Está en la página 1de 189

MARTIN BUBER

CUENTOS JASIDICOS
Los primeros maestros. II

EDITORIAL PAIDOS
BUENOS AIRES

CUENTOS JASIDICOS

PAIDOS ORIENTALI A
Dirigida por Osvaldo Svanascini

Ttulos publicados: 1. M. Eliade - Patjat y el yoga 2. H. Wilhelm - El significado del I Ching 3. E. Herrigel - El camino del zen 4. Tetsugen - El sermn sobre el zen 5 . Annimo - Teatrfr44betttm. Tres misterios 6. E. Wood - Diccionario zen 7.A. N. Narihira - Cuentos de Ise 8. Annimo - Cuentos del vampiro 9.1. Shah - Cuentos de los derviches 10.1. Shah - El monasterio mgico 11. M. Buber - Cuentos jasdicos. Los primeros maestros, I 12. M. Buber - Cuentos jasdicos. Los primeros maestros, II 13. M. Buber - Cuentos jasdicos. Los maestros continuadores, I 14. M. Buber - Cuentos jasdicos. Los maestros continuadores, II

Ttulo original: Die Erzhlungen der Chassidim Publicado en alemn por Manesse Verlag, Conzett-Huber, Zrich Traduccin de Salomn Merener Supervisin de Marshall T. Meyer

Cubierta de Julio Vivas 1.a reimpresin en Espaa, 1983

1949 by Manesse Verlag, Conzett-Huber, Zrich de todas las ediciones en castellano, Editorial Paids, SAICF; Defensa, 599; Buenos Aires. de esta edicin, Ediciones Paids Ibrica, S.A.; Mariano Cub, 92; Barcelona-21. ISBN: 84-7509-216-0 Depsito legal: B-10.293/1983 Impreso en I. G. Socitra, S.A.; Arqumedes, s/n; L'Hospitalet de Llobregat Impreso en Espaa - Printed in Spain

INDICE

I.

MENAJEM MENDEL DE V1TEBSK Una comparacin, 19 Para Azazel, 19 A la ventana, 20 El aire de esa tierra, 20 La firma, 20 El viaje a la Feria de Leipzig, 21 Todas las velas, 22

Su infancia, 15 Ms, 16 Perseguido por honores, 16 La lombriz, 17 Vocacin, 17 El documento, 18 Epocas, 18 El montn de cenizas, 18

II.

SHMELKE DE NIKOLSBURG El anillo, 32 Los mensajeros, 32 El pobre y el rico, 33 Ser santo, 33 Preparacin, 34 La prueba, 34 Mejor no, 34 Nuestra generacin, 35 La suerte de los ladrones, 35 Los hermanos, 35 El viaje por el Danubio, 36 El amn a la bendicin, 36 El alma de Samuel, 37

El arpa de David, 23 Nuevas melodas, 24 En Nkolsburg, 24 Anotacin, 25 Las siete sapiencias mundanas, 26 El Mesas y los que rezan, 26 Las lgrimas de Esa, 27 Un sermn de expiacin, 27 Dormir, 29 El golpe, 30 Los limpios librepensadores, 30 El enemigo, 31 El mandamiento de amar, 31

III.

AARON DE KARLIN Deleites, 39 La carta, 39 El rey, 40

El momento, 38 Un susurro, 38 El largo sueo, 38

El candelabro, 40 En tierra, 42 Nada de nada, 42 El pequeo temor y el gran temor, 42 La indignidad y las plegarias que llegan a Dios, 43

"Yo", 43 Conversin, 44 El saludo, 44 Permiso, 44 La insensatez, 45 Tres generaciones, 46

IV.

LEVI ITZJAC DE BERDITCHEV El carretero, 67 La mujer que lloraba, 68 En el suelo, 68 El grueso libro de oraciones, 69 La sabidura de Salomn, 69 Abraham y Lot, 70 Trabajo penoso, 71 Caridad, 71 De prisa, 72 Qu haces?, 72 Los dos generales, 73 Amalek, 73 La grandeza de Faran, 74 Camaleones, 74 Quiz, 74 Los falsos Mesas, 75 En la plaza del mercado, 75 En otro tiempo y ahora, 76 El sanctasanctrum, 76 El complot inicuo, 76 Verdadero pesar y verdadera alegra, 77 La danza, 77 Discipulado, 78 Conocimiento, 78 Respuesta de Rab Elimlej, 78 La primera pgina, 79 Enseanzas ocultas, 79 El ltimo son del cuerno de carnero, 79 Se ampla un perodo, 80 Las puertas de la oracin, 80 El amigo, 80 Desde entonces, 81

Aquel que tambin estaba all, 47 En la callejuela de los curtidores, 48 Alma en transporte, 49 El bao, 49 Noche de Pesaj, 51 Las dudas del posadero, 52 Por Israel, 53 El verdadero rey, 53 Un pacto, 54 Una interrupcin, 54 Lucha, 55 El deseo, 55 Como se debe pesar, 55 El canto al "T", 56 Sufrimiento y plegaria, 57 La plegaria de su nmjer, 57 Dos especies de plegaria, 57 Con ojos abiertos, 58 El lector ronco, 59 Los ausentes, 59 Balbuceos, 59 La plegaria insensata, 60 El fin de las plegarias, 60 Conversacin mundana, 61 El que se ri, 62 Da tras da, 63 Comienzos eternos, 63 Envidia, 64 El Sder del ignorante, 64 En la Sagrada Fiesta de los Siete Pastores, 66 Moiss y el Monte Sina, 66 Su segundo nombre, 67 Las filacterias de Dios, 67

V.

ZUSIA DE HANIPOL Sus dias, 93 La bendicin, 94 El cantar, 94 El que responde amn, 94 Devociones de Zusia, 94 El temor de Dios, 95 La creacin de ngeles, 95 El acusador, 96 En pie arriba de ellos, 96 La rueda, 96 En la encrucijada, 97 Los polacos no tienen buenos modales, 97 Zusia, el fuego y la tierra, 97 Fuego y nube, 98 Terror, 98 La cancin del pastor, 99 Enfermedad, 99 La pregunta de preguntas, La lpida, 100 El fuego, 100 El secreto del sueo, 101

Las bendiciones, 82 La parbola del leador, 82 La palabra, 83 Solamente lo bueno, 84 Sufrimiento, 84 Las vestiduras de la misericordia, 85 El receptor, 85 La ofrenda, 86 En el camino, 86 Los caballos, 87 Ix>s frutos del peregrinaje, 88 El sentimiento del shabat, 88 Zusia y el pecador, 89 Penitencia conjunta, 89 El descarado y el vergonzoso, 90 Tzadik y jasidim, 90 Humildad, 91 Acerca de Adn, 91 "'Vete de tu tierra", 92 " E Israel vio", 92 Zusia y su mujer, 92 Zusia y los pjaros, 93

100

VI.

ELIMELEJ DE LIZHENSK La amenaza de Satn, 106 Elias, 107 Una transaccin, 107 El vuelco del tazn, 109 La comida milagrosa, 109 El vino de la vida, 110 El vendedor de pescado, 111 Sopa de avena, 111 El verdadero prodigio, 112 Los tzadikim ocultos, 113 La arteria, 113

Su reloj, 102 Al comenzar el shabat, 102 Buenas obras, 102 Respuestas, 102 La primera luz, 103 En Sinai, 103 Dios canta, 103 Las criadas, 104 El primer pecado, 104 El penitente, 104 El fuego impuro, 105

VII.

SHNEUR ZALMAN D E LADI, E L RAV Dnde ests?, 118 Pregunta y respuesta, 119 Con qu oraba, 119 De un mismo tazn, 120 Reflexin, 120 Acerca del Mesas, 21 El temperamento triste y el alegre, 121 Viendo, 122 La aparicin, 122

No hay retorno, 115 Permiso, 116 La mirada del maestro, 116 Hacia arriba, 116 ll lenguaje de los pjaros, 117 Sobre el celo ardiente, 117 En el lugar ms modesto, 117 A Dios, 118 Librado del tiempo, 118 Temor, 118

VIII.

SHLOMO DE KARLIN Origen, 130 Ms all de la msica, 131 Abel y Can, 131 Sobras, 131 Sin afanarse, 132 Lo que se aprendi, 132 La dote, 133 Lo peor, 134 Como ama Dios, 134 Un palmo ms arriba, 135 Armilus, 135 La cuerda que cedi, 137 Por misericordia, 137 "Yo soy la oracin", 137

El encuentro, 124 El que retom, 124 Negativa, 128 Las etapas, 126 El riesgo de orar, 127 El terrn de azcar, 127 Con la espada en la garganta, 127 Sin xtasis, 128 Una pequea luz, 128 Descendiendo, 128 Abrir, 129 La curacin, 129 Habla el discpulo, 129 Mostrando y ocultando, 130 En la posada, 130

IX.

ISRAEL DE KOZNITZ La chaqueta, 142 Una plegaria, 143 Otra plegaria, 143 Testimonio, 143 Las oraciones muertas y vivas, 143

La historia de la capa, 139 Estudiando, 140 Conocimientos, 140 Su Tor, 140 La chaqueta de cordero, 141 Enfermedad y fortaleza, 141

Msica, 144 Cada da, 144 Por su hijo enfermo, 144 Fuego negro, 145 Mortificacin, 145 Repudio, 145 La comida del rico, 146 En orden, 146 La prueba, 147 El budn, 148 La parte de Adn, 148

El cantonista en el Sder, 149 El hombre que golpe al profeta, 149 El espritu de su hermana, 150 El alma del cimbalista, 150 El mundo de la meloda, 151 La meloda de los ngeles, 152 Con una mirada, 152 Ampliacin, 152 Piedras, 153 Antes del fin, 153

X.

IAACOV ITZJAC DE LUBLIN, " E L VIDENTE"

Su viejo maestro, 154 Lgrimas que consagran, 156 En la Casa de Estudio, 156 Alegra santa, 158 Al borde, 157 Su mirada, 157 Tomarse ciego, 158 Paisaje, 159 Lo que diez jasidim pueden obrar, 159 El lecho, 160 Encendiendo la pipa, 161 Purificacin de almas, 161 La "expulsin de los pecados", 162 Ms ligera, 162 El pequeo santuario, 162 El obstculo, 163 Pago, 163 La brillante luz, 164 La transicin, 165 El largo pleito, 165 El rab de Lubln y Cabeza de Hierro, 166

El rab de Lubln y el predicador, 167 Verdad, 167 El camino, 168 En muchas formas, 168 La mano renuente, 168 Verdadera justicia, 169 La segunda madre, 169 Dilogo, 170 Pecado y abatimiento, 170 El malvado y el virtuoso, 170 El alegre pecador, 171 Trabajo de remiendos, 171 Pensamientos intrusos, 172 Servicio, 172 En la suc, 172 Sus ropas, 173 El arpista, 173 Agradeciendo el mal, 174 El regalo de boda, 174

Genealoga de los maestros jasdicos, 175 Glosario, 179

III

MENAJEM MENDEL DE VITEBSK


Su infancia Desde los once aos, Menjem estudi en casa del Gran Maguid, quien lo quera mucho. Un shabat, despus del almuerzo, el maguid lo vio ir y venir por la habitacin con expresin traviesa, su gorrita inclinada en la cabeza. Fue hasta el umbral, puso su mano en el tirador de la puerta y pregunt: "Cuntas pginas de la Guemar estudiaste hoy?" "Seis", dijo el muchachito. " S i despus de seis pginas", dijo el maguid, " l a gorrita se resbala hasta el borde, cuntas crees que sern necesarias para que caiga del todo?'' 1 Luego cerr la puerta. Menjem la golpe y dijo llorando: "Abra, rab, y dgame qu debo hacer". El maguid abri la puerta. " T e llevar adonde mi maestro, el santo Baal Shem", dijo. Llegaron a Mezbizh un viernes. El maguid fue de inmediato a casa del Baal Shem Tov. Menjem se visti y se pein con el mayor esmero pues tal era su costumbre, que conserv hasta el fin de sus das. En la Casa de Oracin el Baal Shem Tov estaba de pie ante el pupitre y esper rezando la llegada del muchacho. Pero no lo llam a su presencia liasta despus de concluido el shabat. El maguid y Rab Iaacov Iosef de Polnoie, el otro gran discpulo del Baal Shem, estaban de pie frente a su maestro. Este llam al muchacho, lo mir durante largo tiempo y luego le cont una historia sobre unos bueyes y un arado. Sus oyentes pronto advirtieron
1

Es decir, el orgullo lleva a la deslealtad a la ley divina. (Se considera que estar con la cabeza descubierta es una violacin del respeto religioso.)

15

que se trataba de una parbola que predeca la vida de Menjem, pero el muchacho slo comprendi tanto como su experiencia le permita. El rab de Polnoie comprendi la mitad, y el maguid todo. Despus el Baal Shem Tov dijo al maguid: '' Este travieso muchacho est lleno de veneracin en todo su ser." Ms En el Da de Ao Nuevo no era el Gran Maguid quien tocaba el cuerno de carnero. Esa tarea le corresponda a su discpulo Rab Menjem Mndel, y el maguid le indicaba lo que deba tocar. En el ltimo perodo de su vida, cuando ya no poda caminar sobre sus doloridos pies, ordenaba el toque desde su cuarto. Una vez Rab Menjem Mndel se ausent y su lugar fue ocupado por Lev Itzjac. Este llev el cuerno a sus labios, pero cuando el maguid orden el primer toque, Lev Itzjac vio una deslumbrante luz y se desmay. "Qu le pasa?", pregunt el maguid. "Mndel ve mucho ms y sin embargo no teme." Perseguido por honores El maguid de Mezritch encomend una vez a su discpulo Rab Menjem que recorriera varias comunidades. Deba hablar en pblico y despertar el deseo de estudiar la Tor por amor a ella. En una de esas aldeas, cierto nmero de estudiosos visitaron a Rab Mndel en su posada y lo colmaron de honores especiales. Mientras les hablaba, trajo a colacin el problema de por qu se dice que cuando un hombre evita los honores, stos lo persiguen. " S i recibir honores es bueno y conveniente", dijo, "por qu quien los rehye ve recompensado su impropio temor siendo perseguido por ellos? Y si recibir honores es malo, por qu tal persecucin lo castiga por esa loable fuga? El hecho es que el hombre honesto debera evitar los honores. Pero tal como cualquier otra persona ha nacido con el deseo de ellos y debe luchar contra ste. Slo despus que por largo tiempo haya estudiado 16

la Tor celosamente y por amor a ella, lograr vencer ese censurable deseo y dejar de sentirse satisfecho cuando lo llamen 'rab' o cosa parecida. Pero el deseo de honores que tuvo en su juventud, y que l ha vencido, an persiste en lo ms hondo de su alma y, pese a saber l que ahora est libre, lo persigue cual recuerdo tenaz y lo confunde. Tal es la mancha de la primitiva serpiente, y tambin de ella debe l purificarse." La lombriz Rab Mndel dijo: "No s en qu podra ser yo mejor que la lombriz. Pues ved: ella cumple la voluntad de su Hacedor y no destruye nada." Vocacin Algunos jasidim de Rusia Blanca acudieron al Gran Maguid y se quejaron de que siendo tan grande la distancia hasta Mezritch, ellos no podan venir tan frecuentemente como necesitaban y en los intervalos estaban sin maestro ni gua. El maguid les dio su cinturn y su bculo y les dijo: "Llevad esto al hombre llamado Mndel, en la ciudad de Vitebsk." Al llegar a Vitebsk, inquirieron por un Rab Mndel en cada calle y en cada callejuela, pero se les deca que i?o haba ningn rab de ese nombre. Una mujer que los haba observado les pregunt a quin buscaban. " A Rab Mndel", respondieron. "No tenemos ningn rab de ese nombre", dijo, "pero seguramente tenemos ms que suficientes Mndels. Mi propio yerno se llama Mndele." Entonces los jasidim supieron que se era el hombre que haban sido enviados a buscar. Siguieron a la mujer hasta la casa y dieron a su yerno el cinturn y el bculo. El se puso el cinturn y cerr la mano sobre el puo del bculo. Lo miraron y apenas lo reconocieron. Otro era el hombre que se ergua ante ellos, un hombre investido de la fuerza de Dios, y el temor de Dios elev sus corazones. 17

El

documento

El documento por el cual la congregacin de Minsk invisti a Rab Mndel del cargo de predicador empezaba con la siguiente alocucin: "Al santo tzadik, solitaria y sagrada luz", y dems. Fue firmado por ms de cien personas eminentes. Cuando Rab Mndel lo tuvo en sus manos y ley todos los encomios y ttulos honorficos, dijo: "Hermoso documento sera ste para llevarlo conmigo al Mundo de la Verdad 1 Pero cuando me interroguen deber decir la verdad de todos modos. Y la confesin del acusado pesa ms que las palabras de cien testigos. Entonces, de qu me vale toda esta alabanza?"

Epocas Una vez Rab Menjem cay gravemente enfermo y no poda hablar. Sus jasidim rodeaban su cama y se lamentaban. El reuni todas sus fuerzas y murmur: "No tengis miedo. Por la historia .que el sagrado Baal Shem una vez me cont, s que ir a la Tierra de Israel." Antes de emprender su viaje a la Tierra de Israel, Rab Menjem visit al rab de Polnoie, quien le pregunt: "Recuerdas la historia de los bueyes y el arado?" " L a recuerdo", contest. "Y sabes", continu el rab de Polnoie, "hasta qu punto de ella has llegado en tu vida?" Con un breve suspiro, Rab Menjem respondi: " H e vivido la mitad ms grande de e l l a . . . " El montn de cenizas Antes de partir hacia la Tierra de Israel, Rab Menjem Mndel visit al anciano Rab Iaacov Iosef de Polnoie, el gran discpulo del Baal Shem Tov. Lleg a la posada en una troika, lo cual era suficiente para fastidiar a los jasidim de Polnoie, cuyo maestro insista en una vida simple. Y cuan18

do Rab Mndel dej la posada y fue a la casa del tzadik sin sombrero ni cinturn, y con una larga pipa en la boca, todos pensaron que Rab Iaacov Josef, conocido por su irascible temperamento, se negara a recibir a su invitado por ese comportamiento negligente y poco estricto. Pero el anciano le dio la bienvenida en el umbral con grandes demostraciones de amor, y pas varias horas hablando con l. Cuando Rab Mndel hubo partido, los discpulos preguntaron a su maestro: "Qu sucede con este hombre que tuvo la impudicia de entrar en su casa con slo la gorrita en la cabeza, hebillas plateadas en sus zapatos y una larga pipa en la boca?" El tzadik dijo: " U n rey que fue a la guerra escondi sus tesoros en un lugar seguro. Pero enterr su ms preciosa perla, que l amaba con todo su corazn, en un montn de cenizas, porque saba que nadie la buscara all. Y para que las fuerzas del mal no puedan tocarla, Rab Mndel entierra su gran humildad en el montn de cenizas de la vanidad." Una comparacin

Rab Israel de Rizhyn dijo: '' El viaje de Rab Mndel a Tierra Santa fue como el viaje de nuestro padre Abraham. Su propsito fue abrir el camino para Dios e Israel." Para Azazel Cuando alguien pregunt a Rab Israel de Rizhyn por qu no haba ido a la Tierra de Israel, dijo: "Qu tiene que hacer un hombre rstico como yo en la Tierra de Israel! En cambio, Rab Mndel de Vitebsk s que tena algo que hacer con la Tierra de Israel, y la Tierra de Israel con l." Y sigui diciendo: "Antes de partir Rab Mndel hacia la Tierra de Israel, invit a los funcionarios del rey a un banquete en la ciudad de Vitebsk. Y ellos trajeron a sus esposas, segn es su costumbre. Rab Mndel haba apostado algunos de sus jvenes jasidim cerca del portn, para que ayudaran a los invitados, hombres y mujeres, a apearse de sus carruajes, corte19

sa que los funcionarios del rey esperan. Y prometi a los jvenes que ni una sombra de deseo habra de rozar sus corazones cuando hicieran salir a esas encantadoras mujeres de los coches. Y as es: si quieres ir a la Tierra de Israel, debes primero concentrar tu alma en el secreto de la cabra que es enviada al desierto para Azazel. Eso fue lo que quiso significar Rab Mndel con su banquete. El pudo hacerlol Pero a m, hombre tan rstico, si fuera a la Tierra de Israel, all me preguntaran: 'Por qu has venido sin tus judos?' " A la ventana Mientras Rab Menjem viva en la Tierra de Israel, un lonto subi al Monte de los Olivos sin ser visto. Cuando lleg a la cima hizo sonar el cuerno de carnero. La gente se sorprendi y pronto corri el rumor de que aqul era el toque del cuerno de carnero que haba de preceder a la redencin. Cuando se le refiri a Rab Menjem lo sucedido, ste abri su ventana, se asom al mundo y dijo: "Nada ha cambiado." El aire de esa tierra Rab Menjem sola decir: " E s verdad que el aire de la Tierra de Israel vuelve sabios a los hombres.2 Antes de estar aqu, todos mis pensamientos y deseos se dirigan a decir una plegaria, as fuese una sola vez, de la manera justa. Pero desde que estoy en esta tierra, todo cuanto deseo es decir una vez 'Amn' del justo modo." Otra cosa dijo, y era: "Esto es lo que logr en la Tierra de Israel. Cuando veo un manojo de paja cado en la calle, me parece un signo de la presencia de Dios el que yazga all a lo largo y no de travs." La firma Cuando Rab Menjem escriba cartas desde la Tierra de Israel, siempre firmaba: "Aquel que es realmente humilde."
* Cita del Talmud babilnico (Baba Batr 158).

20

Una vez preguntaron al rab de Rizhyn: " S i Rab Menjem era realmente tan humilde, cmo poda llamarse a s mismo de ese modo?" "Era tan humilde", dijo el rab de Rizhyn, "que justamente porque la humildad moraba en su interior ya no la consideraba una virtud." El viaje a la Feria de Leipzig

Entre los jasidim que acompaaron a Rab Menjem Mndel a la Tierra de Israel haba un hombre sabio que haba sido un gran comerciante y que se haba apegado tanto al tzadik que dej sus negocios para partir con l. Cuando al cabo de un tiempo se hizo necesario enviar un mensajero digno de confianza a los jasidim que haban permanecido en sus hogares, para pedirles ayuda financiera, este hombre fue encargado de la diligencia. Pero en el barco cay de pronto enfermo y muri. En la Tierra de Israel nadie lo supo. Despus de su muerte, sinti como si estuviera yendo en coche hacia la Feria de Leipzig y hablndole a un viejo servidor a quien sola llevar en tales viajes, y tambin al cochero, que le pareca muy familiar. Y todo el tiempo senta gran aoranza de su maestro. El deseo de verlo se hizo cada vez ms fuerte, hasta que decidi volverse e ir a l. Cuando les dijo a sus dos compaeros lo que haba resuelto, se opusieron con vehemencia: hubiese sido tonto renunciar por un mero capricho a las importantes transacciones comerciales que lo esperaban! Pero l insisti en hacer lo que quera, pese a todas sus objeciones. Finalmente le dijeron que l estaba muerto y que ellos eran ngeles malvados a los cuales haba sido confiado. De inmediato los convoc ante la corte del cielo, a lo que no pudieron negarse. El veredicto fue que los ngeles deban llevarlo ante Rab Mndel. Cuando lleg a la ciudad de Tiberades y entr en la casa del tzadik, uno de los ngeles entr con l bajo su verdadera y terrible figura. El rab alarmse a la vista del ngel, pero le orden esperar hasta que hubiese concluido su tarea. Durante toda una semana trabaj el alma de ese hombre hasta darle correcta forma. 21

Tal es la historia que Rab Najman de Bratzlav cont a sus jasidim. Todas las velas Los jasidim que estudiaban en la sala de oracin del rab de Lubavitch, el yerno del hijo de Rab Shneur Zalman, solan encender una vela frente a todo aquel que se sentara ante sus libros en la Casa de Estudio. Pero cuando terminaban su trabajo vespertino y comenzaban a relatarse unos a otros historias sobre los tzadikim, apagaban todas las velas excepto una que dejaban ardiendo. Una vez, cuando estaban sentados en torno de la nica vela encendida, entr el rab en la habitacin en busca de un libro. Les pregunt sobre quin estaban hablando. "Sobre Rab Mndel de Vitebsk", le respondieron. " E n su honor", les dijo, "deben encender todas las velas. Pues cuando expona sus enseanzas, todo sentimiento de su yo se borraba de su corazn y 'el otro lado' no hallaba modo de introducirse en l. Entonces, cuando hablen de l, deben encender todas las velas, como si estuvieran estudiando la sagrada Tor."

22

III

SHMELKE DE NIKOLSBURG
El arpa de David Cuando Rab Shmelke y su hermano Rab Pinjas, despus rab de Francfort, estaban en Mezritch, alquilaron una bohardilla con el fin de no ser molestados en sus estudios. Una vez, despus de la conclusin del shabat, estaban sentados estudiando, ya avanzada la noche, cuando oyeron un extrao llanto en el que pudieron discernir claramente las voces de un hombre y una mujer. Miraron por la ventana y all, en un banco, en la callejuela, vieron al sirviente y a la mucama de la casa, que lloraban. Cuando les preguntaron por la razn, dijeron que estaban empleados all desde largo tiempo atrs y haban esperado durante aos para casarse, pero el amo de la casa, que lloraban. Cuando les preguntaron por la razn, diuna y otra vez. Entonces los hermanos declararon que lo nico que se necesitaba era montar el Palio nupcial; todo lo dems, incluso el consentimiento del amo de la casa, vendra por s solo. En seguida fueron a despertar al cantor, quien trajo inmediatamente a diez hombres, abri la Casa de Oracin y mont el Palio. La boda se celebr como corresponda. Rab Shmelke marcaba la cadencia con un trozo de rama y Rab Pinjas entrechocaba dos candelabros, que producan un armonioso sonido. Entonces entr el maguid. En la "Fiesta del Rey David" haba permanecido sentado, sumido en esa lejana del alma que a veces lo atrapaba. De pronto se haba levantado y haba corrido hasta la Casa de Oracin. Una vez all, exclam: "No os el arpa de David?"

23

Nuevas

melodas

Rab Mosh Titelbaum, el discpulo del "Vidente" de Lubln, dijo: "Cuando Rab Shmelke rezaba en el shabat y en los das festivos, y especialmente en el Da del Perdn, cuando oficiaba el servicio del sumo sacerdote, el misterio se tornaba manifiesto en el sonido de la msica al pasar de una palabra a otra, y cantaba nuevas melodas, milagro de milagros, que l jams haba escuchado y que ningn odo humano escuchara nunca; y l no saba siquiera qu era lo que estaba cantando ni qu meloda interpretaba, pues estaba adherido al mundo superior."
o oo

Un hombre muy viejo que haba cantado en el coro de Rab Shmelke cuando era muchacho, sola narrar esto: " E r a costumbre disponer de antemano las notas correspondientes a cada texto, para que no fuese necesario buscarlas al comenzar las oraciones frente al plpito. Pero el rab no pona atencin a las notas y cantaba melodas absolutamente nuevas, que nadie haba odo jams. Nosotros, los cantores, guardbamos silencio y lo escuchbamos. No podamos entender de dnde llegaban a l esas melodas." En Nkolsburg

Cuando Rab Shmelke fue designado rav de Nkolsburg, prepar un solemne sermn que se propona predicar a los estudiosos del Talmud que haba en Moravia. En camino se detuvo en la ciudad de Cracovia, y cuando la gente de all le rog que les predicara. Rab Shmelke pregunt a su discpulo Mosh Leib, despus rab de Sasov, quien lo acompaaba en el viaje: " Y bien, Mosh Leib, qu he de predicar?" " E l rab ha preparado un esplndido sermn para Nkolsburg. Por qu no habra de predicarlo tambin aqu?", respondi Mosh Leib. Rab Shmelke sigui su consejo. Y sucedi que cierto nmero de hombres haban venido de Nkolsburg a Cracovia para darle la bienvenida, y escucharon el sermn. De modo que cuando el tzadik lleg a Nkolsburg, pregunt a su dis24

cpulo: " Y bien, Mosh Leib, qu predicar el sbado? No puedo ofrecer otra vez el mismo sermn a los hombres que me oyeron hablar en Cracovia." "Debemos tomarnos un poco de tiempo", dijo Mosh Leib, "examinar algn problema de la ley y preparar as un sermn." Pero hasta el viernes no tuvieron ni un momento para abrir un libro. Finalmente, Rab Shmelke pregunt: " Y bien, Mosh, qu hemos de predicar?" "Con seguridad el viernes a la noche nos dejarn algn tiempo libre", dijo Mosh Leib. Prepararon una vela muy grande que haba de darles luz toda la noche y, cuando el gento se fue a sus casas, se sentaron frente al libro. Entonces una gallina entr volando por la ventana y con el viento de su aleteo apag la luz. Dijo Rab Shmelke: " Y bien, Mosh Leib qu predicaremos ahora?'' "Seguramente", contest Mosh Leib, "no habr prdica hasta la tarde, de modo que a la maana, despus de las oraciones, iremos a nuestras habitaciones, cerraremos la puerta, no dejaremos entrar a nadie y hablaremos del asunto." A la maana fueron a rezar. Antes de que se leyera el captulo de la semana, se coloc el pupitre frente al Arca y el jefe de la congregacin se present a Rab Shmelke y le pidi que dijera su sermn. La Casa de Oracin estaba llena de estudiosos de Moravia consagrados al Talmud. Rab les hizo traer un volumen de la Guemar, lo abri al azar, plante un problema tomado de la pgina que tena ante l y pidi a los eruditos que lo analizaran. Entonces l tambin, dijo, dara su opinin. Cuando todos hubieron hablado, se puso el chai de oracin v permaneci as durante un cuarto de hora. Luego orden las preguntas que se haban formulado, ciento treinta en nmero y dio las respuestas, setenta y dos en nmero, y no hubo nada que no fuese contestado, y resuelto, y zanjado. Anotacin Cuando Rab Shmelke fue llamado a Nkolsburg, en Moravia, prevaleca en esa congregacin una costumbre. Cada 25

nuevo rav deba anotar en la crnica alguna regla nueva, que haba de ser respetada en adelante. Tambin a l se lo pidieron, pero lo fue aplazando de un da para otro. El miraba a todos y a cada uno y pospona el apuntar algo en el libro. Los examin cada vez ms de cerca, una y otra vez y evit el escribir, hasta que le dieron a entender que la demora se tornaba indebidamente larga. Entonces fue hasta donde estaba la crnica y escribi los diez mandamientos. Las siete sapiencias mundanas

Cuando Rab Shmelke asumi sus funciones en Nkolsburg, predic sobre las siete sapiencias mundanas en las siete primeras shabatot, una sapiencia cada shabat. Semana tras semana, la congregacin se senta ms y ms sorprendida ante la peculiar eleccin de tema para un sermn, pero nadie se atrevi a interrogar al tzadik al respecto. En el octavo shabat, empez diciendo: "Durante mucho tiempo no entenda las palabras de Salomn, el predicador: 'Es mejor para un hombre escuchar la reprensin del sabio que el canto de los nec'ios'. Por qu no est simplemente escrito 'es mejor escuchar la reprensin del sabio que el canto de los necios'? El significado es el siguiente. Es bueno escuchar la reprensin de un hombre sabio que ha escuchado y comprendido el canto de los necios, esto es, las siete sapiencias mundanas, que, comparadas con las enseanzas de Dios, son un canto de necios. A otro hombre, los necios sabios mundanos podran decirle: ' Es fcil para ti despreciar nuestras sapiencias, puesto que no has probado su dulzura! Si la conocieras, no querras conocer ninguna otra cosa!' Pero si aquel que ha estudiado las siete sapiencias y penetrado hasta su ms ntima esencia, slo para elegir la sapiencia de la Tor, si ese hombre exclama: 'Vanidad de vanidades', nadie podr contradecirlo. '' El Mesas y los que rezan El primer da del festival de Ao Nuevo, Rab Shmelke entr en la Casa de Oracin antes del toque del cuerno de carnero y, con lgrimas en los ojos, rez: "Ay! Seor del 26

Mundo! Toda la gente te est llorando, pero qu hay de todo su clamor! Ellos piensan slo en sus necesidades, y no en el exilio de tu gloria!" Al segundo da vino nuevamente antes del toque del cuerno de carnero y llor y dijo: "Est escrito en el primier libro de Samuel: 'Por qu no vino el hijo de Jes a comer pan, ni ayer ni hoy?' Por qu no vino el Rey Mesas ni ayer, el primer da del Ao Nuevo, ni hoy. el segundo? Es porque hoy, as como ayer, todas sus plegarias slo son por el pan, slo por la satisfaccin de necesidades corporales!" Las lgrimas de Esai Otra vez dijo: " E n el Midrash est escrito: 'El Mesas hijo de David no vendr antes de que las lgrimas de Esa hayan cesado de correr'. Los hijos de Israel, que son hijos de Dios, impetran misericordia da y noche, y habrn de llorar en vano, tanto tiempo comio los hijos de Esa viertan lgrimas? Pero esto de 'las lgrimas de Esa', no significa las lgrimas que las gentes lloran y vosotros no lloris; son las lgrimas que todo ser humano derrama cuando pide algo para s y reza por ello. Y, en verdad, el Mesas hijo de David no vendr hasta que esas lgrimas hayan cesado de correr, hasta que lloris porque la Divina Presencia est en el exilio y porque anhelis su retorno." Un sermn de expiacin En la vspera del Da del Perdn, Rab Shmelke de Nkolsburg se puso su chai de orar y fue a la Casa de Oracin. En su camino desde la entrada hasta el Arca, exclam en voz alta las palabras de las Escrituras: " . . . pues en este da se har el perdn para vosotros, para purificaros", y despus cit, de la Mishn, las palabras del Rab Akiba: "Ante quin t expas, y quin te purifica: Tu Padre en el Cielo." Toda la gente rompi a llorar. Cuando se detuvo frente al Arca, dijo: "Hermanos de mi corazn, debis saber que la esencia del arrepentimiento es 27

la ofrenda de la vida misma. Pues somos de la semilla de Abraham, que ofreci su vida por la santificacin del bendito Nombre y dej que lo arrojaran en una calera; somos de la simiente de Isaac, quien ofreci su vida y puso su cuello sobre la piedra del altar; y seguramente estn rogando por nosotros a nuestro Padre en el Cielo, en este sagrado y terrible da del juicio. Pero vayamos tambin por su senda e imitemos su obra; ofrezcamos nuestras propias vidas por la santificacin del Nombre de Aquel que es bendito. Unmonos y santifiquemos Su poderoso Nombre con amor ferviente y, con ello por propsito, digamos juntos: 'Oye, oh Israel!' " Y llorando todos dijeron: "Oye, oh Israel: el Seor es nuestro Dios, el Seor es nico!'' Luego prosigui: "Queridos hermanos, ahora que nos ha sido concedido unirnos y santificar Su Nombre con gran amor, ahora que hemos ofrecido nuestras vidas y que nuestros corazones han sido purificados para el servicio y el temor del Seor, debemos unir tambin nuestras almas. Todas las almas vienen de una raz, todas han sido esculpidas en la sustancia de que est hecho el trono de Su Esplendor, y son por eso parte de Dios en el cielo. Unmonos tambin en la tierra, de modo que las ramas puedan ser como la raz. Aqu estamos, limpios y puros, para unir nuestras almas. Y nos hacemos cargo del precepto: 'Ama a tu prjimo como a ti mismo.' " Y todos repitieron en voz alta: "Ama a tu prjimo como a ti mismo." Y l continu: "Ahora que nos ha sido concedido unirnos a Su Gran Nombre, y unir nuestras almas, que son parte del Dios del Cielo, dejemos que la sagrada Tor ruegue por nosotros ante nuestro Padre en el cielo. Una vez Dios ofreci esto a todos los pueblos y a todas las lenguas, pero slo nosotros lo aceptamos y exclamamos: 'Todo lo que el Seor ha hablado haremos', y slo entonces dijimos: 'Escuchamos'. Y por eso es conveniente que la Tor implore a nuestro Padre en los Cielos clemencia y gracia para nosotros, en este sagrado y terrible da del juicio". Y abri las puertas del Arca. Entonces, frente al Arca abierta, recit la confesin de pecados; todos la repitieron tras l palabra por palabra y, mientras lo hacan, lloraban. El sac el rollo y, asindolo en alto con sus manos, habl a la congregacin sobre los pe28

cados del hombre. Pero finalmente dijo: "Debis saber que nuestro llanto en este da no es bendito si est lleno de tristeza, pues la Divina Presencia no mora en el abatimiento del corazn, sino en el regocijo por los mandamientos. Y, vedlo, no hay mayor alegra que la alegra de este da, en que nos es concedido expulsar todos los malos impulsos de nuestros corazones, por la fuerza del arrepentimiento, para acercarnos a nuestro Padre en el Cielo, cuya mano est tendida para recibir a quienes vuelven a l. Y por ello todas las lgrimas que derramamos en este da deberan ser lgrimas de alegra, pues est escrito: 'Sirve al Seor temindole y regocjate al temblar.' " 1 Dormir Rab Shmelke no quera interrumpir por lapsos demasiado prolongados sus estudios y por ello siempre dorma sentado, apoyada la cabeza en el brazo. Entre sus dedos sostena una vela encendida que lo despertaba cuando se consuma y la llama alcanzaba su mano. Cuando Rab Elimlej lo visit y advirti la fuerza de santidad que estaba an aprisionada en l, le prepar una cama y, con gran dificultad, lo persuadi de que se acostara por un rato. Luego cerr ventanas y persianas. Rab Shmelke durmi hasta pleno da. No le llev mucho tiempo darse cuenta de ello, pero no se lamentaba de haber dormido, pues estaba lleno de una hasta entonces desconocida y radiante claridad. Fue a la Casa de Oracin y rez ante la congregacin como de costumbre. Pero a la congregacin le pareci como si nunca lo hubieran escuchado anteriormente. Estaban extasiados y elevados por la manifiesta fuerza de su santidad. Cuando recit los versculos sobre el Mar Rojo, recogieron los bordes de sus caftanes por temor de que las violentas olas que se elevaban a derecha e izquierda pudieran mojarlos con espuma salada. Despus Shmelke dijo a Elimlej: "Hasta hoy no supe que tambin poda servirse a Dios durmiendo."

Salmos 2:11.

29

El golpe En Apt haba en h Casa de Oracin un sirviente cuyo deber era ir por la ciudad y, con un martillo, golpear a la puerta de cada casa juda, para que los hombres acudieran a rezar, o a estudiar, o a recitar salmos. Le bastaba con golpear muy levemente, y de inmediato los durmientes se levantaban de prisa, aun a medianoche, se vestan con rapidez y corran hasta la Casa de Oracin, y aun mucho despus de que l hubiese golpeado, el golpeteo de sus ansiosos corazones haca eco al golpe del martillo. A ese hombre se le otorg ese regalo de muchacho, cuando hubo servido a Rab Shmelke de Nkolsburg con corazn despierto y lleno de devocin. Los limpios librepensadores

Cierto nmero de librepensadores de Nkolsburg se haban empeado en un debate con Rab Shmelke. "Al menos debers admitir", dijeron en conclusin, "que tenemos por nuestra parte virtudes de que los polacos carecen. Nuestra ropa, por ejemplo, est totalmente limpia, y esto es mucho ms que lo que puede decirse de la ropa de los polacos, que ignoran el mandato de los sabios: 'El hombre prudente no deber llevar un atuendo manchado.' " El rab se ri y contest: "Tenis razn. Vuestras ropas estn limpias y las de los polacos no. Ello se debe a que, de acuerdo con lo que dice el Talmud sobre la gradacin de las virtudes, la limpieza lleva a la pureza, la pureza a la soledad, y as cada vez ms alto hasta alcanzar el rango del espritu santo. Ahora bien, cuando los polacos se disponen a comenzar por la limpieza, la inclinacin al mal hace lo que puede por disuadirlos pues teme que se eleven de un rango a otro y lleguen al espritu santo. E, incluso cuando tratan de jaquear a la inclinacin al mal asegurndole que no intentan nada parecido, sta no les cree e insiste hasta disuadirlos de la limpieza. En cambio, cuando la inclinacin al mal desaprue ba la limpieza vuestra, os basta asegurarle que no intentis elevaros, ella instantneamente os toma la palabra y os deja ser tan limpios como lo deseis." 30

El enemigo Un rico y distinguido hombre de Nkolsburg era hostil a Rab Shmelke y trataba de encontrar el modo de ponerlo en ridculo. En la vspera del Da del Perdn fue a verlo y le rog que en ese da, en que todos los hombres perdonan a su prjimo, tambin ellos se reconciliaran. Haba llevado al rab una jarra de aejo y fuerte vino, y lo incit a beber, pus pens que, como el tzadik no estaba acostumbrado a beber, se embriagara y se presentara en tal estado ante la congregacin. En aras de la reconciliacin, Rab Shmelke tom un vaso tras otro, y el homibre rico crey que haba logrado su propsito y se fue a su casa muy satisfecho. Pero cuando lleg la tarde y se acerc la hora de la oracin, el estremecimiento del da del juicio se apoder del rab y en un instante desapareci de l todo vestigio de los efectos del vino. Despus de la Oracin Vespertina, Rab Shmelke se qued en la Casa de Oracin toda la noche, en compaa de otros devotos. Como, todos los aos, cant los salmos y la congregacin se le uni. Cuando en el cuadragsimo primer salmo, lleg al versculo: " . . . en esto habr conocido que te complaces en m, que mi enemigo no triunfar sobre m", lo repiti una y otra vez y lo tradujo, pero no en la forma habitual sino libre y audazmente: " . . . en esto habr conocido que te complaces en m: mi enemigo no sufrir mal por mi causa", y agreg: "Aunque hay personas que me son hostiles y tratan de ponerse en ridculo, perdnalas, Seor del mundo, y no las hagas sufrir por causa ma." Y lo dijo con voz tan poderosa, que todos los que estaban orando rompieron a llorar, y cada uno repiti esas palabras desde el fondo de su corazn. Y entre ellos estaba aquel rico y distinguido hombre. En ese momento se arrepinti y toda su malicia lo abandon. A partir de ese instante am y honr a Rab Shmelke por sobre todos los dems. El mandamiento de amar Un discpulo pregunt a Rab Shmelke: " S e nos manda amar a nuestro prjimo como a nosotros mismos. Cmo puedo hacerlo si mi prjimo me ha agraviado?" 31

El rab contest: "Debes comprender esas palabras acertadamente. Ama a tu prjimo como algo que t mismo eres. Pues todas las almas son una sola. Cada una es una chispa del alma original, y sta es por entero inherente a todas las almas, tal como tu alma est en todos los miembros de tu cuerpo. Puede llegar a ocurrir que tu mano cometa un error y te pegue. Pero tomaras un palo y la castigaras por haber obrado sin entendimiento, y aumentaras" as tu dolor? Es lo mismo que si tu prjimo, que es una sola alma contigo, te agravia por falta de entendimiento. Si lo castigas, slo te hieres a ti mismo." El otro continu preguntando: "Pero si veo que un hombre es malvado ante Dios, cmo puedo amarlo?" "No sabes", dijo Rab Shmelke, "que el alma original naci de la esencia de Dios y que cada alma humana es parte de Dios? Y no tendrs piedad de l cuando veas que una de sus sagradas chispas se ha perdido en un laberinto y est casi asfixiada?" El anillo Un pobre llam a la puerta de Rab Shmelke. No haba dinero en la casa y entonces el rab le dio un anillo. Un momento despus su mujer lo supo y lo abrum con reproches por regalar una alhaja tan valiosa, con una piedra tan grande y preciosa, a un pordiosero desconocido. Rab Shmelke mand a llamar al pobre y le dijo: "Acabo de saber que el anillo que te di es de gran valor. Ten cuidado de no venderlo por muy poco dinero." Los mensajeros

Un hombre acudi a Rab Shmelke y se quej de que no poda ganar su sustento y deba pedir a la gente bondadosa que lo ayudara. Repiti las palabras de la oracin: 2 "No caigamos en necesidad del regalo de carne y hueso." Rab
2

L bendicin de la mesa despus de las comidas.

