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La sexta revolucin que estudiaremos ocurri hace slo diez aos y a
solamente 144 kilmetros de las costas de los Estados Unidos. El 2 de diciem-
bre de 1956 Fidel Castro y un grupo de guerrilleros desembarcaron en Cuba
desde su bote Granma, que los haba llevado desde Mxico hasta Las Colora-
das, punto de desembarco en Cuba. Despus de encuentros con fuerzas ene-
migas, donde sufrieron graves reveses, slo un puado de sobrevivientes pu-
do escapar a las montaas de la Sierra Maestra. No obstante, dos aos des-
pus, el 1 de enero de 1959, el movimiento guerrillero de Castro tom el poder
poltico en La Habana. Cul fue el marco en que se llevaron a cabo estos
acontecimientos y cul es su explicacin?

Un cierto nmero de caractersticas diferencian a Cuba de los casos que
hemos discutido hasta ahora. Primero, es relativamente pequea, en especial
cuando se la compara con China o Rusia; en 1963 su poblacin era de
5.829.000 y su superficie de 114.000 kilmetros cuadrados. Segundo, la cultu-
ra de la isla carece de profundidad en el tiempo: la sociedad cubana es produc-
to de la conquista espaola del hemisferio occidental, que empez con su des-
cubrimiento por Cristbal Colon en 1492. Los indgenas arawakos fueron ex-
terminados o asimilados; los sucesores de las poblaciones de habla arawaka
fueron espaoles y una poblacin africana trada en condiciones de esclavitud.
De este modo, mientras Rusia, China, Vietnam, Argelia y Mxico tenan races
inmemoriales en un pasado neoltico autctono, Cuba se cre como resultado
de la expansin del sistema comercial europeo del perodo moderno. Dentro
de Europa la hegemona de Espaa fue breve, pero la expansin espaola fue,
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a pesar de todo, una fase importante en la creacin del mundo como un sis-
tema social.

Tercero, aunque la imagen de la economa de Cuba est ahora domina-
da por la produccin de la caa de azcar, el triunfo de este cultivo sobre otras
cosechas es un suceso relativamente tardo de la historia de la isla. Durante
los primeros siglos de ocupacin espaola la isla sirvi principalmente como
base estratgica, que guardaba las rutas martimas que unan al puerto de C-
diz en Espaa con los puertos americanos de Panam y Mxico. La Habana
creci como consecuencia directa de las necesidades organizativas de la flota
espaola que transportaba la plata y del esfuerzo espaol para abastecer las
colonias con mercancas espaolas: desde un comienzo La Habana estaba
orientada hacia el mar y hacia los contactos con el mundo exterior. El interior
de la isla se cultiv con tabaco y caf y tambin se destin a la ganadera, con
el fin de proporcionar carne para el mercado interior y cueros y sebo para la
exportacin. No obstante, hasta fines del siglo XVIII y principios del XIX, la
agricultura y la ganadera se realizaban en pequea escala. De esto se deduce
que,

durante ms de dos siglos, Cuba pudo crear su sociedad lentamente, sin per-
turbaciones prolongadas desde el exterior y evitar el modo de desarrollo por medio de
plantaciones. Nos podemos referir concretamente al aumento de una adaptacin crio-
lla en el medio cubano [Mintz, 1964, p. xxii].

Al igual que la agricultura y la ganadera fueron de pequea escala has-
ta los primeros aos del siglo XIX, los esclavos africanos tuvieron relativamente
menos importancia en Cuba que en las otras islas y Iitorales del Caribe. Esto,
entonces, constituye una cuarta peculiaridad del desarrollo cubano. A fines del
siglo XVII, el total de la poblacin de color de Cubano llegaba a ms de 40.000,
en contraste con la pequea Barbados con 60 000 esclavos, Hait con 450.000
y Virginia con 300.000 (Guerra y Snchez, 1964, p. 46). Incluso despus de
1880, cuando aument la produccin de azcar y se intensific la esclavitud en
las plantaciones, la mayora de los negros de Cuba viva en pequeas propie-
dades agrcolas o ganaderas, o bien se empleaban en trabajos urbanos.
Alexander von Humboldt, que visit la isla en los primeros aos del siglo XIX,
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calcul que en la produccin de azcar slo se empleaban 60.000 esclavos,
74.000 en otras cosechas de alimentos y 45.000 en otros cultivos. Haba ms
de 73.000 en trabajos urbanos. Mientras que el Caribe y las colonias de tierra
firme de otras potencias

estaban, en su mayor parte, pobladas por un gran nmero de esclavos, que no
teman ninguna esperanza de mejorar su situacin, y los nicos europeos que habita-
ban esas plantaciones eran los supervisores, los funcionarios gubernamentales y los
aventureros [Mintz, 1964, p. xxiii],

en Cuba, el trabajo esclavo en pequeas propiedades agrcolas y en ofi-
cios artesanales proporcionaba una base para una transicin ms fcil de la
esclavitud a la libertad.

En el ambiente de esclavitud urbana, de pequeas propiedades agrcolas y de
esclavitud artesanal que prevaleci en Cuba, no haba una separacin tajante entre
esclavo y el libre, entre los hombres blancos y los de color liberados. Los tres grupos
realizaban los mismos trabajos y con frecuencia compartan la misma existencia social
en los centros urbanos y en las zonas rurales; trabajaban lado a lado en huertas, cra
de ganado, cultivo del tabaco y varias otras ocupaciones rurales [Klein. 1967, p. 195].

El matrimonio entre miembros de diferentes razas era comn y se reco-
noca el derecho de un esclavo para hacer que se anunciara pblicamente en
un tribunal su precio y comprar su propia libertad pagando a plazos. Se calcula
que en fecha tan tarda como a mediados del siglo XIX cerca de 2 000 escla-
vos se valan anualmente de esos derechos e iniciaban as su camino a la
emancipacin.

No obstante, aunque la esclavitud se realiz a una escala relativamente
pequea y sin importancia en los tres primeros tres siglos de la existencia cu-
bana, la importacin de esclavos se intensific despus de que las ricas colo-
nias esclavistas francesas de Hait y Santo Domingo en el Caribe fueron pre-
sas de las devastaciones de la guerra y la rebelin, y el capital dedicado a la
produccin de azcar emigr de esas colonias en decadencia a las posesiones
espaolas relativamente intactas. Entre 1792 y 1821 cerca de 250 000 escla-
vos negros pasaron por la aduana de La Habana y se calcula que otros 60 000
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fueron introducidos a travs de puertos no autorizados. Una vez que estuvieron
en Cuba, esos esclavos se vieron sometidos a un rgimen de trabajo cada vez
ms duro. Sin embargo, deben decirse tres cosas sobre el papel de los negros
en la Cuba del siglo XIX. Primero, la intensificacin del trabajo esclavo -que se
presentaba despus de un perodo de relativa benignidad- tambin intensific
el sentimiento de oposicin a esa institucin. Segundo, quedaba un gran grupo
de negros libres en la isla, que proporcionaron lderes importantes para las re-
beliones de esclavos en 1810, 1812 y 1844. Tercero, la relativa autonoma de
los grupos de esclavos durante los siglos anteriores se combin con la fecha
reciente de importacin en masa de stos, para conservar importantes normas
culturales africanas en el suelo cubano. Esto no slo era evidente por el creci-
miento de las organizaciones religiosas afrocubanas, que representaban una
fusin autnoma de creencias y rituales cristianos y africanos, sino tambin por
las sociedades secretas de negros, como la sociedad Abaka, tipo mafia, que
rega en los muelles de La Habana (Lpez Valds, 1966). Tanto la organiza-
cin extralegal como el culto proporcionaron el centro de una continua vida po-
ltica y social del negro. Tales factores religiosos y polticos desempearon un
papel importante en la oposicin de los negros a la esclavitud as como en la
formacin de una conciencia negra entre la clase baja cubana.

