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UNVERSDAD AUTONOMA SAN

FRANCSCO
SEPARATA
CALIDAD DEL AIRE
C.D. Wilfredo Escalante Otrola
Arequipa Per
2010
NDICE
1. ntroduccin
2. Contaminacin atmosfrica
3. Capa de ozono
4. Atmsfera
5. Calentamiento global
6. Fuentes de contaminacin atmosfrica
7. La contaminacin radiactiva
8. Contaminacin qumica
9. Calidad del aire
10. Estndares y lmites mximos permisibles nacionales e internacionales
11. Fuentes de contaminacin
12. Efectos de la contaminacin en la salud y el medio ambiente
13. Lluvia acida
14. Destruccin de la capa de ozono
15. El agujero de la Antrtida
16. nversin trmica
17. Efectos en la salud de los principales contaminantes atmosfricos
18. Monitoreo de emisiones y calidad de aire
19. Muestreo y mediciones para emisiones atmosfricas y calidad de aire
20. Contaminacin por ruido
21. Valores mximos del nivel sonoro
22. Conclusin
23. Bibliografa
INTRODUCCIN
La calidad del aire trata de la composicin del aire y de la idoneidad del ste
para determinadas aplicaciones. El aire que respiramos tiene una composicin
muy compleja y contiene alrededor de mil compuestos diferentes. Los
principales elementos que se encuentran en el aire son nitrgeno, oxgeno e
hidrgeno. Sin estos tres compuestos, la vida en La Tierra sera imposible. La
calidad del aire est determinada por su composicin. La presencia o ausencia
de varias sustancias y sus concentraciones son los principales factores
determinantes de la calidad del aire. Debido a esto, la calidad del aire se
expresa mediante la concentracin o intensidad de contaminantes, la presencia
de microorganismos, o la apariencia fsica. Ejemplos de contaminantes que son
importantes indicadores de la calidad del aire son el dixido de azufre y las
partculas de polvo y suciedad. La apariencia fsica del aire se puede medir, por
ejemplo, determinando la turbidez del aire.
Se llama contaminacin a la transmisin y difusin de humos o gases txicos a
medios como la atmsfera y el agua, como tambin a la presencia de polvos y
grmenes microbianos provenientes de los desechos de la actividad del ser
humano. En la actualidad, el resultado del desarrollo y progreso tecnolgico ha
originado diversas formas de contaminacin, las cuales alteran el equilibrio
fsico y mental del ser humano. Debido a esto, la actual contaminacin se
convierte en un problema ms crtico que en pocas pasadas.
En las grandes ciudades, la contaminacin del aire se debe a consecuencia de
los escapes de gases de los motores de explosin, a los aparatos domsticos
de la calefaccin, a las industrias que es liberado en la atmsfera, ya sea como
gases, vapores o partculas slidas capaces de mantenerse en suspensin,
con valores superiores a los normales, perjudican la vida y la salud, tanto del
ser humano como de animales y plantas.
Esta capa (la atmsfera) absorbe la mayor cantidad de radiacin solar y debido
a esto se produce la filtracin de todos los rayos ultravioletas.
El aumento de anhdrido carbnico en la atmsfera se debe a la combustin del
carbn y del petrleo, lo que lleva a un recalentamiento del aire y de los mares,
con lo cual se produce un desequilibrio qumico en la biosfera, produciendo una
alta cantidad de monxido de carbono, sumamente txica para los seres vivos.
La contaminacin atmosfrica proviene fundamental-mente de la
contaminacin industrial por combustin, y las principales causas son la
generacin de electricidad y el automvil. Tambin hay otras sustancias txicas
que contaminan la atmsfera como el plomo y el mercurio. Es importante que
los habitantes de las grandes ciudades tomen conciencia de que el ambiente
ecolgico es una necesidad primaria. Se debera legislar sobre las sustancias
que pueden ir a la atmsfera y la concentracin que no debe superarse.
CONTAMINACIN ATMOSFRICA
Contaminacin de la atmsfera por residuos o productos secundarios
gaseosos, slidos o lquidos, que pueden poner en peligro la salud del hombre
y la salud y bienestar de las plantas y animales, atacar a distintos materiales,
reducir la visibilidad o producir olores desagradables. Entre los contaminantes
atmosfricos emitidos por fuentes naturales, slo el radn, un gas radiactivo, es
considerado un riesgo importante para la salud. Subproducto de la
desintegracin radiactiva de minerales de uranio contenidos en ciertos tipos de
roca, el radn se filtra en los stanos de las casas construidas sobre ella. Se da
el caso, y segn recientes estimaciones del gobierno de Estados Unidos, de
que un 20% de los hogares del pas contienen concentraciones de radn
suficientemente elevadas como para representar un riesgo de cncer de
pulmn.
Cada ao, los pases industriales generan miles de millones de toneladas de
contaminantes. Los contaminantes atmosfricos ms frecuentes y ms
ampliamente dispersos se describen en la tabla adjunta. El nivel suele
expresarse en trminos de concentracin atmosfrica (microgramos de
contaminantes por metro cbico de aire) o, en el caso de los gases, en partes
por milln, es decir, el nmero de molculas de contaminantes por milln de
molculas de aire. Muchos contaminantes proceden de fuentes fcilmente
identificables; el dixido de azufre, por ejemplo, procede de las centrales
energticas que queman carbn o petrleo. Otros se forman por la accin de la
luz solar sobre materiales reactivos previamente emitidos a la atmsfera (los
llamados precursores). Por ejemplo, el ozono, un peligroso contaminante que
forma parte del smog, se produce por la interaccin de hidrocarburos y xidos
de nitrgeno bajo la influencia de la luz solar. El ozono ha producido tambin
graves daos en las cosechas. Por otra parte, el descubrimiento en la dcada
de 1980 de que algunos contaminantes atmosfricos, como los
clorofluorocarbonos (CFC), estn produciendo una disminucin de la capa de
ozono protectora del planeta ha conducido a una supresin paulatina de estos
productos.
Meteorologa y efectos sobre la sal!
La concentracin de los contaminantes se reduce al dispersarse stos en la
atmsfera, proceso que depende de factores climatolgicos como la
temperatura, la velocidad del viento, el movimiento de sistemas de altas y bajas
presiones y la interaccin de stos con la topografa local, por ejemplo las
montaas y valles. La temperatura suele decrecer con la altitud, pero cuando
una capa de aire fro se asienta bajo una capa de aire caliente produciendo una
inversin trmica, la mezcla atmosfrica se retarda y los contaminantes se
acumulan cerca del suelo. Las inversiones pueden ser duraderas bajo un
sistema estacionario de altas presiones unido a una baja velocidad del viento.
Un periodo de tan slo tres das de escasa mezcla atmosfrica puede llevar a
concentraciones elevadas de productos peligrosos en reas de alta
contaminacin y, en casos extremos, producir enfermedades e incluso la
muerte. En 1948 una inversin trmica sobre Donora, Pennsylvania, produjo
enfermedades respiratorias en ms de 6.000 personas ocasionando la muerte
de veinte de ellas. En Londres, la contaminacin seg entre 3.500 y 4.000
vidas en 1952, y otras 700 en 1962. La liberacin de isocianato de metilo a la
atmsfera durante una inversin trmica fue la causa del desastre de Bhopl,
ndia, en diciembre de 1984, que produjo al menos 3.300 muertes y ms de
20.000 afectados. Los efectos de la exposicin a largo plazo a bajas
concentraciones de contaminantes no estn bien definidos; no obstante, los
grupos de riesgo son los nios, los ancianos, los fumadores, los trabajadores
expuestos al contacto con materiales txicos y quienes padecen enfermedades
pulmonares o cardiacas. Otros efectos adversos de la contaminacin
atmosfrica son los daos que pueden sufrir el ganado y las cosechas.
A menudo los primeros efectos perceptibles de la contaminacin son de
naturaleza esttica y no son necesariamente peligrosos. Estos efectos incluyen
la disminucin de la visibilidad debido a la presencia de diminutas partculas
suspendidas en el aire, y los malos olores, como la pestilencia a huevos
podridos producida por el sulfuro de hidrgeno que emana de las fbricas de
papel y celulosa.
Fe"tes y co"trol
La combustin de carbn, petrleo y gasolina es el origen de buena parte de
los contaminantes atmosfricos. Ms de un 80% del dixido de azufre, un 50%
de los xidos de nitrgeno, y de un 30 a un 40% de las partculas en
suspensin emitidos a la atmsfera en Estados Unidos proceden de las
centrales elctricas que queman combustibles fsiles, las calderas industriales
y las calefacciones. Un 80% del monxido de carbono y un 40% de los xidos
de nitrgeno e hidrocarburos emitidos proceden de la combustin de la
gasolina y el gasleo en los motores de los coches y camiones. Otras
importantes fuentes de contaminacin son la siderurgia y las aceras, las
fundiciones de cinc, plomo y cobre, las incineradoras municipales, las refineras
de petrleo, las fbricas de cemento y las fbricas de cido ntrico y sulfrico.
Entre los materiales que participan en un proceso qumico o de combustin
puede haber ya contaminantes (como el plomo de la gasolina), o stos pueden
aparecer como resultado del propio proceso. El monxido de carbono, por
ejemplo, es un producto tpico de los motores de explosin. Los mtodos de
control de la contaminacin atmosfrica incluyen la eliminacin del producto
peligroso antes de su uso, la eliminacin del contaminante una vez formado, o
la alteracin del proceso para que no produzca el contaminante o lo haga en
cantidades inapreciables. Los contaminantes producidos por los automviles
pueden controlarse consiguiendo una combustin lo ms completa posible de
la gasolina, haciendo circular de nuevo los gases del depsito, el carburador y
el crter, y convirtiendo los gases de escape en productos inocuos por medio
de catalizadores. Las partculas emitidas por las industrias pueden eliminarse
por medio de ciclones, precipitadores electrostticos y filtros. Los gases
contaminantes pueden almacenarse en lquidos o slidos, o incinerarse para
producir sustancias inocuas.
Efectos a gra" escala
Las altas chimeneas de las industrias no reducen la cantidad de
contaminantes, simplemente los emiten a mayor altura, reduciendo as su
concentracin in situ. Estos contaminantes pueden ser transportados a gran
distancia y producir sus efectos adversos en reas muy alejadas del lugar
donde tuvo lugar la emisin. El pH o acidez relativa de muchos lagos de agua
dulce se ha visto alterado hasta tal punto que han quedado destruidas
poblaciones enteras de peces.
En Europa se han observado estos efectos, y as, por ejemplo, Suecia ha visto
afectada la capacidad de sustentar peces de muchos de sus lagos. Las
emisiones de dixido de azufre y la subsiguiente formacin de cido sulfrico
pueden ser tambin responsables del ataque sufrido por las calizas y el mrmol
a grandes distancias.
El creciente consumo de carbn y petrleo desde finales de la dcada de
1940 ha llevado a concentraciones cada vez mayores de dixido de carbono. El
efecto invernadero resultante, que permite la entrada de la energa solar, pero
reduce la reemisin de rayos infrarrojos al espacio exterior, genera una
tendencia al calentamiento que podra afectar al clima global y llevar al deshielo
parcial de los casquetes polares.
Es concebible que un aumento de la cubierta nubosa o la absorcin del dixido
de carbono por los ocanos pudieran poner freno al efecto invernadero antes
de que se llegara a la fase del deshielo polar. No obstante, los informes
publicados en la dcada de 1980 indican que el efecto invernadero es un hecho
y que las naciones del mundo deberan tomar medidas inmediatamente para
ponerle solucin.
Me!#!as gber"a$e"tales
Muchos pases tienen normas sobre la calidad del aire con respecto a las
sustancias peligrosas que pueda contener. Estas normativas marcan los
niveles mximos de concentracin que permiten garantizar la salud pblica.
Tambin se han establecido normas para limitar las emisiones contaminantes
del aire que producen las diferentes fuentes de contaminacin. Sin embargo, la
naturaleza de este problema no podr resolverse sin un acuerdo internacional.
En marzo de 1985, en una convencin auspiciada por las Naciones Unidas, 49
pases acordaron proteger la capa de ozono. En el Protocolo de Montreal,
renegociado en 1990, se solicita la eliminacin progresiva de ciertos
clorocarbonos y fluorocarbonos antes del ao 2000 y ofrece ayuda a los pases
en vas de desarrollo para realizar esta transicin.
I"%ers#&" t'r$#ca
Aumento de la temperatura con la altitud en una capa de la atmsfera. Como la
temperatura suele descender con la altitud hasta el nivel de los 8 a 16 km de la
troposfera a razn de aproximadamente 6,5 C/km, el aumento de la
temperatura con la altitud se conoce como inversin del perfil de temperatura
normal. Sin embargo, se trata de una caracterstica comn de ciertas capas de
la atmsfera. Las inversiones trmicas actan como tapaderas que frenan los
movimientos ascendentes de la atmsfera. En efecto, el aire no puede elevarse
en una zona de inversin, puesto que es ms fro y, por tanto, ms denso en la
zona inferior.
I"%ers#o"es (r&)#$as a la s(erf#c#e
En las noches claras se produce una inversin en la superficie o muy cerca de
ella a consecuencia del escape de radiacin de longitud de onda larga desde la
superficie terrestre y las capas altas de la atmsfera, seguido del consiguiente
enfriamiento. Al amanecer, la masa de aire fro pegada a la superficie puede
tener varias decenas de metros de espesor, aunque este valor puede ser muy
superior en regiones montaosas o accidentadas, ya que el aire fro desciende
por las laderas y se acumula en el fondo de los valles. Las inversiones
prximas a la superficie son comunes en regiones cubiertas de hielo y nieve,
como las zonas polares, debido a la radiacin y el enfriamiento por conduccin;
adems, en estas regiones el aire clido debe atravesar la superficie marina
fra.