32

Shmelke dijo: "No debes leer 'regalo' sino 'regalos', pues hay un solo Dios pero muchos mensajeros para cumplir su mandato. Esto es lo que quiere significar el versculo. No caigamos en necesidad de regalos que podamos considerar slo como regalos de los hombres. En el momento de tomarlos reconozcamos a los dadores como sus mensajeros." El pobre y el rico Rab Shmelke dijo: " E l pobre da al rico ms que lo que el rico da al pobre. Antes que el pobre necesitar del rico, el rico necesita del pobre." Ser santo Una vez un hombre pregunt a Rab Shmelke: "Est escrito: 'Seris santos, porque yo, el Seor vuestro Dios, soy santo. Temer cada hombre a su madre y a su padre.' Cmo puede el terrn de arcilla que es morada de viles anhelos esforzarse por adquirir una cualidad que es de Dios? Y qu relacin hay entre esa convocatoria a lo sobrehumano y el mandamiento de temer al padre y a la madre, que es una ley humana para humanos?" El Rab contest; "Segn la palabra de nuestros sabios, tres intervienen en la creacin de todo hijo: Dios, el padre y la madre. 3 La parte de Dios es por entero sacra. Las otras partes pueden ser santificadas, de modo que se asemejen a ella tanto como sea posible. Esto es lo que significa ese mandato. T eres santo y sin embargo debes convertirte en santo. Por lo tanto, debes evitar la herencia de tu padre y de tu madre, que tienes dentro de ti y se opone a la santidad. No debes ceder ante eso, sino dominarlo y darle forma."

De acuerdo con el Talmud (Nid 3 1 ) , los huesos, el cerebro y los tendones y fibras de un nio derivan del padre; la piel, la carne y el cabello, de la madre, y el espritu, el alma, los sentidos yel habla, de Dios.

Preparacin Un discpulo de Rab Shmelke pidi a su maestro que le enseara cmo preparar su alma para el servicio de Dios. El tzadik le indic que se dirigiera a Rab Abraham Jam, quien, en ese momento, todava era posadero. El discpulo hizo lo que se le ordenaba y vivi en la posada algunas semanas sin notar vestigio alguno de santidad en el posadero, quien desde la Oracin Matutina hasta la noche se consagraba a su negocio. Finalmente, le pregunt qu haca todo el da. "Mi ms importante ocupacin", dijo Rab Abraham, "es limpiar los platos correctamente, para que ni un mnimo resto de comida quede en ellos, y limpiar y secar las ollas y cacerolas para que no se herrumbrenCuando el discpulo volvi a su casa y le cont a Rab Shmelke lo que haba visto y odo, el rab le dijo: "Ahora sabes la respuesta a lo que me has preguntado."

La

prueba

Preguntaron a Rab Shmelke: "Por qu se considera tan glorioso el sacrificio de Isaac? Por ese entonces nuestro Padre Abraham haba alcanzado un alto rango de santidad, por lo que no es de extraar que hiciera inmediatamente lo que Dios le pidi." El contest: "Cuando un hombre es sometido a prueba, todos los rangos y toda la santidad le son quitados. Despojado de todo lo que alcanz, se enfrenta cara a cara con Aquel que lo est probando."

Mejor no Rab Shmelke dijo una vez: " S i pudiera elegir, preferira no morir. Pues en el mundo venidero no existen los Das de Temor, y qu puede hacer el alma del hombre sin los Das de Juicio?" 34

Nuestra

generacin

Una vez preguntaron a Rab Shmelke: "Algunos encuentran difcil creer que el Mesas pueda venir de pronto en esta poca nuestra, que es trivial. Y cmo podra nuestra generacin lograr lo que los tanam y amoram, las 'generaciones del saber', y las posteriores a ellas no pudieron realizar?" El tzadik replic: "Durante muchos aos las huestes de un rey asediaron una ciudad bien fortificada. Tropas de toda clase, bajo el mando de expertos generales, avanzaron una y otra vez sobre la fortaleza con toda la fuerza de que eran capaces, hasta que por fin la conquistaron. Despus se encomend a un ejrcito de trabajadores despejar la enorme cantidad de escombros, d modo que fuese posible un nuevo comienzo y pudiera erigirse para el rey victorioso un nuevo palacio en la ciudad que haba conquistado. Esa es nuestra generacin". La suerte ele los ladrones

En relacin con el comentario de Rashi: " A aquel cuya oreja oy en el Monte Sina 'No robars' y despus rob, a se su oreja le ser perforada", Rab Shmelke dijo: "Antes de que Dios diera sus mandamientos desde lo alto del Monte Sina, cada uno velaba por que su propiedad no le fuese robada. Y como los ladrones lo saban, no intentaban robar. Pero despus que Dios dijo las palabras 'No robars' y los hombres se sintieron seguros, el oficio de ladrn comenz a prosperar". Los hermanos

Rab Shmelke de Nkolsburg agasajaba una vez a su hermano, Rab Pinjas, rav de Francfort, que era su husped. Ahora bien: Rab Shmelke, que siempre haba comido con moderacin, ahora, de edad avanzada, slo tomaba muy poco alimento y slo beba un poco de agua. Cuando Rab Pinjas, quien llevaba muchos aos sin verlo, advirti ese hecho, dijo: 35

" H e aqu a dos hermanos de padre y madre. Uno engulle y bebe como una bestia, el otro es como un ngel del Seor: no necesita alimento ni bebida, porque saborea la irradiacin de la gloria divina." Rab Shmelke repuso: " H e aqu a dos hermanos de padre y madre. Uo es como un sumo sacerdote, el otro como un buen dueo de casa. El sumo sacerdote corne, y esa comida es parte del sacrificio que da la absolucin al dueo de casa." El viaje por el Danubio Se cuenta que: En el palacio del Emperador se tramaban peligrosas conspiraciones contra los judos. Entonces Rab Shmelke y su discpulo Mosh Leib de Sasov partieron hacia Viena para poner fin a esas conjuras. Pero era tiempo muy fro y el Danubio estaba lleno de tmpanos. Abordaron un frgil bote que slo tena cabida para dos hombres. Permanecieron all de pie y Rab Shmelke empez a cantar el canto que haba sido entonado a orillas del Mar Rojo, y Mosh Leib hizo la voz del bajo. Y el pequeo esquife avanz sin peligro entre los tmpanos. Ein Viena, la gente se precipit a la costa y se detuvo all con la boca abierta. Pronto la noticia de ese extrao arribo lleg a la corte. Ese mismo da, la Emperatriz recibi a Rab Shmelke y accedi a sus pedidos. El amn a la bendicin Cuando Rab Shmelke sinti que iba a morir, dijo a sus jasidim: "Quise controslo antes, pero ahora debo hacerlo mientras an hay tiempo. Sabis que siempre tuve el cuidado de decir las bendiciones antes de comer, beber y dems, en un sitio donde hubiera otra persona para decir 'amn'. Pues cada bendicin engendra un ngel, pero el ngel est incompleto hasta que alguien dice 'amn,'. Una vez, en un viaje, tuve que pronunciar una bendicin en un lugar solitario, donde despus de atender a mis necesidades corporales lav mis manos en un pozo, y no haba en las inmediaciones nadie 36

que pudiera decir 'amn'. Apenas haba empezado a preocuparme por esto, cuando dos hombres se irguieron junto a m, y antes de que llegara a maravillarme de sus grandes dimensiones, ya pronunciaba la bendicin, a la que ellos contestaron diciendo 'amn' con inenarrable dulzura. Pero cuando quise observarlos ms detenidamente, una nube se los llev." El alma de Samuel

En el segundo da de lar del ao 5538, Rab Shmelkeconvoc a sus discpulos. Sentado muy erecto en su gran silla, su rostro estaba radiante y sus ojos tan despejados como siempre. Les dijo: "Sabed que hoy es el da de mi muerte." Empezaron a llorar, pero les pidi que no lo hicieran y continu: "Debis saber que en m est el alma del profeta Samuel. De ello hay tres signos exteriores: mi nombre es Samuel; soy levita, como lo fue l; mi vida ha durado cincuenta y dos aos, como la suya. Pero l fue llamado Samuel y yo Shmelke, de modo que as segu llamndome." Poco despus dijo a sus discpulos, que lloraban, que lo dejasen; se reclin hacia atrs y muri.

37

III

AARON DE KARLIN

El momento En su juventud, Rab Aarn de Karln era afecto a usar ropas finas y sala todos los das en un carruaje. Pero lleg un momento en que, reclinado hacia atrs en su carruaje, una sagrada visin interior se apoder de l y supo que deba abandonar ese modo de ser e iniciar otro. Se inclin hacia adelante; su espritu surgi en su interior. Puso el pie en el estribo del carruaje, y fue inundado por el don. Ech pie a tierra, y todos los firmamentos se encontraron bajo el dominio de su poder. Un susurro Un viernes por la noche, despus de comer en casa del maguid de Mezritch, Rab Aarn retorn a su posada y comenz a recitar, en un susurro, el Cantar de los Cantares. Poco despus lleg el sirviente del maguid y llam a su puerta. Dijo que el maguid no poda dormir porque el Cantar de los Cantares atronaba en su habitacin. El largo sueo Una vez estaba Rab Aarn en casa del Gran Maguid junto con otros discpulos, cuando se sinti de pronto vencido por el cansancio. Sin darse cuenta de lo que haca, fue al cuarto de su maestro y se tendi en su lecho. All durmi todo ese da y toda la noche siguiente. Sus compaeros qui38

sieron despertarlo, pero el maguid no lo permiti. Dijo: " E n este momento se ponen las filacterias del Cielo." Deleites Un tzadik narr esto: los deleites de todos los mundos quisieron revelarse a Rab Aarn, pero ste se limitaba a mover negativamente la cabeza. Por fin dijo: "Aun en caso de que sean deleites, antes de disfrutarlos quiero sudar por ellos. La carta Rab Aarn viaj por toda Rusia, de una ciudad juda a otra, en busca de jvenes dignos de ser llevados a su maestro, el Gran Maguid, como discpulos, de modo que a travs de ellos las enseanzas jasdicas pudieran difundirse por el mundo. Una vez lleg a la ciudad de Amdur. All supo que ms all de la ciudad, en un bosque solitario, viva un hombre devoto y estudioso, Rab Jayke, quien se mantena apartado del mundo y de los hombres y mortificaba su carne. A fin de atraerlo a la ciudad, Rab Aarn predic varias veces en la Casa de Oracin, y sus palabras tuvieron poderoso efecto, pero pas largo tiempo antes de que el ermitao las oyera. A] acercarse la hora del siguiente sermn, algo impuls al ermitao a llegarse hasta Casa de Oracin. Cuando Rab Aarn supo que haba acudido, no predic su sermn, sino que slo dijo estas palabras: " S i un hombre no mejora, empeora." Como un veneno que moviliza contra s mismo la esencia de la vida, esas palabras mordieron en la mente del asceta. Corri al rabino y le suplic que lo ayudara a salir del laberinto de error en que se haba extraviado. "Slo mi maestro, el maguid de Mezritch, puede hacerlo", dijo Rab Aarn. "Entonces dame una carta para l", dijo el hombre, "de modo que pueda saber quin soy." Su peticin fue concedida, y emprendi el viaje confiado en que, antes de que hablara libremente al maguid, el 39

famoso maestro sabra que tena frente a l a uno de los grandes hombres de su generacin. El maguid abri la carta y con obvia deliberacin la ley en voz alta. Deca que su portador no tena en l siquiera una partcula de bondad. Rab Jayke rompi a llorar. "Vamos, vamos", dijo el magu-'d, "tanto te importa realmente lo que escribe el lituano?" " E s verdad o no lo es?", pregunt el otro. " Y bien", dijo el maguid, "si el lituano lo dice, muy probablemente sea verdad." "Entonces crame, rab!", suplic el asceta. Durante un ao entero, el m&guid trabaj con l y lo cur. Posteriormente, Rab Jayke se convirti en uno de los grandes hombres de su generacin. El rey Rab Aarn estaba una vez recitando la Oracin Matutina en la Casa de Oracin de Mezritch. Cuando estaba a punto de invocar a Dios como el " R e y " , brotaron lgrimas de sus ojos y no pudo continuar. Concluidas las plegarias, le preguntaron qu le haba sucedido. Explic: " E n ese momento pens en cmo Rab Iojann ben Zaki dijo a Vespasiano: 'La paz sea contigo, oh rey. La paz sea contigo, oh rey.' Y en cmo el romano le contest airado: 'Mereces la pena de muerte por dos razones. Primera, no soy el rey, y sin embargo me llamaste rey. Segunda, suponiendo que fuese el rey, por qu no te presentaste antes a m?' Hasta ahora, Dios no es realmente el rey del mundo, y en parte tengo la culpa de que as suceda, pues por qu no he completado todava el arrepentimiento, por qu no me he presentado an ante l?" El candelabro

Rab Aarn de Tchernobil, hijo de una hija de Aarn de Karln, nacido largo tiempo despus de muerto ste y llamado as por l, fue denunciado a las autoridades y salvado 40

slo a fuerza de sobornos que los jasidim dieron contra la voluntad de aqul. Cuando lo supo, dijo: "Ay! Qu dbil es mi generacin! Si me irguiera yo en el rango de mi abuelo, Rab Aarn el Grande, podra haberse evitado el juicio errneo sin recurrir al soborno." Y cont lo que sigue: "Una vez los haidamaks de Ucrania y Rusia conspiraron contra los judos y resolvieron matarlos y apoderarse de sus propiedades. Cuando lleg a Mezritch la noticia de ello, los jefes de la comunidad acudieron al santo maguid y le preguntaron qu deban hacer. Como advirti que Satn llevaba las de ganar, orden a todos, hombres, mujeres y nios, ocultarse en los bosques que rodeaban la ciudad y llevarse consigo tantas posesiones como pudiesen. Un grupo de hombres corri a la Casa de Oracin para salvar los sacros utensilios. Del techo colgaba un gran candelabro de peltre, de treinta y seis brazos. Lo haba comprado mi abuelo, Rab Aarn el Grande, con el dinero recogido, kopek por kopek, entre sus discpulos y los jasidim del maguid. Todos los viernes, el santo maguid en persona encenda todos los brazos de ese candelabro. Era lo nico que restaba en la Casa de Oracin. Todos los restantes utensilios haban sido llevados. Mi abuelo estaba de pie junto a una ventana, sin prestar atencin a lo que suceda alrededor. De pronto vio que se disponan a sacar el candelabro. 'No lo toquis!', dijo en alta voz. Varios mensajeros acudieron a casa del maguid para referirle el incidente y preguntarle qu deba hacerse. El maguid los escuch y permaneci un rato en silencio. Despus dijo: 'Todos los hombres, mujeres y nios se reunirn en la Casa de Oracin.' Cuando mi abuelo vio que la comunidad entera se reuna en la Casa de Oracin, envi al maguid un mensaje para rogarle que acudiera y se apiadara de l. El maguid no respondi. De nuevo mi abuelo le hizo llegar una splica de ayuda, cualquiera que fuese. El maguid no respondi. La Casa de Oracin estaba colmada de los judos de la comunidad de Mezritch. Estaban todos all: hombres, mujeres y nios. Slo el maguid faltaba. Entonces un hombre, que vigilaba afuera, vino a informar a mi abuelo que los haidamaks estaban en la ciudad. Mi abuelo sali y se puso 41

a la entrada de la Casa de Oracin. Cuando los haidmaks avanzaron hacia l, con voz de trueno les lanz las palabras del salmo: 'Por qu se alborotan las naciones?' Un ataque de locura se apoder del jefe de los haidamaks, quien empez a golpear a sus propios seguidores. Estos se dispersaron y huyeron." En tierra. Sobre las palabras de las Escrituras que dicen: " . . . una escalera apoyada en tierra, y cuya cima tocaba los C i e l o s ' 1 Rab Aarn de Karln dijo esto: " S i un hombre de Israel tiene firme dominio de s mismo y pisa slidamente en tierra, su cabeza llega hasta el Cielo."

Nada de nada Preguntaron a Rab Aarn qu haba aprendido de su maestro, el Gran Maguid. "Nada de nada", respondi. Y cuando insistieron en que explicara qu significaba eso, agreg: " L a nada-de-nada es lo que aprend. Aprend el significado de la nada. Aprend que soy nada de nada y que, no obstante, Soy." El pequeo temor y*el gran temor Rab Shneur Zalman dijo acerca de su amigo, Rab Aarn de Karln, quien muri joven: " S u temor de Dios era como el temor de un hombre a quien van a fusilar, que est ante la pared y ve la boca del fusil que apunta a su corazn, y mira directamente a la boca, lleno de temor y sin embargo impvido. Pero ste era slo su pequeo temor de Dios, su temor cotidiano. Cuando el
1 Gnesis 28:12.

42

gran temor de Dios se apoderaba de l, |no hay comparacin que baste para describirlo!" La indignidad y las plegarias que llegan a Dios Preguntaron a Rab Aarn: " E n lo que concierne a la plegaria elevada por Moiss a Dios para que perdonara a su pueblo,3 el comentario dice: 'que no puedan decir que yo era indigno de suplicar merced en nombre de ellos'. No contradice esto el testimonio de las Escrituras, en el sentido de que la humildad de Moiss era mayor que la de todos los restantes hombres?" "Precisamente porque era tan humilde", repuso el tzadik, "dijo a Dios: 'Escucha mi plegaria, aunque no soy digno de elevarla, de modo que no puedan decir que la indignidad del hombre se hizo manifiesta en m y dejen de rezar a ti con toda !a fuerza de sus corazones, sino que, en vez de ello, comprendan que escuchas la plegaria de cualquier boca.' " "Yo" Un discpulo del Gran Maguid haba sido instruido por ste durante varios aos y emprenda ahora el viaje de regreso a su hogar. En el camino, decidi detenerse en Karln para visitar a Rab Aarn, quien por un tiempo haba sido su compaero en la Casa de Estudio del maguid. Era cerca de medianoche cuando lleg a la ciudad, pero su deseo de ver a su amigo era tan intenso, que de inmediato fue a su casa y llam a una ventana iluminada. Oy la voz querida y familiar que preguntaba: "Quin es?", y, en la certeza de que su propia voz sera reconocida, slo contest '' Yo!'' Pero la ventana permaneci cerrada y ningn otro sonido lleg del interior, por ms que llam una y otra vez. Por fin, dolorido, grit: "Aarn, por qu no me abres?" Entonces su amigo respondi, pero con voz tan grave y solemne que le son casi extraa: "Quin es se que se atreve a llamarse a s mismo 'Yo', como slo corresponde a Dios mismo?" Cuando el discpulo oy esto, se dijo: "No he aprendido bastante". Y, sin demora, volvi a Mezritch.
2

Nmeros 14:19.

43

Conversin Rab Aarn lleg una vez a la ciudad donde el pequeo Mordeji, que con el tiempo sera rab de Lejovitz, estaba creciendo. Su padre llev al nio a presencia del rab visitante y se quej de que no perseveraba en sus estudios. "Deja al nio conmigo un instante", pidi- Rab Aarn. Al quedar solo con el pequeo Mordeji, se inclin y lo abraz contra su corazn. Silenciosamente, lo mantuvo contra su corazn hasta que el padre retorn. " L e he dado una buena reprimenda", dijo. " D e ahora en adelante no le faltar perseverancia''. Cada vez que el rab de Lejovitz relataba el incidente, agregaba: " E n esa oportunidad aprend a convertir hombres". El saludo Un resobrino de Rab Aarn relat: "Al trmino del shabat, cuando yo me sentaba a su mesa mientras ellos decan el canto de Elias, notaba que l y su hijo Rab Asher se estrechaban la mano bajo la mesa al llegar a las palabras: 'Salve a El, quien salud a l, y a l, a quien El salud'. Y comprend lo que esto significaba: Elias haba asumido la forma del Padre, y el Padre quera otorgar a su hijo la gracia del saludo." Permiso Se cuenta que: Aproximbase la Pascua y Rab Aarn, quien se encontraba en Mezritch, quera ir a pasar la fiesta en su casa. Pidi al maguid permiso para ello, y le fue concedido. Pero no bien hubo dejado la casa, el maguid llam a algunos de sus discpulos y les dijo: " I d de inmediato a la posada de Aarn y persuadidlo de que no viaje a Karln." Ellos fueron y procuraron convencer a su amigo de que celebrara la 44

fiesta con ellos. Como no lograron hacer mella en su decisin, revelaron que el propio maguid los haba enviado. De inmediato Aarn acudi a l y dijo: "Rab, tengo gran necesidad de ir a casa y ahora se me dice que prefers que pase las Pascuas con vosotros. Es verdad eso?" "No te retendr", dijo el rab. " S i es necesario que vayas, ve en paz." Pero cuando Aarn parti, de nuevo dijo a sus discpulos: "No lo dejis irl" La escena se repiti, y como el maguid no le dio instrucciones en sentido contrario, Rab Aarn no prest odos a lo que pareca pura tontera y parti hacia Karln. Cuando entr en su casa tuvo que irse a la cama y muri tres das despus. Tena treinta y seis aos. Cuando el maguid se enter de su muerte, cit lo dicho por nuestros sabios: "Cuando Aarn muri, las nubes de gloria se desvanecieron", y aadi: " E l era nuestra arma. Qu haremos ahora nosotros en el mundo!" Los discpulos reprocharon al maguid por haber permitido que ese hombre santo y radiante fuese hacia su muerte. "Por qu no le dijiste?", preguntaron. " L o que se ha dado a un hombre para que administre, l debe administrarlo fielmente", dijo. El maguid muri en el otoo siguiente. La insensatez Rab Asher, hijo de Rab Aarn, relat: "Cuando fui a ver a Rab Pinjas de Koretz, no le dije quin era, pero l dijo: 'Tu padre camina detrs de ti.' Al cabo de un instante, agreg: 'Tu padre ha hecho una insensatez.' Me asust, pues saba que todo cuanto dijera Rab Pinjas acerca de un tzadik e incluso si hubiera estado en el mundo superior estos quinientos aos llegaba a odos del juicio celestial. 'La insensatez que cometi tu padre', agreg, 'fue no vivir ms tiempo.' "

45

Tres

generaciones

Cuando Rab Israel de Rizhyn3 prometi en matrimonio a su hijo Rab Abraham Iaacov, que sera rab de Sadagora, con una hija de Rab Aarn de Karln, nieto del gran Rab Aarn, y se escribi el contrato del compromiso, dijo: " E s nuestra costumbre, en un momento como ste, recitar la genealoga del padre de la novia. El gran Rab Aarn era la verdad del mundo. Su hijo, Rab Asher, abuelo de la novia, se mantuvo siempre junto al camino de la verdad. Y el padre de la novia, si supiese que hay una migaja de verdad oculta bajo el piso, arrancara las tablas con las manos desnudas para buscarla."

Nieto de Rab Abraham, el Angel.

46

III

LEVI ITZJAC DE BERDITCHEY

Aquel que tambin estaba all Cuando Lev Itzjac era joven, un hombre rico lo eligi para marido de su hija a causa de sus notables dotes, pues tal era la costumbre. Como seal de respeto hacia su prominente suegro, al cumplirse el primer aniversario de las bodas honraron a Lev Itzjac pidindole que recitara el pasaje " A ti se te ha dado a v e r . . . " 1 ante la congregacin en la Casa de Oracin, en el Da de Regocijo en la Ley. Acudi a! pulpito y durante un momento permaneci inmvil. Luego tendi su mano para tomar el chai de plegarias (talet), pero la dej caer y permaneci inmvil como antes. Los jefes de la comunidad ordenaron a un servidor que le dijese en voz baja que no fatigara a los presentes y empezara. "Muy bien", dijo, y tom el talet en sus manos. Pero cuando haba cubierto casi sus hombros, volvi a dejarlo. Su suegro estaba avergonzado ante la congregacin, sobre todo porque a menudo se haba jactado de las excelencias del joven que haba ganado para su casa. Irritado, le envi un mensaje en el sentido de que empezara la plegaria o dejara el pulpito. Pero antes de que se le dijesen a Lev Itzjac tales palabras, su voz reson sbitamente en todo el saln: " S i ests versado en las enseanzas, si eres un jasid", dijo, "di t entonces la plegaria!" Con lo cual retorn a su sitio. Su suegro nada dijo. Pero cuando estaban en casa y Lev Itzjac se sent frente a l a la mesa festiva, resplandeciente su rostro de la alegra que corresponda a la ocasin, su suegro no pudo contenerse ms y exclam: "Por qu me trajiste esta desgracia? ''
1

Deuteronomio 4:35.

47

El rab replic: "Cuando estaba por tender el talet sobre mi cabeza, vino la inclinacin al mal y murmur a mi odo: 'Quiero decir A ti se te ba dado a ver.,. junto contigo'. Pregunt: 'Quin eres t para considerarte digna de hacerlo?' Y ella: 'Quin eres t para considerarte digno de hacerlo?' 'Estoy versado en las enseanzas', dije. 'Tambin yo estoy versada en las enseanzas', replic. Decid poner fin a esa conversacin ociosa y dije despectivamente: 'Dnde estudiaste?' 'Dnde estudiaste t?', contest. Se lo dije. 'Pero yo estaba all contigo', murmur risueamente, 'estudi all en tu compaa!' Lo pens un poco. 'Soy un jasid', le inform triunfalmcnte. Y ella, imperturbable: 'Tambin yo soy un jasid'. Yo: 'Hasta qu tzadik viajaste?' Y ella, otra vez eco mo: 'A cul viajaste t?' 'Al santo maguid de Mezritch', contest. De lo cual se ri ms burlonamente an. 'Pero te digo que yo estaba all contigo y me convert en jasid, tal como t. Y por ello es que deseo decir contigo 'A ti se te ha dado a v e r . . . ' . Entonces no soport ms. La abandon, Qu otra cosa podra haber hecho?" En la callejuela, de los curtidores En uno de sus viajes, Lev Itzjac lleg, al caer la noche, a una pequea aldea donde no conoca a nadie ni pudo encontrar albergue, hasta que un curtidor lo llev a su casa. Quiso decir la Oracin Vespertina, pero el olor de los cueros era tan penetrante que no logr articular palabra. De modo que sali hacia la Casa de Estudio, que estaba casi vaca, donde rez. Y entonces, de pronto, comprendi cmo la Divina Presencia haba bajado al exilio y ahora inclinada la cabeza permaneci de pie en la Callejuela de los Curtidores. Rompi a llorar y llor y llor hasta que alivi su corazn de tristeza por el pesar de la Divina Presencia, y se desmay. Y entonces vio la gloria de Dios en todo su esplendor, una luz deslumbrante que abarcaba veinticuatro gamas de distintos colores, y escuch hs palabras: " S fuerte, hijo mo! Grandes sufrimientos te esperan, pero no temas, pues estar contigo."

48

Alma en

transporte

En la maana de la Fiesta de las Cabaas, cuando Rab Lev Itzjac abri el cofre donde la cidra y la gavilla de palma, el mirto y las ramas de sauce del arroyo esperaban la bendicin, tendi su mano a travs de la tapa de vidrio y no advirti que se haba cortado. En la Fiesta de Januk, cuando observ las sagradas luces que ardan, se vio impulsado a poner la mano desnuda en la llama, y sin embargo no sinti dolor. En la Fiesta de Purim, antes de que se leyera el libro de Ester, danz durante la bendicin, danz sobre el pupitre y casi danz sobre el rollo mismo. Cuando debi extraer agua para el horneado del pan zimo, entr en tal rapto al cumplir este rito sagrado, que cay en el pozo. Cuando sentados a la mesa del sder dijo la palabra "matz", o sea pan zimo, tanto lo conmovi el fervor, que se arroj bajo la mesa y la volc, junto con la fuente del sder, el pan zimo y el vino, de modo que fue preciso preparar todo de nuevo. Se puso la vestidura Hmpia que le llevaron v - como quien saborea un bocado exquisito, dijo: "|Ah! |Ah! Este matz!" El bao Se cuenta que: Cuando Rab Lev Itzjak se convirti en rav de Berditchev, quienes se oponan a sus enseanzas lo acosaron con actos hostiles. Entre ellos haba un grupo tan fielmente devoto a la memoria del gran Rab Liber, quien haba vivido y enseado en Berditchev y muerto quince aos atrs, que no quiso tener nada que ver con el innovador. Una vez Rab Lev Itzjac los convoc y les anunci su intencin de inmergirse en el bao de Rab Liber. A todo esto, Rab Liber nunca haba tenido un verdadero bao. Lo que llamaban su bao era slo un techo sostenido por cuatro postes, y bajo l un pozo lleno de agua. En invierno, Rab Liber sola romper el hielo con un hacha y sumergirse all para sus abluciones sagradas. 49

Despus de su muerte, el techo se haba desplomado y el pozo llenado de lodo. De modo que dijeron al tzadik que baarse all era imposible. Pero se mantuvo firme en su propsito y contrat a cuatro trabajadores, que cavaron durante todo el da. Lo mismo sucedi durante varios das. Sus enemigos rean de este curioso rav nuevo. Era bastante obvio decan que Rab Liber no quera que se utilizara su bao. Rab Lev Itzjac pidi a todos aquellos de sus ntimos que haban conocido a Rab Liber que se reunieran a temprana hora la maana siguiente. Acudi al bao con ellos y una vez ms los trabajadores empezaron a cavar. Al cabo de dos horas uno de ellos grit: "Veo agua!" Pronto informaron que se haba juntado ms agua. "No es preciso seguir cavando", dijo el rab. Se despoj de sus ropas y, conservando tan solo su gorro, baj al pozo. Cuando entr en el agua, todos vieron que apenas le alcanzaba a los tobillos, pero en un momento subi hasta su boca. Entonces l pregunt: "Hay aqu alguien que recuerde a Rab Liber en su juventud?" Contestaron que en la parte nueva de la ciudad viva un bedel que tena ciento diecisis aos y de joven haba servido a Rab Liber. El tzadik envi por l y esper en el agua, que le llegaba hasta la boca. Al principio el anciano se neg a acudir. Pero cuando se le dijo lo que haba sucedido, acompa al hombre que haba ido a buscarlo. "Recuerdas an al bedel", preguntle el rab, "que se ahorc del candelabro en la Casa de Oracin?" "Por cierto que lo recuerdo", contest sorprendido el anciano. "Pero, cmo es que te interesa a ti? Todo eso ocurri hace no menos de setenta largos aos, mucho antes de que t nacieras!" "Cuntanos lo que pas", dijo el rab. El anciano relat: "Era un hombre simple, pero muy devoto. Haca las cosas a su propio modo. El da mircoles de cada semana empezaba a pulir el gran candelabro pendiente del techo para el da sbado, y hacindolo deca: 'Hago esto por amor a Dios.' Pero un viernes por la tarde, cuando la gente acudi a la Casa de Oracin, lo encontraron ahorcado del candelero con un lazo corredizo hecho de su cinturn." El rab dijo: "Aquella vez en la vspera del shabat, cuando todo haba sido limpiado y pulido, y no quedaba nada 50

por hacer, el simple bedel se pregunt: 'Qu ms puedo hacer para honrar a Dios? Qu ms puedo hacer en su honor?' Su mente pobre y dbil se confundi, y como de todas las cosas grandes del mundo el candelabro siempre haba sido para l la ms grande, se ahorc de l en honor a Dios. Y transcurridos ahora setenta aos desde aquel da, Rab Liber se me present en un sueo y me dijo que hiciese todo cunto fuera posible por liberar el alma de aquel simple. Por lo tanto, hice restaurar el bao y me sumerg yo mismo. Decidme ahora: Ha llegado la hora de liberar aquella pobre alma?'' S, s, sil", contestaron todos como a una sola voz. "Entonces tambin yo digo: ']S, s, s!' " , dijo el rab. " I d en paz." Tras lo cual sali del agua, y el agua baj hasta un nivel donde apenas le hubiese lamido los tobillos. Rab Lev Itzjac hizo construir all una casa de baos y restaurar el antiguo bao; para s mismo, hizo cavar otro contiguo a ste. Slo cuando se dispona a prepararse para alguna tarea difcil utilizaba el bao de Rab Liber. An hoy la casa de dos baos se yergue en la parte vieja de la ciudad cerca de la "Klaus", y todava llaman a uno el de Rab Liber, y a otro el de Rab Lev Itzjac. Noche de Pesaj Poco despus de ser recibido Rab Lev Itzjac como rav por la comunidad de Berditchev, rog con gran ardor en la primera noche de la Fiesta de Pesaj y tantas horas duraron sus plegarias que la congregacin se cans de esperar, concluy sus oraciones y se retir cada uno a su casa para preparar la comida del sder. Slo un hombre qued, uno de esos pobres vagabundos que van de un sitio a otro, quien, segn la costumbre, deba tomar la comida festiva en casa de uno de los vecinos. Le haban dicho que el judo que estaba leyendo la plegaria sera su anfitrin y, fatigado por el viaje diurno, se reclin sobre un banco y pronto se qued dormido. Entretanto, el rab haba concluido la silenciosa Oracin de las Bendiciones (Amid). Al ver que todos se haban ido a sus casas, exclam: "Oh ngeles, ngeles de lo alto! Ba51

jad en este da sagrado en alabanza del Seor, bendito sea!" A lo cual el forastero despert a medias de su profundo sueo. An sooliento y deslumhrado, oy alzarse en la casa un sonido atronador y se aterr hasta lo ms ntimo de su ser. Pero el rab recitaba los himnos con profundo regocijo. Entonces vio al forastero y le pregunt por qu slo l haba permanecido. El hombre, ahora despierto del todo, le dijo cmo haba sucedido, y el rab le pidi que compartiera con l la comida del sder, Pero el forastero, tmido, no osaba ac'eptar, Pareca temeroso de que en vez de comida se le sirvieran palabras secretas de efectos mgicos. "Tranquilzate", dijo el rab, "comers en mi casa lo mismo que comeras a la mesa de cualquier vecino". Entonces el hombre decidi ir con l. Las dudas del posadero

El propietario de una posada de Berditchev, donde se serva aguamiel, no estaba en favor del estilo de vida jasdico, pero le gustaba escuchar los relatos de los jasidim sobre las proezas de sus rabes. En una de tales ocasiones los escuch hablar de los rezos de Rab Lev Itzjac. En el servicio del shabat as lo refirieron, cuando el rab llegaba a las palabras: "Santo, santo, santo", durante el cntico en que los moradores del cielo se unen con los hombres, los ngeles acudan para escuchar las palabras que salan de sus labios. "Pensis que realmente sucede as?", pregunt el posadero. "S, as es como sucede", le dijeron. "Y adonde van despus los ngeles?", pregunt. "Se quedan flotando en el aire?" " N o " , le respondieron, "bajan a tierra y permanecen de pie rodeando al rab". "Y adnde vais vosotros entretanto?" "Cuando el rab empieza a cantar poderosamente, y tan poderosamente danza en toda la casa, no hay sitio para nosotros en ella." 52

" B i e n " , dijo el posadero, "lo ver con mis propios ojos. A m l no me har moverme de all!" En la Fiesta de la Luna Nueva, cuando el rab empez a arder de xtasis, el posadero se le acerc. El rab en su gran fervor se volvi, lo tom por sus faldones, lo sacudi, lo empuj, y as, sacudindolo y empujndolo alternativamente, lo arrastr de un extremo a otro de la casa, ida y vuelta. El posadero apenas se dio cuenta de lo que le suceda. Estaba casi fuera de s. Haba en sus odos un rugido como de tremendas olas. Reuniendo las ltimas fuerzas que le restaban, se liber de las manos del tzadik y huy. Desde aquel momento, tambin l crey que haban intervenido otros poderes, no meramente los de esta tierra. Por Israel Antes de recitar la Oracin de Bendiciones en el Da de Ao Nuevo, el rab de Berditchev cant: "Los moradores de arriba y los moradores de abajo, se estremecen y tiemblan por temor de tu nombre; los moradores de abismos, los moradores de sepulcros, se estremecen y tiemblan por temor de tu nombre. Pero los justos, en los lmites del paraso, prorrumpen en aclamaciones y cantan tu nombre. Por ello es que yo, Lev Itzjac, hijo de Sara, vengo ante ti con splicas y con plegarias. Qu tienes t que ver con Israel? A quines hablas? A los hijos de Israel! A quin das mandamientos? A los hijos de Israel! A quin ordenas decir las bendiciones? A los hijos de Israel! Y por eso te pregunto: Qu tienes que ver con Israel? No hay bastantes caldeos, y medos, y persas? Ha de ser que te son queridos, los hijos de Israel, e hijos de Dios son llamados. Bendito seas, oh Seor nuestro Dios, Rey del mundo!" El verdadero rey

En otro Da de Ao Nuevo, preludi la liturgia de santificacin de Dios en la siguiente forma: "Fonie (apodo frecuente entre los judos para designar a los rusos y usado en este caso para designar al Zar) dice que es un rey". Y a 53

continuacin enumer a los gobernantes de grandes pases, llamando a cada uno por su apodo. Y al fin exult de alegra y grit: "Pero yo digo: 'Glorificado y santificado sea Su gran Nombre!' " Un pacto En medio de una plegaria, Rab Lev Itzjac dijo: "Seor del mundo entero! Tiempo hubo en que ibas de un lado a otro con esa Tor tuya y queras venderla por bajo precio, como manzanas que se han deteriorado, y sin embargo nadie quera comprrtela. Ni siquiera se dignaban mirarte! Y entonces nosotros la tomamos! En virtud de ello quiero proponerte un pacto. Tenemos nosotros muchos pecados e infracciones, y t, perdn y expiacin y en abundancia. Hagamos un intercambio! Pero tal vez t digas: 'Vaya una cosa por la otra!' Mi respuesta es: si no tuvisemos pecados, qu haras t con tu perdn? De modo que debes equilibrar el pacto dndonos adems vida, hijos y alimento!'' 2 Una interrupcin En la maana del Da del Perdn, cuando el Rab de Berditchev lleg, al recitar el Servicio del Templo, a aquel lugar donde el sumo sacerdote roca con las expiatorias gotas de sangre y debe decir las palabras: " Y as l cont: una; una y una; una y dos; una y t r e s . . . " , tanto lo sobrecogi el fervor que, al decir " u n a " por segunda vez, cay y qued tendido como un muerto. En vano quienes estaban cerca procuraron reanimarlo. Lo alzaron del suelo, lo llevaron a su cuarto y lo acostaron en el lecho. Entonces los jasidim, quienes saban muy bien que se trataba de un estado que tena que ver con el alma, y no una enfermedad del cuerpo, continuaron rezando. Hacia la noche recin empezada por ellos la Plegaria de Clausura el rab entr de prisa y subi al plpito gritando: " . . .y una!" Luego record y dijo las oradores en el correcto orden.
2

Segn el Talmud (Moed Katn 28a), estos tres don s del cielo se otorgan al hombre con prescindencia de sus mritos.

