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Luz Fernanda Azuela Bernal La Sociedad Mexicana de Geografa y Estadstica, la organizacin de la ciencia, la institucionalizacin de la Geografa y la construccin del pas en el siglo XIX Investigaciones Geogrficas (Mx), nm. 52, diciembre, 2003, pp. 153-166, Instituto de Geografa Mxico
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Investigaciones Geogrficas (Mx), ISSN (Versin impresa): 0188-4611 edito@igg.unam.mx Instituto de Geografa Mxico

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Investigaciones Geogrficas, Boletn del Instituto de Geografa, UNAM Nm. 52, 2003, pp. 153-166

La Sociedad Mexicana de Geografa y Estadstica, la organizacin de la ciencia, la institucionalizacin de la Geografa y la construccin del pas en el siglo XIX
Luz Fernanda Azuela Bernal*
Recibido: 11 de noviembre de 2003 Aceptado en versin final: de noviembre de 2003

Resumen. La Sociedad Mexicana de Geografa y Estadstica (SMGEJ fue la primera entidad que organiz la investigacin cientfica en Mxico y tambin el primer cuerpo institucional para el desarrollo y la prctica de la geografa. Al cumplirse 170 aos de su fundacin como Instituto Nacional de Geografa y Estadstica, este ensayo reflexiona sobre el papel que desempe la SMGE en la organizacin de la ciencia y la edificacin del pas en el siglo XIX. Palabras clave: Historia de la ciencia, historia de la geografa, sociedades cientficas, Sociedad Mexicana de Geografa y Estadstica.

The Mexican Geography and Statistics Association, the organization of science, the institutionalization of Geography and the construction of the country in the nineteenth century
Abstract. The Mexican Geography and Statistics Association (Sociedad Mexicans de Geografa y Estadstica, SMGE) was the first entity created to organize scientific research in Mexico. It was also the first institution that pursued the development and practice of geography. In the 170 anniversary of its foundation as Instituto Nacional de Geografa y Estadstica, this work considers the association's role in the organization of science and the building of the nation during the nineteenth century. Key words: History of Science, History of Geography, Scientific Associations, Sociedad Mexicana de Geografa y Estadistica.

INTRODUCCIN Para los gegrafos, la Sociedad Mexicana de Geografa y Estadstica (SMGE) tiene un significado muy especial: representa la primera forma institucional especfica para el desarrollo y la prctica de la geografa en Mxico y muestra la importancia que se asignaba en el pasado a la disciplina para el progreso del pas. Pero su influencia en la cultura mexicana fue mucho mayor, ya que la SMGE abrig el desarrollo de otras disciplinas cientficas y coloc a Mxico en el cauce del movimiento

de institucionalizacin de las ciencias que caracteriz la centuria. De ah el inters en celebrar los 170 aos de existencia del organismo, presentando un somero anlisis de su desempeo en el siglo XIX. En relacin con el papel de la geografa para el progreso de Mxico, considerese por lo pronto que la Sociedad Mexicana de Geografa y Estadstica1 se fund con el doble objetivo de construir la Carta de la Repblica y levantar la estadstica nacional. Eran tareas estratgicas y fundamentales para la consolidacin del pas como nacin independiente, cuya dificultad requera de la inter-

* Instituto de Geografa, UNAM, Cd. Universitaria, Coyoacn, 04510, Mxico, D. F. E-mail: lazuela@igiris.igeograf. unam.mx

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vencin de los hombres de ciencia. Y como en aquellos aos la comunidad cientfica de Mxico an no estaba organizada institucionalmente, el nuevo organismo funcion tambin como un medio de integrarla en torno a objetivos comunes. Por otra parte, la complejidad de los objetivos que le dieron vida permiti que la Sociedad abrigara la amplia gama de intereses de sus socios, y en poco tiempo los alcances de la corporacin, en trminos de las disciplinas que se estudiaban en su seno, haban rebasado las fronteras establecidas por sus forjadores. Con ello, la SMGE se constituy en la primera entidad que organiz la investigacin cientfica en Mxico, mientras operaba como el nico cuerpo institucional para el desarrollo y la prctica de la geografa en el pas. Ahora bien, para entender la importancia de la Sociedad en relacin con el movimiento de institucionalizacin de las ciencias que mencion, se puede adelantar que este movimiento ha sido equiparado con las revoluciones cientficas de los siglos XVI y XVII, por su impacto en el devenir de la prctica cientfica y su influencia sobre la vida social (Kuhn, 1971:179). Entretanto, baste sealar que el estudio de la Sociedad Mexicana de Geografa y Estadstica no slo tiene un inters local, pues al haber trascendido las fronteras de Mxico para relacionarse con las corporaciones que transformaban el devenir cientfico de Occidente, la Sociedad est enlazada firmemente con la historia de la ciencia occidental del siglo XIX. LA ORGANIZACIN DE LA CIENCIA EN EL SIGLO XIX Para abordar la insercin de la Sociedad Mexicana de Geografa y Estadstica en el movimiento occidental de institucionalizacin de las ciencias, vale la pena hacer un breve prembulo para delinear los rasgos principales del proceso:

En primer trmino habra que reiterar que el surgimiento de la ciencia como una institucin dentro de la estructura social es uno de los acontecimientos que marcan el devenir del pensamiento y la prctica cientficos en el siglo XIX. Fue entonces cuando los gobiernos y las grandes empresas advirtieron el papel que desempeaba la ciencia en el desarrollo tecnolgico y el progreso econmico y se vieron impelidos a disear polticas de fomento al desarrollo cientfico. Por su parte, los hombres de ciencia que participaban en estos desarrollos -o que aspiraban a hacerlo-, aprovecharon la coyuntura para promover individual y colectivamente la creacin de espacios adecuados para la prctica de su quehacer. Como fruto de la concertacin de ambas intenciones, a lo largo del siglo XIX se multiplicaron las asociaciones cientficas y empezaron a formarse novedosas instituciones de investigacin en donde se fundaron las bases para la profesionalizacin de las ciencias. Se trataba de la culminacin de un arduo proceso, ya que como es sabido, el desarrollo de las ciencias en el pasado se debi en gran medida a los esfuerzos de individuos cuyo nico incentivo para dedicarse a la investigacin era la vocacin personal. Pues para obtener el eventual reconocimiento de sus pares, los cientficos dependan de unos intercambios que adolecan de los retrasos propios del estado de las comunicaciones y las eventualidades de la circunstancia poltica. La situacin no mejoraba cuando los cientficos residan en la misma localidad, pues por lo general carecan de espacios destinados al ejercicio de la ciencia. E incluso cuando stos existan, se trataba de recintos acondicionados para otras actividades -escuelas, iglesias y salones sociales- en donde se congregaban los "aficionados" a la ciencia con los literatos y los artistas. Hasta el siglo XIX era rara la disposicin de

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locales diseados para la reunin de los cientficos y ms escasos an, los lugares habilitados exclusivamente para el desarrollo de la investigacin. De hecho, los nicos mbitos donde el hombre de ciencia era reconocido por sus conocimientos y habilidades especficas fueron las universidades y, con el tiempo, las sociedades de sabios. En el primer caso, las opciones ocupacionales eran igualmente limitadas, pues las universidades empleaban a los cientficos para la enseanza y no para la investigacin, aunque como seala Ziman, "un puesto docente era atractivo para un hombre con mritos acadmicos, [ya que] le daba acceso a un aprendizaje ms elevado, as como al tiempo libre para investigar" (Ziman, 1984:123-124). Las sociedades de sabios, por su parte, se concibieron desde sus orgenes como instancias alternativas de las universidades para la difusin de las novedades cientficas y el fomento a la investigacin. Adems, las asociaciones cientficas cumplieron con la importante funcin de crear una comunidad reconocible de profesionales y aficionados a las ciencias, que inici el establecimiento de cnones y normas para regular sus actividades. En efecto, las sociedades cientficas se constituyeron en mbitos donde se validaban los resultados de la investigacin y acreditaban la pertenencia de los hombres de ciencia a la comunidad. De esta manera se abri paso a la "socializacin formal" de la prctica cientfica, misma que se afirmara a lo largo del siglo XIX mediante la creacin y/o consolidacin de los sistemas institucionales -organismos de investigacin, planes de estudio e instalaciones educativas ad hoc-; el establecimiento de medios de intercambio y comunicacin -congresos, publicaciones-; y la integracin con las redes cientficas internacionales -canje de publicaciones, becas, congresos y proyectos colectivos (Barnes y Dolby, 1995:42).

Histricamente, las primeras sociedades cientficas (siglo XVII), estaban destinadas al cultivo de la ciencia en general y con frecuencia sus miembros posean una cultura literaria amplia que abarcaba todo el horizonte cultural. Algunas de estas asociaciones recibieron el amparo gubernamental como la Royal Society inglesa y l'Academie des Sciences de Pars, lo que garantiz su solvencia y continuidad, aunque tambin tuvo la desventaja de vincular los objetivos de las sociedades con los intereses de la corte. Por eso se les lleg a reprochar que sus miembros se distinguieran ms por su posicin poltica y su voluntad de auspicio a las actividades intelectuales, que por su propia vocacin o sus mritos acadmicos. Como una reaccin contra el favoritismo de aquellas asociaciones hacia la aristocracia, en la siguiente centuria comenzaron a aparecer agrupaciones patrocinadas por profesionistas y artesanos como la Lunar Society de Birmingham, la Literary and Philosophical Society de Manchester y la American Philosophical Society de Filadelfia. Todas ellas, dedicadas al cultivo general de las ciencias, la filosofa, las artes y la literatura, igual que sus predecesoras. Sin embargo, con el paso de los aos, el desarrollo mismo de las ciencias condujo a la especializacin de las nuevas comunidades. As, en el siglo XIX comenzaron a surgir las primeras asociaciones monodisciplinarias: primero nacieron las sociedades geogrficas y naturalistas, y ms adelante las botnicas, geolgicas, matemticas y fsicas. En este movimiento se inserta la creacin de la Sociedad Mexicana de Geografa y Estadstica, cuya fundacin en el ao de 1833 la coloca como la primera asociacin geogrfica en el continente americano y la cuarta en el mundo (antes que ella, slo existan las sociedades de geografa de Pars, Berln y Londres). El impacto de las sociedades cientficas

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sobre la cultura occidental fue de diverso orden e importancia, pero sin lugar a dudas fue de gran trascendencia la diferenciacin social de los cientficos que se verific a partir del proceso de consolidacin de sus propias comunidades. En su transcurso, los hombres de ciencia empezaron a reconocerse como miembros de un cuerpo colectivo y organizado, cuyas actividades primordiales diferan de otras prcticas sociales. Las sociedades cientficas tambin promovieron el surgimiento de un nuevo gnero en 'os espacios arquitectnicos, al establecer modelos institucionales para el desarrollo de la investigacin. En efecto, una vez que las corporaciones contaron con locales propios, procuraron habilitar por lo menos una sala de juntas y una biblioteca especializada. Frecuentemente tenan un pequeo museo formado con las colecciones y especmenes reunidos por los socios; algunos instrumentos para efectuar observaciones y realizar experimentos, y en algunos casos excepcionales, un laboratorio. En este sentido, y aunque las instituciones de educacin superior contaban con laboratorios de enseanza, las asociaciones de sabios representaron un primer modelo de establecimiento con instalaciones especiales para la investigacin cientfica. La dinmica entre los miembros de estas corporaciones, por otra parte, contribuy a la generalizacin de la idea de la ciencia como una tarea eminentemente colectiva, con lo que se acentu el imperativo de promover la difusin y el intercambio de trabajos. Aqu las asociaciones cientficas hicieron una contribucin crucial a la dinmica de las relaciones intelectuales mediante la creacin de publicaciones especializadas y la instauracin de reuniones de estudiosos de diversas disciplinas, cuya expresin ms elaborada fueron los congresos internacionales. El origen de las reuniones de estudiosos se remite justamente a los estatutos de las asociaciones, donde se prevea la celebracin