I"%ers#o"es at$osf'r#cas
Lejos de la superficie terrestre, las inversiones de temperatura se deben al
descenso y el consiguiente calentamiento del aire en los anticiclones (reas
atmosfricas de alta presin), o a la penetracin de masas de aire fro en otras
ms clidas. Dentro de los anticiclones, incluidos los situados sobre los amplios
cinturones subtropicales, el aire de las capas secas situadas bajo la tropopausa
(lmite entre la troposfera y la estratosfera) desciende a razn de
aproximadamente 1 km al da como parte de la circulacin atmosfrica a gran
escala y, en el curso de este desplazamiento, se calienta por compresin.
El descenso suele interrumpirse a una altitud de aproximadamente 1 km, una
zona donde el aire que desciende es ms clido y se apoya sobre la parte
superior de una capa atmosfrica enfriada por la superficie o procedente de
regiones ms fras, o que se est elevando a consecuencia de movimientos de
conveccin o de turbulencias prximos a la superficie. La base de la inversin
en torno a los anticiclones subtropicales, centrados aproximadamente a 30 al
norte y al sur del ecuador, se encuentra a una altitud prxima a los 500 m, y por
encima la temperatura puede aumentar ms de 10 C por km. La base est
ms elevada hacia el ecuador a lo largo de la direccin noreste y sureste de los
alisios, y puede llegar hasta 2.000 m. En la zona de convergencia de los alisios
penetran en la inversin masas de grandes cumulonimbos que inyectan
enormes cantidades de humedad y calor en las capas altas de la atmsfera.
Son ejemplos de penetracin de masas de aire clido por corrientes fras los
flujos de los frentes clidos y fros; el caso ms destacado es el de los
monzones; los flujos que sobrevuelan lagos o mares relativamente fros (la
brisa marina, por ejemplo) y penetran durante el da en las masas continentales
adyacentes, mientras que de noche se dirigen desde tierra hacia el mar. Las
inversiones por encima de las brisas estn a casi 1 km de la superficie,
mientras que las que afectan a frentes clidos y fros pueden encontrarse
dentro de la troposfera. La temperatura aumenta con la altitud tambin en la
estratosfera; el aumento es ms acusado en las capas medias y altas situadas
entre 20 y 50 km de altitud.
Efectos a!%ersos !e la #"%ers#&" t'r$#ca
Aunque los anticiclones suelen estar limpios de nubes cuando las capas de
subinversin y la superficie estn secas (sobre interiores continentales y
desiertos, por ejemplo), las inversiones trmicas pueden atrapar nubes,
humedad, contaminacin y polen de capas prximas a la superficie, pues
interrumpen la elevacin del aire desde las capas bajas. Los estratocmulos de
bajo nivel pueden adquirir un carcter extenso y persistente y provocar una
'oscuridad anticiclnica', sobre todo si el aire viene del mar.
Cuando la velocidad del aire es baja a consecuencia de la inversin, los gases
de escape de los automviles y otros contaminantes no se dispersan y
alcanzan concentraciones elevadas, sobre todo en torno a centros urbanos
como Atenas, Los ngeles, Londres y la ciudad de Mxico. La mala calidad del
aire a que ello da lugar aumenta la tasa de asma y otras afecciones
respiratorias e incluso eleva la mortalidad. Esta clase de inversiones que
atrapan la contaminacin pueden durar varios das en verano. La conciencia de
la gravedad del problema, sobre todo en los veranos ms calurosos, ha llevado
a los organismos competentes a vigilar la calidad del aire y a advertir cuando
es mala y alcanza unos niveles elevados.
Co"ta$#"ac#&" (ro!c#!a (or el tr*f#co
Contaminacin debida al exceso de circulacin rodada y provocada sobre todo
por la quema de combustibles fsiles, en especial gasolina y gasoil. Los
contaminantes ms usuales que emite el trfico son el monxido de carbono,
los xidos de nitrgeno, los compuestos orgnicos voltiles y las
macropartculas. Por lo que se refiere a estas emisiones, los transportes en los
pases desarrollados representan entre el 30 y el 90% del total. Tambin hay
compuestos de plomo y una cantidad menor de dixido de azufre y de sulfuro
de hidrgeno. El amianto se libera a la atmsfera al frenar. El trfico es tambin
una fuente importante de dixido de carbono.
El monxido de carbono es venenoso. A dosis reducidas produce dolores de
cabeza, mareos, disminucin de la concentracin y del rendimiento. Los xidos
de nitrgeno y azufre tienen graves efectos sobre las personas que padecen
asma bronquial, cuyos ataques empeoran cuanto mayor es la contaminacin,
pues adems estas sustancias irritan las vas respiratorias, si bien an no hay
una explicacin mdica precisa. Entre los compuestos orgnicos voltiles est
el benceno, que puede provocar cncer, al igual que el amianto, aunque su
efecto slo est claramente establecido a dosis ms altas que las debidas al
trfico. Las macropartculas son partculas slidas y lquidas muy pequeas
que incluyen el humo negro producido sobre todo por los motores diesel y se
asocian a una amplia gama de patologas, entre ellas las enfermedades
cardacas y pulmonares. El plomo dificulta el desarrollo intelectual de los nios.
El dixido de carbono no siempre se clasifica como contaminante, pero s
guarda relacin con el calentamiento global.
La mayor preocupacin por la contaminacin que produce el trfico rodado se
refiere a las zonas urbanas, en donde un gran volumen de vehculos y
elevadas cifras de peatones comparten las mismas calles. Ciertos pases
controlan ya los niveles de contaminacin de estas zonas para comprobar que
no se sobrepasan las cifras establecidas internacionalmente. Los peores
problemas se producen cuando se presenta una combinacin de trfico intenso
y de calor sin viento; en los hospitales aumenta el nmero de urgencias por
asma bronquial, sobre todo entre los nios.
Las concentraciones son ms elevadas en las calzadas por donde circulan los
coches, o cerca de stas (es probable que el mximo se alcance de hecho
dentro de los vehculos, donde las entradas de aire estn contaminadas por los
vehculos que van adelante) y se reducen con rapidez incluso a poca distancia
de la calzada sobre todo si sopla el viento. Sin embargo, aparte de los efectos
directos sobre la salud de las personas que respiran los humos del trfico, los
productos qumicos interactan y producen ozono de bajo nivel, que tambin
contribuye al calentamiento global, as como lluvia cida, la cual tiene efectos
destructores sobre la vida vegetal, aun en pases alejados de las fuentes de
emisin.
Los catalizadores limpian parte de las emisiones, pero no as el plomo, el
dixido de carbono ni las macropartculas. Hay plomo porque se aade a la
gasolina para mejorar el rendimiento del motor. Es posible reducir su empleo
aplicando diferenciales de precios. El dixido de carbono es inevitable en los
combustibles fsiles; su reduccin depende de la utilizacin de otros
combustibles, de mejorar la eficacia del combustible o de reducir el volumen de
trfico. En muchos pases, reducir la contaminacin que provoca el trfico es
una de las grandes prioridades y, en la mayora de los casos (aunque no
siempre), se reconoce que ello puede pasar por restringir en cierta medida el
aumento del volumen total de trfico, ya sea con medidas de urgencia durante
algunos das, cuando la contaminacin es demasiado alta, o mediante polticas
ms completas a largo plazo. La calidad del aire es uno de los motivos de
polticas como la implantacin de zonas peatonales en el centro de las
ciudades, la limitacin del trfico y la creacin de autopistas de peaje.
CA+A DE O,ONO
Zona de la atmsfera que abarca entre los 19 y 48 km por encima de la
superficie de la Tierra. En ella se producen concentraciones de ozono de hasta
10 partes por milln (ppm). El ozono se forma por accin de la luz solar sobre
el oxgeno. Esto lleva ocurriendo muchos millones de aos, pero los
compuestos naturales de nitrgeno presentes en la atmsfera parecen ser
responsables de que la concentracin de ozono haya permanecido a un nivel
razonablemente estable. A nivel del suelo, unas concentraciones tan elevadas
son peligrosas para la salud, pero dado que la capa de ozono protege a la vida
del planeta de la radiacin ultravioleta cancergena, su importancia es
inestimable.
Por ello, los cientficos se preocuparon al descubrir, en la dcada de 1970, que
ciertos productos qumicos llamados clorofluorocarbonos, o CFC (compuestos
del flor), usados durante largo tiempo como refrigerantes y como propelentes
en los aerosoles, representaban una posible amenaza para la capa de ozono.
Al ser liberados en la atmsfera, estos productos qumicos, que contienen
cloro, ascienden y se descomponen por accin de la luz solar, tras lo cual el
cloro reacciona con las molculas de ozono y las destruye. Por este motivo, el
uso de CFC en los aerosoles ha sido prohibido en muchos pases. Otros
productos qumicos, como los halocarbonos de bromo, y los xidos de
nitrgeno de los fertilizantes, son tambin lesivos para la capa de ozono.
Durante varios aos, a partir de finales de la dcada de 1970, los
investigadores que trabajaban en la Antrtida detectaron una prdida peridica
de ozono en las capas superiores de la atmsfera por encima del continente. El
llamado agujero de la capa de ozono aparece durante la primavera antrtica, y
dura varios meses antes de cerrarse de nuevo. Otros estudios, realizados
mediante globos de gran altura y satlites meteorolgicos, indican que el
porcentaje global de ozono en la capa de ozono de la Antrtida est
descendiendo. Vuelos realizados sobre las regiones del rtico, descubrieron
que en ellas se gesta un problema similar.
En 1985, una convencin de las Naciones Unidas, conocida como Protocolo de
Montreal, firmada por 49 pases, puso de manifiesto la intencin de eliminar
gradualmente los CFC de aqu a finales de siglo. En 1987, 36 naciones
firmaron y ratificaron un tratado para la proteccin de la capa de ozono. La
Comunidad Europea (hoy Unin Europea) propuso en 1989 la prohibicin total
del uso de CFC durante la dcada de 1990, propuesta respaldada por el
entonces presidente de Estados Unidos, George Bush. Con el fin de estudiar la
prdida de ozono a nivel global, en 1991 la NASA lanz el Satlite de
nvestigacin de la Atmsfera Superior, de 7 toneladas. En rbita sobre la
Tierra a una altitud de 600 km, la nave mide las variaciones en las
concentraciones de ozono a diferentes altitudes, y suministra los primeros
datos completos sobre la qumica de la atmsfera superior.
El ozono lo podemos encontrar de dos maneras:
El ozono formado en la atmsfera (desde la superficie de la tierra hasta 15
kilmetros de altura), es muy nocivo para los seres vivos, pues adems de ser
un contaminante, participa en el efecto invernadero. En este caso es un
contaminante que es llamado secundario porque no se emite directamente a la
atmsfera, sino que se forma en el aire cuando los hidrocarburos y los xidos
de nitrgeno reaccionan bajo la luz del sol generalmente en los das tibios y
soleados con temperaturas que oscilen entre los 24 y 32C. En los ltimos
aos los niveles de ozoo han aumentado considerablemente.
Por otro lado, forma parte de las capas superiores de la atmsfera (lo
encontramos en la estratosfera unos 25 kilmetros de altura) y funciona como
un compuesto vital, ya que ayuda a filtrar los rayos ultravioleta provenientes del
sol y evita que el 90% de la radiacin solar ultravioleta atraviese la atmsfera y
cause algn dao en las cosechas o en las clulas de los organismos vivos, ya
que puede provocar cncer en la piel.
El ozono es muy daino si se encuentra en la troposfera, pero tambin nos
protege de los rayos ultravioleta encontrndose en la Estratosfera
En 1984 se descubri un agujero en la capa estratosfrica de ozono localizada
sobre la Antrtida. Esto era inesperado, a pesar de la advertencia de algunos
cientficos, planteada desde haca dcadas pero rechazada especialmente por
la industria qumica, de que los clorofluorocarbonados (CFC) podran daar la
capa de ozono.
Los CFC afectan la capa de ozono cuando, al llegar a la atmsfera, se rompen
por medio de algunas reacciones qumicas y producen monxido de cloro
(CO), el cual reacciona con el ozono (O
3
) quitndole un tomo de oxigeno y
convirtindolo en una molcula diatmica (O
2
), el cual no sirve para filtrar los
rayos ultravioleta (UV) del sol.
Se calcula que una molcula de monxido de cloro (CO) puede destruir
millones de molculas de ozono. Si a esto le agregamos que los
clorofluorocarbonados (CFC) son molculas muy estables, las cuales duran
casi 20 aos como tales en la atmsfera, entonces todava en el futuro,
infinidad de molculas de la capa de ozono sern destruidas.
Se piensa que de seguir la tasa actual de disminucin de la capa de ozono, en
corto plazo se habra de presentar graves efectos sobre los seres vivos, pues la
exposicin a los rayos ultravioleta puede causar cncer de piel, cataratas y
disfunciones del sistema inmunolgico, as como, un rendimiento menor de los
cultivos, y lo ms grave, una disminucin en la productividad del fitoplancton,
principal productor del medio ocenico.
ATMSFERA
La tierra est rodeada por una gigantesca masa de gases llamada atmsfera,
sin la cual sera un planeta muerto, estril y no podran existir las plantas, los
animales y el hombre.
Qu es la atmsfera?
Atmsfera, mezcla de gases que rodea un objeto celeste (como la Tierra)
cuando ste cuenta con un campo gravitatorio suficiente para impedir que
escapen. La atmsfera terrestre est constituida principalmente por nitrgeno
(78%) y oxgeno (21%). El 1% restante lo forman el argn (0,9%), el dixido de
carbono (0,03%), distintas proporciones de vapor de agua, y trazas de
hidrgeno, ozono, metano, monxido de carbono, helio, nen, kriptn y xenn.