54

Lucha Una vez, en el Da del Perdn, el rab de Berditchev deca sus plegarias en la sinagoga de Lwow. En medio de la Plegaria Adicional se detuvo de pronto y se lo oy decir en polaco, en tono de amenaza: "Ya te ensear... " Durante la comida vespertina, el hijo del rab de Lwow dijo al rab de Berditchev: "No me tomar la libertad de criticar vuestra manera de orar, Pero permitidme preguntaros algo: Cmo podis interrumpir vuestra oracin, y adems hablando en polaco?" El rab de Berditchev repuso: "Logr mantener en jaque a mis otros enemigos, pero sta fue la nica manera en que poda vencer al prncipe-demonio de Polonia." El deseo

Todos los aos, en el Da del Perdn, iba una mujer a Berditchev para orar junto con la congregacin de Rab Lev Itzjac. Una vez se demor y, al llegar a la Casa de Oracin, ya la noche haba cado. La mujer se senta molesta y triste, porque estaba segura de que el servicio vespertino haba concluido. Pero el rab ni siquiera haba comenzado. Haba esperado la llegada de la mujer, y junto con l la haba esperado la congregacin. Cuando comprendi que l no haba recitado an "Todas las promesas", una gran alegra la embarg y dijo a Dios: "[Seor del mundo, qu podr desearte en cambio del bien que me has concedidol [Te deseo que tus hijos te den tanta alegra como la que acabas de darme a m!" Entonces mientras ella an hablaba una hora colmada de la gracia de Dios advino al mundo. Cmo se debe pesar

Un da, concluido el Da del Perdn, Shemuel, discpulo predilecto del rab de Berditchev, entr en el cuarto de su maestro para saber cmo se hallaba despus del largo ayu55

no y del fervor casi sobrehumano que haba puesto en el servicio de ese da. Aunque era ya muy entrada la noche, la taza de caf del tzadik an permaneca intacta frente a l. AI ver a su discpulo, dijo: "Bueno es que hayas venido, Shemue!. Ahora puedo decirlo. Pues debes saber que hoy Satn profiri acusaciones contra el juicio del cielo. 'Vosotros, la corte de justicia', dijo, 'explicadme por qu ocurre esto: cuando un hombre roba un rublo a su prjimo, pesis la moneda para medir la magnitud de su pecado. Pero si un hombre da a su prjimo un rublo por caridad, pesis a quien lo recibi y a todas las personas de su casa beneficiadas por el donativo. Por qu en este caso no os limitis tambin a pesar la moneda? O por qu en el primer caso, no ponis en la balanza al hombre que ha sido robado y a todos los que han sufrido como consecuencia del robo?' Entonces me adelant y expliqu: 'Un benefactor quiere preservar las vidas de personas, y son por lo tanto stas lo que debe pesarse. Pero el ladrn slo quiere el dinero. Ni siquiera piensa en la gente a la que despoja de ste, y es por ello que, en su caso, slo debe pesarse la moneda.' As fue como hice callar al demandante!" El canto al "T"

El rab de Berditchev sola cantar un canto, parte del cual es como sigue: All donde me aventuro: T! All donde medito: T! Slo T, de nuevo T, siempre T! T! Tu! T! Cuando estoy satisfecho: T! Cuando estoy triste: T! Slo T, de nuevo T, siempre T! El cielo eres T! La tierra eres T! T por encima! T por debajol En cada comienzo, en cada final, Slo T, de nuevo T, siempre T! T, T, T! 56

Sufrimiento y plegaria Toda vez que Rab Itzjac llegaba al pasaje de la Hagad de Pesaj donde se habla de los cuatro hijos y all lea acerca del cuarto, se que "no sabe cmo preguntar", deca: " 'Aquel que no sabe cmo preguntar' soy yo mismo, Lev Itzjac de Berditchev. No s cmo preguntarte, Seor del mundo, y aun si lo supiera, no soportara hacerlo. Cmo osara yo preguntarte por qu todo sucede como sucede, por qu somos expulsados de un exilio a otro, por qu se permite a nuestros enemigos atormentarnos? Pero en la Hagad, al padre de 'aquel que no sabe cmo preguntar' le es dicho: 'A ti te corresponde revelrselo'. Y la Hagad se remite a las Escrituras, donde est escrito: 'Y dirs a tu hijo'. Y, Seor del mundo, no soy yo tu hijo? No te ruego que me reveles el secreto de tus caminos: no podra soportarlo! Pero mustrame una cosa, mustramela ms clara y ms profundamente: mustrame qu significa para m esto que sucede en este mismo momento, qu exige de m, qu es lo que t, Seor del mundo, me ests diciendo por ese medio. Ah, lo que quiero saber no es por qu sufro, sino solamente si sufro por tu causa."

La plegaria de su mujer Nos ha llegado una plegaria de Perla, mujer del rab de Berditchev. Cada vez que amasaba y horneaba las hogazas para el shabat, rogaba: "Seor del mundo, te ruego que me ayudes para que, cuando mi marido Lev Itzjac bendiga estas hogazas el shabat, tenga en su espritu lo mismo que yo tengo en el mo en este mismo momento en que las amaso y las horneo." Dos especies de plegaria

Una vez en la vspera del shabat, Rab Lev Itzjac predic ante la congregacin de una ciudad donde se haba detenido como husped. Como siempre, tambin esta vez dio 57

a sus plegarias una duracin mucho mayor que la habitual, por efecto de mltiples exclamaciones y gestos que ninguna liturgia contemplaba. Cuando hubo concluido, el rav de aquella ciudad se le acerc, le present los saludos del shabat y pregunt: "Por qu no prestas ms atencin a no fatigar a la congregacin? No relatan nuestros sabios que Rab Akib, siempre que oraba con la congregacin lo haca rpidamente, pero cuando oraba solo se entregaba a sus propios transportes, de modo que con frecuencia empezaba a orar en un rincn de la habitacin y conclua en el otro?" El rab de Berditchev contest: "Cmo suponer que Rab Akib, que tena infinidad de discpulos, apresuraba su plegaria para no fatigar a la congregacin! Porque, con seguridad, cada miembro de ella se senta ms que feliz escuchando a su maestro hora tras hora! Es probable que el significado de esa historia talmdic'a sea mas bien ste: cuando Rab Akib realmente oraba con la congregacin, es decir, cuando la congregacin senta de corazn el mismo fervor que l, su plegaria poda ser breve, pues slo necesitaba orar por s mismo. Pero cuando oraba solo, es decir, cuado oraba con su congregacin, pero de todos los corazones el suyo era el nico ferviente, deba alargar su plegaria para levantar los corazones de los otros hasta el nivel del suyo."

Con ojos abiertos Una vez Rab Lev Itzjac dijo al maguid de Koznitz, quien lo haba recibido en su casa, que se propona viajar a Vilna, centro de quienes se oponan a las enseanzas jasdicas, para discutir con ellos. " M e gustara hacerte una pregunt a " dijo el maguid. "Por qu t, contrariamente a la costumbre, recitas las Dieciocho Bendiciones con los ojos abiertos?" "Amado corazn", respondi el rab de Berditchev, "crees que cuando lo hago veo algo?" " S muy bien", dijo el maguid, "que no ves absolutamente nada. Pero, qu les dirs a aquellos otros cuando te hagan esta pregunta?" 58

El lector ronco Exista en la congregacin de Rab Levi Itzjac un lector que se haba vuelto ronco. El rab le pregunt: "Por qu te has puesto ronco?" "Porque or ante el plpito", repuso el otro. " E s cierto", dijo el rab. " S i uno ora ante el pulpito, se pone ronco, pero si uno ora ante el Dios viviente, no se pone ronco." Los ausentes Una vez, despus de haber recitado las Dieciocho Bendiciones, el rab de Berditchev se dirigi a varias personas presentes en la Casa de Oracin y las salud dicindoles: " L a paz sea con vosotros", varias veces, como si acabaran de volver de un largo viaje. Cuando lo miraron sorprendidas, dijo: " D e qu os asombris tanto? No estabais muy lejos acaso? T en un mercado, y t en un barco cargado de grano, y cuando ces el sonido de la plegaria volvisteis, y por ello os saludo.'' Balbuceos Rab Lev Itzjac lleg una vez a una posada donde se detenan muchos mercaderes en camino hacia el mercado. El sitio estaba lejos de Berditchev, de modo que nadie conoca al tzadik. Temprano en la maana los huspedes quisieron rezar, pero como slo haba un par de filacterias en toda la casa, uno tras otro se las ponan y, despus de decir rpidamente sus oraciones, las iban pasando al siguiente. Cuando todos hubieron orado, el rab llam a los jvenes, dicindoles que quera preguntarles algo. Cuando se acercaron, los mir gravemente al rostro y dijo: "Ma-ma-ma; da-da-da." "Qu quieres decir?", exclamaron los jvenes. Pero l se limit a repetir las mismas slabas sin sentido. Lo tomaron por un tonto. 59

Entonces l dijo: "Cmo no entendis vosotros este lenguaje, que acabis de emplear al hablar a Dios?" Por un instante los jvenes, tomados por sorpresa, permanecieron en silencio. Despus uno de ellos dijo: "Nunca visteis a un nio en la cuna, que an no sabe combinar los sonidos para formar palabras? Nunca lo osteis emitir balbuceos, tales como 'ma-ma-ma; da-da-da'? Ni todos los sabios y eruditos del mundo podran entenderlo, pero no bien llega su madre, sabe exactamente lo que el nio dice." Al escuchar esta respuesta el rab se puso a danzar de alegra. Y desde aquella oportunidad, toda vez que en los Das de Temor habl a Dios a su propio modo en medio de una plegaria, nunca dej de contarle esta respuesta. La plegaria insensata

Al trmino del Da del Perdn, el rab de Berditchev dijo a algunos de sus jasidim: "|S qu habis pedido en vuestras oraciones de hoyl En la vspera, implorasteis a Dios que os diera los mil rublos que necesitis para vivir, y que habitualmente ganis en el curso del ao, todos de golpe y al comienzo de ste, de modo que el trabajo y los problemas de los negocios no os distraigan del estudio y la oracin. Pero en la maana lo pensasteis mejor y decidisteis que si tuvierais los mil rublos de pronto, probablemente os embarcarais en una nueva empresa comercial, de mayores proporciones, que incluso os llevara ms tiempo todava. Y entonces implorasteis recibir la mitad cada medio ao. Y antes de la Oracin de Clausura, tambin esto os pareci demasiado incierto, y expresasteis el deseo de recibir cuotas trimestrales, de modo que pudieseis estudiar y rezar sin ser perturbados. Pero qu os hace pensar que en el Cielo se necesitan vuestro estudio y vuestras oraciones? Tal vez lo que all se necesite sea que trabajis y os devanis los sesos." El fin de las plegarias Al fin del salmo septuagsimo segundo estn las palabras: "Bendito sea su nombre glorioso para siempre, toda la tierra 60

se llene de su gloria! Amn! Amn! Fin de las oraciones de David, hijo de Jes." Sobre estas palabras, dijo Rab Lev Itzjac: "Todas las plegarias e himnos son una splica para que Su gloria se revele en todo el mundo. Pero si alguna vez la tierra entera llega a estar realmente llena de ella, no habr ms necesidad de orar." Conversacin mundana

Cuando Rab Lev Itzjac viaj a Nkolsburg para visitar a Rab Shmelke, quien le haba enseado el camino del fervor cuando era joven y a quien no vea desde haca largo tiempo, fue a la cocina, cubierto con su talet y con dobles filacterias en la frente, y pregunt a la mujer de Rab Shmelke esa misma maana qu platos se preparaban para el almuerzo. La pregunta, por sorprendente que fuese, recibi respuesta. Despus pregunt si los cocineros dominaban realmente su arte, y otras cosas por el estilo. Los discpulos de Rab Shmelke, cuando se enteraron, lo tomaron por un verdadero glotn. Despus, ya en la Casa de Oracin, y mientras la congregacin oraba, Rab Lev Itzjac empez a conversar con un hombrecillo insignificante, desdeado por todos, sobre cuestiones mundanas de muy escasa importancia, segn pudieron determinarlo quienes se encontraban cerca. Uno de los discpulos no soport por ms tiempo ese comportamiento y dijo speramente al forastero: "Silencio! La charla trivial aqu est prohibida!" Pero el rab de Berditchev no le prest atencin y sigui conversando. En el almuerzo, Rab Shmelke lo recibi alegremente, le indic que se sentara a su lado y comi de su mismo tazn. Sus discpulos, que haban odo de las singulares maneras del visitante, advirtieron con malhumor y sorpresa esos signos de favor y amistad. Concluida la comida, uno de ellos no pudo disimular ms su fastidio y pregunt al maestro por qu honraba en esa forma a un hombre tan imprudente y estpido, que se conduca de tal y cual manera. El tzadik replic: " E n la Guemar leemos: 'Rab (Abba Areka), en todos los das de su vida, jams habl de asuntos mundanos.' No es 61

extrao este elogio? Indica acaso que los dems maestros pasaban su tiempo en charlas mundanas? No hay nada ms digno de contarse acerca de Rab? El significado es ste: cualesquiera asuntos mundanos discutiese con otros durante el da, cada una de sus palabras estaba, en realidad, cargada de un secreto significado y un propsito secreto, que se haca sentir en el mundo superior; y su espritu perseveraba en ese servicio durante todo el da. Por ello nuestros sabios le concedieron elogios de los que no estimaron digno a ningn otro. Lo que otros podan hacer slo durante tres horas, al cabo de las cuales bajaban de ese nivel, l lograba hacerlo durante todo el da. Y lo mismo es verdad de Rab Lev Itzjac. Lo que puedo hacer por tres horas, l es capaz de hacerlo el da entero: concentrar su espritu, de modo que se haga sentir en el mundo celestial, aun en una conversacin que los hombres consideran ociosa."

El que se ri Rab Mosh Leib de Sasov senta honda devocin por el tzadik de Berditchev. Su discpulo Abraham David, que haba de ser rab de Buczacz, insista ante su maestro en que le permitiera acudir a aquel otro, cuya manera de ensear deseaba intensamente observar de cerca. Rab Mosh Leib no quiso acceder al pedido. " E n el libro de Daniel", dijo, leemos que 'ellos tenan capacidad para permanecer en el palacio del rey'. Nuestros sabios explican esas palabras as: haban aprendido a abstenerse de rer, dormir y otras cosas ms. Ahora bien, Rab Lev Itzjac jams deja de arder con inagotable fuego. En todo lo que hace pone su alma, igual a una llama. De modo que quien se aventura a estar en su presencia debe estar seguro de que podr contener su risa al observar los curiosos gestos de ese santo cuando reza y cuando come." El discpulo prometi que no cedera a la risa, y el rab de Sasov le permiti ir a Berditchev para el shabat. Pero cuando, a la mesa, el discpulo vio los movimientos convulsivos del tzadik y los visajes que haca, no pudo contenerse y rompi a rer. Despus cay en un frenes; sus ataques de 62

risa se repitieron una y otra vez. Finalmente debi ser retirado de la mesa y concluido el shabat enviado de retorno a Sasov bajo custodia. Cuando Rab Mosh Leib lo vio, escribi al tzadik; " T e remit una vasija entera, y me la devuelves en pedazos." La enfermedad de Abraham David dur treinta das, al cabo de los cuales se cur sbitamente. A partir de entonces dio una fiesta en accin de gracias en el aniversario de ese da y en cada ocasin narraba la historia de su visita a Berditchev, para concluir con las palabras del salmo: "Dad gracias al Seor, pues El es bueno, pues Su misericordia es eterna. ' ' Das tras da Cada noche el rab de Berditchev examinaba en su corazn qu haba hecho ese da y se arrepenta de cada falla que encontraba. Deca: "Lev Itzjac no lo har de nuevo." Y entonces se reprenda: "Lev Itzjac dijo ayer exactamente lo mismol" Y agregaba: "Ayer- Lev Itzjac no dijo la verdad, pero hoy s la dice." Sola comentar: "Como una mujer que sufre dolores abrumadores al dar a luz y jura que nunca yacer con su marido de nuevo, y sin embargo olvida su juramento, as cada Da del Perdn confesamos nuestras faltas y prometemos corregirnos, y sin embargo seguimos pecando, y T sigues perdonndonos.'' Comienzos eternos

Un estudiante pregunt al rab de Berditchev: " E l Talmud ensea que 'Quienes son de virtud perfecta no pueden ocupar el sitio donde estn quienes se arrepienten.' Segn esto, quienes han sido intachables desde su juventud vienen despus de quienes han cometido muchas transgresiones contra Dios y no pueden alcanzar su rango?" El tzadik repuso: " E l que ve todos los das una nueva luz, luz que no vio la vspera, si en verdad desea servir debe condenar su imperfecto servicio de ayer, expiarlo y empezar 63

de nuevo. El intachable que cree haber prestado perfecto servicio y persiste en ello, no acepta la luz y viene despus del que siempre empieza de nuevo." Envidia Caminando por la calle, el rab de Berditchev se encontr una vez con un hombre que ejerca importantes funciones y era tan malvado como poderoso; entonces lo tom por el borde de su chaqueta y dijo: "Seor, cunto os envidio.I Cuando os volvis a Dios, cada uno de vuestros defectos se convertirir en un ravo de luz, y brillaris con fuerte luz. Seor, envidio vuestro diluvio de irradiaciones!" El Sder de ignorante Una vez Rab Lev Itzjac celebr el Sder de la primera noche de Pesaj tan devotamente, que cada palabra y cada rito refulgieron a la mesa del tzadik con toda la santidad de su significado secreto. Al da siguiente de la celebracin, estaba Rab Itzjac sentado en su cuarto, alegre y orgulloso de haber oficiado tan exitoso servicio. Pero, de pronto, escuch una voz que deca: "Ms que tu Sder me ha complacido el de Jam, el aguador". El rab convoc a la gente de su casa y a sus discpulos y pregunt por el hombre cuyo nombre haba odo. Nadie lo conoca. A pedido del tzadik, algunos de sus discpulos fueron a buscarlo. Debieron preguntar durante largo tiempo antes de que en las afueras de la ciudad, donde slo viven los pobres les sealaron la casa de Jam, el aguador. Llamaron a la puerta. Sali una mujer, y les pregunt qu deseaban. Cuando se lo diieron se sorprendi. " S " , dijo, "Jam, el aguador, es mi marido. Pero no puede acompaaros porque ayer bebi mucho y hoy duerme para que se le pase la embriaguez. Si lo despertis, veris que ni siquiera puede alzar los pies." Por toda respuesta, los discpulos dijeron: "Son las rdenes del rab". Entraron y despertaron al hombre. Este se 64

limit a mirarlos parpadeando, no entendi lo que queran de l e intent darse vuelta para seguir durmiendo. Pero lo levantaron del lecho, lo aferraron y, poco menos que cargndolo a hombros, lo llevaron ante el rab. Este lo hizo sentar en una silla junto a l. Ujna vez sentado, silencioso y estupefacto, hacia l se inclin Rab Itzjac y le dijo: "Rab Jam, amado corazn, qu intencin mstica haba en tu espritu cuando recogiste lo que contiene levadura?" El aguador lo mir embotado, sacudi la cabeza y contest: "Maestro, yo slo busqu por todos los rincones, y lo recog.'' El asombrado tzadik sigui interrogndolo: "Y en qu consagracin pensaste al quemarlo?" El hombre medit, pareci entristecerse y dijo vacilante: "Maestro, olvid quemarlo. Y ahora que recuerdo, todo est an en el estante." Cuando Rab Lev Itzjac escuch esto se desconcert an ms, pero sigui interrogando: " Y dime, Rab Jam, cmo celebraste el Sder?" Algo pareci despertarse entonces en los ojos y los miembros del hombre, quien replic en humilde tono: "Rab, te dir la verdad. Vers, siempre o decir que est prohibido beber aguardiente en los ocho das del festival, de modo que ayer por la maana beb lo suficiente para ocho das. Y me sent cansado y me ech a dormir. Despus mi mujer me despert, y era de noche, y ella me dijo: 'Por qu no celebras el Sder como todos los dems judos?' Yo dije: 'Qu quieres de m? Soy un hombre ignorante, y mi padre era un hombre ignorante, y no s qu debo hacer ni qu no debo hacer. Pero algo s; nuestros padres vivieron en cautiverio en la tierra de los gitanos, y tenamos un Dios, y l los llev lejos, hacia la libertad. Y mira: ahora estamos de nuevo en cautiverio, y yo s y te digo que Dios nos llevar tambin a nosotros a la libertad.' Y entonces vi delante una mesa, cuyo mantel brillaba como el sol, v sobre ella haba fuentes de matzot y huevos y otras viandas, y botellas de vino tinto. Com matzot y huevos y beb vino, y di a mi mujer de comer y de beber. Y entonces me sent sobrecogido de alegra, y alc mi copa hacia Dios, y dije: 'Mira, Dios, por ti bebo esti copa! 65

E inclnate t sobre nosotros y danos la libertad!' Y entonces nos sentdmos y bebimos y nos regocijamos ante Dios. Y despus me sent cansado, me tend y me qued dormido." En la Sagrada Fiesta de los Siete Pastores Rab Lev! Itzjac reciba con frecuencia a su mesa a un hombre honesto y poco instruido, a quien sus discpulos miraban con desdn por considerarlo incapaz de comprender lo que el rab deca. Qu tiene que hacer aquel que hierve brea entre quienes confeccionan ungentos? Pero como el hombre era simple y de buen humor, o no advirti la actitud de los discpulos, o no se molest por ella, de modo que finalmente stos le pidieron a la mujer del rab que sealara al patn el camino de la puerta. Como ella no quiso hacerlo sin permiso del marido, inform a ste del deseo y el pedido de sus discpulos. El rab contest: "Cuando los Siete Pastores se sientan a la Fiesta Sagrada:3 Adn, Set, Matusaln a la derecha, Abraham, Jacob, Moiss a la izquierda, y David en el medio, y un pobre hombre sin instruccin, Levi Itzjac de Berditchev, se acerca a ellos, creo que hasta saludan a ese patn inclinando la cabeza." Moiss y el Monte Sina Una vez se formul al rab de Berditchev esta pregunta: "Cmo fue que Moiss, quien en su gran humildad haba implorado a Dios que no enviara a l sino a otro a Faran, no vacil un instante en recibir la Tora?" " E l haba visto altas motaas presentarse ante Dios", dijo el rab, " y solicitar cada una el privilegio de ser aquella donde sobreviniera la revelacin. Pero Dios eligi el pequeo Monte Sina. 4 Tal es la causa por la cual vindose tambin l elegido Moiss no se resisti al llamado, sino que lo acat."
3 4

En el mundo venidero. Segn una conocida leyenda midrshica.

66

Su segundo

nombre

El segundo nombre de Rab Lev Itzjae era Barmherzig, "Misericordioso", y por este nombre, que no era sin embargo el de su padre, era conocido por las autoridades y estaba inscripto en sus libros. Y as fue cmo ocurri la cosa. El rey dict un decreto por el cual todos deban agregar a su nombre un segundo nombre, y como los judos eran demasiado lentos en obedecerlo, el alguacil de Berditchev fue de casa en casa para imponer el cumplimiento de la ley. Al cruzar el umbral de la casa de Rab Lev Itzjae y repetir la rutinaria pregunta, el tzadik lo mir como mira un ser humano a otro e, ignorando la pregunta, dijo: "Empate en imitar la cualidad de Dios. Puesto que l es misericordioso, tambin t debes serlo.'' 5 Pero el alguacil se limit a sacar su lista y anotar: "Primer nombre, Lev Itzjae; segundo nombre, Misericordioso.'' Las filacterias de Dios En medio de una plegaria, el rab de Berditchev dijo una vez a Dios: "Seor del mundo, debes perdonar a Israel sus pecados. Si lo haces, bien. Pero si no lo haces, dir al mundo entero que las filacterias que llevas no son vlidas. Pues, qu versculo contienen tus filacterias? Es un versculo de David, tu ungido: 'Quin es como t, pueblo de Israel, nacin nica en la tierra!' Y si no perdonas a Israel sus pecados, ya no es entonces una 'nacin nica en la tierra', el versculo que contienen tus filacterias es falso y ellas se tornan invlidas." Otra vez dijo: "Seor del mundo, las filacterias que llevas en la cabeza son Israel. Cuando las filacterias de un sencillo judo caen al suelo, l las levanta cuidadosamente, las limpia y las besa. Seor, tus filacterias han cado al suelo." El carretero Una vez el rab de Berditchev vio a un carretero preparado para el Servicio Matutino, con su talet y sus filacterias.
5

Dicho talmdico (Shabat 133).

67

Estaba engrasando las ruedas de su carreta. "Seor del mundo I", exclam deleitado. "Contempla a este hombreI Contempla la devocin de tu pueblo. Aun engrasando las ruedas de una carreta, se acuerdan de tu nombre!" La mujer que lloraba El rab de Berditchev relat lo siguiente: "Una vez, muy poco antes del Da de Ao Nuevo, vino ante m una mujer que lloraba y lloraba. Le pregunt: 'Por qu lloras? Por qu ests llorando?' Ella dijo: 'Por qu no habra de llorar? Me duele la cabeza! Me duele la cabeza!' Le dije: 'No llores. Si lloras, tu cabeza slo te doler ms!' Contest: 'Por qu no habra de llorar? Por qu no habra de llorar? Tengo solamente un hijo, y ahora se aproxima este sagrado y terrible da, y no s si mi hijo pasar el juicio de Dios.' Le dije: 'No llores! No llores! Con seguridad pasar el juicio de Dios, pues mira, es' escrito: No es Efram para m un hijo querido? No es un hijo precioso? Pues cuantas veces hablo de l, me acuerdo de l con ternura todava; por tanto mis entraas se conmueven por l; ciertamente tendr compasin de l, dice el Seor?' " 6 El rab de Berditchev sola relatar este episodio en un singular tono cantante, y en el mismo tono lo refieren hoy los jasidim. En el suelo Un hombre acudi a Rab Lev Itzjac y se quej: "Rab, qu he de hacer con la mentira que costantemente se infiltra en mi corazn?" Se detuvo y luego grit muy alto: "Oh, y ni siquiera lo que acabo de decir fue dicho sinceramente! Jams encontrar la verdad!" De desesperacin, el hombre se arroj al suelo. "Con cunto fervor busca este hombre la verdad!", dijo el rab. Con mano suave lo levant del suelo y dijo: "Est escrito: 'La verdad brotar de la tierra.' " 7
6

Jeremas 31:19. Salmos 85:12.

68

El grueso libro de

oraciones

En una vspera del Da del Perdn, el rab de Berditchev esper un momento antes de subir al pulpito para leer las oraciones e iba y vena por la Casa de Oracin. En un rincn encontr a un hombre que, encogido sobre el suelo, lloraba. Cuando lo interrog, el hombre dijo: "Hasta hace corto tiempo tena slo buenas cosas, y ahora, estoy arruinado. Rab, yo viva en una aldea y ningn hambriento se alej de mi puerta sin recibir alimento. Mi mujer sola llevar a casa a los caminantes pobres que hallaba por la ruta y atenda a sus necesidades. Y luego viene E l " la mano del hombre apunt al cielo " y se lleva a mi mujer y mi casa de un da para otro. All qued yo con seis nios pequeos, sin mujer, sin casa! Y tena un grueso libro de oraciones, y todos los himnos estaban all en el orden correcto; no era preciso buscarlos, y tambin se quem junto con todo lo dems. Dime ahora, Rab, puedo perdonarlo a E l ? " El tzadik hizo buscar un libro de oraciones como el descripto por el hombre. Cuando le fue llevado, el hombre comez a volver las pginas para ver si todo estaba en el orden correcto, mientras el rab de Berditchev esperaba. Finalmente, ste pregunt: "Lo perdonas ahora?" " S " , dijo el hombre. Entonces el rab se dirigi al plpito y enton la oracin "Todas las promesas." La sabidura de Salomn

Preguntaron a Rab Lev Itzjac de Berditchev: " E n relacin con el pasaje de las Escrituras que afirma que el Rey Salomn era el ms sabio de los hombres, se ha observado: 'Ms sabio incluso que los necios.' Qu significado pueden encerrar esas palabras que aparentemente carecen de sentido?'' El rab de Berditchev explic: "Una caracterstica del necio es considerarse ms sabio que cualquier otro, y nadie puede convencerlo de que es un necio y de que lo que hace es insensato. Pero la sabidura de Salomn era tan grande que poda asumir mltiples aspectos, incluso el de la necedad. Tal 69

es la causa por la cual poda conversar verdaderamente con necios e impresionar sus corazones hasta que reconocan qu clase de personas eran y lo manifestaban." Abrham y Lot En el curso de un viaje, el rab de Berditchev se detuvo en Lwow y fue a casa de un hombre rico y respetado. Admitido a la presencia del dueo de casa, pidi albergue por un da, pero call su nombre y su ttulo. El hombre rico le contest en tono hosco: "No necesito caminantes. Por qu no vas a una posada?" "No soy hombre de estar en una posada", dijo el rab. "Dame slo un pequeo sitio en uno de tus cuartos y no te molestar por ningn otro motivo." "Fuera de aqu!", grit el otro. "Si, como dices, no eres hombre de estar en una posada, ve a casa del maestro de la escuela, a la vuelta de la esquina. A l le agrada recibir honrosamente a vagabundos como t y darles de comer y de beber." Rab Lev Itzjac fue a casa del maestro, donde se lo recibi con honor y se le dio de comer y de beber. Pero en su camino hacia all alguien lo reconoci, y pronto en la ciudad entera corra la noticia de que el santo rab de Berditchev estaba all y se haba alojado en casa del maestro. Apenas haba descansado un poco, cuando ante la puerta se agolp una multitud deseosa de entrar. Cuando abrieron, los visitantes se precipitaron a recibir la bendicin del tzadik. Entre ellos estaba el hombre rico. Se abri paso hasta el rab y dijo: "Quiera el maestro perdonarme y honrar mi casa con su visita! Todos los tzadikim que vinieron a Lwow fueron mis huspedes.'' Rab Lev Itzjac se volvi a quienes lo rodeaban y dijo: "Conocis la diferencia entre nuestro Padre Abraham, la paz sea con l, y Lot? Por qu tal espritu de satisfaccin impregna la historia de cmo Abraham puso ante los ngeles cuajada y leche y ternero tierno? Acaso Lot no horne tambin para ellos y Ies dio de comer? Y por qu se considera que el hecho de que Abraham los recibiera en su tienda fue 70

una accin tan meritoria? Pues tambin Lot los invit y les dio refugio. Esta es la verdad del asunto: en el caso de Lot est escrito que a Sodoma acudieron ngeles. Pero en lo que' concierne a Abraham, las Escrituras dicen: "Alzando los ojos mir, y he aqu que tres hombres estaban parados cerca de l". Lot vio formas anglicas, y Abraham vio polvorientos caminantes que necesitaban alimento y reposo." Trabajo penoso

Rab Lev Itzjac descubri que las muchachas que amasaban la pasta del pan zimo se afanaban desde las primeras horas de la maana hasta muy entrada la noche. Entonces exclam ante la congregacin, reunida en la Casa de Oracin: "Quienes odian a Israel nos acusan de hornear el pan zimo con sangre de cristianos. Pero no, |lo horneamos con sangre de judos!" Caridad Cuando Lev Itzjac se convirti en rav de Berditchev, concert con los jefes de la congregacin un acuerdo en el sentido de que no le pediran que concurriera a sus reuniones a menos que se propusiesen discutir la implantacin de un nuevo uso o procedimiento. Un da le pidieron que asistiera a una reunin. Inmediatamente despus de saludarlos, les pregunt: "Qu nuevo procedimiento queris establecer?" Le respondieron: "Queremos que de aqu en adelante los pobres no pidan ms de puerta en puerta. Queremos instalar una caja, donde todos los pudientes depositarn dinero, cada uno segn sus medios, y con esos fondos se atendern las necesidades de los pobres." Cuando el rab oy estas palabras, dijo: "Hermanos mos, no os ped que no me apartarais de mis estudios ni me convocarais a una reunin para tratar acerca de un uso viejo o un procedimiento viejo? Los dirigentes se asombraron y protestaron: "Pero, maestro, el procedimiento que consideramos hoy es nuevo!" 71

"Os equivocisl", exclam el rab. " E s antiqusimo! Es un procedimiento viejo, muy viejo, que se remonta a Sodoma y Gomorra. Recordis lo que se relata sobre la muchacha de Sodoma, que dio a un mendigo un trozo de pan? De cmo la capturaron y desvistieron, untaron de' miel su cuerpo desnudo y la expusieron a las abejas, para que la devorasen, por el gran crimen que haba cometido? 8 Quin sabe, tal vez tambin ellos tuvieran una caja comunitaria donde los pudientes depositaban sus limosnas para no verse obligados a mirar a los ojos a sus hermanos pobres." De prisa El rab de Berditchev vio a un hombre que marchaba de prisa por la calle, sin mirar a derecha ni izquierda. "Por qu te apuras tanto?", le pregunt. "Voy tras de mi sustento", replic el hombre. '' Y cmo sabes'continu el rab, '' que tu sustento corre delante de ti, de modo que tienes que apurarte tras l? Tal vez est detrs de ti y todo cuanto necesites para encontrarlo sea quedarte quieto. Y en cambio as ests huyendo de l!" Qu hacesP Otra vez, el rab de Berditchev vio en el mercado a un hombre tan absorto en sus negocios que nunca alzaba la vista. Lo detuvo y le pregunt: "Qu haces?" El hombre contest apurado: "No tengo tiempo para conversar ahora contigo." Pero el rab se rehus a ser desairado. Repiti su pregunta: "Qu haces?" Impaciente el hombre exclam: "No me detengas! Debo atender mis negocios!" Sin embargo, el rab insisti: "Muy bien", dijo. "Pero t t mismo, qu ests haciendo? Todo lo que tanto te
8

Leyenda talmdica (Sanedrn 109).

72

preocupa est en manos de Dios, y todo lo que est en las tuyas es temer a Dios." El hombre alz la vista y por primera vez supo qu era el temor de Dios. Los dos generales

Rab Lev Itzjac dijo: "Si un hombre ama realmente a Dios es posible comprobarlo por el amor que siente hacia sus congneres. Os relatar una parbola. "Haba una vez un pas que sufra los estragos de la guerra. El general que mandaba el ejrcito enviado contra el enemigo fue derrotado. El rey lo destituy y puso en su lugar a otro hombre que logr expulsar al invasor. El primer general fue sospechado de traicionar a su pas. El rey se pregunt si haba alguna manera de determinar si ese general realmente lo amaba o lo odiaba. Y comprendi que un signo inequvoco le permitira descubrir la verdad: si el hombre del que dudaba demostraba amistad por su rival y manifestaba una franca alegra por su xito, se lo poda considerar digno de confianza; pero si c'onspiraba contra su rival, probara as su culpabilidad. "Dios cre al hombre para que luchara contra el mal que hay en su alma. Pues bien, muchos hombres aman por cierto a Dios, pero son derrotados en esa amarga lucha. Se los puede reconocer por su capacidad de compartir de todo corazn y sin reservas la felicidad de sus victoriosos congneres." Amalek As fue como Rab Lev Itzjac explic el versculo de las Escrituras que dice: "Acurdate de lo que te hizo Amalek." 9 "Porque eres hombre, primero se te permite recordar lo que te ha hecho el poder del mal. Pero cuando asciendes al peldao de los tzadkim y tu corazn reposa respecto de todos los enemigos que te rodean, entonces "borras el recuerdo de
9

Deuteronomio 25:17.

73

Amalek de lo que hay bajo el Cielo" y slo recuerdas lo que el poder del mal hizo al Cielo: cmo erigi un muro entre Dios e Israel y envi al exilio a la Divina Presencia." La grandeza de Faran

Rab Lev Itzjac dijo: " Cunto envidio a Faran! [Qu glorificacin del nombre de Dios caus con su terquedad!" Camaleones Rab Lev Itzjac dijo: "Est escrito: ' . . . y tendrs trato corrupto y hars un dolo, incluso con la forma de cada c o s a . . . ' Esto se refiere a los 'camaleones', que cuando estn entre los jasidim actan como jasidim, y cuando estn entre renegados se acomodan a la manera de ser de stos, y adoptan para s mismos las formas de toda especie de cosa." Quiz Un hombre muy estudioso uno de esos que se jactan de estar iluminados que haba odo hablar del rab de Berditchev, lo visit con el fin de discutir con l, como tena por costumbre hacer con otros, y refutar sus anticuadas pruebas de la verdad de su fe. Cuando entr en el cuarto del tzadik, lo vio ir y venir, un libro en las manos, inmerso en un pensamiento exttico. El rab no advirti la presencia de su visitante. Al cabo de un rato, empero, se detuvo, le ech un vistazo y dijo: "Pero quiz despus de todo sea verdad!" El estudioso procur en vano recobrar su aplomo. Sus rodillas se entrechocaron, pues era terrible contemplar al tzadik, como terrible haba sido escuchar sus simples palabras. Pero Rab Lev Itzjac se volvi hacia l y calmosamente dijo: "Hijo mo, los grandes eruditos de la Tor con quienes discutiste desperdiciaron sus palabras contigo. Al separarte de ellos slo te reiste de lo que haban dicho, No podan poner a Dios y 74

su reino sobre la mesa ante ti, y tampoco yo puedo hacerlo. Pero, hijo mo, pinsalo solamente! Quiz sea verdad. Quiz, despus de todo, sea verdad!" El iluminado hizo todo lo posible por responder, pero el terrible "quiz" reson en sus odos una y otra vez y quebr su resistencia. Los falsos Mesas Un incrdulo declar cierta vez al Rab de Berditchev que incluso los grandes maestros de la Tor haban errado gravemente; Rab Akiba, por ejemplo, haba tomado a Bar Kojba, el rebelde, por el Mesas, y le haba tributado los honores correspondientes. El rab de Berditchev contest: "Haba una vez un emperador cuyo hijo nico cay enfermo. Un mdico aconsej esparcir un ungento acre sobre un trozo de pao y envolver con ste el cuerpo desnudo del paciente. Otro lo contradijo, sosteniendo que el nio estaba demasiado dbil para soportar el dolor que el ungento le producira. Un tercero prescribi una pocin soporfera, pero el cuarto mdico temi que daara el corazn del enfermo. Entonces un quinto sugiri que diesen al prncipe una cucharada cada vez que despertara y sintiera dolor. Cuando Dios vio que el alma de Israel estaba enferma, la envolvi en el acre pao del exilio, y para que pudiera soportarlo, la sumi en un sueo entumecedor. Pero para evitar que todo ello la destruyera, de vez en cuando la despierta con la esperanza de un falso Mesas y luego la adormece para que descanse de nuevo hasta que pase la noche y llegue el verdadero Mesas. Y para que as sea, incluso los ojos de los sabios son a veces cegados." En la vlaza del mercado

El rab de Berditchev estaba una vez en una gran plaza de mercado, donde vio a muchos hombres, posedo cada uno de ellos por la codicia de hacer ganancias. Subi al techo de una casa y habl hacia abajo en alta voz: "Vosotros, hombres, vosotros estis olvidando el temor de Dios." 75

En otro tiempo y ahora El rab de Berditehev dijo: " L o que veo ante m es un mundo desbarajustado. En otro tiempo toda la verdad estaba en las callejuelas y plazas de mercado de Israel: all todos decan la verdad. Pero cuando llegaban a la Casa de Oracin, se las ingeniaban para decir mentiras. Ahora ocurre exactamente lo contrario. En las calles y plazas profieren falsedades, pero cuando entran en la Casa de Oracin confiesan la verdad. Pues en otro tiempo, en Israel, suceda as: fe y verdad eran las lmparas que guiaban los pasos de las gentes, y cuando iban al mercado y al mundo del comercio, con sus almas probaban las palabras: que el 's' sea verdadero y el 'no' sea verdadero,10 y todos los tratos se hacan de buena fe. Pero cuando venan a la Casa de Oracin, se golpeaban el pecho diciendo: '|Hemos transgredidol [Hemos pactado en forma traicionera! Hemos robado!' 11 Todo lo cual era mentira, porque haban mantenido la buena fe ante Dios y el hombre. Hoy sucede al revs: en el comercio mienten y engaan, y en las oraciones profesan la verdad." El sanctasanctrum

Rab Lev Itzjac dijo: "Nos est prohibido tener malos: pensamientos, porque el espritu del hombre es el sanctasanctrum. En l est el Arca con las tablas de la Ley, y si el hombre permite que surjan en su interior malos pensamientos, erige un dolo en el Templo. Pero cuando en medio de la plegaria el tzadik es presa de hondo fervor, cuando se enciende en llama y alza sus manos, sucede como en otro tiempo, cuando en el sanctasanctrum los querubines apuntaban hacia arriba sus alas." El complot inicuo "No debemos mortificar nuestra carne!" Esto es lo que el rab de Berditehev sola decir. "Nada representa, sino la
10 11

Talmud babilnico (Baba Metzi 4 9 ) . Confesin de los pecados que se recita en el Da del Perdn.