de reuniones perodicas, de conformidad con su propsito esencial de fomentar y difundir el conocimiento. De modo que su extensin hacia la modalidad ms compleja de los congresos internacionales, fue en cierta medida, un paso natural. En los primeros aos los congresos fueron multidisciplinarios y hacia la segunda mitad del siglo XIX se iniciaron las reuniones de ramas cientficas especializadas. En este ltimo caso destacaron los congresos que se dedicaron a la solucin conjunta de problemas concretos en alguna disciplinas, cuya clave resida en la colecta de datos o en la prctica de observaciones en diferentes regiones del globo. Aqu destacaron las iniciativas de las sociedades geogrficas, astronmicas y geolgicas, por ejemplo, para organizar reuniones dedicadas especficamente a coordinar la distribucin de las tareas de los proyectos de colaboracin internacional. Por ltimo, las sociedades cientficas desempearon papeles de diverso peso e importancia en su relacin con el poder. Los gobiernos y las empresas, como seal, encontraron en las asociaciones a los peritos y estudiosos que podan asesorarlos en la solucin de problemas especficos. Y tambin, el vehculo para efectuar acciones de promocin poltica y partidista. Los hombres de ciencia, por su parte, utilizaron las sociedades como medios para establecer alianzas individuales y corporativas que facilitaran la obtencin de empleos o el desarrollo de proyectos de inters cientfico. Aqu obviamente destacaron las relaciones de las sociedades de geografa con los gobiernos, pues como es bien sabido, la disciplina suele emplearse como indispensable herramienta poltica, por sus objetivos de amplio espectro y por sus alcances metodolgicos. Aspectos ambos, que reconocieron los idelogos mexicanos del siglo XIX.

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LA SMGE, LA CONSTRUCCIN DEL PAS Y LA ORGANIZACIN DE LA CIENCIA Mxico no fue ajeno al proceso de socializacin formal de la prctica cientfica al que me he referido, pues desde los primeros aos de su independencia los sucesivos gobiernos incorporaron a los sabios a las tareas de organizacin del pas. Leonel Rodrguez Bentez ha escrito abundantemente sobre los esfuerzos en este sentido, ponderando las primeras modalidades de organizacin de las ciencias que se dieron en nuestro pas en el siglo XIX. En sus trabajos se ha referido al Instituto de Ciencias, Literatura y Artes de 1823-1829, a las comisiones de exploracin territorial -como las del Istmo de Tehuantepec (1823-1826)-, y tambin a los trabajos geogrficos previos y a la misma etapa fundacional del Instituto Nacional de Geografa y Estadstica en 1833 (Rodrguez; 1992, 1993). No obstante, el estudio especfico ms completo sobre los primeros aos de la SMGE, corresponde a Mara Lozano (1991). Los trabajos de estos dos autores examinan las acciones gubernamentales en las que particip la comunidad cientfica y los esfuerzos de algunos polticos para fomentar el desarrollo cientfico con el objeto de impulsar el progreso del pas. Sealan, que ambas directrices estuvieron presentes desde los primeros aos de la independencia y sobrevivieron a la inestabilidad poltica; y coinciden en que el sentido de las instituciones que se fundaron en esos aos, fue justamente dirigir la estrategia pblica para sentar las bases del dominio sobre la nacin. En beneficio de la precisin, sin embargo, podra subrayarse que tal nacin an estaba en ciernes. Pues como muestra Fernando Escalante, en su obra Ciudadanos imaginarios, en los primeros aos de nuestra vida independiente el Estado careca de un dominio efectivo que le permitiera imponer la

legalidad formal sobre las mltiples organizaciones regionales y corporativas, que subsistan desde el derrumbe del rgimen colonial (Escalante, 1992:102-118). Y tampoco, agregara yo, el Estado en ciernes, tena la capacidad de integrar en sus incipientes proyectos a los grupos capacitados para llevarlos a efecto, porque careca de la estructura institucional que los pudiera encauzar. Lo que s tenan los gobernantes, era un ideario filosfico que imprima una orientacin a la bsqueda de soluciones para stos y otros problemas. Me refiero a los principios del pensamiento ilustrado que compartan los fundadores de la nacin, en donde se prescriba "el buen uso y ejercicio de la razn" para alcanzar la felicidad y el bienestar pblicos. En pocas palabras, la aplicacin de la razn y la ciencia como medicamento milagroso para curar las dolencias de la moral individual y remediar los padecimientos de la moral pblica. Tales ideas estaban presentes en el pensamiento de Jos Mara Luis Mora (17941850),2 cuando subrayaba el valor de la enseanza para el adelanto del pas. A su juicio "nada era ms importante para un Estado que la instruccin de la juventud", pues slo la educacin de todos sus habitantes poda consumar la prosperidad de un pueblo. Por eso impuls una reforma a la instruccin pblica, que instrument Valentn Gmez Faras (1781-1858),3 en donde se puso de manifiesto la relevancia del conocimiento cientfico y la educacin de los ciudadanos para la orientacin "del buen gobierno y el progreso material del pas". La reforma a la instruccin pblica era slo una de las reformas sociales, polticas y econmicas que Gmez Faras consideraba indispensables para transformar la estructura de la nueva nacin e impulsar su progreso y bienestar. La conduccin poltica, a juicio del mandatario, deba partir de la base del cono-