La actual mezcla de gases se ha desarrollado a lo largo de 4.500 millones de
aos. La atmsfera primigenia debi estar compuesta nicamente de
emanaciones volcnicas. Los gases que emiten los volcanes actuales estn
formados por una mezcla de vapor de agua, dixido de carbono, dixido de
azufre y nitrgeno, sin rastro apenas de oxgeno. Si sta era la mezcla
presente en la atmsfera primitiva, han tenido que desarrollarse una serie de
procesos para dar lugar a la mezcla actual. Uno de ellos fue la condensacin.
Al enfriarse, la mayor parte del vapor de agua de origen volcnico se condens,
dando lugar a los antiguos ocanos. Tambin se produjeron reacciones
qumicas. Parte del dixido de carbono debi reaccionar con las rocas de la
corteza terrestre para formar carbonatos, algunos de los cuales se disolveran
en los nuevos ocanos. Ms tarde, cuando evolucion en ellos la vida primitiva
capaz de realizar la fotosntesis, los organismos marinos recin aparecidos
empezaron a producir oxgeno. Se cree que casi todo el oxgeno que en la
actualidad se encuentra libre en el aire procede de la combinacin fotosinttica
de dixido de carbono y agua. Hace unos 570 millones de aos, el contenido
en oxgeno de la atmsfera y los ocanos aument lo bastante como para
permitir la existencia de la vida marina y la evolucin de animales terrestres
capaces de respirar aire.
El contenido en vapor de agua del aire vara considerablemente, de 190 partes
por milln (ppm) a -40 C hasta 42.000 ppm a 30 C. Otros elementos que en
ocasiones constituyen parte de la atmsfera en cantidades minsculas son el
amonaco, el sulfuro de hidrgeno y xidos, como los de azufre y nitrgeno
cerca de los volcanes, arrastrados por la lluvia o la nieve. No obstante, el
principal riesgo se centra en los xidos y otros contaminantes emitidos a la
atmsfera por las industrias y los vehculos debido a los efectos dainos que
originan cuando forman la lluvia cida. Hay adems muchas posibilidades de
que el progresivo incremento de dixido de carbono, producido sobre todo por
los combustibles fsiles desde el siglo pasado, pueda afectar al clima
planetario a travs del llamado efecto invernadero.
Hay similar preocupacin por el brusco aumento del contenido de metano en la
atmsfera. Su concentracin ha aumentado un 11% desde 1978. Ms o menos
el 80% del gas es producido por descomposicin en arrozales, pantanos,
intestinos de los animales herbvoros, y por las termitas tropicales. Aadido al
efecto invernadero, el metano reduce el volumen atmosfrico de iones
hidroxilo, alterando as la capacidad de la atmsfera para autodepurarse de
contaminantes.
El estudio de muestras indica que hasta los 88 km por encima del nivel del mar
la composicin de la atmsfera es sustancialmente la misma que al nivel del
suelo. El movimiento continuo ocasionado por las corrientes atmosfricas
contrarresta la tendencia de los gases ms pesados a permanecer por debajo
de los ms ligeros. En la parte ms baja de la atmsfera est presente, en
proporciones muy reducidas, el ozono, un istopo del oxgeno con tres tomos
en cada molcula. La capa atmosfrica que va de los 19 a los 48 km tiene un
mayor contenido en ozono, producido por la radiacin ultravioleta procedente
del Sol. Pero, incluso en este estrato, el porcentaje es slo de un 0,001 por
volumen. Las perturbaciones atmosfricas y las corrientes descendentes
arrastran distintas proporciones de ozono hacia la superficie terrestre. En las
capas bajas de la atmsfera, la actividad humana incrementa la cantidad de
ozono, que se convierte en un contaminante capaz de ocasionar daos graves
en las cosechas.
La capa de ozono se ha convertido en motivo de preocupacin desde
comienzos de la dcada de 1970, cuando se descubri que los
clorofluorocarbonos (CFC), o clorofluorometanos, estaban siendo vertidos a la
atmsfera en grandes cantidades a consecuencia de su empleo como
refrigerantes y como propelentes en los aerosoles. La preocupacin se
centraba en la posibilidad de que estos compuestos, a travs de la accin
solar, pudiesen atacar fotoqumicamente y destruir el ozono estratosfrico, que
protege la superficie del planeta del exceso de radiacin ultravioleta. El
resultado ha sido que, en los pases industrializados, se ha abandonado la
utilizacin de clorofluorocarbonos para todos aquellos usos que no son
esenciales. Los posteriores estudios acerca de la amenaza que en la
actualidad representa la actividad humana para la capa de ozono no son
concluyentes.
La atmsfera se divide en varios niveles. En la capa inferior, la troposfera, la
temperatura suele bajar 5,5 C por cada 1.000 metros. Es la capa en la que se
forman la mayor parte de las nubes. La troposfera se extiende hasta unos
16 km en las regiones tropicales (con una temperatura de -79 C) y hasta unos
9,7 km en latitudes templadas (con una temperatura de unos -51 C). A
continuacin est la estratosfera. En su parte inferior la temperatura es
prcticamente constante, o bien aumenta ligeramente con la altitud,
especialmente en las regiones tropicales. Dentro de la capa de ozono, aumenta
ms rpidamente, con lo que, en los lmites superiores de la estratosfera, casi a
50 km sobre el nivel del mar, es casi igual a la de la superficie terrestre. El
estrato llamado mesosfera, que va desde los 50 a los 80 km, se caracteriza por
un marcado descenso de la temperatura al ir aumentando la altura.
Gracias a las investigaciones sobre la propagacin y la reflexin de las ondas
de radio, sabemos que a partir de los 80 km, la radiacin ultravioleta, los rayos
X y la lluvia de electrones procedente del Sol ionizan varias capas de la
atmsfera, con lo que se convierten en conductoras de electricidad. Estas
capas reflejan de vuelta a la Tierra ciertas frecuencias de ondas de radio.
Debido a la concentracin relativamente elevada de iones en la atmsfera por
encima de los 80 km, esta capa, que se extiende hasta los 640 km, recibe el
nombre de ionosfera. Tambin se la conoce como termosfera, a causa de las
altas temperaturas (en torno a los 400 km se alcanzan unos 1.200 C). La
regin que hay ms all de la ionosfera recibe el nombre de exosfera y se
extiende hasta los 9.600 km, lo que constituye el lmite exterior de la atmsfera.
La densidad del aire seco al nivel del mar representa aproximadamente un
1/800 de la densidad del agua. A mayor altitud desciende con rapidez, siendo
proporcional a la presin e inversamente proporcional a la temperatura. La
presin se mide mediante un barmetro y su valor, expresado en torrs, est
relacionado con la altura a la que la presin atmosfrica mantiene una columna
de mercurio; 1 torr equivale a 1 mm de mercurio. La presin atmosfrica normal
a nivel del mar es de 760 torrs, o sea, 760 mm de mercurio. En torno a los
5,6 km es de 380 torrs; la mitad de todo el aire presente en la atmsfera se
encuentra por debajo de este nivel. La presin disminuye ms o menos a la
mitad por cada 5,6 km de ascensin. A una altitud de 80 km la presin es de
0,007 torr.
La troposfera y la mayor parte de la estratosfera pueden explorarse mediante
globos sonda preparados para medir la presin y la temperatura del aire y
equipados con radiotransmisores que envan la informacin a estaciones
terrestres. Se ha explorado la atmsfera ms all de los 400 km de altitud con
ayuda de satlites que transmiten a tierra las lecturas realizadas por los
instrumentos meteorolgicos. El estudio de la forma y el espectro de la aurora
ofrecen informacin hasta altitudes de 800 kilmetros.
La atmsfera es una cubierta protectora, sin ella la temperatura terrestre
alcanzara ms de 75C durante el da y ms de 130C bajo cero en la noche.
Acta como un regulador trmico, adems de traer lluvia de los ocanos, calor
de los desiertos, trpicos y ecuador y fro de los polos. Gracias a ella hay cielos
brillantes y puestas de sol multicolores.
Con frecuencia se mueve tranquilamente, pero a veces muestra su fuerza por
medio de tornados y ciclones desplazndose a ms de 300 kilmetros por hora.
Es la responsable de todos los estados del tiempo y los tipos de clima que
influyen en la vida de las plantas, los animales y el hombre. Este gran "ocano"
de aire en cuyo fondo habitan los seres vivos, est constituido por una mezcla
de gases que rodean al planeta, envolvindolo en capas concntricas de
espesor y densidad variables. La atmsfera se encuentra sujeta a la Tierra por
su fuerza de gravedad.
Est compuesta principalmente por diferentes gases tales como: nitrgeno,
oxgeno, vapor de agua, Argn, Dixido de carbono, hidrgeno, helio, Criptn y
Xenn. El nitrgeno y oxgeno constituyen el 99% de la composicin del aire,
son gases transparentes que permiten que los rayos del Sol lleguen a la
superficie de la Tierra, el vapor de agua tambin es trasparente hasta que se
convierte en nubes, que sirven como una especie de tapa durante el da y por
la noche retienen el calor del sol.
CALENTAMIENTO -LO.AL
Amento de la temperatura de la Tierra debido al uso de combustibles fsiles y a
otros procesos industriales que llevan a una acumulacin de gases invernadero
(dixido de carbono, metano, xido nitroso y clorofluorocarbonos) en la
atmsfera. Desde 1896 se sabe que el dixido de carbono ayuda a impedir que
los rayos infrarrojos escapen al espacio, lo que hace que se mantenga una
temperatura relativamente clida de nuestro planeta (efecto invernadero). La
cuestin es si los crecientes niveles de dixido de carbono registrados a lo
largo del ltimo siglo llevarn a un aumento de la temperatura global, lo que
podra producir inundaciones costeras (por subida del nivel del mar) e
importantes cambios climticos, con graves implicaciones para la productividad
agrcola.
Desde 1850 se ha producido un incremento medio de la temperatura global de
ms o menos 1 C, pero ste podra ser slo parte de una fluctuacin natural.
Tales fluctuaciones se han registrado durante decenas de miles de aos, y se
producen en ciclos a corto y a largo plazo. La dificultad de distinguir las
emisiones de dixido de carbono de origen humano de las naturales es una de
las razones por las que tanto ha tardado en legislarse su control. No obstante,
las consecuencias potenciales del calentamiento global son tan amenazadoras
que muchos prestigiosos cientficos han urgido la adopcin de medidas
inmediatas y han solicitado la cooperacin internacional para combatir el
problema.
El dixido de carbono, de azufre y otros contaminantes emitidos por las
chimeneas de las industrias contribuyen a la contaminacin atmosfrica. El
dixido de carbono contribuye al calentamiento global, y el dixido de azufre es
la principal causa de la lluvia cida en el norte y este de Europa y el noreste de
Norteamrica. Otros problemas ambientales incluyen enfermedades
respiratorias, el envenenamiento de lagos y ros y los daos a los bosques y las
cosechas.
Las perspectivas de futuro, en lo que al medio ambiente se refiere son poco
claras. A pesar de los cambios econmicos y polticos, el inters y la
preocupacin por el medio ambiente an es importante. La calidad del aire ha
mejorado, pero estn pendientes de solucin y requieren una accin
coordinada los problemas de la lluvia cida, los clorofluorocarbonos, la prdida
de ozono y la enorme contaminacin atmosfrica del este de Europa.
Para reducir la degradacin medioambiental y salvar el hbitat de la
humanidad, las sociedades deben reconocer que el medio ambiente es finito.
Los especialistas creen que, al ir creciendo las poblaciones y sus demandas, la
idea del crecimiento continuado debe abrir paso a un uso ms racional del
medio ambiente, pero que esto slo puede lograrse con un espectacular
cambio de actitud por parte de la especie humana. El impacto de la especie
humana sobre el medio ambiente ha sido comparado con las grandes
catstrofes del pasado geolgico de la Tierra; independientemente de la actitud
de la sociedad respecto al crecimiento continuo, la humanidad debe reconocer
que atacar el medio ambiente pone en peligro la supervivencia de su propia
especie.
D#&)#!o !e carbo"o
Uno de los impactos que el uso de combustibles fsiles ha producido sobre el
medio ambiente terrestre ha sido el aumento de la concentracin de dixido de
carbono (CO
2
) en la atmsfera. La cantidad de CO
2
atmosfrico haba
permanecido estable, aparentemente durante siglos, en unas 260 ppm (partes
por milln), pero en los ltimos 100 aos ha ascendido a 350 ppm. Lo
significativo de este cambio es que puede provocar un aumento de la
temperatura de la Tierra a travs del proceso conocido como efecto
invernadero. El dixido de carbono atmosfrico tiende a impedir que la
radiacin de onda larga escape al espacio exterior; dado que se produce ms
calor y puede escapar menos, la temperatura global de la Tierra aumenta.
Un calentamiento global significativo de la atmsfera tendra graves efectos
sobre el medio ambiente. Acelerara la fusin de los casquetes polares, hara
subir el nivel de los mares, cambiara el clima regional y globalmente, alterara
la vegetacin natural y afectara a las cosechas. Estos cambios, a su vez,
tendran un enorme impacto sobre la civilizacin humana. Desde 1850 se ha
producido un aumento medio en la temperatura global de cerca de 1 C.
Algunos cientficos han predicho que el aumento de la concentracin en la
atmsfera de CO
2
y otros "gases invernadero provocar que las temperaturas
continen subiendo. Las estimaciones van de 2 a 6 C para mediados del siglo
XX. No obstante, otros cientficos que investigan los efectos y tendencias del
clima rechazan las teoras del calentamiento global, atribuyendo la ltima
subida de la temperatura a fluctuaciones normales.
FUENTES DE CONTAMINACIN ATMOSFRICA
Llamamos emisin al lanzamiento al aire de diversos materiales contaminantes
a partir de una fuente, la cual puede ser natural o antrpica.
Fe"tes "atrales/ Procesos biolgicos, geolgicos, atmosfricos donde se
generan partculas o gases contaminantes, (erupciones volcnicas,
fermentaciones biolgicas, los incendios de origen natural, las tormentas).
