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Revista Facultad de Ingeniera No. 31. pp. 156-174.

Junio, 2004

La relacin entre la ingeniera y la ciencia


Asdrbal Valencia Giraldo*
(Recibido el 4 de noviembre de 2003. Aceptado el 4 de diciembre de 2003)

Resumen
Se hace una introduccin a lo que es ciencia, se muestra cmo sta es fundamento central de la ingeniera moderna, pero es apenas uno de sus componentes, pues antes de que aqulla se incorporara a la ingeniera, sta ya exista como quehacer del hombre. Se indica como la ingeniera no puede plegarse a los dictados de la ciencia porque los problemas que enfrenta y su mtodo para resolverlos son de naturaleza muy diferente. Finalmente se aboga por que los nuevos ingenieros no pierdan de vista la importancia del conocimiento tcnico y emprico en el ejercicio de su profesin.

---------- Palabras clave: ciencia, ciencias naturales, ingeniera, conocimiento cientfico, conocimiento tcnico, mtodo ingenieril.

The relation between engineering and science


Abstract
Starting from the definition of science it is shown how it is a central fundament of modern engineering. However, science is only one of its components, because long before science was incorporated to engineering this profession already existed as a human endeavour. It is indicated that engineering should not bow to science because the problems it faces and its methods to solve them are of a very different nature. Finally, it is stated that young engineers should not forget the importance of technical and empirical knowledge in the practice of their profession.

---------- Key words: science, natural sciences, engineering, scientific knowledge, technical knowledge, engineering method.

Profesor. Departamento de Ingeniera de Materiales. Facultad de Ingeniera. Universidad de Antioquia. Medelln, Colombia. avalen@udea.edu.co.

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Introduccin
Para el comn de las gentes muchas veces no hay una distincin clara entre los ingenieros y los cientficos, esto debido, tal vez, a la profunda ligazn que actualmente hay entre la ciencia y la tecnologa. Que los periodistas o el pblico general tengan esta confusin no es tan preocupante, pero s lo es que los mismos ingenieros a veces no tengan conciencia sobre la identidad de su profesin y, sobre todo los jvenes, piensen que realmente ella consiste en la aplicacin de la ciencia a la solucin de las necesidades humanas, cuando, segn muchos otros, lo especfico de la ingeniera es la concepcin de ingenios artificiales de los que se pretende alguna forma de utilidad. Tales artefactos pueden requerir o no el concurso de la ciencia y han evolucionado desde los antiguos ingenios de guerra hasta las naves espaciales, el manejo de la informacin o la optimizacin de las organizaciones. Por la razn anterior en este corto ensayo nos proponemos establecer la relacin que realmente hay entre la ciencia y la ingeniera, sus alcances y limitaciones. Para ello trataremos de definir lo que es ciencia, tecnologa, tcnica e ingeniera y mostrar la identidad de esta ltima como profesin, es decir, como una diferente puesta en escena de las disciplinas cientficas. El poeta Carlos Castro Saavedra escribi lo siguiente:
Ninguna profesin tan terrestre y tan ligada al adelanto de los pueblos como la ingeniera: es como la mano con que los pueblos construyen su propia existencia navegable y transitable, su destino fluyente, una unidad y sus posteriores desbordamientos universales... Mas los ingenieros no son hombres extraos e inalcanzables. Son hombres, simplemente, antes que ingenieros y en ello radica su mayor riqueza. Son sus obras proyecciones de su condicin humana y de sus sentimientos de solidaridad. En diversas formas se acercan a sus semejantes y patentizan su presencia y su nimo de servir a la comunidad [1].

dedican su vida a la ingeniera es probable que tengan contacto con casi todas las fases de la actividad humana. No slo necesitan tomar decisiones importantes sobre los lineamientos mecnicos de las estructuras y las mquinas, sino que, adems se ven confrontados con problemas de reacciones humanas ante el universo, y constantemente involucrados en problemas legales, econmicos y sociolgicos. El trabajo del ingeniero es sinttico por naturaleza y consiste en agrupar enfoques de las relaciones humanas, de los oficios, de las artes y de las ciencias para producir nuevos montajes. Es por ello que los ingenieros pueden tener ms problemas por carencias en los primeros tres enfoques, que por violar las bien documentadas leyes de la ciencia [2]. Es decir, que en la actualidad la ingeniera no slo se basa en disciplinas sino que est asociada con otras profesiones, como afirma el ingeniero Hardy Cross en su libro Los ingenieros y las torres de marfil.
Existe la costumbre de pensar que la ingeniera es parte de una triloga: ciencia pura, ciencia aplicada e ingeniera. Se debe hacer nfasis en que esta triloga es solamente una de la trada de trilogas en cuales encaja la ingeniera. La primera es ciencia pura, ciencia tcnica, ingeniera; la segunda es teora econmica, finanzas, ingeniera; y la tercera es relaciones sociales, relaciones industriales, ingeniera. Muchos problemas de ingeniera estn tan cercanos a los problemas sociales como a los problemas de la ciencia pura [3].

Se visualiza as el amplio espectro de saberes que atraviesa la ingeniera y se va mostrando cmo ella trasciende al mero marco del conocimiento cientfico.

La ciencia
Ciencia es el intento sistemtico de producir proposiciones verdaderas sobre el mundo. O sea que es ese creciente cuerpo de ideas, que puede caracterizarse como conocimiento racional, sistemtico, exacto, verificable y por consiguiente falible. La ciencia puede ser considerada como

Esta visin potica de lo que son o deberan ser los ingenieros, reconoce que aquellos que

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No. 31, junio de 2004 ----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------la suma actual de conocimientos cientficos, como una actividad de investigacin o hasta como un mtodo de adquisicin del saber. Es comn dividir las ciencias en formales (o ideales) como la lgica y la matemtica y fcticas (o materiales) de acuerdo con el objeto o tema de las respectivas disciplinas. Entre las ciencias fcticas, que a ms de la lgica precisan de la observacin o la experimentacin, la distincin entre las ciencias naturales y las humanidades tiene una larga tradicin. Dentro de las ciencias naturales se puede distinguir, adems, entre el estudio de la naturaleza inorgnica (o fsica) y el estudio de la naturaleza orgnica (biologa). En las humanidades, tal como se las ha definido tradicionalmente, se ha producido una escisin entre las ciencias sociales (que incluye ramas tan dismiles como la historia, la lingstica o la psicologa) y las disciplinas estticas o artes [4, 5]. En las ciencias naturales la actividad en general est dirigida a producir un conocimiento objetivo de las leyes que rigen el universo. Aqu se entiende por ciencia una forma de saber que proporciona explicaciones causales, dilucidaciones de por qu sucede algo y por qu lo hace de cierta manera. Por ello posee una unidad total que se hace especfica de acuerdo con el objeto de cada ciencia particular. La idea de ciencia brota de las ciencias positivas en cuanto estas son instituciones histricas y culturales relativamente recientes. Desde este punto de vista es innegable que la idea de ciencia no es una idea eterna, que pueda considerarse como contenido permanente del mundo, sino que es ella misma una configuracin histrica; tampoco es uniforme, porque hay muy diversos contenidos, normas, instituciones, etc. que tienen que ver con las ciencias positivas, y que pueden todos ellos llamarse cientficos, pero con un alcance muy distinto. Hay, pues, muy diferentes acepciones o conceptos de ciencia. Llevando la simplificacin al extremo, y de acuerdo con el filsofo espaol Gustavo Bueno, podemos distinguir cuatro acepciones diferentes de ciencia, a cada una de las cuales corresponde una denotacin efectiva de contenidos dados en un mundo cultural determinado: acepciones de ciencia que no son, por lo dems, independientes entre s [6]. 1. La ciencia en cuanto a saber hacer. Este concepto mantiene a la ciencia an muy prxima al arte, en su sentido tcnico. As, hablamos de la ciencia del zapatero, de la ciencia del navegante; tambin de la ciencia poltica (en el sentido del saber poltico, pues incluye no slo arte sino prudencia); e incluso, como dicen algunos de la ciencia de la ingeniera. La ciencia como sistema ordenado de proposiciones derivadas de principios. Esta acepcin es aproximadamente es el concepto de ciencia de Aristteles, que luego los escolsticos lo generalizaron a sistemas de proposiciones que se ordenan en torno a principios pero no ya slo geomtricos sino tambin teolgicos o filosficos. El mbito de la primera acepcin era preferentemente el taller, en tanto que el escenario de la segunda era la escuela (la Academia). Una escuela que tender luego a distanciarse del taller para mantenerse en el ter inmaculado de las ideas. Esta segunda acepcin es la escolstica, asociada a los libros y a las lecciones, a las lecturas: el libro de la ciencia se llegar a concebir como una relectura del libro de la naturaleza; una acepcin hegemnica, con el nombre de episteme o de scientia, durante casi veinte siglos (del siglo IV a. C. al siglo XVI d. C.); y aunque hoy da esta acepcin ha perdido su hegemona, sin embargo sigue plenamente vigente. 3. La ciencia positiva. Corresponde al estado del Mundo caracterstico de la poca moderna europea, la poca de los principios de la revolucin industrial. Nuevos contenidos e instituciones comenzaron a