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cimiento racional y preciso del territorio nacional, sus recursos y sus pobladores. Conocimiento del que se careca, ya que desde la cada del monopolio que ejerca la Corona sobre la informacin generada en el territorio novohispano, los estudios que se iban produciendo permanecan dispersos e ignorados en oficinas gubernamentales de la capital y del interior del pas, en compaa de las investigaciones de los cientficos aficionados que se desperdigaban en publicaciones de distribucin limitada y en manuscritos inditos. La necesidad de integrar estos trabajos para el conocimiento del pas era, a todas luces, una tarea poltica de carcter estratgico para la centralizacin del poder, la organizacin de la Repblica y la planeacin a largo plazo. De modo que fue el propio estado quien dio respuesta al problema mediante la fundacin de un organismo paragubernamental, de carcter operativo, que dirigira la colecta de los datos y su interpretacin estadstica y cartogrfica. As, el 18 de abril de 1833, se fund el Instituto Nacional de Geografa y Estadstica, dependiente del Ministerio de Relaciones Exteriores e Interiores, con los objetivos de construir la Carta de la Repblica y levantar la Estadstica Nacional. Evidentemente, la monumental tarea requera la inclusin de los ms distinguidos cientficos y letrados de ese tiempo y tambin es claro que la ndole de los objetivos propuestos abra mltiples lneas de investigacin y fecundas oportunidades de conocimiento. De ah que alrededor de las tareas rectoras se desarrollaran numerosos proyectos de investigacin, no necesariamente de carcter geogrfico, cuyos resultados requeran de un rgano de difusin. Por eso, no pas mucho tiempo antes de que el Instituto Nacional de Geografa y Estadstica contara con su propio Boletn,

cuya creacin tendra un profundo significado en trminos del proceso de socializacin formal de la ciencia mexicana, al que me refer. En efecto, cuando el Boletn vio la luz en marzo de 1839, la corporacin dispuso de un vehculo para la difusin de sus investigaciones y de un medio para establecer intercambios con otras sociedades cientficas. Intercambios, que no se limitaron a las sociedades geogrficas, ya que el Boletn tena un carcter enciclopdico, muy en consonancia con el amplio ideario de sus fundadores. Para Don Justo Gmez de la Cortina (17991860), Presidente fundador de la asociacin y primer editor del Boletn, stos eran los objetivos de la revista,: ... Resuelto este establecimiento a publicar las indicadas noticias en forma de boletines separados, ha credo deber la preferencia de investigaciones sobre nuestra poblacin, y sobre el estado de la moralidad y cultura sociales entre nosotros, sin desatender las indicaciones histricas, geogrficas, que considere como perfectas o cercanas a la perfeccin. De este modo en el transcurso de pocos aos [...] la nacin mexicana empezar necesariamente a conocer [...] sus propias fuerzas, sus verdaderos recursos y los medios ciertos de aumentarlos y de remediar sus necesidades. (Gmez de la Cortina, 1839:1) En otras palabras, sera una revista que abarcara todo lo humano en sus relaciones con la naturaleza; una publicacin que tratara sobre la vida social y el territorio. Era, desde otra perspectiva, una revista que al abrir el abanico de sus intereses, aluda a una definicin amplia del objeto de estudio de la geografa.

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Lo anterior puede constatarse en los contenidos del Boletn, cuyo anlisis ha sido abordado en dos trabajos de orden bibliomtrico en donde se muestra la diversidad de las temticas abordadas en la revista. El primero, corresponde a Mara Lozano (1991) y abarca de 1839 hasta 1867 y el segundo, es mo y se refiere al Boletn de 1880 a 1912 (Azuela; 1996). Ambas investigaciones coinciden en afirmar el carcter multidisciplinario de la Sociedad, destacando en volumen relativo los estudios de cartografa, geografa, botnica, geologa, matemticas, fsica, agrimensura, geodesia, literatura, historia y filologa, en la etapa estudiada por Lozano. Y en mi estudio de la segunda etapa, trabajos de las mismas disciplinas, a los que se sumaran biologa, meteorologa, sismologa, radiacin solar, arqueologa, antropologa y sicologa, principalmente. Esto en cuanto a la diversidad de temas que estudiaban sus asociados. Como puede verse, los alcances de la corporacin se haban remontado ms all del doble objetivo que le diera vida, en trminos de las disciplinas que se estudiaban en su seno. Con ello, el Instituto de Geografa y Estadstica se erigi en la primera entidad que organiz la investigacin cientfica en Mxico, mientras operaba como el nico cuerpo institucional para el desarrollo y la prctica de la geografa en el pas. El Boletn del Instituto Nacional de Geografa y Estadstica, por su parte, era la primera revista de geografa del pas y si no el primer rgano de difusin de las ciencias, s fue el nico de circulacin internacional, durante muchos aos. Baste decir, que hasta 1869 fue el nico instrumento con que contaban los estudiosos de Mxico para que establecer intercambios con las agrupaciones e individuos dedicados al cultivo de las ciencias en las principales capitales del mundo.4 Adems de los intercambios cientficos que manifestaba la distribucin de su revista, la

sociedad de geografa posea otros rasgos propios del proceso de socializacin de las ciencias del siglo XIX: tena un reglamento interno para normar sus actividades y regular los mecanismos de admisin; tena un protocolo para el ingreso de sus miembros y una serie de normas para la organizacin de sus trabajos; realizaba reuniones regulares con sus agremiados y contaba con una mesa directiva, cuyos titulares actuaban en representacin de la Sociedad. De esta manera, la SMGE comenz a hacer pblicos los caracteres especficos de la prctica cientfica, cuya asimilacin contribuira a su diferenciacin social, como indiqu.
LA SMGE, LA CIENCIA Y LA CONSTRUCCIN DE LA NACIN MEXICANA