76

tentacin de la inclinacin al mal, que quiere debilitar nuestro espritu para impedirnos servir correctamente a Dios. Una vez dos hombres fuertes luchaban entre s y ninguno lograba prevalecer sobre su adversario. Entonces uno de ellos tuvo una idea. 'Debo ingeniarme para disminuir el poder de su mente', se dijo a s mismo, 'pues as habr dominado su cuerpo'. Esto es precisamente lo que la inclinacin al mal quiere que hagamos cuando nos tienta a mortificar nuestra carne.'' Verdadero pesar y verdadera alegra

Cuando se le pregunt cul era el camino recto, si el del pesar o el de la alegra, el rab de Berditchev dijo: "Hay dos clases de pesar y dos clases de alegra. Cuando un hombre cavila sobre los infortunios que lo abruman, cuando se refugia en un rincn y desespera de recibir ayuda, da un ejemplo de pesar de mala especie, sobre el cual se ha dicho: 'La Divina Presencia no habita en un lugar de abatimiento.'12 La otra especie es el dolor honesto de un hombre que sabe lo que le falta. Lo mismo vale para la alegra. Quien carece de sustancia interior y, en medio de sus placeres vacos, no lo advierte, ni trata de suplir esa carencia, es un necio. Pero el hombre autnticamente alegre se parece a aquel cuya casa se ha quemado, que siente en lo ms hondo del alma esa necesidad y empieza a construir de nuevo. A cada piedra puesta, su corazn se regocija." La danza Cuando su hijo muri, Rab Lev Itzjac sigui el fretro danzando. Algunos de sus jasidim no pudieron abstenerse de manifestar su asombro. El dijo: "Un alma pura me fue dada. Un alma pura es lo que devuelvo."
12 Talmud (Shabat 30b).

77

Discipulado Cuando Rab Kalman, autor del muy conocido libro Luz y Sol, contaba cinco aos de edad, se ocult bajo el talet del rab de Berditchev, como gustan de hacer los nios, y alz la vista hacia su velado rostro. Un ardiente vigor entr en su corazn, lo inund y tom posesin de l. Muchos aos despus, Rab Elimlej llev a algunos do sus ms nobles discpulos a presencia del rab de Berditchev. Entre ellos estaba el joven Kalman. Rab Itzjac lo mir y lo reconoci. "Este es mo!", dijo. Conocimiento El rab de Berditchev y Aarn, uno de sus discpulos, estaban de viaje. Se detuvieron en Lizhensk, donde los hosped Rab Elimlej. Cuando el Rab de Berditchev parti, su discpulo se qued en el lugar, instalado en la "Klaus", la Casa de Estudio y Oracin de Rab Elimlej, y empez a estudiar all sin haberle dicho nada al respecto. Por la noche el tzadik entr y lo vio. "Por qu no partiste con tu rab?", preguntle. Aarn repuso: "Conozco a mi rab, y me qued porque quiero aprender a conocerte tambin a ti". Rab Elimlej se acerc y lo tom por la chaqueta: "Piensas que conoces a tu rab!", exclam. "Vamos, ni siquiera conoces su chaqueta!" Respuesta de Rab Elimlej

Durante el perodo en que, en muchos sitios, los enemigos de las enseanzas jasdicas atacaban a Rab Lev! Itzjac por su forma de oficiar el servicio y le hacan todo el dao posible, algunas personas comprensivas escribieron al gran Rab Elimlej preguntndole cmo podan esas gentes atreverse a tal cosa. Respondi: "Por qu os sorprendis? Hechos as se han producido siempre en Israel. Ay de nuestras almas! Si las cosas fueran de otro modo, ninguna nacin del mundo podra subyugarnos!" 78

La primera

pgina

Preguntaron a Rab Lev Itzjac: "Por qu no hay primera pgina en ninguno de los tratados del Talmud babilnico? Por qu cada uno empieza por la segunda?" Repuso: "Por mucho que un hombre pueda aprender, siempre debe recordar que no ha llegado siquiera a la primera pgina." Enseanzas octdtas

Rab Lev Itzjac dijo: "Est escrito en Isaas: 'Pues enseanza saldr de m.' Cmo debemos interpretarlo? Pues creemos con perfecta fe que la Tor, que Moiss recibi en el Monte Sina, no puede ser modificada, y que ninguna otra ser dada. Es inalterable y nos est prohibido cuestionar siquiera una de sus letras. Pero, en realidad, no slo las letras en negro, sino tambin los espacios en blanco que las separan, son smbolos de la enseanza, con la salvedad de que no somos capaces de leer esos espacios. En tiempos venideros, Dios revelar lo que la blancura de la Tor oculta." El ltimo son del cuerno de carnero

En el ltimo Festival de Ao Nuevo que hubo en vida de Rab Lev Itzjac, procuraron en vano hacer sonar el cuerno de carnero. Nadie pudo arrancarle una sola nota. Finalmente, el propio tzadik lo llev a sus labios, pero tampoco tuvo xito. La intervencin de Satn se torn patente. Rab Lev Itzjac baj el cuerno, lo dej a un lado y exclam: "Seor del mundo! En tu Tor est escrito que nosotros, los judos, hemos de soplar el cuerno de carnero en el da en que creaste el mundo. Mira aqu abajo, donde estamos nosotros, y vers que liemos acudido todos, con nuestras mujeres e hijos, para cumplir tu mandato. Pero si esto se nos niega, si hemos dejado de ser el pueblo que amas, pues bien, que Ivn haga sonar el cuerno de carnero en tu homenaje!" Todos lloraron, y en lo hondo de sus corazones se arrepintieron. Al cabo de un tiempo el rab llev de nuevo el cuer79

no de carnero a sus labios, y esta vez emiti una nota pura e impecable. Concluida la plegaria, Rab Lev Itzjac se volvi a su congregacin y dijo: " L o venc, pero me costar la vida. Heme aqu, una ofrenda por Israel.'' 13 Muri pocas semanas despus. Se ampla un perodo Al concluir el Da del Perdn, cuando salan de la Casa de Oracin, dijo Rab Lev Itzjac a quienes se apretaban en torno de l: "Os digo que el tiempo de mi vida ha terminado y en esta misma hora debera estar abandonando el mundo. Pero me turbaba y preocupaba el verme imposibilitado de cumplir los dos preciosos mandamientos de habitar en la cabaa y bendecir la cidra, cuyo tiempo se acerca y estar con nosotros dentro de cuatro das. Entonces implor que mi vida fuera prolongada hasta despus de la Fiesta de las Cabaas, y Dios me escuch." Y as fue: en el da siguiente al del Regocijo en la Ley, el rab de Berditchev cay enfermo y un da despus muri. Las puertas de la oracin Cuentan que a la hora en que Rab Lev Itzjac muri, un tzadik que enseaba en una ciudad distante interrumpi sbitamente su discurso, en el que trataba de fundir el poder de la doctrina con el del culto, y dijo a sus discpulos: "No puedo proseguir. Todo se ha oscurecido ante mis ojos. Las puertas de la oracin estn cerrndose. Algo ha de haber oc'urrido al gran devoto, a Rab Lev Itzjac." El arrugo En tiempos de Rab Lev Itzjac, un santo varn viva en la ciudad de Berditchev. Lo llamaban rab de Morchov por13

Expresiones similares se encuentran en el Talmud. Su significado es: Que el castigo de Israel caiga sobre m.

80

que se haba criado en Morchov, Ucrania. Haba amistad entre ambos, y en sus relaciones la reprobacin era manifiesta y el amor disimulado. Al morir el tzadik, el rab de Morchov acudi a caminar tras su fretro. Cuando sacaron el cuerpo de la casa, se acerc, se inclin y murmur algo al odo del muerto. Slo resultaron audibles las ltimas palabras: "Segn est escrito: 'Siete semanas contars.' " Pasadas siete semanas, tambin l muri.
*

Desde

entonces

Desde que muri Rab Lev Itzjac, Berditchev no volvi a tener un rav. La congregacin no pudo hallar quien ocupara el sitio que l dej vaco.

ZUSIA DE HANIPOL

Las

bendiciones

Rab Zusia sola decir: "Mi madre Mirl, la paz sea con ella, no oraba con el libro, porque no saba leer. Todo cuanto saba era decir las bendiciones. Pero dondequiera que dijese la bendicin en la maana, all duraba todo el da la irradiacin de la Divina Presencia." La parbola del leador De joven, Zusia se uni a la congregacin del Gran Maguid, Rab Ber de Mezritch. Pero no permaneca con los otros discpulos. Vagaba por los bosques, yaca en lugares ocultos y cantaba sus alabanzas a Dios, hasta que la gente, al hablar de l, empez a citar las palabras de Salomn: " T e recrears siempre en su amor." 1 Su hermano Elimlej, nio an, que no perteneca todava a la congregacin, se aplicaba al estudio. Senta curiosidad por Zusia y una vez le pregunt: "Hermano, por qu obras de esa manera, que a todos en la Casa de Estudio les parece extraa?" Con una sonrisa, Zusia le respondi: "Hermano, te contar una historia." Y relat lo siguiente. "Un pobre leador tena un profundo anhelo de ver personalmente el rostro del rey. De modo que dej su aldea y camin muchos das hasta llegar a la ciudad donde el rey viva. Despus de muchos intentos, logr ser empleado en el palacio real. Deba atender las estufas. Y entonces puso en su tarea todo el celo y el sentido comn que pudo. El mismo
1

Proverbios 5:19.

iba al bosque, obtena la mejor madera, fragante de resina, la cortaba en trozos parejos y exactamente a la hora sealada los apilaba con destreza en los diversos hogares. El rey disfrutaba del benfico y vivo calor. Era mejor que todo cuanto haba tenido antes y pregunt por qu suceda esto. Cuando le contaron del leador y su trabajo, le envi a decir que expresara un deseo y le sera concedido. El pobre hombre suplic que se le permitiera ver al rey de vez en cuando. La peticin fue aceptada En un estrecho pasaje que llevaba a la leera, practicaron una ventana que enfrentaba las habitaciones del rey, de modo que el leador poda mirar por all y satisfacer su deseo. A todo esto, una vez el hijo del rey, sentado a la mesa de su padre, dijo algo que lo disgust y fue castigado con una proscripcin de un ao de los aposentos reales. Durante un tiempo vivi en amarga soledad. Despus empez a vagar pesaroso por los corredores del palacio. Cuando lleg a la ventanita abierta para el leador, se apoder de l un anhelo ms fuerte an de ver de nuevo a su padre y pidi al hombre que lo dejara mirar por ella. Despus conversaron con frecuencia.'' "Hermano", dijo Zusia a Elimlej cuando lleg a ese punto de la historia, "esto es lo que dijo el leador al prncipe mientras conversaban. 'T ests en tu casa en los aposentos del seor y comes a su mesa. Todo cuanto necesitas es gobernar sabiamente tus palabras. Pero yo no tengo sabidura ni estudios, y entonces debo ejecutar mis humildes servicios para poder ver de vez en cuando el rostro del seor.' " La palabra

Esto fue relatado por Rab Israel de Rizhyn. "Todos los discpulos de mi antepasado, el Gran Maguid, transmitan las enseanzas en su nombre; todos, excepto Rab Zusia. Y la razn de ello consista en que rara vez haba escuchado Rab Zusia el sermn de su maestro hasta el final. Pues en el comienzo mismo, cuando el maguid recitaba el versculo que se dispona a explicar, y empezaba con las palabras de las Escrituras: 'Y Dios dijo', o 'Y Dios habl', Rab Zusia caa presa del xtasis y gritaba y gesticualaba tan sal83

vajemente que turbaba la paz de la mesa redonda y era preciso sacarlo de all. Entonces permaneca en el vestbulo o en la leera y gritaba: 'Y Dios dijo!' No se tranquilizaba hasta que mi antepasado haba concluido de exponer las Escrituras. Por esta razn no estaba familiarizado con los sermones del maguid. Pero la verdad, te digo, la verdad es sta: si un hombre habla en el espritu de la verdad y escucha en el espritu de la verdad, una palabra es suficiente, pues con una palabra el mundo puede ser edificado, y con una palabra el mundo puede ser redimido." Solamente lo bueno Una vez, estando Zusia en casa de su maestro, Rab Ber, se present un hombre ante el Gran Maguid y le pidi que lo aconsejara y ayudara en una empresa. Zusia vio que ese hombre estaba lleno de pecado v que era insensible a todo hlito de arrepentimiento; se enfureci y le habl duramente, dicindole: "Cmo un hombre como t, un hombre que ha cometido ste y aquel crimen, tiene la audacia de presentarse ante un individuo santo, sin sentir vergenza ni deseo de expiacin?'' El hombre se fue en silencio, pero Zusia lament lo que haba hecho y no supo cmo remediarlo. Entonces el maestro le dio su bendicin, mra que en adelante slo fue r e capaz de ver lo bueno en otros, aun si una persona pecaba ante sus ojos. Pero como el don de visin de Zusia no poda ser retirado de l por obra de palabras habladas por hombre, sucedi que a partir de ese momento l sinti como propios los pecados de la gente que encontraba y se inculpaba por ellos. Toda vez que el rab de Rizhyn relataba esto acerca de Zusia, era probable que agregara: " Y si todos nosotros fusemos como l, hace largo tiempo que el mal hubiera sido destruido, y la muerte superada, y la perfeccin alcanzada." Sufrimiento Cuando Rab Shmelke y su hermano visitaron al maguid de Mezritch, lo interrogaron sobre el siguiente punto: "Nues'.l

tros sabios dicen ciertas palabras que nos arrebatan la paz porque no las entendemos. Segn ellas, los hombres deberan agradecer a Dios tanto el sufrimiento como el bienestar, y recibir ambos con la misma alegra. Nos diras, rab, cmo debemos entender esto?" El maguid repuso: "Id a la Casa de Estudio. All encontraris a Zusia, que estar fumando su pipa. El os dar la explicacin." Fueron a la Casa de Estudio y formularon su pregunta a Rab Zusia. El ri. '' Pues s que habis acudido al hombre acertado! Dirigios a otro antes que a m, pues jams experiment el sufrimiento." Pero ambos saban que, desde el da de su nacimiento hasta ese da, la vida de Rab Zusia haba sido una red de necesidades y angustia. Entonces supieron de qu se trataba: de aceptar el sufrimiento con amor. Las vestiduras de la misericordia

Preguntaron a Rab Zusia: "Nosotros rogamos: 'Y otrganos buena misericordia...' y ' Quien otorgara buena misericordia . . . ' No es buena toda misericordia?'' El explic: "Desde luego que toda misericordia es buena. La verdad del caso es que todo cuanto Dios hace es misericordioso. Pero el mundo no puede soportar el bao puro de su misericordia, de modo que l la ha envuelto en vestiduras. Por eso le rogamos que tambin las vestiduras sean buenas." El receptor Un hombre que viva en la misma ciudad que Rab Zusia vio que ste era muy pobre. De modo que cada da pona unas monedas, siempre la misma cantidad, en la bolsita donde Zusia guardaba sus filacterias, para que l y su familia pudiesen comprar lo necesario para la subsistencia. A partir de entonces ese hombre se enriqueci cada vez ms. Cuanto ms tena, ms daba a Zusia, y cuanto ms daba a Zusia, ms tena. 85

Pero una vez record que Zusia era discpulo de un gran maguid y se le ocurri que si lo que daba al discpulo era tan generosamente recompensado, prosperara mucho ms si haca presentes al maestro mismo. De modo que viaj a Mezritch e indujo a Rab Ber a aceptar de l una sustancial donacin. A partir de entonces sus recursos empezaron a disminuir, hasta que perdi todas las ganancias conseguidas durante el perodo ms afortunado. Llev su problema a Rab Zusia, le refiri toda la historia y le pregunt a qu se deban sus actuales apuros. Pues, no le haba dicho el propio rab que su maestro era inconmesurablemente ms grande que l? Zusia respondi: "Miral Mientras t diste sin importarte a quin, fuese Zusia u otro, Dios te dio sin que le importara a quin daba. Pero cuando empezaste a buscar receptores especialmente nobles y distinguidos, Dios hizo exactamente lo mismo." La ofrenda

Dijeron a Rab Zusia: "Est escrito: "Habla a los hijos de Israel y haz que tomen para m una ofrenda.'2 No debera ms bien decir: ' . . .que hagan para m una ofrenda?' " Rab Zusia repuso: "No es suficiente que quien da al menesteroso lo haga en espritu de santidad. Tambin el menesteroso debe tomar en espritu de santidad. No es suficiente dar en nombre de Dios. Lo que es dado, adems debe ser tomado en nombre de Dios. Por ello est escrito: 'que tomen para m una ofrenda.' " En el camino Durante tres aos, Zusia y Elimlej viajaron por el pas, pues queran compartir la suerte de la Divina Presencia en el exilio y convertir a quienes estaban en el error. Una vez pasaron la noche en una taberna donde se celebraba una boda.
2 Exodo 25:2.

86

Los asistentes eran gentes rudas y violentas y haban bebido ms de la cuenta. Estaban precisamente tratando de idear alguna nueva diversin cuando llegaron los dos pobres viajeros, justo a tiempo para su propsito. Apenas se haban instalado en un rincn, Rab Elimlej contra la pared y Rab Zusia junto a l, cuando se presentaron esos individuos, se apoderaron de Zusia, que estaba ms a mano, y lo golpearon y atormentaron. Al cabo de un rato lo dejaron caer al suelo y se pusieron a bailar. A Elimlej lo fastidi que lo hubiesen dejado yacer sobre su saco sin molestarlo. Envidiaba a su hermano los golpes que haba recibido. Entonces dijo: "Querido hermano, djame tenderme en tu lugar y duerme t en mi rincn." Y cambiaron lugares. Guando los asistentes terminaron de bailar, ciu'sie"oi vcnud'r b diversin v echaron manos a Rab Elimlej. Pero uno de ellos grit: "[As no debe hacerse! Que el otro tenga su parte de nuestros regalos de honor!" Con lo cual arrancaron a Zusia de su rincn, le dieron una segunda paliza y gritaron: "Tambin t te llevars un recuerdo de la boda!" Entonces Zusia ri y dijo a Elimlej: "Ya lo ves, querido hermano, cuando hay golpes destinados a un hombre, siempre lo encontrarn, dondequiera que est." Los caballos

En el curso de sus largas andanzas, los dos hermanos, Rab Zusia y Rab Elimlej, visitaron con frecuencia la ciudad de Ludmir. All siempre durmieron en casa de un hombre pobre y devoto. Aos despus, cuando su reputacin se haba difundido por todo el pas, volvieron a Ludmir, no a pie como antes, sino en un carruaje. El hombre ms rico de esa pequea ciudad, que nunca haba querido tener nada que ver con ellos, sali a su encuentro, no bien se enter de que haban llegado, y les rog que se hospedaran en su casa. Ellos le dijeron: "Nada ha cambiado en nosotros para que ahora nos respetes ms que antes. Lo nico nuevo son los caballos y el carruaje. Recbelos a ellos como huspedes, y djanos parar en casa de nuestro antiguo anfitrin, como de costumbre." 87

Los frutos del

peregrinaje

Cuando Rab Naj de Kobryn, nieto de Rab Mosh de Kobryn estaba en Sadagora, oy a alguien decir: "Hallars jasidim all hasta donde llegaron los hermanos Rab Zusia y Rab Elimlej en sus largas andanzas; ms all de ese punto no encontrars jasidim." El sentimiento del shabat Semana tras semana, desde el advenimiento del shabat hasta su terminacin y en especial cuando coman la comida del shabat entre los jasidim y hablaban palabras de enseanza, Rab Elimlej y Rab Zusia eran embargados por un sentimiento de santidad. Una vez, estando juntos, Rab Elimlej dijo a Rab Zusia: "Hermano, a veces temo que mi sentimiento de santidad en el shabat no sea un sentimiento genuino y que, en tal caso, mi servicio no sea el recto servicio." "Hermano", respondi Zusia, "tambin yo temo a veces eso mismo." "Qu haremos acerca de esto?", pregunt Elimlej. Zusia contest: "Preparemos cada uno de nosotros, un da de la semana, una comida exactamente igual a la del shabat. Y sentmonos a la mesa con los jasidim y digamos palabras de enseanza. Si entonces experimentamos ese sentimiento de santidad, sabremos que nuestro camino no es el verdadero. Pero si no lo experimentamos, ello probar que nuestro camino es el recto." Y as lo hicieron. Prepararon en da de semana una comida de shabat, vistieron las ropas del shabat y se tocaron con los gorros de piel que usaban en shabat, comieron con los jasdim y hablaron palabras de enseanza. Y el sentimiento de santidad los embarg tal como en shabat. Cuando quedaron solos, Rab Elimlej pregunt: "Hermano, qu hemos de hacer?'' "Consultemos al rab de Mezritch", dijo Rab Zusia. Fueron a Mezritch y confiaron a su maestro el problema que los oprima.

El maguid dijo: " S i os ponis las ropas del shabat y las gorras del shabat, bien est que tengis el sentimiento de la santidad del shabat. Porque las ropas del shabat y las gorras del shabat tienen el poder de atraer hacia la tierra la santidad del shabat. De modo que no necesitis temer." Zusia y el pecador

Una vez Rab Zusia lleg a una posada y en la frente del posadero vio largos aos de pecado. Por un instante no habl ni se movi. Pero una vez solo en el cuarto que se le haba asignado, en medio de los salmos que cantaba lo acometi el estremecimiento de la experiencia vicaria y dijo en voz alta: "Zusia, Zusia, hombre corrupto! Qu has hecho! No hay falsedad que no te haya tentado, ni crimen que no hayas cometido. Z\isia, hombre necio y errabundo, cmo terminar todo esto?" Y pas lista a los pecados del posadero, dando el tiempo y el lugar de cada uno, como si fueran suyos propios, y solloz. El posadero haba seguido en silencio a ese hombre extrao. Permaneci a la puerta y lo escuch. Primero se apoder de l una torpe consternacin, pero despus la penitencia y la gracia se encendieron en su interior, y despert a Dios.

Penitencia

conjunta

Esto fue relatado por un lector en la Casa de Oracin. "Cuando escuch que Rab Zusia ayudaba a la gente a arrepentirse, decid recurrir a l. Llegado a Hanipol, fui de inmediato a su casa, dej mi bastn y mi mochila, y pregunt por l. La mujer del rab me dijo que fuese a la Casa de Estudio. Desde el umbral pude ver al rab. Tena puesto un talet, acababa de quitarse las filacterias y estaba recitando el salmo: 'Respndeme cuando te llamo 1' Mientras deca estas palabras, lloraba con tal amargura como no he visto llorar a ningn otro hombre. Y despus, en el piso, vi a un hombre que gema quedamente. De pronto grit: 'Soy un gran pecador!' Me llev largo rato comprender qu suceda, y despus me enter de toda la historia. 89

El hombre era ayudante en la Casa de Estudio de la ciudad donde viva. Haba sido exhortado a acudir ante Rab Zusia para que ste le dijese qu penitencia deba cumplir. Pero una vez ante el rab, se neg a hacer penitencia. Entonces. .. Pero el propio rab me refiri lo que haba ocurrido. Lo hizo cuando yo discut con l mis propios problemas y le mencion lo que haba visto. 'Qu hice entonces?', me dijo. 'Baj todos los escalones hasta estar con l, y un la raz de mi alma a la raz de la suya. Entonces no le qued ms alternativa que hacer penitencia conmigo.' Y era una penitencia muy grande y terrible. Pero cuando el hombre dej de gritar y gemir, vi al rab dirigirse a l. Se inclin, lo tom suavemente por los rizos de las sienes y suavemente hizo girar su cabeza. Finalmente lo alz con ambas manos y lo puso de pie. 'Se ha retirado tu culpa',3 dijo, 'y tu pecado est expiado'. 'Y yo mismo' as agreg el hombre que me relat la historia 'me convert ms adelante en lector de la Casa de Oracin de Rab Zusia'." El descarado y el vergonzoso Dicen nuestros sabios: " E l descarado va al infierno, el vergonzoso al paraso.'' Rab Zusia, bufn de Dios, explic as esas palabras: "Quien en su santidad es osado, puede descender al infierno para elevar lo que es infame. Puede andar por all, por callejuelas y plazas de mercado y no necesita temer el mal. Pero quien es vergonzoso, quien carece de audacia, debe mantenerse en las alturas del paraso estudiando y rogando. Debe cuidarse de tener contacto con el mal." Tzadik y jasidim En uno de los das de escrutinio que transcurren entre Ao Nuevo y el Zusia permaneci sentado en su silla y torno de l desde la maana hasta la
3

del corazn, los das Da del Perdn, Rab sus jasidim de pie en noche. Haba alzado

Isaas 6:7.

90

sus ojos y su corazn hacia el Cielo y se haba desprendido de todos los vnculos corporales. Mirndolo, uno de sus jasidim fue abrumado por el deseo de arrepentirse y las lgrimas corrieron por su rostro. Y tal como una brasa ardiente enciende la de al lado, as hombre tras hombre fueron encendidos por la llama del arrepentimiento. Entonces el tzadik mir alrededor y clav su vista en ellos. De nuevo alz los ojos y dijo a Dios: "Seor del mundo, ste es, por cierto, el momento de arrepentirse. Pero sabes que no tengo fuerzas para hacer penitencia, de modo que acepta como penitencia mi amor y mi vergenza." Humildad Rab Zusia y su hermano Rab Elimlej discutan una vez el tema de la humildad. Elimlej dijo: "Si un hombre contempla la grandeza del Creador, alcanza la verdadera humildad." Pero Zusia dijo: "No! Un hombre debe empezar por ser genuinamente humilde. Slo entonces reconocer la grandeza de su Creador." Preguntaron a su maestro, el maguid, quin tena razn. Lo resolvi en esta forma: "Estas y aqullas son las palabras del Dios vivo. Pero la gracia interior es de aquel que empieza por s mismo, no por el Creador." Acerca de Achn Zusia pregunt una vez a su hermano, el sabio Rab Elimlej: "Querido hermano, en las Escrituras leemos que las almas de todos los hombres estaban en Adn. De modo que debemos haber estado presentes cuando comi la manzana. No comprendo cmo pude dejar que la comiera! Y cmo puedes t haber dejado que la comiera?" Elimlej contest: "Tuvimos que hacerlo, como tuvieron que hacerlo todos. Pues si no la hubiese comido, la ponzoa de la serpiente hubiese permanecido en l por toda la eternidad. Siempre hubiera pensado: 'Todo cuanto necesito es co91

mer de este rbol, y ser como Dios; todo lo que necesito es comer de este rbol, y ser como Dios." "Vete de tu tierra" Rab Zusia ense: Dios dijo a Abraham i '' Vete de tu tierra, y de tu patria, y de la casa de tu padre, a la tierra que yo te mostrar." Dios dice al hombre: "Primero, vete de tu pas, que significa la penumbra que te has infligido a ti mismo. Despus, de tu lugar de nacimiento, que significa la penumbra que tu madre te infligi. Despus, aun de la casa de tu padre, lo cual significa irte de la penumbra que tu padre te infligi. Slo entonces sers capaz de ir a la tierra que yo te mostrar." "E Israel vio"

Preguntaron a Rab Zusia: "Est escrito: ' E Israel vio a Egipto muerto sobre la costa del mar.' Por qu se hace referencia a los egipcios en singular y no en plural? Y ms adelante est escrito: ' E Israel vio la gran mano.' No la haban visto hasta entonces?" El explic: "Mientras el prncipe demonio de Egipto estuvo vivo y gobern, provey lo necesario para que una cortina separase a Israel de su Padre en el Cielo, de modo que no pudiesen ver su esplendor. Pero cuando el prncipe demonio de Egipto y sta es la razn del singular yaci muerto sobre la costa del mar, la cortina se desgarr y con los ojos muy abiertos vieron Su gran mano." Zusia ij su mujer La mujer de Zusia era una harpa. Constantemente lo regaaba para que le diera el divorcio y sus palabras abrumaban el corazn de Zusia. Una noche la llam y le dijo: "Mira!" Y le mostr su almohada, hmeda de lgrimas. Y prosigui: " E n la Guemar est escrito que si un hombre de92

secha a su primera mujer, el altar mismo derramar lgrimas por l. Mi almohada est hmeda de esas lgrimas. Y ahora, qu quieres? Quieres an una carta de divorcio?" A partir de ese momento, ella se torn silenciosa. Y cuando fue realmente silenciosa, se torn feliz. Y cuando fue feliz, se torn buena. Zusia y los pjaros Una vez Rab Zusia viajaba por el pas recolectando dinero para rescatar prisioneros. Lleg a una posada en un momento en que el posadero se hallaba ausente. Recorri las habitaciones, como era costumbre, y en una vio una gran jaula con pjaros de todas clases. Y Zusia percibi que las enjauladas criaturas queran volar por los espacios del mundo y ser de nuevo libres. Sintiendo piedad por ellos, se dijo: " H e aqu, Zusia, que fatigas tus pies para rescatar prisioneros. Pero, qu mayor rescate de prisioneros puede haber que el de liberar estos pjaros de su prisin?" Entonces abri la jaula, y los pjaros volaron hacia la libertad. Cuando el posadero retorn y vio vaca la jaula, mont en clera y pregunt a la gente de la casa quin haba hecho eso. Contestaron: "Hay un hombre holgazaneando por aqu, que parece un necio. Ningn otro pudo hacer semejante cosa." El posadero grit a Zusia: " iT, idiota! Cmo pudiste tener el descaro de robarme mis pjaros y hacerme perder el buen dinero que pagu por ellos?" Zusia replic: "Muchas veces has ledo y repetido estas palabras de los salmos: 'Sus tiernas misericordias estn por sobre todas sus obras.' " Entonces el posadero lo golpe hasta que su mano se cans y finalmente lo expuls de la casa. Y Zusia sigui serenamente su camino. Sus das Al levantarse cada maana, antes de decir palabra a Dios o a los hombres, era costumbre de Rab Zusia exclamar: Buenos das a todos los de Israel!" 93

Durante el da, consignaba todas sus actividades en una hoja de papel. Antes de acostarse por la noche, la tomaba, la lea y lloraba hasta que las lgrimas hacan un borrn de lo escrito. La bendicin

Cada vez que Zusia se encontraba c'on un nio judo, lo bendeca con estas palabras: "Que seas sano y fuerte como un goi." El cantar Una vez, en la vspera del Da del Perdn, Rab Zusia oy a un cantor que, en la Casa de Oracin, entonaba los palabras: " Y ha sido perdonado" en extraos y armoniosos tonos. Entonces llam a Dios: "Seor del mundo! Si Israel no hubiese pecado, cmo se hubiera entonado ante ti ese cantar?'' El que responde amn

Acerca de las palabras de nuestros sabios: " E l que responde 'amn' no debe elevar su voz por sobre la voz de quien dice la bendicin", Rab Zusia dijo: " E l alma dice la bendicin, el cuerpo responde 'amn'. El cuerpo no debe atreverse a hablar con ms fervor que el alma." Devociones de Zusia Zusia era una vez husped en casa del rab de Nesjizh. Poco despus de medianoche, el anfitrin oy sonidos que provenan del cuarto de su husped, de modo que fue a la puerta y escuch. Zusia corra de un punto a otro de la habitacin, diciendo: "Seor del mundo, yo te amo! Pero, qu puedo hacer? Nada puedo hacer." Y luego empez de nuevo 94

a ir y venir corriendo, repitiendo lo mismo hasta que de pronto se acord de algo y exc'lam: "Vamos, yo s silbar, de modo que silbar algo para ti.'' Pero cuando empez a silbar, el rab de Nesjizh sinti miedo. El temor de Dios Una vez Zusia or a Dios: "Seor, mucho es lo que te amo, pero no te temo lo bastante! Seor, mucho es lo que te amo, pero no te temo lo bastante! Djame estar ante ti en temor reverencial como lo estn tus ngeles a quienes penetra tu nombre inspirador de temor reverencial." Y Dios escuch su plegaria, y su nombre penetr en el oculto corazn de Zusia como en el de los ngeles. Pero Zusia se arrastr bajo la cama como un perrito, y un miedo animal lo estremeci hasta que aull: "Seor, djame amarte otra vez como Zusia!" Y tambin esta vez Dios lo escuch. La creacin de ngeles Una vez meditaba Rab Zusia sobre el pasaje del Talmud que se refiere a la hostilidad. All est escrito: "Santos son aquellos de Israel. Muchos hay que quieren, y no tienen. Muchos hay que tienen, y no quieren." No poda entender por qu ambos, el hombre hospitalario que no tiene, y el mezquino, deban ser llamados santos. Y como no poda entenderlo, llor. Y entonces se le revel el significado. Todos saben que de cada buena accin brota un ngel. Pero los ngeles tienen un alma y un cuerpo, tal como los tenemos nosotros, con la diferencia de que su cuerpo consiste en viento y fuego. Ahora bien: quien quiere y no puede, slo puede crear el alma del ngel. Y quien tiene y no quiere, e invita al husped slo por vergenza de no hacerlo, puede crear solamente el cuerpo del ngel. Pero sabemos que en Israel cada uno responde por los otros. De modo que sus obras se funden como si fuesen las de un mismo ser. Del mismo modo, el alma y el cuerpo del ngel que ha sido creado se funden. El mezquino, desde luego, sigue siendo tan impo 95

como lo era. Pero si el alma creada halla un cuerpo del que puede revestirse, la fusin de ambas creaciones manifiesta 1? santidad de Israel. El acusador El pasaje del Tratado de Principios que dic'e: "Aquel que comete una transgresin ha obtenido para s mismo un acusador", Rab Zusia lo coment as: "Cada pecado engendra un ngel acusador. Pero nunca vi surgir un ngel entero del pecado de un hombre devoto de Israel. A veces le falta la cabeza; a veces su cuerpo es baldado. Pues cuando un hombre de Israel cree en Dios, cree en l aun cuando est pecando, su corazn est dolorido, y eso que hace no lo hace con toda su voluntad, de modo que el ngel que surge nunca est completo". En pie arriba de ellos Un jasid pregunt a Rab Zusia: "Acerca de Abraham recibiendo a los tres ngeles, est escrito: 'Despus tom requesn y leche y el becerro que haba aderezado y los puso ante ellos quedndose l mismo en pie arriba de ellos, bajo el rbol. Ellos se pusieron a comer.' No es extrao que aqu el hombre est 'en pie arriba de ellos', los ngeles?" Rab Zusia explic: "Cuando un hombre come en estado de Consagracin, redime las santas chispas aprisionadas en la comida. Pero los ngeles no se dan cuenta de este servicio a menos que el hombre se lo diga. Por ello est escrito de Abraham que se qued 'l mismo en pie arriba de ellos'. As, dej que la consagracin del alimento descendiera sobre ellos." La rueda Rab Israel de Rizhyn haba sido acusado en falso y encarcelado. En la prisin dijo: " E l Cielo revel una vez a Rab Zusia que deba ir a una aldea prxima a Hanipol y guiar hacia el buen camino a un 96

recaudador de impuestos. Fue de inmediato y encontr al hombre dedicado a vender vodka a los campesinos. Trat de impedir que continuase y lo exhort a rezar una plegaria, pero el recaudador se puso ms y ms impaciente. Como Rab Zusia sigui exhortndolo a pesar de sus negativas y aun puso una premiosa mano sobre su brazo, se apoder del instniso, lo arroj al patio y cerr la puerta. Haca mucho fro y el rab tiritaba violentamente. Entonces vio una vieja rueda de carreta tirada en el piso y la puso contra su cuerpo. E instantneamente se transform en una rueda del Carruaje Celestial y le infundi un delicioso calor. En esa situacin lo encontr el recaudador de impuestos. Al ver la venturosa sonrisa en los labios de Rab Zusia, percibi en slo un segundo la verdad de la vida, y, sin ms, con pies temblorosos y asombrado de s mismo, se irgui en el verdadero camino." En la encrucijada

En una de sus andanzas, Rab Zusia lleg a una encrucijada y no supo cul de los dos caminos tomar. Eintonces alz los ojos y vio que la Divina Presencia abra la marcha. Los polacos no tienen buenos modales

Rab Nathan Adler de Francfort relat: "No por nada dicen que los polacos no tienen buenos modales. Cuando quiera que elevo mi alma al Cielo, Rab Zusia est por delante de m. Una vez ayun largo tiempo a fin de alcanzar las puertas del Cielo mientras estaban todava cerradas. Permanec ante las puertas, y cuando se abrieron, fui el primero en entrar. Y a quin suponis que vi dentro? A Rab Zusia! Cmo entr, lo ignoro, pero estaba ciertamente all. No tuvo el donaire de esperar que se lo admitiera. No por nada dicen que los polacos no tienen buenos modales." Zusia, el fuego y la tierra Zusia puso una vez la mano en el fuego. Cuardo las llamas lo chamuscaron y la retir, se sorprendi y dijo: "Vl97

game Dios, qu imperfecto es el cuerpo de Zusia, que le teme al fuego!" Otra vez, dijo a la Tierra: "Tierra, Tierra, eres mejor que yo, y sin embargo te huello con mis pies. Pero yacer debajo de ti y ser tu subdito."
S

Fuego y nube Se cuenta que:. En cierta Fiesta de las Cabaas, antes de que el mundo hubiese reparado en Zusia, ste comparti la suc del rav de Ostrog. Al llegar la noche, el rav se tenda sobre su blando lecho, donde se amontonaban almohadas y mantas, en1 tanto que Zusia dorma en el suelo, a la manera de los huspedes pobres del shabat. Durante la noche se dijo: "Ah, Zishe tiene fro; no puede dormir en la suc.'' Al instante un fuego descendi del Cielo y calde la cabaa hasta tal punto, que el rav de Ostrog debi hacer a un lado el colchn de pluma y las mantas. "Ya hace bastante calor", dijo Zusia. De inmediato el Prncipe del Fuego parti, y el rav de Ostrog debi recubrirse con una manta tras otra. Esto ocurri varias veces: el calor se altern con el fro, y cuando lleg la maana el rav de Ostrog ya no llamaba a su husped "Zishe", sino " R e b Zishe". Concluida la Fiesta de las Cabaas, Zusia quiso proseguir su viaje, pero sus doloridos pies se negaron a llevarlo y l suspir: "Oh Seor del mundo, Zishe no puede caminar!" Entonces una nube descendi hasta l y dijo: "Sbete." "Rab!", exclam el rav de Ostrog, "alquilar un carruaje para ti, pero aleja ese nube!" En lo sucesivo no lo llam ms "Reb Zishe" sino "Rebe Reb Zishe", y desde entonces tal fue el nombre con que se lo conoci en el pas entero. Terror Se cuenta que: Era el tiempo despus de las maniobras, y el ejrcito victorioso volva por el camino de Hanipol. All se acomodaron 98

en la posada, bebieron cuanto encontraron y no pagaron un centavo. Quisieron beber ms, pero como nada quedaba, destrozaron todos los vasos y utensilios. A continuacin pidieron ms licor, y como no haba ninguno golpearon al posadero y a sus ayudantes. El aterrado posadero logr por fin hacer llegar un mensaje a Rab Zusia. Zusia acudi de inmediato, se detuvo ante la ventana, mir a la soldadesca que estaba dentro y tres veces seguidas dijo las palabras de la oracin: "Uvejen ten pajdeja (Seor, nuestro Dios, impon tu terror a todas tus criaturas)." A ello, todos los soldados salieron en tropel por puertas y ventanas con prisa demencial, dejando tras s sus fusiles y mochilas, y corrieron calle abajo sin prestar atencin al oficial que los mandaba, quien los alcanz en las afueras de la ciudad. Slo se detuvieron cuando los llam con airada voz. Le dijeron: "Vino un judo viejo y grit: 'Pajdaj!' Entonces nos sentimos aterrados no sabemos cmo ni por qu y todava ahora tenemos miedo." El comandante los llev de vuelta a la taberna, donde debieron pagar los daos causados e indemnizar por las palizas, antes de que los dejara marcharse de nuevo. La cancin del pastor Rab Zusia pas una vez por un prado donde un porquerizo, en medio de su piara, tocaba una meloda en su flauta de sauce. Se acerc y escuch hasta que la aprendi y pudo llevrsela consigo. As fue cmo la cancin de David, el pastorcillo, fue liberada de su largo cautiverio. Enfermedad Rab Zusia vivi hasta avanzada edad. Pas los ltimos siete aos de su vida en su lecho de enfermo, porque segn se ha escrito de l haba asumido sobre s el sufrimiento para mitigar el del pueblo de Israel. Un da recibi la visita del "Vidente" de Lubln y de Rab Hirsh Leib de Olik. 4 Este ltimo dijo al Vidente:
4

Discpulo de Iejiel M jal de Zlotchov (muerto en 1811).