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conformarse en esta poca y en escenarios que, de algn modo, recuerdan mucho los talleres primitivos y aun a las escuelas posteriores: podra decirse que son talleres convertidos en escuelas, es decir, laboratorios. Es la poca de Galileo o de Newton. Ahora aparece la ciencia en su sentido moderno, el que consideraremos sentido fuerte o estricto. En todo caso, la ciencia, en esta nueva acepcin fuerte, pasar a primer plano durante los siglos XVII a XIX, y en el siglo XX, ser reconocida como un contenido fundamental de nuestro mundo, en su forma de la gran ciencia. Y mientras que la ciencia, en su sentido escolstico, pese a sus pretensiones, era una parte del mundo cristiano o musulmn de la Edad Media (del mundo mediterrneo), la ciencia actual es universal y es la columna del mundo que corresponde a nuestra civilizacin industrial. 4. La cuarta acepcin de ciencia, siempre en palabras de Bueno, es una extensin de la anterior a otros campos tradicionalmente reservados a los informes de los anticuarios, de los cronistas, a los relatos de viajes, a las descripciones geogrficas o histricas, a la novela psicolgica o a las experiencias msticas. Esta extensin requerir una enrgica reformulacin de los materiales tratados por aquellas disciplinas, a fin de transformarlas en campos de lo que llamamos hoy ciencias humanas. Hoy hablamos de facultades de ciencias histricas, de ciencias de la informacin, de ciencias polticas, de ciencias de la educacin, de ciencias empresariales, separndolas escrupulosamente de la filosofa. Cualquiera que sea la opinin que esta extensin del concepto de ciencia nos merezca, lo cierto es que se trata de un hecho, ideolgico o efectivo, que debe ser analizado y enjuiciado por una teora de la ciencia.

de acuerdo con lo que muchos pensadores han entendido al respecto en los ltimos cuatro siglos. A partir de Descartes se introdujo en el mundo occidental un notable retroceso en la comprensin de lo que es ciencia o conocimiento cientfico, pues para l ya no existen diversas clases de ciencias segn diversos grados de evidencia o de verdad. A partir de entonces el nico grado de evidencia y por tanto, de conocimiento y ciencia sera el propio de la matemtica. Durante un siglo, Occidente pens mayoritariamente de esta manera, todo lo que no fuera abstracto (matemtica, lgica, metafsica) y no fuera puramente deductivo no gozaba del honor de ser considerado ciencia. Luego, durante los siguientes tres siglos, deslumbrados por los experimentos de Galileo, se impuso la idea de afirmar que solamente las ciencias experimentales merecan ese ttulo. Por ello los creadores de ingenios artificiales, los ingenieros, estn colonizados culturalmente por los reduccionismos del racionalismo positivista que estuvo antecedido por el racionalismo cartesiano [7]. Sin embargo, en el siglo XX se redescubri que el conocimiento cientfico puede ser tal, aunque los grados de evidencia de cada ciencia sean muy diversos. Hoy se va comprendiendo cada vez mejor que la ciencia no se define solamente por el mtodo matemtico (abstracto formal y deductivo), ni solo por el mtodo experimental, sino por el grado de verdad que posee. Todo conocimiento verdadero es y debe considerarse cientfico, segn el mtodo propio de cada disciplina. Esto permite a la ingeniera revisar su concepcin de la ciencia y los lazos que la unen a ella. Luego de esta digresin sobre la ciencia y su significado es pertinente precisar un poco lo que es el positivismo, porque se ha indicado que la mayora de los ingenieros son positivistas, sin que sepan en qu consiste esta postura filosfica. El positivismo es un conjunto de doctrinas filosficas y religiosas elaborado por Augusto Comte (1798-1857) como un mtodo o sistema filosfico. El positivismo niega la validez de las especulaciones metafsicas, y sostiene que los datos de la experiencia de los sentidos son el nico objeto

Se comprende, pues, que en la actualidad hay que recurrir a la expresin ciencia o cientfico

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No. 31, junio de 2004 ----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------y el criterio supremo del conocimiento humano. En el sentido religioso niega la existencia de un dios personal y toma a la humanidad, el gran ser, como objeto de veneracin y culto [8]. El positivismo en la actualidad tiene muchas variantes, entre ellas el positivismo lgico, pero en esencia lo afirmado por Comte es que el mundo social es similar al mundo natural en el sentido de que ambos estn gobernados por leyes particulares. Un ejemplo obvio es la ley de causa y efecto. Como en el mundo natural, las leyes que gobiernan el comportamiento humano existen independientemente de las esperanzas, miedos, aspiraciones, etc. de los seres humanos. As pues, nos guste o no, nuestro comportamiento est gobernado por la accin de las leyes naturales. Por tanto la ciencia positivista toma su inspiracin de las ciencias naturales como la fsica y la qumica. Usualmente la palabra tecnologa designa el conjunto de conocimientos, informaciones ordenadas, recursos y medios utilizados en la produccin de los bienes y servicios requeridos por la sociedad. O sea que la tecnologa puede definirse como la aplicacin sistemtica del conocimiento cientfico a las actividades productivas. En otras palabras es el conjunto de conocimientos utilizados en la produccin y comercializacin de bienes y servicios, que se materializa en mquinas y equipos, informacin sobre ellos, sobre los procesos, procedimientos y productos o puede ser poseda por los especialistas. Esta es, por supuesto, una definicin limitada, pues en su sentido ms general la tecnologa incluye aspectos tcnicos, organizativos y culturales. Entre los tcnicos puede incluirse el conocimiento, la destreza tcnica, las herramientas, las mquinas y las sustancias qumicas, el personal, los recursos y los desechos. En el aspecto organizacional deben mencionarse las actividades econmica e industrial, la actividad profesional, los usuarios y consumidores as como los sindicatos. En cuanto a lo cultural deben considerarse los objetivos, valores y cdigos ticos, la creencia en el progreso, la conciencia y la creatividad [11, 12]. Cuando la ciencia explica las causas sobre las que opera tcnicamente, se tiene una tcnica racional, es decir una tecnologa. En este sentido la tecnologa es un producto de la modernidad, es el resultado de teorizar cientficamente sobre la tcnica. La tecnologa es entendida hoy como la ciencia de las artes industriales. Industria, a su vez, denota inteligencia, creatividad, destreza en el trabajo de produccin o til. Por lo tanto, es comn decir y entender, ahora reiterado, que la tecnologa es la ciencia de cmo hacer las cosas; la ciencia hecha accin y la accin convertida en ciencia, por eso en ciertos contextos se le denomina tecnociencia. En la actualidad es algo tan complejo que algunos la denominan la mquina tecno-econmica [13]. Como lo expresa elegantemente Borrero:
La tecnologa es un punto de convergencia entre el conocimiento cientfico que puede implicar al-