Cuando se piensa en Mxico en la primera mitad del siglo XIX, las consecuencias de la confrontacin poltica sobre la vida social suelen nublar la supervivencia del aliento cultural y de la actividad cientfica que se desarrollaba en el maltrecho pas. Uno de los testimonios ms vivos fue el desempeo de la Sociedad de Geografa. En efecto, la corporacin dej evidencia en su Boletn de una voluntad indeclinable para el desarrollo cientfico y cultural de Mxico an en los momentos ms difciles de su vida poltica. En la revista se abre un abanico disciplinario que puede servir como indicador de las inclinaciones de los intelectuales mexicanos y tambin como una nota de las necesidades del pas que requeran del consejo de expertos. En este ltimo aspecto, hay que considerar que en el siglo XIX la ciencia no se consideraba desligada de sus aplicaciones prcticas, y los cientficos, especialmente en Mxico, mantenan un compromiso expreso en la construccin del pas. Por eso, la SMGE estuvo a cargo de numerosas encomiendas gubernamentales, aunque algunas de ellas no fueron agradables, como mostrar en las siguientes pginas.

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Obviamente, para el pas la necesidad de la Carta era una de las ms urgentes y como es bien sabido, la Sociedad de Geografa no lleg a cumplir el estratgico encargo, aunque tampoco le falt voluntad. Prueba de ello fueron las inesperadas catstrofes que impidieron la publicacin de la Carta de la Repblica, que narra Olavarra y Ferrari en su "Resea" de 1901 (incluyendo barcos hundidos, guerras fratricidas, ejrcitos invasores, negociaciones con usureros y un sorprendente nmero de viajes del original de ida y vuelta a los Estados Unidos y a Europa). Esto sin mencionar el cataclismo poltico, moral y cientfico que signific la Guerra con los Estados Unidos. Al respecto es importante destacar el papel que desempe la SMGE durante el conflicto, pues desde el primer momento, la amenaza de la guerra dio lugar a la transformacin del Instituto de Geografa y Estadstica en una Comisin de Estadstica Militar en 1839, que sin descuidar los objetivos originales del organismo, estara ahora a cargo del ejrcito y encargada de "obtener los datos [para] conocer los medios de defensa y ofensa con que contamos para salir bien de una guerra extranjera..."5 Poco pudieron adelantar los trabajos cientficos de la Comisin de Estadstica Militar, ya que se interrumpieron en el momento en que Estados Unidos declar la guerra a Mxico. Y peor an, cuando se firm el Tratado de Paz de Guadalupe-Hidalgo, el 2 de febrero de 1848, la prdida territorial haba cargado con la mitad de la Carta de la Repblica. Pero el patrimonio cientfico se beneficia de las fuentes ms insospechadas, y una vez que se completaron los trabajos de las Comisiones de Lmites que efectuaron los trabajos de demarcacin en el terreno (18491855), Mxico cont por primera vez con datos fidedignos sobre su frontera septentrional (Tamayo, 2001), que enriquecieron su

patrimonio cientfico. Despus de tan amarga experiencia, la Sociedad de Geografa y Estadstica adquiri su nombre definitivo (1850) y sigui trabajando. Seguan pendientes las tareas que le haban dado vida, de modo que las secciones de cartografa y estadstica proseguan como las de mayor peso. Aunque es importante sealar en este punto, que la corporacin continuaba atendiendo encargos de todo tipo: que si el estudio de viabilidad de unas minas de plata; que si la inspeccin de unos solares para la colonizacin; que si convena partir en pedazos un meteorito; que si el animal planta era un espcimen botnico o una aberracin de la naturaleza; que si las islas frente a la costa de Baja California eran mexicanas... Esos y otros problemas se plantearon a la Sociedad de Geografa y muchos, muchsimos ms se estudiaron por iniciativa personal de sus miembros, como puede constatarse en el Boletn. Pues aunque la revista padeci los golpes de la inestabilidad poltica, la corporacin mantuvo la promesa de publicar los trabajos de sus agremiados. En efecto, bajo cualquier circunstancia -durante los episodios intervencionistas; con los gobiernos liberales y tambin con los conservadores- la Sociedad pareca ser fiel slo a la bsqueda del conocimiento. Aunque tambin es cierto, que como organismo dependiente del Ministerio del Interior y desde 1854 de Fomento, las mudanzas polticas significaban nicamente el cambio del ministro, mas no la desaparicin de la Sociedad. La aparente asepsia ideolgica tuvo ventajas muy grandes en relacin con la continuidad de sus labores, que hoy permite que la designe custodia de la ciencia mexicana en el siglo XIX. Pero obviamente los bandazos que dio la corporacin de la mano de los regmenes de distinto signo, tuvo a veces desagradables consecuencias. Las peores