Fe"tes a"tr&(#cas/ Debida a todas las actividades del hombre que conllevan
lanzamiento de gases. Se basan, la mayora, en la utilizacin de combustibles
fsiles, (carbn, petrleo y gas natural).
Segn la posicin de esos focos, tenemos focos fijos, mviles y compuestos.
Focos f#0os/ Calefacciones e industrias. Las calefacciones ms contaminantes
son las de carbn, y las menos contaminantes, son las de gas. Tambin hay
que tener en cuenta el diseo del aparato.
Las industrias ms contaminantes son las trmicas, cementeras,
siderometalrgica, qumicas, papeleras. El problema de estas industrias es que
parte del gas que emiten, el efecto sinrgico de esos, contaminan en los
polgonos.
Focos $&%#les/ Son los coches, autobuses, etc. Tambin estn los trenes y
barcos, pero estos contaminan menos porque estn alejados de los ncleos de
poblacin. Y despus estn los aviones que son los que ms contaminan el
aire.
Hay que tener en cuenta los motores, los catalizadores y la densidad del
trfico.
Focos co$(estos/ Areas urbanas y polgonos industriales donde se
mezclan fijos y mviles.
T#(os !e co"ta$#"a"tes
Llamamos contaminantes a las sustancias o formas de energa que son
capaces de causar molestias, daos o riesgos a los seres vivos, a los bienes y
al clima.
Segn la naturaleza del contaminante, hay dos tipos:
- 1$#co/ Sustancias qumicas.
- Fs#c / Formas de energa, que son capaces de causar molestias.
(Acsticas, trmicas y las radiaciones).
En cuanto a la contaminacin trmica:
ncremento de la temperatura en una zona determinada y que se genera por
prdidas de calor a lo largo de un proceso de conversin de energa. Dnde
se produce ese calor? Sobre todo en las centrales trmicas, nucleares y
tambin en las zonas debido a las calefacciones.
En las centrales trmicas y centrales nucleares, para eliminar el calor existen
unas torres de enfriamiento. De dos tipos:
- Basadas en evaporar el agua. Ms eficaces. Alternan humedad. Esto se
traduce en lluvias, nieblas, hielos. Depende de la zona.
- Las torres secas. Una serie de circuitos cerrados. El agua coge un
serpentn, de los muchos que hay. El primero lo enfriamos con un segundo,
el segundo con un tercero, y as. No hay vapor de agua. Es ms caro. Es
menos eficaz.
Cuando hay contaminacin trmica pues, lgicamente, se incrementa la
temperatura de esa zona y se forman las islas trmicas.
A nivel global de la Tierra para aumentar 1C la temperatura de la Tierra, pues,
tendramos que derrochar el calor de ahora ms de 17 aos.
LA CONTAMINACIN RADIACTI2A
Es la que se debe a las emisiones de partculas u ondas electromagnticas, (,
...), que son radiaciones con una energa suficiente para provocar cambios en
los tomos en los que inciden. Esos tomos generan iones y electrones libres
que dan lugar a unas molculas diferentes alterando procesos biolgicos.
(Cnceres, mutaciones, incluso, la muerte).
De donde proceden estas radiaciones? Actividades mdicas, (Rayos X, los
radioistopos), actividades militares, centrales nucleares y en residuos,
pararrayos, televisores, torres de telefona.
La contaminacin acstica es debida a una serie de ondas acsticas que da
lugar al ruido. El ruido es un sonido excesivo, intempestivo que pueda producir
daos en las personas, inarticulado confuso ms o menos fuerte y
desagradables para el que lo percibe. El ruido se mide en decibelios. La UE
habla de contaminacin sonora cuando supera los 65 decibelios.
Cules son las principales fuentes de ruido?
Va a ser todas antrpicas:
- Transporte, sobre todo el trfico rodado y ferroviario.
- Construccin, debido a la maquinaria.
- ndustrias.
- nterior de edificios. (TV, aspiradoras...).
- Lugares de ocio, (discotecas, conciertos, ferias...).
Qu efectos tiene el ruido?
Los efectos son subjetivos. No todos tienen la misma vulnerabilidad. Dependen
del tiempo, de la frecuencia, de la intensidad del sonido...
Hay dos tipos de efectos:
- F#s#ol&g#ca/ Fatiga auditiva, sordera profesional, aumento del ruido
cardaco, nuseas, vmitos, vrtigo.
- +s3#cos/ Estrs, dolor de cabeza, falta de concentracin.
Qu medidas se deben emplear contra el ruido?
- Preventivas; planificar el suelo. Dentro de las zonas urbanas, planificar y
aislar la zona de ocio, arquitecturas urbanas. Estudios de EA. Establecer
multas. Establecer una educacin ambiental. Utilizar silenciadores.
- Correctoras; intentar disminuir el ruido en las zonas ya planificadas y
construidas. nstalar barreras antirruido, como por ejemplo, los rboles.
Cerrar las emisoras de ruido que no van a funcionar.
CONTAMINACIN 1UMICA
Son sustancias qumicas de naturaleza y composicin muy variada que son
emitidas a la atmsfera por fuentes emisoras concretas.
Se dividen en dos grupos: primarios, que son tal como se emiten, y
secundarios, que provienen de los primarios.
+r#$ar#os
Son expulsados a la atmsfera por fuentes identificadas. Los dividimos segn
la naturaleza y composicin:
- Las +artclas/ Son contaminantes slidos y lquidos de naturaleza muy
variable, con un tamao que se mide en micras y los podemos considerar
como aerosoles y partculas sedimentables. Lo normal es que sean
arrastrados por el agua de la lluvia y sean sedimentados. Cada vez se
encuentran en lugares ms lejanos de la fuente de emisin.
Estas partculas vienen de las combustiones, de las incineraciones de
residuos, de la extraccin minera y de las cementeras. Y adems de tener
origen antrpico, tambin tienen origen natural, como es el caso de las
erupciones volcnicas y de las erosiones.
- Los $etales (esa!os/ Son elementos qumicos con una masa y densidad
elevada, muy peligrosos porque no se degradan ni biolgica ni
qumicamente. Crece mucho su toxicidad en las cadenas alimentarias. Y
son el plomo, el mercurio, el calcio.
- Los olores/ Son estmulos provocados por sustancias que estimulan la
pituitaria. Pueden provocar malestar.
- Co$(estos org*"#cos/ Dentro de estos compuestos veremos dos tipos:
Los 4#!rocarbros/ Donde los contaminantes son los que tienen de 1 a 4
Carbonos. Por ejemplo el CH4. Este est en el efecto invernadero. Aparece
mucho de forma antrpica en las plantas petrolferas en la combustin.
Los co$(estos org*"#cos %ol*t#les/ (COV), aparecen en la incineracin
de sustancias orgnicas. De ste grupo son las dioxinas y furanos. Estos
tienen un efecto letal sobre los seres vivos.
- Co$(estos !e a5fre/ Hay dos grupos:
O)#!os !e a5fre"/ Tienen origen natural. Un ejemplo son las erupciones
volcnicas. Aparece tambin en la atmsfera al oxidarse el azufre de los
combustibles fsiles. En la atmsfera va a compartirse en contaminantes
secundarios. Ese es su efecto.
El slfro !e 4#!r&ge"o/ Es un gas que va a aparecer en las refineras
de petrleo y en la industria papelera. Va a dar lugar a la contaminacin,
se va a transformar en SO
2
cuando llegue a la atmsfera.
- Compuestos de nitrgeno.
xidos de nitrgeno/ Que son el N
2
O, NO, NO
2
. El N
2
O aparece en la
atmsfera por un uso indiscriminado de fertilizantes. Y en la atmsfera
pasa al NO. ste aparece por las actividades antrpicas ligadas a la a
combustin donde se alcanzan temperaturas muy elevadas, (superiores a
1000). Con estas temperaturas se oxida el nitrgeno del aire. Lo primero
que se forma es el NO, y despus pasa a la atmsfera a NO
2
, que es el
xido ms nocivo.
Otros co$(estos !el N#tr&ge"o/ es el amonaco, (NH
3
). ste surge de
forma natural en las descomposiciones pero a la atmsfera llegan
cantidades considerables por actividades antrpicas ligadas a la
incineracin, que es quemar los residuos, a la combustin y a la
agricultura industrial.
- xidos de carbono.
El !#&)#!o/ No es contaminante. Es un gas mayoritario de la atmsfera,
fundamental para la vida. Responsable del efecto invernadero. El problema
est en su exceso debido tambin a la combustin que est
incrementando el efecto invernadero de forma alarmante.
El $o"&)#!o/ Produce asfixias. Es un gas inodoro, incoloro, inspido,
inflamable txico. Surgen cuando existe una combustin incompleta de
hidrocarburos de biomasa. Produce la llamada "muerte dulce.
- 6aloge"a!os7 8F9 Cl9 .r9 I:
Son sustancias que contienen flor y cloro. Contamos como contaminantes
el cloro, el flor, el HCl, el FH y los CFCs. El Cl y el F, surgen por las
incineraciones, surgen de las industrias qumicas. El cloro es un elemento
muy peligroso. Es el destructor del agujero de ozono, (O
3
).
Los florros y clorros !e 4#!r&ge"o/ Son sustancias muy corrosivas
que aparecen en la industria del vidrio y la de los fertilizantes y en la
incineracin.
Los CFCs9 8Cl9 Fl;or carbo"a!o:/ Son molculas sintticas, no txicas,
no inflamables, y por ello se utiliz mucho tiempo en sprays, por poner un
ejemplo. Y tambin en la refrigeracin, en aparatos de aire acondicionado.
Pero se detect que son muy peligrosos por su estabilidad y que pueden
permanecer mucho tiempo en la atmsfera y en la parte alta de ella puede
producir una reaccin que libera cloro.
<1' efectos t#e"e" sobre los seres %#%os los co"ta$#"a"tes
(r#$ar#os=
Perjudiciales sobre vegetales, sobre la salud del hombre, y sobre los
materiales.
Afectan en las vas respiratorias, las deterioran, las irritan. Afectan tambin
a las mucosas que son las membranas hmedas. Afectan tambin a la piel.
El CO produce asfixia porque bloquea el transporte de O
2
.
Sobre los vegetales, deterioran sus hojas. Destruye la clorofila. Las hojas
se caen. Retrasa el crecimiento.
Sobre los materiales, los oxidan, los corroen y los deterioran.
Sec"!ar#os
Los que se forman en la atmsfera. No vienen directos de unas fuentes. Se
forman en la atmsfera, reaccionan los primarios con los componentes de
la atmsfera. Son radicales altamente reactivos, difciles de controlar y los
responsables de contaminaciones locales, generales y globales.
- O
>
7 8O5o"o tro(osf'r#co:/ Es un contaminante bastante considerable.
Es incoloro. Olor penetrante. Ms denso que el aire, y se va a originar a
partir de los xidos de nitrgeno y de los compuestos orgnicos
voltiles. Y es muy abundante en las zonas urbanas aunque quienes lo
padecen son las de las zonas rurales, por las brisas urbanas. Provoca
una grave irritacin, fatiga, falta de coordinacin, corroe metales,
mancha en los vegetales...
- Der#%a!os !el "#tr&ge"o7 8NO)/ Los xidos del nitrgeno en la
atmsfera sufren reacciones de fotooxidacin. A partir del NO
2
, se
formar el NO
3
. En situacin acuosa se formar el NO
3
H. Y adems se
form el PAN, que es nitrato de peroxiacetileno.
- Der#%a!os !el &)#!o !e a5fre/ Que ser igual que antes. En la
atmsfera se transformar del SO
2
, al SO
3
. Y en la situacin acuosa se
formar el SO
4
H
2
.
Los derivados de nitrgeno y del xido de azufre son los responsables
del smog y de la lluvia cida.
DIS+ERSIN DE LOS CONTAMINANTES
Una vez que las fuentes emisoras lanzan los contaminantes al aire, se
incorporan a su dinmica. Se pueden transportar, difundir, acumular segn las
condiciones meteorolgicas y la dinmica de la atmsfera. Y de esto va a
depender los niveles de inmisin.
Entendiendo por inmisin a la concentracin de contaminante una vez que se
haya diluido dentro de la masa de aire. Tambin la definimos como la cantidad
de contaminacin a la que estamos expuestos. Nivel de inmisin lo definimos
como el lmite mximo tolerable. La dispersin de un contaminante depende del
tipo de emisin, de las variables meteorolgicas y de las caractersticas
geogrficas y topogrficas de la zona.
La fe"te e$#sora
Hay que tener en cuenta la naturaleza del contaminante, la configuracin de
esa fuente emisora, (si est ms alta, hay ms dispersin), las condiciones en
que lo echa, (a ms calor, ms asciende y ms dispersin), y hay que tener en
cuenta tambin la velocidad, (a ms velocidad, ms dispersin).
2ar#ables $eteorol&g#cas
Las que ms influyen en la dispersin. Hay que tener en cuenta la velocidad del
viento, (ms velocidad, ms dispersin, ms turbulencias y torbellinos), la
direccin del viento, las variaciones de temperatura, (A ms borrascas, ms
dispersin; a ms anticiclones, menos dispersin; y la inversin trmica,
estanca contaminantes), tendremos tambin en cuenta la insolacin, (que
propicia contaminantes secundarios), y por ltimo, las precipitaciones, (que
lavan la atmsfera y arrastran contaminantes hacia el suelo).
Caracterst#cas geogr*f#cas y to(ogr*f#cas
La naturaleza del terreno, la vegetacin, el tipo y la cantidad de edificios, la
proximidad al mar, son otros de los factores que influyen en la dispersin.
La vegetacin frena la velocidad del viento.
En las zonas costeras hay brisas, las cuales se llevan los contaminantes del
mar a la Tierra y de sta al mar, segn sea de da o de noche.