La tecnologa
La caracterizacin del ingeniero tiene sus fuentes en el papel que desempea en la sociedad moderna. Se trata de una sociedad impregnada de tecnologa, en la cual esta ltima se ha convertido en el instrumento de todas las actividades sociales. La palabra tecnologa es una de las ms utilizadas en la sociedad contempornea, pero esto no significa que se haga de manera correcta, con exactitud y sin dualismo. Qu es realmente la tecnologa? La habilidad para resolver cualquier problema? La fuente de todos los males? La manifestacin fsica del genio inventivo de la humanidad? El incremento que se puede obtener de una hora de trabajo o una unidad de capital? El control de la naturaleza por la humanidad? El control de cierta gente sobre otra gente sirvindose de la naturaleza como instrumento? Todo esto, y mucho ms, puede ser la tecnologa segn el punto de vista que se adopte al definirla. De acuerdo con su etimologa es el estudio de los conocimientos incorporados en los objetos, procesos y, por supuesto, en las personas [9, 10].

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gn tipo de prctica (pero no utilitaria) y la prctica utilitaria de la tcnica que conlleva algn tipo de conocimiento racional (pero no cientfico). En la tecnologa se entrecruzan los antiguos propsitos de la tcnica con las modernas posibilidades de la ciencia. La vieja actitud del homo faber y algunos logros de la intencin del homo cogitans confluyen en el tecnlogo contemporneo. Deudora por distinta vertiente tanto de la ciencia moderna como de la tcnica tradicional, la tecnologa contempornea se distingue, al propio tiempo de ambas [14].

Muchsimas son las personas que cumplen funciones especializadas en las distintas reas de la tecnologa, correspondiendo el papel protagnico al ingeniero. Puede afirmarse que el ingeniero es el artfice de la tecnologa. Como veremos ms adelante es esto lo que da identidad a la profesin ingenieril.

La tcnica
Es conveniente establecer la diferencia entre tcnica y tecnologa, aunque muchas veces los dos trminos se usen indistintamente y haya quienes sostengan que es lo mismo. En cualquier caso el deslinde entre ellas lo establece la ciencia. La tcnica se refiere a las habilidades que producen resultados y ms concretamente al arte de produccin y mantenimiento de instrumentos. Ejemplos de la primera acepcin son todos los desarrollos de la prehistoria, porque el hombre prehistrico saba, por ejemplo, producir fuego mediante la tcnica de frotar palos, pero no saba por qu surga la llama. No tena idea de los motivos de ese resultado, es decir obtena un xito ciego. Eso mismo sucede hoy, por ejemplo, con muchas tcnicas mdicas. Sin embargo en ciertos contextos, sobre todo en la filosofa alemana, no se hace real distincin entre tcnica y tecnologa [15].

Durante siglos, la ciencia y la tcnica evolucionaron en forma independiente: la ciencia, concentrada en el saber especulativo, que buscaba penetrar la realidad hasta sus principios mismos, pero ajena a las consecuencias prcticas del conocimiento; la tcnica, basada en un saber enteramente prctico, que no careca de racionalidad, sin verdadera justificacin terica, como se ha insistido. La idea de ciencia moderna, que surge con la revolucin del conocimiento en los siglos XVI y XVII, cuestiona por completo la concepcin de ciencia que separa la teora y la prctica. Mientras que la ciencia antigua es ante todo contemplacin, o sea visin puramente intelectual de las realidades que estn ms all del mundo sensible, la ciencia, que se impone a partir de Galileo, Decartes y Newton, se fundamenta en el intercambio entre la experiencia y la razn y no en el descubrimiento que hace la razn de los principios y verdades que no pueden alcanzarse por la experiencia. Precisamente, lo que distingue a la ciencia moderna de la ciencia antigua es, la pretensin de conectar la teora y la prctica mediante la accin del conocimiento. Ciencia no es lo mismo que tecnologa, pero cun poco puede lograr la ciencia natural moderna, incluso la ms poderosa, cuando es insuficiente el instrumental que le proporciona la tecnologa. Pero no hay tecnologa, entendida en sentido estricto, sin ciencia. Entre la ciencia y la tecnologa no hay una relacin de identidad, sino una relacin de condicionamiento. La ciencia es, para emplear una expresin de raigambre kantiana, la condicin de la posibilidad tecnolgica.

La ingeniera
La ley sobre educacin, Ley 30 de 1992, Artculo 36, dice que la
Ingeniera es la profesin que se fundamenta en los conocimientos de las ciencias naturales y matemticas, en la conceptualizacin, diseo, experimentacin y prctica de las ciencias propias de cada especialidad, buscando la optimizacin de los materiales y recursos, para el crecimiento, desarrollo sostenible y bienestar de la humanidad.

De acuerdo con un ingeniero colombiano,


Ingeniera es el conjunto de conocimientos tericos, de conocimientos empricos y de prcticas, que se aplican profesionalmente para disponer de

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No. 31, junio de 2004 ----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------las fuerzas y los recursos naturales, y de los objetos, los materiales y los sistemas hechos por el hombre para disear, construir, operar equipos, instalaciones, bienes y servicios con fines econmicos, dentro de un contexto social dado, y exigiendo un nivel de capacitacin cientfica y tcnica ad hoc particularmente en fsica, ciencias naturales y economa, especial y notoriamente superior al del comn de los ciudadanos [16].

demandara grandes esfuerzos y que puede incluso trascender a lo simblico y lo organizativo. Esta caracterizacin del ingeniero permite definir la ingeniera como la ciencia y el arte de crear, proyectar, desarrollar y construir sistemas fsicos y lgicos con las tecnologas disponibles. Las varias definiciones ya suponen diferencias sensibles entre ingeniero y cientfico. En palabras del matemtico Teodoro von Karman, el cientfico explora lo ya existente y el ingeniero crea lo que nunca ha existido [18]. No dejemos de resaltar que el nombre de nuestra profesin est asociado con una facultad del espritu: el ingenio, una potencia natural que expresa la capacidad del espritu de generar, de inventar.

En resumen, y de acuerdo con un grupo de ingenieros de la Universidad Nacional,


[] el ingeniero fundamenta su campo ocupacional en la aplicacin del conocimiento de las ciencias naturales mediada por la utilizacin de las herramientas matemticas; para aprovechar adecuadamente los recursos energticos; transformar la materia y los materiales; proteger y preservar el ambiente; producir, reproducir y manejar informacin; gestionar, planear y organizar los talentos humanos y los recursos financieros para el beneficio de la humanidad mediante el diseo de soluciones creativas y la utilizacin de las herramientas disponibles. Para desarrollar esta labor el ingeniero se acompaa de cientficos, tecnlogos, tcnicos y artesanos, con el fin de materializar estas realizaciones o concretar soluciones [17].