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fueron cuando colabor con el Segundo Imperio, aunque fue un episodio en la historia de la ciencia mexicana, que los cientficos mismos procuraron "olvidar". Lo cierto es que Maximiliano advirti la necesidad de contar con una comunidad cientfica activa para impulsar la modernizacin de su nueva patria. De manera que apoy plenamente a la Sociedad y tambin se sirvi de ella. La comunidad cientfica, por su parte, colabor en los proyectos imperiales de manera casi unnime (Azuela; 2002). Para explicar su postura habra que advertir que el inesperado liberalismo del monarca, aline naturalmente a los moderados con las avanzadas propuestas del Emperador. Y tambin, que perciban el Imperio como fait accompli -cuyo futuro o duracin era difcil de prever. Por eso la comunidad cientfica interpret los intereses del Imperio como los intereses de Mxico y vio la colaboracin en los proyectos imperiales como una oportunidad para impulsar el desarrollo de Mxico. Lo que no implica que se abstuvieran de introducir modificaciones y virajes de cierta monta. Considrense aqu a los que estuvieron en una posicin directiva -como Manuel Orozco y Berra en el Ministerio de Fomento-,6 y aprovecharon la disposicin del monarca para darle continuidad a algunos proyectos republicanos. Aqu destacara la Comisin Cientfica de Pachuca, ligada a la del Valle de Mxico,7 y la Carta Hidrogrfica del Valle de Mxico, cuya Memoria public la SMGE durante el Imperio, para dar un par de ejemplos. Pero la disposicin de los cientficos mexicanos a colaborar con los europeos en este perodo histrico qued de manifiesto en otros mbitos institucionales. En particular, en la Academia de Medicina, el Museo Pblico de Historia Natural, Arqueologa e Historia y en la Sociedad Mexicana de Geografa y

Estadstica. Por eso, uno de los documentos ms idneos para constatar la interaccin de la comunidad cientfica mexicana con los hombres de ciencia que llegaron a nuestro pas durante el Imperio, es justamente el Boletn de la SMGE. Esta revista, con la Gaceta Mdica de Mxico, da prueba de la nutrida produccin de los colaboradores locales y forneos; revela los intereses cientficos de los franceses y muestra la continuidad que algunos de stos tuvieron despus de la Restauracin de la Repblica.9 Lo cierto es que la ciencia mexicana obtuvo inesperados beneficios de la presencia de los franceses en nuestro pas, como he mostrado en otro trabajo (Azuela; 2002). Aunque tambin es verdad que la colaboracin de la Sociedad con el Imperio tuvo un alto costo poltico: el Presidente Jurez por poco la clausura.10 Pero luego se lo pens mejor y se limit a reestructurar la nmina de sus agremiados. Para Olavarria y Ferrari, la Sociedad sobrevivi gracias a los buenos oficios de Antonio Garca Cubas (1832-1912) y Francisco Daz Covarrubias (1833-1889;11 Olavarria y Ferrari, 1901:104). A mi juicio, Jurez no poda prescindir de la comunidad cientfica, aunque se asegur de mostrar su disgusto con los que sirvieron al invasor. La benevolencia del gobierno, dice Garca Cubas, estuvo condicionada a "borrar de los registros de socios los nombres de cuantos no estuvieren exentos de la nota de traidores" y a la incorporacin de los miembros "que [al gobierno] le parecieran convenientes" (Garca Cubas, 1869:932). Por lo pronto, la Sociedad tena tcitamente prohibidas todas sus actividades y cuando stas se reanudaron en 1868, las dificultades se haban multiplicado, pues la irregularidad en el pago de la subvencin concedida por el estado en la ley del 28 de abril de 1851, que se haba

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vuelto norma. En efecto, lo que no lograron sus ngeles custodios fue que a la Sociedad le pagaran el subsidio con regularidad. Falta que desencaden una serie de calamidades entre las que destac la desaparicin temporal del Boletn y la amenaza de desalojo del local que ocupaba. Pero la calamidad de mayores consecuencias fue su desplazamiento en el sistema de organizacin de las ciencias, ya que desde 1868, la SMGE dej de ser la nica sociedad cientfica apoyada por el gobierno. Ese ao apareci la Sociedad Mexicana de Historia Natural, totalmente juarista. 12 La organizacin de la ciencia mexicana comenzaba a transformarse y el lugar que ocupara la Sociedad Mexicana de Geografa y Estadstica se reformara en el nuevo esquema. Baste sealar por lo pronto, que durante los gobiernos de Jurez y Lerdo la Sociedad Mexicana de Historia Natural (SMHN) sera la encargada de ejecutar los proyectos de inters gubernamental, como antes lo haba hecho la SMGE. Aunque obviamente, sta continu a cargo de las tareas de orden geogrfico y estadstico. Con ello, se preserv durante algn tiempo el nicho disciplinario de amplio espectro que caracterizaba a la benemrita asociacin. Entretanto, durante los aos difciles de la fue decisiva la participacin de Ignacio Manuel Altamirano (1834-1893),13 secretario de la corporacin durante la Repblica Restaurada y su vice-presidente de 1881 a 1889. Bajo su gua, la vida de la Sociedad se significara por el esfuerzo para recuperar el apoyo del estado y situarse a la cabeza de la investigacin cientfica del pas, meta que ya no alcanzara.
SMGE,

cuando Porfirio Daz tom el poder (1876). Pues nuevamente, el gobierno requera del concurso de la comunidad cientfica y la Sociedad Mexicana de Historia Natural ya no pareca tan conveniente. As que Daz volvi la mirada hacia la vieja SMGE y luego apoy el ascenso de una nueva corporacin, la Sociedad Cientfica "Antonio lzate" (1884), totalmente porfirista (Azuela, 1996: 89-128). Ahora bien, la estrategia de Porfirio Daz en relacin con la vida cientfica del pas tena miras ms amplias que la reconfiguracin del entramado de las asociaciones cientficas. Pues durante su mandato, todo el sistema de organizacin de la ciencia se transform con la creacin de instituciones de investigacin cientfica y la construccin de edificios especiales para este efecto. El proceso, como es sabido, inici en el ao de 1876, con la fundacin del Observatorio Astronmico Nacional, que apoyara la construccin de cartografa de precisin, tal como haba postulado Francisco Daz Covarrubias cuando present el proyecto a Benito Jurez haca ms de una dcada. La apertura del Observatorio toc profundamente a la SMGE. Era la primera de una serie de acciones que modificaran su posicin en el sistema cientfico de Mxico. En efecto, en 1877 se cre la Comisin Geogrfico Exploradora con el objeto de "realizar cartas generales y particulares de la Repblica". Y en 1881, se present ante la Cmara de Diputados la iniciativa para establecer una Direccin General de Estadstica con la intencin de organizar la actividad de acuerdo con los planes del nuevo gobierno. De esta manera, la Sociedad se vio despojada de las tareas que le haban dado vida y que haban constituido hasta entonces sus proyectos sustantivos. As lo expres Olavarra y Ferrari en 1901: Al presente, los trabajos de nuestra

