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GRITN.

Platn, Obras completas, edicin de Patricio de Azcrate, tomo 1, Madrid 1871

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ARGUMENTO.
Scrates, que en la ApUogia slo pudo mantenerse filsofo condicin de divorciarse de la Constitucin relig-iosa de Atwias, se rehace y convierte en este diMogo, por una especie de compensacin, en un ciudadano inflexible en la obediencia las leyes de la repblica. Someterse las leyes es una obligacin absoluta; es el deber. Tal es el objeto de este dilogo. Loa amigos de Scrates, despus de haber ganado al alcaide de la crcel donde esperaba el dia de su muerte, le enviaron uno de ellos, Critcm, para que le suplicara ^carecidamente que salvam su vida por la fuga. . Todas las razones que puede inspirar una ardiente amistad para ahogar los escrpulos de un alma recta. Gritn las hizo valer don la ms afectuosa insistencia. Pero la tierna solicitud que resalta en su lenguaje, disfraza , sin atenuarla, la debilidad de los motivos de que se inspira comunmente, en dreunstancias crticas, la acomodaticia probidad del vulg. As lo entendi Scrates. A los lamentos de Gritn, en razn del deshonor y dcesperacion que amagaban sus amigos, la suerte que estaba reservada sus hijos condenad< la orfandad, l opuso esta inevitable alternativa: la fuga es justa injusta? Porque es preciso resolverse en todos los casos, no por razones de amistad, de int##, de opinin; io por razones de justicia. Pero la justicia le prohibe fugarse, porque seria desobedecer las leyes, acto injosto en s mismo, ejemplafunesto al buen orden pblico, ingratitud.

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en fin, para con estas leyes que han presidido como madres y nodrizas su nacimiento, su juventud y su educacin. Existe un compromiso tcito entre el ciudadano y las leyes; stas, protegindole, tienen derecho su respeto. Nadie ignora este pacto; ninguno puede sustraerse l; ninguno se libra, violndole, de los remordimientos de su conciencia, cualquiera que sea el rodeo que haya tomado para cizaarse si mismo. Tal es la inflexible doctrina, por la que Scrates, destruyendo piedra por piedra el frgil edificio de la moral de Gritn i que es la moral del pueblo, prefiere su salud el cumplimiento rigt)roso de su deber. Podra ser de otra manera? Qu contradiccin resultara si el mismo hombre que antes, en la plaza pblica, presencia de sus jueces, sehabia regocijado de su muerte como del mayor bien que podia sucderle, hubiera renegado, fugndose, de ese valor y de esas sublimes esperanzas del dia de su proceso! Scrates, el ms sabio de los hombres se convertira en \m cobarde y mal ciudabmo. Gritn mismo se vio reducido al silencio por la firme razn de su maestro, quien le despide con estas admirables palabras: Sigamos el camino que-Dios nos ha trazado. IMos es el eh&e mismo, porque es su origen: realizar su deber es ins|Hrarse en Dios.

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GRITN EL DEBER.
SCRA.TES.GRITN.
SCRATES.

Cmo vienes tan temprano, Gritn? No es an muy de madrugada?


CEITON.

Es cierto.
SCRATES.

Qu hora puede ser?


CRITON.

Acaba de romper el dia.


SCRATES.

Extrao que el alcaide te haya dejado entrar.


CRITON.

Es hombre con quien llevo alguna relacin; me ha visto aqu muchas veces, y rae debe algunas atenciones.
SCRATES.

Acabas de llegar, hace tiempo que has venido?


CRlfON. '

Ya hace algn tiempo.


SCRATES.

Por qu has estado sentado cerca de mi sin decirme nada, en lugar de despertarme en el acto que llegaste?
CMTON.

Por Jpiter! Scrates, ya me hubiera guardado de hacerlo. Yo, en tu lugar, temera que me despertaran, porque seria despertar el sentimiento de mi infortunio. En el largo rato que estoy aqu, me he admirado verte dormir con

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un sueo tan tranquilo, y no he querido despertarte, con intencin, para que gozaras de tan bellos momentos. En verdad, Scrates, desde que te conozco he estado encantado de tu carcter, pero jams tanto como en la presente desgracia, que soportas con tanta dulzura y tranquilidad.
SCRATES.

Sera cosa poco racional. Gritn, que un hombre, mi edad, temiese la muerte.
CRITOS.