El aumento del sentimiento de solidaridad nacional, apoyado por el
arraigado sentido de una herencia criolla comn y la oposicin a la esclavitud,
culmin en las guerras contra Espaa. stas, a su vez, reforzaron a aqullos,
cuando las primeras conspiraciones produjeron la guerra cubana de indepen-
dencia en 1868. En 1878 se firm una paz en El Zanjn, pero unos cuantos
lderes cubanos, como el hroe popular Antonio Maceo y Calixto Garca, con-
servaron vivas las llamas de la rebelin hasta que surgi nuevamente una gue-
rra total en 1895.

Desde 1896 la guerra la dirigi, por parte de los espaoles, el general
Valeriano Weyler, empleando toda la serie de tcticas antiguerrilleras que se
habran de popularizar posteriormente en Argelia y Vietnam, como el uso de
barreras fortificadas parase parar una regin de la otra, operaciones de lim-
pieza a travs del campo, reubicacin forzosa de la poblacin y campos de
concentracin. Se calcula que las bajas en esta sangrienta guerra fueron de
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400 000 cubanos y 80 000 espaoles. En 1898, cuando los rebeldes cubanos
lograron arrebatar a los espaoles el control de la mayora de las zonas rurales
de la isla, los Estados Unidos intervinieron, en la contienda. La intervencin de
los Estados Unidos termin efectivamente con el control espaol en las ciuda-
des, pero tambin sent las bases para las fuertes disputas entre los rebeldes
y sus nuevos aliados. La asamblea revolucionaria de Jimagay haba conside-
rado la guerra, en 1895, como la continuacin de los anteriores esfuerzos para
expulsar a los espaoles, y se consideraba a s misma como el cuerpo repre-
sentativo de la Repblica Cubana en armas. Los Estados Unidos no reconocie-
ron ni a la Asamblea ni el derecho de su general, Calixto Garca, de participar
en la capitulacin espaola de La Habana. Esta actitud tuvo la consecuencia
de que el nacionalismo cubano -con todo el mpetu que haba adquirido duran-
te su prolongada lucha por la independencia- se volviera contra los Estados
Unidos. Ms semillas de discordia se sembraron durante la ocupacin nortea-
mericana de la isla hasta 1909 y como resultado de las limitaciones de la sobe-
rana cubana en la denominada Enmienda Platt a la Constitucin cubana de
1901 que estipulaban que Cuba no hara tratados que comprometiesen su so-
berana; no contraera deudas exteriores sin garanta de que podran pagarse
los intereses con los ingresos ordinarios; otorgaba a los Estados Unidos el de-
recho de intervenir con el fin de proteger la soberana cubana y un gobierno
capaz de garantizar la vida, la libertad y la propiedad y le permita a los Esta-
dos Unidos comprar o vender tierra para establecer puestos de cabotaje o ba-
ses navales. Despus de la aceptacin de la enmienda, los Estados Unidos
ratificaron un acuerdo sobre aranceles que daba al azcar cubano preferencia
en el mercado norteamericano y proteccin a determinados productos nortea-
mericanos en el mercado cubano. Como resultado de la accin norteamerica-
na, la produccin de azcar lleg a tener el dominio completo de la economa
cubana, en tanto que el consumo interior cubano se integr en el mercado de
los Estados Unidos. No es sorprendente que los nacionalistas cubanos llega-
ran a ver a los Estados Unidos con amargura y odio. El historiador cubano
Herminio Portell Vil ha escrito que

la Revolucin cubana de 1868-1898 cumpli sus fines de destruir y cambiar los
cimientos de la estructuracin poltica, econmica y social del pas, para remplazarlos
y reconstruirlos de acuerdo con las conveniencias nacionales. La tea, el batallar, la
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reconcentracin, la derrota del partido espaol, etc., preparaban el porvenir de una
nueva Cuba, cuando la intervencin norteamericana en la isla restableci en su esen-
cia econmica y social, con sus derivaciones polticas, el rgimen destruido, y lo con-
solid [1938, pp. 10-14].

En esta perspectiva, los intelectuales cubanos hablaron por largo tiem-
po de una revolucin frustrada, por los Estados Unidos.

Si en las ltimas dcadas que precedieron a la ocupacin norteamerica-
na la industria azucarera de Cuba ya haba empezado a eliminar la explotacin
tradicional en pequea escala y pequeo ingenio, durante la gida del poder
norteamericano se propagaron los primeros cambios de la industria azucarera
y toda la industria se ampli considerablemente (Mintz, 1964, p. xxix). El resul-
tado fue el crecimiento del combinado tierra-fbrica, que rene en la misma
entidad organizativa masas de tierras, masas de mquinas, masas de hom-
bres y masas de dinero (Ortiz, 1947, p. 52). A medida que los ingenios azuca-
reros o centrales aumentaban su capacidad para manejar mayores cantidades
de caa, el nmero de ingenios disminuy de 1 190 en 1877 a 207 en 1899, y
a 161 en 1956 (Guerra y Snchez, 1964, p. 77; Villarejo, 1960, p. 81). Al mis-
mo tiempo los ingenios ampliaron sus tenencias de caaverales. En 1959 los
principales 28 productores de caa tenan 1 400 000 hectreas y rentaban
otras 617 000 hectreas, controlando as, ms del 20% de la tierra en propie-
dades agrcolas y casi una quinta parte del territorio cubano (Seers, 1964, p.
76). Las compaas propiedad de norteamericanos tenan 9 de las 10 centrales
ms grandes, y 12 de veinte que les seguan en tamao; las centrales contro-
ladas por norteamericanos producan cerca del 40% de la cosecha de la isla y
controlaban el 54% de la capacidad de molienda de la isla. No era difcil, por lo
tanto, ver a los ingenios como reductos extranjeros donde impera un procn-
sul ejecutivo como delegado del podero lejano imperial (Ortiz, 1947, p. 63),
ejercindolo a travs de una extensa estructura vertical.

