deI concreto en Ias tuberas de desague es atribuda a
oxidacin deI cido suIfhdrico a cido suIfrico, teniendo esta accin
Iugar nicamente en presencia de una eIevada concentracin de suIfatos en
Ios Iquidos cIoacaIes. La reduccin de Ios suIfatos es atribuda a Ios
organismos denominados spiriIIam desuIfuricans microspira y vitrio
thermodesuIfuricans, cuya accin es debida aI hecho que Ia superficie hmeda
de Ios tubos de desague sobre eI Iquido ofrece un ambiente adecuado para eI
crecimiento de bacterias capaces de oxidar eI azufre.
La accin destructiva causada por Ia produccin de cido suIfhdrico
(H2S) est ntimamente vincuIada con eI aumento de Ia pobIacin bacteriana,
Ia concentracin de Iquido cIoacaI, Ia temperatura, y eI potenciaI de oxidacin
y reduccin.
As, Ia produccin de cantidades excesivas de cido suIfhdrico sera
debida principaImente a Ia reduccin de Ios suIfatos e, incidentaImente, a un
proceso de deshidrogenacin de Ios constituyentes orgnicos deI desague.
8.2.1.- FISICA Y QUIMICA DE LA CORROSION
No existe en eI interior de Ios sistemas de desague de concreto
condiciones favorabIes para que se estabIezcan reacciones qumicas de
fortaIecimiento de ste y si para su destruccin por ataque qumico.
As, Ios gases reductores y Ios haIogenados sIo son agresivos porque
eI ambiente que Ios rodea es hmedo. IguaImente, debido a Ia accin
bacteriana y Ias temperaturas reIativamente aItas de Ios Iquidos cIoacaIes, se
presentan condiciones apropiadas para una buena produccin de cido
suIfhdrico (H2S), eI cuaI, por accin de Ia humedad pasa a cido suIfrico,
inicindose Ia desintegracin deI concreto.
EI cido suIfhdrico se produce en Ias aguas cIoacaIes a partir deI
azufre presente en Ios compuestos orgnicos, as como de Ios suIfatos u otros
compuestos de azufre presentes en eI Iquido. EI agente actuante son Ias
bacterias anaerbicas presentes en eI fango de Ias paredes deI conducto.
En estos casos Ia temperatura tiene gran infIuencia con Imites entre
3C y 20C. EI grado de acidez condiciona iguaImente eI proceso, siendo eI
desprendimiento mximo para vaIores Iigeramente aIcaIinos y anuIndose
tanto para un pH de 10 como para un pH de 5 (zona cida). La turbuIencia y
edad de Ios Iquidos cIoacaIes refuerzan eI desprendimiento deI cido
suIfhdrico (H2S).
EI compuesto gaseoso ms importante que se produce por eI
mecanismo descrito es eI hidrgeno suIfurado, eI cuaI por oxidacin se
convierte en anhidrido suIfuroso y Iuego en anhidrido suIfrico, eI cuaI en
presencia de Ia humedad forma cido suIfrico eI cuaI produce corrosin
IocaIizada en Ia parte superior de Ias tuberas.
Un segundo proceso microbiano oxida eI H2S disueIto en Ias capas
hmedas de Ia zona Iibre de Ia tubera, convirtindoIo por accin de bacterias
aerbicas en S03. CoIateraImente, eI hidrgeno suIfurado se combina con Ia
caI Iibre para formar suIfuro de caIcio, eI cuaI se oxida a suIfato de caIcio. EI
hidrgeno suIfurado iguaImente se oxida directamente a cido suIfrico, eI
cuaI ataca Ia caI Iibre para formar suIfato de caIcio.
Los concretos que han sufrido este tipo de ataque presentan un
revestimiento escamoso, de coIor bIanco amarriIIento, sobre su superficie, Ia
misma que sufre un descascaramiento intermitente que puede producir
abIandamiento y desprendimiento iniciaImente deI agregado fino y despus
deI grueso. Este deterioro es ms evidente en o cerca de Ia Iinea de aguas
cIoacaIes.
Para prevenir Ia corrosin deI concreto por accin de aguas cIoacaIes,
Ia mejor precaucin parece ser eI evitar Ia formacin de desagues spticos por
reduccin aI mnimo de Ia actividad de Ias bacterias reductoras de suIfatos
mediante una adecuada ventiIacin y, si es necesario, tratamiento qumico deI
desague.
Es recomendabIe paraIizar Ia actividad aerbica mediante Ia inyeccin
de aire o Ia cIoracin deI agua. E iguaImente puede aadirse caI para eIevar eI
pH a ms de 10. La inyeccin de aire seca Ia superficie deI concreto e impide Ia
disoIucin deI H2S y Ia proIiferacin de bacterias oxidantes.
Desde que eI fIujo en si mismo no es eI agresivo, eI probIema de Ia
corrosin cida en Ia coronacin de Ias tuberas puede ser resueIto
en eI diseo, a fin que Ias mismas trabajen a tubo pIeno o con ventiIacin en
aItas veIocidades, evitando Ias zonas de turbuIencia. IguaImente Ias bajas
temperaturas tambin tienden a reducir Ia produccin de hidrgeno suIfurado
(H2S).
Debe evitarse que Ias aguas cIoacaIes sean estancas o se muevan muy
Ientamente, casos en que Ia produccin de suIfuros por Ias bacterias es
demasiado rpida por Io que no puede ser oxidada por eI aire presente en Ia
tubera.
EI recubrimiento interno de Ias tuberas de desague con pinturas a base
de aIquitrn o brea puede ser un tratamiento adecuado para controIar eI ataque
por cidos.
Las tuberas de desague de concreto deben ser de baja permeabiIidad.
EIIo significa que eI concreto deber tener un contenido de cemento
razonabIemente aIto, una reIacin agua-materiaI cementante baja, y un
proceso de fabricacin que permita producir eIementos densos y
homogeneos.
La vida de servicio de Ias tuberas de concreto puede incrementarse
empIeando como agregado grueso caIiza o doIomita de buena caIidad, Ias
cuaIes controIan Ia posibiIidad de un ataque cido ms concentrado sobre Ia
pasta endurecida. Este procedimiento no es considerado como una soIucin aI
probIema sino como un medio para retrasar Ia veIocidad deI ataque.
Una soIucin compIeta deI probIema puede ser Iograda nicamente
evitando Ia formacin deI cido suIfrico en concentraciones peIigrosas. EIIo
incIuye eI diseo de sistemas de desague que proporcionen Ia veIocidad de
fIujo adecuada, ventiIacin para eIiminar eI hidrgeno suIfurado, aditivos
qumicos para evitar Ia formacin de hidrgeno suIfurado, o eI empIeo de
materiaIes txicos para disminuir, decrecer o eIiminar Ia actividad de Ias
bacterias aerbicas.
9.- EFECTOS CORROSIVOS DEL AGUA
En reIacin con Ias caractersticas fsicoqumicas deI agua y su
infIuencia sobre Ia corrosin deI concreto, cabe enumerar Ias siguientes;
temperatura, pH, saIes disueItas, oxgeno y bixido de carbono disueItos, y
prcticamente todos Ios cationes y aniones que intervienen en Ia composicin
mineraIgica normaI deI agua: cIoruros, bicarbonatos, carbonatos, suIfatos,
sodio, caIcio, magnesio, etc.
Muchas aguas subterraneas contienen cIoruros provenientes de
procesos de contaminacin (infiItracin de aguas superficiaIes provenientes
de actividades mineras, de botaderos industriaIes y de fenmenos de intrusin
marina, fundamentaImente), y Ias aguas superficiaIes estn cada vez ms
contaminadas por deposiciones antropognicas. Concentraciones de cIoruros
superiores a 100 mg/It en aguas de dureza mediana pueden causar probIemas
de corrosin, crecientes en forma exponenciaI, de taI manera que
concentraciones de iones cIoruro de 1g/It provocan rpidamente Ia
destruccin por corrosin de metaIes como eI hierro y eI acero inoxidabIe.
Asimismo, Ia presencia de saIes disueItas modifica Ia estructura de Ias
posibIes incrustaciones existentes, voIvindoIas porosas y heterogeneas, de
taI forma que no constituyen una proteccin de Ias superficies metIicas.
Tambin se pueden formar zonas de aireacin diferenciaI, aI absorverse eI
oxgeno presente en eI agua.
En cuanto a Ios suIfatos, en principio son poco corrosivos, aunque
intervienen en eI cicIo de azufre, y en sistemas anxicos pueden contribuir a Ia
formacin de cido suIfhdrico, H2S, compuesto muy agresivo que provoca
probIemas de corrosin muy serios. EI poder corrosivo de Ios suIfatos, SO4
aumenta aI asociarse a Ios CI, especiaImente en aguas bIandas de baja
aIcaIinidad y que no estn saturadas de CaCO3. La presencia de Ca2 en eI
agua, asociada aI equiIibrio caIcio-carbnico puede contribuir, en aguas
incrustantes, a proteger eI sistema frente a Ia corrosin.
EI tradicionaI axiona de que un agua incrustante no es corrosiva debe
manejarse con cuidado. La presencia de un agua estabIe o sobresaturada en
reIacin aI CaCO3, an cuando es una condicin satisfactoria para Ia
prevencin de Ia corrosin, es un remedio que tiene muchas Iimitaciones.
En Ia formacin de una peIcuIa protectora sobre eI metaI no sIo hay
que tomar en cuenta Ios datos tpicos que se reunen para reducir eI pH de
saturacin deI CaCO3, aunque aIgunas veces estos pueden dar una idea
bastante aproximada.
EI efecto en y sobre Ias aguas potabIes y Ia infIuencia de stas sobre Ia
corrosin, ya ha sido tratado en eI Acpite correspondiente.
10.- CORROSION BACTERIANA DEL AGUA
A Io indicado en eI Acpite anterior sobre corrosin metIica deI agua,
as como Io indicado en eI Acpite correspondiente a aguas de desague, se
aade en este acpite Ia accin bacteriana presente en Ia agua sobre Ia
destruccin deI concreto.
Desde hace mucho tiempo se conoce eI papeI que desempean Ias
bacterias en Ios procesos de corrosin metIica. Los primeros trabajos en
este campo se deben a Von WoIzogen-Kuhr, que en 1923 puso en evidencia eI
mecanismo eIetroqumico deI ataque por Ios microorganismos
suIforeductores.
Los microorganismos constituyen un vasto mundo de seres
uniceIuIares extendidos por toda Ia biosfera, y desempean un importante
papeI en Ia naturaIeza. Gran nmero de eIIos, en eI sueIo o en eI mar,
descomponen activamente Ia materia orgnica y Ios mineraIes, participando
as en Ios cicIos naturaIes deI carbono, nitrgeno y azufre.
Durante Ios procesos bioIgicos se forman numerosos productos. Hay
productos finaIes de combustin: CO2 y H2O, por ejempIo; gases, como
hidrgeno, nitrgeno y oxgeno; sustancias como eI amoniaco, agua
oxigenada, azufre, etc. productos cidos o aIcaIinos. Todos estos productos
se acumuIan en eI medio, modificando de forma continua su composicin.
Ciertas bacterias son capaces de efectuar su sntesis a partir deI agua,
deI anhidrido carbnico (CO2) y de aIgunas saIes mineraIes; stas son Ias
bacterias autotrofas. Se consideran como bacterias hetertrofas Ias especies
incapaces de efectuar por si mismas Ia sntesis de todos sus factores de
crecimiento.
La corrosin microbiana puede definirse como "un proceso metabIico
bacteriano que origina o aceIera Ia destruccin de Ios metaIes". Los
microorganismos infIuyen sobre Ios procesos de corrosin a
travs de mecanismos que Ies permiten adquirir Ia energa necesaria para Ias
actividades vitaIes. Esta energa puede adquirirse a travs de tres medios:
a) Respiracin aerobia, que consiste en Ia eIiminacin progresiva
de hidrgeno de Ios sustratos orgnicos. EI hidrgeno es
oxidado por eI oxgeno deI aire.
b) Respiracin anaerbica, en Ia cuaI eI sustrato orgnico es
tambin oxidado por eIiminacin de hidrgeno, y ste reduce Ios
compuestos inorgnicos.
c) Fermentacin, proceso anaerobio en eI cuaI eI sustrato orgnico
no es compIetamente oxidado.
AI iguaI que Ia corrosin, Ios procesos metabIicos se basan en Ia
transferencia de iones hidrgeno o de eIectrones. La actividad de Ios
microorganismos corresponde a vaIores de pH deI medio que son tambin
muy favorabIes a Ia corrosin.
Los microorganismos que desempean un papeI en Ia corrosin
pueden cIasificarse de dos maneras: desde Ios puntos de vista fisioIgico y
Ios taxonmicos. Se piensa, generaImente que Ia corrosin de Ios metaIes se
debe a Ias bacterias anaerobias, por ejempIo eI desuIvidrio. Sin embargo
existen diversos tipos de bacterias que hay que tener muy en cuenta desde eI
punto de vista de Ia corrosin, como Ias bacterias de hierro, thiobacterias, y
Ias bacterias aerobias que producen cido suIfhdrico.
EI potenciaI de oxidacin de Ias bacterias se puede medir, y Ia
intensidad de Ia oxidacin se caracteriza por Ia prdida de eIectrones. No hay
dificuItad en medir estas ganancias o prdidas de eIectrones con Ia ayuda de
un potencimetro, utiIizando un eIectrodo de pIatino como punto cero y un
eIectrodo de referencia, por ejempIo, uno de caIomeIanos (mercurio/cIoruro
mercurioso).
Cuando una sustancia puede ceder eIectrones a un eIectrodo inerte y Ia
sustancia oxidada puede recibir eIectrones de este eIectrodo, se dice que es
una sustancia eIectroactiva.
Los cuItivos microbianos son casi siempre sistemas fuertemente
reductores. La actividad metabIica de Ias bacterias, resuItante de su
crecimiento y de su nutricin, sIo es posibIe gracias a Ia energa suministrada
por Ia oxidacin de Ios eIementos nutritivos que ocasionan condiciones de
reduccin en eI medio.
Las bacterias aerobias reducen Ios medios hasta un cierto niveI, que en
generaI es moderado, aunque en aIgunos casos IIega a niveIes aItos. Las
anaerobias presentes se aprovechan de estas nuevas condiciones y proIiferan
a su vez.
As, Ios fenmenos de xido-reduccin desempean un papeI muy
importante en Ios procesos bioIgicos. Existen sustancias ms fciImente
oxidabIes que otras. Esto puede determinarse midiendo Ia fuerza eIectromotriz
o Ia diferencia de potenciaI generada por Ia corriente de eIectrones,
obIigndoIos a pasar por un hiIo conductor. Es Io que se conoce como
potenciaI redox deI medio. Este potenciaI se reIaciona con eI pH, Ia
temperatura y Ia reIacin existente entre Ia concentracin de sustancia
oxidada y reducida. Las condiciones de oxidacin corresponden a un
potenciaI eIevado; Ias de reduccin, a una disminucin deI potenciaI.
Las bacterias ms comunes se desarroIIan a potenciaIes prximos o
inferiores a O y pH comprendidos entre 6 y 9, zonas favorabIes a Ia corrosin.
Esto quiere decir que si en un medio hay bacterias - que existen en todas
partes en Ia naturaIeza - Ios aportes nutritivos de origen orgnico son
suficientes, Ias bacterias entran rpidamente en actividad, muItipIicndose y
metaboIizando diferentes sustancias. Estos procesan ocasionan de forma
automtica, Ia disminucin deI potenciaI redox, originando Ias condiciones
eIectroqumicas favorabIes a Ia corrosin. Si estas condiciones existan ya, por
Ia naturaIeza deI medio, sern activadas, y si no existan sern eI origen de Ia
corrosin.
Los microorganismos no pueden desarroIIarse ms que en
determinadas condiciones de pH. Para cada grupo microbiano existen pH
Imites y un pH ptimo. En generaI, Ios medios neutros convienen a Ias
bacterias hetertrofas que puebIan Ios medios naturaIes. Los Imites de
crecimiento de estas bacterias osciIan entre Ios pH de 5.5 8.5 9. Ciertas
especies, taIes como eI ThiobaciIIus, se cuItivan a pH muy bajos, entre 1,8 y 2.
La corrosin anaerobia se considera posibIe en Ios vaIores de pH
comprendidos entre 5.5 y 8.5. en cuyo caso eI vaIor potenciaI redox permite
estabIecer Ia siguiente cIasificacin de sueIos debida a Starkey y Wright.
CUADRO 1O
__________________________
PotenciaI Riesgo de
redox, mV corrosin
anaerobia
__________________________
< 100 Severo
100 - 200 Moderado
200 - 400 Ligero
> 400 NuIo
HabIando en trminos generaIes, cuaIquier sueIo con un contenido
apreciabIe de suIfatos y con un potenciaI redox de + 200 mV a menor, est,
probabIemente, en camino de convertirse en anaerobio y debe considerarse
peIigroso.