I Ah cuntos se ven todos los dias del mismo tiempo que t y en igual desgracia, quienes la edad no impide lamentarse de su suerte I
SCRATES.

Es cierto, pero en fin, por qu has venido tan temprano?


GRITN.

Para darte cuenta de una nueva terrible, que, por poca influencia que sobre t tenga, yo la temo; porque llenar de dolor tus parientes, tus amigos; es la nueva ms triste y ms aflictiva para m.
SCRATES.

Cul es? Ha llegado de Dlos el buque cuya vuelta ha de marcar el momento de mi muerte?
CRITON.

No, pero llegar sin duda hoy, segn lo que refieren los que vienen de Sunio (1), donde le han dejado; y siendo as, no puede menos de llegar hoy aqu, y maana, Scrates , tendrs que dejar de existir.
SCRATES.

Enhorabuena, Gritn, seaasf, puesto que tal es la voluntad de los dioses. Sin embargo no creo que llegue hoy el buque.
(l) El cabo Sunio sobre el que estaba construido un templo Minerva la parte Sudeste de la tica.

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CBITON.

De dnde sacas esa conjetura?


' SCRATES.

Voy decrtelo: yo no debo morir hasta el da siguiente de la vuelta de ese buque.


CRITON.

Por lo menos es eso lo que dicen aquellos de quienes depende la ejecucin.


SCRATFS.

El buque no llegar hoy, sino maana, como lo deduzco de un sueo que he tenido esta noche, no hace un momento; y es una fortuna, mi parecer, que no me hayas despertado.
GRITN.

Cul es ese sueo?


SCRATES.

Me ha parecido ver cerca de m una mujer hermosa y bien formada, vestida de blanco, que me llamaba y me dcia: Scrates: Dentro de tres dias estars en la frtil Pht.
CRITON.

Extrao sueo, Scrates!


SCRATES.

Es muy significativo. Gritn.


CRITON.

Demasiado sin duda, pero por esta vez, Scrate| sigue mis consejos, slvate. Porque en cuanto m si mueres, adems de verme privado para siempre de t, de un amigo de cuya prdida nadie podr consolarme, temme que muchas gentes, que no nos conocen bien ni t ni m, crean que pudiendo salvar! costa de mis bienes de fortuna, te he abandonado. Y hay cosa ms indigna que adquirir la reputacin de querer ms su dinero que sus amigos? Porque el pueblo jams podr persuadirse de que

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eres t el que no has querido salir de aqu cuando yo te he estrechado hacerlo.


SCRATES.

Pero, mi querido Gritn, debemos hacer tanto aprecio de la opinin del pueblo? No basta que las personas ms racionales, las nicas que debemos tener en cuenta, sepan de qu manera han pasado las cosas?
CRITON.

Yo veo sin embargo que es muy necesario no despreciar la opinin del pueblo, y tu ejemplo nos hace ver claramente que es muy capaz de ocasionar desde los ms pequeos hasta los ms grandes males los que una vez han caido en su desgracia.
SCRATES.

Ojal, Gritn, el pueblo fuese capaz de cometer los mayores males, porque de esta manera seria tambin capaz de hacer los ms grandes bienes. Esto seria una gran fortuna, pero no puede ni lo uno ni lo otro; porque no depende de l hacer los hombres sabios insensatos. El pueblo juzga y obra la aventara.
CRITON.

Lo creo; pero respndeme, Scrates. El no querer fugarte nace del temor que puedas tener de que no falte un delator que me denuncie m y tus dems amigt)s, acusndonos de haberte sustrado, y que por este hecho nos veamos obligados abandonar nuestros bienes pagar crecidas multas sufrir penas mayores? Si ste es el temor, Scrates, destirrale de tu alma. No es justo que por salvarte nos expongamos todos estos peligros y aun mayores, si es necesario? Repito, mi querido Scrates, no resistas; toma el partido que te aconsejo.
SCRATES.

Es cierto. Gritn, tengo esos temores y n muchos-ms.


CWTON.