No slo es extranjera la intervencin de las cantidades azucareras, ejercida all
en Estados Unidos, desde ese centro de irradiacin de potencia crematstica que se
ha dado en llamar Wall Street, sino que suele ser extranjera la nacionalidad de la per-
sona jurdica seora del ingenio. Es extranjero el banco que financia las zafras,
extranjero el mercado consumidor, extranjero el personal administrativo que se
establece en Cuba, extranjera la maquinaria que se implanta, extranjero el capital que
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ce en Cuba, extranjera la maquinaria que se implanta, extranjero el capital que se in-
vierte, extranjera por adueamiento forneo la tierra misma de Cuba enfeudada al
seoro del ingenio, y extranjeras, como es lgico, son las grandes utilidades que emi-
gran del pas para enriquecimiento de extraos [1947, p. 63]


Adems, a medida que aumentaba la agricultura en gran escala, nece-
sariamente decay la pequea agricultura independiente. En su lugar, las cen-
trales en crecimiento estimularon el desarrollo de una clase de cultivadores
dependientes, los colonos, que -trabajando el 85% de todas las unidades agr-
colas en slo una quinta parte de la tierra agrcola- necesitaban del ingenio
para moler su caa y financiar su cosecha. La mayor parte del azcar, ya fuera
de las caas de los colonos o de las plantaciones, se venda a los Estados
Unidos, en donde su ingreso se rega por un sistema de cuotas que reparta las
ventas de azcar entre los productores internos y los extranjeros. La caa de
azcar representaba entre el 80 y el 90% de todas las exportaciones cubanas y
una tercera parte del ingreso total de la isla. Ligada tan estrechamente con las
necesidades del mercado norteamericano, tambin sufra los auges y vicisitu-
des de ese mercado, segn subieran o bajaran los precios, con enormes re-
percusiones sobre la desigual distribucin del ingreso dentro de la isla.

Para manejar el ingenio y para la zafra, la industria del azcar cre una
fuerza de trabajo, formada por los descendientes de los antiguos esclavos, pe-
queos propietarios empobrecidos y emigrantes haitianos o jamaiquinos. El
resultado fue el surgimiento de un proletariado rural numeroso, que no tena
ninguna propiedad sobre la tierra y que se vea obligado a vender su fuerza de
trabajo en un mercado libre de mano de obra. Constaba de unos 500 000 cor-
tadores de caa y cerca de 50 000 trabajadores de los ingenios. La presencia
de esta fuerza de trabajo en Cuba hace el caso cubano radicalmente diferente
de otros casos considerados en este estudio. Un proletariado rural no es un
campesinado. Como ha escrito el antroplogo Sidney Mintz,

un proletariado rural que trabaja en plantaciones modernas se hace inevita-
blemente distinto en su comportamiento y cultura de los campesinos. Sus miembros
no tienen ni quieren (eventualmente) tierra. Sus circunstancias econmicas y sociales
especiales los llevan en otra direccin. Prefieren el establecimiento de salarios mni-
mos y semanas de trabajo estipulados, servicios mdicos y educativos adecuados,
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mayor poder de compra y beneficios y protecciones similares. En estos aspectos difie-
ren tanto de los campesinos -que con frecuencia son conservadores, desconfiados,
frugales y tradicionalistas- como de los granjeros, que son los empresarios del campo,
la clase media rural previsora orientada al comercio. Tal diferenciacin no agota las
posibilidades de la sociologa del campo cubano; pero cuando menos indica que
hablar del campesinado cubano, como si la poblacin rural fuera una masa indife-
renciada de propietarios de tierra empobrecidos, es perder de vista por completo la
complejidad que presenta la Amrica Latina rural. Los campesinos que, mediante un
proceso de desarrollo de las plantaciones, han sido transformados en proletarios rura-
les ya no son las mismas personas [Mintz, 1964, p. xxxvii].

Sujeto a las caractersticas de la industria azucarera, este proletariado
cubano -al igual que los trabajadores de las plantaciones de caa de azcar de
otras zonas del Caribe- sufra gravemente las severas variaciones estacionales
de la ocupacin de la industria. La cosecha de la caa de azcar se concen-
traba en un perodo limitado a tres o cuatro meses. Despus de la cosecha
slo se necesitan unos pocos trabajadores para plantar e irrigar los campos, y
otra pequea cantidad para el procesado en los ingenios. El perodo importan-
te y decisivo de la cosecha, la zafra, contrasta con el prolongado perodo
muerto o tiempo muerto, cuando dos terceras partes de todos los trabajado-
res de los ingenios y 19 de cada 20 de los trabajadores del campo quedaban
sin trabajo (Zeitlin, 1967, p. 51). De este modo, la industria azucarera cubana
no slo estableci el rgimen de un monocultivo dominante en la isla, sino
tambin at una fuerza de trabajo numerosa y concentrada a un ciclo econ-
mico que alternaba largos perodos de hambre con breves perodos de intensa
actividad. El deseo de los trabajadores azucareros cubanos de romper este
ciclo habra de constituir una de las principales bases de sustentacin para el
gobierno revolucionario despus de su ascenso al poder (Zeitlin, 1967).

A cambio de una cuota asegurada para el azcar dentro de los Estados
Unidos, Cuba -a su vez- permita importar a la isla tanto capital como productos
norteamericanos. Los empresarios norteamericanos de la isla llegaron a po-
seer

ms del 90% de los servicios de telfono y de electricidad, la mitad de los ser-
vicios pblicos ferrocarrileros, una cuarta parte de todos los depsitos bancarios... y
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gran parte de la minera, produccin de petrleo y ganadera... Las principales compa-
as norteamericanas estaban muy unidas, tanto por directorios que tenan los mismos
miembros como por el inters comn; los negocios y las decisiones se hacan tenien-
do en cuenta su inters mutuo [MacGaffey y Barnett, 1962, p. 177].

Al mismo tiempo, Cuba no poda proteger a su incipiente industria de las
importaciones provenientes de los Estados Unidos implantando aranceles ade-
cuados. Las concesiones arancelarias cubanas, observ el economista Henry
Wallich, al limitar las posibilidades de la industria interior han sido ms menos
el precio de una cuota azucarera razonable en el mercado de los Estados Uni-
dos (1950, p. 12).

Durante el primer cuarto del siglo xx, el monocultivo de las plantaciones,
manejado bajo los nuevos auspicios, demostr ser un impulsor del crecimiento
relativamente rpido de la economa cubana; durante este perodo el poder de
compra del azcar aument ms del doble. Sin embargo, en los aos posterio-
res la economa empez a mostrar signos de estancamiento. En 1951 la Misin
Truslow del Banco Internacional de Reconstruccin y Fomento (Misin Tcnica
y Econmica, 1951, p. 57) resumi sus impresiones de Cuba diciendo que,

desde 1924-1925, la economa cubana ha carecido de dinamismo y ha sido in-
estable. Apenas ha conservado su nivel en las tendencias a largo plazo del ingreso
real per capita. Se ha caracterizado por un gran nmero de desocupados, subocupa-
cin e inseguridad general para los productores independientes, comerciantes y asala-
riados.

Presentaba la economa como una economa que haba perdido su di-
nmica anterior a 1925 y an no encuentra una nueva dinmica. De manera
similar, Dudley Seers describi el panorama como uno

de estancamiento crnico a partir de los aos veinte en lo referente al ingreso
real per capita. La tendencia ascendente del ingreso apenas se mantuvo a la par con
la tasa de crecimiento de la poblacin [Seers, 1964, p. 12].

