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Son las pasiones una buena brjula existencial?

La tradicin nos ha legado una imagen consistente acerca de las pasiones: vivir a su amparo es peligroso. En efecto, hay que temer a esas serpientes de colmillos curvos y envenenados que sisean amenazadoras y que habitan en el sombro pozo del id freudiano. Para el pensamiento occidental, las virtudes han sido la encarnacin de una vida racional que supone alejarse de las txicas pasiones. La Grecia clsica apolnea nos hered la idea de que la deseable virtud era resultado del pletrico dominio sobre las pasiones. Del triunfo del jinete de la razn (y su compaera la frrea voluntad) sobre el corcel supino del cuerpo (en algunos casos lamentables puede mejorarse adaptarse la metfora a las figuras de un asno o un cerdo, segn de quien hablemos). Se supone que el jinete experto pasaba a formar parte de las filas de la aristocracia espiritual, hacindose acreedor a una vida digna y al respeto pblico. Esto contino hasta la edad media e inclusive hasta la modernidad, con algunas variantes. Con la excepcin del legado del hedonismo, casi toda la moral occidental podra reducirse a esta cutre idea medieval: el cuerpo y sus pasiones son los archienemigos de la razn y por tanto lo son tambin de una vida buena (aqu lo racional se identifica con el bien). En el ello (el inconsciente psquico dionisaco) est el hbitat de las pasiones. All se retuercen, se aparean y se reproducen como alimaas lascivas. Este lugar es un hologrfico pozo profundo, proyectado desde el cerebro primitivo, a donde no llega la luz de la razn ni de la conciencia (si acaso slo unos pocos destellos onricos que nos prodigan numerosos datos e imgenes, pero aparentemente con muy poco sentido). El hombre prudente, si seguimos a la tradicin, es el valiente conquistador de este mundo. El prudente, el sabio racional, el San Cristbal o San Miguel Arcngel que penetra en las tinieblas con su espada de luz (la razn) y somete y destripa con ella todo lo que encuentra, imponiendo el orden sobre el caos. Tal vez debamos contemplar la posibilidad de que esta imagen iconogrfica no le haga justicia a nuestra naturaleza. Quiz slo la escinda artificialmente en dos fuerzas adversas. Desde esta perspectiva la vida pasara a ser una infantil trama de hroes y villanos, donde las pasiones son identificadas con el mal, o en el mejor de los casos con la idiotez. Y todo porque la vida pasional no se deja reducir a los estndares de la presunta razn. Ser que la luz de las pasiones (porque es claro que iluminan, aunque con luz negra) revela una regin de maravillas difciles de aceptar para una mente chata y temerosa, que las interpreta

como amenazas?, O tal vez porque apuntan a una comarca de significados poticos signos y mensajes que estn velados para quien slo entiende de razones puras y duras (lase lugares comunes de la razn)? Quede all la duda. La falta de lgica de las pasiones (o sea su abundancia en frtiles absurdos y elegantes paradojas) esa caracterstica ambigua y misteriosa es precisamente la ms temida: ay de aqul que deje a un lado la razn para guiarse por la pasin!, ms le valdra atarse una piedra al cuello y arrojarse al mar, gritan los santurrones. Si te arrastran las pasiones, dicen, irs derechito a la perdicin. Y advertirn: En ese mundo de cieno, pernoctan todos aquellos que hicieron de la locura su tesoro. All se arrastran y chillan, sufrientes, los osados. se es el lugar de los desdichados que desoyeron la voz de la conciencia y que dndole la espalda a la razn se hicieron ciegos. No se trata aqu de aserrar el aserrn de la famosa polaridad pasin-razn que llena extensos volmenes. Ni de subrayar la supuesta primaca de una sobre otra, como lo sugieren las tcnicas farmacuticas de David Goleman y su inteligencia emocional. No es un partido de ftbol. Estamos cansados de eso. Se trata de investigar si las pasiones, ms que constituirse como la anttesis de la razn, resultaran ser ms bien una gua alternativa que revela una realidad paralela (no contraria) a la presentada por la sobrevalorada razn. Y qu tal vez sea ms rica y amplia. Nuestra investigacin tendra un fundamento: no hay nada en la naturaleza humana que no haya intervenido de algn modo en nuestro camino hacia la evolucin y la supervivencia. Algn crdito tenemos conceder a las pasiones, ya que su origen es mucho ms antiguo que la mismsima facultad discursiva. Por qu algunas personas afirman que la pasin y la razn son mutuamente excluyentes? No lo s. Mi hiptesis preferida al respecto es que frecuentemente no se sabe muy bien qu es la razn y tampoco la pasin, y ante ese agujero reflexivo, algunos prefieren quedarse con las versiones explicativas ms socorridas, populares y vulgares. Las pasiones bsicamente son estados corporales involuntarios con un correlato psicolgico, y que arrebatan la conciencia hasta llevarla indefectiblemente a la vista del objeto de deseo, forzndola a contemplar la perplejidad resultante como metida en la propia carne. Lo pasional nos causa una extraeza que no es abstracta y ligera, sino concreta y pesada: se siente en el corazn y los huesos. En la respiracin y hasta en los intestinos.

Reconocemos las pasiones desde muy temprana edad porque son trances difciles de obviar para el que las experimenta, pero tambin para quien rodea al experimentador, pues producen una turbacin visible. Todo esto queda ms claro cuando uno se entera que las races griega y latina del vocablo pasin (pathos y passio) estn relacionadas con sufrir o padecer. As es: lo se padece no se anhela ni se gana, simplemente viene. Y se va de igual manera. Durante nuestra formacin como hablantes vamos experimentando estos estados y les acomodamos en la estantera de la memoria. Luego la comunidad parlante nos va ayudando a etiquetarlas para que sea eficaz su recuperacin comunicativa. Slo que con este proceso se nos viene encima una consecuencia no deseada que emerge indefectiblemente durante la adquisicin de etiquetas. A veces nos damos cuenta muy tarde que cada etiqueta viene cargada, es decir que no slo se nos proporciona un nombre para cada pasin un inocente mote sino que al mismo tiempo la palabra se convierte en el vehculo semntico de un bizarro prejuicio moral intruso. Un mecanismo de control psquico. Junto con el lenguaje viene un hbito mental y una domesticacin social. Y a todo lo dems que resulte de ello se le puede llamar indoctrinacin del carcter. As aprendemos a que algunas pasiones son loables y otras reprobables. Que unas traen adosadas culpa o vergenza, mientras que otras, soberbia (esa especie de mareo que exagera la envergadura de nuestras cualidades, lo que le convierte en un fenmeno esquizoide, sin duda). Dime qu pasiones desprecias o amas y te dir quin eres. Sin embargo cada uno de los grandes hombres nos ha echado en cara que sus logros ms vibrantes, e incluso ms sublimes, han tenido como combustible la pasin. El arte romntico nos record en el siglo XIX que estas potencias emocionales revelan secretos a quien est dispuesto a conocer facetas de la realidad humana. Y que son semillero de sabidura. S, el lector ha ledo bien: hay sabidura pasional, no slo racional. Estara el lector de acuerdo en que la sabidura no se identifica plenamente con la razn? Que la razn no agota la realidad? Hay posibilidades de que quien se gua por las pasiones posea tambin un acceso privilegiado a las dimensiones universales y humanas? Todas estas cuestiones y an ms le aguardan al lector que tenga suficiente espritu de investigacin. A aquella persona que guste de deportes extremos espirituales. Invito al lector a explorar regiones hondas y exquisitas de la naturaleza humana. Las puertas de la percepcin estn abiertas para dar una ojeada al universo pasional.