Tranquilzate, pues, porque en primer lugar la suma,

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que se pide por sacarte de aqu, no es de gran consideracin. Por otra parte, sabes la situacin msera que rodea los que podran acusamos y el poco sacrificio que habra de hacerse para cerrarles la boca; y mis bienes, que son tuyos, son harto suficientes. Si tienes alguna dificultad en aceptar mi ofrecimiento, hay aqu un buen nmero de extranjeros dispuestos suministrar lo necesario; slo Sunmias de Tbas ha presentado la suma suficiente; Cebes est en posicin de hacer lo mismo y aun hay muchos ms. Tales temores, por consiguiente, no deben ahogar en t el deseo de salvarte, y en cuanto lo que decas uno de estos das delante de los jueces, de que si hubieras salido desterrado, no hubieras sabido dnde fijar tu residencia, esta idea no debe detenerte. A cualquier parte del mundo donde t vayas, sers siempre querido. Si quieres ir Thesalia, tengo all amigos que te obsequiarn como t merece, y que te pondrn cubierto de toda molestia. Adems, Scrates, cometes una accin injusta entregndote t mismo, cuando puedes salvarte, y trabajando en que se realice en ti lo qi^e tus enemigos ms desean en su ardor por perderte. Faltas tambin tus hijos, porque los abandonas, cuando hay un medio de que puedas alimentarlos y educarlos. Qu horrible suerte espera estos infelices hu&rfanos! Es preciso no tener hijos exponerse todos los cuidados y penalidades que exige su educacin. Me parece en verdad, que has tomado el partido del ms indolente de los hombres, cuando deberas tomar el de un hombre de corazrai; t, sobre todo, que haces profesin de no haber seguido en toda tu vida otro camino que el dla virtud. Te confieso, Scrates, que me da vergenza por ti y por nosotros tus amigos, que se crea que todo lo que est sucediendo se ha debido nuestra cobarda. Se nos acriminar, en primer lugar, por tu comparecencia ante el tribunal, cuando pudo evitarse; luego por el

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curso de tu proceso ;.y en fin, c6mo trmino de este lastimoso drama, por haberte abandonado por temor por cobarda, puesto que no te hemos salvado; y se dir tambin, que t mismo no te has salvado por culpa nuestra, cuando podias hacerlo con slo que nosotros te hubiramos prestado un pequeo auxilio. Pinsalo bien, mi querido Scrates; con la desgracia que te va suceder tendrs tambin una parte en el baldn que va caer sobre todos nosotros. Consltate t mismo, pero ya no es tiempo de consultas; es preciso tomar un partido, y no hay que escoger; es preciso aprovechar la noche prxima. Todos mis planes se desgracian, si aguardamos un momento ms. Creme, Scrates, y haz lo que te digo.
SCttATSS.

Mi querido Criton, tu solicitud es muy laudable, M es que concuerda con la justicia; pero por lo contrario, si se aleja de ella, cuanto ms grande es, se hace ms repc^sble. Es preciso examinar, ante todo, si deberem(;||ip cer lo que t dices si no deberemos; porque no' es de ahora, ya lo sabes, la costumbre que tengo de slo ceder por razones queme parezcan justas, despus de haberlas examinado detenidamente. Aunque la fortuna me sea adversa, no puedo abandonar las mximas de que siempre he hecho profesin; ellas me parecen siempre las mismas y como las mismas las estimo igualmente. Si no ine das razones mt fuertes, debes persuadirte de que yo no ceder, aunque todo el poder del pueblo se armase contra m, y para aterrarme como un nio, me amenazase con sufrimientos ms duros que los que me rodean, cadenas, la miseria, la muerte. Paro cmo se verifica este examen de una manera conveniente? Becordando nuestras antiguas conversaciones, saber: de si ha habido razn para decir que hay ciertas opiniones que debemos respetar y otras que debemos desjweeiar. O es que esto se pudo decir antes de ser yo condenado

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muerte, y ahora de repente hemos descubierto, que si se dijo entonces, fu como una conversacin al aire, no siendo en el fondo ms que una necedad un juego de nios? Deseo, pues, examinar aqu contigo en mi nueva situacin, si este principio me parece distinto si le encuentro siempre el mismo, para abandonarle seguirle. Es cierto, si yo no me engao, que aqu hemos dicho muchas veces, y creamos hablar con formalidad, que entre las opiniones de los hombres las hay que son dignas de la ms alta estimacin y otras que no merecen ninguna. Gritn, en nombre de los dioses, te parece esto bien dicho? Porque, segn todas las apariencias humanas, t no ests en peligro de morir maana, y el temor de un peligro presente no te har variar en tus juicios; pinsalo, pues, bien. No encuentras que con razn hemos sentado, que no es preciso estimar todas las opiniones de los hombres sino tan slo algunas, y no de todos los hombres indistintamente, sino tan slo de algunos? Qu dices esto? No te parece verdadero?
CRITON.