99

"Por qu no puedes hacer lo que Rab Iojanan hizo por sus amigos enfermos, darle tu mano para que se ponga de pie?" El rab de Lubln rompi a llorar. Entonces el rab de Olik le pregunt: "Por qu lloras? Crees que est enfermo porque tal es su destino? Por su propia y libre voluntad asumi el sufrimiento sobre s y lo est recibiendo, y si quisiera incorporarse no necesitara la mano de un extrao para hacerlo.'' La pregunta de preguntas Antes de su muerte, Rab Zusia dijo: " E n el mundo venidero no me preguntarn: 'Por qu no fuiste Moiss?' Me preguntarn: 'Por qu no fuiste Zusia?' " La lpida Sobre la lpida de Rab Zusia se leen estas palabras: "Uno que sirvi a Dios con amor, que se regocij en el sufrimiento y libr a muchos de sus pecados." El fuego Cierto rav de Hanipol de nuestros propios das, escribi lo siguiente: Una noche, cuando no quedaba un alma en el cementerio, la linterna que haba sobre el sepulcro de Rab Zusia cay al suelo. La "tienda" de Rab Zusia se encuentra entre la del Gran Maguid y la de otro tzadik. Segn una antigua regla, nadie deba visitar esas tumbas sin haberse purificado en el bao y sin quitarse el calzado. Slo a un cuidador se le permita acudir sin observar estas reglas, para que tres veces por da atendiera las luces que constantemente brillaban all. La luz eterna arda en tres lmparas colocadas dentro de una linterna. Arda sobre un santuario de madera, erigido sobre los sepulcros. El santuario estaba cubierto de tablas y en l haba cientos de plegarias escritas en tiras de papel, 100

llevada cada una por un visitante. En tierra haba ramitas, tambin dejadas sobre las tumbas por los visitantes, segn la costumbre. Ahora bien: cuando la linterna cay y se prendi fuego, todos los papeles del santuario ardieron, como tambin las ramas marchitas del suelo, pero las llamas no daaron la madera del santuario mismo, aunque estaba muy seca. El secreto del sueo El hijo menor de Rab Zusia dijo: "Los tzadikim que, con el fin de servir, van de un santuario a otro y de un mundo a otro, deben de vez en cuando expulsar sus vidas de s mismos, de modo que puedan recibir un nuevo espritu y, una y otra vez, una nueva revelacin pueda flotar sobre ellos. Tal es el secreto del sueo."

01

VII

ELIMELEJ DE LIZHENSK

Su reloj Cuando Rab Elimlej deca la Oracin de Santificacin del shabat, de vez en cuando sacaba su reloj y lo miraba. Pues en esa hora su alma amenazaba con disolverse en bienaventuranza, de modo que l miraba su reloj para afirmarse en el tiempo y en el mundo. Al comenzar el shabat Al comenzar el shabat, Rab Elimlej no poda soportar las voces que lo proclamaban. Deba taparse los odos para impedir que el sagrado trueno del shabat lo ensordeciera. Buenas obras Rab Elimlej emprendi una vez el camino de retorno a su hogar desde una ciudad que haba visitado, y todos los jasidim lo acompaaron un largo trecho por el camino. Cuando su carruaje pas por la puerta, baj, dijo al cochero que siguiera y camin tras el carruaje, en medio del gento. Atnitos, los jasidim le preguntaron por qu obraba as. Respondi: "Al ver la gran devocin con que vosotros cumpls la buena obra de acompaarme, no soport sentirme excluido de ella!" Respuestas Dijo una vez Rab Elimlej: "Estoy seguro de que ser admitido en el mundo venidero. Cuando est frente al tribu102

nal de justicia superior y me pregunten: 'Estudiaste todo lo que hubieses debido?', contestar: 'No'. Entonces me preguntarn 'Oraste todo lo que pudiste?' Y de nuevo mi respuesta ser: 'No'. Y me harn una tercera pregunta: 'Hiciste todo el bien que pudiste?' Y tambin esta vez responder lo mismo. Entonces pronunciarn el veredicto: 'Dijiste la verdad. Por amor a la verdad, mereces ser admitido en el mundo venidero.' " La primera luz Dijo Rab Elimlej: "Antes de entrar el alma en el aire de este mundo, es llevada por todos los mundos. Al final de todo, se le muestra la primera luz que una vez al ser creado el mundo ilumin todas las cosas y Dios suprimi cuando la humanidad se corrompi. Por qu se le muestra esa luz? Para que a partir de esa hora anhele alcanzarla, y acercarse a ella peldao tras peldao," durante su vida en la tierra. Y a quienes llegan all los tzadikim la luz los penetra y por intermedio de ellos brilla de nuevo en el mundo. Tal es la razn por la que estaba escondida." En Sina Dijo Rab Elimlej: "No slo recuerdo cmo todas las almas de Israel permanecieron junto a la ardiente montaa de Sina; incluso recuerdo qu almas estaban a mi lado." Dios canta El salmo dice: "Que es bueno salmodiar a nuestro Dios." 1 Rab Elimlej lo explic as: " E s bueno para el hombre lograr que Dios cante con l."

Salmos 147:1.

103

Las criadas A una mujer muy vieja, que de joven haba sido criada en casa de Rab Elimlei. se le peda a menudo que relatara alguna historia sobre el tzadik. Pero cada vez que insistan, ella deca: "No s nada. Slo una cosa recuerdo. Durante la semana siempre haba palabras agrias en la cocina, pues las criadas tienden a disputar entre s. Pero en la vspera del shabat, algo se apoderaba de nosotras: nos abrazbamos y nos decamos unas a las otras: 'Amado corazn, perdname cualquier mal que te haya hecho durante la semana.' " El primer pecado

Rab Jam de Zans relat: " M i santo maestro, Rab Elimlej, sola decir que si un hombre quiere arrepentirse para retornar al camino de Dios, debe escrutar cada uno de sus pecados, descubrir cul fue el pecado que lo caus, y as sucesivamete el primer pecado; e incluso por ste debe hacer penitencia. Rab Eliinlej hizo penitencia por haber hollado con sus pies los pechos de su madre cuando sta, de nio, lo tomaba en brazos." El penitente

Durante seis aos, y despus durante otros seis, Rab David de Lelov hizo severa penitencia: ayunaba de un shabat al siguiente y se someta a toda clase de rgidas disciplinas. Pero aun despus de haberse cumplido el segundo perodo de seis aos, sinti que no haba alcanzado la perfeccin y no saba cmo alcanzar la que an le faltaba. Como haba odo de Rab Elimlej, el curador de almas, viaj hasta l para pedirle ayuda. En la vspera del shabat se present ante el tzadik junto con muchos otros. El maestro dio la mano a todos, salvo a Rab David, de quien se apart sin mirarlo siquiera. El rab de Lelov, desalentado, se fue. Pero despus reconsider el caso y decidi que el maestro deba haberlo confundido con algn otro. De modo que se acerc a l por la noche, despus 104

de la plegaria, y le tendi la mano. Pero fue tratado como antes. Llor toda la noche y en la maana decidi no entrar de nuevo en la Casa de Oracin del tzadik, sino retornar a su ciudad al concluir el shabat. Y sin embargo, llegada la hora de la tercera comida sacra, la comida en la cual Rab EJimlej hablaba palabras de enseanza, no pudo resistir y se lleg hasta la ventana. Desde all escuch decir al rab: " A veces vienen a m personas que ayunan y se atormentan, muchas de las cuales hacen penitencia por seis aos y despus por otros seis, doce aos enteros! Al cabo de lo cual, se consideran dignas del espritu santo y vienen a pedirme que !o atraiga sobre ellas: debo darles ese poco que les falta. Pero la verdad es que toda su disciplina y todos sus dolores son menos que una gota en el mar, y hay ms an: todo su servicio no es en aras de Dios, sino del dolo de su orgullo. Tales gentes deben retornar a Dios arrepintindose abiertamente de todo cuanto hicieron y empezar a servir desde abajo y de todo corazn". Cuando Rab David oy estas palabras, el espritu lo conmovi con tal fuerza que casi perdi la conciencia. Tembloroso y sollozante, permaneci junto a la ventana. Concluida la Ilavdal, fue hasta la puerta con aliento entrecortado, la abri con gran temor y esper en el umbral. Rab Elimlej se levant de su silla, corri hasta su inmvil visitante, lo abraz y dijo: "Bendito el que llega!" Tras lo cual lo llev hasta la mesa y lo sent junto a l. Entonces Eleazar, hijo del tzadik, no pudo disimular por ms tiempo su asombro. "Padre", dijo, "pero si ste es el hombre de quien te apartaste dos veces porque no podas soportar su presencia!" "Por cierto que nol", respondi Rab Elimlej. "Aqulla era una persona totalmente distinta! No ves que ste es nuestro amado Rab David?" El fuego impuro

En su viaje hasta la casa de Rab Elimlej, a quien muerto el Gran Maguid haba elegido como segundo maestro, el joven Iaacov Itzjac, despus rab de Lubln, lleg a una pequea ciudad, y en la Casa de Oracin escuch al rav de ese 105

lugar recitar la Oracin Matutina con hondo fervor. Permaneci con l durante el shabat y advirti el mismo fervor en todo lo que haca y deca. Cuando lleg a conocerlo un poco mejor, le pregunt si alguna vez haba servido a un tzadik. La respuesta fue " n o " . Lo cual sorprendi a Iaacov Itzjac, ya que el camino no puede aprenderse en un libro, ni por lo que se oye decir, pues slo se transmite de una persona a otra. Pidi al devoto rav que lo acompaara a casa de su maestro, y aqul acept. Pero cuando cruzaron el umbral de Rab Elimlej, ste no se adelant para recibir a su discpulo con el afectuoso saludo habitual, sino que se volvi hacia la ventana y no prest atencin alguna a sus visitantes. Iaacov Itzjac comprendi que el rechazo se diriga a su acompaante, llev al rav, que estaba violentamente excitado, a una posada, y retorn solo. Rab Elimlej se adelant hacia l, lo salud cariosamente y dijo: "Cmo se te ocurri, amigo mo, traer contigo a un hombre en cuyo rostro puedo ver viciada la imagen de Dios?" Iaacov Itzjac escuch consternado estas palabras, pero no se atrevi a dar una respuesta ni a preguntar nada. Rab Elimlej comprendi lo que le suceda y continu: ' Has de saber que hay un lugar iluminado slo por el planeta Venus, donde se mezlcan el bien y el mal. A veces un hombre empieza a servir a Dios, pero en su servicio entran otros motivos, as como tambin el orgullo. Entonces, a menos que haga un esfuerzo muy grande por cambiar, llega a vivir en ese lugar oscuro sin siquiera saberlo. Es capaz incluso de obrar con gran fervor, pues cerca de all est el sitio del fuego impuro. De ste toma su resplandor y con ste enciende su servicio, v no sabe de dnde ha tomado la llama." Iaacov Itzjac transmiti al forastero las palabras de Rab Elimlej y el rav reconoci la verdad que haba en ellas. En ese mismo instante se arrepinti y corri llorando a casa del maestro, quien de inmediato le brind su ayuda, y gracias a sta aqul encontr el camino. La amenaza de Satn Se cuenta que: Satn se present ante Rab Elimlej y dijo: "No pienso soportar ms que me persigas con tus jasidim! No imagines 106

que logrars vencerme! Har que todos sean jasidim y entonces perders tu poder!" Cierto tiempo despus, Rab Elimlej fue a la Casa de Estudio con un bastn, para expulsar a algunos de los jasidim. Nadie sabe por qu no lo hizo. Supongo que no se atrevi a elegir a los mensajeros de Satn. Elias Rab Elimlej narr el caso de un hombre al que se le apareci el profeta Elias. Alguien manifest su sorpresa de que as hubiera ocurrido, puesto que incluso al maestro Ibn Ezra, quien posea un espritu perteneciente a una esfera mucho ms elevada, le haba sido negada segn sus propias palabras esa visin. " L o que dices es cierto", contest el tzadik. " Y sin embargo sucedi como te he dicho. Sabes que, despus de transfigurado, Elias se transform en el Angel del Pacto, presente en la circuncisin de todo nio judo. Pero, cmo puede suceder as, si la circuncisin siempre se efecta en la hora siguiente a la oracin y muchas circuncisiones se efectan a la misma hora en todas partes del mundo? Os lo dir! Elias inspir a todo el pueblo de Israel el espritu de arrepentimiento, de modo que cayeron sobre sus rostros y proclamaron el nombre del verdadero Dios, y en virtud de ello le fue concedida-toda el alma de Israel. Y as, cada vez que un nio es trado al Pacto, parte del alma de Elias est presente y entra en su cuerpo, una parte grande o pequea segn la clase de nio y la raz de su ser. Y si el nio, al crecer, desarrolla hasta su punto mximo su alma de Elias, tiene una visin del alma de Elias contenida en l. As, el hombre de quien habl volvi manifiesta con sus buenas obras la pequea parte del profeta que haba en l. En cambio, Ibn Ezra no llev hasta la perfeccin la gran parte que le haba sido dada." Una transaccin Se cuenta que: El emperador de Viena dio un decreto que haba de con107

denar a la ms completa miseria a los ya oprimidos judos de Galicia. En aquel tiempo, un hombre serio y estudioso, llamado Feivel, viva en la Casa de Estudio de Rab Elimlej. Una noche se levant, entr en el cuarto del tzadik y le dijo: "Maestro, tengo un pleito contra Dios." Y aun al hablar se horrorizaba de sus propias palabras. Rab Elimlej contest: "Muy bien, pero la corte no est en sesin esta noche." AI da siguiente llegaron a Lizhensk dos jasidim, Israel de Koznitz y Iaacov Itzjac de Lubln, quienes se hospedaron en casa de Rab Elimlej. Tras el almuerzo, el rab hizo llamar al hombre que le haba hablado y le dijo: "Dinos acerca de tu pleito." "No tengo fuerzas para hacerlo ahora", dijo Feivel, vacilante. "Entonces yo te doy las fuerzas", repuso Rab Elimlej. Y Feivel empez a hablar: "Por qu somos esclavos en este imperio? Como si Dios no dijera en la Tor: 'Porque m es a quien sirven los hijos de Israel' 2 De modo que incluso si nos envi a tierras extranjeras, aun as, dondequiera estemos, debe dejarnos completa libertad para servirlo." A lo que Rab Elimlej repuso: "Conocemos la respuesta de Dios, pues tambin est escrita en el pasaje de reprobacin por intermedio de Moiss y los profetas. Y ahora, tanto el querellante como el querellado debern abandonar la sala del tribunal, segn lo prescribe la regla, de modo que no puedan influir sobre los jueces. Retrate, pues, Rab Feivel. A ti, Seor del mundo, no podemos hacerte salir, porque tu gloria llena la tierra y sin tu presencia ninguno de nosotros vivira siquiera un instante. Pero te informamos que tampoco nos dejaremos influir por ti." A continuacin los tres se sentaron a juzgar, silenciosamente y con los ojos cerrados. Al cabo de una hora llamaron a Feivel y le dieron el veredicto: l estaba en lo cierto. A la misma hora era derogado el edicto de Viena.

Levtico 25:55.

108

El vuelco del tazn Se cuenta que: Estaba una vez Rab Elimlej tomando con sus discpulos la comida del shabat. El sirviente deposit el tazn de sopa ante l. Rab Elimlej se puso de pie y lo volc, de modo que la sopa se derram sobre la mesa. De inmediato el joven Mndel, que sera tiempo despus rab de Rymanov, exclam: "Rab, qu haces? |Nos encarcelarn a todos!" Los otros discpulos sonrieron ante estas palabras sin sentido. Y hubiesen redo ms alto de no haberlos contenido la presencia de su maestro. Este, sin embargo, no se sonri. Asinti con la cabeza al joven Mndel y dijo: "No temas, hijo mo!" Algn tiempo despus se supo que ese mismo da haban presentado al emperador, para que lo firmara, un edicto dirigido contra los judos de todo el pas. Una vez y otra el emperador tom la pluma, pero siempre ocurra algo que le impeda firmar. Finalmente firm el papel. Luego tendi la mano hacia el arenillero, pero tom en su lugar el tintero y derram la tinta sobre el documento. Tras lo cual desgarr ste y prohibi que volvieran a poner ese edicto ante sus ojos. La comida milagrosa

Relatan: Era habitual que, el Da de Ao Nuevo, quince jasidim concurriesen a casa de Rab Elimlej, donde su mujer les daba de comer y de beber. Pero no poda servirles porciones muy generosas, porque en ese tiempo no dispona de mucho dinero para gastar en la casa. Una vez ya bastante avanzado el da llegaron no menos de cuarenta hombres en vez de los quince esperados. "Tendrs suficiente para todos?", pregunt Rab Elimlej. "Bien sabes en qu apuro estamos!", repuso ella. Antes de la Oracin de la tarde le pregunt de nuevo: "No podramos dividir la comida que haya, cualquiera sea su cantidad, entre los cuarenta, puesto que, despus de todo, han buscado 'la sombra de mi techo'?" 109

"Apenas si alcanza para quince", dijo su mujer. Al decir la Oracin de la Noche, el rab rog ardientemente a Dios, quien provee para todas sus criaturas. Concluida la oracin anunci: "Ahora venid todos y comamos!". Cuando todos hubieron comido cuanto quisieron, los tazones y fuentes seguan llenos. El vino de la vida Se cuenta que: Una vez, en la segunda noche de la Fiesta de Shavuot estaban los jasidim sentados alrededor de la mesa de Rab Elimlej, disfrutando de la fiesta. El rab mir en torno y los salud uno por uno con la cabeza, pues en la alegra de ellos se regocijaba. Y dijo sonriente: "Ved, tenemos aqu lo necesario para darnos alegra. Es que an falta algo?" Entonces un joven testarudo y necio dijo en alta voz: " L o que an a todos nos falta es beber el vino de la vida, como los devotos en el paraso." El tzadik le dijo: "Pon la prtiga sobre tus hombros. Sujeta dos cubos a ella y ve hasta las puertas del cementerio. Cuando llegues all, deposita los cubos, dales la espalda y di: 'Elimlej me ha enviado para buscar vino'. Entonces vulvete, alza los cubos llenos, sujtalos a la prtiga y trenoslos aqu. Pero cudate de hablar con nadie, sea quien fuere el que te dirija la palabra." El joven se estremeci, pero hizo lo que se le deca. Busc el vino en la puerta del cementerio, y temblando lo llev de vuelta consigo. En todo su entorno, en la noche sin luna, vibraba el sonido de voces que le pedan una gota; voces viejas y voces jvenes, que suspiraban y geman. En silencio apur la marcha, oyendo tras de s cmo se arrastraban los pasos de infinitos espectros. Estaba casi en el umbral de la casa de Elimlej cuando se le aproximaron desde el lado opuesto. "Ahora no podis hacerme nada!", exclam. La prtiga se parti en dos. Los cubos cayeron y se rajaron y l sinti que algo le golpeaba las mejillas. Atraves vacilante la puerta entreabierta. Afuera todo estaba silencioso como la muerte. Dentro, habl el tzadik: "Necio, sintate a nuestra mesa." 110

El vendedor de

pescado

Dicen que Rab Elimlej no celebraba con todos los ritos debidos la comida siguiente al shabat, que se llama "Fiesta del Rey David " , y que por ello el rey estaba enojado con l. Tambin refieren esto: Un viernes por la tarde, un hombre en ropas de campesino. que llevaba a la espalda una cesta de pescado, se present a Rab Elimlej y le ofreci venderle su mercadera. Hablaba el dialecto de la regin. El tzadik envi al vendedor a su mujer, pero ella le dijo que se fuera porque haba terminado de preparar la comida del shabat varias horas antes. El hombre se rehus a ser rechazado y volvi al rab. Este hizo decir a su mujer que le comprara un poco, pero ella persisti en su negativa. Por tercera vez el hombre entr en el cuarto del tzadik, sac los pescados del cesto, los arroj al suelo, donde ellos empezaron a moverse serpenteando, y gru sordamente: "Sera para ti una buena idea emplearlos para la Fiesta del Rey David." Entonces Rab Elimlej alz sus cejas. Eran muy grandes y tena por hbito alzarlas toda vez que quera mirar atentamente a alguien. Permaneci un instante en silencio y dijo: "Ya no tengo fuerzas para celebrar tu comida con todos los ritos debidos, pero ordenar a mis hijos que lo hagan." Sopa de avena Durante los dos ltimos aos de su vida, Rab Elimlej coma y beba muy poco, e incluso ese poco lo tomaba slo porque su familia lo exhortaba a hacerlo. Una vez, cuando su hijo Eleazar le suplic con lgrimas en los ojos que comiese al menos lo suficiente para mantenerse vivo, dijo con una sonrisa en los labios: "Oh, qu comida burda me habis ofrecido! Si pudieseis, en cambio, traerme un plato de sopa de avena como la que se nos serva a mi hermano Zusia y a m, en la pequea posada roja del Dnister, en los das de nuestras andanzas!" Algn tiempo despus de morir Rab Elimlej, su hijo parti en viaje hasta la pequea posada roja sobre el Dnister. 111

Llegado all, pidi albergue por una noche y pregunt qu haba para cenar. "Somos pobres", dijo la mujer del posadero. "Damos a los campesinos vodka a cambio de harina, habas y guisantes secos. La mayor parte de esto mi marido lo lleva al mercado, donde en trueque le dan ms vodka, y el resto lo comemos. De modo que para esta noche slo puedo ofrecerte sopa de avena." "Prepramela en seguida", dijo Rab Eleazar. Para cuando hubo dicho la Oracin de la Noche, la sopa estaba sobre la mesa. Comi un plato de ella, despus otro, y pidi un tercero. "Dime", pregunt, "qu has puesto en la sopa para que sea tan sabrosa?" "Creme, seor", repuso ella, "que no he puesto absolutamente nada". Pero al insistir l, la posadera finalmente dijo: "Creme que, si te sabe tan buena, el paraso mismo es responsable de ello." Y agreg: "Sucedi hace mucho tiempo. Dos hombres piadosos pararon aqu. Se echaba de ver que eran genuinos tzadikim. Y como nada tena para darles salvo sopa de avena, rogu a Dios mientras la cocinaba: 'Seor del mundo, no tengo nada ms en la casa, y t todo lo tienes. S misericordioso con tus fatigados y hambrientos servidores y pon en su sopa algunas hierbas de paraso!' Y cuando la sopa estuvo en la mesa, los dos vaciaron la gran sopera, y volv a llenarla y ellos a vaciarla, y uno me dijo: 'Hija, tu sopa sabe a paraso.' Y hace un momento volv a rogar."

El verdadero

prodigio

Preguntaron a Rab Elimlej: " E n las Escrituras leemos que Faran dijo a Moiss y Aarn: 'Haced un prodigio para vosotros.' Cmo hemos de entender esto? Ms lgico hubiera sido que dijese: 'Haced un prodigio para m.' " Rab Elimlej explic: "Los magos saben qu quieren hacer y cmo cumplirlo. No es un prodigio para ellos, sino slo para quienes lo presencian. Pero aquellos que obran algo porque Dios les da el poder de hacerlo no saben cundo ni cmo, y el prodigio que se opera por su accin los anonada a ellos mismos. Y eso es lo que Faran signific: ' No finjis 112

conmigo! Obtened un prodigio del mundo real, de modo que pueda testimoniar por vosotros.' " Los tzadikim ocultos

Rab Gabriel, discpulo de Rab Elimlej, fue una vez a visitar a su maestro en un carruaje alquilado a un hombre de toscas maneras quien para fastidio de aqul insisti en contarle durante todo el viaje chistes groseros e impropios. Cuando llegaron a casa del tzadik, Elimlej se precipit ha cia el cochero, lo salud con gran placer, y apenas repar en Rab Gabriel. En el camino de vuelta el discpulo quiso con graciarse con el hombre que haba sido tratado con tanto respeto, pero ste lo rechaz con una frase brusca. Pocos meses despus, Rab Gabriel fue a la ciudad y vio all al cochero, quien hablaba con un albail. Los sigui sin ser visto hasta su posada, y oy que uno deca al otro: " E n casa de Mlej an se escucha algo de la verdad, y en ninguna otra parte." Y el otro repiti: " E n casa de Mlej se escucha algo de la verdad!" Ocurri entonces que vieron al rab en un rincn, y le gritaron: "Vete! Qu haces entre gentes comunes?" Y no tuvo ms alternativa; debi irse. Despus de muerto Rab Elimlej, Gabriel iba en carruaje por un bosque cuando vio venir a su encuentro el carruaje de su amigo Rab Uri. Echaron pie a tierra y marcharon un trecho juntos. Entonces Gabriel cont a su amigo lo que una vez haba odo decirse al cochero y al albail. Ambos se apoyaron contra sendos rboles y lloraron y se lamentaron: " Algo de la verdad estaba en el mundo, y ahora tambin de eso hemos sido despojados!" IM arteria Rab Mohs Efram, nieto del Baal Shem, estaba en contra de los jasidim polacos porque tena entendido que mortificaban su carne con demasiada severidad y destruan la imagen de Dios en s mismos, en vez de tornar perfecta cada parte de su cuerpo y fundirla con el alma, formando as un 113

solo vaso sagrado al servicio del Seor. Despus de muerto Rab Elimlej, cuando su discpulo Rab Mndel de Rymanov acudi a Mosh Efram en busca de un sucesor, como su maestro al morir le haba mandado, fue reconocido como polaco y se le tribut una recepcin bastante seca y fra. Esto lo entristeci tanto que su rostro se transfigur. Rab Mosh Efram lo observ atentamente: su frente, que haba palidecido, y sus ojos muy abiertos no eran los de un hombre inferior. Bondadosamente le pregunt: "Has estudiado con un tzadik?" "Serv a mi maestro, Rab Elimlej", dijo Mndel. Entonces Rab Efram lo mir ms atentamente y pregunt: "Y qu fue, de ese maravilloso hombre, lo que ms maravilloso te pareci?" Pero mientras haca esta pregunta, pensaba: "Ahora este jasid, con su rostro luminoso, se revelar tal como es y me contar algn milagro." Rab Mndel contest: " D a tras da, cuando mi maestro se sumerga en la contemplacin de la majestad de Dios, sus arterias se ponan tensas como cuerdas. Y da tras da vi que la arteria que hay detrs de la oreja, que no se altera por nada del mundo y slo tiembla en la hora de la muerte, esa arteria, digo, da tras da la vi palpitar con fuertes pulsaciones." Rab Efram guard silencio. Luego dijo: "No saba eso." Dos veces repiti: "No saba eso." Y recibi a Rab Mndel como a un hijo.

114

VII

SHNEUR ZALMAN DE LADI, E L RAV


No hay retorno En los aos que siguieron inmediatamente a su boda, Zalman se hosped, segn la costumbre, en casa de sus suegros. Pero su retraimiento, su manera de orar y todas las formas en que renda culto a Dios les resultaban extraas y si bien admiraban sus conocimientos lo tenan por un necio. Su hija rechaz las demandas de ellos de que le pidiera una carta de divorcio, de modo que debieron contentarse con hacerle poco llevadera la vida. Le rehusaban velas, de modo que deba estudiar a la luz de la luna junto a la ventana, y en las noches de invierno, cuando a menudo permaneca en pie hasta el alba, lo dejaban pasar fro. As fueron las cosas hasta que. a los veinte aos de edad, fue a estudiar en Mezritch con el Gran Maguid. Posteriormente, cuando la fama de Rab Zalman comenz a propagarse, su suegra lament los malos tratos que ella y su marido quien entretanto haba muerto haban impuesto al tzadik, y le pidi que volviese a vivir en su casa. Nada haba de faltarle, dijo, y adems se hara cargo de sus jasidim. Rab Zalman no acept la invitacin, y como la mujer no c'esara de insistir, le dijo: "Mira! Quin puede estar mejor que el hijo en el vientre de la madre? No debe preocuparse por su alimento ni por su bebida. Una luz brilla sobre su cabeza, y todo el da estudia la Tor entera. Pero cuando el nio nace, llega un ngel que lo toca en la boca, y el nio olvida todo lo que ha aprendido. Sin embargo, aunque pudiese retornar, no querra hacerlo. Por qu supones que es as? Porque ya ha alcanzado todo su tamao."

115

Permiso

Zalman lo convers con su hermano, y decidieron ir a estudiar en casa del santo maguid de Mezritch. Luego pidi consentimiento a su mujer, y ella lo concedi. Pero le hizo prometer que volvera al cabo de un ao y medio. Haba ahorrados treinta rublos. Se los dio, y l compr caballo y carruaje. Su hermano, en cambio, no pidi permiso a su mujer. Cuando llegaron a la ciudad de Orsha, el caballo cay y muri. "Esto se debe", dijo Zalman a su hermano, " a que partiste sin permiso. Y lo sucedido significa que no debes seguir este camino. De modo que vuelve a casa, y yo continuar por el mo, y compartir contigo todo cuanto alcance". Despus se separaron y Zalman sigui a pie. La mirada del maestro

El cuarto del Gran Maguid estaba junto a aquel en que sus discpulos coman. De cuando en cuando iba a ellos de noche, una luz en la mano, y contemplaba sus rostros en reposo. Una vez se inclin sobre la tarima baja, junto a la estufa, donde yaca el joven Zalman bajo una rada manta triangular. Lo observ largo tiempo y se dijo a s mismo: " E s milagro de milagros que un Dios tan grande habite en morada tan frgil." Hacia arriba Rab Shneur Zalman relat: "Antes de ir a Mezritch, mi servicio se basaba en la reflexin, y de ella emanaban mi amor y mi temor a Dios. En Mezritch ascend al escaln en que la conciencia es, en s misma, amor y temor. "Cuando por primera vez escuch al santo maguid decir: 'El atributo de misericordia de Dios es nuestro amor a Dios; el atributo de rigor de Dios es nuestro temor a Dios', lo consider una interpretacin. Pero despus comprend que es as: la misericordia de Dios es el amor a Dios; el rigor de Dios es el temor a Dios." 116

El lenguaje de los pjaros En su segundo viaje a Mezritch, el joven Zalman visit a Rab Pinjas de Koretz. Rab Pinjas quiso ensearle le lenguaje de los pjaros y el lenguaje de las plantas, pero el joven se rehus. "Solo hay una cosa que los hombres necesitan comprender", dijo. Ya anciano, Rab Shneur Zalman iba una vez en su Carruaje por la campia en compaa de su nieto. Aqu y all, los pjaros brincaban y piaban. El rab sac la cabeza del carruaje por un instante. "Qu rpido hablan", dijo al nio. "Tienen su propio alfabeto. Te bastar atender y escuchar bien y comprenders su lenguaje." Sobre el celo ardiente

Despus de muerto el maguid, Shneur Zalman decidi abandonar para siempre a la ciudad de Mezritch. Cuando se despidi del hijo del maguid, Rab Abraham, el Angel, quien le haba impartido sabidura secreta, ste dijo que lo acompaara y subi al carruaje. Cuando hubieron pasado la puerta de la ciudad, Rab Abraham dijo al cochero: "Azuza tus caballos y djalos correr hasta que olviden que son caballos". Zalman tom a pecho estas palabras. "Me llevar algn tiempo aprender esta manera de servir adecuadamente", dijo, y permaneci en Mezritch un ao ms. En el lugar ms modesto Despus de muerto su maestro, el Gran Maguid, Shneur Zalman sola visitar a Rab Menjem de Vitebsk, de quien se lo consideraba discpulo, pese a que sus aos de estudio haban concluido. El shabat y los das de fiesta, todos los jasidim coman a la mesa del rab. Shneur Zalman se ubicaba siempre en el lugar ms modesto. En la Vspera de Ao Nuevo, el rab de Vitebsk vio que su lugar estaba vaco. Fue a la Casa de Estudio, donde hall a Zalman orando de pie. Lo escuch un momento, sin ser visto, y volvi con los otros. "No lo perturbis'', dijo,'' est deleitndose en Dios, y Dios en l.'' 117

A Dios Una vez Zalman interrumpi sus plegarias y dijo: "No quiero tu paraso. No quiero tu mundo venidero. Te quiero a Ti, y solamente a T i . " Librado del tiempo Rab Shneur Zalman dijo a sus jasidim: "Caminaba yo por la calle al caer la noche cuando me sucedi ver algo impropio. Me sent profundamente turbado por no haber protegido mis ojos, me puse de cara a una pared y llor hasta sosegar mi corazn. Al volverme vi que estaba oscuro y que el momento de la Oracin de la Tarde haba pasado. Pens qu deba hacer. Entonces me libr del Tiempo y dije la Oracin." Temor Cuando los jasidim empezaron a acudir a l, y al mirar por la ventana vio acercarse una multitud, se sinti aterrado y exclam: "Qu quieren de m? Por qu vienen a m? Qu ven en m?" Entonces su mujer le dijo: "Clmate. No vienen a ti por ti mismo. Slo quieren que les hables del santo maguid, pues viviste a su sombra." "Entonces todo est bien", dijo l, y su corazn se aquiet. "Les hablar, s, les hablar." Pero una vez que empez a hablar, no pudo abstenerse de impartir sus enseanzas. Dnde ests? Rab Shneur Zalman, rav del Norte de la Rusia Blanca, fue encarcelado en Petersburgo porque los mitnagdim, que se oponan a las enseanzas jasdicas, denunciaron al gobierno sus principios y su forma de vivir. Mientras se hallaba a la espera de que lo juzgasen entr en su celda el jefe de los 118

gendarmes La majestuosa y apacible fisonoma del rav, quien estaba tan hondamente inmerso en la meditacin que no ad virti al principio la presencia del visitante, sugiri al jefe hombre de espritu, qu clase de persona tena frente a l Empez a conversar con el prisionero y le formul varias preguntas que se le haban ocurrido leyendo las Escrituras. Finalmente le pregunt: "Dios, que todo lo sabe, pregunt a Adn: 'Dnde ests?'. Cmo debemos entender esto?" "Crees", contest el rav, "que las Escrituras son eternas y que cada era, cada generacin y cada hombre estn contenidos en ellas?" " L o creo", dijo el otro. "Pues bien", dijo el tzadik, " e n toda era, Dios dice a cada hombre: 'Dnde ests t en tu mundo? De los aos y das que te han sido asignados han pasado tantos, y hasta dnde llegaste en tu mundo?' Dios dice algo as como lo siguiente: 'Has vivido cuarenta y seis aos. Cun lejos has llegado?' " Cuando el jefe de los gendarmes oy mencionar su edad, hizo un esfuerzo por serenarse, puso su mano sobre el hombro del rav y exclam: "Bravo!" Pero su corazn tembl. Pregunta y respuesta El rav pregunt a un discpulo que acababa de entrar en su cuarto: "Mosh, qu significamos cuando decimos 'Dios?' " . El discpulo permaneci en silencio. El rav se lo pregunt por segunda y por tercera vez. Despus dijo: "Por qu callas?" "Porque no s." "Crees que yo lo s?", dijo el rav. "Pero debo decirlo, porque el caso es que debo decirlo: El est definidamente all, y salvo por El nada est definidamente all, y eso es E l . " Con qu oraba Una vez el rav pregunt a su hijo: "Con qu oras t?" El hijo entendi el interrogante en el sentido de que se le 119

preguntaba sobre qu basaba su plegaria. Respondi: "Con el versculo: 'Toda estatura ha de postrarse ante ti.' " Despus pregunt a su padre: " Y t, con qu oras?" El dijo: "Con el suelo y con el banco." De un mismo tazn Entre los discpulos del maguid de Mzritch haba uno cuyo nombre se ha olvidado. Ya nadie lo sabe. Sin embargo, en un tiempo era considerado, en la Casa de Estudio del maguid, como el ms descollante entre sus compaeros, y todos los que deseaban que se les repitiesen y explicasen las palabras del maestro acudan a l. Al cabo de un tiempo los discpulos empezaron a murmurar, diciendo que un gusano lo carcoma. Despus desapareci y se dijo que se haba entregado a la bebida. Vagaba por la comarca provisto de un bastn y una mochila y beba silenciosamente en alguna posada hasta embriagarse; entonces sus labios empezaban a proferir una sentencia sabia tras otra. Aos despus lleg a la ciudad de Lozhni, donde Rab Shneur Zalman viva en ese entonces, y entr en la Casa de Estudio en un momento en que el rav estaba enseando, Nadie lo advirti en la multitud, y l permaneci un rato all, escuchando. Despus murmur para s mismo: "Todos comemos de un mismo tazn, pero es l quien tiene todo el alimento'y parti. Cuando el rav se enter de] episodio, comprendi quien haba sido su visitante y lo hizo busar por todas partes pues quera convencerlo de que abandonara sus andanzas y se quedase. Pero el vagabundo no pudo ser hallado.

Reflexin Un mitnagued visit una vez al rav y le hizo toda clase de preguntas. Finalmente, quiso saber por qu el tzadik tena a su puerta a un criado que no admita visitantes en cualquier momento. El rav puso la cabeza entre sus manos. Al cabo de un momnto, alz la vista y dijo: " L a cabeza y el tronco forman un mismo cuerpo, y sin embargo la cabeza 120

debe ser cubierta en forma distinta y protegida con mayor cuidado. '' Satisfecho con la respuesta, el mitnagued parti. Pero el hijo del rav no estaba satisfecho. '' No necesitabas poner tu cabeza entre tus manos y reflexionar para dar la respuesta que diste", dijo. Rab Zalman dijo: "Cuando Cor dijo a Moiss: 'Toda la congregacin es sagrada, cada uno de ellos, y el Seor est entre ellos; por lo cual, entonces, t te elevas por encima de la asamblea del Seor', Moiss, oyndolo, cay sobre su rostro. Y slo despus respondi a Cor. Pero, por qu? Lo que tena que decir, poda haberlo dicho de inmediato! Pero Moiss reflexion: tal vez esas palabras sean enviadas desde lo alto y Cor slo sea un mensajero. Cmo podra yo entonces replicarle! De modo que cay sobre su rostro y reflexion acerca de si realmente l procuraba elevarse por sobre los dems. Y cuando hubo reflexionado y concluido que no haba en l ni siquiera un vestigio de tal deseo y, segn las propias palabras de Dios, Moiss era muy humilde, ms humilde que todos los otros, supo que Cor no le haba sido enviado y contest su pregunta."

Acerca del Mesas Un hombre pregunt una vez al rav, en broma: "Qu ser el Mesas? Un jasid o un mitnagued?'' Respondi; '' Creo que un mitnagued, pues si fuese un jasid, los mitnagdim no creeran en l, en tanto que los jasidim creeran en l, fuera lo que fuese." El temperamento triste y el alegre

Un hombre rico, consagrado a sus estudios y conocido por su avaricia, pregunt una vez al rav de Ladi: "Cmo debemos interpretar el pasaje del Talmud donde se nos dice que Rab Janin ben Teradin, quien instruy pblicamente a sus discpulos en las enseanzas durante una era de persecucin implacable, hasta que muri como un mrtir, dudaba de 121

haber sido designado para vivir en el mundo venidero? Y que, cuando expres sus dudas a un amigo, ste le pregunt si haba realizado al menos una buena obra? Y que recibi una respuesta reconfortante slo cuando afirm haber distribuido su dinero entre los pobres? Cmo hemos de interpretarlo?" "Hay dos clases de hombres", dijo el rav, "los de bilis negra y los de bilis clara. Los de temperamento triste se sientan a los libros de las enseanzas y son de disposicin avarienta. Los de temperamento alegre aman la compaa y son generosos. Rab Janin era de temperamento triste, consagrado a sus estudios y recogido en s mismo. Su mrito no residi en vivir para las enseanzas, sino en gobernar su propia naturaleza y dar sin reservas cuanto posea. Y una vez que hubo aprendido a vivir con sus congneres, sus estudios dejaron de ser una necesidad para convertirse en una virtud." Viendo Un da antes de su muerte, el rav pregunt a su nieto: "Ves t algo?" El muchacho lo observ asombrado. Entonces el rav dijo: "Todo cuanto yo puedo ver es la divina nada que da vida al mundo." La aparicin

Una noche, la mujer de Rab Mndel de Lubavitch, nieto del rav, fue despertada por un fuerte ruido que provena del cuarto de su marido, contiguo al suyo. Corri all y vio a Rab Mndel tendido en el piso junto a su lecho. En respuesta a sus preguntas, el rab le dijo que su abuelo lo haba visitado. Ella procur calmarlo, pero l dijo: "Cuando un alma del mundo superior y un alma de este mundo quieren reunirse, una debe ponerse una vestidura y la otra debe quitarse una." Una vez dijo a sus amigos ntimos: " E n el Talmud palestino leemos que quien dice una palabra en nombre de aquel 122

que la cre, debe en el ojo de su espritu conjurar al autor ante l. Esto slo es una fantasa, pero si alguien canta una meloda que otro compuso, ese otro est realmente con l mientras canta." Y Rab Mndel entonaba el aire familiar, sin palabras, que el rav haba cantado y tarareado una y otra vez y se titulaba " E l fervor del rav."