En los valles hay dispersin; de da las laderas se calientan y se forma una
capa caliente. Hay inversin trmica. En cambio de noche las laderas se
enfran, el aire desciende, se enfra el fondo del valle y continuamos teniendo la
capa y la inversin trmica. Un ejemplo de esto es las cuencas en Asturias,
Huelva en Espaa y Mxico en el Mundo.
En las ciudades es difcil la dispersin por la distribucin de los edificios y ello
modifica los vientos.
El efecto s#"'rg#co
Puede manifestarse en animales, vegetales, hombres, materiales. Al
combinarse unos con otros dan lugar a lo que llamamos efectos locales,
regionales y globales. El hecho de que los contaminantes no los produce esa
zona sino que los trajo la dinmica atmosfrica es la contaminacin
transfronteriza. Da lugar a impactos globales, (agujeros de ozono, cambios
climticos.)
Efectos locales
slas trmicas, las ciudades tienen mucha actividad antrpica que producen
contaminantes (trfico, calefacciones.) Se genera calor por las
transformaciones de los combustibles fsiles. En ausencia de viento los
contaminantes forman una cpula sobre la ciudad se forma una capa de
inversin trmica, los vientos no suben por las brisas urbanas, los gases no se
dispersan. Esa cpula de contaminantes reduce la radiacin solar. Entra menos
calor pero se impide que salga de la ciudad. Cansa malestar y slo se limpia
cuando hay un cambio climtico, (borrascas, vientos y lluvias). En invierno se
agrava por el uso de las calefacciones, (anticiclones de invierno).
En la ciudad en esa cpula de contaminantes hay partculas que actan como
ncleos de condensacin y se llaman glacigenos, que puede determinar que
haya ms lluvias que en el campo.
SMO-/ Mezcla de humos y nieblas. Es un fenmeno de condensacin
atmosfrica en zonas urbanas e industriales en condiciones de estabilidad
atmosfrica que se caracterizan por ser muy nocivas para la salud. Hay varios
tipos:
- Clsica: Sulfuroso o pur de guisantes.
- Fotoqumica
Se originan de distinta forma y con diferentes contaminantes. Se van a dar en
ciudades costeras y valles.
Cl*s#ca/ Se conoci por primera vez en Londres en 1952, en ese ao murieron
ms de 4000 personas. El uso de carbn y derivados de petrleo da lugar a
muchas partculas: SO
2
, CO y stos actan como ncleos de condensacin
donde se forman nieblas con aerosoles corrosivos muy peligrosos para los ojos
y el aparato respiratorio. Se dan en temperaturas prximas a los 0 C.
Foto3$#ca/ Se estudi en Los ngeles. Es propio de ciudades clidas con
mucho trfico e industria. Est originado por contaminacin secundaria, (O
3
,
PAN, aldehdos). Salen de la combustin de productos petrolferos. El motor de
ese SMOG va a ser el NO2, pero los desencadenantes van a ser los
hidrocarburos.
NO
2
+ Luz NO + O O
2
+ O O
3
O
3
+ NO NO
2
+
O
2
Cuando hay hidrocarburos en la atmsfera se convierten en una serie de
radicales libres, activos, un grupo de los cuales pasan a aldehdos. Esos
radicales se unen al NO y nos dan otros radicales y al PAN.
En este proceso surgen O
3
, PAN, y aldehdos, contaminantes secundarios
peligrosos.
El SMOG deteriora la calidad de los individuos: alergias, ojos. Produce
deterioro sobre los materiales. Afecta tambin al crecimiento de los vegetales.
La ll%#a *c#!a7
Es un fenmeno regional. Se produce en nglaterra. La lluvia cida se
descubri a principios del S. XX, se observa que en determinadas condiciones
la lluvia corroa metales, afectaba a las personas, destea la ropa.
El agua de lluvia es de por s cida. Tiene un PH alrededor del 5,6. disuelve
SO
2
, CO
2
, que procede de la actividad biolgica. Es cida entonces cuando es
menor o igual que 5,6 PH. Esta acidez es debido a la presencia del H
2
SO
4
, a la
presencia del HNO
3
, la presencia de HCl, del NH
3
y de COV.
El H
2
SO
4
y el HNO
3
se forman a partir de los xidos de nitrgeno (NOx), y SO
2
.
El HCl y COV aparecen por incineraciones. El NH
3
surge tambin en las
combustiones. Estos contaminantes pueden llegar a cientos de kilmetros de
distancia. Cuando es en forma seca, en la atmsfera se encuentran cationes,
corrientes atmosfricas de zonas desrticas.
La lluvia cida se neutralizar cuando pase por el ocano o cuando vienen
vientos del desierto. Para evitar esto, hicieron chimeneas muy altas. En Europa
lo ms fuerte es en el centro lo ms fuerte con 4,2 de acidez. Es una zona con
una mayor tecnologa.
Co"sece"c#as !e la ll%#a *c#!a
Afecta al suelo, a las aguas, a la vegetacin y a los edificios. Cuando la lluvia
cida llega al suelo, lgicamente, altera su acidez, altera los procesos qumicos
que ocurren en ese suelo. Si el suelo es cido de por s, las consecuencias son
mayores.
En cuanto al agua, este se hace ms cido, por lo tanto hay ms CO
2
, menos
O
2
, y los seres vivos se mueren por asfixia, porque los organismos estn
acostumbrados a vivir en un PH de entre 6 y 8.
En cuanto a la vegetacin, corroe la cutcula de las hojas, disminuye la
actividad fotosinttica y termina por corroer totalmente las hojas. Ataca tambin
a los edificios, lo que llamamos el mal de la piedra. Corroe y deteriora las
fachadas, a la estructura en general.
El ag0ero !e o5o"o
El ozono troposfrico es un contaminante corrosivo, activo, peligroso. Participa
en el Smog y la lluvia cida. En la estratosfera es un filtro de las radiaciones
ultravioletas.
La troposfera es una barrera trmica que dificulta el paso de los contaminantes
de la troposfera a la estratosfera. A pesar de esta inversin, hay algunos
contaminantes que son capaces de atravesar esa barrera. Estos son los ms
estables, ms reactivos que permanecen mucho tiempo en la atmsfera.
Esos compuestos son (NOx) y los CFCs. Estos proceden del uso
indiscriminado de los fertilizantes sintticos, del uso de combustibles por parte
de los aviones que vuelan a ms de 20 kilmetros de altura, del uso de CFCs
en sprays...
Estos contaminantes, qu hacen?
El NO ataca al ozono, entonces NO + O
3
NO2 + O2.
El NO
2
junto con O
2
formar NO + O
2
Y el ozono con la luz ultravioleta O
2
+ O
Destruimos ozonos por cada NO.
En cuanto a los CFCs;
Ultravioleta + CFCl
3
CFCl
2
+ Cl
El Cl ataca al ozono; Cl + O
3
ClO + O
2
ClO + O Cl + O
2
Vuelve a atacar.
El ClO + NO
2
forma un sumidero, (ClNO
3
)
El Br es an ms destructivo que el Cl. Un tomo de Cl destruye 10000
molculas de O
3
.
Co"sece"c#as !el a!elga5a$#e"to !e la ca(a !e o5o"o
Nos llegan radiaciones ultravioletas, que nos produce cncer de piel, destruye
sistema inmunolgico, produce mutaciones. Ataca a los vegetales hacindolas
ms dbiles contra las plagas. Ms dificultad de supervivir las especies.
Destruye el filoplancton marino. Al faltar ste, entonces, la base de la cadena
se reduce a la mitad la produccin. Podemos decir que estos rayos
contribuyen a una subida de temperatura, participando en el cambio climtico.
El agujero negro es mayor en la Antrtida.
Las causas del agujero en la Antrtida son dos:
- La Antrtida es un gran continente, sometido a un anticicln muy fro,
alcanzando -85 C. Esa temperatura tan baja, hace que se enfre
muchsimo la atmsfera en contacto con l. Y con ese fro se congela el
agua, se forman nubes de hielo, (NEP, (Nubes estratosfricas polares)),
alrededor de los ncleos de condensacin. Este ncleo es el NO
2
, entonces
no tiene lugar el efecto sumidero.
- De septiembre a noviembre hay un aislamiento atmosfrico en la Antrtida.
El aire fro de aqu no se mezcla el clido de todo el mundo. Ese aislamiento
impide que llegue aire rico en ozono.
Solc#o"es/
- Reducir los productos dainos.
- Eliminarlos.
El #"cre$e"to !el efecto #"%er"a!ero
Llamamos, de nuevo, efecto invernadero al papel desempeado por una serie
de componentes minoritarios en la atmsfera que son opacos a la radiacin de
rayos infrarrojos de onda larga que emite la Tierra. Debido a que son opacos
esas radiaciones vuelven a la Tierra y aumenta la temperatura.
Esos gases opacos son los siguientes: CH
4
, Vapor de agua, NO, O
3
(algo), CO
2
(55%), CFCs. Son gases componentes naturales de la atmsfera, pero las
actividades antrpicas estn haciendo que todos esos gases aumenten.
De dnde vienen los que ms abundan?
Ya decamos que los CFCs estn prohibidos. El CO2 que es el que ms
contribuye, aparece en todas las combustiones. Este gas lleva creciendo
muchos aos de modo exponencial. Tiene dos sumideros:
- La fotosntesis, que cada vez es menor debido a la deforestacin.
- La disolucin de los ocanos.
Pero estos dos sumideros no son suficientes.
El CH4, viene de fuentes naturales como son las fermentaciones. Pero sigue
incrementndose en las fugas de los oleoductos, en los vertederos que no son
controlados, y cuando se utiliza como combustible en la biomasa
El CO2 y el CH4 son los que hay que reducir y eliminar.
Esto se manifiesta en un incremento del efecto invernadero en las zonas bajas
de la troposfera. Aumenta 0,3 C --------10 aos. Hay que tener en cuenta que
entre un perodo glaciar y un perodo interglaciar hay una diferencia de unos 5
o 6 C. Todo esto quiere decir que el incremento de la temperatura es excesivo
y traer modificaciones al clima.
Estas modificaciones, en qu se manifiestan?
- Los glaciares van a fundir. (Mayor cantidad de agua). Esto quiere decir
adems que las ciudades en la costa pueden desaparecer.
- Los desiertos se harn ms clidos pero no ms hmedos.
- Las tierras agrcolas se van a convertir en desiertos.
- Se vern afectados todos los ecosistemas terrestres.
- Cambiar la salinidad del agua, la temperatura, la densidad, con lo que
cambiar las corrientes del mar.
Todos estos factores obligaran a emigrar, a cambiar el tipo de cultivo, a
realizar nuevas construcciones...
El calentamiento no sera igual en todos los lugares de la Tierra. Es mayor en
latitudes altas y reas continentales.
Las zonas ms afectadas estarn en las zonas ms pobladas, (sur de Europa,
sudeste de Asia, frica).
Aparece entonces el PCC (panel intergubernamental contra cambio climtico).
La primera reunin tuvo lugar en diciembre de 1997 en Kyoto en el que se llega
a una serie de acuerdos para ver como se puede frenar este cambio climtico.
Las medidas ms principales fueron:
- Utilizar energa renovable.
- Sustituir y eliminar los CFCs.
- Frenar la deforestacin.
- Controlar la repoblacin.
- Controlar la agricultura y ganadera.
Qu mecanismos de flexibilidad se buscan?
- Se empieza a hablar de la compraventa de la contaminacin.
- ncluir los sumideros.
En noviembre del 98, se rene la cumbre de Buenos Aires, y se discute la
eficacia de los mecanismos.
Y en noviembre del 2000, en Aya, no se llega a ningn acuerdo porque EEUU
rompe todo tipo de discusin.
CALIDAD DEL AIRE
El aire es un trmino vagamente definido que se usa para describir la mezcla
de gases existentes en una capa relativamente delgada alrededor de la tierra.
La composicin de esta mezcla va desde el nivel del suelo hasta una altura
aproximada de 100 kilmetros, es normalmente constante. En el cuadro 1
puede verse la composicin del aire seco libre de contaminacin, al nivel del
suelo, expresado en trminos de porcentaje en volumen. Tambin se da la
masa total aproximada de cada componente en toda la atmsfera.
CUADRO 1 Componentes del Aire No Contaminado
1a Componentes Principales del Aire
COM+ONENTES
+RINCI+ALES
CONCENTRACION
8+orce"ta0e e"
%ol$e":
+ESO TOTAL
8M#llo"es !e
To"ela!as:
Co$(o"e"tes
(r#"c#(ales
Nitrgeno (N
2
)
Oxgeno (O
2
)
Argn (Ar)
Dixido de carbono
(CO
2
)
78.09
20.95
0,93
0,032
4 220 000
1 290 000
72 000 000
2 700 000
Fuente: Ecologa y Medio Ambiente G.Tyler Miller JR.
Como se indica en el cuadro 1, el nitrgeno y el oxgeno son los gases
predominantes en la atmsfera y juntos constituyen el 99% de la mezcla en
volumen. Casi toda la atmsfera restante esta formada por argn y dixido de
carbono. El porcentaje total en volumen de estos cuatro componentes, en aire
seco y limpio, es del 99.99%.

Los componentes menores del aire son numerosos y varios de ellos provienen
de diversos procesos naturales.
1b Componentes Menores del Aire
COM+ONENTES
+RINCI+ALES
CONCENTRACION
8+orce"ta0e e"
%ol$e":
+ESO TOTAL
8M#llo"es !e To"s7:
Co$(o"e"tes
$e"ores
Nen
(Ne)
Helio
(He)
Metano
(CH
4
)
Criptn
(Kr)
Hidrgeno
(H
2
)
Oxido Nitroso
(N
2
O)
Monxido de Carbono
(CO)
Xenn
(Xe)
Ozono
(O
3
)
Amoniaco
(NH
3
)
Dixido de Nitrgeno
(NO
2
)
Oxido Ntrico
(NO)
Dixido de azufre
(SO
2
)
Sulfuro de Hidrogeno
(H
2
S)
0,0018
0,00052
0,00015
0,0001
0,00005
0,00002
0,00001
0,000008
0,000002
0,00001
0,0000001
0,00000006
0,00000002
0,00000002
70 000
4 000
4 600
16 200
190
1 700
540
2 000
190
21
9
3
2
1
Fuente: Ecologa y Medio Ambiente G.Tyler Miller JR.