Mucho.
SCRATES.

En este concepto, no es preciso estimar slo las opiniones buenas y desechar las malas?
CRITON.

Sin duda.
SCRATES.'

Las opiniones buenas no son las de los sabios, y las malas las de los necios?
CRITON.

No puede ser de otra manera.


SCRATES.

Vamos sentar nuestro principio. Un hombre que se ejercita en la gimnasia podr ser alabado reprendido por

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un cualquiera que llegue, slo por el que sea mdico maestro de gimnasia?
CRITOX.

Por este slo sin duda.


SCRATES.

Debe temer la reprensin y estimar las alabanzas de ste solo y despreciar lo que le digan los dems?
CRITOX.

Sin duda.
SCRATES.

Foresta razn debe ejercitarse, comer, beber, segn le prescriba este maestro y no dejarse dirigir por el capricho de todos los dems?
CftiTOX.

Eso es incontestable.
SCRATES.

He aqu sentado el principio. Pero si desobedeciendo este maestro y despreciando sus atenciones y alabanzas, se deja seducir por las caricias y alabanzas del pueblo y de los ignorantes, no le resultar mal?
CRITOX.

Cmo no le ha de resultar?
SCRATES.

Pero este mal de qu naturaleza ser? qu conducir? y qu parte de este hombre afectar?
CRITOX.

A su cuerpo, sin duda, que infaliblemente arruinar.


SCRATES.

Muy bien, h aqu sentado este principio; pero no sucede lo mismo en todas las dems cosas? Porque sobre lo justo y lo injusto, lo honesto y lo inhonesto, lo bueno y lo malo, que eran en este momento la materia de nuestra discusin, nos atendremos ms bien la opinin del pueblo que la de un solo hombre, si se encuentra uno muy experto y muy hbil, por el que slo debamos tener

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ms respeto y ms deferencia que por el resto de los hombres? Y si no nos conformamos al juicio de este nico hombre, no es cierto que arruinaremos enteramente lo que no vive ni adquiere nuevas fuerzas en nosotros sino por la justicia, y que no perece sino por la injusticia? O es preciso creer que todo eso es una farsa?
CRITOS.

Soy de tu dictamen, Scrates.


SCRATES.

Estame atento, yo te lo suplico; si adoptndola opinin de los ignorantes, destruimos en nosotros lo que slo se conserva por un rgimen sano y se corrompe por un mal rgimen, podremos vivir con esta parte de nosotros mismos asi corrompida? Ahora tratamos slo de nuestro cuerpo; no es verdad?
CRITON.

De nuestro cuerpo sin duda.


SCRATES.

Y se puede vivir con un cuerpo destruido corrompido?


CRITON.

No, seguramente.
SCRATES.

Y podremos vivir despus de corrompida esta otra parte de nosotros mismos, que no tiene salud en nosotros, sino por l justicia, y que la injusticia destruye? O creemos menos noble que el cuerpo esta parte. cualquiera que ella sea, donde residen la justicia y la injusticia?
CRITON.

Nada de eso.
SCRATES.

No es ms preciosa?
CKITON.

Mucho ms.
SCRTKS.

Nosotros, mi querido Gritn, no debemos curarnos de lo

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que diga el pueblo, sino slo de lo que dir aquel que conoce lo justo y lo injusto, y este juez nico es la verdad. Ves por esto, que sentaste malos principios, cuando dijiste al principio que debamos hacer caso de la opinin del pueblo sobre lo justo, lo bueno, lo honesto y sus contrarias. Quiz me dirs: pero el pueblo tiene el poder de hacemos morir.
CRITOX.

SegTiramente que se dir.


SCRATES.

As es, pero, mi querido Gritn, esto no podr variar la naturaleza de lo que acabamos de decir. Y si no resptderae: no es un principio sentado, que el hombre no debe desear tanto el vivir como el vivir bien?
CRrTON.

Estoy de acuerdo.
SCRATES.

No admites igualmente, que vivir bien no es otra cosa que vivir como lo reclaman la probidad y la justicia?
CRITON.