La evolucin de la ingeniera
Los comienzos de la ingeniera se considera que ocurrieron en Asia Menor o frica hace unos 8.000 aos, cuando el hombre empez a cultivar plantas, domesticar animales y construir casas en grupos comunitarios. Tras el afianzamiento de la revolucin agrcola, se acumularon innovaciones tcnicas que ampliaron progresivamente la eficacia productiva del trabajo humano, se inici as el influjo inicial de la ingeniera, que provoc alteraciones institucionales en los modos de relacin entre los hombres para la produccin y en las formas de distribucin de los productos del trabajo. El cambio ms significativo fue el surgimiento de las ciudades que ocurri hacia el ao 3000 a. C. [19]. En las ciudades hubo administracin central y comercio y muchos habitantes adoptaron profesiones diferentes a las de agricultor, pastor o pescador; se hicieron gobernantes, administradores, soldados, sacerdotes, escribas o artesanos, a quienes se puede llamar los primeros ingenieros. Es decir se afianz la tcnica. La interaccin entre esta nueva sociedad urbana y la ingeniera fue muy frtil, pero de igual importancia fue el desarrollo del conocimiento y las herramientas del conocimiento fundamental para los ingenieros.

Estas son definiciones de la ingeniera como profesin, sin embargo el vocablo ingeniera comprende ms que eso, no hay que olvidar que la ingeniera era ya milenaria cuando se intent definirla, naci antes que la ciencia y la tecnologa y puede decirse que es casi tan antigua como el hombre mismo. Obviamente esta concepcin de lo que es un ingeniero se sale de los estrechos marcos de las conceptualizaciones actuales. No se pretender que los ingenieros primigenios fueran cientficos y mucho menos que conocieran la tecnologa, eran simplemente ingenieros. Por ello ingeniero no es quien tiene ttulo, es quien ejerce la ingeniera, la profesin que concreta los sueos y construye los ingenios de todo tipo, desde la rueda hasta los cyborgs, entendiendo como ingenio ya sea una mquina o artificio de guerra o bien una cosa que se fabrica con entendimiento y facilita la labor humana, que de otra manera

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Los desarrollos de esta poca incluyen los mtodos de producir fuego a voluntad, la fusin de ciertos minerales para producir herramientas de cobre y bronce, la invencin del eje y la rueda, el desarrollo del sistema de smbolos para la comunicacin escrita, las tcnicas de clculo y la aritmtica y la normalizacin de pesas y medidas [20]. Luego, pasando por la ingeniera egipcia, mesopotmica, griega, romana y de la Edad Media, se llega a la Revolucin cientfica del siglo XVII y despus a la poca de la Revolucin industrial con todas las consecuencias que ello tuvo para esta profesin. De modo pues que el perfil del ingeniero ha variado desde el Neoltico hasta el siglo XXI [21]. La consecuencia de todo este proceso es la existencia actual de una ingeniera compleja y diversificada cuyas caractersticas, de acuerdo con Rapp, empezaron a perfilarse por tres razones: 1. La aparicin de la tecnologa, porque al unirse la ciencia moderna y la tcnica se aument considerablemente la eficiencia. Esto porque a diferencia del saber y la capacidad artesanales -la tcnica emprica- que se basan esencialmente en la transmisin oral y en el aprendizaje manual, estn unidos a la persona como portadora y transmisora, se vuelven accesibles e independientes de las personas, gracias a la formulacin escrita de los conocimientos tcnicos, que es una caracterstica del mtodo sistemtico de la tecnologa. El manejo independiente de las cuestiones tecnolgicas, separadas de los dems objetos de la investigacin, lo que constituye un presupuesto esencial para el desarrollo de la ingeniera. De esta manera, toda la atencin se concentra exclusivamente en la estructura de los procedimientos aplicados, que es lo que constituye el nico objeto de la investigacin. Con ello, es posible considerar los problemas tcnicos especficos y encontrar la solucin ms conveniente en cada caso. Esto signific la consolidacin del

mtodo ingenieril, que se analizar ms en este contexto. 3. A la consolidacin del mtodo ingenieril, es decir, a la aplicacin del mtodo de la ciencia positiva que se basa, en primer lugar, en experimentos, es decir, en la intervencin, previamente planeada, en el acontecer natural.

Para crear las necesarias (y constantes) condiciones de experimentacin y poder constatar de la manera ms precisa posible los acontecimientos que se producen, se requieren siempre determinados aparatos e instrumentos [22]. As las investigaciones cientficas actuales dependen de los correspondientes soportes tcnicos. Como en nuestra poca se han vuelto objeto de investigacin dimensiones csmicas y microscpicas, que slo pueden aprehenderse mediante costosos aparatos, es cada vez ms patente la en s siempre existente tecnificacin de las ciencias naturales [23]. De otro lado, y es una insistencia, la tarea del ingeniero consiste precisamente en hacer realidad los principios descubiertos por la ciencia, que inicialmente slo se conocen en su estructura general, y debe hacerlo de una forma prcticamente evaluable en las herramientas, artefactos u operadores tecnolgicos; que deben ajustarse a condiciones bien determinadas, como seguridad en el funcionamiento, facilidad de mantenimiento o rendimiento constante, con el costo ms reducido posible. Adems, por razones econmicas, no todos los resultados de la investigacin cientfica interesan para las aplicaciones tcnicas porque o bien no existe la correspondiente necesidad o el procedimiento en cuestin es antieconmico. Sin embargo, en la actualidad la tendencia es a utilizar tcnicamente, en el lapso ms reducido posible, todos los resultados importantes de la investigacin cientfica. Tal hallazgo es llevado a la madurez de aplicacin econmicamente utilizable, es decir a la innovacin tecnolgica, mediante el trabajo sistemtico de desarrollo del mtodo ingenieril.

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No. 31, junio de 2004 ----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------En este contexto podemos comprender mejor la diferencia entre ingeniera y tecnologa. La tarea de sta sera explicar tericamente un determinado estado de cosas y codificar los procedimientos de su aplicacin, en tanto que la ingeniera debe fabricar una estructura tcnica concreta capaz de funcionar. Etimolgicamente, la tecnologa se puede definir como la reflexin sobre las tcnicas; ella comprende la descripcin, la historia, la filosofa de las tcnicas, la conceptualizacin y la formalizacin, la transmisin y el perfeccionamiento de las actividades tcnicas. Como ya hemos sealado, la tecnologa se opone a la tcnica, que se puede definir como una prctica que se apoya en reglas no sistemticas, procedente ms de los tanteos y el contacto inmediato con la realidad que de una experiencia reflexiva. La tecnologa es, entonces, el conocimiento organizado, formalizado, de las tcnicas: inquirir, describir, codificar, aplicar, combinar, inventar, tales son, diversamente mezclados, los elementos constitutivos de una tecnologa. Es decir que, como seala Mumford, la tcnica en sus formas tradicionales no proporcionaba medios de continuar su propio crecimiento. La ciencia, al unirse a la tcnica, elev por as decirlo el techo de la realizacin tcnica y ampli su alcance. Apareci la tecnologa y en la interpretacin y la aplicacin de la ciencia apareci un nuevo grupo de hombres, o, ms bien, una antigua profesin cobr nueva importancia. Entre el industrial, el simple obrero y el investigador cientfico, apareci el ingeniero moderno [24]. Ocurri la cientificacin de la tcnica. Desde el punto de vista de su contenido, consisti en la utilizacin tcnica de los resultados concretos de la investigacin cientfica. Desde el punto de vista formal, se trat de la aplicacin de mtodos matemticos cuantitativos y de la formulacin de teoras amplias a partir de las cuales, mediante la correspondiente especificacin, pueden derivarse las caractersticas especiales del respectivo caso particular.