La recuperacin de un digno lugar en el enramado institucional de las ciencias, en cambio, se vislumbr en el horizonte poltico

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Sociedad no son ni tan generales, ni tan activos, ni tan patentes como en sus primitivas pocas en que todo lo crearon e impulsaron meritsimos socios [...] sin ninguno o con escaso auxilio de los gobiernos. Las administraciones de los ltimos tiempos, especialmente las del [...] Presidente D. Porfirio Daz, han ido creando a su vez oficinas que faltaron en varias Secretaras, y la Sociedad perdi en importancia la que adquirieron en el Ministerio de Fomento la Direccin de Estadstica y las secciones de cartografa, de dibujantes y calculadores, y las Comisiones geogrficoexploradora y Geodsica [...] ah establecidas y esplndidamente dotadas de instrumentos, recursos y emplea-

dos de que nunca pudo disponer nuestra corporacin. Pero an as, anciana y pobre como es, ni deja de trabajar en su modesta y reducida esfera, ni nadie puede negarle sus eminentes servicios de otros das y sus indisputables glorias, legtimamente y en buena lid adquiridas (Olavarria; 1901:170). Como evaluacin de la Sociedad en el nuevo siglo, no deja de advertirse que la alusin a su "modesta y reducida esfera" lleva una mayor carga de nostalgia que de precisin histrica, pues el Boletn continuaba cubriendo el amplio espectro de disciplinas cientficas que en el pasado e incluso lo haba ampliado.

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En efecto, en el proceso de reorganizacin de la prctica cientfica del ltimo cuarto del siglo XIX, la SMGE tuvo la suficiente flexibilidad y la fuerza que le daba su aeja tradicin, para que al adquirir la relativa autonoma que implicaba la desincorporacin de los proyectos gubernamentales, centrara sus actividades en otros objetivos. Ahora, las ciencias sociales y humanas. Sorprendentemente, el viraje permiti que el porfiriato fuera un periodo de recuperacin y crecimiento de la SMGE, que sentara las bases para su permanencia hasta nuestros das. Pero adems, habra que considerar tambin el importante lugar que haba alcanzado la Sociedad de Geografa en el marco del asociacionismo cientfico de Mxico. Y agregar, que una somera evaluacin de este movimiento a la vuelta del siglo, revela una coincidencia en los rasgos que caracterizaban este movimiento en las principales capitales del mundo con los que haba adquirido en nuestro pas: Las sociedades de amplio espectro como la y la Alzate, funcionaban a la par de las nuevas corporaciones especializadas; las asociaciones se ocupaban de organizar congresos nacionales de diferentes disciplinas cientficas y los cientficos mexicanos asistan con regularidad a los congresos internacionales. Las publicaciones eran efectivamente peridicas y los intercambios se multiplicaban con las sociedades cientficas de todo el orbe; las bibliotecas corporativas, sus colecciones y sus mapotecas, eran cada vez ms ricas. En suma: al abrirse el siglo XX, el movimiento de institucionalizacin de las ciencias, que se abriera paso con la fundacin del Instituto Nacional de Geografa y Estadstica, coexista con un vigoroso asociacionismo cientfico y se enriqueca con l.
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XIX, a pesar de la inestabilidad poltica y de la miseria econmica a la que le sujetaron algunos gobiernos. Y una vez que recuper su estatus frente al poder, las sociedades cientficas de nuevo cuo reconocieron el papel pionero que haba desempeado la SMGE en la historia de la cultura del pas. De hecho, una de las ms precisas caracterizaciones sobre esta cuestin se efectu en el centenario de la SMGE, cuando el filsofo Agustn Aragn dijo que la historia de la ciencia mexicana era la historia de la Sociedad Mexicana de Geografa y Estadstica (Aragn; 1933:5). Era una analoga precisa, aunque con fecha de caducidad, como he mostrado en las pginas precedentes, pues los cambios en la organizacin de las ciencias del ltimo tercio del siglo XIX restringieron el papel de la Sociedad en el devenir de la actividad cientfica. Pero su presencia nunca ha sido suprflua. Al cumplir 170 aos de su creacin, la Sociedad Mexicana de Geografa y Estadstica reitera su importancia en el horizonte cientfico actual, sustentado en su filiacin de origen con una disciplina de viejo raigambre y amplsima demarcacin cultural. Sin duda, la geografa que le dio nombre contina siendo un mbito de confluencia disciplinaria en la que se completa el conocimiento de la naturaleza fsica con el conocimiento humano y social. Conocimiento integral que vuelve a cobrar fuerza en nuestros das, ya no nicamente para coadyuvar en la construccin del pas, sino para garantizar la viabilidad del mundo futuro.
NOTAS Se utiliza aqu el nombre que adopt el organismo en 1851, pues es el que conserva hasta la fecha. En las siguientes pginas se harn las precisiones histricas.
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De esta manera, puede concluirse que la Sociedad de Geografa mantuvo su papel de promotora y custodia de la actividad cientfica en Mxico a lo largo de todo el siglo

Poltico e historiador, considerado como el principal idelogo del liberalismo mexicano.