S.
SCRATES.

Ck)nforme lo que acabas de concederme, es preciso examinar ante todo, si hay justicia injusticia en salir de aqu sin el permiso de los atenienses; porque si esto es justo, es preciso ensayarlo; y si es injusto es preciso abandonar el proyecto. Porque con respecto todas esas consideraciones, que me has alegado, de dinero, de reputacin, de familia qu otra cosa son que consideraciones de ese vil populacho, que hace morir sin razn, y que sin razn quisiera despus hacer revivir, si le fuera posible? Pero respecto nosotros, conforme nuestro principio, todo lo que tenemos que considerar es, si haremos una cosa justa dando dinero y contrayendo obligaciones con los que nos han de sacar de aqu, bien si ellos y nos-

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otros no cometeremos en esto injusticia; porque si la cometemos, no hay ms que razonar; es preciso morir aqu sufrir cuantos males vengan antes que obrar injustamente.
CIUTO'.

Tienes razn, Scrates, veamos cmo hemos de obrar.


SCRATES.

Vemoslo juntos, amigo mi; y si tienes alguna objecin que hacerme cuando yo hable, hzmela, para ver si puedo someterme, y en otro caso cesa, te lo suplico, de estrecharme salir de aqu contra la voluntad de los atenienses. Yo quedarla complacidsimo de que me persuadieras hacerlo, pero yo necesito convicciones. Mira pues, si te satisface la manera con que voy comenzar este examen, y procura responder mis preguntas lo mas sinceramente que te sea posible.
CEITON.

Lo har.
SCRATES.

Es cierto que jams se pueden cometer injusticias? O es permitido cometerlas en unas ocasiones y en otras n. O bien, es absolutamente cierto que la injusticia jams es permitida, como muchas veces hemos convenido y ahora mismo acabamos de convenir? Y todos estos juicios, con los que estamos de acuerdo, se han desvanecido en tan pocos dias? Seria posible, Gritn, que, en nuestros aos, las conversaciones ms serias se hayan hecho semejantes las de los nios, sin que nos hayamos apercibido de ello? O ms bien es preciso atenernos estrictamente lo que hemos dicho: que toda injusticia es vergonzosa y funesta al que la comete, digan lo que quiera los hombres, y sea bien sea mal el que resulte.
* GRITN.

Estamos conformes.

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SCRATES.

Es preciso no cometer injusticia de ninguna manera?


CRITOJ.

S, sin duda.
SCRATES.

Entonces es preciso no hacer injusticia los mismos que nos la hacen, aunque el vulgo crea que esto es permitido , puesto que convienes en que en ningn caso puede tener lugar la injusticia?
CRITON.

As me lo parece.
SCRATES.

[Pero qu! es permitido hacer mal alguno n lo es?


CRlTON.

N, sin duda, Scrates.


SCRATES.

Pero es justo volver el mal por el mal, como lo quiere el pueblo, es injusto?
CMTON.

Muy injusto.
SCRATES.

Es cierto que no hay diferencia entre hacer el mal y ser injusto?


CRITON.

Lo confieso.
SCRATES.

Es preciso, por consiguiente, no hacer jams injusticia, ni volver el mal por el mal, cualquiera que haya sido el que hayamos recibido. Pero ten presente. Gritn, que confesando esto, acaso hables contra tu propio juicio, porque s muy bien que hay pocas personas que lo admitan, y siempre suceder lo mismo. Desde el momentoen que estn discordes sobre este punto, es imposible' entenderse sobre lo dems, y la diferencia de opiniones conduce necesariamente un desprecio recproco. Reflexiona

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bien, y mira, si realmente ests de acuerdo conmigo, y si podemos discutir, partiendo de este principio: que en ninguna circunstancia es permitido ser injusto, ni volver injusticia por injusticia, mal por mal; si piensas de otra manera, provoca como de nuevo la discusin. Con respecto mi, pienso hoy como pensaba en otro tiempo. Si t has mudado de parecer, dilo, y exponme los motivos; pero si permaneces fiel tus primeras opiniones, escucha lo que te voy decir.
CRITON.

Permanezco fiel y pienso como t; habla, ya te escucho.


SCRATES.

Prosigo pues, ms bien te pregunto: un hombre que ha prometido una cosa justa, debe cumplirla faltar ella?
CIUTON.

Debe cumplirla.
SCRATES.