As(ectos Fs#cos !el A#re
a: +ol%os/ son partculas slidas diminutas con un dimetro promedio mayor a
1 m. dispuestas en un gas, las cuales son originadas por desintegracin
mecnica.
b: 6$os/ Son pequeas partculas originadas por la condensacin de un
vapor sobresaturado, sublimacin o reaccin qumica, la parte
predominante posee un dimetro menor a 1 m.
c: N#eblas/ Es la suspensin de pequeas gotas de condensacin de vapores
de tamao superior a 10 m, si disminuye la visibilidad se le denomina
neblina.
!: Aerosoles/ Nubes de partculas microscpicas y submicroscopicas que
acompaan los humos, emanaciones, nieblas y neblinas.
+ar*$etros 1$#cos !el A#re
a: )#!os !e a5fre/ En este conjunto de xidos encontramos a los de
formula general y cuyos principales contaminantes son el anhdrido
sulfuroso(SO
2
) y el anhdrido sulfrico(SO
3
). Se trata de un contaminante
primario, gaseoso y txico, originando durante la combustin de cualquier
combustible de origen fsil conteniendo azufre, en especial, el petrleo y
sus derivados.
El anhdrido sulfuroso se emite a la naturaleza en cantidades mayores que
el anhdrido sulfrico, el cual representa el 5% de las cantidades de
anhdridos emitidos al ambiente.
El SO
2
es un gas incoloro, bastante estable en cantidades superiores a 3
ppm se vuelve irritante y de olor picante. A pesar de ser 2.2 veces ms
pesado con respecto al aire se desplaza rpidamente en la atmsfera. Los
proceso industriales ms contribuyentes son: la calcinacin de los minerales
sulfurosos, la refinacin de petrleo, la produccin de cido sulfrico y de
coque a partir del carbn. La reaccin qumica forma este gas es:
S(presente en los combustibles) + O
2
SO
2
El SO
2
es uno de los contaminantes atmosfrico relacionados con la
generacin de lluvia cida.
El SO
3
es tambin un gas incoloro muy reactivo, que se condensa
fcilmente. En condiciones normales no se encuentra en cantidades
significativas debido a su reaccin fcil en presencia de humedad, forma el
cido sulfrico. La reaccin qumica por la cual se forma este gas es:
2 SO
2
+ O
2
2 SO
3
b: Mo"&)#!o !e Carbo"o/ Es el contaminante de mayor abundancia en las
capas inferiores de la atmsfera, especialmente en las cercanas de las
grandes ciudades. Es incoloro, inodoro e inspido, adems de ser muy
ligero, inflamable y se caracteriza por su gran dispersin. La reaccin
bsica es:
C
x
H
y
+ Y O
2
( del aire ) XCO + Y H
2
O
La formacin de este gas es producido por alguno de los siguientes
procesos qumicos:
- Combustin incompleta de carbono
- Reaccin a elevada temperatura entre el CO
2
y materiales que tienen
carbono
- Disociacin del CO
2
a altas temperaturas
- Oxidacin atmosfrica del mismo metano procedente de la fermentacin
anaerbica de la materia orgnica
- Proceso de produccin y degradacin de la clorofila en las plantas
Puede causar la muerte si la exposicin es a elevadas concentraciones. El
riesgo a la salud generado por el CO al combinarse con la hemoglobina es
restarle la capacidad de transportar oxigeno, la afinidad de la hemoglobina
por el CO es 200 veces mayor a la del oxgeno; tambin afecta al sistema
nervioso, la agudeza visual, fatiga, y fallos respiratorios, dependiendo de las
concentraciones expuesta por la persona.
c: )#!os !e N#tr&ge"o/ Se conocen ocho xidos de nitrgeno distintos,
pero normalmente solo se tiene inters como contaminantes a dos de ellos;
el xido ntrico (NO) y el dixido de nitrgeno (NO
2
); los dems se
encuentran en tan pequeas proporciones que carecen de importancia.
El NO es un gas incoloro y no inflamable, pero inodoro y txico; mientras
que el NO
2
tiene un color pardo rojizo, no es inflamable pero si txico y se
caracteriza por su olor muy asfixiante. Una caracterstica de estos gases es
propiciar la formacin de contaminantes secundarios, provocando la
contaminacin fotoqumica.
La mayora de los xidos de nitrgeno se forman por la oxidacin del
nitrgeno atmosfrico durante los procesos de combustin a temperaturas
elevadas. La mayor parte de los xidos de nitrgeno son de la forma de
NO, cuya reaccin con el oxigeno forma el NO
2,
, el cual se convierte
prcticamente en un contaminante secundario. El proceso mediante el cual
el NO se convierte en NO
2
se conoce como ciclo fotoltico del NO
2
. La
reaccin bsica es:
N
2
+ O
2
( del aire ) 2 NO
El NO
2
se forma posteriormente por la unin del NO con el O
2
del aire:
2 NO + O
2
( del aire ) 2 NO
2
!: 6#!rocarbros/ Son sustancias con hidrgeno y carbono y cuyo estado
fsico depende de su estructura molecular y en particular del numero de
tomos de carbonos que contengan su molcula. De las decenas de miles
de hidrocarburos que se conocen, los ms importantes, desde el punto de
vista de la contaminacin, son los que contienen de 1 a 4 tomos de
carbono, los cuales en su mayora son gases. En reas urbanas llegan a
unos 100 tipos.
e: O5o"o tro(osf'r#co/ El ozono (O
3
), es un gas incoloro de olor picante
caracterstico, posee gran poder oxidante y gran tendencia a
transformarse en oxigeno. Las principales causas de la formacin de
ozono son; las descargas elctricas, los rayos x, y los arcos voltaicos. Su
presencia a niveles bajos de la atmsfera se debe a la accin fotoqumica
de las radiaciones solares en presencia de NO
2
, luz UV e hidrocarburos,
por este motivo se le considera contaminante secundario. Algunas de las
reacciones son:
NO
2
+ Luz UV NO + O
O + O
2
O
3
NO + O
3
NO
2
+ O
2
EST?NDARES @ LMITES M?AIMOS +ERMISI.LES NACIONALES E
INTERNACIONALES
B7 Est*"!ares !e Cal#!a! !el A#re/ A continuacin se presentan algunos
cuadros conteniendo estndares fijados por instituciones competentes:
CUADRO 2 Estndares Nacionales de Calidad del Aire por tipo de
Contaminante DGESA
Contaminante
Tiempo de
muestr
eo
Patrn
e
s
t

n
d
a
r
Mtodos de muestreo y/o anlisis
+($
gC$
>
SO2
24 horas 0.3 * Conductimtrico
Media aritmtica
anual
0.6 Nefalomtrico
Material
articulado en
suspensin
24 horas 350 *
Muestreador de alto volumen Media geomtrica
anual
150
CO
1 hora 44 *
5000
0 Absorcin de rayos infrarrojos
dispersivos
8 horas 20 *
2300
0
Ozono 1 hora 0.12 * 235
Hidrocarburos
excepto metano
3 horas 160 * Cromatografa gaseosa.
0.6 - 9 horas 0.24 * onizacin de llama
Plomo
Media aritmtica
anual
0.5
Absorcin atmica
Mensual (30 das) 1.5
NO2
Media aritmtica
anual
100
Modificado de salzman
24 horas 200 *
Arsnico
24 horas 6
Dietylditiocarbonato
30 minutos 30
Humos de
combustin
24 horas 150 *
Reflactancia o rayos beta Media aritmtica
anual
60
Olor 100 unidades
Provenientes de encuestas o
paneles humanos
Fuente: Estndares nacionales propuestos por DGESA para calidad del aire
Nota: (*) no debe ser excedido ms de una vez al ao
CUADRO 3 Estndares Nacionales de Calidad del Aire-CONAM
Contaminante
Patrn
estndar
g/m
3
ntervalo
promedio
Registros mximos observados
en el centro de lima
SO
2
750
10
minutos
198 (21-02-90)
150 24 horas
75 1 ao
NO
2
400 24 horas
228 (05-05-96)
80 1 hora
Ozono
200 1 hora
(No Evaluado)
150 8 horas
CO
10000 1 hora
38000-133000
10000 8 horas
Plomo 0.5- 1 ao 0.5-1.5 (21-07-96)
Partculas
totales
suspendidas
(PTS)
70 24 horas
(No Evaluado)
35 1 ao
Plomo 0.5- 1 ao 0.5-1.5 (21-07-96)
Fuente: Estndares de calidad de aire propuestos por CONAM para el rea
metropolitana Lima-Callao
CUADRO 4. Estndares nternacionales de nmisin
Co"ta$#"a"te +as
Co"ce"trac#&"
8a:
T#e$(o
Co"ce"trac#&"
8b:
T#e$(o
Obser%a
c#o"es
Acido sulfrico Rusia 0.1 mg/m
3
24 horas 0.3 20 min. d
Amoniaco
Canad 5 ppm 30 min. - - c
Rusia 0.28 ppm 24 horas 0.5 ppm - d
Benceno Rusia 0.25 ppm 24 horas 0.5 ppm 20 min. d
Cloro
Canad 0.1 ppm 30 min. c
Rusia 0.01 ppm 24 horas 0.033 ppm 20 min. d
Cloruro de H Rusia 0.006 mg/m
3
24 horas 0.006 mg/m
3
20 min. c
SO
2
Checoslov
aquia
0.06 ppm 24 horas 0.19 ppm 30 min. -
Japon 0.2 ppm 3 horas 0.3 ppm 2 horas -
Rumania 0.09 ppm 24 horas 0.26 ppm 20 min. -
Suecia 0.05 ppm 1 mes 0.25 ppm 30 min. -
Rusia 0.058 ppm 24 horas 0.19 ppm 20 min. d
Alemania
fed.
0.15 ppm 30 min. 0.3 ppm 30 min. f
NO
2
Rusia 0.045 ppm 24 horas d
Fenol Rusia 0.0026 ppm 24 horas 0.0026 ppm 20 min. d
Fluoruros Rusia 0.01 mg/m
3
24 horas 0.03 mg/m
3
20 min. d
Fluoruros de H Holanda 0.01 mg/m
3
24 horas - - -
Formaldehdo Rusia 0.01 ppm 24 horas 0.029 ppm 20 min. d
Materia en
suspensin
Checoslov
aquia
0.15 mg/m
3
24 horas 0.5 mg/m
3
30 min. -
Rusia 0.15 mg/m
3
24 horas 0.5 mg/m
3
20 min. d
CO
Checoslov
aquia
0.9 ppm 24 horas 5.4 ppm 30 min. -
Canada 15 ppm 8 horas 60 ppm 1 hora -
Rusia 0.9 ppm 24 horas 2.7 ppm 20 min. d
Plomo
Checoslov
aquia
0.0007 mg/m
3
24 horas - - -
Canad 0.02 mg/m
3
30 min. - - c
Sulfuro de H
Alemania
fed.
0.1 ppm 30 min. 0.2 ppm 30 min. -
(a) Estas concentraciones se refieren a tiempos de exposicin larga
(b) Estas concentraciones se suelen referir a tiempos cortos, aprox. 30 min.
(c) Puede interpretarse como estndar de emisin, puesto que es medido a
nivel del suelo, en la direccin del viento predominante y a continuacin de
la fuente emisora
(d) Estos valores son tambin validos para otros pases que adoptan medidas
similares a Rusia
(e) Medidos y expresados los compuestos como NO
2
(f) La concentracin (b) no debe superarse mas de una vez cada dos horas
D7 L#$#tes M*)#$os +er$#s#bles !e Cal#!a! !el A#re
CUADRO 5 Limites Mximos Permisibles- Ministerio de Energa y Minas
+ar*$etro L#$#tes reco$e"!a!os 8gC$
>
:
Partculas, promedio 24 horas 120
CO, promedio 1h / 8h 35 g/m
3
/ 15

H
2
S, promedio 24 horas 30
SO
2
, promedio 24 horas 300
NO
x,
promedio 24 horas 200
Hidrocarburos, promedio 24
horas
15000
Referencia: MEM. Protocolo de monitoreo de calidad de aire y
emisiones. Subsector hidrocarburos.
CUADRO 6 Valores Permisibles nternacionales
Co"ta$#"a"te Ea(&" USA C7C7E7E7 O7M7S7 +ERU
T#e$(o
!e
$estreo
SO
2
0.04 ppm 0.365 mg/m
3
- - 0.3 ppm 24 horas
CO
2
- - -
0.19-0.32
mg/m
3
44 ppm 1 hora
O
3
0.06 ppm
0.25-0.3
mg/m
3
0.175
g/m
3
0.15-0.2 ppm 0.12 ppm 1 hora
Hidrocarburos - - - -
160
mg/m
3
3 hora
Plomo - - - - 1.5 ppm 30 das
NO
x
0.04-0.06
ppm
- - - 200 ppm 24 horas
Material
particulado en
suspensin
0.1 mg/m
3
0.15 mg/m
3
0.3
mg/m
3
- 350 ppm 24 horas
Fuentes: Diversas
CUADRO 7: Limites Permisibles de Emisiones Gaseosas
+ARAMETRO CEEF8gC$
>
: OMS 8gC$
>
: DI-ESA 8gC$
>
:
PTS 120
(b)
200(b)**
CO 1 150 30.000
(c)
10.000
(d)
30.000
(C)
, 23.000
(d)

SOx 400.000 500
(a)
100
(b)
860
(a),
172
(b)

NOx 650.000 200
(b)
, 400
(c)
200
(b)

O
3
150-200
(c)
, 120-
100
(d)
235
(c)

Plomo 0.3 0.5
* CEE(Directiva 88/609/CEE,R.D.646/1991. Comunidad Econmica Europea
(a) 10 minutos
(b) 24horas (b)** no debe excederse ms de una vez al ao.
