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Fragmentos y textos de Louis Althusser: texto 1

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Louis Althusser

Fragmentos y Textos (1)

La ideologa interpela a los individuos como sujetos

Esta tesis viene simplemente a explicitar nuestra ltima proposicin: la ideologa slo existe por el sujeto y para los sujetos. O sea: slo existe ideologa para los sujetos concretos y esta destinacin de la ideologa es posible solamente por el sujeto: es decir por la categora de sujeto y su funcionamiento. Con esto queremos decir que aun cuando no aparece bajo esta denominacin (el sujeto) hasta el advenimiento de la ideologa burguesa, ante todo con el advenimiento de la ideologa jurdica, la categora de sujeto (que puede funcionar bajo otras denominaciones: por ejemplo, en Platn, el alma, Dios, etc.) es la categora constitutiva de toda ideologa, cualquiera que sea su fecha histrica, ya que la ideologa no tiene historia. Decimos que la categora de sujeto es constitutiva de toda ideologa, pero agregamos enseguida que la categora de sujeto es constitutiva de toda ideologa slo en tanto toda ideologa tiene por funcin (funcin que la define) la constitucin de los individuos concretos en sujetos. El funcionamiento de toda ideologa existe en ese juego de doble constitucin, ya que la ideologa no es nada ms que su funcionamiento en las formas materiales de la existencia de ese funcionamiento. Para comprender claramente lo que sigue es necesario tener presente que tanto el autor de estas lneas como el lector que las lee son sujetos y, por lo tanto, sujetos ideolgicos (proposicin tautolgica), es decir que tanto el autor como el lector de estas lneas viven espontneamente o naturalmente en la ideologa, en el sentido en que hemos dicho que el hombre es por naturaleza un animal ideolgico. Que el autor, al escribir las lneas de un discurso que pretende ser cientfico, est completamente ausente, como sujeto, de su discurso cientfico (pues todo discurso cientfico es por definicin un discurso sin sujeto y slo hay sujeto de la ciencia en una ideologa de la ciencia), es otra cuestin, que por el momento dejaremos de lado. Tal como dijo admirablemente San Pablo, es en el Logos (entendamos, en la ideologa) donde tenemos el ser, el movimiento y la vida. De all resulta que, tanto para ustedes como para m, la categora de sujeto es una evidencia primera (las evidencias son siempre primeras): est claro que ustedes y yo somos sujetos (libres, morales, etc.). como todas las evidencias, incluso aquellas por las cuales una palabra designa una cosa o posee una significacin (incluyendo por lo tanto las evidencias de la transparencia del lenguaje), esta evidencia de que ustedes y yo somos sujetos y el que esto no constituya un problema es un efecto ideolgico, el efecto ideolgico elemental. En efecto, es propio de la ideologa imponer (sin parecerlo, dado que son evidencias) las evidencias como evidencias que no podemos dejar de reconocer, y ante las cuales tenemos la inevitable y natural reaccin de exclamar (en voz alta o en el silencio de la conciencia): Es evidente! eso es! Es muy cierto! En esta reaccin se ejerce la funcin de reconocimiento ideolgico que es una de las dos funciones de la ideologa como tal (su contrario es la funcin de desconocimiento). Tomemos un ejemplo muy concreto: todos nosotros tenemos amigos que cuando llaman a nuestra puerta y nosotros preguntamos quin es? a travs de la puerta cerrada, responden (pues es evidente) Soy yo! De hecho, nosotros reconocemos que es ella o es l. abrimos la puerta, y es cierto que es ella quien est all. Para tomar otro ejemplo, cuando reconocemos en la calle a alguien de nuestro conocimiento, le mostramos que lo hemos reconocido (y que hemos reconocido que nos ha reconocido) dicindole Buen da, querido amigo! y estrechndole la mano (prctica material ritual de reconocimiento ideolgico de la vida diaria, al menos en Francia; otros rituales en otros lugares). Con esta advertencia previa y sus ilustraciones concretas, deseo solamente destacar que ustedes y yo somos siempre ya sujetos que, como tales, practicamos sin interrupcin los rituales del reconocimiento ideolgico que nos garantizan que somos realmente sujetos concretos, individuales, inconfundibles e (naturalmente) irremplazables. La escritura a la cual yo procedo actualmente y la lectura a la cual ustedes se dedican actualmente son, tambin ellas, desde este punto de vista, rituales de reconocimiento ideolgico, incluida la evidencia con que pueda imponrseles a ustedes la verdad de mis reflexiones o su falsedad. Pero reconocer que somos sujetos, y que funcionamos en los rituales prcticos de la vida cotidiana ms elemental (el