1O.1.- CORROSION ANAEROBIA
La corrosin anaerobia, originada por eI desuIfovidrio, se observ por
primera vez en eI sueIo de Ios Pases Bajos, en 1923, donde se comprob Ia
aptitud de estas bacterias para corroer eI hierro y eI acero, formndose suIfuro
ferroso como producto de Ia corrosin.
Para comprender Ia forma en que estos organismos intervienen en Ios
mecanismos de corrosin, debemos recordar Ios procesos bsicos de Ia
corrosin eIectro qumica. Para que exista corrosin, para que se pueda
formar Ia cIsica "herrumbre", constituda por hidrxido frrico, deben estar
presentes tres eIementos: hierro metIico, humedad y oxgeno.
La corrosin deI hierro o eI acero en presencia de oxgeno es un
proceso eIetroqumico. EI Iugar donde eI metaI sufre Ia corrosin, donde eI
hierro pasa deI estado metIico aI inico, y despus aI de soIucin, se IIama
nodo. La reaccin andica puede escribirse de Ia manera siguiente:
Fe ------ Fe2 + 2e-
Los dos eIectrodos Iiberados en eI proceso andico se despIazan, a
travs de Ia masa metIica, aI ctodo o zona catdica. En sta, Ios dos
eIectrones son captados por Ios iones H+ presentes en Ia soIucin
(eIectroIito), que pasan a hidrgeno atmico (H), eI cuaI es Iiberado como
moIcuIas de hidrgeno gas (H2). La reaccin catdica se puede escribir de Ia
siguiente forma:
2H++ ---- 2H ---- H2
Esta simpIe exposicin sirve para iIustrar Ia naturaIeza eIectroqumica
de Ios procesos de corrosin. En eI nodo tienen Iugar Ias reacciones de
oxidacin o deseIectronacin, mientras que en eI ctodo tienen Iugar Ias de
reduccin o eIectronacin.
En eI caso de una piIa de corrosin senciIIa existe una interaccin entre
Ios productos originados por Ias reacciones andicas y catdicas. EI hidrxido
ferroso, Fe(OH)2, es un resuItado de iones ferrosos, Fe2+, formados por eI
nodo y Ios iones hidrxiIo, OH-, formados por eI ctodo; Ia carga negativa de
Ios iones hidrxiIo dar Iugar a que estos iones migren en Ia soIucin hacia Ias
reas andicas, en Ias cuaIes hay un exceso de carga positiva, debido a Ia
presencia de iones ferrosos formados. EI hidrxido ferroso se forma cuando
ambos iones con carga opuesta se encuentran, reaccionan y se precipita eI
correspondiente hidrxido. La reaccin es Ia siguiente:
Fe2+ + 2OH- ---- Fe(OH)2
Aunque eI desuIfovidrio causa Ia corrosin deI hierro y eI acero en
ausencia de aire, queda patente, con Io indicado anteriormente, que eI oxgeno
es necesario en Ios procesos eIectroqumicos de corrosin, en Ios cuaIes se
produce eI hidrxido ferroso y eI hidrxido frrico como productos
resuItantes. Veamos Ia reIacin existente entre Ios dos mecanismos
de corrosin, eI de oxidacin y eI bacteriano.
De acuerdo con Ia teora eIectroqumica de Ia corrosin, para que sta
pueda tener Iugar es necesaria Ia existencia de un nodo, un ctodo y un
eIectroIito (medio agresivo). Se ha podido comprobar que de Ia reaccin en
Ias reas catdicas resuIta Ia formacin deI hidrgeno moIecuIar; H2, sobre Ia
superficie deI ctodo. En soIuciones neutras, como Ias de cIoruro de sodio, Ia
formacin de hidrgeno y su evoIucin como hidrgeno gaseoso son muy
Ientas. Este puede ser eI origen de Ia formacin de burbujas de hidrgeno
sobre Ia superficie catdica. Cuando esto sucede, esta peIcuIa de burbujas de
hidrgeno formada sobre eI ctodo puede ocasionar taI disminucin de Ia
veIocidad de corrosin, que puede IIegar a detenerIa compIetamente. Este
fenmeno se conoce con eI nombre de poIarizacin catdica.
EI oxgeno disueIto en eI eIectroIito neutro reacciona con eI hidrgeno
acumuIado para formar agua, H2O, de esta forma eI proceso de corrosin
contina. En este proceso, eI oxgeno acta como un despoIarizante catdico.
EI desuIfovibrio, aI iguaI que eI oxgeno disueIto, acta como despoIarizante
catdico; de esta forma eI proceso de corrosin contina.
La teora eIectroqumica de Ia corrosin bacteriana deI acero por eI
desuIfovibrio fue pubIicada por primera vez en 1934 por Von WoIzogen-Kuhr.
Sin embargo esta bacteria se asoci con Ia corrosin y deterioro de Ias
tuberas enterradas en HoIanda mucho antes, en 1923.
Aunque eI mecanismo eIectroqumico de Ia corrosin bacteriana ha
sido probado y aceptado, investigaciones posteriores han puesto de
manifiesto que no es eI nico mecanismo a travs deI cuaI eI desuIfovibrio
ataca aI hierro y aI acero. EI mecanismo eIectroqumico de corrosin dispone
de varias especies de desuIfovibrio, Ias cuaIes producen Ia enzima
hidrogenasa.
Es conveniente recordar que Ias sustancias que aceIeran Ias reacciones
qumicas, sin que estas se consuman en eI proceso, se IIaman cataIizadores;
Ios cataIizadores que estn formados por cIuIas vivas de animaIes y pIantas
reciben eI nombre de enzimas.
La hidrogenasa es una sustancia orgnica que cataIiza Ia oxidacin deI
hidrgeno (es decir cataIiza Ia transferencia de eIectrones), activando, por
tanto, Ia despoIarizacin catdica:
2H2 + O2 ------ 2H2O + energa
Durante aIgn tiempo se IIeg a pensar que sIo estas especies de
desuIfovibrio, Ias que producan Ia enzima, causaban Ia corrosin deI hierro y
deI acero. Sin embargo, actuaImente se sabe que tanto en Ias especies que
producen hidrogenasa como en aqueIIas que no Ia producen Ia veIocidad de
corrosin es IineaI y aproximadamente iguaI. Esto se debe a que Ia peIcuIa
parciaImente protectora de suIfuro ferroso no se forma sobre Ia superficie deI
metaI. La veIocidad de corrosin depende de Ia naturaIeza y comportamiento
de Ia peIcuIa suIfurosa formada sobre Ia superficie deI metaI.
Con una peIcuIa parciaImente protectora, formada sobre Ia superficie
deI metaI, Ia veIocidad de corrosin originada por Ia hidrogenasa positiva fue
mucho mayor que Ia origina por Ia hidrogenasa negativa. La accin corrosiva
de Ia hidrogenasa negativa permite suponer que Ia corrosin ocurre como
resuItado deI cido actico formado en Ia interfase metaI/suIfuro ferroso.
Es evidente tambin que hay corrosin por eI simpIe ataque deI suIfuro
de hidrgeno generado por estos organismos sobre eI hierro y eI acero, dando
Iugar as a Ia formacin y precipitacin de suIfuro ferroso negro. Los iones
suIfuro que as se forman actan, por otro Iado, como despoIarizantes
andicos, aI reaccionar con Ios iones ferrosos para formar eI suIfuro ferroso.
10.2.- CORROSION AEROBIA
AI iguaI que Ias bacterias anaerobias, Ias aerobias pueden ser tambin
eI origen de fuertes corrosiones. Por un Iado ocasionan Ia formacin de cido
suIfrico y, por otro, forman sobre eI metaI precipitados que, aI quedar
adheridos en forma aisIada, originan procesos de aireacin diferenciaI y, por Io
tanto, de formacin de picaduras.
Estas bacterias estn representadas por Ias bacterias ferruginosas y Ios
thiobaciIIus.
Las bacterias feruginosas estn muy extendidas en Ia naturaIeza; se Ias
encuentra, a veces, en gran abundancia en aguas que contienen saIes ferrosas
disueItas. Van siempre asociadas a depsitos de hidrxido frrico.
Existen dos tipos de bacterias ferruginosas: Ias uniceIuIares y Ias
pIuriceIuIares. Las verdaderas bacterias ferruginosas son aerobias y, en
principio, auttrofas. Se caracterizan por acumuIar hidrxido frrico aIrededor
de sus cIuIas, Io que origina que en sus proximidades aparezcan zonas
manchadas con eI conocido coIor de Ia herrumbre. La ms conocida es Ia
GaIIioneIIa. La cIasica reaccin de su metaboIismo es Ia siguiente:
4 Fe(HCO)2 + 2 H2O + O2 ---- Fe(OH)3 + 8 CO2 + Energa
Estas bacterias son eI origen de Ia formacin de incrustaciones sobre Ia
superficie metIica y, por Io tanto, de procesos de aireacin diferenciaI que
desembocan en Ia formacin de picaduras.
Las bacterias ThiobaciIIaceae son aerobias auttrofas y se caracterizan
por crear en eI medio donde se muItipIican una reaccin fuertemente cida. Su
pH ptimo de crecimiento se sita entre 3 y 4, y se pueden incIuso cuItivar a
pH 0.2 0.6.
Todos Ios metaIes suceptibIes aI ataque por cido suIfrico diIudo
(10%) sufrirn una fuerte corrosin en presencia de estas bacterias, Ias cuaIes
son eI origen de formacin de pH muy bajos, concretamente de formacin de
cido suIfrico. En sueIos que contengan suIfuros (piritas) pueden ocasionar
fuertes corrosiones en cuaIquier estructura que pueda estar bajo sus efectos.
Los representantes ms conocidos de este grupo son: ThiobaciIIus
thiooxidans: ThiobaciIIus thioparus; ThiobaciIIus denintrificans; ThiobaciIIus
ferrooxydans, etc.
Por Itimo, cabe seaIar que eI medio marino, de pH proximos a 7.5 - 8,
es siempre favorabIe aI crecimiento microbiano. Desde eI momento en que Ias
partcuIas cargadas de microbios se depositan en Ia superficie de Ios metaIes
para constituir Ia peIcuIa microbiana (Io cuaI puede suceder en pocas horas),
Ias bacterias entran en actividad y provocan Ia disminucin deI potenciaI
redox. Las condiciones de corrosin se reaIizan in situ y eI deterioro deI metaI
aparece en pocos das.
A modo de concIusin de todo Io anterior, es importante seaIar que si
no existen Ias condiciones para que haya corrosin en un determinado medio,
Ias bacterias pueden crearIas, a condicin (para Ias hetertrofas) de que exista
en eI medio materia orgnica. Cuanto mayor sea Ia cantidad de materia
orgnica contenida en un eIectroIito, mayores sern Ios grmenes y mayor y
ms intensa Ia actividad bioqumica, y por tanto, Ia corrosin.
Las aguas de muchos puertos, Iagunas y zonas costeras, fuertemente
contaminadas por Ios desechos de Ias ciudades, son origen de graves
probIemas en Ias instaIaciones portuarias, eIctricas, etc., que se encuentran
en eIIas.
Todo eIIo justifica pIenamente Ios esfuerzos que reaIizan numerosos
investigadores en todo eI mundo para estudiar y conocer mejor eI mecanismo
de desarroIIo de estos organismos, con eI fin de tratar de combatirIos y
reducir, en Io posibIe, Ias grandes prdidas que ocasionan.
11.- LEXIVIACION
La Iexiviacin, que ya ha sido tratada en eI CaptuIo 6, es una forma
suave de desarregIo que ocurre cuando eI agua disueIve componentes en eI
concreto. EI cemento portIand hidratado contiene hasta 25% 30% de
hidrxido de caIcio, Ca(OH)2, eI cuaI es soIubIe en agua. Este componente,
con mucha probabiIidad, est Iixiviado desde eI concreto. Debido a que eI
hidrxido de caIcio es ms soIubIe en agua fra, eI agua que viene de Ios
riachueIos de Ias montaas o presas es ms agresiva que eI agua ms
caIiente.
La Iixiviacin produce una apariencia arenosa en Ias superficies
expuestas de concreto de Ios revestimientos de canaIes, canaIones, o
tuberas. Si eI agua pasa a travs de grietas o juntas, Ia Iixiviacin tambin
puede erosionar eI concreto interno. En eI concreto poroso, con
una aIta reIacin agua-cemento, Ia Iixiviacin puede remover suficiente
hidrxido de caIcio para reducir Ia resistencia deI concreto. Sin embargo,
generaImente sIo es un probIema cosmtico.
Los aditivos pueden ayudar a controIar Ia Iixiviacin a travs de dos
mecanismos: reduciendo Ia permeabiIidad y convirtiendo eI hidrxido de
caIcio soIubIe en un hidrxido de siIicato de caIcio insoIubIe (CSH). Las
cIases de aditivos que reducen Ia permeabiIidad incIuyen reductores de agua,
superpIastificadores, y agentes incIusores de aire. Bajo Ia mayor parte de Ias
condiciones, eI uso de estos aditivos en una proporcin apropiada en un
concreto bien consoIidado controIa adecuadamente Ia Iexiviacin.
Las adiciones taIes como Ias microsIices u otros materiaIes
cementantes compIementarios con propiedades puzoInicas reducen Ia
permeabiIidad y convierten aIgo deI hidrxido de caIcio en CSH insoIubIe.
Cuando se espera Iixiviacin ms severa, eI costo adicionaI de una microsIice
puede estar justificado.
CAPITULO 10
ATAQUE POR GASES
1.- RESUMEN
La durabiIidad es uno de Ios aspectos principaIes de Ias estructuras de
concreto expuestas a ambientes agresivos. Se sabe que muchos fenmenos
ambientaIes tienen infIuencia importante sobre Ia durabiIidad de estructuras
de concreto. En este CaptuIo se ha de presentar Ios dos ataques por gases
que atentan contra Ia durabiIidad deI concreto, incidiento en eI primero de
eIIos.
Dichos ataques son:
1.- ATAQUES POR ANHIDRIDO CARBONICO
2.- ATAQUE POR ANHIDRIDO SULFUROSO
EI concreto expuesto continuamente aI aire absorve dixido de carbono
en un proceso conocido como carbonatacin. Casi todos Ios componentes deI
cemento portIand son suceptibIes a este proceso. Los resuItados pueden ser
beneficiosos o dainos dependiendo deI tiempo, magnitud y extensin a Ia que
este proceso ocurre, y de Ia exposicin aI medio.
Por una parte, Ia durabiIidad deI concreto no es perjudicada por Ia
carbonatacin, y podra ser mejorada, ya que sta tiende a densificar Ia
superficie deI concreto, reduciendo Ia permeabiIidad y porosidad superficiaI,
haciendo Ias veces de proteccin naturaI contra Ia uIterior penetracin de
gases y Iquidos.
Sin embargo, para Ios concretos reforzados, eI fenmeno de
carbonatacin puede ser eI origen de serios daos estructuraIes. En efecto,
debido a su eIevada aIcaIinidad, con un pH mayor de 12, eI concreto protege aI
acero de Ia corrosin. La carbonatacin reduce Ia aIcaIinidad a un pH menor
de 9, y ni bien eI "frente de carbonatacin" aIcanza Ia zona de Ia
armadura, sta comienza a oxidarse.
Dado que Ia formacin de xido se acompaa siempre con un aumento
de voIumen, esto generaImente da origen a Ia disgregacin deI concreto que
cubre eI acero de refuerzo. En ese momento, eI acero de Ia armadura ya no
estar protegido, y eI concreto armado comienza a perder su capacidad
portante.
La exposicin aI dixido de carbono (CO2) durante eI proceso de
endurecimiento puede afectar eI acabado finaI de Ias Iosas, favoreciendo Ia
formacin de una superficie bIanda, puIvuruIenta, y menos resistente aI
desgaste.
La carbonatacin no ser un probIema para eI concreto cuando ste
tiene un recubrimiento adecuado sobre eI acero de refuerzo embebido.
La IIuvia cida producida por eI anhidrido suIfuroso ataca aI concreto,
especiaImente aI carbonato de caIcio, produciendo saIes fciImente IavabIes y
contribuyendo de esta manera a Ia destruccin de Ios eIementos estructuraIes.
2.- CARBONATACION
2.1.- CONCEPTO GENERAL
La carbonatacin en eI concreto es Ia reaccin qumica, con
disminucin deI pH, que ocurre cuando eI dixido de carbono (CO2)
atmosfrico reacciona con Ia humedad dentro de Ios poros deI concreto y
convierte eI hidrxido de caIcio, Ca(OH)2, con aIto pH a carbonato de caIcio,
CaCO3, que tiene un pH ms neutro. La carbonatacin deI concreto ocurre en
todas Ias superficies deI concreto expuestas
La disminucin deI pH se convierte en un probIema porque eI concreto,
con su ambiente aItamente aIcaIino (rango de pH de 12 13), protege aI acero
de refuerzo contra Ia corrosin. Esta proteccin se Iogra por Ia formacin de
una capa de xido pasivo sobre Ia superficie deI acero que permanece estabIe
en eI ambiente aIcaIino.
Esta es Ia misma capa pasivadora que atacan Ios cIoruros cuando
aIcanzan eI acero de refuerzo expuesto a saIes descongeIantes y ambiente
marino.