Aunque el desarrollo de la economa no se mantena a la par con el au-
mento de la poblacin, no era, sin embargo, una economa pobre en los trmi-
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nos absolutos empleados por muchos estudiosos de la economa del desarro-
llo para medir el funcionamiento de estas economas. Entre las 20 repblicas
latinoamericanas, Cuba ocupaba el quinto lugar por el ingreso anual per capita,
el tercero por las personas no empleadas en la agricultura, el tercero o cuarto
por la esperanza de vida, el primero en construccin de ferrocarriles y la pro-
piedad de televisores, el segundo en consumo de energa y el cuarto por n-
mero de doctores por cada mil habitantes (Goldenberg, 1965, pp. 120-1).
Adems, se haba llevado a cabo alguna diversificacin en los cultivos despus
de la segunda guerra mundial: por ejemplo, antes de la guerra se importaba
casi todo el maz y frijol; a fines de los aos cincuenta, Cuba produca casi todo
lo que consuma. De manera semejante, se haba presentado alguna
diversificacin en el desarrollo industrial. Pero lo que inhiba el crecimiento
econmico de la isla no eran las cantidades absolutas de los factores de la
produccin existente, sino la forma en que estaban organizados (OConnor,
1964a, p. 247).

Cuba proporciona un excelente ejemplo de una economa y una socie-
dad distorsionadas. Ligada al mercado norteamericano, se le sujet a las po-
derosas tendencias ascencionistas creadas por el sistema econmico nortea-
mericano; no obstante, los mismos mecanismos que ligaban a Cuba a los Es-
tados Unidos crearon tambin lmites a su capacidad para efectuar decisiones
autnomas sobre el empleo de sus recursos.

De este modo, por ejemplo, Cuba no desarroll

una clase capitalista numerosa propia. En la prctica, al igual que por defini-
cin, un capitalista debe tener el poder y la libertad de desarrollar y elegir entre alter-
nativas empresariales importantes y su campo de decisiones debe incluir las fuentes y
los trminos de su acumulacin de capital. Para citar un ejemplo de la historia nortea-
mericana, en ciertas fases de su desarrollo los capitalistas dependen de una deuda
nacional corriente como medio para acumular capital y, no obstante, este importante
instrumento fue negado a los cubanos por los gobernantes norteamericanos. Los capi-
talistas cubanos carecan de otras libertades similares debido al poder de los numero-
sos norteamericanos que hacan esas decisiones formal o informalmente [Williams,
1966, pp. 191-2].

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Por consiguiente, la clase alta cubana fue incapaz de desarrollar una
funcin econmica o poltica independiente. Su mayor fuente de seguridad es-
taba en la inversin en bienes races y en la construccin especuladora, con
frecuencia relacionada con las demandas de la industria turstica. Gran parte
de su ingreso se aseguraba mediante la evasin de impuestos, la usura y la
corrupcin. Sus principales inversiones se hacan, en su mayor parte, bajo el
cuidado de hombres de negocios norteamericanos, en instituciones norteame-
ricas. Incapaz de ser una burguesa independiente tampoco poda actuar como
burguesa nacional. Muchos de sus miembros haban tenido antes la nacionali-
dad espaola o norteamericana. Tampoco poda crear un nexo efectivo con la
aristocracia criolla latifundista, del gnero que exista en el interior de otros pa-
ses latinoamericanos, ya que este grupo haba sido reemplazado por los em-
presarios de las grandes corporaciones que funcionaban bajo el patrocinio de
los Estados Unidos. De este modo, la clase alta cubana tambin careca de
recubrimiento protector caracterstico de un poder oligrquico (Blackburn,
1963, p. 64, nota 40). Concentrada en La Habana, sus tradiciones, ideas e
ideales sufrieron una mutacin continua y distorsionada hacia la cultura nor-
teamericana(Williams, 1966, p. 190), sin un incremento concomitante de su
capacidad para el manejo autnomo de esa cultura. Fidel Castro, en su discur-
so del 1 al 2 de diciembre de 1961, caracteriz a este estrato y a sus miembros
tout court como una lumpenburguesa. Procesos semejantes tambin afecta-
ron el crecimiento de las llamadas clases medias. Por lo general el comercio
estaba en manos de espaoles y chinos. Los cubanos estaban representados
principalmente en las profesiones liberales y en los organismos de gobierno.
Las empresas norteamericanas empleaban a unas 160 000 personas (Har-
bron, 1965, p. 48). Un sistema de gobierno hipertrofiado absorba, en 1950, a
186 000 funcionarios pblicos, o sea, cerca del 11% de la poblacin activa to-
tal, asignndoles el 80% de los ingresos pblicos (Goldenberg, 1965, p. 130).
El resto estaba formado por colonos, profesionales, personal del ejercito y ar-
tesanos no desplazados por la intrusin de la industria norteamericana. Los
lmites de esta clase heterognea no eran claros. Algunos de sus miembros
lograron, en el transcurso de los aos, subir a la clase alta (Carvajal, 1950, p.
35); otros seguan ligados a los sectores de la clase baja de que procedan
(lvarez, 1965, p. 628). Entre ellos estaban los trabajadores ms privilegiados
empleados en la industria ligera y los servicios pblicos. Tambin entre ellos
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haba personas relacionadas con la gran masa parsita, proliferante, en n-
mero de 250 000, entre sirvientes, meseros, pequeos comerciantes, peque-
os artistas y alcahuetes, creada por la combinacin de la desocupacin con
los modos de vida lujosa de los ricos locales y los turistas (Blackburn, 1963, p.
83). Tampoco puede estimarse correctamente la magnitud total de este sector.
Algunos observadores (por ejemplo, Draper, 1965, p. 105, y Raggi, 1950, p.
79) asignan una tercera parte de la poblacin cubana a esta incierta categora;
otros (por ejemplo, Nelson, 1966, p. 196) creen que no es del todo seguro que
exista una clase media. Sin embargo, hay un acuerdo general en que los
miembros de esta clase media estaban expuestos a grandes presiones eco-
nmicas que con frecuencia obstruan su movilidad o ponan en peligro sus
logros. Tambin hay unanimidad en que a la clase media le faltaba coherencia
y una capacidad comn para defender sus intereses comunes. Ms bien, cons-
tituan un agregado muy dividido de facciones que perseguan sus propias me-
tas (MacGaffey y Barnett, 1962, p. 39).
Al igual que la clase alta, los miembros de la clase media se concentra-
ban en torno al centro urbano de La Habana, que -con su poblacin de 790
000 habitantes- lleg a incluir a uno de cada siete cubanos. La Habana era
tanto el punto de ingreso de la influencia norteamericana como el principal
nexo entre la isla y la sociedad y economa del continente norteamericano. Con
grandes contrastes entre sus clases media y alta que seguan los ideales de
movilidad social y consumo norteamericanos y sus pobres, demostraba, no
obstante, en su ambiente y estilo de vida, el magnetismo que ejerca la forma
de vivir norteamericana. Sin embargo, La Habana, al igual que gran parte de
la sociedad cubana, era en cierta medida parsita, con su numerosa pobla-
cin de desocupados que tena que ser sustentada por la poblacin trabajado-
ra y con su ostentacin de actividades no productivas (Goldenberg, 1965, p.
134), Ejemplificaba, par excellence, el contraste entre el campo que se atrasa-
ba cada vez ms, y una clase media casi demasiado grande para que pudiera
sustentarla la economa (Draper, 1965, p. 105). No es asombroso que, el Che
Guevara (1968a, p. 31) comparara a un pas subdesarrollado con un enano de
enorme cabeza y pecho hinchado cuyas dbiles piernas y cortos brazos no
guardan proporcin con el resto de su anatoma; y George Blankston indicara
con gran acierto una de las principales fuentes del poder de Castro cuando dijo
que el ascenso de Castro al poder fue el triunfo de la Cuba rural sobre La
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Habana (1962, p. 123).