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apretn de manos, el hecho de llamarlo a usted por su nombre, el hecho de saber, aun cuando lo ignore, que usted tiene un nombre propio que lo hace reconocer como sujeto nico, etc.), tal reconocimiento nos da solamente la conciencia de nuestra prctica interesante (eterna) del reconocimiento ideolgico su conciencia, es decir su reconocimiento, pero no nos da en absoluto el conocimiento (cientfico) del mecanismo de este reconocimiento. Ahora bien, en este conocimiento hay que ir a parar si se quiere, mientras se hable en la ideologa y desde el seno de la ideologa, esbozar un discurso que intente romper con la ideologa para atreverse a ser el comienzo de un discurso cientfico (sin sujeto) sobre la ideologa. Entonces, para representar por qu la categora de sujeto es constitutiva de la ideologa, la cual slo existe al constituir a los sujetos concretos en sujetos, voy a emplear un modo de exposicin especial, lo bastante concreto como para que sea reconocido, pero suficientemente abstracto como para que sea pensable y pensado dando lugar a un conocimiento. Dira en una primera frmula: toda ideologa interpela a los individuos concretos como sujetos concretos, por el funcionamiento de la categora de sujeto. He aqu una proposicin que implica que por el momento distinguimos los individuos concretos por una parte y los sujetos concretos por la otra, a pesar de que, en este nivel, no hay sujeto concreto si no est sostenido por un individuo concreto. Sugerimos entonces que la ideologa acta o funciona de tal modo que recluta sujetos entre los individuos (los recluta a todos), o transforma a los individuos en sujetos (los transforma a todos) por medio de esta operacin muy precisa que llamamos interpelacin, y que se puede representar con la ms trivial y corriente interpelacin, policial (o no) Eh, usted, oiga!. Si suponemos que la hipottica escena ocurre en la calle, el individuo interpelado se vuelve. Por este simple giro fsico de 180 grados se convierte en sujeto. Por qu? Porque reconoci que la interpelacin se diriga precisamente a l y que era precisamente l quien haba sido interpelado (y no otro). La experiencia demuestra que las telecomunicaciones prcticas de la interpelacin son tales que la interpelacin siempre alcanza al hombre buscado: se trate de un llamado verbal o de un toque de silbato, el interpelado reconoce siempre que era precisamente l a quien se interpelaba. No deja de ser ste un fenmeno extrao que no slo se explica por el sentimiento de culpabilidad, pese al gran nmero de personas que tienen algo que reprocharse. Naturalmente, para comodidad y claridad de la exposicin de nuestro pequeo teatro terico, hemos tenido que presentar las cosas bajo la forma de una secuencia, con un antes y un despus, por lo tanto bajo la forma de una sucesin temporal. Hay individuos que se pasean. En alguna parte (generalmente a sus espaldas) resuena la interpelacin: Eh, usted, oiga!. Un individuo (en el 90% de los casos aquel a quien va dirigida) se vuelve, creyendosuponiendo-sabiendo que se trata de l, reconociendo pues que es precisamente a l a quien apunta la interpelacin. En realidad las cosas ocurren sin ninguna sucesin. La existencia de la ideologa y la interpelacin de los individuos como sujetos son una sola y misma cosa. Podemos agregar que lo que parece suceder as fuera de la ideologa (con ms exactitud en la calle) pasa en realidad en la ideologa. Lo que sucede en realidad en la ideologa parece por lo tanto que sucede fuera de ella. Por eso aquellos que estn en la ideologa se creen por definicin fuera de ella; uno de los efectos de la ideologa