Conforme esto, considera, si saliendo de aqu sin el consentimiento de los atenienses haremos mal alguno y los mismos que no lo merecen. Respetaremos eludiremos el justo compromiso que hemos contrado?
CUIT0>'.

No puedo responder lo que me preguntas, Scrates, porque no te entiendo.


SCRATES.

Veamos si de esta manera lo entiendes mejor. En el momento de la huida, si te agrada ms, de nuestra salida, si la ley y la repblica misma se presentasen delante de nosotros y nos dijesen: Scrates, qu vas hacer? la accin que preparas no tiende trastornar, en cuanto de t depende, nosotros y al Estado entero? Porque qu Estado puede subsistir, si los fallos dados no tienen ninguna fuerza y son eludidos por los- particulares? Qu

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podramos responder, Gritn, este cargo y otros semejantes que se nos podian dirigir? Porque qu no diria, especialmente un orador, sobre esta infraccin de la ley, que ordena que los fallos dados sean cumplidos y ejecutados? Responderemos nosotros, que la Republicanos ha hecho injusticia y que no ha juzgado bien? Es esto lo que responderamos?
GRITN.

S, sin duda, se lo diriamos.


SCRATES.

iQu! dir la ley ateniense, Scrates, no habamos convenido en que t te someteras al juicio dla repblica? Y si nos manifestramos como sorprendidos de este lenguaje, ella nos dira quiz: no te sorprendas, Scrates, y respndeme, puesto que tienes costumbre de proceder por preguntas y respuestas. Dime, pues, qu motivo de queja tienes t contra la repblica y contra m cuando tantos esfuerzos haces para destruirme? No soy yo la que debes la vida? No tom bajo mis auspicios tu padre por esposa la que te ha dado luz? Qu encuentras de reprensible en estas leyes que hemos establecido sobre el matrimonio? Yo la responder sin dudar: nada. Y las que miran al sostenimiento y educacin de los hijos, cuya sombra t has sido educado, no te parecen justas en el hecho de haber ordenado tu padre que te educara en todos los ejercicios del espritu y del cuerpo? Exactamente, diria yo. Y siendo esto as, puesto que has nacido y has sido mantenido y educado gracias m, te atrevers sostener que no eres hijo y servidor nuestro lo mismo que tus padres? Y s as es, piensas tener derechos igua.les la ley misma, y que te sea permitido devolver sufrimientos por sufrimientos, por los que yo pudiera hacerte pasar? Este derecho, que jams podran tener contra un padre contra una madre, de devolver mal por mal,' injuria por injuria, golpe por golpe.

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crees t t*!uei*lo contra tu patria y contra la ley? Y si tratramos de perderte, creyendo que era justo, querras adelantarte y perder las leyes y tu patria? Llamarlas esto justicia, t que haces profesin de no separarte del camino de la virtud? Tu sabidura te impide ignorar que la patria es digna de ms respeto y ms veneracin delante de los dioses y de los hombres, que un padre, una madre y que todos los parientes juntos? Es preciso respetar la patria en su clera, tener con ella la sumisin y miramientos que se tienen un padre, atraerla por la persuasin obedecer sus rdenes, sufrir sin murmurar todo lo que quiera que se sufra, aun cuando sea verse azotado cargado de cadenas, y que si nos enva la guerra para ser alU heridos muertos, es preciso marchar all; porque all est el deber, y no es permitido ni retroceder, ni echar pi atrs, ni abandonar el puesto'; y que lo mismo en los campos de batalla, que ante los tribunales, que en todas las situaciones, es preciso obedecer lo que quiere la repblica, emplear para con ella los medios de persuasin que la ley concede; y, en fin, que si es una impiedad hacer violencia un padre una madre, es mucho mayor hacerla la patria? Qu responderemos esto, Gritn? Reconoceremos que la ley dice verdad?
CRITON.

Asi me parece.
SCRATES.