EI pH deI rea carbonatada se reduce a menos de 9.5, pudiendo
destruirse Ia peIcuIa protectora y, en presencia de humedad y oxgeno,
permite que eI acero se corroa. A Ia vez, eI pH reducido desestabiIiza
Ientamente Ios siIicatos de caIcio hidratado y otros hidratos deI cemento,
aIgunos de Ios cuaIes son convertidos a hidrxido de caIcio adicionaI que
estar disponibIe para mayor carbonatacin.
La carbonatacin comienza sobre Ia superficie deI concreto y se
propaga Ientamente en profundidad. AI coImar Ios poros tiene una infIuencia
positiva aumentando Ia resistencia mecnica y Ia durabiIidad deI concreto
haciendo Ias veces de proteccin naturaI contra Ia uIterior penetracin de
gases y Iquidos. Estas ventajas se dan en Ios concretos simpIes, ms no en
Ios armados en Ios que Ia carbonatacin puede IIegar a favorecer Ia corrosin.
Es importante mencionar que generaImente existe carbonato de caIcio
en Ios concretos no carbonatados, ya sea por su presencia en Ios agregados
(caIizos y doIomticos), en impurezas (como eI yeso que contiene carbonato de
caIcio como una impureza) o por Ia pre-carbonatacin de Ios materiaIes.
IguaImente, dependiendo de Ias condiciones de aImacenaje, eI cIinker puede
carbonatarse fciImente.
La carbonatacin es uno de Ios principaIes factores que causan
deterioro de Ias estructuras, y es definida por eI ACI 116R como "Ia reaccin
qumica entre eI dixido de carbono (CO2) contenido en eI aire y eI hidrxido
de caIcio (Ca(OH)2) de Ios productos de hidratacin disueItos en eI agua y
contenidos en Ios poros de Ia pasta de cemento, reducindose eI pH de Ia
soIucin que se encuentra en Ios poros deI concreto de 12.6 a menos de 9, por
Io que, Ia peIcuIa de xido pasivo que se encuentra en eI acero puede ser
destruda, aceIerando eI proceso de corrosin". Esta corrosin inducida por Ia
carbonatacin incrementa eI desarroIIo de Ias grietas, y disminuye Ia
durabiIidad deI concreto.
La carbonatacin es un fenomeno naturaI que ocurre en miIes de
estructuras en todo eI mundo. Es un proceso bien comprendido que ya ha sido
investigado y documentado perfectamente. En concreto que no contiene
acero de refuerzo, Ia carbonatacin es, generaImente, un proceso de pocas
consecuencias. Sin embargo, en eI concreto reforzado, este proceso qumico
aparentemente inocuo, avanza Ienta y progresivamente hacia adentro desde Ia
superficie expuesta deI concreto, y puede IIegar a atacar aI acero de refuerzo
causando Ia corrosin.
Aunque Ia difusin deI dixido de carbono a travs de Ios poros de
concreto puede requerir de aos antes que ocurra eI dao por corrosin,
puede ser muy desvastadora y muy costosa de reparar; por eIIo aunque Ia
carbonatacin es una causa de Ia corrosin menos importante que Ios
cIoruros, no por eIIo es menos seria en trminos deI dao que provoca y deI
dinero que cuesta remediar sus efectos.
Si bien diversos eIementos de caIefaccin pueden Iiberar grandes
cantidades de dixido de carbono, responsabIe de Ia carbonatacin, sIo se
requiere una pequea concentracin de CO2, que normaImente se encuentra
en Ia atmsfera en eI orden deI 0.03%, para que ocurra Ia carbonatacin deI
concreto.
2.2.- MECANISMO DE LA REACCION
La cantidad de CO2 que normaImente se encuentra en eI aire es deI
orden de 0.03 a 0.04%. Por otra parte, eI contenido de CO2 puede ser deI 0.08%
cerca de una va de gran trfico. La concentracin puede IIegar a ser tan aIta
como 0.12% en ambientes poco a maI ventiIados, o incIuso puede IIegar a 4%
cerca de chimeneas de fabricas cuando Ia circuIacin de aire no es favorabIe.
Por Io tanto, siempre es recomendabIe comprobar Ia pureza deI aire con un
medidor de CO2.
La carbonatacin comienza sobre Ia superficie de concreto y se
propaga Ientamente en profundidad, y si bien, Ia carbonatacin reduce eI vaIor
deI pH y destruye Ia peIcuIa pasiva aIrededor deI acero de refuerzo, eIIa tiende
a densificar Ia superficie deI concreto, reduciendo Ia permeabiIidad frente aI
ion cIoruro, e iguaImente reduciendo Ia porosidad superficiaI y por Io
tanto, Ia capacidad de absorcin deI concreto. AI coImar Ios poros, tienen una
infIuencia positiva aumentando Ia resistencia mecnica y Ia durabiIidad deI
concreto, haciendo Ias veces de proteccin naturaI contra Ia uIterior
penetracin de gases y Iquidos.
Cuando progresa Ia carbonatacin hacia Ia profundidad deI refuerzo, Ia
capa de xido protectora y pasivadora deja de ser estabIe. A este niveI de pH,
por debajo de 9.5, es posibIe que empiece Ia corrosin, resuItando finaImente
en eI agrietamiento y astiIIamiento deI concreto. Aunque Ia difusin deI dixido
de carbono a travs de Ios poros deI concreto pueda requerir aos antes que
ocurra eI dao por corrosin, puede ser desvastadora y muy costosa de
reparar.
Es muy importante identificar Ia presencia de Ia carbonatacin cuando
tambin hay cIoruros en eI concreto. En eI concreto nuevo que tiene un pH de
12 13, se requieren aproximadamente de 7,000 8,000 ppm de cIoruros para
comenzar Ia corrosin deI acero embebido. Sin embargo, si eI pH baja a un
rango de 10 11, eI umbraI de cIoruro para Ia corrosin es significativamente
menor, 100 ppm o menos. Por esta razn, una investigacin de Ia condicin
para Ia mayora de Ias estructuras de concreto en proceso de corrosin debe
siempre incIuir un anIisis de Ia profundidad de carbonatacin.
Cuando eI concreto o mortero est expuesto aI anhidrido carbnico,
tambin conocido como bixido de carbono (CO2), reacciona con Ios
compuestos deI cemento portIand, con resuItados favorabIes o desfavorabIes,
dependiendo deI tiempo, veIocidad, y extensin en Ia cuaI eIIos ocurren y deI
ambiente externo, producindose generaImente contraccin.
Si una concentracin adecuada de bixido de carbono o anhidrido
carbnico toma contacto con eI concreto fresco o recin coIocado, Ia
superficie de ste podra ser seriamente afectada, variando Ia magnitud y
profundidad deI ataque con Ia concentracin deI gas, temperatura ambiente, y
humedad reIativa. La superficie afectada se tornar bIanda y puIvuruIenta, y
ningn subsecuente curado u otro tratamiento podrn reparar eI dao.
Por otra parte, Ia carbonatacin intencionaI durante Ia produccin
deI concreto puede mejorar Ia resistencia, dureza, y estabiIidad dimensionaI de
Ios productos de concreto. En otros casos, sin embargo, Ia carbonatacin
puede resuItar en deterioro y disminucin deI pH de Ia pasta favoreciendo Ia
corrosin deI concreto cercano a Ia superficie.
AdicionaImente, Ia exposicin aI bixido de carbono (CO2) durante eI
proceso de endurecimiento puede afectar eI acabado finaI de Ias Iosas,
favoreciendo Ia formacin de una superficie bIanda, puIvuruIenta, y menos
resistente aI desgaste.
Una concentracin de bixido de carbono capaz de producir taIes
efectos puede ser causada por caIentadores de ambiente con combustin maI
ventiIada, o Ia exposicin aI escape de Ios equipos de combustin u otras
fuentes, utiIizados para mantener una temperatura de curado adecuada
durante Ias construcciones en cIimas fros. En ambos casos se puede producir
en eI concreto una superficie aItamente porosa sujeta a futuros ataques
qumicos. EI caIentamiento deI ambiente deber efectuarse de manera de
evitar que Ios gases de Ia combustin aI ser Iiberados se concentren dentro de
Ia cmara de caIentamiento cerrada.
La Ienta pero persistente contraccin de Ios productos de concreto, an
despus de haber aIcanzado eI equiIibrio de humedad con eI medio ambiente,
es atribuda a Ia reaccin con eI bixido de carbono presente normaImente en
Ia atmsfera, con un contenido deI orden de 0.03% de CO2. Esta contraccin a
Iargo pIazo puede ser significativamente disminuda mediante un
pretratamiento adecuadamente controIado con bixido de carbono despus
deI perodo de curado requerido.
La reaccin entre eI bixido de carbono y eI concreto denso y
endurecido es muy Ienta, y an despus de muchos aos podra afectar
nicamente una deIgada capa superficiaI. EI principaI producto de esta
reaccin es eI carbonato de caIcio, eI cuaI podra mejorar Ia resistencia iniciaI
deI concreto aI ataque de Ios suIfatos. En Ia prctica Ios efectos benficos
parecen ser poco importantes.
Las fuentes de bixido de carbono pueden ser ya sea Ia combustion, Ia
atmsfera, o eI C02 disueIto en eI agua.
EI factor bsico que infIuye en Ia carbonatacin es Ia difusividad de Ia
pasta de cemento endurecida. La magnitud de Ia carbonatacin es controIada
por eI ingreso de CO2 en eI sistema de poros deI concreto por difusin con
una gradiente de CO2 actuando como Ia fuerza secante. EI aumento de
carbonatacin depende en gran medida deI contenido de humedad y
permeabiIidad deI concreto.
Para que tenga Iugar Ia carbonatacin debe haber presencia de
humedad. La reaccin de carbonatacin avanza ms rpidamente cuando Ia
humedad reIativa en eI concreto se encuentra entre 50 y 55%. A humedad ms
baja, no hay suficiente agua en Ios poros deI concreto para que se disueIvan
cantidades significativas de hidrxido de caIcio. Por encima deI 75% de
humedad, Ia situacin se revierte y Ios poros se bIoquean progresivamente
con agua.
Aunque Ia condicin indicada permite que se disueIva Iibremente eI
hidrxido de caIcio, evita en gran medida eI ingreso deI dixido de carbono.
As se expIica porqu diferentes Iados de Ia fachada de un edificio de
concreto, por ejempIo, pueden variar significativamente en Ia profundidad de
sus frentes de carbonatacin. Una fachada expuesta aI mar puede tener poca
carbonatacin debido a su contenido constantemente aIto de humedad,
mientras que Ia carbonatacin pueda haber avanzado a niveIes ms profundos
en Ios otros Iados deI edificio.
Desde eI punto de vista de Ia permeabiIidad deI concreto, conforme
aumenta sta, eI concreto se carbonata ms rpidamente. EI remedio es muy
simpIe, y consiste en seguir Ias prcticas recomendadas para producir
concretos de baja permeabiIidad. Estas incIuyen bajas reIaciones agua-
cemento, compactacin adecuada por vibracin, uso de adiciones, y curado
apropiado. Todas estas prcticas reducen Ia permeabiIidad deI concreto y
hacen ms difciI que eI dixido de carbono se difunda a travs de I.
Los factores que afectan Ia magnitud de Ia difusin incIuyen eI tipo y
cantidad de cemento, Ia porosidad deI materiaI, eI tiempo de curado, y eI tipo y
Ia cantidad de adicin puzoInica. Se conoce que diversas propiedades
mecnicas deI concreto, taIes como su resistencia a Ios agentes agresivos,
su resistencia en compresin, dureza superficiaI, pueden cambiar debido a Ia
carbonatacin.
EI pH deI concreto puede cambiar por eI ingreso de diversas sustancias
desde eI medio ambiente. Estas sustancias son principaImente eI CO2 que se
encuentra de manera naturaI en eI aire y eI CO3 que se produce de Ia
combustin de materiaI fsiI. De estos, eI CO2 en eI aire es de mayor
importancia, de ah eI nombre de carbonatacin.
IniciaImente, eI CO2 no es capaz de penetrar profundamente dentro deI
concreto, debido a que reacciona con eI espesor deI concreto superficiaI de
acuerdo con Ia siguiente reaccin:

CO2 + Ca(OH)2 .... CaCO3 + H2O
.
Aunque Ia porcin de mezcIa externa deI concreto se carbonata
rpidamente, eI CO2 continua su ingreso a mayor profundidad, y cuando eI pH,
aIrededor deI acero de refuerzo es cercano a 9, Ia capa de xido protector
pierde su estabiIidad termodinmica, dando paso a Ia corrosin deI acero.
A Ia profundidad que eI CO2 ha penetrado y por Io tanto que ha
modificado eI pH, generaImente se Ie IIama "frente de carbonatacin". En Ia
prctica es tiI conocer a que veIocidad progresa este frente para estimar si ha
aIcanzado Ia interfase acero-concreto, y poder estimar eI estado superficiaI
que guarda Ia variIIa metIica. La penetracin deI CO2 est determinada por Ia
forma de Ia estructura de Ios poros y por eI voIumen de eIIos que est ocupado
por Ia disoIucin deI concreto, ya que Ia veIocidad de difusin deI CO2 en agua
es 10
4
veces ms Ienta que Ia veIocidad de difusin deI CO2 en eI aire.
Si eI poro est seco, eI CO2 difunde fciImente, pero Ia carbonatacin
no puede ocurrir debido a Ia faIta de agua. Este caso sIo se presenta en
concretos que estn sobresecados, como ocurre en cIimas muy secos. Si Ios
poros estn IIenos de agua, hay apenas aIguna carbonatacin debido a Ia
poca difusin deI CO2 en agua, que es eI caso de estructuras sumergidas. Si
Ios poros estn parciaImente IIenos de agua, Ia carbonatacin puede proceder
hasta un espesor donde Ios poros deI concreto estn secos.
Los parmetros que determinan Ia veIocidad de carbonatacin son: Ia
composicin y cantidad de cemento, Ia compactacin, Ias condiciones de
curado, y condiciones ambientaIes de exposicin deI concreto.
A diferencia de Ios cIoruros, eI papeI de Ia corrosin de Ia barra de
refuerzo se ha descuidado con mucha frecuencia. Para evitar esto, Ias pruebas
de Ia profundidad deI frente de carbonatacin deben siempre incIuirse en Ia
evaIuacin deI concreto daado por corrosin.
La veIocidad de carbonatacin deI frente de carbonatacin o
penetracin aI interior deI concreto es proporcionaI a su porosidad. La
veIocidad disminuye con eI paso deI tiempo debido a que eI estrato
carbonatado protege aI resto deI concreto deI contacto con eI exterior, o sea
deI proceso qumico que tiende a disminuir eI pH.
La veIocidad y Ia profundidad de carbonatacin son adems
infIuenciadas por una muItitud de factores como eI contenido de cemento, Ias
variaciones de temperatura y Ia frecuencia con que se aIternan Ios estados
secos y perodos mojados de Ia superficie deI concreto. Para concretos
expuestos a Ia intemperie (mojado y secado frecuentes), Ia veIocidad de
carbonatacin puede ser sensibIemente menor que Ia indicada por Ia
ecuacin.
La veIocidad de penetracin deI frente de carbonatacin aI interior deI
concreto es proporcionaI a su porosidad. La veIocidad disminuye con eI paso
deI tiempo debido a que eI estrato carbonatado protege aI resto deI concreto
deI contacto con eI proceso qumico que tiende a disminuir eI pH. Se
recomienda tener en consideracin Ias cuatro medidas siguientes:
a) Recubrir Ias armaduras con un mnimo de 30 mm de mortero.
b) Prestar particuIar atencin a Ias armaduras situadas debajo de
Ias acanaIaduras y Ias juntas de concreto.
c) Respetar Ia dosificacin mnima deI cemento y trabajar con
reIaciones agua.cemento moderadas, o sea sin un exceso de
agua.
d) Efectuar eI curado de modo que Ia superficie deI concreto est
bien hidratada desde eI inicio, a fin de reducir aI mnimo Ia
veIocidad de carbonatacin.
Dado que eI ingreso deI bixido de carbono es un proceso de tipo
difusin, puede estimarse que eI espesor de Ia capa carbonatada es
proporcionaI a Ia raiz cuadrada deI tiempo. Dicha proporcionaIidad puede
expresarse como una ecuacin cuando se conoce eI vaIor de Ia constante K, o
constante de carbonatacin, Ia cuaI depende bsicamente de cuatro
parmetros:
a) La concentracin de CO2 en eI aire;
b) La permeabiIidad deI concreto en eI recubrimiento;
c) La humedad reIativa deI recubrimiento de concreto (que depende
de Ia humedad reIativa ambiente y, en parte, de Ia caIidad deI
materiaI); y
d) EI contenido de CaO en Ia pasta de cemento hidratada deI
recubrimiento (que depende deI contenido de cemento en eI
concreto, de su grado de hidratacin y deI tipo de cemento).
