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UNIDAD 1.

PROCESO DE OBTENCIN DEL HIERRO Y EL ACERO PROCESOS DE FABRICACIN

UNIDAD 1: PROCESO DE OBTENCIN DEL HIERRO Y EL ACERO

Hierro y acero

El hierro se descubri en algn momento durante la Edad de Bronce. Es probable que se haya encontrado entre las cenizas de las fogatas hechas cerca de depsitos de mineral de hierro. El uso del metal creci hasta que finalmente sobrepas al bronce en importancia. Por lo general se afirma que la Edad de Hierro data de alrededor de 1200 a.C., aunque se han encontrado artefactos hechos de hierro en la gran pirmide de Gizeh, en Egipto, que data de 2900 a.C. En Israel se han encontrado calderas para fundir hierro que se remontan a 1300 a.C. En la antigua Asiria (norte de Irak) se fabricaban carros, espadas y herramientas de hierro alrededor del ao 1000 a.C. Los romanos heredaron el trabajo del hierro de sus provincias, sobre todo de Grecia, y perfeccionaron la tecnologa para que alcanzara niveles nuevos, difundindola por Europa. Las civilizaciones antiguas aprendieron que el hierro era ms duro que el bronce y adoptaba un filo ms agudo y fuerte. Durante la Edad Media, en Europa, la invencin del can cre la primera demanda real de hierro; slo entonces super por fin en uso al cobre y bronce. Asimismo, la estufa de hierro fundido, aparato de los siglos XVII y XVIII, increment de manera significativa la demanda de hierro. En el siglo XIX, industrias tales como la ferroviaria, naviera, construccin, maquinaria y militar, generaron un crecimiento impresionante de la demanda de hierro y acero en Europa y el Continente Americano. Aunque podan producirse cantidades grandes de arrabio (crudo) por medio de altos hornos, el proceso subsecuente para producir hierro forjado y acero era lento. La necesidad de mejorar la productividad de estos metales vitales fue la madre de la invencin. En Inglaterra, Henry Bessemer invent el proceso de soplar aire a travs del hierro fundido, lo que condujo al convertidor Bessemer (patentado en 1856). En Francia, Pierre y Emile Martin construyeron el primer horno de hogar abierto, en 1864. Estos mtodos permitieron producir hasta 15 toneladas en un solo lote (colada), incremento sustancial respecto de los mtodos anteriores. En Estados Unidos, la expansin de los ferrocarriles despus de la Guerra Civil gener una demanda enorme de acero. En las dcadas de 1880 y 1890, se usaron por vez primera cantidades significativas de vigas de acero para la construccin. Los rascacielos se basaron en ellas. Cuando se dispuso de electricidad en abundancia, hacia finales del siglo XIX, esta fuente de energa se us para fabricar acero. El primer horno elctrico comercial para producir acero funcion en Francia en 1899. Hacia 1920, se haba convertido en el proceso principal para hacer aceros aleados. Justo antes de iniciar la Segunda Guerra Mundial comenz el uso de oxgeno puro para fabricar acero en varios pases europeos y en Estados Unidos. Despus de la guerra, trabajos realizados en Austria culminaron en la creacin del horno de oxgeno bsico (BOF). sta se volvi la tecnologa moderna para producir acero, y alrededor de 1970 sobrepas al mtodo de hogar abierto. El convertidor Bessemer haba sido superado por el mtodo de corazn abierto hacia 1920 y a partir de 1971 dej de ser un proceso comercial para fabricar acero.

4 ING. LEYSI GONZLEZ MORALES