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Presidente de Mxico en varias ocasiones, es considerado como uno de los precursores del liberalismo.
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los intelectuales mexicanos despus de la Restauracin de la Repblica. REFERENCIAS Altamirano, I. M. (1880-1887), "Brevsima historia de la Sociedad Mexicana de Geografa y Estadstica", en Memoria presentada a la SMGE por el primer secretario... en enero de 1880, Imprenta de Francisco Daz de Len, Mxico. Almaraz, R. (1865), Memoria de los trabajos ejecutados por la Comisin cientfica de Pachuca en el ao de 1864. Mandada publicar de orden de S. M. I. Por el Ministerio de Fomento. (Esta me-moria es continuacin de la del Valle de Mxico.), Imp. Andrade y Escandn, Mxico. Aragn, A. (1933), "Influjo de la Sociedad Mexicana de Geografa y Estadstica en la cultura del pas", Primer Centenario de la Sociedad Mexicana de Geografa y Estadstica, 1833-1933, Sociedad Mexicana de Geografa y Estadstica, Mxico. Azuela, L. F. (1996), Tres sociedades cientficas en el Porfiriato. Las disciplinas, las instituciones y las relaciones entre la ciencia y el poder, SMHCT-UNAM, Mxico. Azuela, L. F. (2002), "Mdicos y farmacuticos en las sociedades cientficas mexicanas del siglo XIX", Boletn Mexicano de Historia y Filosofa de la Medicina, vol. V, nm. 2, septiembre, pp. 15-20. Barnes, B. y R. G. A. Dolby (1995), "El ethos cientfico: un punto de vista divergente", en Iranzo, J. M., J. R. Blanco, T. Gonzlez de la F, C. Torres y A. Cotillo, Sociologa de la ciencia y la tecnologa, CSIC, Madrid, pp. 33-51. Escalante Gonzalbo, F. (1992) Ciudadanos imaginarios. Memorial de los afanes y desventuras de la virtud y apologa del vicio triunfante en la Repblica Mexicana -Tratado de moral pblica-, El Colegio de Mxico, Mxico. Garca Cubas, A. (1869), "Resea de los trabajos ejecutados por la Sociedad Mexicana de Geografa y Estadstica durante el ao de 1869", Boletn de la Sociedad Mexicana de Geografa y Estadstica, 2a poca, tomo 1, Mxico, pp. 932-943.
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En 1869 comenz a circular La Naturaleza, peridico de la Sociedad Mexicana de Historia Natural, que tambin se distribuira mundialmente. Juan Nepomuceno Almonte, Memoria del Secretario de Estado y del Despacho de Guerra y Marina, leda en la Cmara de Diputados el da 9, y en la de Senadores el 11 de enero de 1849. Manuel Orozco y Berra (1816-1881), gegrafo e historiador, fue oficial mayor de Fomento durante el Imperio de Maximiliano.

La Comisin del Valle de Mxico (1856) fue un proyecto juarista, cuyos nicos frutos se reunieron en la Memoria para la Carta hidrogrfica... que se public en el Boletn de la SMGE. La Comisin Cientfica de Pachuca fue un proyecto de Maximiliano que sus ejecutores asociaron con los objetivos de Comisin del Valle de Mxico (v. Memoria de los trabajos ejecutados por la Comisin cientifica de Pachuca..., Mxico, 1865).
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Tambin hay que considerar a los colaboradores de los expedicionarios de la Commission Scientifique du Mexique (1864-1867) que organizara el Instituto de Francia.
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Habra que precisar, no obstante, que la difusin de estos trabajos no se dio en el Boletn de la SMGE en los aos inmediatos a la Restauracin de la Repblica. Benito Jurez, presidente de Mxico en el momento de la invasin francesa, sostuvo una guerra sin cuartel contra el Imperio hasta su cada en 1867. Antonio Garca Cubas se destac por su trabajo cartogrfico en la segunda mitad del siglo XIX. Daz Covarrubias, astrnomo y cartgrafo, fue el fundador del primer observatorio astronmico de Mxico.
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La Sociedad Mexicana de Historia Natural

(SMHN) se fund el 29 de agosto de 1868.


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Literato, crtico e historiador, fue uno de los liberales que pugnaron por la reconciliacin de

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Gmez de la Cortina, J. J. (1839), "Introduccin", en Boletn del Instituto Nacional de Geografa y Estadstica, presentado al Supremo Gobierno de la Nacin por la Junta Menor del mismo cuerpo, 3a edicin, Mxico, Tipografa de Andrs Boix, 1a poca, tomo I, Mxico, pp. 3-9. Kuhn, T. (1971), "Las relaciones entre la historia y la historia de la ciencia", en Saldaa, J. J. (ed.), 1981. Introduccin a la teora de la historia de las ciencias, UNAM, Mxico, pp.157-194. Lozano, M. (1991), La SMGE (1833-1867). Un estudio de caso: la estadstica, tesis de Licenciatura en Historia, FFL-UNAM, Mxico. Lozano, M. (1992), "El Instituto Nacional de Geografa y Estadstica y su sucesora la Comisin de Estadstica Militar", en Saldaa, J. J. (ed.), Los orgenes de la ciencia nacional, Cuadernos de Quipu, nm. 4, SLHCT-UNAM, Mxico, pp. 187-233. Morrel, J. B. (1990), "Professionalisation", en Olby R.C., G. N. Cantor, J. R. R. Christie and M. J. S. Hodge (eds.), Companion to the history of Modern Science, London, New York, pp. 980-989.

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