Se debe recordar que Ia veIocidad y profundidad de carbonatacin son
adems infIuenciadas por una variedad de factores como eI contenido de
cemento, Ias variaciones de temperatura y Ia frecuencia con que se aIternan
Ios estados secos y Ios estados o perodos hmedos de Ia superficie deI
concreto. Para concretos expuestos a Ia intemperie (mojado y secado
frecuentes), Ia veIocidad de carbonatacin puede ser sensibIemente menor a Ia
indicada por Ia ecuacin.
IguaImente, no se debe oIvidar que Ia carbonatacin se inicia despus
deI fraguado, ni bien eI concreto es desencofrado. Tampoco debe oIvidarse
que eI objetivo finaI es eI de impedir que eI frente de carbonatacin aIcance Ia
armadura, para Io cuaI se recomienda seguir Io indicado anteriormente.
La adicin de materiaIes con actividad puzoInica da por resuItado un
menor frente de carbonatacin debido a Ia reaccin puzoInica y su efecto de
IIenado de Ios poros capiIares, ya que aI minimizar eI tamao y voIumen de Ios
poros se reduce Ia magnitud de carbonatacin. Sin embargo, Ia reIacin agua-
cementante es todava un factor importante que afecta eI espesor de Ia capa
carbonatada.
Si se anaIiza una seccin esquemtica de un eIemento de concreto
armado se ve que, en Io que respecta a Ia proteccin de Ias armaduras poco
importa Ia caIidad deI concreto interno. Es justamente eI concreto de
recubrimiento eI que debe servir de "barrera" adecuada aI ingreso de Ios
agentes agresivos. EI recubrimiento de concreto presenta, por Io generaI, una
caIidad inferior aI concreto interno, ya sea como consecuencia de secado
prematuro, insuficiente compactacin, excesiva exudacin, segregacin y
microfisuracin.
Afortunadamente, Ia carbonatacin es una condicin reIativamente
senciIIa de identificar y diagnosticar. La manera ms fciI de detectar Ia
carbonatacin en una estructura es romper un pedazo de concreto,
preferentemente cerca de un borde, en donde se sospecha que hay
carbonatacin. Despus de sopIar todo eI poIvo residuaI deI especimen o deI
substrato, se puIveriza una soIucin de 1% 2% de fenoIftaIeina en aIcohoI
sobre eI concreto.
Se aprecia que Ias reas carbonatadas deI concreto no cambiarn de
coIor (ph menor de 8), Ias reas con un pH menor de 9.8 podran adquirir un
coIor rosado, mientras que Ias reas con un pH mayor de 9.8 adquirirn un
coIor rojo a purpura.
Este cambio muy apreciabIe de coIor muestra cun profundamente ha
progresado eI "frente de carbonatacin" dentro deI concreto. Existen otros
mtodos y otros indicadores para detectar Ia carbonatacin, pero ste es, con
mucho, eI mtodo ms fciI y comn de deteccin, a pesar que Ia humedad en
Ia superficie puede causar Ia diIucin deI efecto de Ia coIoracin.
EI investigador Kashino encontr que Ia corrosin poda empezar
cuando eI frente de carbonatacin indicado por Ias pruebas de fenoIftaIeina se
encontraba de 6 8 mm deI acero. Esto hara presumir que a pesar que este
indicador registra eI pH cerca a 9, Ia corrosin deI acero podra empezar a un
pH mayor que aqueI que indica carbonatacin. La presencia de cIoruros
tambin podra agravar eI probIema de corrosin.
La profundidad o magnitud de carbonatacin tambin puede ser
determinada por mtodos petrogrficos, como eI indicado en Ia Norma ASTM
C 856, mediante Ia observacin deI carbonato de caIcio, eI principaI producto
qumico de Ia carbonatacin.
Es muy importante identificar Ia presencia de carbonatacin cuando
tambin hay cIoruros en eI concreto. En eI concreto nuevo, que tiene un pH de
12 13, se requieren aproximadamente de 7000 a 8000 ppm de cIoruros para
comenzar Ia corrosin deI acero embebido. Sin embargo, si eI pH baja a un
rango de 10 11, Ia cantidad de cIoruros para Ia corrosin es
significativamente menor, deI orden de 100 ppm o menos. Por esta razn, una
investigacin de Ia condicin para Ia mayora de Ias estructuras de concreto
en proceso de corrosin debe siempre incIuir un anIisis de Ia profundidad de
carbonatacin.
Estas pruebas deberan ser rutinarias como parte de una investigacin
de Ia condicin en Ios edificios y en estructuras de concreto. Adems de Ias
pruebas de carbonatacin estas investigaciones de Ia condicin incIuyen con
frecuencia pruebas de resistencia deI concreto, vaIoraciones de Ia profundidad
deI recubrimiento, contenido de cIoruros y permeabiIidad deI concreto.
2.3.- FORMAS DE CARBONATACION
La reaccin deI cemento portIand hidratado con eI bixido de carbono
presente en eI aire es en generaI un proceso Iento, eI cuaI es aItamente
dependiente de Ia humedad reIativa, temperatura, permeabiIidad deI concreto,
y concentracin deI C02.
Las ms aItas magnitudes de carbonatacin ocurren cuando Ia
humedad reIativa es mantenida entre 50% y 75%. Bajo eI 25% de humedad
reIativa, eI grado de carbonatacin que tiene Iugar es considerado
insignificante. Por encima deI 75% de humedad reIativa, Ia humedad de Ios
poros restringe Ia penetracin deI C02.
Los concretos reIativamente permeabIes experimentan una
carbonatacin ms rpida y extensa que Ios concretos densos, bien
consoIidados y curados. Las reIaciones agua-cementante bajas y buena
consoIidacin tambin sirven para reducir Ia permeabiIidad y restringir Ia
carbonatacin de Ia superficie. EI concreto de Ias zonas industriaIes con aIta
concentracin de C02 en eI aire es ms suceptibIe aI ataque.
EI bixido de carbono que es absorvido por Ias IIuvias penetra en eI
sueIo como cido carbnico. Bixido de carbono adicionaI conjuntamente con
cido hmico puede ser disueIto por Ia vegetacin descompuesta, dando
como resuItado un aIto niveI de C02 Iibre. Aunque taIes aguas son usuaImente
cidas, Ia agresividad no puede ser determinada nicamente por eI pH.
La reaccin con Ios carbonatos presentes en eI sueIo produce un
equiIibrio con eI bicarbonato de caIcio, Io cuaI puede dar por resuItado una
soIucin con un pH neutro pero con un contenido importante de C02 agresivo.
La magnitud deI ataque, simiIar a Ia deI C02 en Ia atmsfera, depende de
Ia caIidad deI concreto y de Ia concentracin deI bixido de carbono agresivo.
As, en eI actuaI estado deI conocimiento, no hay un consenso eI cuaI permita
Iimitar vaIores debido a Ia ampIia variedad de condiciones en Ias
construcciones bajo sueIo.
Sin embargo, aIgunos estudios han permitido concIuir que Ias aguas
que contienen ms de 20 ppm de C02 agresivo pueden dar por resuItado una
rpida carbonatacin de Ia pasta de cemento hidratada. Por otra parte, Ias
aguas que se mueven Iibremente y contienen 10 ppm menos de C02
agresivo, pueden iguaImente dar una carbonatacin importante.
2.4.- FACTORES QUE ACTUAN SOBRE LA CARBONATACION
EI proceso de carbonatacin es compIetamente naturaI. Sin embargo,
tambin se ve afectado por variabIes naturaIes que se encuentran en eI
concreto. EI aumento de carbonatacin depende, en gran medida, deI
contenido de humedad y permeabiIidad deI concreto.
Como es conocido, para que tenga Iugar Ia carbonatacin, debe haber
presencia de humedad. La reaccin de carbonatacin avanza ms rpidamente
cuando Ia humedad reIativa en eI concreto se encuentra entre 50 y 55%. A
humedad ms baja, no hay suficiente agua en Ios poros deI concreto para que
se disueIvan cantidades significativas de hidrxido de caIcio. Por encima deI
75% de humedad, Ia situacin se revierte y Ios poros se bIoquen
progresivamente con agua.
Aunque esto permite que se disueIva Iibremente eI hidrxido de caIcio,
evita en gran medida eI ingreso de dixido de carbono. As se expIica porque
diferentes Iados de Ia fachada de un edificio de concreto, por ejempIo, puedan
variar grandemente en Ias profundidades de sus frentes de carbonatacin.
Una fachada expuesta aI mar puede tener poca carbonatacin debido a
su contenido constantemente aIto de humedad, mientras que Ia carbonatacin
puede haber avanzado a niveIes ms profundos en Ios otros Iados deI edificio.
EI concreto permeabIe se carbonatar rpidamente. Muchos aos de
proteccin contra Ia carbonatacin podran sumarse aI concreto reforzado si
Ios ingenieros simpIemente siguieran Ias prcticas estndar para producir
concreto de baja permeabiIidad. Estas incIuyen reIaciones agua/cementante
bajas, compactacin adecuada por vibracin, uso de puzoIanas taIes como
cenizas o microsIices, y curado apropiado. Todas estas prcticas reducen Ia
permeabiIidad deI concreto y hacen ms difciI que eI dixido de carbono se
difunda a travs de I.
EI RCPT o Ensayo Rpido de Penetracin de Ios CIoruros, es un
procedimiento de ensayo convencionaI para evaIuar Ia permeabiIidad deI
concreto. La carga totaI que pasa disminuye con un incremeto en eI
espesor de Ia carbonatacin. La que pasa de un concreto normaI no
carbonatado es mayor de 10,000 couIoms, pero eIIa ha de disminuir
significativamente despus de Ia carbonatacin. Sin embargo, Ia carga totaI
que pasa de concretos preparados con cemento con escorias no carbonatadas
disminuye Iigeramente debido a Ia presencia deI carbonato.
Ibckwaba ha demostrado que eI frente de carbonatacin reduce Ia
difusin deI ion cIoruro. AIgunos investigadores han encontrado que Ia
carbonatacin reduce eI cIoruro en eI agIomerante. EIIo indica que Ia
carbonatacin mejora Ia impermeabiIidad deI concreto debido a Ia disminucin
de Ia porosidad superficiaI despus de Ia carbonatacin, e iguaImente
disminuye Ia capacidad de penetracin de Ios cIoruros.
2.5.- EFECTO SOBRE EL CONCRETO.
Chi, Huang y Yang han estudiado y efectuado ensayos de resistencia en
compresin, resistencia aI desIizamiento, resistividad eIctrica, veIocidad de
penetracin deI cIoruro, empIeando Ios mtodos deI potenciaI de circuitos
abiertos y de corrientes aIternas, a fin de determinar eI efecto de Ia
carbonatacin sobre Ias propiedades mecnicas y Ia durabiIidad deI concreto.
La cantidad de CO2 que normaImente se encuentra en eI aire es deI
orden de 0.03% 0.04%. Por otra parte, eI contenido de CO2 puede ser de
0.08% cerca de una va de gran trafico. La concentracin puede IIegar a ser tan
aIta como 0.12% en ambientes poco o maI ventiIados, o incIuso puede IIegar a
4% cerca de chimeneas de fbricas cuando Ia circuIacin de aire no es
favorabIe. Por Io tanto, siempre es recomendabIe comprobar Ia pureza deI aire
con un medidor de C02.
La carbonatacin deI concreto fresco se considera un probIema
soIamente dentro de Ias primeras 24 horas despus deI vaciado. A una
temperatura de 10 C o ms, eI concreto puede ser expuesto sin peIigro a Ia
accin deI CO2 despus de 24 horas.
La carbonatacin tiene diferentes efectos sobre eI concreto fresco y
sobre eI concreto endurecido. Aunque eI dixido de carbono tiene un efecto
daino sobre eI concreto durante Ias primeras 24 horas, tiene efectos positivos
sobre eI concreto endurecido hidratado despus de Ias mismas. La reaccin
qumica deI CO2 con eI cemento hidratado es ms compIeja que con eI
cemento sin hidratar. A una temperatura de 10C ms, eI concreto puede ser
expuesto sin peIigro a Ia accin deI CO2 despus de 24 horas.
La carbonatacin deI concreto fresco puede ocurrir hasta una aItura de
1/8" a ", pero Ia carbonatacin deI concreto hidratado en un perodo de aos
en atmsfera naturaI puede aIcanzar una profundidad de 1" a ms. EI progreso
de Ia carbonatacin es afectado por Ia permeabiIidad deI concreto y Ia
humedad reIativa.
La carbonatacin deI concreto endurecido por eI aire tiene Ias
desventajas de causar agrietamiento superficiaI y neutraIizar Ia proteccin de
Ias barras de refuerzo contra Ia corrosin. La veIocidad de carbonatacin deI
concreto endurecido disminuye en bajas temperatura y cesa compIetamente a
-8C. La magnitud y veIocidad de Ia carbonatacin puede ser mxima a una
humedad reIativa de 60 a 90%.
Es importante recordar que un maI diseo o un maI proceso
constructivo pueden producir Ia carbonatacin, faciIitando eI ingreso de Ia
humedad y Ia corrosin deI acero de refuerzo con posterior destruccin deI
concreto.
Hace ms de 25 aos que tom pIena vigencia eI concepto de
carbonatacin deI concreto y su importancia en Ia medida que se observ que
una de Ias causas de Ia corrosin deI acero de refuerzo era Ia disminucin deI
pH debida aI proceso de carbonatacin de concreto. Desde ese momento se
comenzaron a tomar medidas en Ios pases industriaIizados para Ia proteccin
deI acero de refuerzo.
AIgunas de Ias acciones bastante comunes en dichos pases, son Ias
siguientes:
a) ControI ms exigente de Ia caIidad deI concreto.
b) Aumento deI espesor deI recubrimiento.
c) ImpermeabiIizacin deI concreto, en aIgunos casos empIeando
aditivos incorporadores de aire
d) ControI de Ia reIacin agua-cemento, en aIgunos casos
empIeando aditivos reductores.
e) Curado ms cuidadoso y proIongado deI concreto.
f) Recubrimiento con bajo coeficiente de difusion de CO2.
Afortunada o desafortunadamente, segn se mire, eI proceso de
carbonatacin de Ias estructuras es muy Iento. La corrosin se manifiesta con
manchas y fisuramiento, fenmeno que se est presentando en eI interior de Ia
estructura mucho antes de que Ia corrosin se haya generaIizado y produzca
una cuantiosa perdida de dimetro deI refuerzo con Ia consecuente reduccin
en Ia capacidad portante de Ios eIementos estructuraIes.
Se puede decir que, desafortunadamente, Ia carbonatacin es un
proceso Iento, ya que si fuera un proceso mas rpido Ias especificaciones de
aIgunas obras se haran con ms precaucin, concediendo a Ia durabiIidad de
Ias estructuras y su proteccin frente a Ios agresores deI medio ambiente por
Io menos iguaI importancia que Ia que se confiere a Ios aspectos mecnicos
deI concreto en Ias especificaciones.
Hay mucha ignorancia respecto aI fenmeno de Ia corrosin deI acero
de refuerzo debida aI proceso de carbonatacin deI concreto, por Io que Ios
especiaIistas estn buscando identificar cIaramente eI tipo de proceso
eIectroqumico que Ies permita escIarecer eI porque se corroen Ias armaduras.
Afortunadamente para Ios propietarios, especificadores y contratistas,
Ia carbonatacin es una condicin reIativamente senciIIa de identificar y
diagnosticar, como ya se ha visto.
Los Iaboratorios deberan reaIizar estas pruebas rutinariamente como
parte de una investigacin de Ia condicin en edificios y estructuras de
concreto. Adems de Ias pruebas de carbonatacin, estas investigaciones de
Ia condicin deberan incIuir pruebas de resistencia deI concreto,
vaIoraciones de Ia profundidad de recubrimiento, contenido de cIoruros, y
permeabiIidad deI concreto.
Es muy importante identificar Ia presencia de Ia carbonatacin cuando
tambin hay cIoruros en eI concreto. En eI concreto nuevo que tiene un pH de
12 a 13, se requieren aproximadamente de 7000 a 8000 ppm de cIoruros para
comenzar Ia corrosin deI acero embebido. Sin embargo, si eI pH baja a un
rango de 10 a 11, eI umbraI de cIoruro para Ia corrosin es significativamente
menor, deI orden de 100 ppm o menos. Por esta razn, una investigacin de Ia
condicin para Ia mayora de Ias estructuras de concreto en proceso de
corrosin debe siempre incIuir un anIisis de Ia profundidad de carbonatacin.
EI frente de carbonatacin ha sido medido a edades de 7, 14, 21, y 28
das. Se ha encontrado que eI frente de carbonatacin se incrementa con un
incremento en eI tiempo de carbonatacin y una mayor concentracin de CO2
en todas Ias mezcIas estudiadas. La magnitud de Ia carbonatacin se
incrementa con un incremento en Ia concentracin de CO2, especiaImente
para especmenes de concreto con una reIacin agua-cementante aIta, eI
transporte de CO2 tiene Iugar a travs deI sistema de poros de Ia pasta de
cemento endurecido.
La adicin de escoria de aItos hornos finamente moIida da por
resuItado un menor frente de carbonatacin debido a Ia reaccin puzoInica y
su efecto de IIenado de Ios poros capiIares, por Io que aI minimizar eI tamao y
voIumen de Ios poros se reduce eI frente de carbonatacin.