Entre la gran masa de cortadores de caa y la clase media estaba tam-
bin el proletariado urbano, que ascenda a unos 400 000. Ya hemos visto que
sus rangos ms privilegidos -los trabajadores en las industrias ligeras y servi-
cios pblicos- se confundan imperceptiblemente con la categora de la clase
media; estaban, de hecho, organizados en sindicatos de oficios que trabajaban
para defender sus intereses particulares. Por otra parte, el estrato ms pobre
de la clase trabajadora se confunda imperceptiblemente con la gran masa de
desocupados y subocupados urbanos, estimada en unos 700 000. El movi-
miento sindical cubano afirmaba que sus miembros llegaban un milln, pero
como inform el Banco Internacional de Reconstruccin y Fomento en 1950


con mucha frecuencia los miembros son ms nominales que reales (en el sen-
tido de una participacin activa, informada). El nivel de educacin de los afiliados es
por lo general bajo. En su mayora, los sindicatos cubanos carecen de una base de-
mocrtica realmente fuerte, y no estn firmemente basados en relaciones de negocia-
cin colectiva legtima al nivel de la fbrica o del taller. Tienden, por lo tanto, a conver-
tirse en instrumentos de popularidad para los lderes polticos ambiciosos que buscar
presentar alguna doctrina o partido en nombre del trabajo organizado, promover sus
fortunas personales o su posicin poltica [citado en Smith, 1966, p. 131]

Cul era la naturaleza del sector poltico dentro de tal estructura en
continuo estado de desequilibrio? Aqu podemos observar nuevamente la po-
derosa influencia de la presencia norteamericana. Se manifestaba en parte por
medio de una intervencin directa y en parte estableciendo lmites sobre el g-
nero de actividad poltica que se permita a la poblacin cubana. En los prime-
ros das de la nueva repblica, los Estados Unidos intervinieron dos veces con
tropas, enviando a la isla la infantera de marina entre 1906 y 1908 y nueva-
mente entre 1912 y 1922. Tambin uso su poder para otorgar reconocimiento a
los lderes polticos cubanos que favoreca, y retirrsela a los lderes que des-
aprobaba. De esta manera, los Estados Unidos reconocieron y apoyaron rpi-
damente a los regmenes fuertes militares del general Gerardo Machado
(1925-1933) y del general Fulgencio Batista (1934-1944, 1952-1958). Por otra
parte se neg a reconocer en 1933-1934 al rgimen reformista de Ramn Grau
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San Martn, quien era partidario de la nacionalizacin de los servicios pblicos
y la reforma agraria, y quien pudo haber seguido un camino distinto al de su
predecesor Machado y al de su sucesor Batista. El estudioso de la ciencia pol-
tica Federico G. Gil dice:

La negacin de los Estados Unidos de reconocer a Grau San Martn fue un fac-
tor importante en la cada de su gobierno. Preocupada por los peligros inherentes a
una revolucin social y su efecto sobre los intereses creados de los Estados Unidos
en la isla, la poltica norteamericana tena como objetivo la preservacin del statu
quo...No podemos menos que preguntamos si Cuba habra tomado un curso diferente
si en esa poca los Estados Unidos hubieran favorecido cambios econmicos y socia-
les necesarios. . . Es lcito hacer tal pregunta, ya que en algunos aspectos el fenme-
no cubano de los aos cincuenta fue simplemente la reencarnacin del proceso revo-
lucionario interrumpido en los aos treinta [1966, p. 150].

El poco deseo de los Estados Unidos de favorecer cualquier cambio im-
portante, tanto dentro de Cuba como en la relacin de Cuba con sus intereses,
cre dudas graves y serias con respecto a la capacidad de cualquier gobierno
cubano para patrocinar los intereses de la isla. La poltica cubana, privada de
metas nacionales, se convirti en una especie de charada en que las nicas
ganancias posibles eran las que se obtenan por determinados sectores de la
tesorera del Estado cliente neocolonial, una opcin que, adems,

perpetu la tradicin espaola de que los cargos pblicos deben convertirse en
una fuente de ganancias privadas. De este modo, la poltica se convirti en un instru-
mento para obtener ventajas personales y en poco ms que una pugna entre faccio-
nes por la obtencin en la propiedad del gobierno. Los partidos se basaban en intere-
ses de grupos; y el personalismo ms que el principio determinaba a los miembros de
los partidos. . . El gobierno se pareca, de hecho, a la lotera que desempeaba un
papel tan importante en la poltica cubana. La vida pblica esta permeada por una
psicosis ventajista, pujando uno de los sectores de la clase media contra el otro por
las prebendas gubernamentales [Hennessy, 1966, pp. 23-4].

Estas pugnas iban acompaadas con frecuencia por guerras entre pan-
dilleros y otros tipos de violencia (Stokes, 1953; Surez, 1967, pp. 11-5); fre-
cuentemente la recompensa era el acceso a fondos pblicos y privados, acep-
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tndose la corrupcin como un tipo de capitalizacin pblica del grupo victorio-
so. Los crticos de la poltica cubana, a su vez, pedan a menudo una morali-
zacin del gobierno, ms que un cambio estructural de las condiciones de in-
moralidad. En este respecto, tambin, el actual rgimen de Castro tiene ante-
cedentes en varios personajes polticos como Antonio Guiteras, ministro del
interior de Grau San Martn, quien acu el lema Vergenza contra dinero, y
Eduardo Chibs del Partido Ortodoxo, que se suicid en los das que precedie-
ron a la segunda toma del poder por Batista. El movimiento 26 de Julio, dirigido
por Castro, con su actitud puritana con respecto a la moralidad pblica, se vio
fortalecido por esta gran necesidad de un cambio en las costumbres pblicas
(Gil, 1962, p. 386).

