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Curiosidades sobre el hidrgeno

PUBLICADO EL ABR 9, 2013(1)

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El hidrgeno, el primero de los elementos de la tabla peridica, es tambin el elemento qumico ms ligero que existe y adems, no solo es el ms abundante de nuestro planeta, sino el del universo entero, ocupando casi el 74% de toda la materia visible del universo. Siendo un elemento tan interesante y significativo, te invito a que conozcamos algunos aspectos y curiosidades sobre el hidrgeno.

Caractersticas generales y propiedades del hidrgeno

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El hidrgeno es la forma ms simple de un tomo y se cree que el ms abundante, ya desde los primeros momentos despus del Big Bang. Descubierto en el ao 1766, por el fsico-qumico britnico Henry Cavendish, fue nombrado a partir del griego Hydro (agua) y Gen (generador), pues como todos sabemos, al combinarse con oxgeno forman agua. Se

trata de un elemento qumico incoloro, inodoro, de tipo gaseoso y no metlico, adems, su masa atmica es tan ligera (1,00797) que no existe ningn otro elemento qumico ms liviano que el hidrgeno. Adems de representar las tres cuartas partes de la materia del universo, se estima que el hidrgeno reesenta ms del 90% de los tomos de nuestro planeta. El hidrgeno juega un papel fundamental en la alimentacin del universo, tanto a travs de la reaccin protnprotn como en el ciclo carbono-nitrgeno. En los procesos de fusin de hidrgeno estelar, se liberan cantidades masivas de energa a travs de la combinacin del hidrgeno para formar helio. Jpiter, al igual que muchos otros planetas gaseosos de gran tamao, estn compuestos mayoritaria y especialmente por hidrgeno. A una profundidad determinada, en el interior del planeta, la presin es tan grande que el hidrgeno molecular slido se convierte en hidrgeno metlico slido. Aunque el hidrgeno en estado puro es un gas sumamente liviano, hay un poco de ste en la atmsfera, ste es tan ligero que si no se combina, alcanza en sus colisiones las velocidades suficientes como para ser expulsadas de la atmsfera fcilmente. Las estrellas, al nacer, se componen de hidrgeno en forma de plasma , pero ste es muy escaso en nuestro planeta. Aqu en la Tierra, el hidrgeno es producido principalmente a partir de la combinacin de oxgeno en el agua, aunque tambin puede estar presente en distintos tipos de materia orgnica, como en plantas, petrleo y carbn. Otros datos:

Nmero atmico: 1 Peso atmico: 1,00794 Smbolo atmico: H Punto de fusin:-259,34 C Punto de ebullicin: -252,87 C

Para qu se usa el hidrgeno?

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En lo cotidiano, el hidrgeno se utiliza fundamentalmente en el campo industrial, en el refinamiento de combustibles fsiles y amonaco, tambin para fertilizantes. Las formas de producir los miles de millones de centmetros cbicos de hidrgeno que se utilizan cada ao son varias: a travs del vapor de carbono calentado, la descomposicin de determinados hidrocarburos con calor, las reacciones de sodio o hidrxido de potasio en aluminio, el desplazamiento de cidos a partir de ciertos metales y la electrlisis del agua. Otros usos comerciales e industriales del hidrgeno incluyen la fabricacin de combustible para cohetes, la soldadura, la produccin de cido clorhdrico y la reduccin de minerales metlicos, entre otros. Finalmente, el hidrgeno lquido es muy importante en criogenia, as como en el estudio de la superconductividad, ya que su punto de fusin es de tan slo 20 grados por encima del cero absoluto. Es el nico elemento que carece de neutrones, ya que el deutirium tiene recin uno y el tritium dos, por tal motivo, en su forma natural (1 protn, 1 electrn) no contribuye en la formacin de He, necesitaras fusionar dos deutirium un tritium + un H normal.