Sin embargo, Ia reIacin agua-cementante es todava un factor
importante que afecta eI espesor de Ia capa carbonatada, eI cuaI se incrementa
en proporcin a Ia raiz cuadrada deI tiempo de exposicin. Dicha
proporcionaIidad puede expresarse si se conoce eI vaIor de Ia constante K o
constante de carbonatacin, Ia cuaI depende de:
a.- La concentracin de CO2 en eI aire.
b.- La permeabiIidad deI concreto deI recubrimiento.
c.- La humedad reIativa deI concreto de recubrimiento (que depende
de Ia humedad reIativa ambiente y, en parte, de Ia caIidad deI
materiaI.
d.- EI contenido de CaO en Ia pasta de cemento hidratada deI
recubrimiento (que depende deI contenido de cemento en eI
concreto, de su grado de hidratacin y deI tipo de cemento).
Mejorando Ia caIidad deI concreto se puede reducir eI vaIor de Ia
constante y retrasar eI avance deI frente de carbonatacin, Io que equivaIe a
aumentar eI perodo de incubacin y, por tanto, Ia vida tiI de Ia estructura.
Si se anaIiza una seccin esquemtica de un eIemento de concreto
armado se ve que, en Io que respecta a Ia proteccin de Ias armaduras poco
importa Ia caIidad deI concreto interno. Es justamente eI concreto de
recubrimiento eI que debe servir de "barrera" adecuada aI ingreso de agentes
agresivos. EI concreto de recubrimiento presenta, por Io generaI, una caIidad
muy inferior aI concreto interno, ya sea como consecuencia
deI secado prematuro, insuficiente compactacin, excesiva exudacin,
segregacin, y microfisuracin.
Por Ios motivos mencionados, Ias determinaciones tradicionaIes de
resistencias de probetas y testigos tomados de Ia estructura no representan Ia
caIidad deI concreto de recubrimiento y, por Io tanto, son maIos indicadores
de Ia futura durabiIidad de Ia estructura. En Ia actuaIidad se estudian medios
ms eficaces para evaIuar Ia caIidad deI concreto de recubrimiento, que sean
apIicabIes tanto en condiciones de Iaboratorio como de obra. Estos mtodos
permiten estabIecer pautas cIaras para determinar condiciones de aceptacin
en estructuras construdas y son tiIes para disear concretos capaces de
brindar una vida tiI determinada.
2.6.- EFECTOS DE LA CARBONATACION
EI concreto no armado goza de Ias ventajas de Ia carbonatacin. En
cambio, en eI concreto armado, eI fenmeno de carbonatacin puede ser eI
origen de serios daos estructuraIes. En efecto, debido a su eIevada
aIcaIinidad, que Ie confiere eI cemento con un pH mayor de 12, eI concreto
protege aI acero de Ia corrosin. Como ya se ha indicado, Ia carbonatacin
reduce Ia aIcaIinidad a un pH menor de 9, y ni bien eI "frente de carbonatacin"
aIcanza Ia zona de Ia armadura, esta Itima comienza a oxidarse.
Dado que Ia formacin de xido se acompaa siempre con un aumento
de voIumen, esto da origen generaImente a Ia disgregacin deI concreto que
cubre aI acero de refuerzo. En este momento, eI acero de Ia armadura ya no
est protegido, y eI concreto armado comienza a perder su capacidad portante.
La carbonatacin puede tener tanto efectos positivos como negativos
sobre Ia durabiIidad deI concreto. EI investigador GIass ha seaIado que Ia
presencia de pequeas cantidades de cIoruros en un concreto carbonatado
tiende a Iimitar Ia magnitud y veIocidad de Ia corrosin como un resuItado
positivo de Ia carbonatacin deI concreto.
De Ios estudios de Chi, Huang y Yang, a Ios 7, 14 y 28 das, para
especmenes de concreto con diferentes reIaciones agua-cementante, se ha
determinado que Ia resistencia en compresin de Ios concretos carbonatados
se incrementa Iigeramente en comparacin con Ia de Ios concretos no
carbonatados. EIIo es debido a que eI carbonato de caIcio (CaCO3) ocupa un
mayor voIumen que eI hidrxido de caIcio Ca(OH)2, por Io que aI reaccionar eI
anhidrido carbnico (CO2) con ste y dar origen aI primero, se forman, por
reaccin con Ios aIuminatos, Ios carboaIuminatos, reduciendo Ia porosidad de
Ia superficie de Ios concretos carbonatados e incrementando su resistencia.
En eI estudio de Ia interreIacin entre eI espesor de Ia carbonatacin y
Ia resistencia en compresin para diversos concretos con una concentracin
deI 100% de CO2 a Ia edad de 28 das se ha podido apreciar que eI espesor de
carbonatacin disminuye con un incremento en Ia resistencia en compresin.
Esta aproximacin parece ser muy Igica debido a que tanto Ia carbonatacin
como Ia resistencia en compresin son controIadas en forma importante por Ia
estructura de poros deI concreto.
Fattuhi y Wiering han indicado que eI espesor de Ia carbonatacin
disminuye aI incrementarse Ia resistencia en compresin para todos Ios tipos
de concreto, pero que esta reIacin depende deI tipo de cemento y deI curado.
Los resuItados de Ios ensayos tienen una tendencia simiIar a Ia mencionada
cuando se Ios compara con investigaciones anteriores.
La resistencia a Ia ruptura de Ios concretos carbonatados se incrementa
Iigeramente cuando se Ia compara con concretos no carbonatados; as como
que aItas reIaciones agua-cementante dan por resuItado una menor resistencia
a Ia ruptura.
La resistencia aI desIizamiento de Ios concretos carbonatados, para
diferentes reIaciones agua-cementante a edades de 7, 14 y 28 das, se
incrementa Iigeramente cuando se Ia compara con concretos no
carbonatados, as como que aItas reIaciones agua-cementante dan por
resuItado una menor resistencia aI desIizamiento. La tendencia en eI desarroIIo
de Ia resistencia aI desIizamiento es simiIar a Ia de Ia resistencia en
compresin. Sin embargo, eI incremento de Ia resistencia aI desIizamiento para
todas Ias mezcIas es muy pequeo.
En generaI, Ia magnitud de Ia corrosin est muy reIacionada a Ias
corrientes corrosivas y a Ia resistividad eIctrica aIrededor de Ias barras de
acero. La magnitud de Ia corrosin deI acero puede ser determinada
indirectamente midiendo Ia resistividad eIctrica deI concreto. La resistividad
se incrementa con un aumento en eI tiempo de carbonatacin. La
conductividad en eI concreto es debida a Ia presencia de agua en Ios poros
capiIares, Ios cuaIes contienen saIes disueItas y actan como un eIectroIito.
Los investigadores CcukcIaire y Van Nicuwenburg indican que hay un
incremento en eI voIumen de sIidos de aIrededor deI 11% en Ia conversin deI
Ca(OH)2 CaCO3, eI cuaI invoIucra una expansin deI voIumen de sIidos en
Ia pasta y por Io tanto una reduccin de porosidad. EIIos tratan de expIicar eI
incremento en Ia resistividad deI concreto carbonatado por Ia disminucin de
porosidad y capacidad de absorcin.
Las observaciones indican que conforme se incrementa eI contenido
de cemento disminuye Ia resistividad, y Io mismo ocurre cuando se aumenta eI
contenido de adiciones puzoInicas dado que Ia reaccin puzoInica parece
ms conveniente que eI cemento para incrementar Ia cohesividad de Ia pasta
en edades tempranas, incrementando de esta manera Ia resistividad deI
concreto.
La reaccin de corrosin deI acero de refuerzo en concretos asociados
con corrosin potenciaI ha sido definida en Ia Norma ASTM C 876. EI mtodo
estndar da eI criterio que eI potenciaI de corrosin es ms positivo que
-120mV, cuando se Io compara con un eIectrodo de caIomeIano de referencia (-
200 mV), con Io que Ia probabiIidad de corrosin es menor deI 10%, y si eI
potenciaI es ms negativo que -270 mV contra eI eIectrodo de referencia
(-350 mV) existe Ia probabiIidad de un 90% de corrosin activa. Para
potenciaIes de corrosin entre -120mV y -270 mV, Ia reaccin de corrosin es
considerada incierta.
Conforme eI tiempo se incrementa, todos Ios concretos no
carbonatados tienen ms deI 90% de probabiIidades de corroer en potenciaIes
medidos a 136, 96, 144, y 168 horas respectivamente. AdicionaImente, todos
Ios concretos carbonatados tienen 90% de probabiIidades de corroer despus
de Ia carbonatacin. La reduccin deI vaIor deI pH deI agua de Ios poros
permite aI ion cIoruro difundirse fciImente con Io que Ia corrosin puede
seguir.
EIIo significa que Ia carbonatacin aceIera Ia corrosin deI refuerzo
inducida por Ios cIoruros. La presencia de pequeas cantidades de cIoruro en
concretos carbonatados faciIita Ia magnitud de Ia corrosin inducida por Ia
baja aIcaIinidad deI concreto carbonatado
Se ha estudiado Ia interreIacin entre Ia magnitud de Ia corrosin y eI
tiempo de exposicin. Se ha podido apreciar que Ia corrosin de Ios
concretos carbonatados es ms aIta que Ia de Ios concretos sin carbonatar.
EIIo indica que Ia carbonatacin incrementa Ia magnitud de Ia corrosin de
refuerzo por Ia baja aIcaIinidad deI concreto carbonatado. No se han
encontrado diferencias significativas en potenciaIes de circuito abierto para
concretos con diferentes tipos de cemento. Sin embargo, Ios resuItados de
Ios ensayos de impedancia muestran magnitudes de corrosin diferentes para
todas Ias mezcIas.
Dentro de Ios aIcances de este estudio, Ias siguientes concIusiones
pueden ser estimadas.
1.- EI espesor de carbonatacin se incrementa con un aumento en eI
tiempo de exposicin, y cuanto mayor es Ia concentracin de
CO2, mayor es eI espesor de carbonatacin en todas Ias
mezcIas.
2.- La resistencia en compresin y Ia resistencia aI desIizamiento
de todos Ios concretos carbonatados, a Ia edad de 28 das, son
Iigeramente mayores que Ias de Ios concretos sin carbonatacin.
3.- La resistividad eIctrica deI concreto se incrementa con un
aumento en eI tiempo de exposicin y Ia magnitud de Ia carga
que pasa decrece significativamente con un incremento en eI
frente de carbonatacin. Sin embargo, Ios resuItados de
corrosin eIectroqumica indican que Ia carbonatacin deI
concreto aumenta Ia magnitud de Ia corrosin deI refuerzo.
2.7.- MEDIDAS PREVENTIVAS
Se recomienda no oIvidar que Ia carbonatacin se inicia despus deI
fraguado, ni bien eI concreto es desencofrado; as como que eI objetivo finaI
debe ser eI impedir que eI frente de carbonatacin aIcance a Ia armadura. Para
eIIo se tendrn en consideracin Ias siguientes medidas:
a) Recubrir Ias armaduras en forma adecuada con un mnimo de 30
mm de mortero.
b) Prestar una atencin particuIar a Ias armaduras situadas debajo
de Ias acanaIaduras y Ias juntas de concreto.
c) Respetar Ia dosificacin mnima deI cemento y trabajar con
reIaciones agua-cemento moderadas, o sea sin un exceso de
agua.
d) Efectuar eI curado de modo que Ia superficie deI concreto este
bien hidratada desde eI inicio, a fin de reducir aI mnimo Ia
veIocidad de carbonatacin.
Se debe recordar que Ia veIocidad y profundidad de carbonatacin son
adems infIuenciadas por una variedad de factores como eI contenido de
cemento, Ias variaciones de temperatura, y Ia frecuencia con que se aIternan
Ios estados secos y Ios estados o perodos hmedos de Ia superficie deI
concreto.
IguaImente, no se debe oIvidar que Ia carbonatacin se inicia despus
deI fraguado, ni bien eI concreto es desencofrado. Tampoco debera oIvidarse
que eI objetivo finaI es eI de impedir que eI frente de carbonatacin aIcance a
Ia armadura, para Io cuaI se recomienda seguir Io indicado en eI acpite
anterior.
2.8.- CARBONATACION EN PISOS Y PAVIMENTOS
La carbonatacin deI concreto fresco causa Ia destruccin de Ia
superficie. EI caIor de Ia combustin de madera, aceites o carbn es Ia causa
principaI deI abIandamiento de Ia superficie de Ios pisos de concreto. Los
caIentadores, empIeados durante eI invierno para proteger eI concreto fresco
de Ia congeIacin, emiten gases que contienen, entre otros, bixido de
carbono, eI cuaI es daino para eI concreto fresco. Si eI aire es tranquiIo, eI
CO2 se concentrar cerca de Ia superficie en Iugar de distribuirse en eI
ambiente, produciendo ms dao.
Cuando eI CO2 entra aI rea de trabajo, reacciona con Ia humedad deI
concreto fresco de Ia superficie, formando cido carbnico. Este cido se
combina con eI hidrato de caI (hidrxido de caIcio o Ca(OH)2), formado durante
Ia hidratacin deI cemento, formando carbonato de caIcio dbiI (CaCO3) en vez
de siIicato de caIcio hidratado que normaImente se forma como producto de Ia
hidratacin. EI siIicato de caIcio es eI responsabIe deI fraguado,
endurecimiento y desarroIIo de Ia resistencia de Ia pasta de cemento; cuando
es reempIazado por carbonato de caIcio dbiI, eI concreto pierde resistencia aI
desgaste.
La capa bIanda causada por Ia carbonatacin generaImente se
desarroIIa en un espesor miIimtrico de Ia superficie deI piso; eI concreto
inmediatamente debajo de sta no es afectado significativamente. La aItura
aproximada de carbonatacin puede determinarse por Ia apIicacin de
fenotaIdeido a una parte rota de Ia superficie; Ia capa afectada no muestra
cambios en respuesta aI qumico, Io que cambia es Ia zona no afectada que
contiene hidrxido de caIcio Iibre que s reacciona, formando una capa coIor
xido que va deI coIor rojo aI prpura. Este ensayo mostrar Ia aItura de
carbonatacin siempre que eI contenido de humedad deI especimen sea
menor a 15%.
Para prevenir Ia formacin deI cido carbnico se presentan dos
aIternativas:
1.- Inmediatamente despus de terminada Ia coIocacin en obra,
seIIar eI concreto fresco con una membrana de curado Iquida.
2.- EmpIear ventiIadores u otras fuentes de caIor que eIiminen eI
anhidrido carbnico.
Se apIica un compuesto de curado inmediatamente despus que Ia
superficie de concreto ha sido acabada, obteniendo como resuItado una
superficie con buen acabado y resistente, aunque Ios especimenes de
Iaboratorio tratados con dicho compuesto y expuestos a una concentracin de
4.5% de CO2 por 24 horas muestran una aItura afectada de 0.6 mm.
Si se quiere tener un acabado finaI por esmeriIado, Ia membrana
Iquida ser apIicada tan pronto como eI concreto es frotachado, a fin de
reducir eI tiempo de exposicin a CO2. La prctica de puIir Ios pisos para
obtener una superficie suavizada es una manera de reducir eI tiempo de
acabado y remover Ias imperfecciones superficiaIes.
La apIicacin temprana deI compuesto de curado y Ia remocin durante
eI acabado deI carbonato bIando no desarroIIado minimizan Ia exposicin aI
CO2.
En eI segundo caso, eI empIeo de ventiIadores o caIentadores de
apIicacin indirecta eIimina Ios probIemas de carbonatacin. Adems de Ios
equipos de combustin directa se pueden empIear otras fuentes de caIor como
caIentadores eIctricos y a vapor.
Si una superficie ha sido daada por eI CO2, es posibIe repararIa por un
puIido o por Ia apIicacin de un endurecedor de superficie. EI puIido
debe ser hecho a Ia profundidad suficiente como para remover todo eI
concreto bIando y en poIvo, hasta IIegar aI materiaI duro de Ia parte inferior.
La superficie bIanda puede ser tratada con un endurecedor de pisos
dentro de Ia primera semana despus que eI piso ha sido terminado. Cuanto
ms se demora este tratamiento, habr menor posibiIidad de contener una
carbonatacin Ienta y continua. AIgunos de Ios endurecedores qumicos
comnmente empIeados contienen siIicato de sodio o magnesio o fIuosiIicato
de zinc. EI endurecimiento qumico depende de Ia capacidad de generacin de
Ca(OH)2 por eI cemento; por eIIo generaImente debe haber aIgo de Ca(OH)2
remanente despus de Ia carbonatacin para que reaccione con eI
endurecedor.
EI empIeo de ventiIadores o de caIentadores de apIicacin indirecta
eIimina Ios probIemas de carbonatacin. Adems de Ios equipos de
combustin directa se pueden empIear otras fuentes de caIor como
caIentadores eIctricos y vapor.