(c) 1hora
(d) 8horas
Fuente: Varios.
FUENTES DE CONTAMINACIN
B7 Fe"tes Natrales
Slo una pequea parte de los contaminantes de la atmsfera es emitida
por fuentes naturales, entre estas se encuentran las volcnicas y las
geolgicas. En las zonas rurales, por ejemplo, el aire puede estar
contaminado debido a procesos naturales, como sucede en las zonas
pantanosas, geotrmicas, donde abundan los compuestos derivados del
azufre. En algunos casos tambin puede haber gases procedentes del
subsuelo.
D7 Fe"tes A"tro(og'"#cas
Las actividades industriales, el uso de medios de transporte, los diferentes
procesos de manufactura y la combustin de la basura, producen diversas
sustancias contaminantes del aire, incluyendo gases y humo.
>7 Co"ta$#"ac#&" I"!str#al y Urba"a
La polucin industrial es una combinacin de varias fuentes emitiendo al
mismo tiempo diferentes tipos de contaminantes y pueden clasificarse
como:
- Contaminantes primarios: Procedentes de las fuentes de emisin.
- Contaminantes secundarios: originados por la interaccin entre el
contaminante primario y la composicin atmosfrica. (Carranza, R;
Maestra en Gestin Ambiental UNFV).
Cuadro 8 Tipos de Contaminantes, Clasificacin y Fuentes
TI+O DE
CONTAMINANTE
+RIMARIOS
SECUNDAR
IOS
FUENTES DE EMISION
Compuestos del
azufre
SO
2
, SH
2
SO
3
,
H
2
SO
4
,
MSO
4
*
Combustin de carburantes
conteniendo Azufre.
Compuestos de
carbono
Hidrocarbur
os
Aldehdos,
cetonas
Combustin incompleta de
C
1
, C
3
, carburantes,
industria del petrleo
Oxidos de carbono CO, CO
2
Ninguno Combustin
Compuestos del
Nitrgeno
NO, NH
3
NO
2
,
MNO
3
*
Combustin del N
2
y O
2

durante la combustin de
alta temperatura
Compuestos
Halgenos
HF, HCl Ninguno ndustria Metalurgia
Partculas Varios Molienda de Minerales
Productos radiactivos Varios Generacin atmica
MSO
4
y MNO
3
indican frmula de sulfatos y nitratos.
Fuente: Chivin, R, 87
El aire respirado por los habitantes de las ciudades est contaminado y su
grado depende entre otros factores: del tamao y densidad de la poblacin
y del desarrollo econmico y social alcanzado, del clima en el lugar, las
ciudades con climas frgidos tendern a una mayor contaminacin
atmosfrica proveniente de los hogares donde se quemen combustibles
orgnicos (petrleo, carbn, madera, etc.) y del grado de impurezas que
estos combustibles orgnicos contengan, como el azufre al quemarse
produce S0
2
, como se muestra en la figura 1.
FGURA 1 nteraccin De Los Contaminantes Primarios y Secundarios del Aire
Atmosfrico
Fuente : Ecologa y Medio Ambiente. G. Tyler Miller; Jr.
CUADRO 9 Fuentes de Contaminacin Atmosfrica por ndustrias
INDUSTRIA EMISIONES
Produccin de alimentos
Alimentos
Conservas vegetales
Conservas animales (embutidos)
Jugos
Bebidas jarabeadas y aguas de mesa
Cerveceras
Aceites, margarinas y jabones
Lcteos
Mataderos
H
2
S, olores, Humos, CO, SO
2,
NO
x,
benceno (algunos productos
alimenticios)
Agropecuaria
De acopio
Produccin ganadera
Centros fertilizantes
NO, NO
2,
SiF
4,

Textil
Lavado de lanas
Blanqueado
Teido
Lavandera
CO, SO
2
, NaOH, H
2
SO
4
, Cl
2
,
Cromo, VOC
Papel y cartn
Pulpa
Celulosa
Papel
NO
2,
SO
2
, H
2
S, mercurio,
amoniaco, S, Cloro, cloroformo,
partculas, VOC
Minero Metalurgia
Fundiciones de metales
Arsnico, polvo, SO
2
, Cl
2
, HCl
(g)
,
fluoruros, plomo, mercurio,
cromo, cadmio, fluoruro, Nox,
partculas, plomo, cinc,
hidrocarburos policclicos.
ndustria Bsica del Hierro y Acero
1.1.1 tricloro etano, cianuros,
fenol, metil etil ketona, NOx,
partculas.
Pesquera
Descomposicin de pescado
Harina de pescado
NH
3
, H
2
SO
4
, CO
2
ndustria Petroqumica
Benceno, partculas, monxido
de carbono, H
2
S, dixido de
azufre, NOx, hidrocarburos,
hidrgenos orgnicos de plomo,
olores.
Pesticidas
Benceno, hidrocarburo aromtico
policclico, cloroformo, clordano,
arsnico
Transporte Nacional
Plomo, material particulado, CO,
NOx, CH
4
, N
2
O, dixido de
azufre, benceno, hidrocarburos,
benzopireno
INDUSTRIA EMISIONES
Qumica
Pintura
Cosmticos
Plsticos
Jabn
Caucho
Acidos y lcalis
Plomo, 1.1.1 tricloro etano,
acetona, metanol, metil etil
cetona, SO
2
, tolueno, xileno, H
+
,
Hg, Cromo, NO
x
, partculas,
CO
2,
cloroformo,
Hidrocarburos, benceno
Mercurio
Minerales y suelos
Preparacin de arcilla
Losetas
Ladrilleras
Porcelana
Cementos, cal, yeso
SO
2
, partculas, polvos, Plomo,
Cromo,
Industria galvnica! cromados!
ni"uelados
SO
2
, partculas, gases nitrosos y
ntricos, HCl
Productos "umicos
Acetato de vinilo, acetona, HCl,
H
2
SO
4
, amoniaco, benceno,
butadieno, Cl, cloruro de vinilo,
Cr, fenol, Hg, metanol, NO
x
,
partculas, SO
2
, tolueno, xileno
EFECTOS DE LA CONTAMINACIN EN LA SALUD @ EL MEDIO AM.IENTE
B7 Efecto I"%er"a!ero
Se debe al aumento en la concentracin atmosfrica de contaminantes, no
permitiendo la disipacin de la energa infrarroja y actuando como "trampa,
aumentando la temperatura atmosfrica paulatinamente. Su importancia
radica en provocar cambios drsticos en todos los ecosistemas del planeta.
El efecto invernadero es, en realidad, un fenmeno natural, causado por la
presencia de gases en la atmsfera, principalmente vapor de agua y gas
carbnico, estos gases retienen parte de la energa calrica recibida del
sol, manteniendo la temperatura dentro de los lmites permitidos para el
desarrollo de la vida.
Los gases del efecto invernadero permiten el paso de las radiaciones
solares de onda corta, calentando la superficie de la tierra. A la vez
absorben parte del calor que emana de la superficie en forma de
radiaciones infrarrojas, de mayor longitud de onda que la luz solar. Se
mantiene as una temperatura promedio en la superficie del planeta de
aproximadamente 15 grados centgrados.
El efecto invernadero no es, por s mismo una amenaza a la vida en la
tierra, pero la actividad humana tiende a aumentar la concentracin del gas
carbnico (CO
2
) y otros gases en la atmsfera teniendo como
consecuencia, una mayor cantidad de energa calrica solar atrapada en la
atmsfera, elevando la temperatura promedio del planeta.
Segn el Diccionario del Clima (Larousse), los principales gases del tipo
invernadero se muestran en el siguiente cuadro.
CUADRO 10 Gases del Efecto nvernadero
GASES
ORGEN DURACN
(AOS)
NATURAL HUMANO
Dixido de Carbono
(CO
2
)
Ocanos,
descomposicin
vegetal, respiracin
animal.
Energas fsiles
(carbn, petrleo, gas)
120
Metano
(CH
4
)
Descomposicin
vegetal o animal
protegido del aire.
Residuos, ganado,
produccin petrolera.
10
Oxido Nitroso
(N
2
O)
Descomposicin del
nitrgeno
Fabricacin de
fertilizantes,
combustin de petrleo
150
Hidrofluorocarbonad
os
(grupo de
Ninguna Aerosoles, refrigerantes 40-250
halgenos)
(HFC)
Polifluorcarbonados
(PFC)
Ninguna
Productos derivados de
la fundicin de Aluminio
Variable
Hexafluoruros de
azufre
SF
6
Ninguno Equipos elctricos 3 200
Fuente: Diccionario del Clima (Larousse)
D7 Efectos +re%#s#bles
Entre los impactos negativos del efecto invernadero encontramos:
Ca$b#os e" el Cl#$a
Un cambio de 2 o 3C en la temperatura promedio del planeta podra
aumentar la pluviosidad en zonas de alta precipitacin, principalmente en el
trpico, afectando los ciclos agrcolas, agravando las inundaciones y la
erosin de los suelos. Puede tambin causar una menor precipitacin en
pocas de sequa, con considerables efectos sobre la agricultura, as como
sobre el suministro de agua y alimentos a zonas pobladas.
#olumen de los $c%anos
Una posible elevacin del nivel del mar de unos 20 cm. en los prximos 40
aos, las consecuencias sobre las zonas costeras seran catastrficas. Se
afectaran los puertos y otras estructuras localizadas en las costas.
Un aumento en el volumen de los mares ocasionara la salinizacin de
enormes extensiones de tierra cultivable y la inundacin peridica de
regiones habitadas en las costas. El efecto contrario, un aumento de los
casquetes polares, probablemente afectara los ciclos biolgicos de las
especies endmicas de esas zonas. El calentamiento ya ha sido causa de
procesos nocivos para la flora y la fauna del planeta, al alterar el clima
hacindolos extremo y provocar como consecuencia el desarrollo o la
exacerbacin de huracanes, inundaciones, sequas, con las alteraciones
cada vez ms frecuentes del fenmeno del Nio.
>7 Efectos sobre la Sal!
Con temperaturas elevadas se incrementara las enfermedades
transmitidas por vectores caractersticos de ambientes clidos, como son
las enfermedades parasitarias, el paludismo, la tripanosomiasis, el dengue,
las gastroenterities, etc.
LLU2IA ACIDA
Este fenmeno se debe a la incorporacin y formacin de compuestos cidos
en la atmsfera a partir de emisiones (como partculas y gases) de vehculos
de motor y de fuentes industriales, adems de aquellos contaminantes que son
emitidos por fuentes naturales como los procesos geolgicos (erupciones
volcnicas) y biolgicos (emisiones biognicas derivadas de distintos tipos de
fermentacin aerbica y anaerobia), incendios forestales y descargas
elctricas.
En las zonas industrializadas, los precursores primarios de la lluvia cida son el
bixido de azufre (SO
2
) y los xidos de nitrgeno (NO
x
) presentes en la
atmsfera.
La lluvia cida se produce cuando estos gases son oxidados en la atmsfera y
reaccionan con el agua de lluvia formando los cidos respectivos. El SO
2
genera los cido sulfuroso (H
2
SO
3
) y sulfrico (H
2
SO
4
), de la misma forma los
cidos nitroso (HNO
2
) y ntrico (HNO
3
):
SO
2
+H
2
O H
2
SO
3
SO
2
+O SO
3
+ H
2
O H
2
SO
4
2NO
2
+H
2
O HNO
2
+ HNO
3

Efectos !e la Ll%#a Ac#!a
a7 E" la Sal!
En presencia de neblinas, gases, aerosoles y partculas cidas, han
permitido detectar efectos adversos en poblaciones sensibles a las
enfermedades respiratorias agudas, as como en personas de edad
avanzada con problemas cardacos y/o circulatorios.
b7 E" el Me!#o A$b#e"te
Los cuerpos de agua superficiales, como ros, lagos y estanques, son los
primeros recursos afectados por las precipitaciones cidas, el efecto
inmediato puede ser amortiguado por su contenido de carbonatos,
bicarbonatos y otros compuestos bsicos.
En los ecosistemas forestales, se pierde follaje, se reduce el crecimiento y
mortalidad. Las plantas acumulan mayores cantidades de metales
pesados, siendo ingeridos posteriormente por los herbvoros.
c7 E" los Mater#ales
El deterioro de los materiales, en particular, los de construccin, originando
un costo para la sociedad, significando la prdida del patrimonio cultural,
como monumentos histricos y zonas arqueolgicas.
DESTRUCCIN DE LA CA+A DE O,ONO
La tierra est protegida por una capa vital en la atmsfera, compuesta de
ozono, sirviendo de escudo para proteger la tierra contra las dainas
radiaciones ultravioleta del sol.
Es un filtro muy delgado, suficiente para bloquear casi todas las dainas
radiaciones ultravioletas del sol. Cuanto menor es la longitud de la onda de la
luz ultravioleta, ms dao puede causar a la vida, pero tambin es ms
fcilmente absorbida por la capa de ozono.
La radiacin ultravioleta de menor longitud, conocida como UVC, es letal para
todas las formas de vida y es bloqueada casi por completo. la radiacin UVA,
de mayor longitud, es relativamente inofensiva y pasa casi por completo. Entre
ambas est la UVB, menos letal que la UVC, pero peligrosa, la capa de ozono
la absorbe en su mayor parte. Cualquier dao a la capa de ozono aumentar la
radiacin UVB.