La mayora de los estudiosos han interpretado los regmenes dictatoria-
les de Fulgencio Batista como dos instancias ms de la propensin hispana o
latinoamericana al liderazgo personal o personalismo. En verdad el liderazgo
es un razgo importante de la poltica latinoamericana; sin embargo, un anlisis
en trminos de personalismo omite tres aspectos de la situacin cubana que
requieren una mayor explicacin. Primero, es obvio que las distintas fuerzas
polticas de Cuba eran demasiado dbiles para que cualquier grupo o clase
terminara el estancamiento poltico. Como ha dicho James OConnor, el equi-
librio de las fuerzas de clase -tomando en cuenta el tamao, la organizacin
y la moral- cre un vnculo poltico en el que ninguna clase toma la iniciativa
poltica (1964b, p. 107). Tal situacin favoreca a un dictador que poda en-
frentar entre s los distintos grupos importantes. Segundo, frecuentemente no
se observa que dar representacin -en forma no electoral- a varios los regme-
nes de Batista representan un esfuerzo por grupos de intereses importantes.
Dependa de todas las clases y se podan encontrar representantes de todas
las clases en importantes posiciones ejecutivas en todos los gobiernos desde
1935. Esto incluye a los trabajadores (1964b, p. 107). En este respecto, de-
bemos recordar que los trabajadores estaban representados en el primer rgi-
men de Batista por dos comunistas en posiciones ministeriales y por lderes
sindicales comunistas. Cuando el poder pas de los lderes comunistas a los
lderes sindicales anticomunistas en 1950, se dio participacin a estos nuevos
lderes en el segundo gobierno de Batista. A su vez, el Partido Comunista no
hizo nada para enfrentar al rgimen polticamente, dependiendo por completo
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de tcticas sindicalistas. Tampoco apoy a los rebeldes castristas. Denuncio el
levantamiento de Moncada en 1953 como un golpismo aventurero, critic a
los rebeldes de la Sierra como terroristas y conspiradores, y se opuso a las
huelgas que se haban programado en 1958. En julio de 1958 el lder comunis-
ta Carlos Rafael Rodrguez que haba sido ministro del gobierno de Batista en
1940, fue a la Sierra para establecer contactos con los fidelistas.

La organizacin semisindicalista del rgimen de Batista constituye el ter-
cer aspecto digno de comentario. Por una parte, lig a un sector de cada clase
importante al aparato gubernamental, dndole as a la vez un firme inters en
la conservacin de ste y debilitndolo al enfrentarlo a posibles competidores.
James OConnor ha caracterizado la situacin de la siguiente manera:

De mucho mayor importancia fue que, a mediados de los aos cincuenta, sec-
tores de cada clase haban logrado atrincherarse firmemente en la burocracia estatal.
De este modo, el carcter de la lucha de Castro estuvo determinado en parte por el
resultado de los disturbios anteriores, que eliminaron una slida base clasista de po-
der poltico y originaron las condiciones para que cada clase creara algn tipo de inte-
rs en la poltica econmica nacional. Estos intereses creados se beneficiaban tanto
del sistema de controles del mercado como de las polticas econmicas redistributivas
nacionales. De esta manera se desarroll la situacin paradjica en la que sectores de
cada clase se beneficiaban por el sistema, mientras que otros se beneficiaran nica-
mente con su destruccin [1964b, p. 108].

Al participar algunos miembros de cada categora social en el gobierno y
quedar otros fuera de ste, se originaban mltiples conflictos entre los primeros
y entre stos y los segundos, pero no una oposicin radical -en trminos socio-
lgicos- entre defensores y antagonistas del sistema social. El socilogo Lewis
Coser ha indicado que el conflicto, ms que destructor y separatista, puede de
hecho ser un medio de equilibrar y, por lo tanto, conservar en funciones a una
sociedad (1956, p. 137). De este modo, en el caso cubano el conflicto slo
llev aun empate, y ese empate produjo conflictos, sin que ningn grupo
pudiera desarrollar la suficiente influencia para sacar al sistema de su estan-
camiento. No obstante, como ha escrito James OConnor,

el desarrollo econmico [despus de 1950] requera una autonoma nacional
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total; la estabilidad poltica (condicin previa para la inversin extranjera), en ausencia
de una clase fuerte y estable que sustente el gobierno burgus, requera de la depen-
dencia de Washington. El desarrollo econmico exiga un sistema monetario indepen-
diente y la autonoma monetaria; la estabilidad poltica necesitaba que se protegiera a
la isla de la inflacin, y que el peso siguiera a la par con el dlar, conservando a la isla
como una colonia monetaria de los Estados Unidos. El desarrollo econmico requera
que Cuba pudiera posponer, ajustar y modificar sus pagos internacionales; la estabili-
dad poltica exiga pagos rpidos y totales [en 1957-1958, el 70 % de los cobros de
crdito de los Estados Unidos se clasificaron como inmediatos y el 90% se pagaron
en treinta das]. El desarrollo econmico necesitaba que Cuba pudiera -aprovechar las
ventajas de instrumentos comunes de poltica econmica nacional tasas de cambio
mltiples, cuotas a la importacin, etc.-; la estabilidad poltica requera que los acuer-
dos comerciales internacionales de Cuba se arreglaran segn los intereses de los co-
merciantes de los Estados Unidos. Para el desarrollo econmico era indispensable
que Cuba se liberara del sistema de cuotas azucareras; la estabilidad poltica exiga
que el destino de Cuba se ligara a los intereses y a los caprichos del Congreso de los
Estados Unidos [1964b, p. 106].

De este modo, la conservacin del estancamiento poltico contribuy di-
rectamente a inhibir el desarrollo econmico y a garantizar aquella estabilidad
poltica que haca imposible superar los desequilibrios del sistema social. En
estas condiciones, slo el empuje de una nueva fuerza desde fuera del sistema
poda proporcionar el impulso adicional necesario para terminar con la estruc-
tura continua de conflicto y de resolucin de conflicto, y la resultante condicin
de impotencia poltica.

El grupo rebelde de Fidel Castro demostr ser esa fuerza exterior. La
poltica interior haba demostrado en dos ocasiones, en los treinta aos ante-
riores, su incapacidad para efectuar un cambio estructural de importancia en la
sociedad cubana. Durante el perodo de oposicin contra el sanguinario Ma-
chado y durante el breve lapso del rgimen nacionalista radical de Grau San
Martn, los estudiantes universitarios tomaron el control de la Universidad de La
Habana y los trabajadores ocuparon las estaciones de ferrocarril, los servicios
pblicos y las centrales azucareras para establecer soviets de poca duracin o
consejos de trabajadores, campesinos y soldados siguiendo el modelo ruso. El
movimiento tuvo vigencia en particular en la provincia de Oriente, que poste-
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riormente sera el centro del esfuerzo rebelde. Las ocupaciones fueron organi-
zadas por el joven Partido Comunista, creado en 1926; los comunistas tambin
haban logrado organizar el primer sindicato nacional de trabajadores del az-
car (SNOIA) y las ligas campesinas entre los trabajadores rurales. Sin em-
bargo, a pesar de su considerable prestigio y poder, el Partido Comunista no
pudo ir ms all. Hay pruebas de que se abstuvo de participar en la lucha co-
ntra Machado por temor a provocar la intervencin imperialista (Zeitlin y
Scheer, 1963, p. 112); no apoy al rgimen de Grau, que consideraba un te-
rrateniente burgus; apoy pblicamente al primer rgimen de Batista, y des-
pus de ste se concentr en objetivos sindicales ms que en objetivos polti-
cos. As lleg a representar el prototipo de la mquina de partido que debe ser
alimentada contra la que se ha manifestado Rgis Debray. De este modo, to-
m una actitud esencialmente pasiva durante los primeros dos aos del es-
fuerzo guerrillero.