El quehacer de la ingeniera
La ingeniera cubre un amplio campo de estudio y actividades, desde la agricultura hasta la construccin de barcos, de la microelectrnica al transporte, de la civil a la bioingeniera, muchas aplicaciones de la vida diaria estn relacionadas con la ingeniera o dentro de su alcance. Cada entidad fsica y artificial usada por los humanos es producto de alguna de las ramas de la ingeniera. La ingeniera est tan entrelazada en el tejido de la sociedad moderna, que encontramos a los ingenieros empeados en un amplio espectro de ocupaciones, sin embargo ellas tiene un ncleo que es el diseo. Recalquemos que, a pesar de su cercana, la ingeniera, como profesin, no puede confundirse con la tecnologa y todo lo que ella implica. La ingeniera se basa en principios cientficos pero aplica la tecnologa e incluso la tcnica emprica. Se dice que la ingeniera es arte y ciencia. La ingeniera tampoco es ciencia. Ya se anot que precisamente, lo que distingue a la ciencia moderna de la ciencia antigua es la pretensin de conectar la teora y la prctica mediante la accin del conocimiento y, como sealamos atrs, esta convergencia es el origen de la tecnologa y de la ingeniera moderna. Los cuatro grandes campos bsicos de la ingeniera son la civil, la mecnica, la elctrica y la qumica. A partir de estas, se han desarrollado tantas ramas, que ante la proliferacin de denominaciones para la ingeniera en nuestro pas y por el trabajo de la Asociacin Colombiana de Facultades de Ingeniera, ACOFI, el presidente de la repblica dict el decreto 0792 del 8 de mayo de 2001 por el cual se establecen estndares de calidad en programas acadmicos de pregrado en Ingeniera [25]. Dicho decreto reglamenta que las denominaciones bsicas para la ingeniera en Colombia son las siguientes: 1. 2. Ingeniera Agrcola Ingeniera Civil

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Ingeniera Elctrica Ingeniera Electrnica Ingeniera Qumica Ingeniera Industrial Ingeniera de Sistemas o Informtica Ingeniera Mecnica Ingeniera de Materiales (incluye Metalurgia)

rs para la sociedad. Tales sistemas se pueden agrupar convenientemente en: a. Sistemas para el manejo de los materiales, incluyendo la transformacin y conservacin de materias primas y materiales procesados. b. Sistemas para el manejo de la energa, incluyendo su transformacin, transmisin y control. c. Sistemas para el manejo de la informacin, incluyendo su adquisicin, transmisin y procesamiento. d. Sistemas para el manejo de las organizaciones, incluyendo su administracin, gestin y mejoramiento. En la realizacin de este trabajo los ingenieros se ven envueltos en variadas actividades que van desde la investigacin en ingeniera, diseo y desarrollo, construccin, operacin y administracin de todo tipo de sistemas, ventas, administracin, hasta la docencia y la reflexin sobre su actividad [26]. En la figura 1 vemos cmo se aplican los principios cientficos y las cuestiones tcnicas y financieras en las distintas actividades del ingeniero. El espectro empieza con la investigacin, que est tan prxima a la vida acadmica y contina hasta

10. Ingeniera de Telecomunicaciones 11. Ingeniera Ambiental (incluye Sanitaria) 12. Ingeniera Geolgica 13. Ingeniera de Minas 14. Ingeniera de Alimentos Como se ve, a ms de las cuatro ramas bsicas, hay otras diez reconocidas por el gobierno, sin embargo, tambin se ha anotado que la ingeniera es una profesin antes que todo y que tiene su mtodo de trabajo como se ver ms adelante. Para un mejor entendimiento general del quehacer de la ingeniera se puede hablar de lo que hacen los ingenieros en la actualidad, es decir trabajar en sistemas cuyas soluciones son de inte-

Figura 1 Espectro de las funciones ingenieriles [27]

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No. 31, junio de 2004 ----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------la gerencia, tan lejana ya de los temas cientficos y tan cercana a otras disciplinas y profesiones. Por esta razn los ingenieros en una corporacin industrial normalmente se agrupan as: 1. Organizacin funcional 2. Organizacin por proyectos 3. Organizacin por funciones y proyectos Las funciones de los ingenieros son similares para cualquier rama de la ingeniera y es posible agruparlas en nueve principales como se ve en la tabla 1. Como se anot arriba, la investigacin y la administracin son los dos extremos en las funciones de los ingenieros. Las actividades de investigacin requieren conocimiento detallado en un campo muy estrecho mientras que un administrador conoce un poco de todos los campos. En los extremos un investigador lo sabe todo acerca de nada y un administrador sabe nada sobre todo. Primero, la investigacin y el desarrollo, y segundo el diseo y la produccin requieren la actualizacin continua del conocimiento ingenieril. De otra manera las primeras funciones sera imposible realizarlas y las segundas no podran llevarse a cabo como se requiere. A medida que los ingenieros no actualicen su conocimiento ingenieril, se mueven a las funciones de las filas inferiores de la tabla 1 (exceptuando la educacin). El ingeniero independiente tiene su propia empresa, sea productiva o de servicios y en este ltimo caso es comn que acte como consultor, asesor, dando asistencia tcnica o como interventor. As pues, a partir de la definicin general de lo que es la ingeniera, se comprende que la misin de un ingeniero es entender, aprovechar y transformar la informacin, las fuerzas y los recursos naturales para producir bienes y servicios. Enfrentado a recursos escasos y a una demanda

Tabla 1 Funciones de los ingenieros [27]


Funcin Investigacin Contenido Reconocimiento y definicin de las necesidades reales. Bsqueda experimental de conocimiento. Suministro de informacin ingenieril a las otras funciones. Principios cientficos y datos sobre los eventos ingenieriles recin descubiertos Aplicacin tecnolgica del conocimiento bsico de la ingeniera. Determinacin de problemas de aplicaciones y sus soluciones Reconocimiento y definicin de necesidades tecnolgicas y establecimiento de alternativas de solucin. Seleccin de alternativas y presentacin de la solucin propuesta Materializacin y realizacin fsica de los diseos, control de calidad y el anlisis de costos Planeacin, seleccin, instalacin, operacin y ensayo de plantas, sistemas y mquinas. Determinacin de la duracin de mquinas y equipos y su rendimiento Mantenimiento y reparacin de las plantas, sistemas, mquinas y productos. Recoleccin y evaluacin de datos sobre los productos consumidos Mercadeo del producto. Empaque y almacenamiento. Propaganda. Posicionamiento de los productos Decisiones finales en el trabajo general de la ingeniera y parcialmente asesora Enseanza y publicaciones generales y especializadas

Desarrollo Diseo

Construccin y produccin Operacin y ensayo Mantenimiento y servicio Mercadeo Administracin Educacin

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creciente debe actuar con base en conceptos tcnico-econmicos que le permitan maximizar el rendimiento a un costo mnimo, respetando siempre el ambiente. El ingeniero es, ante todo, un creador, interpreta y asimila el progreso de las ciencias (fsica, qumica, biologa, matemtica), desarrolla proyectos, diseos y las tcnicas de ejecucin. Adems al operar la tecnologa que crea, el ingeniero resulta ser un tcnico, un constructor, un productor y fundamentalmente un hacedor.