Ya ves, Scrates, continuar.la ley , que si tengo razn, eso que intentas contra m es injusto. Yo te,he hecho nacer, te he alimentado , te he educado; en fin, te he hecho, como los dems ciudadanos, todo el bien de que he sido capaz. Sin embargo, no me canso de decir pblicamente que es permitido cada uno en particular, despus de haber examinado las leyes y las costumbres de la repblica, si no est satisfecho, retirarse donde guste

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108 con todos sus bienes; y si bay alguno que no pudiendo acomodarse nuestros usos, quiere irse una colonia cualquiera otro punto, no hay ano entre vosotros que se oponga ello y puede libremente marcharse donde le acomode. Pero tambin los que permanecen, despus de haber considerado detenidamente de qu manera ejercemos la justicia y qu polica hacemos observar en la repblica, yo les digo que estn obligados hacer todo lo que les mandemos, y si desobedecen, yo los declaro injustos por tres infracciones: porque no obedecen quien les ha hecho nacer; porque, desprecian quien los ha alimentado; porque, estando obligados obedecerme, violan la fe jurada, y no se toman el trabajo de convencerme si se les obliga alguna cosa injusta; y bien que no haga ms que proponer sencillamente las cosas sin usar de violencia para hacerme obedecer, y que les d la eleccin entre obedecer convencernos de injusticia, ellos no hacen ni lo uno ni lo otro. H aqu, Scrates, la acusacin de que te hars acreedor si ejecutas tu designio, y t sers mucho ms culpable que cualquiera otro ciudadano. Y si yo le pidiese la razn, la ley me cerrara sin duda la boca dicindome, que yo estoy ms que todos los dems ciudadanos sometido todas estas condiciones. oYo tengo, me dira, grandes pruebas de que la ley y la repblica han sido de tu agrado, porque no hubieras permanecido en la ciudad como los dems atenienses , si la estancia en ella no te hubiera sido ms satisfactoria queentodastes dems ciudades. Jams ha habido espectculo que te haya obligado salir de,esta ciudad , salvo una vez cuando fuiste Cornto para ver los juegos (1); jams has salido que no sea expediciones (1) Eran los juegos que cada tres aos se celebraban en el istmo de Corinto en honor de Neptuno, desde que Teseo los habja renovado,

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militares; jams emprendiste viajes , como es costumbre entre los ciudadanos; jams has tenido la curiosidad de visitar otras ciudades, ni de conocer otras leyes; tan apasionado has sido por esta ciudad, y tan decidido vivir segn nuestras mximas, que aqu has tenido hijos, testimonio patente de que vivias complacido en ella. En fin, durante tu proceso podias condenarte destierro, si hubieras querido, y hacer entonces , con asentimiento de la repblica, lo que intentas hacer ahora pesar suyo. Tii que te alababas de ver venir la muerte con indiferencia, y que pretendas preferirla al destierro, ahora, sin miramiento estas magnficas palabras, sin respeto las leyes , puesto que quieres abatirlas, haces lo que baria el ms vil esclavo, tratando de salvante contra las condiciones del tratado que te obliga vivir segn nuestras re-r glas. Respndenos, pues, como buen ciudadano; no decimos la verdad, cuando sostenemos que t ests sometido este tratado, no con palabras, sino de hecho y todas sus condiciones? Qu diriamos esto?Y qu partido podramos tomar ms que confesarlo?
CRITON,

Seria preciso hacerlo, Scrates.


SCRATES.

La ley continuara diciendo: Y qu adelantaras, Scrates, con violar este tratado y todas sus condiciones? No has ccmtraido esta obligacin ni por la fuerza, ni por la sorpresa, ni tampoco te ha faltado tiempo para pensarlo. Setenta aos han pasado, durante los cuales has podido retirarte, si no estabas satisfecho de m, y si las condiciones que te propona no te parecan justas- T no has preferido ni Lacedemonia, ni Creta, cuyas leyes han sido^6onstantemente un objeto de alabanza en tu boca, ni tampoco has dado esta preferencia ninguna de las otras ciudades de Grecia de los pases extranjeros. T, como los cojos, los iegos y todos los estropeados, jams has