123

VIII

SHLOMO DE KARLIN
El encuentro Las ciudades de Pinsk y Karln estn cerca una de otra, una sobre la margen norte de un ro, la otra sobre la orilla sur. Cuando Rab Shlom era un joven pobre, que enseaba a nios pequeos en Karln, Rab Lev Itzjac, que haba de ser rab de Berditchev, era el rav de Pinsk. Un da dijo a su criado que fuese a Karln y buscara a un hombre llamado Shlom, hijo de Iuta. Deba pedirle que fuese a Pinsk. El criado indag largo tiempo. Por fin, en las afueras de la ciudad, en una casita desvencijada, hall al melamed Shlom y le dio el mensaje. "Ir puntualmente", dijo Rab Shlom. Pocas horas despus, cuando cruz el umbral de Rab Lev Itzjac, ste se puso de pie y dijo: "Bendito el que llega", y acomod l mismo una silla para su husped. Durante una hora permanecieron sentados uno frente al otro, con rostros resplandecientes y mirada intensa, en silencio. Por fin se levantaron y se rieron. "De qu estarn rindose?", pens el sirviente que desde la puerta haba asistido a la escena. Y Rab Shlom se despidi. Y los jasidim dijeron que, gracias a la reunin de ellos dos, el exilio, que haba estado amenazando a los judos de esa regin, haba sido evitado, y tal era la causa de sus alegres risas. El que retorn Se cuenta que: Rab Aarn de Karln muri joven, y Rab Shlom, que haba sido su compaero en casa del Gran Maguid y haba se121

guido despus a su amigo, de mayor edad que !, como discpulo, se rehus a ocupar su sitio. Entonces Rab Aarn se le apareci en un sueo y le prometi que si asuma sobre s el yugo de la conduccin, se le otorgara el poder de contemplar todas las andanzas de las almas. Esta promesa lo sedujo en su sueo y acept hacerse cargo de la .sucesin. A la maana siguiente poda ver los destinos de las almas de todos los hombres. Ese mismo da le llevaron una nota de pedido junto con lina suma de dinero. La enviaba un hombre rico desde su lecho de muerte. Al mismo tiempo, la mujer que diriga un hogar para los pobres, fue a pedirle que rogara por una parturienta indigente de quien ella cuidaba y que estaba desde haca das en los dolores del parto sin poder dar a luz a su hijo. Rab Shlom vio que el nio no nacera hasta que el hombre rico muriese, pues el alma de ste deba pasar al nio. Y, por cierto, las noticias de la muerte y el naciminto llegaron pisndose los talones. Poco despus, cuando el rab supo que la joven madre y el nio pasaban fro, tom parte del dinero que habfa recibido del rico y les dijo que lo emplearan en comprar lea. Pues reflexion: este nio es en realidad e! hombre rico mismo, de modo que el dinero le pertenece. Poco despus, dio lo que le restaba de dinero para la atencin del nio. Por entonces la mujer parti, en compaa de otros mendigos, y fue de ciudad en ciudad. Sucedi que cuando el pequeo tena seis aos, volvieron a Karlin, donde se enteraron de que pronto haba de celebrarse la Bar Mitzv del menor de los hijos del hombre rico. Segn la costumbre, se invitaba a los pobres a concurrir a la fiesta, y madre e hijo fueron junto con los otros. Pero nadie logr persuadir al nio de que se sentara a la mesa de los pobres. En alta voz y con gesto arrogante pidi un sitio en la cabecera de la mesa destinada a los huspedes. Rab Shlom, advirtindolo, los urgi a ceder al pedido del nio, a fin de que ste no causara trastornos. 'Despus de todo", se dijo, "es el dueo de casa, y slo pide lo que le corresponde". Al servirse la comida ocurri lo mismo: el nio insisti en que se le destinaran los mejores bocados, y de nuevo el tzadik hizo que se cumpliera su voluntad. Cuando se pregunt a la madre si su hijo siempre se haba comportado as, ella repuso que nunca haba observado semejante cosa 125

en l. Al trmino de la fiesta, cuando Rab Shlom ya se haba ido, distribuyeron dinero entre los pobres. Llegado el turno del nio, ste exclam: "Cmo osis darme monedas de cobre! Traed oro del cofre!" Entonces los hijos del rico lo arrojaron a la calle. Cuando Rab Shlom descubri cmo haban tratado a su padre al retornar ste, rog al Cielo que lo despojara de su milagroso poder de visin, Negativa Se cuenta que: Quienes moran en el Cielo quisieron revelar a Rab Shlom de Karln el lenguaje de los pjaros, el lenguaje de los rboles y el lenguaje de los ngeles, pero se neg a aprenderlos antes de saber qu importancia tena cada uno de esos lenguajes en el servicio de Dios. Slo despus de que se lo dijeron consinti en aprenderlos, y desde entonces tambin con ellos sirvi a Dios. Las etapas Cuando Rab Shlom de Karln viaj por Rusia, llev la cuenta de las etapas del viaje. Dijo: " 'Estas son las etapas de los hijos de Israel, las etapas que los llevaron fuera de la tierra de Egipto.' " Cuando se le pregunt qu quera decir, repuso: " E l sagrado Libro del Esplendor interpreta del siguiente modo las palabras de Dios 'Hagamos el hombre': Dios tom alguna parte de todos los mundos, desde el ms alto hasta el ms bajo, y con todas esas partes hizo al hombre. Cuando Dios dijo 'hagamos1, lo dijo a los mundos. Y tal es el significado de las etapas por las que el hombre pasa en su vida: debe ir de escaln en escaln hasta que, por su intermedio, todo est unido en el mundo superior. Y por eso est escrito: 'Y stas son las etapas de sus avances'. Las etapas del hombre deben llevarlo al punto de donde ha partido." 126

El riesgo de orar Alguien pidi a Rab Shlom de Karln que le prometiera visitarlo al da siguiente. "Cmo puedes", respondi el tzadik, "pedirme semejante promesa? Esta tarde debo orar y recitar 'Oye, oh Israel'. Mientras digo estas palabras, mi alma se aleja hasta el borde mismo de la vida. Despus viene la tiniebla del sueo. Y cuando es de da, la gran Oracin Matutina est corriendo por todos los mundos, y finalmente, cuando caigo sobre mi rostro, mi alma se inclina sobre la orilla de la vida. Quiz tampoco esta vez muera, pero, cmo puedo prometerte ahora algo que habra de hacer en un momento posterior a la oracin?" El terrn de azcar

Se cuenta que: Cuando Rab Shlom beba t o caf, era su costumbre tomar un terrn de azcar y sostenerlo en la mano durante todo el tiempo en que beba. Una vez le pregunt su hijo: "Padre, por qu haces eso? Si necesitas azcar, llvala a tu boca, pero si no la necesitas, por qu tenerla en la mano? " Cuando hubo vaciado su taza, el rab dio a su hijo el terrn de azcar que haba conservado en la mano y le dijo: "Prubalo." El hijo lo llev a su boca y sinti gran asombro, pues no quedaba en el azcar dulzura alguna, Tiempo despus, cuando relat la historia, el hijo coment: "Un hombre en el que todo est unido puede degustar con la mano como si sta fuese su lengua." Con la espada en la garganta Rab Shlom estaba de viaje en compaa de uno de sus discpulos. En camino, se detuvieron en una posada y se sentaron a una mesa. Entonces el rab pidi aguamiel caliente para l pues le gustaba caliente esa bebida. Entretanto llegaron soldados, y cuando vieron a los judos sentados a la 127

mesa les dijeron, con voces altas y airadas, que se levantaran. "Est caliente ya la aloja?", pregunt el rab al hombre que serva las bebidas. A lo cual los soldados golpearon la mesa con sus puos y dijeron: "(Fuera de aqu, o de lo contrario... I " El rab slo dijo: "No est ya caliente?" El jefe de los soldados desenfund la espada y puso la hoja contra la garganta del maguid. "Porque, sabes, no debe estar demasiado caliente!", dijo Rab Shlom. Y los soldados abandonaron la taberna. Sin xtasis Rab Shlom de Karln dijo: "Cuando aquel que ha cumplido todos los mandamientos de la Tor, pero no ha sentido al hacerlo el resplandor del sagrado xtasis, llega al otro mundo, abren las puertas de! paraso para l. Pero como no ha sentido el resplandor del xtasis en este mundo, no siente el xtasis del paraso. Si es un necio, y se queja, y grue: 'jY tanto que hablan del paraso!es inmediatamente expulsado. Pero si es sensato, lo abandona por su propia voluntad y acude al tzadik, y ste ensea a la pobre alma a sentir el xtasis." Una pequea luz

"Cundo puede uno ver una pequea luz?", pregunt Rab Shlom, y respondi a su propia pregunta: "Cuando uno se mantiene muy abajo, segn est escrito: 'Si hasta los ielos subo, all ests t, si en el suelo me acuesto, all te encuentras.' Descendiendo Rab Shlom dijo: " S i quieres alzar a un hombre del cieno y la suciedad, no pienses que te bastar mantenerte en lo alto
1 Salmos 139:8.

128

y alargarle una mano hacia abajo. Debers bajar t mismo todo el camino, hasta el cieno y la suciedad. Entonces lo tomars con fuertes manos y lo llevars contigo hacia la luz." Abrir Rab Shlom de Karln dijo a alguien: " N o tengo llave para abrirte." Y el hombre exclam: "Entonces furzame con un clavol'' Desde entonces el rab siempre tuvo palabras de clido elogio acerca de l. La curacin Un nieto de Rab Shlom relat: Acudi a un tzadik un hombre cuya alma se hallaba atrapada en una maraa tal de impulsos opresivos, que sera imposible describirlos. "No puedo ayudarte", dijo el tzadik. " V e a Rab Shlom de Karlin." De modo que acudi a mi abuelo, y lleg exactamente en el momento en que encenda las velas de la Januk y recitaba entretanto salmos, pues tal era su costumbre. El hombre se detuvo y escuch. Mi abuelo sigui hablando sin mirar alrededor y cuando lleg a las palabras: " Y nos ha librado de nuestros opresores'' se volvi a su visitante, lo palme en el hombro y pregunt: "Crees que Dios puede librarnos de toda opresin?" " L o creo", dijo el hombre. A partir de ese instante, sus perturbadores impulsos lo abandonaron. Habla l discpulo Acerca de su maestro Rab Shlom, dijo Rab Asher de Stolyn: 2 "Cada vez que ora, el rab se para con un pie aqu y el otro all," y sobre ste se apoya. Pero todo eso, solamente en espritu, segn est escrito: ' . . .y no se descubrieron Tus pisadas' " . 3
a 3

Hijo de Rab Aarn de Karln. Salmos 77:20.

129

Una vez entr en el cuarto de Rab Shlom y le dijo: "Rab, no se descubren tus pisadas." "Por qu me sigues todo el tiempo?", replic el rab. "Vamos, yo te dir cundo puedes hacerlo y cundo no." Pero el discpulo reflexion: "Una vez que me lo haya dicho, no podr transgredirlo. Por lo tanto, ms me vale no orlo." Mostrando y ocultando Rab Asher de Stolyn, discpulo de Rab Shlom, dijo sobre los jasidim de su tiempo: "Son campesinos de arcilla y cosacos de pajal Guando acuden al rab, le muestran lo bueno, y lo malo se lo ocultan. En cambio, cuando yo me diriga a mi dulce, santo, amado rab (y al decir esto se besaba las puntas de los dedos), le ocultaba lo bueno y le mostraba lo malo. Pues est escrito que el sacerdote debe observar la plaga." En la posada Rab Shlom pregunt a su discpulo Rab Asher: "Cun do viniste a orar?" "Justo en el momento acertado para la posada que se llama 'Exultar', oh virtuoso!", fue su respuesta. "Bien hecho", dijo el tzadilc, " S i ests marchando, marchas, y si te detienes, miras alrededor para ver si algo anda mal. Pues si te detienes a mitad de camino, te ser fcil caer hacia atrs." Origen Esto dijo Rab Uri sobre su maestro Rab Shlom: "Llevaba largo tiempo con l, y sin embargo no me haba preguntado el nombre de mi madre, segn es costumbre. 4 Una vez me
4

Decir el nombre de su madre, que forma parte de su "verdadero" nombre, es parte esencial del procedimiento por el cual un jasid abre su corazn a un tzadik.

130

arm de todo mi coraje y lo interrogu al respecto, Su respuesta fue: 'Buey, len, guila, hombre', y nada ms. No os pedirle que explicara sus palabras. Slo despus de muchos aos llegu a comprender que los grandes tzadikim, los curadores de almas, quieren saber en cul de los cuatro portadores de la carroza-trono de Dios se origina el alma, y no en qu vientre terrenal recibe ella su cuerpo." Ms all de la msica Un da, varios msicos ejecutaron para Rab Uri de Strelisk, conocido como "el Serafn". Despus ste dijo a sus jasidim: " S e dice que la msica rene los tres principios: vida, intelecto y alma. Pero los msicos de hoy basan su ejecucin solamente sobre el principio de la vida." Al cabo de un instante prosigui: " D e todos los portales del Cielo, el de la msica es el ms bajo y pequeo, pero quien quiere acercarse a Dios, no tiene sino que entrar en ese portal. Mi maestro, Rab Shlom de Karln, no lo necesit," Abel y Can Rab Uri dijo: " M i maestro, Rab Shlom de Karln, tena el alma de Abel. Pero hay personas en quienes moran los rasgos buenos del alma de Can, y esos rasgos son muy grandes.'' Sobras Rab Shlom y su discpulo Rab Mordeji de Lejovitz viajaban una vez por la campia, Era hacia el fin del perodo en que puede pronunciarse la bendicin de la Luna Nueva, y como la brillante hoz haba asomado por entre las nubes que la velaban, se aprestaron para el sagrado rito. Pero el cochero se les anticip. No bien vio la luna, frot sus manos sobre la llanta de la rueda y murmur la bendicin. Rab Mordeji se ri, pero su maestro reprob que lo hiciera. 131

"Una vez un rey", le dijo, "orden que se recogieran todas las sobras de comida dejadas por su ejrcito, y las almacen en cierto lugar. Nadie conoca la razn de tal orden. Pero pronto el pas entr en guerra, y el ejrcito del rey se vio rodeado por el enemigo y privado de provisiones del exterior. Entonces el rey aliment a su ejrcito con las sobras que el enemigo, rindose, dej pasar. El ejrcito conserv su vigor y alcanz la victoria." Sin afanarse Una vez, al concluir el Da del Perdn, Rab Shlom se bailaba de buen humor y anunci que dira a cada uno qu haba pedido al Cielo en esos sagrados das y qu respuesta haba de recibir. Al primero de sus discpulos que quiso que se lo dijera, Rab Shlom explic: " L o que pediste a Dios fue que te diera tu sustento en el momento oportuno y sin que pasaras afn, de modo que nada te distrajera de su servicio. Y la respuesta fue que lo que Dios realmente desea de ti no son tus estudios ni tus oraciones, sino los suspiros de tu corazn, que se aflige porque el afanarte para ganar tu sustento te pone obstculos cuando quieres servirlo." Lo que se aprendi Rab Shlom dijo a sus discpulos: "Cuando, despus de morir, un hombre llega al mundo de la verdad, le preguntan: 'Quin fue tu maestro?' Y cuando ha dicho el nombre de su maestro, le preguntan: 'Qu aprendiste de l?' Esto es lo que significan las palabras que leemos en el Midrash: 'En algn tiempo futuro, cada uno se pondr de pie y dir qu aprendi.' " Uno de los discpulos exclam: "Ya he pensado lo que dir en tu nombre. Es esto: 'Que Dios nos d un corazn puro y pensamientos puros, y que desde nuestro pensamiento se difunda la pureza por todo nuestro ser, de modo que se cumpla en nosotros la palabra: 'Antes de que llamen, responder.' " 132

La dote Rab Shlom no soportaba tener dinero en su bolsa o guardado en una gaveta. Senta un peso en su corazn hasta que se desprenda del dinero dndoselo a un necesitado. Cierto da comprometi a su hijo con la hija de Rab Baruj de Mezbizh, nieto del Baal Shem Tov. Rab Baruj era ferviente, devoto y sabio, pero tambin diligente para reclamar lo que se le debiera. Cuando lleg la fecha estipulada en el contrato de matrimonio para el pago de la dote, como el dinero no le fuera entregado, escribi a Rab Shlom que devolvera el contrato y anulara el compromiso. El rab de Karln le pidi que fijara otra fecha y envi a dos de sus seguidores a viajar por el pas para que recolectaran entre los jasidim la suma necesaria para la dote. Pero cuando tuvo el dinero en sus manos y vio a los pobres que estaban reunidos en el patio de su casa, no soport la idea de que all hubiese menesterosos mientras l dispona de dinero. Sali al patio y distribuy cuanto tena. De nuevo, Rab Baruj le envi una carta en duros trminos. El rab de Karln contest que siguieran adelante con los preparativos de la boda, pues l aportara la dote. Otra vez envi a dos hombres para que recolectaran el dinero, y otra vez retornaron ellos con la suma necesaria. Pero ahora fueron cautelosos y no la entregaron al rab hasta que estuvo sentado en el carruaje junto con su hijo. La ruta que tomaron los llev a una ciudad donde Rab Najum de Tchernobil estaba preso, a causa de una denuncia como las que los opositores de los jasidim solan efectuar. El rab de Karln logr que le permitieran ver un momento a su amigo. Cuando estuvieron frente a frente, Rab Shlom vio en el acto que Rab Najum haba asumido el dolor de Israel, y Rab Najum ley instantneamente en su espritu. "Cmo lo sabes?", pregunt Najum, "pues rogu a Dios que ni ngel ni serafn lo supieran". "Ni ngel ni serafn lo saben", dijo el rab de Karln, "mas Shlom, hijo de Iuta, lo sabe. Pero te prometo que, cuando llegue mi turno, ninguna criatura lo sabr." Esto ocurra en la vspera del da en que el rab de Tchernobil deba dejar la crcel. Cuando el rab de Karln se despidi de l, 133

se dirigi al funcionario a cargo de la prisin, le dio los cuatrocientos rublos que constituan la dote y as logr que su amigo saliera en libertad un da antes. Luego se march hacia la boda en compaa de su hijo. Existen varias versiones de lo que sucedi despus. Segn una de ellas, Rab Baruj nunca mencion la dote durante los siete das que dur la celebracin. Cuando el rab de Karln estaba listo para retornar a su casa su hijo le dijo: " T e vuelves a casa, y yo quedo aqu con mi suegro. Qu he de hacer si me pregunta por la dote?" Rab Shlom repuso: " S i alguna vez te molesta por la cuestin de la dote, ponte, all donde ests, de cara contra la pared, y di: 'Padre, padre, mi suegro me est molestando por la dote.' Entonces l dejar de preguntarte por ella." Pas algn tiempo sin que nada sucediera, hasta un viernes por la noche, en que Rab Baruj recitaba el Cantar de los Cantares y su yerno estaba frente a l. Cuando Rab Baruj lleg a las palabras "un manojo de mirra", hizo una pausa y se toc ligeramente la mano izquierda con la derecha, como si estuviera contando un manojo de billetes. Despus continu con el Cantar de los Cantares. Pero su yerno no soport quedarse all. Corri a su cuarto, volvi el rostro hacia la pared y dijo: "Padre, padre, mi suegro me molesta con motivo de la dote." Desde entonces se lo dej en paz.

Lo peor Rab Shlom pregunt: "Cul es la peor cosa que la inclinacin al mal puede lograr?" Y l mismo respondi: "Hacer que el hombre olvide que es hijo de un rey." Corno anu Dios Dijo Rab Shlom: " S i pudiese yo amar al ms grande tzadik tanto como ama Dios al hombre ms menesterosol" 134

Un palmo ms arriba Rab Shlom de Karin pas un tiempo alojado en la Casa de Estudio de la pequea ciudad de Dobromysl, cerca de Lozhny, donde en aquel tiempo viva su antiguo compaero Rab Shneur Zalman. Este dijo un viernes a los jasidim que lo visitaban: "Ahora no soy el rab. El santo tzadik, nuestro maestro Rab Shlom, se encuentra en mi distrito, de modo que ahora el rab es l. Debis ir a Dobromysl y pasar el shabat con l." As lo hicieron, y tomaron las tres comidas en la mesa del rab de Karln, y si bien ste no dijo palabras de enseanza, como sola hacerlo el maestro de ellos en el shabat, sus espritus contemplaron la sagrada luz, y era incomparablemente ms radiante que en ninguna otra ocasin. En la tercera, comida del shabat, Rab Shlom, antes de pronunciar las bendiciones de la comida, dijo el breve salmo que empieza: "Su fundacin est en las sagradas montaas" y concluye: "Todos mis manantiales estn en ti", que l tradujo: "Todo mi brotar est en ti." E inmediatamente los manantiales de sus espritus brotaron a borbollones. El espritu los posey tan cabalmente, que hasta largo tiempo despus del shabat no supieron la diferencia entre el da y la noche. Cuando volvieron a casa de Rab Zalman y le narraron lo sucedido, l dijo: "S, quin puede compararse con el santo Rab Shlom? El sabe cmo traducir! Quin puede compararse con el santo Rab Shlom! Pues l est un palmo por encima del mundo!''

Armilus Rab Shlom sola decir: " S i viniera el Mesas, el hijo de David! En caso necesario yo podra convertirme en el Mesas, hijo de Jos, que lo precede y es muerto. Qu puedo temer en ello, y a quin he de temer? Temer al torvo cosaco?" La gente pens que llamaba a la Muerte "torvo cosaco" y se sorprendi mucho. 00 135

Una y otra vez, la comunidad de Ludmir le pidi que acudiera a ella, pues muchos de sus amigos vivan all, Siempre se rehus. Pero cuando se allegaron a l una vez ms los enviados de Ludmir era en el da de Lag ba-Qmer, el trigsimo tercero de los das que se cuentan desde Omer, entre las fiestas de Pesaj y de Shavuot les pregunt sonriente: '' Qu hacis en Ludmir en el da de Lag ba-Omer?'' " Y bien", dijeron los enviados, "justamente lo que se hace de costumbre. Todos los jvenes, grandes y pequeos salen por los campos y disparan con sus arcos." El rab se ri y dijo: "|Bueno, si as son las cosas, si vosotros disparis flechas, todo es muy distinto. Entonces ir a vosotros." o o
o

Cuando el rab ya estaba viviendo en Ludmir, los rusos sofocaron una rebelin de los polacos en esa regin y persiguieron a los rebeldes, derrotados, hasta el interior de la ciudad. El comandante ruso autoriz a sus hombres a saquear a voluntad durante dos horas. Era en la vspera d Shavuot, que ese ao cay en shabat. Los judos estaban reunidos en la Casa de Oracin. Rab Shlom estaba orando, sumido en tal xtasis que no oy ni vio nada de lo que suceda en el contorno. Justo en ese momento lleg, cojeando, un cosaco de elevada estatura, quien se detuvo junto a la ventana y tom puntera con su fusil. Con voz tintineante, el rab deca las palabras "pues tuyo, oh Seor, es el reino", cuando su nieto, que estaba de pie junto a l, tmidamente tir de su casaca y lo despert del xtasis. Pero la bala ya le haba dado en un costado. "Por qu me abatiste?", pregunt l. Cuando lo llevaron a su casa y lo tendieron, hizo abrir el Libro del Esplendor en cierto pasaje, y lo pusieron ante su mirada mientrass vendaban su herida. As permaneci, abierto ante sus ojos, hasta el mircoles siguiente, da en que muri. Se dice que el nombre del cosaco cojo era Armilus. Y tal es el nombre del demonio que, segn una antigua tradicin, ha de matar al Mesas hijo de Jos. 136

La cuerda que

cedi

Pocos das antes de morir a consecuencia de su herida, Rab Shlom escribi a su discpulo Mordeji de Lejovitz: "Ven, para que pueda consagrar tu jefatura." Mordeji emprendi inmediatamente el viaje. En camino, de pronto sinti como si hubiera cedido una cuerda que lo transportaba en seguridad sobre un abismo, como si cayera por un espacio sin fin. " H e sido separado de mi maestro", grit, y tras ello no pronunci ninguna otra palabra. Sus compaeros lo llevaron ante el rab de Nesjizh, conocido en esa comarca por los prodigios que obraba, y le pidieron que curara a Rab Mordeji, quien se hallaba enajenado. "Decidle", repuso el rab de Nesjizh, "que su maestro ha muerto. Entonc'es se recobrar," Le transmitieron la noticia con mucho cuidado, pues teman que le hiciese dao. Pero no bien recibi el mensaje, su rostro recobr la compostura. Con voz firme pronunci la bendicin que se dice al tener conocimiento de una muerte, y exclam: " E r a mi maestro, y lo seguir siendo."

Por

misericordia

Rab Asher de Stolyn refiri: Mi maestro, Rab Shlom, sola decir: "Tengo que preparar lo que deber hacer en el infierno", pues estaba seguro de que no se le reservaba otro final. Cuando despus de morir su alma ascendi y los ngeles lo recibieron regocijados, para guiarlo hasta el supremo paraso, se rehus a seguirlos. " S e estn burlando de m", dijo, "esto no puede ser el mundo de la verdad". Por fin la Divina Presencia le dijo: "Ven, hijo mo! Por misericordia te dar mi tesoro." Entonces l cedi y se sinti contento. "Yo soy la oracin"

Se cuenta que: Una vez presentaron una queja ante el tribunal del Cielo. Se denunciaba que la mayor parte de los judos oraban sin 137

poner sus almas en la plegaria. Y por suceder esto, pudo encumbrarse en la tierra un rey que quera prohibir a los judos de su reino orar juntos en congregacin. Pero algunos ngeles se opusieron a ello y no quisieron permitir que as ocurriera. Finalmente, decidieron consultar a las almas de los tzadikim que moraban en el mundo superior y ellas dieron su consentimiento a la prohibicin. Pero cuando llegaron a Rab Shlom de Karln, ste conmovi al mundo con la tempestad de su plegaria y dijo: "Yo soy la orcin. Yo asumo sobre m el acto de orar en lugar de todo Israel." Y la prohibicin no se consum.

138

IX

ISRAEL DE KOZNITZ
La historia de la capa Una mujer acudi a Rab Israel, maguid de Koznitz, y le dijo, arrasada en lgrimas, que llevaba doce aos de casada y no tena an un hijo. "Qu quieres hacer al respecto?", le pregunt el maguid. Ella no supo qu contestar. " M i madre", djole el maguid, "estaba entrando en aos y no tena todava un hijo. Entonces se enter de que el santo Baal Shem, en el curso de un viaje, iba a detenerse en Apt. Acudi de prisa a la posada donde se alojaba el Baal Shem y le implor que rezara para que ella tuviese un hijo. 'Qu quieres hacer acerca de esto?, le pregunt l. 'Mi marido es un pobre encuadernador', dijo ella, 'pero yo tengo algo hermoso que dar al rab'. Fue a su casa tan rpidamente como pudo y tom su buena capa, su 'katinka', que estaba cuidadosamente guardada en un cofre. Pero cuando retorn a la posada con ella, le dijeron que el Baal Shem haba partido ya hacia Mezbizh. En seguida parti tras l y, como no tena dinero para viajar en carruaje, camin de una ciudad a otra oon su "katinka" hasta llegar a Mezbizh. El Baal Shem tom la capa y la colg en la pared. 'Est bien', dijo. Mi madre hizo a pie todo el camino de vuelta, hasta llegar a Apt. Un ao despus nac yo." "Tambin yo", dijo la mujer, " t e traer una buena capa ma, de modo que pueda tener un hijo". "No servir", dijo el maguid. " T escuchaste la historia. Mi madre no tena historia alguna por la cual guiarse."

139

Estudiando Cuando Israel tena siete aos, estudiaba en la Escuela Talmdica durante el da y de noche acuda a la Casa de Estudio, donde se instrua por su propia cuenta. La primera noche de Januk, su padre no le psrmiti ir a la Casa de Estudio, pues sospechaba que el nio quera jugar a cierto juego, popular en aquel tiempo, con otros nios. Pero como en su casa no tena libro ni candela, prometi a su padre permanecer en la Casa de Estudio slo durante el tiempo que tardar en arder una vela de tres cntimos. O bien haba otras velas encendidas en el cuarto, o bien los ngeles, regocijados por los estudios del nio, mantuvieron milagrosamente encendida la vela de tres cntimos, pues lo cierto es que el pequeo se qued en la Casa de Estudio mucho ms tiempo que lo previsto. Cuando por fin volvi a su casa, el padre lo golpe hasta hacerlo sangrar. " Y no dijiste a tu padre que habas estado todo el tiempo estudiando?", preguntaron al maguid cuando cont la historia muchos aos despus. " S e lo podra haber dicho, desde luego", repuso. " Y mi padre me hubiera credo porque saba que yo nunca menta. Pero hubiese estado bien utilizar la grandeza de la Tor para salvar mi propia piel?" Conocimientos Dicen que, en su juventud, Rab Israel estudi ochocientos libros de la Cbala. Pero la primera vez que vio al maguid de Mezritch cara a cara, supo instantneamente que no saba nada. Su Tor El maguid de Koznitz dijo: "Nuestros sabios subrayan, con mucho acierto, que en el primer salmo la Tor es llamada 'la ley del Seor' y despus 'su Tor'. Pues si un hom140

bre aprende la Tor por amor a ella, sta le es dada a l, y es suya, y l puede revestir todos sus santos pensamientos en la santa Tor." La chaqueta de cordero

Se cuenta que: De joven, Rab Israel era pobre y menesteroso. Una vez fue a visitar a Rab Itzjac, que haba de ser rav de Berditchev y por entonces an viva en una ciudad cercana llamada Zelejov. Guando se marchaba el tzadik lo acompa al exterior de la casa. Primero permanecieron en el umbral, conversando. Absorbidos por la conversacin, comenzaron a caminar, alejndose del lugar. Haca intenso fro, y Rab Lev Itzjac no haba llevado consigo su abrigo. "Prstame un instante tu piel de cordero", dijo a su discpulo y amigo, y ste se la entreg de buena gana. Congelndose en su delgada ropa, camin junto al tzadik, mientras conversaban sin cesar. Esto dur un rato. "Ya es suficiente, Israel", dijo por fin el rab. "Ahora tambin t entrars en calor." A partir de ese momento, el destino de Israel cambi. Enfermedad y fortaleza

Desde su niez Rab Israel tuvo mala salud. Era muy delgado y los mdicos se asombraban de que siguiera vivo. Durante la mayor parte del tiempo yaca en cama envuelto en pieles de conejo. Al levantarse se calzaba zapatillas forradas por dentro con piel de oso, pues no soportaba los zapatos. Lo llevaban en litera a la Casa de Oracin. Pero ya en el umbral, no bien haba pronunciado las palabras "qu temible es este lugar", 1 se transfiguraba. Los lunes y jueves, das en que se leen las Escrituras,2 caminaba con el talet y las filacterias, sosteniendo en los brazos el rollo de la Tor, tan ligera y rpidamente entre las dos filas de personas que
1 2

Gnesis 28:17. Adems de leerse la Tor el sbado, fragmentos de ella se leen tambin en esos das, "a fin de que no pasen tres das sin Tor".

141

esperaban, que los sirvientes que lo acompaaban llevando las velas apenas podan mantener el paso. Con movimientos de danza se inclinaba sobre la sagrada Arca, donde depositaba el rollo, y luego caminaba con pasos de danza hasta el pupitre sobre el cual estaba el candelabro, y colocaba las velas all. Luego, con la voz apagada que era habitual en l, deca las primeras palabras de la oracin, pero de una palabra a la siguiente su voz cobraba fuerza, hasta embargar todos los corazones. Despus de la plegaria, cuando los sirvientes lo llevaban a su casa en la litera, estaba plido como un moribundo, pero su palidez era luminosa. Por ello se deca que su cuerpo brillaba como mil almas. Una vez, tras asistir a una circuncisin, se dispona a subir a su carruaje cuando algunos se adelantaron para ayudarlo. "Necios", les dijo, "por qu habra de necesitar de vuestras energas? Est escrito: 'mientras que a los que esperan en Dios l les renovar el vigor'; 3 yo renovar mi vigor con el vigor de Dios; El tiene vigor de sobra." Y de un salto subi al carruaje. La chaqueta

Siempre que el Rab de Koznitz hablaba pareca como si rezara, aunque en voz dbil y baja. Era afecto a tararear para s mismo proverbios y sentencias corrientes entre los campesinos polacos. Despus de una fiesta de Purim, que haba presidido con gran felicidad, coment: "Cun cierto es lo que la gente dice: 'Qutate la chaqueta, alma querida, y haz cabriolas Alegremente en la fiesta y en la danza.' Pero qu extraa chaqueta es el cuerpo! A veces incluso hablaba a Dios en polaco. Cuando estaba solo, se lo oa decir: "Moj kochanku", lo cual significa: " M i amado".
3 Isaas 40:31.

142

Una plegaria El rab de Koznitz dijo a Dios: "Seor del mundo, te ruego que redimas a Israel. Y si no quieres hacerlo, redime entonces a los gom." Otra plegaria Una vez el maguid de Koznitz dijo: "Seor, heme aqu ante ti como un nio mensajero esperando que me digas a dnde debo ir."

Testimonio He aqu lo que Rab Mosh de Koznitz, hijo del maguid, escribi en su libro Fuente ele Moiss: " M i padre y maestro me dijo: 'Creme, hijo mo, los pensamientos discordes que se apoderaban de m de tanto en tanto slo acudan cuando estaba rezando, y con ayuda de Dios los haca volver a su fuente y raz, al lugar donde se levantaba su tienda en el comienzo del tiempo." Las oraciones muertas y las vivas Ujtia vez Rab Israel escuch el pasaje '' Malditos s e a n . . . " de las Escrituras, leido en la Casa de Oracin y llor ante las palabras: " Y tu cadver ser alimento de todas las aves del aire." Posteriormente, en la comida, dijo: "Las oraciones que se dicen sin temor y sin amor, sos son los 'cadveres'. Pero El, que escucha las plegarias de todas las bocas, es misericordioso con sus criaturas. Desde lo alto derrama el despertar en el corazn del hombre, de modo que si ste es capaz de orar siquiera una vez con toda su alma como debera hacerlo, su plegaria crece y destruye las plegarias que son cadveres, y asciende como un pjaro hasta las compuertas del Cielo." 143

Msica Dijo el maguid de Koznitz: " 'Haz una dulce meloda', dijo Isaas a Tiro, la 'ramera largo tiempo olvidada'. Haz dulce tu camino y recibirs una meloda.'' Cada da Dijo el maguid de Koznitz: "Cada da deber el hombre partir de Egipto, de la afliccin." 4 Por su hijo enfermo

Cuando su amado hijo cay enfermo y los mdicos abandonaron toda esperanza, el maguid de Koznitz permaneci sentado toda la noche sin poder pensar en otra cosa que en su gran dolor. Pero llegado el momento de la Orac'in Matutina, dijo: "Est escrito: 'Ech al nio bajo una mata'. 5 Las matas, las matas, la gran mata de la oracin!6 Que una palabra de la oracin pueda ser dicha con regocijo!" Cuando Rab Lev Itzjac, que por entonces an viva en la vecina ciudad de Zelejov, oy de esto, fue al bao y se sumergi, con la santa intencin de cambiar la tendencia de los pensamientos del maguid, de modo que pudiese orar por la recuperacin de su hijo. Y lo consigui. Mientras el maguid oraba, la tendencia de sus pensamientos cambi y, con gran fervor, implor a Dios que permitiese a su hijo recobrarse. En aquel momento as lo cuentan los jasidim no slo el pequeo Mosh, hijo del maguid, sino todos los nios enfermos se recobraron.
*
8

luego de palabras (mitzram: Egipto; metzarm: aprietos, afliccin). Gnesis 21:15. Juego de palabras (sin puede significar tanto mata como habla, palabra).

144

Fuego negro Todos los aos el maguid de Koznitz visitaba la tumba de su padre en la ciudad de Apt. En una de esas ocasiones, los jefes de la comunidad acudieron a l para pedirle que predicara en la gran Casa de Oracin el sbado, como lo haba hecho un ao atrs. "Hay alguna razn para creer", pregunt, "que yo haya alcanzado algo con mi sermn del ao pasado?" Lps hombres se alejaron apenados y un gran dolor se abati sobre toda la comunidad. Una multitud se reuni frente a la posada del maguid. Todos permanecan de pie en silencio, con la cabeza baja. Entonces un hombre, un artesano, se adelant, fue al cuarto del maguid y le dijo: "Afirmas que con el sermn que predicaste el ao pasado no conseguiste nada. En lo que a m se refiere, s lo conseguiste. Pues aquella vez yo escuch de tus labios las palabras que todo hijo de Israel debe acatar, como dice en las Escrituras: 'Pongo al Seor ante m sin cesar'. 7 Desde entonces veo el nombre del Seor ante m, como fuego negro sobre fuego blanco." " S i tal es el caso", dijo el maguid, "ir y predicar un sermn". Mortificacin Al maguid de Koznitz acudi un hombre que, para mortificarse, slo vesta una bolsa sobre su cuerpo desnudo y ayunaba de sbado a sbado. El maguid le dijo: "Crees que alejas de ti la inclinacin al mal? Ella es quien te mete por engao en esa bolsa. Quien simula que ayuna de un sbado a otro pero en secreto come un poco todos los das es espiritualmente superior a ti, pues se slo engaa a los dems, en tanto que t te engaas a ti mismo." Repudio Acudi una mujer al maguid de Koznitz y le dijo, mientras lloraba amargamente, que su marido se haba apartado
7

Salmos 16:8.

145

de ella y deca que era fea. "Y no sers realmente fea?", pregunt Rab Israel. " R a b " , dijo la mujer, "no le parec hermosa y amable cuando nos paramos juntos bajo el dosel de la boda? Por qu me he vuelto negra ahora?" Entonces un temblor se apoder del rab, que slo con grandes dificultades recobr el nimo necesario para confortar a la mujer, dicindole que rogara a Dios para que le devolviera el corazn de su marido. Cuando !a mujer se hubo ido, l dijo a Dios: "Piensa en esta mujer, Seor del mundo, y piensa en Israel. Cuando el pueblo de Israel dijo en Sina: 'Todo lo que el Seor ha dicho, nosotros haremos', y t lo elegiste y lo casaste contigo, no era entonces hermoso y amado? Por qu se han tornado ahora negros?" La comida del rico Un hombre rico acudi una vez al maguid de Koznitz. "Qu tienes por costumbre comer?", regunt el maguid. "Soy modesto en mis necesidades", repuso el rico. "Pan y sal y un trago de agua es todo cuanto preciso.'' "En qu ests pensando?", reproch el rab. "Debes comer carne asada y beber aguamiel, como todos los ricos." Y no lo dej irse hasta que le prometi que as lo hara. Ms tarde los jasidim le preguntaron por la razn de su singular respuesta. "Slo cuando coma carne", dijo el maguid, "comprender que el pobre necesita pan. Mientras l mismo coma pan, pensar que el pobre puede comer piedras." En orden Se cuenta que: Un aldeano y su mujer se presentaron ante el maguid de Koznitz y le pidieron que rogara porque tuvieran un hijo, pues carecan de descendencia. "Dadme cincuenta y dos gulden", dijo el maguid, "pues tal es el valor numrico de la palabra ben, hijo." 146

"Con mucho gusto te daramos diez gulden", dijo el hombre, pero el maguid se neg a aceptarlos. Entonces el hombre fue a la plaza del mercado y volvi cargando una bolsa de monedas de cobre cuyo peso lo haca vacilar. Las esparci sobre Ta mesa. Haba veinte gulden. "|Mira qu cantidad de dinero!", exclam. Pero el maguid no quiso cejar en su demanda. Entonces el aldeano se enoj, recogi el dinero y dijo a su mujer: "Vamonos, Dios nos ayudar sin la oracin del maguid." "Su ayuda ya os ha sido concedida", dijo el rab. Y estaba en lo cierto. La prueba Se cuenta que: Cuando el prncipe Adn Chartoriski, amigo y consejero del zar Alejandro, lleg a cuatro aos de casado sin tener hijos, acudi al maguid de Koznitz y le pidi que rogara por l, y gracias a esa plegaria tuvo un hijo. Durante el bautismo, el padre habl de la intercesin del maguid ante Dios. Su hermano, quien en compaa de su hijito se encontraba entre los invitados, se burl de lo que consider la supersticin del prncipe. "Visitemos juntos a tu hacedor de prodigios", dijo, " y vers que no sabe diferenciar entre izquierda y derecha". Juntos viajaron hasta Koznitz, que estaba cerca de donde vivan. " T e pido", dijo el hermano de Adn al maguid, "que niegues por mi hijo enfermo." El maguid inclin la cabeza en silencio. "Hars eso por m?", insisti el otro. El maguid alz la cabeza. "Idos", dijo, y Adn advirti que lograba hablar slo con gran esfuerzo. "Idos inmediatamente, y tal vez lo veis vivo.'' " Y bien, qu te haba dicho?", dijo rindose el hermano de Adn cuando suban al carruaje. Durante el viaje, Adn permaneci en silencio. Al llegar al patio de la casa, encontraron muerto al nio.