de incluir por ejemplo diseo de la planeacin estratgica o de la poltica de talento humano. Desglosando este mtodo de una manera ms amplia, un ingeniero usa el siguiente esquema de trabajo: a. Parte de una necesidad e identifica el problema. b. Determina especificaciones. c. Hace un estudio de factibilidad. d. Realiza una bsqueda de informacin. e. Desarrolla conceptos alternos de diseo. f. Selecciona el diseo ms promisorio. g. Implementa un modelo matemtico o fsico. h. Determina la relacin entre las dimensiones y los materiales del producto. i. Optimiza el diseo. j. Evala el diseo optimizado, mediante anlisis minuciosos del modelo matemtico o por ensayo de los modelos fsicos. k. Comunica las decisiones de diseo al personal de produccin. l. Controla la produccin. m. Interviene en las ventas y el servicio. n. Analiza las fallas y retroalimenta el diseo y la fabricacin. Para comprender el alcance del mtodo ingenieril, cuya esencia es el diseo, hagamos una comparacin de lo que significa ingeniera, lo que se entiende por diseo y cmo de estos dos conceptos contrapuestos surge ese resultado sinrgico que es el diseo de ingeniera, como se resume en la tabla 2 [29]. El diseo ingenieril actual requiere del conocimiento cientfico y en su trabajo el ingeniero debe trabajar con tcnicos, obreros, administradores

El mtodo ingenieril
Se ha establecido que el ingeniero soluciona problemas para beneficio de la humanidad. Sin embargo, a diferencia del cientfico el ingeniero no es libre para seleccionar el problema que le interesa, debe resolver los problemas como resulten y su solucin debe satisfacer requerimientos que muchas veces estn en conflicto. Generalmente la eficiencia cuesta dinero; la seguridad aumenta la complejidad; la mejora del rendimiento incrementa el peso. La solucin ingenieril es la solucin ptima, el resultado final, que teniendo en cuenta todos los factores es la ms deseable. Puede ser la ms confiable dentro de un lmite de peso permisible, la ms simple que satisfaga ciertos requerimientos, o la ms eficiente para un costo dado. Adems, en muchos problemas de ingeniera el costo social es significativo [28]. Sabemos del avance que signific la incorporacin de la ciencia a la ingeniera en el siglo XVIII, lo cual llev al desarrollo del mtodo ingenieril para resolver los problemas y que, aunque tiene una relacin con el mtodo cientfico, difiere de l. El llamado mtodo cientfico, en general, parte de la proposicin de hiptesis, las cuales se comprueban mediante observacin, experimentacin y otros procesos, seguida por anlisis de resultados y la formulacin de teoras o leyes. Por su lado el mtodo ingenieril se fundamenta en el aprendizaje y el pensamiento creativo y se basa en la deteccin de necesidades, diseo de productos, implantacin del diseo y evaluacin de resultados; considerando una definicin amplia de los conceptos diseo y producto que pue-

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No. 31, junio de 2004 ----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Tabla 2 Las actividades de la ingeniera y del diseo se mezclan perfectamente en el diseo ingenieril
Ingeniera Actividad que demanda tiempo Fsico Cercano a la ciencia Metodolgico Resuelve problemas Diseo Actividad mental Conceptual Cercano al arte Intuitivo Crea problemas Diseo ingenieril Actividad iniciadamentalmente que consume tiempo Productos fsicos desarrollados conceptualmente Trabajo creativo basado en principios cientficos Metodologa empezada intuitivamente Las cadenas Solucin-problema y Problema-solucin son irrompibles

y cientficos, por eso debe valorar el trabajo de todos y, debe comprender los intereses del cientfico, una persona que es feliz haciendo nuevos descubrimientos en cuya persecucin est dispuesto a ser paciente, estudiar largas horas sobre el tema de su inters, comprobar sus ideas con experimentos y enfrentar los resultados descorazonadores. El cientfico debe ser acadmico, porque solamente con el estudio de los descubrimientos pasados y las investigaciones actuales puede esperar el xito. El ingeniero debe estar atento a los resultados del trabajo de la ciencia, puesto que es l quien debe buscar su aplicacin ya que el cientfico no tiene esta actividad como objeto. Por ejemplo, Carothers descubri el nailon en 1.937, sin embargo, despus de ello continu estudiando los secretos de la materia. Ms all de las aplicaciones de esta fibra estaba su determinacin de develar nuevo conocimiento sobre cmo estaban hechas las cosas naturales. Fueron los ingenieros de la Du Pont los que encontraron los mltiples usos que el nailon lleg a tener. La experimentacin y los ensayos cientficos, as como las matemticas, han llegado a ser importantes herramientas para el ingeniero. Sin embargo, el ensayo no debe usarse como sustituto

del pensamiento, aunque un experimento apropiado se sabe que puede coadyuvar al anlisis. Hemos hecho un rpido recorrido por los sistemas y procesos con que trabaja el ingeniero y hemos apreciado las ventajas del tratamiento sistmico de los problemas. Sin embargo, hay que precaverse, pues esta aproximacin tcnica y reglamentada y donde las soluciones se estiman como certidumbres matemticas, en realidad requiere mucha imaginacin. Las soluciones pueden ser mltiples y por tanto los sistemas y procesos [30]. La lnea de montaje nunca puede sustituir a la mente que lo ha creado. Una vez establecido un sistema, sus partidarios ms entusiastas pretenden hacer de l una panacea, y lo que inicialmente es un remedio pasa a ser una enfermedad. En este aspecto, la ingeniera no es una excepcin y ha sufrido varias enfermedades crnicas, en un tiempo fue la calculitis aguda. Despus vino la ensayitis o laboratoritis galopante. Ahora hay una peste de computadoritis. Todos estos males son abusos de mtodos y procedimientos muy tiles mientras se aprovechen con autonoma. Las mquinas, los mtodos y los sistemas jams podrn tomar el lugar de los hombres; algunas veces es necesario cambiar tcnicas an-

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tiguas, y otras abandonarlas y elaborar procedimientos originales. La ingeniera en la mayor parte de sus ramas, ha estado pensando de nuevo en sus problemas. No es un indicio de que las leyes de la geometra o de la fsica hayan cambiado, o de que se hayan descubierto principios sobre qumica desconocidos hasta hace poco tiempo. Sin embargo, se desarrollan y aplican nuevos materiales, se dan usos originales a los antiguos; se han inventado mtodos recientes para usar principios conocidos. En casi todas las ramas de la ingeniera hay una agitada actividad para el desarrollo de la inventiva, la investigacin y su revisin. Se requieren ingenieros autnomos de pensamiento que orienten esas actividades a nuevos desarrollos tiles. Las necesidades de la humanidad son enormes y el ingeniero debe anticiparse, pues cuando se resuelve un problema y la respuesta se conoce en forma definida en una rama de la ingeniera, ya es tiempo de investigarlo de nuevo, porque probablemente lo que se conoce del problema corresponda ya a situaciones que deben superarse. Pero la novedad no debe seguirse por s misma. Algunas veces lo novedoso consiste slo en hacer otra cosa casi en la misma forma que se haba hecho antes [31].