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salido de la ciudad, lo que es uua prueba iuveiicible do que te ha complacido vivir en ella ms que ningn otro ateniense; y bajo nuestra influencia, por consiguiente, porque sin leyes qu ciudad puede ser aceptable? j Y abora te rebelas y no quieres ser fiel este pacto! Pero si me crees, Scrates, t le respetars, y no te expondrn la risa pblica, saliendo de Atenas; porque reflexiona un poco, te lo suplico. Qu bien resultar t y tus amigos, si persists en la idea de traspasar mis rdenes? Tus amigos quedarn infaliblemente expuestos al peligro de ssr desterrados de su patria de perder sus bienes, y res pecto t, si te retiras alguna ciudad vecina, Tebas Megara, como son ciudades muy bien gobernadas, sers mirado all como un enemigo; porque todos los que tienen amor por su patria te mirarn con desconfianza como un corruptor de las leyes. Les confirmars igualmente en la justicia del fallo que recay contra t, porque todo corruptor de las leyes pasar fcilmente y siempre por corruptor de la juventud y del pueblo ignorante. Evitars todo roce en esas ciudades cultas y en esas sociedades compuestas de hombres justos? Pero entonces, qu placer puedes tener en vivir? tendrs valor para aproximarte ellos, y decirles, como haces aqu, que la virtud, la justicia,-las leyes y las costumbres deben estar por cima de todo y ser objeto del culto y de la veneracin de los hombres? Y no conoces que esto seria altamente vergonzoso? No puedes negarlo, Scrates. Tendras necesidad de salir inmediatamente de esas ciudades cultas, irias Tesalia casa de los amigos de Criton, Tesalia donde reina ms el libertinaje que el orden (1), y en donde te oiran sin duda con singular placer referir el disfraz con que

(1) La Tesalia era un pais donde reinaban la licencia y la corrupcin, asi que Jenofonte observa que all fu donde Critias se perdi.

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habias salido de la prisin, vestido de hatapos cubierto Con una piel, , en fin, disfrazado de cualquier manera como acostumbran hacer todos los fugitivos. Pero no se encontrar uno que diga: h aqu un anciano, que nopudiendo ya alargar su existencia naturalmente, tan ciego est por el ansia de vivir, que no ha dudado, por conservar la vida, echar por tierra las leyes ms santas? Quiz no lo Dirs, si no ofendes nadie; pero al menor motivo de queja te diran estas y otras mil cosas indignas de t; vivirs esclavo y vctima de todos los dems hombres, porque qu remedio te queda? Estars en Tesalia entregado perpetuos festines, como si slo te hubiera atraido all un generoso hospedaje. Pero entonces dnde han ido parar tus magnficos discursos sobre la justicia y sobre la virtud? Quieres de esta manera conservarte quiz para dar sustento y educacin tus hijos? Qul ser en Tesalia donde los has de educar? Creers hacerles un bien convirtindolos en extranjeros y alejndolos de su patria? O bien no quieres llevarlos contigo, y crees que, ausente t de Atenas, sern mejor educados viviendo t? Sin duda tus amigos tendrn cuidado de ellos. Pero este cuidado que tus amigos tomarn en tu ausencia, no lo tomarn igualmente despus de tu muerte? Persudete de que los que se dicen tus amigos te prestarn los mismos servicioa, si es cierto que puedes contar con ellos. En fin, Scrates, rndete mis razones, sigue los consejos de la que te ha dado el sustento, y no te fijes ni en tus hijos, ni en tu vida, ni en ninguna otra cosa, sea la que sea, ms que en la justicia, y cuando vayas al infierno, tendrs conque defenderte delante de los jueces. Porque desengate, 3i haces lo que has resuelto, si faltas las leyes, no hars tu causa ni la de ninguno de los tuyos ni mejor, ni ms justa, ni ms santa, sea durante tu vida, sea despus de tu muerte. Pero si mueres, morirs vctima de la injusticia, no de las leyes, sino de los hombres; en lugar

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lio de que si sales de aqu verg-onzosamente, volviendo injusticia por injusticia, mal por mal, faltars al pacto que te liga m, daars una porcin de gentes que no deban esperar esto de t; te daars t mismo, m, tus amigos, tu patria. Yo ser tu enemigo mientras vivas, y cuando bayas muerto, nuestras hermanas las leyes que rigen en los infiernos no te recibirn indudablemente con mucho favor, sabiendo que has hecho todos los esfuerzos posibles para arruinarme. No sigas, pues, los consejos de Gritn y s los mos. Me parece, mi querido Gritn, or estos acentos, como ^ los inspirados por Cibeles creen or las flautas sagradas. El sonido de estas palabras resuena en mi alma, y me hacen insensible cualquiera otro discurso, y has de saber que, por lo menos en mi disposicin presente, cuanto puedas decirme en contra ser intil. Sin embargo, si crees convencerme, habla.
CRITO^.

Scrates, nada tengo que decir.

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