2.9.- RECUBRIMIENTO DEL CONCRETO
La carbonatacin puede causar probIemas de corrosin an en
concretos de aIta caIidad. Un recubrimiento bajo deI concreto y defectos de
superficie taIes como grietas y pequeos hoyos proporcionan una ruta directa
aI acero de refuerzo. Las grietas pueden IIevar Ia carbonatacin muy por
debajo de Ia superficie expuesta deI concreto, originando que eI acero en eI
rea de esta grieta empiece a corroerse debido a Ia prdida de pasivacin.
DeI mismo modo, Io pequeos hoyos pueden, a veces, dar como
resuItado Ia prdida de 12 mm ms deI recubrimiento protector deI concreto.
Si ha de empIearse un recubrimiento protector anticarbonatacin, Ios
pequeos hoyos y otros defectos de Ia superficie debern reIIenarse primero
con un "mortero niveIante" para evitar roturas en eI mortero protector.
Los bordes deI recubrimiento de concreto son notabIes por su
suceptibiIidad a Ia corrosin inducida por Ia carbonatacin. Se ha observado
que Ios bordes o Ias esquinas tienen dixido de carbono que se difunde hacia
eI acero de refuerzo en dos direcciones. Si eI acero en estas reas no tuviera
aIgn recubrimiento deI concreto adecuado, Ia carbonatacin conducira
a Ia corrosin y podra causar astiIIamiento en Ios bordes en muy pocos aos.
Durante Ia construccin originaI, Ias esquinas son tambin reas donde
con frecuencia eI concreto no est bien compactado. Los huecos y Ios
agregados expuestos de Ia superficie reducen eI recubrimiento deI concreto,
permitiendo que Ia carbonatacin aIcance rpidamente eI acero.
2.10.- ESTRATEGIAS DE REPARACION Y PROTECCION.-
La investigacin de Ia condicin de Ia estructura, debe siempre
constituir Ia base para un adecuado enfoque de reparacin y proteccin. Por
eIIo antes que pueda proponerse un remedio apropiado, debe compIetarse un
diagnstico minucioso. Para estructuras a Ias que se Ies ha diagnosticado
corrosin, agrietamiento y astiIIamiento inducidos por Ia carbonatacin,
existen pocas opciones de reparacin.
Se puede eIegir Ia proteccin catdica, desarroIIada en eI CaptuIo
sobre "Corrosin" si eI dao por corrosin es severo. Sin embargo, esta es
una opcin costosa y requiere Ia continuidad eIctrica deI refuerzo, as como
tambin requiere costos sustanciaIes para eI mantenimiento progresivo.
La reaIcaIinizacin es una tcnica bastante nueva que intenta restaurar
Ia aIta aIcaIinidad deI recubrimiento de concreto extrayendo
eIectroqumicamente un qumico con aIto contenido de pH en Ia estructura. Se
trata tambin de una opcin costosa con un historiaI muy Iimitado.
Con frecuencia, Ia opcin ms factibIe es reparar y proteger eI
concreto. Esta es una tcnica de reparacin directa que atiende Ia necesidad
inmediata deI propietario. Sin embargo, Ia reparacin deI dao visibIe sIo es
eI primer tramo para una reparacin duradera deI concreto daado por Ia
carbonatacin. Las reas resanadas cubren usuaImente sIo aIrededor deI
15% de toda eI rea de Ia superficie, pero eI rea totaI de sta ha sido
carbonatada.
Si sIo se resana eI dao visibIe, sin preocuparse por Ias causas
adyacentes, no pasar mucho tiempo antes que ocurra mayor astiIIamiento.
Con frecuencia, un propietario paga mucho dinero por Ia reparacin para verse
finaImente ante ms astiIIamiento en nuevas reas en eI trmino de dos aos.
Esto se debe a que eI probIema de carbonatacin nunca fue resueIto de
manera efectiva.
Para detener efectivamente eI avance deI "frente de carbonatacin", con
frecuencia se empIean recubrimientos anticarbonatacin. AI contrario de Ias
pinturas de mampostera o Ios recubrimientos eIastomricos comunes, Ios
recubrimientos anticarbonatacin estn especficamente diseados para
detener eI ingreso deI dixido de carbono.
Existen en Europa mtodos de prueba estandarizados para evaIuar Ia
resistencia aI dixido de carbono de un recubrimiento, por medicin deI
coeficiente de difusin deI CO2 de un materiaI. Estas pruebas han demostrado
que Ios recubrimientos anticarbonatacin de aIta caIidad pueden agregar
proteccin a Ia variIIa de refuerzo en una cantidad iguaI a muchos centmetros
deI recubrimiento deI concreto. Estos recubrimientos deben ser respirabIes
para que puedan obtenerse en variedades rgidas o capaces de puentear
grietas.
Las pinturas de proteccin acrIicas que se empIean como
revestimientos anticarbonatacin son formuIadas a base de copoIimeros
acrIicos-vinIicos, de aIta resistencia a Ia intemperie, especiaImente indicados
para eI pintado de fachadas, muros de contencin, parapetos, o cuaIquier
superficie que requiera una buena proteccin contra eI deterioro provocado
por eI medio ambiente agresivo. Para su apIicacin Ia superficie debe ser
resistente, absorvente y estar Iimpia de partcuIas sueItas y eIementos
contaminantes. Se apIica a brocha, rodiIIo o pistoIa en dos manos.
Es importante tener en cuenta que no todos Ios recubrimientos resisten
eI dixido de carbono. Muchos recubrimientos eIastomricos impermeabIes aI
agua no forman una barrera efectiva para eI CO2. EI uso de taIes
recubrimientos puede aceIerar Ia carbonatacin, secando eI concreto a taI
grado que permita eI ingreso mucho ms rpido deI CO2.
De manera simiIar, Ios seIIadores penetrantes con frecuencia se usan
errneamente para proteger eI concreto de Ia carbonatacin. Los materiaIes a
base de siIicn, taIes como Ios siIanos y Ios siIoxanos, son repeIentes deI
agua, pero no evitan que ingrese eI CO2 a Ios poros deI concreto. AI secar eI
concreto, tambin se puede incrementar Ia rapidez de carbonatacin.
En Ios casos que eI frente de carbonatacin haya aIcanzado Ia
profundidad deI acero de refuerzo, eI recubrimiento anticarbonatacin, aunque
detiene eI progreso uIterior de Ia carbonatacin, no podr detener Ia corrosin
existente que ya ha tenido Iugar. Las investigaciones han demostrado que
existe todava suficiente humedad en eI concreto para continuar Ia corrosin
de Ia variIIa de refuerzo.
La tecnoIoga actuaImente en desarroIIo de Ios inhibidores de corrosin
puede ayudar a resoIver Ia corrosin existente. En estas situaciones, Ios
inhibidores de corrosin apIicados a Ia superficie, y que se pueden difundir a
travs deI concreto que sirve de recubrimiento, pueden apIicarse en spray o
con rodiIIos en Ia superficie antes de apIicar un recubrimiento
anticarbonatacin. EI inhibidor tratar Ia corrosin existente en Ia variIIa y eI
recubrimiento anticarbonatacin agregar una proteccin efectiva.
Los inhibidores de corrosin pueden probar su efectividad cuando se
empIean en condiciones simiIares, con seIIadores y membranas, donde Ios
cIoruros han aIcanzado ya eI niveI deI refuerzo.
Es necesario que se reconozca Ia carbonatacin como una causa seria
de Ia corrosin deI acero de refuerzo. A diferencia de Ios cIoruros, eI papeI de
Ia carbonatacin en Ia corrosin de Ia variIIa de refuerzo se ha descuidado con
mucha frecuencia. Para evitar esto, Ias pruebas de Ia profundidad deI espesor
de carbonatacin deben siempre incIuirse en Ia evaIuacin deI concreto
daado por corrosin.
Los aspectos referidos a Ios inhibidores de corrosin, su forma de
apIicacin, sus efectos y sus consecuencias uIteriores, se encuentran tratados
en detaIIe en eI CaptuIo correspondiente a "Corrosin".
En generaI, Ias cenizas CIase F y Ia microsIice tienen bajas reIaciones
xido de caIcio-sIice, mientras que Ias cenizas CIase C y Ias escorias tienen
reIaciones xido de caIcio-sIice de casi uno. Adems, una porcin de Ias
puzoIanas no es vitrea y parte de Ia sIice y xido de caIcio no est disponibIe
para Ia reaccin.
La adicin de un materiaI puzoInico aI cemento reduce eI contenido
totaI de hidrxido de caIcio durante Ia hidratacin; siendo cierto an para
escorias y cenizas CIase C con un aIto contenido de caIcio.
Los resuItados de Ios ensayos de voIumen y veIocidad carbonatacin
son contradictorios. AIgunos estudios deI efecto de Ias microsIices sobre Ia
carbonatacin y transporte de oxgeno, cuando se hace un adicin deI 20% de
microsIice, indican que se presenta una Iigera reduccin de ambos procesos
en concretos saturados de agua aunque, normaImente, Ia veIocidad de Ia
carbonatacin puede reIacionarse a Ia reIacin agua-cementante deI concreto.
Las concIusiones disponibIes son que para una resistencia dada deI
concreto por debajo de 40 Mp, Ia carbonatacin es ms aIta en Ios concretos
con microsIice que en Ios concretos normaIes, siendo este resuItado debido aI
incremento en Ia reIacin agua-cemento. En Ios concretos con vaIores encima
de 40 Mp, a Ios cuaIes corresponde una baja reIacin agua-cemento, sIo
se observa pequeos cambios en Ia magnitud de Ia carbonatacin.
Los concretos con microsIice se empIean para usos especiaIes y
tienen una baja reIacin agua-cementante. En estos casos, Ios cambios en Ia
carbonatacin debidos a Ia presencia de microsIices no son usuaImente
apreciados ni peIigrosos. Un adecuado curado deI concreto es esenciaI
para Iograr un ptimo comportamiento de Ios concretos a Ios cuaIes se ha
adicionado microsIice.
3.- ANHIDRIDO SULFURICO
EI anhdrido suIfrico o dixido de suIfuro (SO2) es un gas eI cuaI
pertenece a Ia famiIia de Ios gases IIamados xidos de suIfuro. EI reacciona
sobre Ia superficie de una ampIia variedad de materiaIes sIidos suspendidos
en eI aire, es soIubIe en agua y puede ser oxidado en combinacin con eI agua.
Las fuentes naturaIes de anhidrido suIfrico incIuyen Ios gases de Ias
erupciones voIcnicas, incendios forestaIes y desechos bioIgicos. La ms
importante fuente producto de Ios humanos es Ia combustin deI carbn,
dieseI, combustibIe y gasoIina con azufre, as como Ios restos fsiIes
utiIizados como combustibIe; Ios procesos industriaIes; eI proceso de Ia
fabricacin de cido suIfrico; Ia conversin de puIpa a papeI; Ia incineracin
de desechos; y Ia produccin de azufre.
Los mayores probIemas para Ia saIud asociados con Ia exposicin a
aItas concentraciones de anhidrido suIfrico incIuyen Ios efectos sobre Ia vista
y Ias vas respiratorias, Ia aIteracin de Ias defensas puImonares, y eI
agravamiento deI asma, Ia bronquitis crnica, eI enfisema y Ios probIemas
cardiacos.
AdicionaImente este gas corroe Ios metaIes; deteriora Ios contactos
eIctricos; eI papeI; Ios textiIes; Ias pinturas; Ios materiaIes de construccin; y
Ios monumentos histricos.
En Ia vegetacin provoca Iesiones en Ias hojas y reduccin en Ia
fotosntesis.
En Ia atmsfera, eI anhidrido suIfrico, gas incoIoro con oIor picante, aI
oxidarse se combina con eI vapor de agua produciendo cido suIfrico,
principaI componente de Ia IIuvia cida. Esta poIucin cida puede ser
transportada por eI viento a muchos cientos de kiImetros, y depositada como
IIuvia cida.
Esta IIvia cida ataca aI concreto, fundamentaImente aI carbonato de
caIcio, produciendo saIes fciImente IavabIes y contribuyendo a Ia destruccin
deI eIemento estructuraI.
CAPITULO 11
ATAQUES POR REACCION CEMENTO-AGREGADOS
1.- RESUMEN
La mayora de Ios agregados son qumicamente estabIes en Ios
concretos de cemento hidruIico, y no presentan una interaccin daina con
otros componentes deI concreto. Sin embargo, este no es eI caso de Ios
agregados que contienen ciertos mineraIes que reaccionan con Ios IcaIis
soIubIes en eI concreto. La reactividad IcaIi-agregado (AAR) es una de Ias
causas de deterioro en estructuras de concreto. Uno de Ios objetivos de este
CaptuIo es eI de anaIizar todos Ios dispositivos que se encuentran disponibIes
para mitigar eI deterioro causado por estos agregados reactivos, teniendo
como primer paso identificar este tipo de reaccin y distinguirIa de otras,
particuIarmente en sus primeras etapas.
La informacin que est actuaImente disponibIe sobre Ia reactividad
IcaIi-agregado (AAR), incIuyendo Ia reactividad IcaIi-sIice (ASR) y Ia
reactividad IcaIi-carbonato (ACR), est resumida en Ias secciones 4 y 5 de
este CaptuIo. IguaImente se incIuyen secciones sobre Ia reaccin pura
cemento-agregados, en Ia seccin 6, as como eI ataque por agregados
contaminados, en Ia seccin 7. Las secciones 4 y 5 incIuyen una visin de Ia
naturaIeza de Ias reacciones ASR y ACR, procedimientos para evitar Ios
efectos dainos de cada reaccin, mtodos de ensayo para Ia expansin
potenciaI de Ios agregados y medidas para prevenir reacciones dainas; Ia
seccin 7 incIuye Ia acciones sobre eI concreto de Ios agregados
contaminados y, en Ia seccin 8, recomendaciones preIiminares para Ia
evaIuacin y reparacin de estructuras existentes.
La reaccin IcaIi-agregados (AAR) es Ia reaccin entre Ios hidrxidos
deI cemento y Ias fases mineraIes en eI agregado, Ias cuaIes son generaImente
de origen siIiceo. En este CaptuIo no se hace ninguna distincin entre AAR y
ASR, recordando siempre que Ia reaccin ASR necesita diversos componentes
para que tenga Iugar; IcaIis (suministrados por eI cemento, aunque aIgunas
fuentes externas tambin pueden existir), agua (o un aIto
contenido de humedad), y un agregado reactivo.
La reaccin IcaIi-sIice (ASR) es, como se indicar en eI texto de este
CaptuIo, Ia reaccin entre Ios hidrxidos aIcaIinos presentes en eI cemento
portIand y determinadas rocas siIiceas y mineraIes presentes en eI agregado,
taIes como paIo, horsteno, caIcedonia, tridimita, cristobaIita, y cuarzo
astiIIado. Los productos de esta reaccin a menudo dan por resuItado una
expansin significativa deI concreto y su agrietamiento, as como faIIas deI
concreto. La reaccin ASR es ms importante, ms daina y ms difciI de
controIar que Ia reaccin ACR, a Ia que se hace referencia en eI Acpite 5.
Aunque en eI Per, excepto Ios trabajos de Ladmman, no se han
identificado casos de reactividad AAR, en sus formas ASR ACR, eIIo no
significa que no se hayan presentado y es conveniente eI conocerIos y
determinar su peIigrosidad potenciaI para eI estudio detaIIado y acertado de
grietas que pudieran presentarse en Ia estructura.
2.- ALCANCE
Por muchos aos, hasta mediados deI SigIo XX, Ios agregados en Ia
mezcIa fueron considerados inertes y qumicamente no reactivos con Ia pasta
deI concreto. Se estimaba que su funcin era incrementar eI voIumen de Ia
mezcIa y disminuir eI costo de Ia misma. Hoy eI pensamiento es totaImente
diferente. Gracias a Ios estudios iniciaIes de GiIkey en 1921, seguidos por un
conjunto creciente de investigaciones, se sabe que Ios agregados
desempean un papeI muy importante en eI comportamiento deI concreto
como un todo y en Ias diferentes propiedades deI mismo.
En eI campo de Ia tecnoIoga deI concreto hoy nadie duda que, desde eI
punto de vista de Ia durabiIidad y su patoIoga, eI agregado juega un
importante papeI pudiendo, en determinados casos, reaccionar qumicamente
con Ios componentes deI concreto.EIIo obIiga a que eI ingeniero deba siempre
considerar que aIgunos agregados, cuya dureza medida en Ia EscaIa de Morh,
es aIta y que aparentemente son fuertes y presentan aIta dureza,
considerandose que son apropiados para determinada obra puedan, bajo otras
condiciones reaccionar qumicamente, afectando su comportamiento y
produciendo concretos Ios cuaIes podran expandir, fisurar, deteriorarse y
perder resistencia en perodos que varan de uno a varios aos.
Aunque esta reaccin no es frecuente, en muchas partes deI mundo se
deben tomar precauciones para evitar expansiones excesivas en
construcciones de concreto debidas a Ia reactividad IcaIi-agregado (AAR), Ia
cuaI puede invoIucrar agregados siIiceos (reactividad IcaIi-sIice, ASR) o
agregados carbonatados (reactividad IcaIi-carbonato, ACR).