equilibrio y las leyes que determinan los fenmenos de transporte [32]. Haciendo resaltar la importancia de esas leyes y su aplicacin a casos especficos, se logran borrar las barreras artificiales que se han creado entre los diversos enfoques y aplicaciones de las distintas especialidades de la ingeniera. Es por lo anterior que, en general, los programas de ingeniera proporcionan una educacin bsica que no est alineada con ningn estado del arte. Esto es as porque el conocimiento tecnolgico cambia de una manera exponencial y por tanto es ms apropiado aprender las leyes bsicas de la naturaleza y ciertos hechos esenciales que contribuyen a entender el problema que se quiera solucionar. El nfasis debe estar en desarrollar mentes maduras y educar ingenieros que puedan pensar. Un mtodo para condensar y concentrar el material que debe aprenderse es de importancia fundamental. Por esta razn un medio muy poderoso para lograrlo es el uso de las tcnicas matemticas que puedan describir situaciones tcnicas. Por esta razn la matemtica es la herramienta ms poderosa para el ingeniero y su dominio desde los principios de su carrera le permitir un ms rpido progreso en temas como mecnica, fsica y anlisis de circuitos. De manera similar, si un estudiante aprende los principios de la fsica, este conocimiento aglutinar desarrollos ingenieriles tan diversos como los materiales magnticos, las descargas de gases, los semiconductores, los sistemas termodinmicos y la estructura de los materiales. Se entiende as que no hay un sustituto para el dominio de los principios fundamentales de otras ciencias como la qumica y la biologa [33]. As pues, la aplicacin de los conocimientos cientficos a la resolucin de problemas prcticos, y el propio empleo del mtodo racional de los cientficos para esa resolucin, ocupan un lugar primordial en la metodologa de la ingeniera. Sin embargo, ese modo de concebir la ingeniera, adems de sus indudables ventajas, entraa un peligro evidente. Si se lleva a sus extremos, se olvida la esencia de la ingeniera, que es concep-

Ingeniera y ciencia
Hemos insistido sobre la complejidad de la ingeniera y sus mltiples ramas, lo cual se traduce en la enorme diversidad de aplicaciones y su multiplicacin espectacular. Sin embargo, ya vimos que su mtodo es universal y comn a todas sus variedades y esto ha sido posibilitado por un hecho, si se quiere paradjico y que permite visualizar tan abrumador cmulo de informacin: a medida que se ha logrado profundizar en el estudio de los fenmenos aparentemente sin relacin alguna, se han encontrado semejanzas tan asombrosas en su comportamiento, que se han podido establecer leyes generales, de aplicabilidad universal y que constituyen herramientas inapreciables para resolver los problemas cotidianos, a saber: las leyes de conservacin, las leyes de

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No. 31, junio de 2004 ----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------cin de un mundo artificial y no mera aplicacin de lo que ya se sabe a determinados problemas prcticos. Esto ltimo es ciencia aplicada, algo bien distinto de la ingeniera, aunque en determinados casos puedan confundirse. Pero la ingeniera, en lo que tiene de concepcin, no presupone ningn conocimiento terico del cual se derive aquello que se concibe. Es decir, la ingeniera debe apoyarse en la ciencia, pero no debe dejarse imponer su discurso positivista y neutro y cuestiones como el significado y el impacto social no pueden rechazarse ni ignorarse en el contexto del quehacer ingenieril. Esta es la lnea de pensamiento que se quiere resaltar en este trabajo; a pesar de los peligros filosficos que ello implica, creemos que la ingeniera y la tecnologa deben tener valores. El trabajo del ingeniero es para el beneficio tangible e inmediato de la humanidad y no para el mero avance del conocimiento humano [34]. Como en el caso de la ciencia, los conocimientos de la ingeniera se han organizado en disciplinas bsicas con una estructura lgica semejante a la de aquellas teoras. Por ejemplo, la mecnica de los medios continuos, la teora de circuitos elctricos, la teora de sistemas de control automtico o la informtica se exponen en libros que, en principio, en nada desmerecen de los que un cientfico considerara aceptables y dignos de consideracin. Algunas de ellas, como las dos primeras, podran figurar como captulos de un libro de fsica general; y las dos segundas, de uno de matemticas. No se olvide que la propia termodinmica est a caballo entre la fsica y la ingeniera; y aunque los fsicos la reclaman como parte de su patrimonio, algunos la consideran una teora fenomenolgica consideracin en la que est implcita una calificacin como de segunda fila. Por ello, en ciertos mbitos, se habla de ciencias de la ingeniera. no es una unidad discursiva discreta y especializada con su propio campo intelectual. Mientras las disciplinas -como la fsica o la filosofa- se orientan hacia su propio desarrollo, la ingeniera se aplica hacia la orientacin fuera de s misma. Dentro de la organizacin moderna del conocimiento la ingeniera es una profesin, y una profesin es una recontextualizacin de las disciplinas que operan tanto en el campo de ellas mismas como en el campo de las prcticas. Las profesiones son una interfase entre las disciplinas y las tecnologas que ellas hacen posibles [35]. De hecho, en las profesiones prima el principio de interdisciplinariedad dado que su origen o fundamento no est en una sola sino en diversas disciplinas. En esto se ha insistido pues la ingeniera generalmente se reconoce como una profesin, junto con la medicina, la odontologa, el derecho, la arquitectura, y la educacin. Tres atributos hacen que una ocupacin sea una profesin: 1. El esfuerzo intelectual 2. El pensamiento creativo 3. La motivacin por el deseo de servir Los dos primeros atributos son casi inherentes a la condicin de ingeniero, pero -como seala Cross- en ningn momento debe olvidarse el tercero, pues un profesional es una persona que ejerce una profesin, y en sentido lato es todo aquel que tiene encomendada, de manera habitual, una misin qu cumplir en beneficio de los dems, con la contrapartida a su favor del derecho a la justa compensacin de su trabajo [36]. En 1.825 Augusto Comte dijo que:
Es fcil reconocer en el cuerpo cientfico tal y como existe ahora un cierto nmero de ingenieros distintos de los hombres de ciencia propiamente dichos. Esta importante clase naci necesariamente cuando la Teora y la Prctica, que salieron de puntos distantes, se acercaron lo suficiente para darse la mano. Esto es lo que hace que su status propio est an poco definido. En cuanto a las

La identidad de la ingeniera
De acuerdo con las definiciones, antes que todo, la ingeniera es una profesin y, como lo seala Mario Daz Villa, a diferencia de las disciplinas

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doctrinas caractersticas adecuadas para establecer la existencia especial de la clase de los ingenieros, su verdadera naturaleza no puede indicarse fcilmente porque slo existen sus fundamentos... El establecimiento de la clase de los ingenieros con sus propias caractersticas es de la mayor importancia porque esta clase constituir, sin duda, el instrumento de coalicin directo y necesario entre los hombres de ciencia y los industriales por medio de los cuales solamente puede empezar el nuevo orden social [37].