es la negacin prctica por la ideologa del carcter ideolgico de la ideologa: la ideologa no dice nunca soy ideolgica. Es necesario estar fuera de la ideologa, es decir en el conocimiento cientfico, para poder decir: yo estoy en la ideologa (caso realmente excepcional) o (caso general): yo estaba en la ideologa. Se sabe perfectamente que la acusacin de estar en la ideologa slo vale para los otros, nunca para s (a menos que se sea realmente spinozista o marxista, lo cual respecto de este punto equivale a tener exactamente la misma posicin). Esto quiere decir que la ideologa no tiene afuera (para ella), pero al mismo tiempo que no es ms que afuera (para la ciencia y la realidad). Esto lo explic perfectamente Spinoza doscientos aos antes que Marx, quien lo practic sin explicarlo en detalle. Pero dejemos este punto pletrico de consecuencias no slo tericas sino directamente polticas, ya que de l depende, por ejemplo, toda la teora de la crtica y de la autocrtica, regla de oro de la prctica de la lucha de clases marxista-leninista. La ideologa interpela, por lo tanto, a los individuos como sujetos. Dado que la ideologa es eterna, debemos ahora suprimir la forma de temporalidad con que hemos representado el funcionamiento de la ideologa y decir: la ideologa ha siempre-ya interpelado a los individuos como sujetos; esto equivale a determinar que los individuos son siempre-ya interpelados por la ideologa como sujetos, lo cual necesariamente nos lleva a una ltima proposicin: los individuos son siempre-ya sujetos. Por lo tanto los individuos son abstractos respecto de los sujetos que ellos mismos son siempre-ya. Esta proposicin puede parecer una paradoja. Sin embargo, el hecho de que un individuo sea siempre-ya sujeto, aun antes de nacer, es la simple realidad, accesible a cualquiera y en absoluto paradjica. Freud demostr que los individuos son siempre abstractos respecto de los sujetos que ellos mismos son siempre-ya, destacando simplemente el ritual que rodeaba a la espera de un nacimiento, ese feliz acontecimiento. Cualquiera sabe cunto y cmo se espera a un nio que va a nacer. Lo que equivale a decir ms prosaicamente, si convenimos en dejar de lado los sentimientos, es decir las formas de la ideologa familiar, paternal/ maternal/ conyugal/ fraternal, en las que se espera el nio por nacer: se sabe de antemano que llevar el Apellido de su Padre. Tendr pues una identidad y ser irremplazable. Ya antes de nacer el nio es por lo tanto siempre-ya sujeto, est destinado a serlo en y por la configuracin ideolgica familiar especfica en la cual es esperado despus de haber sido concebido. Intil decir que esta configuracin ideolgica familiar est en su unicidad fuertemente estructurada y que en esta estructura implacable ms o menos patolgica (suponiendo que este trmino tenga un sentido asignable), el antiguo futuro-sujeto debe encontrar su lugar, es decir devenir el sujeto sexual (varn o nia) que ya es por anticipado. Es evidente que esta sujecin y preasignacin ideolgica y todos los rituales de la crianza y la educacin familiares tienen alguna relacin con lo que Freud estudi en las formas de las etapas pregenitales y genitales de la sexualidad, por lo tanto en la toma de lo que Freud seal, por sus efectos, como el Inconsciente. Pero dejemos tambin este punto. Avancemos otro paso. Lo que va a retener ahora nuestra atencin es la forma en que los actores de esta puesta en escena de la interpelacin y sus roles especficos son reflejados en la estructura misma de toda ideologa... (L. Althusser, Ideologas y Aparatos Ideolgicos de Estado, Enero de 1969)
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