El movimiento del 26 de Julio, dirigido por Castro, representa, as, tanto
una continuidad con la accin radical del pasado como un distanciamiento de
ella. El mismo Castro tuvo su iniciacin poltica en las violentas peleas de los
llamados grupos de accin de finales de los aos cuarenta, que se oponan a
la coalicin del Partido Comunista con Batista y favorecan tcticas de insu-
rreccin. Durante una breve participacin en la poltica electoral, se lanz en
1952 como candidato del Partido Ortodoxo en unas selecciones que, sin em-
bargo, nunca se llevaron acabo debido al segundo golpe de Estado de Batista.
El 26 de Julio de 1953 organiz un ataque de 125 hombres contra las barracas
del ejrcito en Santiago de Cuba. El ataque dio al movimiento su nombre, pero
fracas. Castro fue apresado y liberado dos aos despus. Durante su exilio
en Mxico rompi con el Partido Ortodoxo para organizar una nueva insurrec-
cin. Se deba combinar el desembarco de fuerzas cubanas desde Mxico con
otro levantamiento en Santiago; 82 hombres al mando de Castro desembarca-
ron en Cuba, pero el levantamiento fracas y el grupo de Castro fue casi des-
truido entre el 2 y el 5 de diciembre de 1956. La docena de sobrevivientes de
los combates huy a la Sierra Maestra, donde se reorganizaron para continuar
la lucha contra Batista; esta vez, con tcticas guerrilleras.

A partir de entonces se abri una brecha cada vez mayor entre las orga-
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nizaciones que esperaban movilizar a las masas rurales y urbanas para el es-
fuerzo revolucionario y los castristas que se basaban en la accin militar de un
pequeo grupo, utilizando las montaas de la provincia de Oriente como refu-
gio. Este conflicto ha llegado a conocerse como la oposicin del llano y de la
sierra (vase Guevara 1968, pp. 242-3). Desde el punto de vista del Partido
Comunista, la banda rebelde segua una estrategia blanquista, as llamada por
el revolucionario francs Auguste Blanqui. Engels describi al blanquismo
como la opinin de que

un nmero relativamente pequeo de hombres resueltos y bien organizados
ser capaz, en un momento favorable, no slo de apoderarse del control del Estado,
sino tambin de conservar el poder, mediante una accin enrgica e inflexible, hasta
que hayan logrado atraer las masas del pueblo a la revolucin, agrupndolas en torno
a un pequeo grupo de lderes.

Esta opinin era anatema para la mayora de los comunistas. Lenin es-
cribi que la rebelin debe basarse en el levantamiento revolucionario del
pueblo; no obstante, tenamos aqu un movimiento que esperaba producir el
levantamiento popular introduciendo en la situacin cubana desde el exterior a
un grupo rebelde.

Cmo se atrajo el grupo rebelde a las masas? El ncleo original de la
fuerza rebelde estaba formado principalmente de los que se han denominado
intelectuales revolucionarios, la mayora procedentes de la clase media. Al-
gunos eran estudiantes (Ral Castro, Faur Chomn), otros abogados (Castro,
Dortics), algunos doctores (Faustino Prez, Ren Vallejo), algunos profesores
(Frank Pas), unos pocos desocupados urbanos (Camilo Cienfuegos, Efigenio
Almeijeiras). Ninguno de nosotros -escribi el Che Guevara (citado en Draper,
1965, p. 68)-,
del primer grupo que lleg en el Granma, y que nos establecimos en la Sierra
Maestra y aprendimos a respetar al campesino y al trabajador viviendo con ellos, tenia
antecedentes obreros o campesinos.

El primer hombre con relaciones en la poblacin rural que se uni a la
rebelin fue Guillermo Garca, negociante en ganado de la zona en que resist-
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an los rebeldes; el 6 de mayo de 1957 se le ascendi a capitn y se le hizo
cargo de todos los campesinos que ingresaran nuevos a las columnas (Gue-
vara, 1968, p. 157). No obstante, el reclutamiento de campesinos fue lento.

El problema fundamental era que si nos vean tenan que denunciamos, pues
si el ejrcito llegaba a saberlo por otras vas estaban perdidos; la denuncia iba contra
su propia conciencia y, adems, tambin los pona en peligro porque la justicia revolu-
cionaria era expedita.
Pese a un campesinado aterrorizado, a lo mas, neutral, inseguro, que elega
como mtodo para sortear la gran disyuntiva el abandonar la sierra, nuestro ejrcito
fue asegurndose cada vez ms.. . [Guevara, 1968, p. 243].

Ante el lento reclutamiento de campesinos, los refuerzos enviados a la
sierra desde el llano -en especial por Frank Pas que trabajaba en Santiago de
Cuba- resultaron vitales. Cincuenta hombres armados se unieron a la columna
entre el desembarco el 2 de diciembre y el ataque al puesto del ejrcito en
Uvero el 28 de mayo de 1957; podramos conjeturar que la mayora de stos
eran trabajadores industriales o proletarios rurales de la provincia de Oriente
(vase Arnault, 1966, p. 147, nota 13). Posteriormente se aceler el recluta-
miento de campesino.

Poco a poco, cuando los campesinos vieron lo indestructible de la guerrilla y lo
largo que luca el proceso de lucha, fue reaccionando en la forma ms lgica e incor-
porndose a nuestro ejrcito como combatientes. Desde ese momento no slo nutrie-
ron nuestras filas, sino que dems se agruparon a nuestro lado, el ejrcito guerrillero
se asent fuertemente en la tierra, dada la caracterstica de los campesinos de tener
parientes en toda la zona. Esto es lo que llamamos vestir de yarey a la guerrilla [Gue-
vara, 1968, p. 243].

En este reclutamiento parecen de importancia dos factores. Primero, la
poblacin rural asentada en Sierra Maestra tena un carcter muy diferente al
del propietario rural caracterstico de la mayor parte de Cuba. Guevara ha co-
mentado sobre esto en su discusin del artculo Cuba: Excepcin histrica o
vanguardia en la lucha anticonstitucionalista? (1968a, p. 517):


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...sobre el territorio primario de nuestro Ejrcito Rebelde, constituido por los
sobrevivientes de la derrotada columna que hace el viaje de Granma, se asienta pre-
cisamente un campesinado de races sociales y culturales diferentes a las que pueden
encontrarse en los parajes del gran cultivo semimecanizado cubano. En efecto, la Sie-
rra Maestra, escenario de la primera columna revolucionaria, es un lugar donde se
refugian todos campesinos, que luchando a brazo partido contra el latifundio, van all
a buscar un nuevo pedazo de tierra que arrebataban al Estado o de algn voraz pro-
pietario latifundista para crear su pequea riqueza. Deben estar en continua lucha
contra las exacciones de los soldados, aliados siempre del poder latifundista, y su
horizonte se cierra en el ttulo de propiedad. Concretamente, el soldado que integraba
nuestro primer ejrcito guerrillero de tipo campesino sale de la parte de esta clase
social que demuestra ms agresivamente su amor por la tierra y su posesin, es decir,
que demuestran ms perfectamente lo que puede catalogarse como espritu peque-
oburgus: el campesino lucha porque quiere tierra; para l, para sus hijos, para ma-
nejarla para venderla y enriquecerse a travs del trabajo.