Esta situacin que previ Comte hace casi doscientos aos no se hizo posible hasta la tercera era de la ingeniera, si estas se agrupan arbitrariamente en cuatro. La primera desde la antigedad hasta ms o menos 1750, la segunda de 1750 a 1850, la tercera de 1850 a 1950 y la ltima desde la II Guerra Mundial hasta ahora, cuando posiblemente se est iniciando una quinta. Esta tercera que se menciona estuvo marcada por la conquista de la electricidad y la puesta a punto del motor de combustin interna. En ella se increment la construccin, diseo y mantenimiento de barcos, puentes, edificios, mquinas, etc., ms grandes; y los cientficos empezaron a responder ciertas preguntas propuestas por los ingenieros. En esta era se construy el puente de Brooklyn (1883), se extendieron los cables submarinos en el Atlntico y se construyeron grandes sistemas de transporte, generacin de energa, y distribucin. Naci la aviacin y el cine se hizo un medio comn de educacin y entretenimiento, que fue pronto seguido por la radio y la televisin [38]. La tardanza en establecerse lo que Comte llama la clase de los ingenieros se debi, segn lo afirma Sprague, a que desde sus inicios la ingeniera estuvo unida a los poderes poltico, religioso y militar, los capaces de promover las grandes obras que los ingenieros llevaron a cabo y de acuerdo con Mitcham, a que, a pesar de esa directa conexin con el poder, su responsabilidad ha tenido que ver con la subordinacin de los ingenieros a las organizaciones sociales, cuyo poder poltico y econmico excede ampliamente todo poder tecnolgico que puedan tener stos en forma individual [39]. Adems, como seala

Mitcham, subsiste el problema de la identidad de la ingeniera, una profesin que a diferencia de la medicina que se orienta a la salud o el derecho cuyo fin es la justicia , no estaba claro que la ingeniera poseyera algn ideal intrnseco, sustantivo. Los ingenieros se denominaron as ingeniators porque construan y operaban ingenios de guerra; hasta finales del siglo XVIII la ingeniera fue fundamentalmente una actividad militar. La importancia de la cole Polythechnique francesa, fundada bajo la direccin del Ministerio de las Fuerza Armadas, es un testimonio del carcter esencialmente militar que tena la ingeniera tradicional. Por esta razn, el poder tecnolgico de los ingenieros, sin importar su alcance, era muy inferior al poder organizado del ejrcito al cual pertenecan. Como todos los miembros de las fuerzas armadas, la conducta del ingeniero estaba regulada, principalmente, por la obediencia; su obligacin terminante era acatar rdenes [40]. De acuerdo con el mismo autor, cuando surgi la ingeniera civil en el siglo XVIII y se orient al diseo y construccin de obras pblicas, no se alter, inicialmente, esta situacin. La ingeniera civil no era ms que una ingeniera militar de tiempo de paz y segua sujeta por entero a la direccin del Estado, la entidad que poda hacer las inversiones necesarias. El desarrollo posterior de la ingeniera mecnica, qumica y elctrica, tampoco afect apreciablemente esta situacin ya que estas ramas florecieron dentro de estructuras de grandes empresas productoras y comerciales establecidas. Lo que la ingeniera no militar promovi fue la bsqueda de un ideal sustantivo que pudiera servir como punto central independiente para la ingeniera, de la forma en que la medicina y el derecho se centran en la salud y la justicia respectivamente. No obstante, hemos visto que las definiciones de ingeniera continan exhibiendo lo que podra ser interpretado como una influencia militar, es decir que la profesin de ingeniero es un mero medio, sin ningn otro ideal intrnseco que no sea la eficiencia y supone as una subordinacin a las estructuras sociales externas [41, 42].

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No. 31, junio de 2004 ----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------En buena parte esto contina siendo as, en la universidad la cultura y el discurso de la ciencia han impuesto su propio rigor a las disciplinas acadmicas de la ingeniera y cuando sta lo adopta, tal autoridad es casi absoluta. Fuera de la universidad los ingenieros se creen inmunes a la influencia de las teoras filosficas, pero la ingeniera permanece cautiva, en gran medida, a esta clase de ideas desarrolladas dentro del positivismo, debido al aplastante dominio ejercido por ste en el desarrollo del pensamiento cientfico durante el siglo XX. La irona de esta situacin es que la mayora de los ingenieros probablemente nunca han odo hablar del positivismo lgico. Como lo anot Keynes, en 1936, en un contexto paralelo: Los hombre prcticos, que se creen exentos de cualquier influencia intelectual, generalmente son esclavos de algn economista difunto [43]. Tales influencias, a veces ejercidas subliminalmente, pueden configurar una esclavitud cultural real de la que los ingenieros ni se percatan ni se quieren percatar [44, 45]. Sin embargo, el ingeniero espaol Javier Aracil acenta la diferencia entre ciencia e ingeniera y seala lcidamente que la concepcin de un producto de esta ltima un puente o un robo no es algo que se deduzca en el sentido, por ejemplo, que se deduce la existencia de agujeros negros de la teora de la relatividad de la teora correspondiente (la mecnica de los medios continuos o la teora del control automtico). Y aunque esas teoras suministran el conocimiento necesario o al menos disponible para poder plasmar lo que se ha concebido (e, incluso, para decirnos si aquello que pretendemos hacer puede o no hacerse con la tecnologa disponible), ya indicamos antes que la tarea del ingeniero consiste precisamente en hacer realidad esos principios descubiertos por la ciencia. Los casos de un robot, o de un avin, son especialmente interesantes en este sentido ya que en ellos confluyen mltiples tecnologas [46]. El ingeniero, cuando acta como tal, es decir, cuando concibe, disea o proyecta algo, realiza un acto de creacin mediante el cual relaciona elementos de diversa naturaleza en la sntesis que es el objeto artificial producto de su labor. Ello requiere el conocimiento de las propiedades de los elementos que integra en su proyecto, conocimiento que a veces lo suministra la ciencia, pero al desarrollar su actividad profesional, tiene que concebir, casi cotidianamente, soluciones a los problemas especficos que le presenta la puesta en prctica del mundo artificial que le es propio; en el cientfico, sin embargo, los actos de creacin son ms espordicos [47]. Un descubrimiento cientfico es algo de una universalidad y trascendencia que se produce muy ocasionalmente. Un proyecto de ingeniera tiene un carcter mucho ms concreto y frecuente, casi ordinario. Ya sealamos que el mtodo ingenieril es diferente al mtodo cientfico y que el ingeniero se desenvuelve en el mbito del mundo real y concreto. Su propsito es resolver tal o cual problema mediante algn artefacto o procedimiento que sirva precisamente para eso. Su objetivo es que aquello que concibe y realiza sirva a los propsitos que lo han originado. Su mbito de trabajo es radicalmente distinto al del cientfico, en el caso concreto que debe solucionar no puede prescindir de nada, no puede aislarse en un laboratorio y ocuparse exclusivamente de aquellos aspectos generales que son tan interesantes al cientfico. Antes bien, ha de concentrarse en el problema especfico que tiene que resolver y, al hacerlo, tiene que tener en cuenta todos los aspectos de la escurridiza e inasible realidad. Y, adems, tiene que asumir riesgos y tener en cuenta el ambiente, la sociedad y la cultura en los que acta [48, 49]. El mundo del ingeniero es el real, no el del laboratorio ni el de las especulaciones y, por tanto, debe estar provisto de una formacin humanstica que lo proteja del excesivo tecnicismo y de la soberbia que puede producir su poder demirgico. Por ello la profesin de ingeniero hay que ennoblecerla, rescatarla de la oscuridad en que yace, recordarle al mundo que casi todo lo que hace est mediado por el trabajo de los ingenieros y

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que su profesin merece todo el respeto de la sociedad [50, 51]. En resumen, en la actualidad, la ingeniera es una profesin con identidad, objetivos y caractersticas muy propias. Desde el punto de vista filosfico es posible elucubrar largamente sobre la ingeniera, sin embargo ac hemos sealado dos aspectos que son centrales a la ingeniera, el mtodo ingenieril y el diseo en ingeniera que en esencia son lo mismo y por ltimo hemos reflexionado sobre la ingeniera como una profesin con identidad, que no puede confundirse con la ciencia ni con la tecnologa. Si el lector se apropi de estos conceptos, cumplimos nuestro objetivo [52].

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