147

El budn Una vez un sencillo hombre del pueblo se present ante el maguid de Koznitz junto con su mujer y d)jo que quera divorciarse de ella. "Por qu lo quieres? , pregunt el maguid. "Trabajo muy duro toda la semana", dijo el hombre, " y el sbado quiero tener alguna gratificacin. Pero en la comida del shabat mi mujer sirve primero el pescado, despus las cebollas y el plato principal, y cuando llega el momento en que pone el budn sobre la mesa, ya he comido cuanto quera y no me queda apetito para ms. [Toda la semana trabajo por ese budn y cuando llega ni siquiera puedo probarlo, y todo mi trabajo fue en vano! Una y otra vez he pedido a mi mujer que ponga el budn en la mesa inmediatamente despus de bendecido el vino, pero no! Dice que ella hace las cosas tal como lo seala la costumbre." El maguid se volvi a la mujer. " D e ahora en adelante", le dijo, "hars dos budines. Servirs el primero inmediatamente despus de la bendicin del vino y el otro despus del plato principal, como antes." Marido y mujer convinieron en esto y se marcharon contentos. Ese mismo da, el maguid dijo a su mujer: " D e ahora en adelante hars el viernes dos budines. Servirs uno despus de ser bendecido el vino y el otro despus del plato principal, como antes." A partir de entonces tal fue la costumbre en casa del maguid, y sigui sindolo entre sus hijos y los hijos de sus hijos: servase un budn inmediatamente despus de ser bendecido el vino, y se lo llamaba el Budn de la Paz en el Hogar. La parte de Adn Se dice que una vez, mientras el maguid de Koznitz rezaba, Adn, el primer hombre, se le acerc y dijo: "Has expiado tu parte en mi pecado, no expiaras ahora tambin la parte ma?" 148

El cantonista en l Sder Se cuenta que: En la Rusia de aquellos tiempos, era comn incorporar a muchachos judos al ejrcito, donde deban servir hasta los sesenta aos. Se los conoca como "cantonistas". En la vspera de Pesaj, un hombre cuyo uniforme lo identificaba como cantonista lleg a Koznitz y pidi ser admitido ante el maguid. Una vez en su presencia, pidi que se le permitiera participar en el Sder, y el maguid dio su consentimiento. Cuando en el curso de los ritos del Sder llegaron a las palabras: " L a Ceremonia de la Pascua ha sido celebrada en el debido orden", el husped pregunt si poda cantar, y se le dio permiso para ello. Despus de las palabras finales de la cancin: "...pedum letzion berin", que significan "redimidos hasta Sin con alegra", grit en ruso: "PodjomI", es decir, "Vamos!" El maguid se puso de pie y, con voz llena de jbilo, dijo: "Estamos listos para ir a Sin." Pero el husped haba desaparecido. El hombre que golpe al profeta

Un nieto del maguid de Koznitz relat: "Una vez un hombre posedo acudi al santo maguid que su memoria nos proteja! y le pidi que lo redimiera.El maguid convoc al espritu para que confesara sus pecados. El espritu dijo: 'Cuando el profeta Zacaras predijo la destruccin del pueblo, yo fui el primero que se desprendi de la multitud para golpearlo en el rostro. Slo entonces los otros hicieron llover golpes sobre l hasta dejarlo muerto. Desde aquel momento me veo obligado a errar de alma en alma sin hallar descanso.' Pero cuando el santo maguid comenz su obra de redencin frotando las orlas entre s, 8 el espritu prorrumpi en una insolente carcajada y exclam: 'En mi tiempo eran los sastres y los zapateros quienes saban hacer eso! 'Y si erais tan inteligentes', repuso el maguid, 'por qu matasteis al profeta?' Entonces el espritu replic: 'La ley dice
8

Vase en el Glosario la palabra talet.

149

que quien guarda una profeca para s incurre en pena de muerte. Por otro lado, se dice que si el profeta no expresa su profeca, sta se torna invlida. En consecuencia, hubiese sido mejor que Zacaras callara su profeca y se sacrificara por la comunidad. Tal es la causa por la cual lo matamos.' El santo maguid dijo: 'Para decir esto viniste t aqu', y complet su obra de redencin." As relat la historia el nieto del maguid de Koznitz. Pero tambin se refiere que cuando el maguid escuch las palabras del espritu, no pudo completar su obra, y el hombre que estaba posedo debi recurrir a Rab Isajar Ber de Radoshitz, el hacedor de prodigios, que en su juventud haba sido discpulo del maguid, y que fue quien ejecut la obra de redencin. El espritu de su hermana Se cuenta que: El maguid de Koznitz tena una hermana que muri joven. Pero en el mundo superior le dieron permiso para permanecer en casa de su hermano. El maguid siempre vel por que se confeccionaran ropas para los hurfanos indigentes. Cuando los comerciantes le llevaban el material necesario, l deca: "Preguntar a mi hermana si esta tela es de buena duracin y vale la pena comprarla", y ella siempre le daba informacin correcta. Ella vigilaba todo cuanto hacan los servidores, y cuando uno u otro robaba una hogaza de pan o un trozo de carne, inmediatamente informaba del robo a su hermano. El detestaba ese chismero, pero no poda disuadirla de tal hbito. Una vez perdi los estribos y le dijo: "No te tomaras un pequeo descanso?" A partir de ese momento, ella desapareci. El alma del cimbalista

Se cuenta que: Cierta vez, a medianoche, una voz se dej o.' en el cuar150

to del maguid de Koznitz y gimi: "Santo hombre de Israel, ten piedad de una pobre alma que, durante diez aos, ha errado de remolino en remolino." "Quin eres?", pregunt el maguid. " Y qu hacas cuando estabas en la tierra?" " E r a msico", dijo la voz. "Tocaba el cmbalo y pecaba como todos los msicos errantes." " Y quin te envi a m?" Entonces la voz dijo quejumbrosa: "Pero, rab, yo toqu en tu boda, y t me elogiaste y quisiste escuchar ms y entonces yo toqu una pieza tras otra y a ti te gust mucho." "Recuerdas an la tonada oue ejecutabas cuando me conducan hasta el palio de boda?" La voz tarare la tonada. "Muy bien, sers redimido el prximo sbado", dijo el maguid. En el viernes siguiente, cuando el maguid estaba de pie ante el pupitre del lector, enton la cancin: "Ven, amigo, al encuentro de la novia", con una msica que nadie conoca, y ni siquiera el coro pudo seguirlo. El mundo de la meloda El "Iehud", el tzadik de Pzhysha, vio una vez don los ojos de su espritu que el maguid de Koznitz, quien haba cado enfermo, estaba ahora en peligro de muerte. Inmediatamente dijo a dos de sus fieles, que eran excelentes cantores y ejecutantes, que fuesen a Koznitz y alegraran con su msica el corazn de Rab Israel. Ambos partieron en seguida, llegaron a casa del maguid un viernes, y se les pidi que dieran la bienvenida al shabat con sus cantos y msicas. Cuando los sonidos entraron en el cuarto donde yaca Rab Israel, ste aguz su atencin y su rostro se ilumin. Gradualmente su respiracin se hizo pareja, su frente se refresc y sus manos dejaron de retorcerse, para reposar sobre el cobertor. Al concluir la msica, mir hacia arriba como si acabara de despertarse y dijo: " E l Iehud vio que yo haba pasado por todos los mundos. El nico mundo en aue no haba estado, era el de la meloda. De modo que envi a dos mensajeros para que me llevasen a e?e mundo." 151

La meloda de los ngeles Circul el rumor de que la meloda que el maguid de Koznitz dej tras l era una que haba escuchado de labios de los ngeles que cantan en honor de Dios. Pero uno de sus discpulos dijo que no era as, que los ngeles la haban escuchado de labios de l. Aos ms tarde, cuando un hijo de ese discpulo cont la historia, agreg: "Eran los ngeles nacidos de las obras del santo maguid." Con una mirada Un shabat, en la tercera comida, el joven Zvi Elimlej escuch decir a su maestro, Rab Mndel de Rymanov: " A quien vive en la era del maguid de Koznitz y no ha mirado su rostro, no se lo considerar digno de mirar el rostro del Mesas cuando ste llegue." En cuanto se puso la luz sobre la mesa, Zvi Elimlej se despidi del rab, tom su bastn, se colg la mochila al hombro y camin da y noche casi sin descanso, pues, cmo saber si el Mesas no haba de advenir esa misma semana? Llegado a Koznitz fue directamente a la Casa de Estudio del maguid, sin detenerse siquiera para dejar bastn y mochila en una posada, pues, cmo saber si el Mesas no iba a llegar en ese mismo momento? Lo hicieron entrar en un cuartito donde mucha gente se apiaba en torno del lecho del maguid. Zvi Elimlej se apoy contra la pared, ,puso una mano sobre su bastn, la otra sobre un hombre que haba frente a l, se alz con esa ayuda y mir el rostro del maguid. "Con una mirada", se dijo, "uno puede ganar el mundo venidero". Ampliacin Ya viejo, Rab Israel dijo: "Existen algunos tzadilam que, no bien han completado la tarea que se les asign en su vida terrena, son llamados a partir. Y existen aquellos tzadikim que, completada la tarea que se les asign en su vida terrena, reciben otra tarea y viven hasta que han cumplido tambin sta. As ha sucedido conmigo." 152

Piedras En el ao de la campaa napolenica en Rusia, el rab de Apt visit al maguid de Koznitz con motivo de la Fiesta de la Revelacin. Lo encontr tendido en su lecho de enfermo, como de costumbre, pero vio que una singular expresin de decisin avivaba su fisonoma. "Cmo ests?", dijo el visitante. "Ahora soy un soldado", dijo el maguid. " L o s cinco cantos lisos que el joven David recogi para su honda, para combatir con el filisteo Goliat, esos cinco cantos lisos los tengo aqu en mi cama!" En la noche anterior al primer da feriado, dos horas despus de medianoche, el maguid fue al pupitre de la Casa de Oracin, permaneci all hasta la maana, dijo la Oracin Matutina, ley las Escrituras, recit la liturgia de la fiesta y concluy sus oraciones tres horas despus de las doce del medioda. Antes del fin Cuando el maguid de Koznitz, enfermo de muerte, oraba frente al Arca, el mes antes de morir, en el Da del Perdn, hizo una pausa antes de decir: "Dijo el Seor: 'He perdonado' " , y se dirigi a Dios: "Seor del mundo, slo t sabes cun grande es tu poder, y slo t sabes cun grande es la debilidad de mi cuerpo. Y tambin sabes esto: que durante todo este mes, da tras da rogu frente al Arca, pero no ped por m, sino por ellos, por tu pueblo de Israel. Y entonces te pido: si para m fue fcil tomar sobre m mismo el yugo de tu pueblo y cumplir el servicio con mi maltrecho cuerpo, cmo puede ser difcil para ti, que eres todopoderoso, decir dos palabras? '' Entonces les orden cantar un canto de alegra y proclam en alta voz: " E l Seor dijo: 'He perdonado...' " .

153

IX

IAACO Y ITZJAC DE LUBLIN, " E L VIDENTE"


Su viejo maestro Rab IaacoV Itzjac viaj una vez a una ciudad distante en compaa de algunos amigos y discpulos. Era viernes por la tarde y ya deban estar cerca de su destino cuando llegaron a una encrucijada. El cochero pregunt qu camino deban seguir. Como el rab lo ignoraba, dijo: "Deja que los caballos sigan hacia donde quieran." Al cabo de un tiempo vieron las casas de una ciudad. Pero pronto descubrieron que no era la ciudad adonde iban. " Y bien, despus de esto, ms vale que dejen de llamarme rab", dijo el Vidente de Lubln. "Pero si no podemos decir quin eres", preguntaron sus discpulos, "cmo encontraremos albergue y comida para el sbado?" La razn de la pregunta era sta: el tzadik nunca conservaba ni siquiera las monedas ms pequeas de las donaciones recibidas durante el da, sino que daba todo a los pobres. "Vayamos a la Casa de Oracin", dijo. "All uno u otro habitante de la ciudad nos llevar a su casa como huspedes del shabat." Y as ocurri, con la diferencia de que el rab consagr tanto tiempo a sus plegarias que, al concluirlas, la Casa de Oracin estaba vaca. Mirando alrededor, vio que slo quedaba all un hombre de unos ochenta aos. El anciano pregunt al forastero: "Adonde piensas ir para la consagracin del shabat?" "No s", repuso el tzadik. " V e a la posada", dijo el anciano, " y cuando el da de descanso haya terminado har una colecta para pagar tu cuenta''. "No puedo pasar el shbat en la posada", dijo Rab Iaacov Rzjac, "porque all no dicen la bendicin de las velas". 154

El anciano vacil. Al fin dijo: " E n casa slo tengo un poco de pan y vino para mi mujer y yo." "No soy un gran comedor", le asegur el rab de Lubln, y emprendieron la marcha. Primero el anciano bendijo el vino, y luego lo hizo el rab. Despus de la bendicin del pan, el anciano pregunt: " D e dnde vienes?" " D e Lubln." "Y lo conoces a l?" "Estoy siempre en su compaa." Entonces el anciano formul su pedido con voz temblorosa: "|Dime algo acerca de l!" "Por qu ests tan ansioso de saber?" " D e joven" dijo el anciano, "yo era asistente en la escuela y l era uno de los nios a mi cargo. No pareca especialmente dotado. Pero despus me enter que se haba convertido en un gran hombre. Desde aquel tiempo ayuno un da por semana, para ser digno de verlo. Pues soy demasiado pobre para ir en carruaje a Lubln y demasiado viejo para ir a pie." "Recuerdas algo acerca de l?", pregunt el rab. "Da tras da", dijo el anciano, "deba buscarlo cuando llegaba el momento de estudiar el libro de oraciones, y nunca lo encontraba. Al cabo de largo rato llegaba por su propia voluntad, y yo le daba un moquete. Una vez lo observ irse y lo segu. Estaba sentado sobre un hormiguero, en el bosque, y proclamaba en voz alta: 'Oye, oh Israel, el Seor es nuestro Dios, el Seor es nico!' Despus de ese episodio no volv a castigarlo." Entonces Rab Iaacov Itzjac comprendi por qu sus caballos lo haban llevado a esa ciudad. "Yo soy l", dijo. Al escuchar esto, el anciano se desvaneci y llev largo rato reanimarlo. Al finalizar el shabat, el tzadik abandon la ciudad junto con sus discpulos y el anciano lo acompa hasta que se sinti cansado y debi regresar. Lleg a su casa, se tendi en el lecho y muri. Mientras suceda esto, el rab y sus acompaantes tomaban la comida siguiente al shabat en una posada de aldea. Cuando terminaron de comer, l se puso de pie 155

y dijo: "Volvamos a la ciudad para dar sepultura a mi antiguo maestro." Lgrimas que consagran

En el curso de sus largas andanzas, Rab Zusia lleg a la ciudad donde viva el padre del nio Iaacov Itzjac. En la Casa de Estudio se acerc a la estufa para rezar siempre lo haca as y se cubri completamente la cabeza con el talet. De pronto se volvi, asom la cabeza y, sin detener la vista en ninguna otra cosa, mir al nio Iaacov Itzjac directamente a los ojos. Despus se volvi a la estufa y sigui rezando. Del nio se apoder un incontenible impulso de llorar. Un manantial de lgrimas brot de l y llor durante una hora. Slo cuando sus lgrimas cesaron Zusia le habl: " T u alma ha sido despertada. Ahora ve a casa de mi maestro, el maguid de Mezritch, y estudia con l, para que tambin tu espritu se despierte de su sueo". En la Casa de Estudio Un tzadik relat: "Cuando viva en Nkolsburg como discpulo de Rab Shmelke, haba entre mis compaeros un hombre joven llamado Iaaertv Itzjac. Aos despus lleg a ser rab de Lubln. Tanto l como yo estbamos casados desde haca dos aos. En la Casa de Estudio se sentaba en un lugar poco visible. A diferencia de los dems, nunca haca preguntas. Nunca miraba a ninguno de nosotros, sino solamente al rab. Cuando no lo miraba, tena los ojos vueltos al suelo. Pero su rostro apareca transfigurado por una irradiacin dorada que vena de su interior, y yo advert que el rab lo amaba mucho." Alegra santa Cuando Iaacov Itzjac estaba en la Casa de Estudio de Rab Shmelke, pareca un ngel ajeno a todas las cuestiones 156

terrenales, hasta tal punto que Rab Shmelke, quien tambin tena tendencia al aislamiento, encontr excesiva la actitud del discpulo. Lo envi a Hanipol con una nota, dirigida a Rab Zusia, que slo contena estas palabras: "Aligera un poco el corazn de nuestro Itzikel!" Y Rab Zusia, que una vez haba despertado al nio Iaacov Itzjac a las santas lgrimas, ahora logr despertar en su interior la santa alegra. Al borde Cerca de la ciudad de Lizhensk, donde enseaba Rab Elimlej, hay una colina. La rodean bosques por todos lados salvo uno, escarpado y pedregoso, y el rocoso pico an hoy se llama Mesa de Rab Mlej. El joven Iaacov tena el hbito de ir all para meditar sobre cmo pueden alcanzarse la verdadera humildad y la anulacin de s mismo. Un da se encontraba en tal estado de desesperacin que, segn le pareci, todo cuanto poda hacer era ofrendar su propia vida. Fue hasta el borde de la roca y quiso arrojarse desde all. Pero un Compaero suyo, el joven Zalke, de Grodzisk. lo haba seguido sin ser observado. Corri hacia l, lo tom del cinturn y lo confort y alent hasta que hubo borrado de su alma aquel sombro, propsito. Al morir el maestro de Iaacov Itzjac y ser ste designado rab de Lubln, Rab Zalke fue a visitarlo. Cuando entr en su cuarto el tzadik tom sus manos y dijo: "Rab Zalke, vida ma, en verdad te amo, porque en la primera excursin de mi alma por la tierra t fuiste mi padre. Pero cuando recuerdo lo que me hiciste en Lizhensk, no puedo amarte tan enteramente." Su mirada Los jasidim relatan: Cuando fue creada el alma del Vidente de Lubln, se la dot del poder de ver desde un extremo al otro del mundo. Pero cuando l vio la inmensidad del mal, supo que no podra soportar esa carga y pidi que se lo librara de aquel don. En157

tonces su facultad fue limitada a ver todo lo que ocurra dentro de un radio de cuatro millas. Durante su juventud mantuvo los ojos cerrados por siete aos, salvo en las horas de orar y estudiar, para no ver nada impropio. Por ello sus ojos se debilitaron y se tornaron miopes. Cuando miraba la frente de alguna persona, o lea su nota de splica, vea la raz de su alma y, ms all de sta, hasta el primer hombre. Vea si esa alma provena de Abel o de Can; vea cuntas veces, en sus andanzas, haba asumido forma corporal, y tambin qu se haba destruido o mejorado en cada encarnacin, en qu pecado se haba enredado y a qu virtud haba ascendido. Una vez, mientras visitaba a Rab Mordeji de Nesjizh, hablaron acerca de ese poder. El rab de Lubln dijo: " El hecho de ver en cada uno qu es lo que ha hecho disminuye mi amor por Israel. En consecuencia, te pido que hagas algo para que sea despojado de ese don." El rab de Nesjizh repuso: "Acerca de todo cuanto decreta el Cielo, dice la Guemar: 'Nuestro Dios da, pero no toma de vuelta.' " Tornarse ciego

Se cuenta que: En Lubln, la Oracin Vespertina se demoraba incluso el shabat. Antes de esta plegaria, el rab se sentaba a solas en su cuarto, todos los sbados, y a nadie se le permita entrar. Una vez, un jasid se escondi all para ver qu suceda en tales ocasiones. Al principio slo vio que el rab se sentaba a una mesa y abra un libro. Pero despus una inmensa luz empez a brillar en el pequeo cuarto y al verla el jasid perdi el conocimiento. Volvi en s cuando el rab sali del cuarto, y tambin l sali no bien se hubo repuesto por completo. En la entrada no vio nada, pero escuch decir la Oracin Vespertina y comprendi con horror que las velas deban estar encendidas y que l, no obstante, estaba rodeado por la ms impenetrable oscuridad. Aterrado, implor al rab que lo ayudara y ste lo envi a otra ciudad, donde haba un hombre conocido por sus curaciones milagrosas. Interrog al jasid sobre las circunstancias en que haba perdido la vista 158

y el jasid se las refiri. "No hay cura para ti", dijo el hombre. "Has visto la luz original, la luz de los das de la creacin, que dio a las primeras personas el poder de ver de un extremo al otro del mundo, que les fue ocultada despus de que pecaron y que slo se revela a los tzadikim en la Tor. A todo aquel que la contempla ilegalmente, sus ojos le son oscurecidos para siempre." Paisaje Una vez Rab Iaacov Itzjac fue husped de Rab Baruj, el nieto del Baal Shem. Este hombre orgulloso y reservado, que dijo de s mismo que llegara a ser supervisor de todos los tzadikim, lo llev consigo en su carruaje a tomar el bao ritual en la vspera del shabat. En camino. Rab Baruj cedi al poder creativo con que contemplaba todo lo que lo rodeaba, y el paisaje fue cambiando de acuerdo con sus pensamientos. Cuando bajaron del carruaje, Baruj pregunt: "Qu ve el vidente? '' Rab Itzjac repuso: '' Los campos de la Tierra Santa.'' Cuando avanzaban por la colina que separaba el camino del arroyo, Baruj pregunt: "Qu huele el Vidente?" Este repuso: " E l aire de la montaa del Templo." Cuando se sumergieron en el arroyo, el nieto del Baal Shem Tov pregunt: "Qu siente el Vidente?" Y Rab Iaacov Itzjac respondi: " L a curativa corriente del paraso."

Lo que diez jasidim pueden obrar Un joven escap de su mujer y sus suegros para pasav el shabat en Lubln. Pero no bien hubo saludado al rab, Iaacov Itzjac que lo haba observado cuidadosamente le dijo que volviese sin prdida de tiempo a su propia ciudad, de modo que pudiese estar en su casa antes de comenzar la fiesta. El joven suplic y suplic, pero no logr inducir al rab a cambiar su orden, de modo que, profundamente turbado, emprendi el camino. Pas la noche en su posada y mientras all yaca, sin poder conciliar el sueo, entr en el cuarto un gru159

po de jasidim que se dirigan a Lubln. Escucharon al hombre gemir en su banco, le preguntaron qu le suceda y se enteraron de lo ocurrido. Entonces buscaron aguardiente, llenaron repetidas veces sus vasos y el suyo, bebieron unos a la salud de los otros y a la del joven, y gritaron: "Por la vidal Por la vida!" Uno tras otro lo tomaron de la mano y por fin le dijeron: "No volvers a tu casa! Vendrs'a Lubln con nosotros y pasars el shabat all, y no te preocupars por nada!" Bebieron hasta la maana. Entonces todos oraron juntos, bebieron unos a la salud de los otros y a la del joven, y emprendieron alegremente el camino de Lubln llevndolo con ellos. Llegados a la ciudad fueron a saludar al tzadik. El tzadik mir al joven y permaneci un instante silencioso. Finalmente pregunt: "Dnde has estado? Qu ha sucedido?" Cuando escuch toda la historia, el tzadik dijo: "Estaba decretado que murieras este shabat, y te salvaste de ese destino. La verdad que hay en esto es que ningn tzadik puede obrar tanto como diez jasidim." El lecho Era hecho conocido que, con frecuencia, el Vidente de Lubln no poda dormir en un lecho extrao cuando se hospedaba en casa de otro. De modo que cuando Rab Iosel de Ostila supo que en su prximo viaje el tzadik pasara por su ciudad, inmediatamente encarg a un carpintero devoto y diestro que fabricara una cama de la mejor madera y aplicara a ello sus mejores esfuerzos. El carpintero tom el bao ritual, concentr su espritu en la tarea e hizo un excelente trabajo. Cuando Rab Itzjac hubo aceptado la diligente invitacin de Rab Iosel para que se alojara en su casa, su anfitrin lo condujo a su cuarto, donde reluca el flamante lecho, cubierto de suaves almohadas y blandas mantas. Pero, con apenada sorpresa, Rab Iosel oy despus al tzadik agitarse suspirando en la cama y comprendi que no poda dormir. Por un instante qued perplejo. Finalmente ofreci su propio lecho al husped. El Vidente de Lubln se tendi all, cfcrr los ojos con evidente comodidad y se durmi. Ms tarde Rab Iosel 160

se arm de todo su coraje y le pregunt qu haba encontrado mal en una cama que un hombre temeroso de Dios haba hecho para l con el ms escrupuloso celo. El tzadik dijo: " E l hombre es bueno y su trabajo es bueno, pero lo ejecut durante los nueve das anteriores al aniversario de la destruccin del Templo. Como es devoto, se lament sin cesar por el Templo, y ahora su pesar est incorporado al lecho y ste lo transmite.'' Encendiendo la pipa

Un tzadik refiri: "Una vez, en mi juventud, asist a una boda a la que haba sido invitado el rab de Lubln. Entre los comensales haba ms de doscientos tzadikim, y en cuanto a los jasidim, nadie hubiera podido contarlos! Haban alquilado una casa con un gran saln para el rab de Lubln, pero l pas la mayor parte del tiempo solo en un cuartito. En cierto momento, un gran nmero de jasidim se encontraban reunidos en el saln, y yo entre ellos. Entonces entr el rab, se sent a una pequea mesa y permaneci un rato en silencio. Despus se levant, mir a su alrededor y, por sobre las cabezas de los otros, me seal a m, que estaba de pie contra la pared. "Ese joven que est all", dijo, " m e encender la pipa". Me abr paso entre la multitud, recib la pipa de sus manos, fui a la cocina, tom una brasa, encend la pipa, volv al saln v se la entregu. En ese instante sent que mis sentidos me abandonaban. Pero el rab empez a hablar, me dijo unas pocas palabras y de inmediato recobr mis sentidos. Ese fue el momento en que recib de l el don de despojarme de todo lo corporal. Desde entonces, puedo hacerlo cada vez que lo deseo." Purificacin de almas Rab Naftal de Roptchitz dijo: "Testifico sobre este punto en lo que respecta a m< maestro, Rab Itzikel de Lubln: cada vez que un nuevo jas id acu161

da a l, instantneamente lo despojaba de su alma, la lavaba de toda mancha y herrumbre y se la colocaba de nuevo, restaurada al estado en que se hallaba en la hora de su nacimiento. '' La "expulsin de los pecados"

Una vez Rab Naftal no pudo acompaar a su maestro, el rab de Lubln, cuando ste march al ro para la ceremonia de Tashlij. Cuando el Vidente retornaba junto con sus acompaantes, se encontraron con Naftal, que corra hacia el ro. "Por qu corres?", le pregunt uno de ellos. " Y a ves que el rab est de regreso a su casa, y en consecuencia, qu ms te da ahora llegar al ro un poco antes?'' Naftal respondi: " M e apuro para recoger algunos de los pecados que el rab arroj al agua, a fin de atesorarlos en mi corazn." Ms ligera Dijo una vez el rab de Lubln: "Qu extrao! La gente acude a m abrumada por la melancola, y guando se marcha, lo hace ms ligera de espritu, en tanto que yo mismo (y aqu estaba por .decir: "me siento melanclico", pero hizo una pausa y continu) estoy oscuro y no brillo." El pequeo santuario

Uno de los discpulos del rab de Lubln refiri: " M i maestro, el rab de Lubln, no slo tena los grandes discpulos acerca de los cuales todo el mundo sabe, sino otros cuatrocientos ms, conocidos como 'la gente de la aldea', que posean cada uno de ellos! el don del espritu santo." Le preguntaron: " S i esa santa comunidad exista, y el santo Vidente era su rey, por qu no se unieron en una gran tentativa por traer la salvacin?" El respondi: "Grandes cosas fueron emprendidas." 162

Le replicaron: "Pero, por qu no trabaj junta toda la comunidad?'' Contest: "Cuando nos hallbamos con nuestro santo Vidente, estbamos en un pequeo santuario. No carecamos de nada y no percibamos la tristeza del exilio ni la tiniebla que envuelve todas las cosas. Si las hubisemos sentido, habramos conmovido mundos, habramos hendido el Cielo para acercarnos a la salvacin." El obstculo

Una vez Iaacov Itzajc esper confiado que la salvacin llegara ese mismo ao. Pasado el ao, dijo a su discpulo el Iehud: " L a gente de pueblo se ha arrepentido por completo, o por lo menos puede hacerlo. Ellos no son obstculo. Son las personas superiores el obstculo. No pueden alcanzar la humildad y, en consecuencia, no pueden consumar el arrepentimiento. '' Pago Un viernes por la noche, antes de la consagracin del shabat, el rab se haba retirado a su cuarto, cerrando la puerta. De pronto la abri y sali. La casa estaba llena de sus grandes discpulos, vestidos con las ropas de raso blanco que los grandes tzadikim solan usar en esos das. El rab se dirigi a ellos: "Est escrito: 'pero que da su merecido en su propia persona a quien lo odia, destruyndolo.'1 Lo cual significa: El paga a quienes lo odian por las buenas obras que hicieron en este mundo pese a s mismos a fin de destruirlos en el mundo que ha de venir. Y entonces os digo: puesto que el malvado codicia el oro, recibir su porcin de oro; y puesto que el malvado codicia los honores, recibir su porcin de honores. Pero supongamos ahora que el malvado no busque honores, ni oro, sino jerarquas espirituales, o que se haya pro1

Deuteronomio 7:10.

163

puesto ser un rab. Qu sucede entonces? Entonces, el que busca jerarquas espirituales ascender a ellas, y el que se ha propuesto ser rab lo ser, a fin de ser destruido en el inundo venidero." La brlante luz Cierto nmero de j isidim fueron a Lubln. Antes de que marcharan hacia la casa del rab, su cochero les pidi que llevaran un trozo de papel donde estaba escrito su nombre, junto con otros papelitos de la misma ndole, para que el rab pudiera desearles el bien, y as lo hicieron. Cuando el Vidente de Lubln ley el papel, exclam: "Con qu resplandor brilla el nombre de este hombre!" Los jasidim, asombrados, afirmaron que se trataba de un hombre simple e ignorante y que, en todo el tiempo en que lo haban tratado, no haban descubierto en l virtudes epec'iales. " E n este momento", insisti el rab, "su alma brilla para m como luz pura." Cuando los jasidim salieron en busca de su cochero, no lo hallaron en la posada, de modo que comenzaron a recorrer las calles. En una de ellas vieron una alegre procesin que marchaba a su encuentro: primero, msicos con cmbalos y tambores y tras ellos una multitud de personas que bailaban, saltaban y batan palmas. En el medio, ms alegre y gritando con voz ms alta que todos los otros, vena el cochero. En respuesta a las preguntas que le dirigieron, explic: "Cuando ustedes se fueron quise divertirme un rato. De modo que ech a andar por la ciudad y de pronto escuch la msica y el clamor de fiesta que salan de una casa. Entr y vi que estaban celebrando la boda de dos hurfanos. De modo que tambin yo celebr con ellos, beb, cant y me divert. Pero al cabo de un rato hubo disputas y confusin porque al parecer la novia no tena el dinero necesario para obsequiar a su consorte un talet, segn es costumbre y se esperaba que hiciera. Estaban a punto de romper el contrato de matrimonio! Mi corazn empez a palpitar. No soportando ver humillada a la muchacha, ech mano a mi bolsa y, qu creen que sucedi? Contena justo el dinero suficiente para pagar el talet! Por eso estoy tan contento." 164

La transicin Un hombre rico y poderoso llamado Shalom, a quien se conoca en general por Conde Shalom, cay gravemente enfermo. ,Su hijo parti en seguida en busca del rab de Lubln, a fin de pedirle que implorara misericordia. Pero cuando al cabo de un largo viaje se detuvo en presencia del rab y le tendi un trozo de papel con el pedido, Rab Iaacov Itzjac dijo: "Ya no es posible ayudar. El ha pasado ya de la esfera del poder a la de la sabidura." Cuando el hombre lleg a su casa de vuelta, comprob que su padre haba muerto a esa misma hora y que, tambin a esa misma hora, su mujer le haba dado un hijo. Fue llamado Shalom como su abuelo, y con los aos lleg a ser maestro de las enseanzas.

El largo

pleito

El rab de Lubln dijo una vez a su discpulo Rab Hshel de Komarno: "Por qu no visitas nunca al rav de la ciudad? Deberas ir a verlo de vez en cuando." Rab Hshel se sorprendi al or estas palabras, pues el rav, a quien apodaban "Cabeza de Hierro", era enemigo declarado del jasidism. Sin embargo, obedeci a su maestro y empez a orar en casa del rav todas las tardes. El rav lo recibi muy cordialmente. Un da, despus de la plegaria, fue presentada all una querella judicial. Cuando se hizo salir de la habitacin a las partes interesadas y comenz la discusin, tino de los jueces apoy al querellante y el otro al querellado, de modo que corresponda a Cabeza de Hierro tomar la decisin final. Rab Hshel estaba presente y haba seguido el debate con sumo inters. Para l resultaba totalmente claro que el querellante tena razn y con pesar advirti que el rav se inclinaba por la otra parte. No saba qu hacer, y sin embargo no poda sentarse all en silencio y dejar que se perpetrara una injusticia. Finalmente logr recordar una glosa del pasaje del Talmud que presentaba como acertada su propia interpretacin del problema. Tom el volumen de la Guemar, fue al rav y le pidi que explicara dicha 165

glosa. Cabeza de Hierro pareci irritarse y rechaz su pedido, aduciendo que no era el momento apropiado para dar una interpretacin. Pero Hoshel repiti su pedido con tal insistencia que el rav tom el libro de sus manos y ech un vistazo al pasaje en cuestin. Palideci, dijo a Hshel que le expondra el comentario al da siguiente y lo despidi. Al otro da, cuando Rab Hshel pregunt por el resultado de la sesin, se le inform que el querellante haba ganado el pleito. Era misma tarde, el rab de Lubln le dijo: "Ya no tienes ms necesidad de ir a casa del rav." Como su discpulo lo mirara asombrado, agreg: "Aquellos dos, querellante y querellado, se presentaron en la tierra noventa y nueve veces, y una vez y otra la justicia fue pervertida y ambas almas no recibieron redencin. De modo que te envi a ayudarlas." El rab de Lubln y Cabeza de Hierro Rab Azriel Hurwitz, rav de la ciudad de Lubln, quien era conocido como Cabeza de Hierro, no cesaba de hostigar a Rab Iaacov Itzjac con constantes objeciones y reproches. Una vez le dijo: " T u mismo sabes y reconoces que no eres un tzadik, Por qu, entonces, guas a otros por tu camino y renes a una comunidad en torno a ti?" Rab Iaacov Itzjac replic: "Qu puedo hacer? Vienen a m por su propia voluntad, mi enseanza les agrada y desean escucharla." Y el otro dijo: " E l prximo shabat diles a todos que no eres uno de los grandes y ellos te abandonarn." El tzadik acept. El shabat siguiente, rog a quienes se haban reunido para escucharlo que no le atribuyeran un rango ni le rindieran honores que no le correspondan. A medida que les hablaba, sus corazones se llenaban de humildad y a partir de ese momento lo siguieron con ms fervor an que antes. Cuando comunic a Cabeza de Hierro sus esfuerzos y su resultado, el rav reflexion y dijo: "As sois vosotros los jasidim: amis a los humildes y os apartis de los altivos. Entonces diles que eres uno de los elegidos y te abandonarn." 106

Rab Iaacov Itzjac replic: ]No soy un tzadik, pero tampoco soy un mentiroso, y no he de decirles lo que no es verdadl'' En otra oportunidad, Rab Azriel Hurwitz pregunt al Vidente: "Cmo son tantos los que te rodean? Soy mucho ms instruido que t, y sin embargo no tengo tantos seguidores. '' Repuso el tzadik: "Tambin yo me asombro de que tantos acudan a alguien tan insignificante como yo, para escuchar la palabra de Dios, en vez de buscarla en quien, como t, mueve montaas con sus conocimientos. La razn puede ser sta: vienen a m porque estoy asombrado de que vengan, y no van a ti porque ests asombrado de que no vayan." El rab de Lubln y el predicador Un famoso maguid ambulante predicaba una vez en una ciudad, cuando se corri la voz de que haba llegado el rab de Lubln. Inmediatamente todos los que escuchaban al maguid acudieron a saludar al tzadik. El predicador se encontr poco menos que solo. Esper un momento y entonces tambin l fue y comprob que la mesa del Vidente se hallaba cubierta de "dinero de rescate" que los peticionarios y otros visitantes le haban llevado. El maguid pregunt: "Cmo es posible! He predicado aqu durante das sin conseguir nada, y t recibes todo esto en una hora?" Rab Itzjac repuso: "Probablemente se deba a que cada uno despierta en los corazones de los hombres aquello que atesora en su propio corazn; yo, la abominacin del dinero, y t el amor a ste." Verdad Un discpulo pregunt al rab de Lubln: "Rab, t nos enseaste que si un hombre conoce su propio valor y echa cuentas honradas con su propia alma, a l puede aplicrsele el dicho popular: 'Sacar las cuentas es pagar la mitad de la deuda.' Cmo debemos entenderlo?" 167

"Cuando se enva mercadera a travs de la frontera", dijo el rab, "se le aplica el sello del rey y esto la certifica. De modo que cuando un hombre conoce su mrito y echa cuentas honradas con su alma, la verdad, que es el sello de Dios, se aplica sobre l, y queda certificado." El camino Rab Ber de Radoshitz pidi una vez a su maestro, el rab de Lubln: "Ensame un camino general para servir a Dios." El tzadik repuso: " E s imposible decir a los hombres qu camino deben seguir. Pues se sirve a Dios enseando, pero tambin orando; ayunando pero tambin comiendo. Cada uno debe observar cuidadosamente hacia qu camino lo lleva su corazn y, cuando lo ha elegido, seguirlo con todas sus fuerzas.'' En muchas formas

Algn tiempo despus de la muerte de Rab Shalom, hijo de Rab Abraham, el Angel, dos de sus discpulos fueron a Lubln para estudiar con el Vidente. Lo encontraron en campo abierto, diciendo la bendicin de la Luna Nueva. Y como su forma de hacerlo difera en ciertos pequeos detalles de aquella a que su maestro los haba acostumbrado, no se prometieron gran cosa de Lubln y resolvieron partir de la dudad el da siguiente. Poco despus, cuando entraron en casa del rab, ste los recibi con palabras de salutacin e inmediatamente aadi: "Un Dios a quien slo pudiera servirse de una forma, qu Dios sera se?" Se inclinaron ante l y se convirtieron en sus discpulos. La mano renuente

Preguntaron al rab de Lubln: "Por qu est escrito: 'Y Abraham alarg la mano' e inmediatamente despus: 'y tom el cuchillo...'? No es superflua la primera parte?" 168

Contest: "Abraham haba consagrado toda su energa y todos sus miembros a que no hicieran nada contra la voluntad de Dios. Entonces, cuando Dios le orden que le ofrendara su hijo, l entendi que deba sacrificarlo. Pero como toda su energa y todos sus miembros haban sido consagrados a no cometer acto alguno contra la voluntad de Dios, las manos de Abraham se rehusaron a obedecer a Abraham y a tomar el cuchillo, puesto que no era sta la verdadera voluntad de Dios. Abraham debi dominar su mano con la fuerza de su fervor y adelantarla como un mensajero que debe cumplir un recado de quien lo enva. Slo entonces pudo tomar el cuchillo."

Verdadera

justicia

Las palabras de las Escrituras: "Justicia, slo justicia has de buscar", 2 fueron interpretadas del siguiente modo por el rab de Lubln: "Cuando un hombre cree que es plenamente justo y que no necesita empearse ms, la justicia no lo reconoce. Debis buscar y buscar la justicia sin deteneros nunca y as, a vuestros propios ojos, seris siempre como un nio recin nacido que no ha realizado an absolutamente nada, pues sa es la verdadera justicia." La segunda madre

Preguntaron al rab de Lubln: "Por qu en el santo Libro del esplendor el arrepentimiento ante Dios que corresponde a la emanacin 'entendimiento' se llama 'Madre'?" El explic: "Cuando un hombre confiesa y se arrepiente, cuando su corazn acepta el entendimiento y se convierte a ste, se torna como un nio recin nacido cuya madre es su propio arrepentirse ante Dios."
4

Deuteronomio 16:20.

169

Dilogo Uno de sus discpulos pregunt al rab de Lubln: "Nuestros sabios dicen que Dios habla a la comunidad de Israel segn est escrito: 'Volveos a m y yo me volver a vosotros'; 3 pero Israel contesta, segn est escrito: 'Haznos volver a ti, oh Dios, y volveremos'. * Qu significa esto? Lo que les dijo Dios es as, porque sabemos que el despertar desde aqu abajo trae el despertar desde lo alto.'' El rab repuso: "Nuestros sabios dicen: 'Una mujer slo entra en unin con aquel que ha hecho de ella un recipiente, pues en el primer apareamiento su marido hace de ella un recipiente para despertar su feminidad.' Y as Israel dice a Dios: 'Haznos recipiente tuyo una vez ms, para que nuestro arrepentimiento pueda despertarse una y otra vez.' Y tal es la causa por la cual en la respuesta que Israel dio al Seor tambin leemos: 'Renueve nuestros das como antao.' Por 'antao' se entiende el tiempo que precedi a la creacin del mundo cuando nada exista como no fuese el despertar desde lo alto." Pecado y abatimiento Un jasid se quej al rab de Lubln de que era atormentado por un deseo pecaminoso y se senta abatido por ello. El rab le dijo: "Gurdate ante todo del abatimiento, porque es peor y ms pernicioso que el pecado. Cuando la inclinacin al mal despierta deseos en el hombre, lo que le interesa no es sumirlo en el pecado, sino sumirlo en el abatimiento por el camino del pecado." El malvado y el virtuoso El rab de Lubln dijo: "Amo al hombre malvado que se sabe malvado ms que al virtuoso que se sabe virtuoso. Pero en lo concerniente a los malvados que se consideran virs * Zacaras 1:3. Lamentaciones 5:21.