De este modo, la matriz social en que se injert Ia rebelin era poco co-
mn en Cuba. Aunque haba campesinos sin ttulo de la tierra en otras partes
de Cuba, su nmero era especialmente grande en la provincia de Oriente
(Seers, 1964, p. 79), en donde vivan usualmente al margen de la ley. Tambin
hay referencias de la zona de la Sierra Maestra como una de las principales
para el cultivo y contrabando de mariguana (Goldenberg, 1965, p. 155), activi-
dad que debe haber reforzado la orientacin ilegal de la zona y haberla conver-
tido as en un sitio ideal para una fraccin guerrillera, que se gan las simpat-
as de los campesinos como una especie de Robin Hood o bandidos sociales.
Un segundo factor de cierta importancia parece haber sido que el propio grupo
rebelde se convirti en un factor dinmico de la economa local, de la de eco-
noma local, ligando as los intereses campesinos a su presencia y a sus xi-
tos. Los campesinos de la sierra, dice Guevara,

no tienen animales vacunos, y, en general, toda su dieta ha sido de subsisten-
cia, dependiendo del caf para lograr los artculos industriales que necesiten o algu-
nos comestibles imprescindibles como la sal, que no existe en la sierra. Como primera
medida, ordenamos siembras especiales a algunos campesinos, a los cuales asegu-
rbamos las compras de los frijoles, de maz, de arroz, etctera, y, al mismo tiempo,
organizbamos con algunos comerciantes de los pueblos aledaos vas de abasteci-
miento que permitan llevar a la sierra la comida y algunos equipos [Guevara, 1968, p.
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247].

La fuerza creciente del grupo rebelde en las montaas contrasta con los
numerosos fracasos de los levantamientos, en los llanos. stos incluyeron un
ataque de los estudiantes al Palacio presidencial de La Habana el 13 de marzo
de 1957; una huelga general convocada para el 5 de septiembre de 1957 y
otra huelga convocada para el 9 de abril de 1958. No obstante, para la prima-
vera de 1958 se haba abierto un segundo frente rebelde en la Sierra Cristal, al
norte de la provincia de Oriente; en mayo, dos columnas rebeldes se moviliza-
ron hacia el occidente, a las provincias de Camagey y las Villas. En noviem-
bre y diciembre de 1958 los rebeldes cortaron las comunicaciones con los cen-
tros urbanos en Oriente y empezaron a tomar puestos de mando y pequeas
ciudades en los llanos. Guevara tom Santa Clara el 31 de diciembre de 1958.
Batista huy del pas el 1 de enero de 1959 y el 8 de enero los rebeldes entra-
ron en La Habana. Se calcula que el ejrcito rebelde como tal nunca pas de 2
000 hombres.

La opinin de James OConnor de que el rgimen de Batista fue una
coalicin eficaz de sectores de clase a los que se daba un inters en la estruc-
tura predominante mientras se dejaba fuera a otros sectores est apoyada por
la forma en que los diversos grupos que quedaron fuera empezaron a dar su
apoyo a los rebeldes, en tanto que algunos de los primeros se abstuvieron de
participar en el nuevo rgimen. Ciertamente, hay pruebas de apoyo de la clase
media a los rebeldes, a pesar de que posteriormente lo haya negado el mismo
Castro. En su articulo Cuba: Excepcin histrica o vanguardia en la lucha an-
ticonstitucionalista?, Guevara hizo una clara alusin a tal apoyo (1968, p. 317).

No creemos que se pueda considerar excepcional el hecho de que la burgue-
sa, o, por lo menos, una buena parte de ella, se mostrara favorable a la guerra revo-
lucionaria contra la tirana, al mismo tiempo que apoyaba y promova los movimientos
tendientes a buscar soluciones negociadas que les permitieran sustituir el gobierno de
Batista por elementos dispuestos a frenar la revolucin. Teniendo en cuenta las condi-
ciones en que se libr la guerra revolucionaria y la complejidad de las tendencias pol-
ticas que se oponan, tampoco resulta excepcional el hecho de que algunos elementos
latifundistas adoptaran una actitud neutral o, al menos, no beligerante hacia las fuer-
zas insurreccionales.
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Es comprensible que la burguesa nacional, acogotada por el imperialismo y
por la tirana, cuyas tropas caan a saco sobre la pequea propiedad y hacan del co-
hecho un medio diario de vida, viera con cierta simpata que estos jvenes rebeldes
de las montaas castigaran al brazo armado del imperialismo, que era el ejrcito revo-
lucionario. As, fuerzas no revolucionarias ayudaron de hecho a facilitar el camino del
advenimiento del poder revolucionario.

Fue obviamente este sector medio el que dio su apoyo a los rebeldes en
las montaas. Dos escritores cubanos, Torres y Aronde (1968, p. 49) lo han
expresado sencillamente: se necesitaba dinero; lo tena la burguesa. . . Gue-
vara tambin se refiri aun gran movimiento subterrneo entre las fuerzas ar-
madas, dirigido por un grupo de militares llamados puros (Guevara, 1968, p.
245). Uno de esos movimientos produjo el fallido levantamiento de la base na-
val de Cienfuegos el 5 de septiembre de 1957. El mismo tipo de apoyo fue
proporcionado por el Partido Comunista no revolucionario que se dilat hasta
mediados de 1958 para establecer un contacto activo con los rebeldes de las
montaas. Aunque nunca ayud al movimiento armado directamente, mediante
la participacin con sus organizaciones populares, es evidente que contribuy
a la destruccin final del rgimen de Batista por el simple hecho de no partici-
par y por su pasividad.

De este modo, lo que logr la insurreccin en las montaas fue un cam-
bio gradual de los elementos antibatistianos y de los grupos que haban vivido
en simbiosis con el rgimen. Mediante sus tcticas haba proporcionado el im-
pulso adicional que se necesitaba para romper el estancamiento de las fuerzas
polticas existentes. Al igual que Batista se mantuvo por encima de todas las
fuerzas de clase, porque ninguna era lo suficientemente fuerte para dominarlas
otras; el gobierno rebelde pudo crear un centro nacional efectivo que demostr
ser inmune a las amenazas una vez que se rompieron las relaciones entre los
Estados Unidos y Cuba. Desde este punto de vista, quiz carezca de impor-
tancia saber si Castro lleg a una oposicin activa por la actitud del gobierno
de los Estados Unidos o si siempre haba previsto un punto en sus acciones en
el que sera necesaria una ruptura de relaciones con los Estados Unidos. Si
Cuba habra de obtener un poder de decisiones autnomo sobre sus propios
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procesos internos, requera un centro independiente de poder para tomar esas
decisiones. Sin embargo, tal centro independiente de poder no podra subsistir
si cualquiera de los grupos de intereses en pugna dentro de Cuba hubiera al-
canzado una alianza efectiva con los grupos de poder de los Estados Unidos.
Desde este punto de vista, la ruptura con los Estados Unidos habra sido indis-
pensable para los triunfadores, si esperaban cosechar los frutos de su victoria.


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