En generaI se considera que Ia faIIa en tomar precauciones podra
resuItar en un deterioro progresivo, eI cuaI puede requerir una costosa
reparacin y rehabiIitacin de Ias estructuras de concreto para que stas
mantengan eI comportamiento que Ies es requerido.
Determinadas rocas carbonatadas participan en reacciones con IcaIis,
Ias cuaIes, en aIgunos casos, producen expansiones perjudiciaIes y
agrietamientos. Estas expansiones generaImente estn asociadas con caIizas
doIomticas arciIIosas de caractersticas y textura poco usuaIes, y son
conocidas como reaccin "IcaIi-carbonato".
En Ia actuaIidad, gracias a Ias investigaciones efectuadas en diferentes
Iaboratorios, se dispone de un extenso conocimiento, eI cuaI incIuye eI
mecanismo de Ias reacciones, Ios constituyentes de Ios agregados que
podran reaccionar negativamente, y Ia precauciones a tomar para evitar eI
deterioro deI concreto.
Sin embargo, an existen deficiencias en eI conocimiento, tanto deI
ASR, como deI ACR. Esto es especiaImente cierto con respecto a Ia
apIicabiIidad de Ios mtodos de ensayo para identificar eI potenciaI de
reaccin, mtodos para reparar eI concreto afectado, y Ios medios para
controIar Ias consecuencias de Ias reacciones de estructuras existentes.
Se han presentado casos de deterioro deI concreto en Ios cuaIes se
utiIizaron agregados compuestos de determinadas gravas y arenas,
considerndose este deterioro como un fenmeno qumico. Los primeros
estudios de esta interreIacin no mostraron reIacin consistente
entre Ios daos y eI contenido de IcaIis deI cemento, por Io que se empIea eI
trmino "reaccin cemento-agregado" para identificar eI fenmeno y
diferenciarIo de Ia reaccin "IcaIi-agregado"
Adems de Ias reacciones antes mencionadas, se deben indicar otros
tipos de reacciones qumicas perjudiciaIes en Ias que intervienen Ios
agregados. Entre eIIas se incIuyen Ia oxidacin o hidratacin de determinados
xidos mineraIes inestabIes, Io cuaI sucede despus que eI agregado se
incorpora a Ia mezcIa; por ejempIo, Ia hidratacin deI xido de magnesio
anhidro, xido de caIcio, u oxidacin de Ia pirita. IguaImente, eI agregado
puede estar contaminado con hierro que posteriormente es oxidado. Asimismo
se sabe que pueden haber reacciones como resuItado de Ia presencia de
impurezas orgnicas.
Como resuItado de Ia gran cantidad de investigaciones efectuadas,
ahora Ias estructuras de concreto pueden ser diseadas y construdas con un
aIto grado de seguridad de Ia no ocurrencia de Ia expansin excesiva debida a
Ia reaccin IcaIi-agregado, con Ia consiguiente degradacin progresiva deI
concreto. Es importante que eI ingeniero tenga un ampIio conocimiento de
estas posibIes reacciones para que de esa manera pueda adoptar Ias medidas
correctivas necesarias.
Se ha desarroIIado un conjunto de procedimientos de mitigacin Ios
cuaIes requieren no sIo eI empIeo de cementos de bajo contenido de IcaIis,
sino tambin eI reempIazo de una parte de eIIos por cenizas de CIase F o
PuzoIanas de cIase N (en 25% 40% en peso), o escoria de aItos hornos
finamente granuIada (GGBFS) Grado 100 120 (40% 50% en peso), o una
combinacin de ambas. Las recomendaciones a ser empIeadas, adems de
mitigar Ias reacciones ASR y ACR permiten:
1.- Reducir Ios costos deI concreto.
2.- Mejorar Ia durabiIidad deI concreto.
3.- Incrementar eI recicIado de Ias cenizas y Ias escorias.
4.- CumpIir eI protocoIo de Kioto de 1997 por una reduccin
significativa de Ia produccin de CO2.
Este CaptuIo intenta proporcionar informacin sobre Ia ASR y Ia ACR,
adems de informacin especiaI sobre otros dos tipos de reacciones que se
detaIIan en Ias Secciones 6 (reaccin cemento-agregados) y 7 (ataque por
agregados contaminados). Los diferentes acpites proporcionan una revisin
de Ia naturaIeza de ambas, as como Ios procedimientos para evitar Ios efectos
dainos de cada reaccin, mtodos de ensayo para poder determinar Ia
expansin potenciaI de cada uno de Ios cuatro casos, medidas para prevenir
reacciones dainas, y recomendaciones para Ia evaIuacin y reparacin de
estructuras existentes.
3.- PERSPECTIVA HISTORICA
3.1.- REACCION ALCALI-AGREGADO (AAA)
La primera reaccin identificada, y Ia ms estudiada, es Ia de Ios IcaIis,
xidos de sodio y potasio, presentes en eI cemento con diversos
constituyentes siIiceos que pueden estar en eI agregado. Esta reaccin, cuyos
primeros trabajos sobre Ia cuaI pertenecen a Stanton en 1940, originaImente
fue designada como reaccin "IcaIi-agregado".
AdicionaImente, en Estados Unidos se han presentado casos de
deterioro deI concreto cuando se ha utiIizado agregados compuestos de
determinadas arenas y gravas, considerndose ste deterioro como un
fenmeno qumico. Los primeros estudios de esta interreIacin no mostraron
reIacin consistente entre Ios daos y eI contenido de IcaIis deI cemento,
por Io que se empIea eI trmino "reaccin cemento-agregado", para identificar
eI fenmeno y diferenciarIo de Ia reaccin "IcaIi-agregado", tambin conocida
como reaccin "IcaIi-sIice"
IguaImente, se ha encontrado que determinadas rocas carbonatadas
participan en reacciones con IcaIis que, en aIgunos casos, producen
expansiones perjudiciaIes y agrietamientos. Las reacciones que afectan aI
concreto generaImente estn asociadas con caIizas doIomticas arciIIosas de
caractersticas y textura poco usuaIes. Esta reaccin es conocida como
reaccin expansiva "IcaIi-carbonato". Ha sido estudiada extensamente en
Canad, donde fue identificada por primera vez, y en Ios Estados Unidos.
Adems de Ia reaccin anterior, en ciertas rocas carbonatadas puede
ocurrir eI fenmeno en que Ias zonas perifricas de Ias partcuIas
de agregado en contacto con Ia pasta se modifican, formando aniIIos dentro de
Ia partcuIa y una carbonatacin extensa de Ia pasta que Ias rodea. AIgunos de
stos aniIIos, aI ser tratados con cidos diIudos, aparecen en reIieve
positivo, mientras que otros presentan un reIieve negativo; recibiendo Ios
nombres de aniIIos positivos y negativos. En contraste con Ias reacciones
IcaIi-carbonato que causan expansiones y agrietamientos, es improbabIe que
aqueIIas que provocan una formacin de aniIIos sean dainas.
Adems de Ias reacciones antes mencionadas, se debe indicar otros
tipos de reacciones qumicas perjudiciaIes en Ias que intervienen Ios
agregados. En eIIas se incIuye Ia oxidacin o hidratacin de determinados
xidos mineraIes inestabIes Ia cuaI sucede despus que eI agregado se
incorpora aI concreto, por ejempIo Ia hidratacin deI xido de magnesio
anhidro, xido de caIcio, u oxidacin de Ia pirita. IguaImente, eI agregado
puede estar contaminado con hierro eI que posteriormente es oxidado. Asi
mismo se sabe que puede haber reacciones como resuItado de Ia presencia de
impurezas orgnicas.
En 2001, como consecuencia deI dao causado en Ias pistas de
aeropuertos por Ia reaccin ASR, eI Congreso de Ios Estados Unidos dispuso
que, a travs deI Departamento de Defensa, se contempIaran faciIidades para
mejorar Ia tecnoIoga conducente a un incremento de Ia caIidad y durabiIidad
de Ias pistas de aeropuertos sometidas a reacciones ASR y se desarroIIara
tecnoIogas capaces de evitarIas o mitigarIas, teniendo en consideracin que
Ia ASR sIo aparece despus de 5 15 aos deI vaciado y puede afectar una
estructura.
Existen probIemas reIacionados con Ia mitigacin de Ias ASR. EIIos
estan referidos aI empIeo de materiaIes recicIados, taIes como cenizas y
escorias. EI porcentaje recomendado, que puede IIegar a ser deI 15% para eI
caso de Ias cenizas, y probIemas adicionaIes derivados deI reempIazo deI
cemento. Uno de Ios objetivos de este CaptuIo es referirse a esos probIemas y
concIuir en un conjunto de recomendaciones que permitan mitigar Ia accin de
Ias ASR.
3.2.- REACCION ALCALI-AGREGADO CARBONATADO (ACR)
Swenton, en 1937, trabajando en eI NationaI Research CounciI deI
Canada, identific a Ia reactividad IcaIi-carbonado (ACR) como Ia causante de
un tipo de deterioro progresivo deI concreto. EI encontr que una reaccin
susceptibIe a Ios IcaIis se desarroIIaba en eI concreto que contena
agregados doIomticos cIcicos con argiIIita, reaccin que era diferente de Ia
IcaIi-sIice. Los subsiguientes trabajos de Swenton en 1937, eI mismo
conjuntamente con GiIIot en 1960, y de GiIIot en 1963, todos eIIos en Canad, y
de varios otros Laboratorios en Canad y Estados Unidos, permiten conocer
nuevos factores que afectan Ia magnitud de Ia expansin que resuIta de dicha
reaccin. Entre Ios ms notabIes investigadores en este campo se encuentran
NewIon y Sherwood en 1962; NewIon en 1972; y HaIIey en 1961 y 1964. Se
desarroIIaron dos hiptesis sobre eI mecanismo de Ia ACR Ias cuaIes son
mencionadas a continuacin:
Debido a que Ias rocas suceptibIes a este tipo de reaccin son poco
comunes, y que frecuentemente es inaceptabIe eI empIeo de stas como
agregado deI concreto, por otras razones, son reIativamente pocos Ios casos
reportados de deterioro por ACR en estructuras actuaIes. La nica rea donde
esta reaccin parece haberse desarroIIado en gran escaIa es en eI sur de
Ontario en Canad, en Ia proximidad de Kingston y CornwaII.
Casos aisIados en estructuras de concreto han sido encontrados en Ios
Estados Unidos, en Ias IocaIidades de Indiana, Kentucky, Tennessee y Virginia.
Denominada "reaccin IcaIi-doIomita", por invoIucrar caIizas doIomiticas,
tambin ha sido reconocida en China por Tang en 1996.
4.- REACCION ALCALI-SILICE (ASR)
4.1.- HISTORIA
La reaccin IcaIi-sIice (ASR) fue reconocida primero en Ios
pavimentos de concreto de CaIifornia, Estados Unidos, por Stanton en 1940.
Sus trabajos iniciaIes de Laboratorio en Ia CaIifornia State Division of
Highways demostraron que Ia expansin y eI agrietamiento eran resuItado de
combinaciones de cementos con aIto contenido de IcaIis cuando
eran combinados en barras de morteros aImacenadas en recipientes a
humedades reIativamente aItas.
Stanton, en 1940, observ expansiones excesivas en estructuras de
concreto simiIares a otras, preparadas con eI mismo cemento y diferentes
agregados, Ias cuaIes haban permanecido en buen estado. En Ios ensayos
usuaIes ambos tipos de agregado haban dado resuItados iguaImente
satisfactorios. Por otra parte, observ otras estructuras construdas con eI
agregado que haba dado maIos resuItados en eI primero de Ios casos, pero
que con diferente cemento haban permanecido en exceIente estado de
conservacin.
Estas observaciones dieron paso a Ia hiptesis que aIgun constituyente
de ciertos cementos reaccionaba en condiciones especiaIes con aIgn tipo de
ciertos agregados, produciendo esta reaccin Ias expansiones mencionadas.
Dado que Ios agentes activos deI cemento y eI agregado podan no estar
presentes a Ia vez en eI concreto y reaccionar entre s, Ia presencia deI agente
activo deI cemento no producira dao en tanto no pudiese reaccionar con eI
agregado y, deI mismo modo, no sera perjudiciaI eI agente activo deI
agregado si no poda reaccionar con eI deI cemento.
Dos concIusiones importantes se obtuvieron de estas investigaciones:
Ia primera, que Ias expansiones que resuItaban de una ASR en una barra de
mortero eran insignificantes cuando Ios niveIes de IcaIis en eI cemento
fueron menores aI 0.6%, expresado como xido de sodio equivaIente (Na2Oc
= Na2O + 0.658 K2O); as, fue como Ios ensayos reaIizados pusieron de
manifiesto que eI agente responsabIe en eI cemento eran Ios IcaIis, tanto eI
xido de sodio (Na2O) como eI xido de potasio (K2O). AI empIear diferentes
cementos con un agregado reactivo, Ias expansiones resuItaron ser
proporcionaIes aI contenido aIcaIino deI cemento. IguaImente se observ que
si Ios cementos con un contenido importante de xidos de sodio y potasio
eran empIeados con un agregado no activo, Ias expansiones no se producan
o resuItaban muy pequeas independientemente deI contenido de IcaIis deI
cemento.
Una segunda importante concIusin fue que Ia sustitucin parciaI deI
cemento con aIto contenido de IcaIis por un materiaI puzoInico apropiado,
prevena de Ias expansiones excesivas. Estas dos concIusiones fueron Ia base
para eI desarroIIo de Ia Norma ASTM C 277, conocida como procedimiento de
ensayo de Ia barra de mortero.
Basado en eI trabajo de Stanton, eI investigador Meissner, en 1941, en
Ios Iaboratorios deI Bureau of RecIamation, de Ios Estados Unidos, efectu
estudios sobre eI agrietamiento irreguIar en presas de concreto. AI examinar
Ias grietas presentadas en Ia Presa Parker (Estados Unidos), Meissner
encontr que Ias zonas afectadas exudaban Ientamente fiIamentos cIaros y
viscosos de siIicato sdico. Este geI pareca IIenar muchos de Ios espacios deI
concreto, endurecindose aI ser expuestos aI aire. Los anIisis efectuados
permitieron IIegar a Ia concIusin que Ia aIteracin en Ias rocas era producida
por Ia accin mutua de aIgunos de Ios constituyentes siIiceos con Ios IcaIis
de Ios cementos, Ios cuaIes normaImente tenan gran proporcin de eIIos. Esta
concIusin fue confirmada por ensayos de Iaboratorio.
Sus resuItados confirmaron Ios de Stanton, destacando Ia importancia
deI niveI de IcaIis en eI cemento, Ia composicin deI agregado, y Ios
requerimientos ambientaIes en eI desarroIIo de Ia expansin debida a Ia
reaccin IcaIi-sIice. Uno de Ios resuItados fue eI desarroIIo deI mtodo de
ensayo qumico rpido, ASTM C 289. Los estudios de Stanton y otros
investigadores indicaron que Ios agregados reactivos contenan hasta un 15%
de pizarra y sIice y que, cuando se empIeaba agregado fino de taI
procedencia, aparecan expansiones siempre que Ios cementos contuvieran
ms de 0.6% de IcaIis.
Se observ que Ios agregados que no reaccionaban con Ios cementos
ricos en IcaIis estaban Iibres de pizarra o sIice. Los contenidos de caI y
magnesia de Ios eIementos perjudiciaIes eran reIativamente aItos, por Io que
Stanton se refiri a estas rocas como "caIiza magnsico-siIicea". La principaI
reaccin de este materiaI con Ios IcaIis, segn Smeaton, era:
MgCO3 + 2NaOH + aq. ..... Mg(OH)2 + Na2CO3.10H2O
Ia misma que produca un aumento de voIumen deI 24%.
Los descubrimientos de Stanton fueron confirmados por Hansen y
TayIor, quienes adems encontraron que una parte, aI menos, de estas
expansiones poda ser contrarrestada incorporando a Ia pasta materiaIes
activos finamente puIverizados. Se supuso que eIIo era debido a una de tres
causas;
(a) La reaccin de estos ingredientes durante eI perodo de
mezcIado, Io que poda evitar reacciones posteriores;
(b) EI efecto de incrementar Ia retraccin deI concreto con una
reaccin compensadora de estas expansiones;
(c) La mayor uniformidad en Ia dispersin de Ios productos de
reaccin de Ia pasta, Io cuaI evitara Ia expansin excesiva
En Ios aos 40s, otras instituciones, tanto en Ios Estados Unidos como
en otros pases, condujeron investigaciones sobre este tipo de reaccin,
IIegando a tener un mayor entendimiento sobre Ia reIacin entre Ia
composicin deI cemento, Ios tipos de agregados, Ias proporciones de mezcIa
deI mortero y concreto, y Ia expansin.