170

tuosos, se ha dicho: 'No se arrepienten ni siquiera en el umbral del infierno.'5 Porque piensan que los mandan al infierno para redimir las almas de otros." El alegre pecador

Viva en Lublin un gran pecador. Toda vez que quera hablar al rab, ste consenta rpidamente en ello y conversaba con l como con un hombre ntegro y del cual fuese ntimo amigo. A muchos de los jasidim esto los molestaba, y uno dijo a otro: "Cmo es posible que nuestro rab, a quien le basta echar una mirada al rostro de un hombre para conocer su vida de un extremo al otro, para contemplar el origen de su alma, no ve que ste es un pecador? Y si lo ve, por qu le considera digno de hablarle y de relacionarse con l?" Finalmente se armaron de coraje y llevaron la pregunta al mismo rab. Les repuso: " S tan bien como vosotros todo lo que se refiere a l. Pero vosotros sabis cunto amo la alegra y aborrezco el abatimiento. Y este hombre es tan gran pecador! Otors se arrepienten no bien han pecado, estn un momento pesarosos y retornan despus a su locura. Pero l no conoce pesares ni desnimos y vive en su felicidad como en una torre. Y es la irradiacin de su felicidad lo que colma mi corazn." Trabajo de remiendos

Un jasid del rab de Lubln ayun una vez desde un shabat hasta el siguiente. El viernes por la tarde empez a sufrir tanta sed, que crey morir. Vio un pozo, se inclin sobre l y se dispuso a beber. Pero al instante comprendi que, debiendo soportar todava solamente una breve hora, estaba a punto de destruir la obra de toda una semana. De modo que no bebi y se apart del pozo. Entonces se sinti orgulloso de haber superado esa difcil prueba. Cuando adquiri conciencia de ello, se dijo a s mismo: "Ms me vale beber que dejar que mi corazn sea presa del orgullo." Volvi al pozo,
B

Talmud babilnico (Eruvin 19).

171

pero cuando estaba por inclinarse para sacar agua, advirti que su sed haba desaparecido. Comenzado el shabat, entr en casa de su maestro. "Trabajo de remiendos!", le dijo el rab al verlo cruzar el umbral. Pensamientos intrusos

Un hombre acudi al rab de Lubln para pedirle que lo ayudara a evitar los pensamientos intrusos que lo asaltaban mientras oraba. El rab le indic qu deba hacer, pero el hombre sigui interrogndolo sin detenerse. Finalmente el rab dijo: "No entiendo por qu te quejas de tener pensamientos intrusos. A quien tiene pensamientos santos, de vez en cuando se le presenta un pensamiento impuro, y tal pensamiento es llamado 'intruso'. Pero t te limitas a tener tus propios pensamientos habituales. A quin pretendes atribuirlos? " Servicio Rab Iaacov Itzjac tena el hbito de llevar a su casa a caminantes pobres y atenderlos personalmente. Una vez haba atendido as a uno de ellos; le haba servido comida y haba llenado su copa y estaba junto a su silla listo para traerle lo que necesitara. Concluida la comida, llev los platos y fuentes vacos a la cocina. Entonces su husped le pregunt: "Maestro, me dirs algo? S que t, al servirme, has cumplido el mandamiento divino, que quiere que el mendigo sea honrado como enviado del Cielo. Pero, por qu te tomaste la molestia de llevar los platos vacos?" El rab respondi: "Retirar la cuchara y el brasero del sanctasanctrum en el Da del Perdn, no es parte acaso del servicio del sumo sacerdote?" En la suc Un discpulo del rab de Lubln dijo: Una vez celebr en Lubln la Fiesta de Sucot. Antes de los himnos de gloria y elogio, el rab fue a la suc para decir 172

la bendicin de las "cuatro plantas". Durante cerca de una hora observ su violenta agitacin, que pareca gobernada por un temor abrumador. Todos los que miraban pensaron que se trataba de parte esencial de la ceremonia; un intenso temor los invadi, y tambin se movieron y temblaron. Pero me sent en un banco y, sin tomar lo accesorio por lo principal, esper a que toda esa inquietud y angustia hubiesen pasado. Entonces me puse de pie para ver mejor el instante en que el rab dira la bendicin. Y vi cmo l en la jerarqua ms alta del espritu deca la bendicin sin moverse, y escuch la celestial bendicin. As fue cmo, mucho tiempo atrs, Moiss no escuch el estampido del trueno y la montaa humeante, donde el pueblo temblaba de pie, sino que se aproxim a la inmvil nube desde la cual Dios le habl. Sus ropas Rab Bunam dijo: "Entre los jasidim del rab de Lubln haba otros mejores que yo, pero yo lo conoca mejor que todos los dems. Pues una vez que entr en su cuarto estando l ausente escuch un susurro: sus ropas comentaban entre s la grandeza de su dueo." El arpista Durante la oracin el rab de Lubln aspiraba a veces una pizca de rap. Un devoto muy diligente lo advirti y le dijo: "No est bien interrumpir la plegaria". El rab de Lubln contest: "Una vez un gran rey caminaba por la principal de sus ciudades y escuch a un cantor callejero, viejo y andrajoso, que cantaba una cancin acompandose con su arpa. La msica le agrad. Llev al hombre a su palacio y lo escuch da tras da. A todo esto, el trovador no haba querido separarse de su vieja arpa, de modo que con frecuencia deba detenerse para afinarla en medio de la ejecucin. Una vez un cortesano dijo agriamente al viejo msico: 'Realmente deberas afinar de antemano tu instrumento!' El arpista respondi: 'En sus orquestas y coros, nuestro rey tiene a mu173

cha gente mejor que yo. Pero si no lo satisfacen y nos ha elegido a m y mi arpa, es porque al parecer desea soportar sus peculiaridades y las mas.' " Agradeciendo el mal

Un jasid pregunt al Vidente de Lubln: " A las palabras de la Mishn: 'El hombre debe agradecer a Dios el mal y alabarlo', la Guemar agrega: 'con alegra y el corazn en paz'. Cmo puede ser as?" El tzadik advirti que la pregunta provena de un corazn perturbado. " T no entiendes la Guemar", dijo. " Y yo no entiendo siquiera la Mishn. Pues, hay realmente mal alguno en el mundo?" El regalo de boda Sucedi durante la boda de su nieta Hinda. En el momento en que eran presentados los regalos, Rab Iaacov Itzjac puso su cabeza entre sus manos y pareci dormirse. El maestro de ceremonias dijo una y otra vez: "Los regalos de bodas que hace la familia de la novia", y esper al rab, pero ste no se movi. Se hizo un silencio, y esperaron que el rab se despertara. Transcurrida media hora, su hijo le murmur al odo: "Padre, estn pidiendo los regalos de boda de la familia de la novia." El anciano abandon sus meditaciones y contest: " M e doy yo mismo. El regalo ser presentado dentro de trece aos." Trece aos despus, cuando Hinda tuvo un hijo, fue llamado Iaacov Itzjac, por su abuelo.6 De grande, se le pareca en todos los rasgos; su ojo derecho, por ejemplo, era un poco ms grande que el izquierdo, tal como el del rab de Lubln.

La costumbre de dar a un nio el nombre de su abuelo deriva de una creencia primitiva, segn la cual un horlbre renace en su nieto.

174

GENEALOGIA DE LOS MAESTROS JASIDICOS

E L FUNDADOR: 1. Israel ben Elizer, el Baal Shem Tov (en forma abreviada, el Baal Shem), 1700-1760 NIETOS D E L BAAL SHEM: 2. Mosh Jam Efram de Sadylkov 3. Barty de Mezbizh, m. 1811 BIZNIETO DEL BAAL SHEM: 4. Najman de Bratzlav, m. 1810 DISCIPULOS D E L BAAL SHEM (Nmeros 5, 6, 8, 10, 15, 17, 18, 19, 20, 2 1 ) : 5. Dov Ber de Mezritch, el Gran Maguid, m. 1772 6. Iaacov Iosef de Polnoie, m. 1782 Su discpulo: 7. Ari Leib de Spola, el Abuelo de Spola, m. 1811 8. Pinjas de Koretz, m. 1791 Su discpulo: 9. Rafael de Bershad, m. 1816

10. Iejiel Mjal de Zlotchov, el Maguid de Zlotchov, m. circa 1786 Sus hijos: 11. Mordeji de Krmnitz 12. Zeev Wolf de Zbarazh, m. 1800 Sus discpulos: 13. Mordeji de Nesjizh, m. 1800 14. Aarn Leib de Primishln

15. Najum de Tchernobil, m. 1798 Su hijo: 16. Mordeji (Motel) de Tchernobil, m. 1837 17. 18. 19. 20. 21. David Leikes Wolf Kitzes Mer Margaliot Zvi, el Escriba Leib, hijo de Sara DESCENDIENTES D E DOV BER D E MEZRITCH: 22. Abraham, el Angel, m. 1776 Su hijo; 23. Shalom Shajna de Probishtch, m, 1803 Hijo de Shalom: Israel: 24. Israel de Rizhyn, m. 1850 Hijos de 25. Abraham Iaacov de Sadagora, m. 1883 26. Najum de Stepinesht 27. David Mosh de Tchortkov, m. 1903 DISCIPULOS D E DOV BER D E MEZRITCH (Nmeros 28, 29, 30, 37, 38, 39, 43, 44, 52, 5 7 ) : 28. Menjem Mndel de Vitebsk, m. 1788 29. Aarn de Karln, m. 1772 80. Shmelke de Nkolsburg, m. 1778 Sus discpulos (Nmeros 31, 32, 3 6 ) : 31. Abraham Jam de Zlotchov 32. Mosh Leib de Sasov, m. 1807 Hijo de Mosh Leib: 33. Shmelke de Sasov Discpulo de Mosh Hijo de Menjem 35. Jam de Kosov 36. Itzjac Aizik de Kalev, m. 1821 37. Levi Itzjac de Berditchev, m. 1809 38. Meshulam Zusia de Hanipol, m. 1800 Leib: Mndel: 34. Menjem Miidel de Kosov, m. 1825

39. Elimlej de Lizhensk, hermano de Zusia, m, 1786 Discpulos de Elimlej (Nmeros 40, 4 2 ) : 40. Menjem Mndel de Rymanov, m. 1815 Discpulo de Menjem. Mndel: 41. Zvi Hirsh de Rymanov, m. 1846 42. Abraham lehosha Hshel de Apt, m. 1822 43. Shneur Zalman de Ladi, el Rav, m. 1813 44. Shlom de Karlm m. 1792 Discpulos de Shlom de Karlin (Nmeros 45,48): 45. Uri de Strelisk, m. 1826 Discpulo de Uri: 46. Iehda Zvi de Stretyn, m. 1844 Hijo de Iehda Zvi: 47. Abraham de Stretyn, m. 1865 48. Mordeji de Lejovitz, m. 1811 Hijo de Mordeji: 49. Naj de Lejovitz, m. 1834 Nieto de Mordeji: 50. Shlom Jam de Kaidanov, m. 1862 Discpulo de Mordeji: 51. Moshe de Kobryn, m. 1858 52. Israel de Koznitz, el Maguid de Koznitz, m. 1814 Hijo de Israel: 53. Moshe de Koznitz Nietos de Israel: 54. Eleazar de Koznitz 55. Jam Mer Iejiel de Mogielnica, m. 1849 Su discpulo: 56. Isajar de Wolborz,
m

. 1877

57. Iaacov Itzjac de Lubln, el Vidente, m. 1815 Sus discpulos (Nmeros 58, 59, 62, 65, 66, 67, 68, 69) 58. David de Lelov, m. 1813 59. Naitali de Roptchitz, m. 1827 Discpulo de Naftoli: 60. Jam de Zans, m. 1876

Hijo de Jam: 61. Iejzkel de Sheniava, m. 1899 62. Zvi Hirsh de Zhvdatchov, m. 1831 Sobrinos de Zvi Hirsh: 63. Iehda Zvi de Rozdol, m. 1847 64. Itzjac Aizik de Zhydatchov, m. 1873 65. Mosh Titelbaum, m. 1839 68. Shlom Leib de Lentshno, m. 1843 67. Isajar Ber de Radoshitz, m. 1843 68. Shalom de Belz, m. 1855 69. Iaacov Itzjac de Pzhysha, el Iehud, m, 1814 Hijos del Iehud (Nmeros 70, 72, 7 5 ) : 70. lerajmel de Pzhysha Su nieto: 71. Pinjas de Kinsk 72. Iehosha Asher Sus hijos: 73. Iaacov Zvi de Parysov 74. Mer Shalom 75. Nejemia de Byjova Discpulos del Iehud (Nmeros 76, 82, 8 3 ) : 76. Simja Bnam de Pzhysha, m- 1827 Hijo de Bnam: 77. Abraham Mosh Discptdos de Bnam (Nmeros 78, 80, 81 h 78. Itzjac de Vorki, m. 1858 Hijo de Itzjac: 79. Menjem Mndel de Vorki, m. 186'8 80. Itzjac Mer de Guer, m. 186'6 81. Janoj de Alexnder, m. 1870 82. Pretz 83. Menjem Mndel de Kotzk, m. 1859

GLOSARIO

ABI y RABA: principales maestros talmdicos de Babilonia en la primera mitad del siglo iv. ABRAHAM IBN EZRA D E TOLEDO: famoso exegeta de la Biblia, gramtico hebreo, filsofo religioso y poeta (fallecido en 1167). ADLER, NATHN: rab de Francfort del Meno, importante erudito talmdico y cabalista (fallecido en 1800). AJER (el otro); Elish ben Abui, sabio talmdico, maestro de Rab Mer. Bajo la influencia de enseanzas forneas, probablemente gnsticas, se separ del judaismo farisaico, a lo que se debe su apodo. AKIBA: principal maestro palestino del siglo n (Era Comn). AMORA, pl. AMORAM (orador, intrprete): maestro de la segunda poca talmdica (alrededor del 200 al 500 E.C.) en la cual se origin la Guemar. AO NUEVO: vase ROSH HA-SHAN A. AO NUEVO D E LOS ARBOLES: el da 15 de Shevat (enero o febrero). "ARBOL D E LA VIDA" (Etz Jam): una exposicin del sistema cabalstico de Isaac Luria escrito por su ms famoso discpulo, Jam Vital Calabrese. ARI: abreviatura de Ashkenaz Rab Isaac (Luria), ilustre representante de la Cbala posterior (1534-1572). Vase G. Scholem, Major Tkends in Jewish Mysticism, Sptima Conferencia. ARIEL: nombre potico para Jerusaln (Isaas 2 9 : 1 ) . ATRIBUTOS: de Dios, realizados por los hombres a travs de pensamientos y acciones. Cada uno de los tres patriarcas representa simblicamente uno de los atributos divinos. AZAZEL: vase Levtico, cap. 16. En los tiempos bblicos, una misteriosa criatura del desierto a quien, el Da del Perdn (vase IOM KIPUR), es enviado un chivo "portador de las iniquidades" de Israel. En los tiempos posbblicos este nombre se entenda como aplicado a uno de los ngeles cados. BADJAN (animador): maestro de ceremonias en el casamiento. Al final de la cena festiva, el badjn anuncia los regalos, levantndolos uno por uno y alabando, generalmente en tono humorstico, al dador y el obsequio. BAO RITUAL: vase INMERSIN.

BAR KOJRA (hijo de las estrellas): Simen Bar Kosiba, el lder de la gran rebelin contra el emperador Adriano (132-135 E.C.). BAR MITZV (hijo del mandamiento): al cumplir los trece aos el nio acepta el compromiso de observar las leyes religiosas. Tambin recibe ese nombre la celebracin del acontecimiento. BASTN Y FAJA: los smbolos del liderazgo. Entregando su bastn el rab confiere autoridad para actuar en su nombre. BENDICIN D E LA LUNA NUEVA: se lleva a cabo en el exterior de la casa al aparecer la luna nueva, hecho que marca la iniciacin del mes segn el calendario hebreo. BENDICIN DE SANTIFICACIN: vase KIDUSH. BENDICIN D E SEPARACIN: vase HAVDALA. BENDITO SEA E L QUE LLEGA: saludo que se hace al husped en el momento en que arriba, y al cual ste responde: Benditos sean todos los presentes. BUEN JUDIO: designacin popular del tzadik. CABAAS: vase SUCA. CABEZA D E TODOS LOS HIJOS D E LA DISPORA (exilarca, Resh Galuta): jefe secular de la judera babilnica en los tiempos talmdicos y postalmdicos. CANTO D E ELAS: en alabanza del profeta. En l se designa a Elias como el buen auxiliador. CARROZA D E DIOS: la visin de Ezequiel fue interpretada como el misterio de la revelacin divina, uno de los principios fundamentales de la Cbala, (El otro principio es el misterio de la creacin.) CARTA D E DIVORCIO (quet): la nica forma de divorcio permitida. CASA D E ESTUDIO (Bet ha-Midrash): lo mismo, generalmente, que Casa de Oracin. Es un lugar de estudio y devocin. Los viajeros sin alojamiento eran recibidos en la Casa de Estudio, CASA D E LA VIDA: cementerio. CIDRA: vase ETROG. CINCUENTA PUERTAS D E LA RAZN: de acuerdo con la leyenda talmdica, cuarenta y nueve de las cincuenta puertas le fueron franqueadas a Moiss. CONTRATO D E CASAMIENTO (tenam, condiciones): escrito y firmado en el momento del compromiso; antes del casamiento, la ketub, un acuerdo financiero, es agregado. CORTINA: el Talmud (Jaguig 12b) habla de siete cielos y detalla sus nombres y funciones; la cortina es el ms bajo de los cielos. CUERNO D E CARNERO: vase SHOFAR. CHISPAS: en la creacin primigenia, antes de nuestro mundo, la ardiente sustancia divina estall y las "chispas" cayeron en las profundidades inferiores llenando las "cscaras" de las cosas y las criaturas de nuestro mundo. "DEBERES D E L CORAZN" (Jovot ha-Levavot): importante obra popular de filosofa religiosa juda y tica escrita en rabe por Baja ibn Pakuda en el ltimo cuarto del siglo xi. DECIR TORA: en la comida comunal con los jasidim, el tzadik pro-

nuncia una alocucin sobre un tema de las enseanzas jasdicas, basada generalmente en un pasaje de la Tor. DA D E L PERDN: vase IOM KIPUR. DISPORA (Galut): la dispersin de Israel entre las naciones. De acuerdo con la tradicin juda, la Divina Presencia comparte os sufrimientos del exilio y espera tambin la redencin. DIECIOCHO BENDICIONES: una de las partes ms antiguas de la liturgia que se realiza en el servicio ordinario. El que reza, de pie, dice las plegarias para s y, de acuerdo con la costumbre, con los ojos cerrados. Ninguna palabra profana debe interrumpirlas. Despus el lector repite las bendiciones en alta voz. DIVINA CARROZA (Merkav): interpretacin mstica de la visin de Ezequiel (Ezeq. 1), base de la teosofa cabalstica. DIVINA NADA: la Escuela Jabad, que desarroll las enseanzas del Gran Maguid, sostena que lo divino no tiene lmites y se opone a todo lo que es "algo" y es, por consiguiente, limitado. Lo divino es la "nada", que subsume toda limitacin y finitud. DIVINA PRESENCIA: vase SHEJIN. ELAS: despus de su ascensin al cielo, el profeta Elias, de acuerdo con la leyenda, continu ayudando e instruyendo al hombre dentro de sus funciones de mensajero de Dios. Aparece especialmente en cada fiesta de circuncisin y en cada sder. Verlo y recibir instrucciones de l se considera como la iniciacin en los misterios de la Tor. ELISHA: discpulo y sucesor del profeta Elias. ELOHM: nombre de Dios que la literatura rabnica interpreta como referente al divino atributo del rigor. E L U L : mes que precede a las altas fiestas de Rosh ha-Shan y Ioni Kipur, Est dedicado a la preparacin interior y al examen de conciencia. EMDEM, JACOB: rab de Alemania (Emden y Altona) del siglo xvni. ETROG: "el fruto del rbol hermoso" (Lev. 2 3 : 4 0 ) . Citrus mdica sobre el cual, juntamente con ramas de palma, mirto y sauce se pronuncia la bendicin de sucot. EXI LARCA (Resh Galuta): ttulo del jefe de la comunidad juda autnoma de la dispora en Babilonia; oficio especialmente activo en el perodo comprendido entre los siglos vn y >i. EXPULSIN D E LOS PECADOS: vase TASHLIJ. EZRA E L ESCRIBA: lder de la judera palestina en el siglo v antes de la Era Comn. Sus instituciones y ordenanzas influyeron grandemente en el desenvolvimiento del judaismo tradicional. FIESTA D E LA REVELACIN: vase SHAVUOT, FIESTA D E LAS CABANAS: vase SUCA. FIESTA D E LAS SEMANAS: vase SHAVUOT. FIESTA D E L EXILIO (lom Tov Shen shel Galuiot): las fiestas de Pesaj, de las Semanas y de las Cabaas se observan en la dispora por un da ms que en Israel. El da excedente de observancia se llama Fiesta del Exilio.

FIESTA D E L REY DAVID: vase SQUITO D E L SHABAT. FILACTERIAS: vase TEFILIN. FRANJAS: vase TALET. FRANK, JACOB: el ltimo y ms dudoso de los "falsos Mesas". Iniciador de un movimiento sabatiano (vase SABATAI ZEV1) radical en Polonia, activo ms tarde en Offenbach, Alemania. El y sus discpulos abrazaron pblicamente el cristianismo. (Falleci en 1791.) GAN (Excelencia) D E VILNA: Rab Elias de Vilna, renombrado erudito rabnco, lder de un movimiento contra el jasidismo (fallecido en 1797). GLORIA Y FIDELIDAD: antiguo himno mstico que muchos jasidim recitaban el shabat por la maana, junto con las plegarias. GOI, pl. GOlM: "nacin" (en la acepcin concreta) gentil. GRAN ASAMBLEA (Knset ha-GuedoI): cuerpo legislativo de Palestina en tiempos del Segundo Templo. GRAN PLEGARIA POR LA SALVACIN: entonada durante Hoshan Rab (Gran Salvacin), en el sptimo da de la Fiesta de las Cabaas. GRAN SHABAT: el shabat que precede a Pesaj. GUEMARA: "resumen" de las enseanzas. Es la parte ms extensa del Talmud y consiste en la explicacin y discusin de la primera seccin, llamada Mishn. Existen diferencias entre la Guemar del Talmud de Babilonia y la del Talmud de Palestina o Jerusaln. GUERRAS D E GOG: la profeca de Ezequiel (Ezeq. cap. 39) es interpretada como la visin de grandes guerras entre naciones en el tiempo que precede a la legada del Mesas. HAGADA (narracin): coleccin de expresiones, interpretaciones escritas e himnos referentes al xodo de Egipto, tal como se recita en el hogar durante el servicio de la noche de Pascua. Vase SEDER. HALEL (alabanza): conjunto de salmos que se recitan durante el servicio litrgico en determinadas festividades. HAVDAL ("separacin" entre lo sagrado y lo profano): bendicin pronunciada sobre el vino, las especias y la vela en la clausura del shabat y las fiestas. HIJO D E L MANDAMIENTO: vase BAR MITZVA. HILEL: gran maestro de la primera centuria a.E.C. Su vida y enseanzas se basaron en la fraternidad universal. HILEL Y SHAMAI: maestros palestinos, fundadores de escuelas en la primera centuria antes de la Era Comn. HOSHANOT: plegarias por la ayuda y la salvacin, que se recitan durante la Fiesta de las Cabaas. IBN EZRA: Vase ABRAHAM IBN EZRA D E TOLEDO. INCLINACIN AL MAL: se opone a !a "inclinacin al bien". No es considerada en s como un mal, sino como un poder mal empleado por el hombre. Es ms bien la "pasin" en la que se originan todas las acciones humanas. El hombre debe servir a Dios "con ambas inclinaciones", dirigiendo su pasin hacia lo que es santo y bueno. INMERSIN: el antiguo bao que en la Cbala y especialmente entre los jasidim, se convirti en una importante ceremonia con signifi-

eados msticos. Realizar la inmersin en un ro o en un arroyo posea mayor valor que hacerlo en el bao ritual comn. IOJANN BEN ZAKI: de acuerdo con la leyenda talmdica, este maestro principal de la primera centuria E.C., fue colocado en un fretro y llevado fuera de Jerusaln a presencia de Vespasano a fin de asegurar el permiso para establecer una academia de estudios judos despus de la cada de Jerusaln. IOJANN E L ZAPATERO: discpulo de Rab Akib. IOM KIPUR: Da del Perdn. El ltimo de los Das Austeros con que se inicia el Ao Nuevo. Es un da de ayuno y de ininterrumpida oracin por el perdn. JANIN BEN TERADIN: uno de las "diez mrtires", ejecutados por los romanos despus de la rebelin de Bar Kojba, que rehusaron obedecer el edicto sobre el estudio de la ley. JANUC (consagracin): festividad de ocho das que comienza el 25 de Kislev (noviembre o diciembre); conmemora la consagracin del Santuario por los Macabeos (167 a.E.C.) y su victoria sobre los grecosirios que profanaron el Templo. En memoria de la Fiesta de las Luminarias se encienden velas en los hogares judos cada una de las ocho noches, una vela la primera, dos la segunda y as sucesivamente. JAZN: cantor, el lector de las oraciones en la sinagoga. JERUSALN D E LAS ALTURAS: la Jerusaln celestial que corresponde a la Jerusaln terrena. De la misma manera, un santuario celestial corresponde al del Templo en Sin. KDISH (santo): doxologa que se recita especialmente en memoria da los muertos. KA VANA, pl. KAVANOT (intencin, devocin): la intencin dirigida hacia Dios mientras se lleva a c a l una accin religiosa. En la Cbala las kavanot denotan las permutaciones del divino nombre que conducen a lograr la unificacin de las fuerzas en el Mundo Superior. KIDUSH (santificacin): adems de sus otros significados, este trmino designa la bendicin pronunciada sobre el vino al comienzo del shabat y las fiestas. La ceremonia nupcial es tambin un kidush. KLAUS: sala de oracin en una congregacin privada de religiosos (generalmente jasdicos). KOL NIDR (todas las promesas): palabras iniciales de la frmula solemne de absolucin por las promesas incumplidas e imposibles de cumplir, que se pronuncian en la vspera del Da del Perdn. LAG BA-OMER: da trigsimo tercero en la cuenta que comienza en el segundo da de Pascua (Pesaj) y termina con la Fiesta de las Semanas (Shavuot). LAMENTACIONES D E MEDIANOCHE: los piadosos acostumbran a levantarse de su lecho a medianoche y, sentados en el suelo, descalzos, con cenizas en la frente en seal de duelo, leen lamentaciones por la cada de Sin y rezan por la redencin. LECTOR: vase JAZAN.

LIBRO D E LA CREACIN (Ser Ietzir): obra bsica para la interpretacin de los nmeros y las letras del alfabeto. No es seguro si fue compuesto eri los tiempos talmdicos o postahndicos. LIBRO D E L ANGEL RAZIELi obra cabalstica LIBRO D E LAS LEYES: vase SHULJAN ARUJ. LIBRO D E L ESPLENDOR; el Zohar, la obra principal de la primera Cabala (fin del siglo x m ) . Vase G. Scholem, Major Trends in Jewish Mysticism, Quinta y Sexta Conferencias. L I L I T : demonio femenino que seduce a los hombres. LITUANIA: los judos lituanos de mentalidad ms racionalista, fuertemente opuestos al jasidismo, LURIA, ISAAC: vase ARL MAESTRO D E CEREMONIAS: vase BADJAN. MAGUID, pl. MAGUIDIM (predicador): los maguidim eran en parte predicadores errantes, en parte predicadores adscriptos regularmente a una determinada comunidad; estos ltimos podan eventualmente servir como predicadores viajeros. El trmino se refiere tambin a un espritu que se aparece a los elegidos y les revela secretos de las enseanzas y del porvenir. MAKOM (Jugar): designacin de Dios, en quien existe todo lo que existe. MANTO D E ORACIN: vase TALET. MATZA, pl. MATZOT: pan sin levadura que se come durante la semana de Pascua (Pesaj). MEIR: sabio talmdico de Palestina (siglo n ) . Las leyendas postalmdicas lo describen como un "hacedor de milagros". MELAMED: maestro de los nios. MENORA: candelabro de siete brazos, especialmente el que se usa en la sinagoga. MESAS HIJO DE JOS: un Mesas que ha de preparar el camino reuniendo a todo Israel y restableciendo el Reino, y que morir luego luchando contra los romanos dirigidos por Armilus. Otra tradicin sostiene que reaparece con cada generacin. METATRN: nombre de un ngel mencionado en la literatura talmdica y cabalstica; entre otras funciones, cumple la de mediar entre Dios y el mundo material. Se lo llama "prncipe de la divina faz" o "prncipe de la cmara interior". MIDRASH, pl. MIDRASHIM (exposiciones, interpretaciones); libros de los tiempos talmdicos y postalmdicos dedicados a la exgesis homiltica de las Escrituras. Son ricos en parbolas, leyendas, comparaciones y sentencias. MINJ (ofrenda): originalmente, sacrificio vespertino (Ezra 9 : 4 ) . Ms tarde, y como sustituto, la Plegaria de la Tarde. MISERICORDIA Y RIGOR: los principales atributos de Dios. MISHNA (repeticin, enseanza): la primera y fundamental parte del Talmud. MITNAGUED, pl. MITNAGDIM (opositor, antagonista): los opositores declarados del jasidismo.

MOISS BEN MAIMN: notable pensador judo de la Edad Media, llamado tambin Maimnides o Rambam. Naci en Crdoba en 1135 y falleci en El Cairo en 1204. MUNDO D E CONFUSIN (Olam ha-Tohu): regin en la que permanecen las almas despus de la muerte, hasta que son redimidas. MUNDO D E ILUSIN (Olam ha-Dimin): regin "en la que vagan las almas de todos los que murieron engaados por su vanidad". MUNDO D E LA EMANACIN: de acuerdo con las doctrinas cabalsticas, el Mundo de la Emanacin y de la Divinidad es el ms elevado de los cuatro "mundos" que se encuentran entre el infinito y nuestro mundo terrenal. MUSAF (adicin): originalmente, un sacrificio adicional en el shabat y las fiestas. Ms tarde, y como sustituto, un servicio adicional rezado despus de la Plegaria de la Maana. NEIL (clausura): la plegaria final del Da del Perdn. NOTAS D E SPLICA (kvitel en idish): escritas en un papel, contienen el nombre del suplicante, el nombre de su madre y el pedido. NOVENO DA D E AV.- vase TISH BE-AV. PAN SIN LEVADURA: vase MATZ. PASCUA: vase PESAJ. PECTORAL D E L JUICIO (Joshen Mishpat): una de las cuatro partes del Shuljn Aruj, el cdigo autoritario de la ley juda. PESAJ (Pascua): festividad que dura ocho das (en Israel siete), previamente a la cual se realiza una renovadora limpieza de los hogares; comienza en el decimoquinto da de Nisn (marzo o abril) y conmemora el xodo de Egipto. PLEGARIA D E LAS BENDICIONES: oracin central en el servicio sinagogal. Vase tambin DIECIOCHO BENDICIONES. PLEGARIA D E LA TARDE: vase MINJ. PLEGARIAS DE PENITENCIA (Selijot): oraciones recitadas especialmente en los das que preceden al Ao Nuevo, en el perodo comprendido entre ste y el Da del Perdn, y tambin en este ltimo. POZO D E MIRIAM: cuenta una leyenda talmdica (Taanit 9?) que, debido a los mritos de Miriam, hermana de Moiss y Aarn, un pozo acompa a los hijos de Israel a travs del desierto. PRESENCIA D E DIOS: vase SHEJIN, PRIMERA PUERTA (Baba Kam): tratado del Talmud. PRINCIPE ADN CHARTORISKI: para conocer sus relaciones con el maguid de Koznitz, segn se describen en la tradicin legendaria, vase FOT the Sake of Heaven, Martin Buber, Filadelfia, Sociedad de Publicaciones Judas, 1945, pg, 195. PRNCIPE D E LA TOR: el ngel que representa a la Tor en el cielo. Los elementos, las fuerzas de la naturaleza y las naciones (las que, de acuerdo con la tradicin juda, son setenta) estn representados por sus respectivos prncipes, que pueden ser ngeles o demonios. PRINCIPIOS D E LA F E : parte de la Plegaria de la Maana ordenada

de acuerdo con la formulacin de los artculos del credo judo hecha por Moiss ben Maimn en el siglo xu. PURIM (fiesta de las suertes): Esther 9:25. Celebracin feliz que conmemora la derrota del perverso Amn. Se festeja con juegos y mascaradas. QUEMAR LA LEVADURA: durante la Pascua no debe haber alimentos levados en la casa. En la noche que precede a la festividad la casa es limpiada a fondo y los remanentes de los alimentos levados son reunidos y quemados en un fuego especialmente encendido para la ocasin. QURUM (minian): el mnimo de diez varones mayores de trece aos que se requiere para orar en comn. RAB (Aba Arika): maestro babilnico del Talmud, perteneciente al siglo nr. RABI; vase RAV. RASHI: abreviatura de Rab Salomn (ben) Isaac (de Troyes), el comentarista clsico de la Biblia y del Talmud de Babilonia (fallecido en 1105). RAV (jefe, maestro); lder de la comunidad religiosa. Ensea la ley y, como "jefe del tribunal", supervisa su cumplimiento; rab, en cambio, significa lder del grupo jasdico local. En algunas circunstancias el rab era tambin rav de la ciudad. RECUENTO D E LOS CINCUENTA DIAS (Sefirat ha-omer): vase Levtico 23:15. REGOCIJO EN LA LEY: vase SIMJAT TORA. RESCATE: al visitar al tzadik, el jasid le entrega una suma de dinero junto con una nota de splica. Esta suma es considerada un "rescate" por el alma del solicitante. ROSH HA-SHANA (Ao Nuevo): se observa el primero y segundo da de T'shr (septiembre u octubre); son los das del juicio. ROTURA D E LAS VASIJAS: vase CHISPAS. SABADO D E LA CANCIN (Shabat Shir): shabat durante el cua) se canta la cancin de los israelitas en el Mar Rojo (Exodo 15). SABADO D E L ARREPENTIMIENTO (Shabat Shuv): el que cae entre los diez das de penitencia que van del Ao Nuevo al Da del Perdn. SABATAI ZEV: figura central del mayor movimiento mesinico en la historia de la Dispora (fallecido en 1676). Inmediatamente despus que Sabati Zev se proclam Mesas, el movimiento se desmembr y su fundador abraz el Islam. Vase G. Scholem, Major Trends in Jewish Mysticism, Octava Conferencia. S ABATI ANOS: seguidores de Sabati Zev. SAMAEL: nombre p&sbblico de Satans, el prncipe de los demonios. SANTA HERMANDAD (jevr kadish, sociedad santa): sus miembros cuidaban del entierro de los muertos. SANTIFICACIN D E L NOMBRE (de Dios): designa cada uno de los sacrificios que el hombre realiza y por medio de los cuales participa en el establecimiento del reino de Dios sobre la tierra. SANTO HUSPED: se dice que los patriarcas visitan al devoto en la

Fiesta de las Cabaas (vase SUCA). Este los recibe con una salutacin especial. SANTOS NOMBRES: todos los elementos del lenguaje sagrado son considerados como seres supraterrenales. SDER (orden): cena festiva y liturgia domstica que se realizan en la primera y la segunda noches de Pascua. En esta celebracin cada sucesiva generacin se identifica con las generaciones que huyeron de Egipto. SEFIROT: la jerarqua de los diez poderes creadores emanados de Dios, mstica y orgnicamente relacionados entre s, y que constituyen, de acuerdo con el sistema cabalstico, los fundamentos de la existencia de los mundos. SENDERO D E LA VIDA (Oraj Jam): una de las cuatro partes del Shuljn Aruj, el cdigo autoritario de la ley juda. SQUITO DEL SHABAT: comida que se hace al terminar el shabat. Se la considera destinada a despedir a la Reina Shabat y a escoltar su partida. Tambin se la llama "Fiesta del Rey David". De acuerdo con la leyenda, Dios anunci a David que morira un sbado; ste, por lo tanto, celebraba al final de ese da la continuidad de su existencia. SERIE D E CANTOS (Prek Shir): compilacin de los versculos bblicos para ser dichos por toda clase de seres vivientes en alabanza de Dios, cada uno pronunciando el versculo especial que le corresponde. SERVICIO ADICIONAL: vase MUSAF. SHAMAI: vase HILEL Y SHAMAI. SIIAVUOT (semanas): festividad de dos das de duracin (en Israel uno), siete semanas despus de Pascua. Es la fiesta de las primicias y una poca dedicada a rememorar la revelacin del Monte Sina. SHEJINA (inmanencia): presencia inmanente de Dios en el mundo, que participa del exilio de Israel; Presencia Divina entre los hombres. SHOFAR: cuerno de camero que se hace sonar en la sinagoga, principalmente en ao Nuevo. El cuerno de carnero anunciar la llegada del Mesas. SHULJAN ARUJ (mesa puesta): el libro de la ley juda codificado en el siglo xvi. SIETE BENDICIONES: las que se recitan en la fiesta de bodas y tambin en los siete das siguientes si hay nuevos huspedes presentes. SIETE DIAS D E LA FIESTA: observados despus del da del casamiento. SIETE PASTORES: mencionados en la Biblia (Miq. 5 : 4 ) e identificados en el Talmud (Suk 52b) como Adn, Set, Matusaln, Abraham, Jacob, Moiss y David. SIMJAT TORA (regocijo en la ley): festividad celebrada al da siguiente de Sucot. Los rolios de la Tor se sacan de! arca y son llevados a travs de la Casa de Oracin por una procesin entusiasta.

SUC, pl. SUGOT (cabana): tabernculos; una celebracin de ocho das que comienza el quinto da despus del Da del Perdn. Conmemora la poca en que el pueblo judo err por el desierto. Durante este perodo las casas son abandonadas y se vive en cabanas cubiertas de hojas. TABERNACULOS: vase SUCA. T A L E T : manto rectangular con franjas (tsitsit) en las cuatro esquinas, que se coloca sobre los hombros para rezar. TANA, pl. TANAlM (repetidor, maestro): los maestros de la Mishn. TASHLIJ: ceremonia de "expulsar" los pecados en Ao Nuevo. Migajas de pan que simbolizan los propios pecados son arrojadas al ro. T E F I L l N (filacterias): cajitas de cuero que contienen textos bblicos escritos sobre pergamino. En cumplimiento del precepto contenido en el Deuteronomio ( 1 1 : 1 8 ) , los tefiln se sujetan a la cabeza y al brazo izquierdo durante el servicio semanal de la maana. Son el smbolo del pacto entre Dios e Israel. Un error en la escritura descalifica las filacterias. Existe una concepcin talmdica (Berajot 5 ) de las "filacterias de Dios". Se dice que esas filacterias contienen el verso II Samuel 7:23. TEKI, pl. T E K I O T : el sonido del cuerno de carnero (vase SHOFAR); en particular, uno de los sones prescriptos. La Cbala posterior prescriba una kavan especial en los oyentes por cada uno de los sones del shofar. TERCERA COMIDA: la comida principal del shabat, qae se sirve despus de la Plegaria de la Tarde y es acompaada por canciones en coro y una alocucin del tzadik. TIENDA D E L ENCUENTRO (Ohel Moed, Mishkn): santuario porttil (tabernculo) construido por Bezalel para los israelitas cuando estaban en el desierto (Exodo 26, 27 y 35, 38). TISHA BE-AV: el noveno da de Av (julio o agosto). Un da de ayuno y conmemoracin en recuerdo de la destruccin del primer Templo por Nabucodonosor y del segundo Templo por Tito. Los devotos se sientan en el suelo, como en un duelo mortuorio, descalzos, en la Casa de Oracin oscura y recitan versculos del Libro de as Lamentaciones. De acuerdo con la tradicin, el Mesas naci el noveno da de Av y ha de reaparecer en ese da. TODAS LAS PROMESAS: vase KOL NIDR. TOR: enseanza, ley; se designa as tanto la escrita (bblica) como la oral (tradicional). TOSEFTA (adicin); recopilacin de leyes estrechamente relacionada con la Mishn, a la cual complementa. TRATADO D E PRINCIPIOS (Pirk Avot): tratado de la Mishn referente a las enseanzas ticas y a las sentencias en alabanza del estudio de la ley. Comienza con una genealoga de la tradicin. TREINTA Y SEIS TZADIKIM OCULTOS: el Talmud (Suc 45 b) habla de treinta y seis hombres pos que agradecen la presencia de Dios cada da. Las leyendas posteriores los describen como santos humildes y desconocidos. Disfrazados de campesinos, artesanos o

mozos de cuerda, van por el mundo realizando buenas acciones. Constituyen el verdadero "fundamento del mundo", TRIBUNAL D E LA LEY: el tribunal de la ley, que consta del presidente (av bet din, padre del tribunal de la ley) y dos jueces (daianim). TZADIK: lder de la comunidad jasdica (vase RAV). TZADIK OCULTO: vase TREINTA Y SEIS TZADIKIM OCULTOS. UNIFICACIN: el triunfo sobre la separacin de los poderes y principios en el Reino de Dios, que el hombre puede lograr por medio de actos religiosos y ceremonias sagradas. UNIN SAGRADA: una. estrecha y solidaria actitud hacia el prjimo. Promueve el acercamiento de las esferas celestiales separadas. "UNO": el devoto, y especialmente los mrtires, declaran al morir la unicidad de Dios expresada en la oracin Shem. YHVH: tetragrama que representa el nombre de Dios, el cual, de acuerdo con la tradicin, no debe ser pronunciado; por ello se lo reemplaza generalmente por Adoni (el Seor). En la literatura rabnica, YHVH se interpreta como referente al atributo divino de la misericordia.