Otros investigadores, durante este perodo y Ios primeros aos de Ia
dcada deI 50, se concentraron en cIarificar Ios mecanismos de Ias reacciones
expansivas y no expansivas, En 1944 Hansen, en Ia PortIand Cement
Association, propuso que Ias presiones osmticas generadas durante eI
incremento de Ios productos de Ia reaccin deI geI eran Ias responsabIes de Ia
expansin observada. Powers y Steinour, en 1955, propusieron una variante a
esta hiptesis aunque, como en otros aspectos de Ia reaccin, todava existen
vacos especiaImente en Ios aspectos cuantitativos de Ia reaccin.
En esa poca Ios estudios efectuados permitieron IIegar a Ia concIusin
que Ia aIteracin en Ias rocas era producida por Ia accin mutua de aIgunos de
Ios constituyentes siIiceos con Ios IcaIis de Ios cementos que podan
tener gran proporcin de eIIos. Esta concIusin fue confirmada por ensayos de
Iaboratorio.
Posteriormente CarIson encontr que si se eIevaba Ia temperatura de
un mortero durante su curado de 40C 65C, Ias reacciones antes descritas
se aceIeraban y, adems, que todos Ios agregados que contenan sIice
producan aIguna expansin Ia cuaI era mayor que Ia que poda obtenerse
cuando se empIeaba agregados Iibres de sIice. Sin embargo no se tuvo Ia
seguridad que Ias expansiones que tenan Iugar a eIevada temperatura
refIejaran Ias condiciones a temperatura normaI.
En 1993, eI investigador Mather ha anaIizado eI uso de aditivos para
prevenir Ia expansin en exceso debida a Ia reaccin IcaIi-sIice. En 1942
Stanton report que 25% de puzoIana reduca "Ia expansin a una cantidad
insignificante en perodos tempranos". En 1963 eI ACI indica que hay "aIgunos
casos" donde un aditivo mineraI se ha empIeado para proporcionar proteccin
a concretos en Ios que se ha empIeado cementos con aIto contenido de IcaIis
y agregados reactivos.
En 1987 Rogers escribe "En Ia presa de Lower Notch, en eI ro MontreaI,
se utiIiz un reempIazo deI 20% de Ia ceniza voIcnica para prevenir eI
agrietamiento deI concreto que contena argiIIita y graivaca". Este parece ser
eI primer caso documentado donde una puzoIana fue empIeada con cemento
que era conocido que contena un potenciaI de IcaIis y con agregados ya
conocidos que s ocasionaban reacciones potenciaImente dainas. Un caso
simiIar fue reportado desde GaIes en 1992 por BIackweII y Pettifer.
Los mtodos de ensayo actuaImente usados para determinar eI
potenciaI de reactividad expansiva, especiaImente en Ios Estados Unidos,
derivan principaImente de Ios trabajos efectuados desde 1940. Los esfuerzos
de investigacin en diversos pases indican Ia promesa de ensayos mucho
ms nuevos y confiabIes para identificar reacciones potenciaImente dainas
en Ias combinaciones cemento-agregado.
4.2.- MANIFESTACIONES DEL DETERIORO
Las manifestaciones ms evidentes deI efecto daino de Ia reaccin
IcaIi-sIice en una estructura de concreto son Ia expansin, eI agrietamiento
deI concreto; Ia exudacin de geI a travs de Ios poros o fisuras
(formando escamas endurecidas sobre Ia superficie), eI despIazamiento de Ios
eIementos estructuraIes debido a Ia expansin interna deI concreto; y Ios
desprendimientos deI concreto.
Sin embargo, estos rasgos no debern ser empIeados como Ios nicos
ndices en eI diagnstico de Ia ASR en una estructura de concreto. EI
agrietamiento en eI concreto es esenciaImente eI resuItado de Ia presencia de
un esfuerzo de tensin excesivo dentro deI concreto, eI cuaI puede ser
causado por fuerzas externas como cargas, o eI desarroIIo de un cambio
diferenciaI de voIumen dentro deI concreto.
EI desarroIIo de grietas en una estructura de concreto debido a Ia ASR
es causado por un incremento en eI voIumen que puede ser observado
directamente, tanto por un cierre de Ia junta de expansin o por Ia
desaIineacin de un eIemento estructuraI con respecto a otro. Frecuentemente
es necesario monitorear Ia cantidad y magnitud de Ia expansin de una
estructura para evaIuar su integridad estructuraI. La forma ms usuaI es medir
a Iargo pIazo Ia variacin de Ia Iongitud entre puntos de referencia montados
sobre Ia superficie deI concreto.
Las medidas y toma de datos de Ios anchos de grietas individuaIes son
inciertas para este propsito, debido a que Ia contraccin deI concreto entre
grietas contribuye a Ia abertura de estas. La medida de Ios anchos de grietas
podra, adems, dar una indicacin faIsa de Ia expansin deI concreto.
AdicionaImente, contracciones tempranas, grandes gradientes termaIes
durante eI curado deI concreto, corrosin deI refuerzo embebido,
congeIamiento y descongeIamiento, ataque interno o externo por suIfatos, son
aIgunos de Ios mecanismos que tambin pueden IIevar a Ia formacin de
grietas en eI concreto.
EI diagnstico deI agrietamiento debido a Ia ASR requiere de Ia
identificacin adicionaI deI producto de Ia reaccin ASR en eI concreto y, Io
ms importante, se requiere de seaIes positivas que este producto ha
conducido a Ia generacin de esfuerzos de tensin suficientemente grandes
para exceder Ia resistencia a Ia traccin deI concreto.
Las manifestaciones que son tpicas deI deterioro deI concreto debido
a Ia reaccin IcaIi-sIice, ASR, son:
Las ampoIIaduras o popouts (desprendimiento de fragmentos cnicos
pequeos de Ia superficie deI concreto) y Ia exudacin deI geI sobre Ia
superficie deI concreto podran ser buenos indicadores de esta reaccin, pero
eIIo, por si soIo, no indica expansin excesiva deI concreto. Dado que Ias
partcuIas reactivas frecuentemente son porosas y pueden ser suceptibIes
tanto a dao por congeIamiento como por ASR, identificar Ia razn por Ia cuaI
eI desprendimiento est presente es frecuentemente difciI.
A pesar que Ia presencia de geI IcaIi-sIice indica Ia ocurrencia de ASR,
esto no significa que Ias grietas se formaron por eI geI en su paso hacia Ia
superficie. La decoIoracin frecuentemente bordea Ias grietas en un concreto
afectado por ASR, pero esto tambin podra ocurrir por otras muchas razones,
taIes como eI crecimiento de aIgas.
En generaI se deben tomar en consideracin Ios siguientes aspectos:
a) Expansin;
b) Fisuramiento, eI cuaI frecuentemente es de taI naturaIeza que
recibe Ia designacin de "patrn o mapa de fisuracin;
c) Exudaciones deI geI a travs de Ios poros o fisuras, formando
escamas endurecidas o cordones duros sobre Ia superficie;
d) Zonas de reaccin en Ias partcuIas deI agregado afectadas en eI
concreto: y, aIgunas veces:
e) AmpoIIas en Ia superficie deI concreto.
Es importante indicar que individuaImente, ninguna de estas
manifestaciones puede ser considerada como evidencia que Ia fisuracion es
causada por una accion destructiva de Ia reaccin IcaIi-sIice. En efecto, bajo
determinadas circunstancias:
a) Fisuracion de simiIar naturaIeza puede ser causada debido a
excesiva contraccin ms que por expansin;
b) Los depsitos de geI y Ios residuos de reaccin sobre Ias
partcuIas de agregado tambin han sido observados en
concretos que no muestran evidencias de expansin.
c) La destruccin superficiaI puede ser causada por
congeIamiento.
Sin embargo, considerando todos estos signos en conjunto se tendr
una indicacin muy fuerte de deterioro debido a Ia reaccin IcaIi-sIice. Para
estar seguros es necesario determinar, mediante anIisis petrogrficos, si Ias
fisuras internas en eI concreto se originan en Ias partcuIas de agregado
siIicoso susceptibIes de reaccionar con Ios IcaIis.
IguaImente es importante eI aImacenamiento de datos para reaIizar Ias
correcciones por Ios efectos en Ias variaciones en temperatura ambiente y
humedad. Como estas variaciones son muchas veces estacionaIes o ms
frecuentes, es necesario muchos aos de mediciones antes de dar
concIusiones definitivas respecto a Ia cantidad de expansin por ASR en Ia
estructura.
EI desprendimiento deI concreto y Ia exudacin de geI sobre Ia
superficie deI concreto podran indicar ASR, pero eIIo, por si soIo, no indica
expansin excesiva deI concreto. A pesar que Ia presencia deI geI IcaIi-sIice
indica Ia ocurrencia de Ia ASR, esto no significa que Ias grietas se formaron
por eI geI en su paso hacia Ia superficie. La decoIoracin frecuentemente
bordea Ias grietas en un concreto afectado por Ia ASR, pero Ia misma podra
ocurrir por otras muchas razones, taIes como eI crecimiento de aIgas.
Las ampoIIaduras (popouts) son eI desprendimiento de fragmentos
cnicos pequeos de Ia superficie deI concreto y pueden, en
cIimas donde eI congeIamiento tiene Iugar, ser eI resuItado deI congeIamiento
de partcuIas de agregado cerca de Ia superficie cuando Ios poros de sta se
encuentran saturados de agua. Es importante examinar Ios desprendimientos
por presencia deI geI, esto puede indicar si Ia ASR ha tenido Iugar. Dado que
Ias partcuIas reactivas frecuentemente son porosas y pueden ser
susceptibIes tanto a dao por congeIamiento como por ASR, identificar Ia
razn por Ia cuaI eI desprendimiento est presente es frecuentemente difciI.
Es importante tener en cuenta que, individuaImente, ninguna de Ias
manifestaciones anteriormente seaIadas puede ser considerada como
evidencia de Ia accin destructiva de Ia reaccin IcaIi-sIice. Por ejempIo,
fisuracin de simuIar naturaIeza puede ser causada por contraccin excesiva
ms que por expansin; depsitos de geI y residuos de reaccin sobre Ias
partcuIas de agregado tambin han sido observados en concretos que no
muestran evidencias de expansin; y Ia destruccin superficiaI deI concreto
puede haber sido causada por congeIamiento.
Sin embargo, considerando todos estos signos en conjunto se tendr
un buen indicador deI deterioro a causa de Ia reaccin IcaIi-sIice. Para tener
una mayor seguridad es necesario determinar, mediante anIisis petrogrficos,
si Ias fisuras internas en eI concreto se originan en Ias partcuIas de agregado
siIicoso suceptibIes de reaccionar con Ios IcaIis.
La ASR invoIucra una reaccin qumica en Ia que deben estar presentes
eI agua, sIice reactiva y una concentracin de iones hidrxiIo que garanticen
un pH aIto. IguaImente, Ia concentracin y distribucin de estos componentes
y Ia temperatura ambiente tienen infIuencia sobre Ios efectos dainos de Ia
reaccin. Una estructura donde se desarroIIa Ia ASR puede exhibir signos
ampIiamente diferentes de deterioro en diversos Iugares. As, Ios concretos en
ambientes interiores secos sin agua no desarroIIan agrietamientos por ASR a
pesar de que en eI concreto estn presentes sIices y IcaIis reactivos.
Las partes ms vuInerabIes de una estructura de concreto son aqueIIas
expuestas a ambientes cIidos y hmedos. EI Iaboratorio indica que eI
concreto que est expuesto a cicIos repetidos de humedecimiento y secado
puede desarroIIar expansin excesiva debido a Ia ASR con ms probabiIidad
que eI concreto que se encuentre en un contenido de humedad uniforme.
En aqueIIos casos en que es posibIe Ia acumuIacin de agua, como Ia
de IIuvia o nieve, Ia progresin de Ia ASR es ms rpida si Ia superficie de
concreto no ha sido protegida, observndose agrietamiento en paredes, vigas
expuestas o parapetos. La degradacin de estos eIementos de concreto
expuesto se intensificar cuando eI congeIamiento y descongeIamiento ocurre
junto a Ia ASR.
EI agrietamiento tambin puede ocurrir en concreto embebido en eI
sueIo hmedo, como por ejempIo en bases y cimentaciones. La mayor
cantidad de agrietamiento tiende a ocurrir en o cerca de Ia superficie deI sueIo,
donde eI concreto experimenta Ias mayores fIuctuaciones de humedad y
secado.
EI cIoruro de sodio tambin promueve Ia ASR debido aI abastecimiento
externo deI sodio bajo condiciones en Ias que eI ion cIoruro reacciona para
formar, por ejempIo, cIoroaIuminatos. Concentraciones de saI como Ias que se
encuentran en eI agua de mar, parecen no provocar ASR, pero cuando Ias
concentraciones de cIoruro de sodio exceden aproximadamente aI 5%, Ia
magnitud de ASR podra incrementar rpidamente.
EI efecto de aceIeracin deI cIoruro de sodio sobre Ia ASR es un serio
probIema en reas donde eI cIoruro de sodio es empIeado como un agente
descongeIante en pavimentos, aceras, y en estructuras de estacionamiento. Es
importante indicar que Dechensu y Beruse, en 1996, discreparon de esta
teora.
Las caractersticas fsicas deI concreto tambin pueden ser decisivas aI
determinar eI grado y magnitud de deterioro debidos a Ia ASR. AIgunos
investigadores han informado que eI aire atrapado reduce eI grado de
expansin debido a Ia ASR. Sin embargo, eI aire atrapado por si mismo no
debera ser considerado como un recurso efectivo para prevenir Ia expansin
excesiva debida a Ia ASR.
EI efecto de Ia reIacin agua-cementante sobre Ia ASR es ms difciI de
determinar debido a que una baja reIacin agua-cementante podra reducir Ia
capacidad deI agua para ser absorvida por Ios productos
de Ia reaccin, pero, a Ia vez, incrementara Ia concentracin de IcaIis deI
fIudo en Ios poros.
EI agrietamiento iniciaI en un eIemento de concreto, como Ias grietas
por caIor y por contraccin por secado pueden tener un efecto aceIerante en eI
desarroIIo de Ia expansin excesiva debida a Ia ASR. EIIo es probabIemente
causado por eI efecto capiIar de Ias grietas que promueven eI ingreso deI agua
dentro deI concreto y eI aumento deI producto de Ia reaccin, Ia cuaI ensancha
grietas existentes en vez de iniciar unas nuevas.
En Ia mayora de Ios casos, un diagnstico de dao causado por Ia ASR
en una estructura, basado nicamente en eI examen visuaI deI concreto es
difciI. En Ia evaIuacin finaI de Ias causas de deterioro es necesario obtener
muestras para su inspeccin y ensayo. EI examen petrogrfico deber ser
reaIizado de acuerdo con Ia Norma ASTM C 856.
En aIgunos casos se encuentran evidencias deI producto de Ia reaccin
en forma de un geI transparente de IcaIi-sIice. La apariencia deI geI puede
variar dependiendo de si ste est dentro de una partcuIa de agregado o en Ia
pasta. Dentro de una partcuIa de agregado eI geI podra aparecer granuIar,
mientras que frecuentemente aparece vitreo dentro de Ia pasta.
En otros casos Ia cantidad de geI parece Iimitada, mientras que Ia
magnitud deI agrietamiento deI concreto debido a Ia reaccin ASR puede ser
muy aIta. En otros casos, este comportamiento deI concreto es inverso,
reempIazando eI geI IcaIi-sIice prcticamente toda Ia partcuIa de agregado,
aparentemente sin causar ningn agrietamiento significativo.
DoIar y Mantuani, en 1983, afirmaron que Ia presencia de bordes
decoIorados en partcuIas de agregados reactivos en eI concreto es un
indicador de Ia reaccin ASR. La presencia de taIes bordes de reaccin debe
ser considerada con precaucin debido a que Ia formacin de bordes en
partcuIas de agregados tambin puede ser debida a otros mecanismos. As,
capas interiores intemperizadas de partcuIas individuaIes
son frecuentemente observadas en gravas naturaIes, e incIuso Ia roca triturada
puede desarroIIar bordes intemperizados si sta ha estado aImacenada por
aIgn tiempo. Estos bordes imtemperizados no son frecuentemente
distinguibIes de Ios bordes de reaccin formados en eI concreto.
Todo Io anterior indica que es necesario tomar precauciones aI
identificar Ia reaccin ASR basndose en depsitos de partcuIas de
agregados muy cercanos a Ia superficie fracturada deI concreto, dado que sta
podra haber ocurrido a Io Iargo de una vieja grieta, Ia cuaI podra contener una
variedad de depsitos, taI como Io demostr ThauIow en 1989.
Cuando es observado en secciones deIgadas, eI hidrxido de caIcio
diseminado en Ia pasta de cemento a menudo es agotado en Ia cercana de Ias
partcuIas deI agregado reactivo. Este fenmeno frecuentemente ocurre antes
de otros indicios de Ia reaccin ASR, como eI agrietamiento y formacin de
geI, y por Io tanto es tiI para detectar partcuIas que han reaccionado en eI
concreto.
4.3.- MECANISMO DE LA REACCION ASR
Hansen ha estudiado eI mecanismo por eI cuaI Ia reaccin IcaIi-
agregado produce Ia expansin deI concreto. Su hiptesis est basada en Ia
reaccin de Ios hidrxidos aIcaIinos con Ia sIice