Efectos !e la Destrcc#&" !e la Ca(a !e O5o"o
a7 E" la Sal!
Cualquier aumento de la radiacin UVB que llegue hasta la superficie de la
Tierra tiene el potencial para provocar daos al medio ambiente y a la vida
terrestre. Los resultados indican cncer de la piel, o melanomas, otros
efectos de la mayor radiacin de rayos ultravioleta en la superficie pueden
ser cataratas corticales y subcapsulares posteriores. La exposicin a una
mayor radiacin UVB podra suprimir la eficiencia del sistema inmunolgico
del cuerpo humano.
b7 E" el Me!#o A$b#e"te
El aumento de la radiacin UVB adems provocara cambios en la
composicin qumica de varias especies de plantas, cuyo resultado sera
una disminucin de las cosechas y perjuicios a los bosques, de igual
manera afecta la vida submarina y provoca daos hasta 20 metros de
profundidad, en aguas claras; los pases que dependen del pescado como
una importante fuente alimenticia podra sufrir consecuencias graves.
EL A-UEERO DE LA ANT?RTIDA
Se ha demostrado que los clorofluorocarbonos o CFC es la principal causa
detrs de la prueba ms impresionante de la destruccin de la capa, al
descomponerse generan radicales de cloro que reaccionan con el ozono y lo
destruyen. Cada primavera austral se abre un "agujero en esta capa sobre la
Antrtida, tan extenso como los Estados Unidos y tan profundo como el Monte
Everest. Ver figura 2.
FGURA 2 Capa de Ozono
Fuente: Video - Atalaya
IN2ERSIN TRMICA/
Durante el da, el sol calienta el aire cerca de la superficie de la tierra.
Normalmente, este aire calentado se expande y eleva, transportando
contaminantes situados abajo, hasta gran altura en la troposfera. Luego el aire
ms denso y ms fro de las reas de alta presin circundantes, se abate sobre
el rea de baja presin creada cuando asciende el aire caliente. Esta mezcla
continua de aire fro y caliente ayuda a evitar que los contaminantes alcancen
niveles peligrosos en el rea cercana al suelo.
Sin embargo, a veces las condiciones tempricas (o del tiempo atmosfrico)
atrapan una capa de aire caliente menos denso en una cuenca urbana o valle.
A esto se le llama inversin de temperatura o inversin trmica.
En efecto, una capa de aire caliente cubre la regin y evita el desarrollo de las
corrientes de aire ascendentes, dispersando los contaminantes. Por lo general,
estas inversiones duran solo unas cuantas horas, pero algunas veces, cuando
una masa de aire de alta presin se establece sobre un rea, puede durar
varios das. Entonces los contaminantes del aire a nivel del terreno llegan a
niveles nocivos e incluso letales.
Las inversiones trmicas tambin acentan los efectos nocivos de las islas de
calor urbanas y las cpulas o domos de polvo que se forman sobre estas
reas.
FGURA 3 La nversin Trmica atrapa contaminantes en una capa de
aire fro que no puede elevarse para alejar los contaminantes
>a +atr&" "or$al
Fuente: Ecologa y Medio Ambiente. G. Tyler Miller; Jr
>b I"%ers#&" T'r$#ca
Fuente: Ecologa y Medio Ambiente. G. Tyler Miller; Jr
EFECTOS EN LA SALUD DE LOS +RINCI+ALES CONTAMINANTES
ATMOSFRICOS
En el cuadro se puede apreciar los efectos que causan los diferentes
contaminantes atmosfricos como gases, metales txicos y solventes
CUADRO 11 Efectos de los Principales Contaminantes
CONTAMINANTE
ATMOSFRICO
EFECTOS EN LA SALUD
Gases
xidos de azufre
rritaciones al sistema respiratorio y los ojos,
provocando tos.
Monxido de carbono
Ataca el sistema nervioso, cambios en las funciones
cardiacas y pulmonares, dolor de cabeza, agudeza
visual, fallas respiratorias, fatiga, muerte (a
concentracin mayor del 60%). En las mujeres
embarazadas altera el desarrollo mental del feto.
xidos de nitrgeno
Alteraciones en el tracto respiratorio, producen gran
acumulacin de lquidos impidiendo el funcionamiento
de los pulmones, disminucin de la percepcin
olfativa, irritacin nasal, dolores respiratorios agudos,
edema pulmonar y a concentraciones elevadas la
muerte.
Hidrocarburos
rritantes de las membranas mucosas y conjuntivas
oculares, dolor de cabeza, mareos, vrtigo, depresin
profunda del sistema nervioso central, colapso,
nauseas, vmitos, diarrea, hepatitis txica aguda,
enfermedad heptica fulminante, fatiga, debilidad.
Ozono
Los efectos sobre la salud humana dependern de su
concentracin en el aire. A niveles bajos de
concentraciones, produce fatiga extrema, falta de
coordinacin, edema pulmonar, reduce la resistencia
del organismo a las enfermedades virales, irritacin
ocular, nauseas.
Cloroformo
Por respiracin del aire: anestsico con dao heptico
renal, produce leve somnolencia cefalea, mareos y
dolores de cabeza, ictericia, disurea.
&etales Txicos
Arsnico
nhalado: arritmia cardiaca, hipovolemia,
hipoproteinemia y choque, neuropata central y
perifrica que afecta tanto a las fibras motoras como a
las sensoriales y produce degeneracin y
desmielinizacin axonal, cncer de pulmn.
En polvo del aire: irritacin de piel ojos y garganta
En la sangre: disminucin de glbulos rojos y blancos
CONTAMINANTE
ATMOSFRICO
EFECTOS EN LA SALUD
Plomo
Se produce anemia como primer sntoma de
envenenamiento, otros efectos importantes son la
alteracin del sistema circulatorio, protoporfirina
eritrocitaria elevada, reproductor e hiperactividad y
merma en el proceso de aprendizaje. ngresa por
inhalacin del polvo y acceso a la va sangunea, en
mujeres embarazadas: nacimiento de nio nati-muerto
o prematuro, de bajo peso o un aborto.
Exposiciones a altas dosis de plomo produce: dao
cerebral (encelopata), parlisis cerebral, dao renal
(nefropata), defectos de sistema nervioso,
irritabilidad, parlisis de nervios motores, atrofia del
nervio ptico, anemia hipocrmica.
En los nios: disminuye la inteligencia (Q), el
crecimiento y causa problemas de audicin.
Hombre de edad media: incremento de la presin
sangunea
Mercurio
nhalacin de vapores:
Efectos agudos bronquitis, neumonitis intersticia,
edema pulmonar, sabor metlico en al boca, aumento
en la salivacin, estomatitis, gingivitis, tos, dolor de
pecho, diarrea, vmito, hemorragia.
ntoxicacin aguda: daos permanentes al cerebro,
desarrollo de temblores, perdida de memoria,
perestesia, hiperexcitabilidad, eretismo, reduccin en
los reflejos.
ntoxicacin crnica: temblor excitabilidad, irritabilidad,
depresin, fatiga, debilidad, prdida de la memoria,
insomnio.
Cromo
Por inhalacin: exposicin crnica: produce rinitis,
laringitis, bronquitis, alteracin del olfato, hemorragia ,
dolor , ulcera nasal, fibrosis pulmonar, cncer del
pulmn, lceras a la piel, dao heptico renal,
alteracin inmunolgica.
ol!entes
Benceno
nhalado: exposicin breve y media: decaimiento
somnolencia, hilaridad, cefaleas.
Exposicin a dosis altas: muerte.
En cinco a treinta aos: carcingeno.
Leucemia mielgena (anemia hemorragia), dao
inmunolgico (infecciones), alteracin gentica.
Bifenilos
policlorinados
Daino especialmente para los tejidos que forman las
clulas sanguneas. Por inhalacin o contacto por la
piel: produce daos hepticos, irritaciones drmicas
con lesiones tipo acn, efectos reproductivos, cncer.
MONITOREO DE EMISIONES @ CALIDAD DE AIRE
B7 D#seGo !el +rogra$a !e Mo"#toreo !e E$#s#o"es y Cal#!a! !e A#re
El objetivo del programa de Monitoreo es determinar el impacto ambiental
de las emisiones y de los procesos de produccin, tomando como
referencia los lmites mximos permisibles de la norma de calidad de aire
ambiental, estableciendo las estaciones de monitoreo.
Selecc#&" !e los +ar*$etros
E$#s#o"es At$osf'r#cas
La seleccin de parmetros depender de la actividad industrial, los
parmetros bsicos a determinarse en chimeneas se sealan en el cuadro
12 debindose incluir dos parmetros especficos para cada tipo de
proceso cuando sea factible.
CUADRO 12
+AR?METROS
EMISIONES DE
COM.USTIN
EMISIONES
DE +ROCESO
Caudal X X
Partculas X X
SO
3
X X
Nox X X
Hidrocarburos
Totales
X X
Monxido de X X(1)
Carbono
(1) De acuerdo a la industria se evaluar como mnimo dos
contaminantes tpicos del proceso, cuando sea factible
Fuente: Protocolo de Monitoreo de Emisiones Atmosfricas RM
N026-2000-TNC/DM
Cal#!a! !e A#re
La calidad de aire tiene como objetivo identificar, cuantificar y evaluar los
contaminantes producidos por las actividades industriales afectando al
medio ambiente y la salud humana; adems, se lograrn predecir los
efectos futuros de dichas actividades sobre el entorno, as como determinar
los requisitos de tratamiento de las emisiones y velar por el cumplimiento
de las normas de calidad ambiental. En el cuadro 13 se detallan los
parmetros a considerar y sus lmites permisibles.
CUADRO 13
+AR?METRO UNIDAD
LIMITES
+ERMISI.LES
NORMA DE
REFERENCIA
Partculas Totales en
suspensin (PTS)
Promedio 24 h
g/m
3
120
D.S. N 046-93-
EM
Monxido de Carbono
(CO) Promedio 1h/8h
g/m
3
1h: 35
8h: 15
Hidrgeno Sulfurado
(H
2
S) Promedio 24h
g/m
3
30
Dixido de Azufre
(SO
2
)
Promedio 24h
g/m
3
300
xidos de Nitrgeno
(NO
x
) Promedio 24h
g/m
3
200
Fuente: Elaboracin propia
Selecc#&" !e las Estac#o"es !e Mo"#toreo
Para disear la red de monitoreo se debe identificar los focos de emisin y
definir las estaciones de muestreo, describiendo las condiciones
climatolgicas, en base al Protocolo para el Monitoreo de Emisiones
Atmosfricas y Calidad de Aire del Sector ndustrial Manufacturero-
MTNC, 98;
+ara las E$#s#o"es
Los puntos de muestreo sern seleccionados y ubicados en el plano de
muestreo de acuerdo a los objetivos del monitoreo. Siendo necesario
realizar las siguientes actividades en la planta:
- Revisin del plan de muestreo con los interesados.
- Verificacin de las condiciones atmosfricas.
- Confirmacin de los parmetros de las operaciones y de los procesos de
la planta.
Se considerarn por lo menos la concentracin de los siguientes
parmetros: SO
2
, NO
X
, CO, Hidrocarburos Totales (HCT) y Partculas.
+ara la I"$#s#&"
dentificados los focos de las emisiones atmosfricas y definidos los
parmetros a analizar en cada rea, se establecer la ubicacin de las
estaciones de monitoreo de calidad de aire (inmisiones), considerndose
que los parmetros a monitorear sean los mismos determinados
anteriormente en las emisiones atmosfricas.
Las estaciones deben estar ubicadas a sotavento (en contra de la direccin
del viento) y barlovento (en la direccin del viento) a una distancia
adecuada del rea de exposicin y a una altura razonable del nivel del
suelo. Las estaciones no debern ubicarse en reas sin pavimento, salvo la
existencia de cobertura vegetal todo el ao, para evitar la influencia de las
partculas removidas por el viento.
MUESTREO @ MEDICIONES +ARA EMISIONES ATMOSFRICAS @
CALIDAD DE AIRE
B7 Frece"c#a
Los muestreos en cada planta tanto para emisiones atmosfricas como
para calidad de aire (inmisiones) debern ser como mnimo uno en verano
y otro en invierno con una duracin de 10 das cada uno. En el primer ao
debe ser ms frecuente y de ser posible continuos, debe incluir eventos
que produzcan niveles de mximo y mnimo, con la finalidad de identificar
picos y condiciones promedio de contaminacin.
Para la determinacin de las escalas de tiempo y espacio, se deben
considerar los efectos agudos y crnicos de los contaminantes sobre la
salud pblica y los ecosistemas, as como las operaciones y procesos de
cada actividad industrial.
+ara E$#s#o"es At$osf'r#cas
Se distinguen tres etapas en el proceso de muestreo:
a7 Acc#o"es !e +reH$estreo
Las acciones de Pre-muestreo estn conformadas por las actividades a
ser realizadas previas al muestreo, en donde encontramos las
siguientes:
- Calibracin de los equipos e instrumentos.
- Preparacin de filtros, reactivos y materiales.
- Confeccin de una lista de equipos, materiales, reactivos, accesorios,
etc., que sern llevados al campo, as como hojas de datos de
campo, formularios, cronograma de muestreo, etc.
b7 Acc#o"es !e Mestreo
Me!#c#o"es #" s#t/ Los anlisis in situ en los puntos de emisin se lleva
a cabo mediante equipos dispuestos en las chimeneas.
To$a !e $estras/ Los muestreos en chimeneas se realizaran de
acuerdo a la metodologa dada por la EPA u otros mtodos aprobados
por el sector respectivo.
c7 Acciones Post'$estreo
Cal#brac#&" !e e3#(os/ Se deber revisar los equipos y hacer un
programa de mantenimiento y calibracin, establecindolo al comienzo
del proceso de muestreo.
A"*l#s#s 3$#cos/ Los mtodos de anlisis seleccionados dependern
principalmente de los recursos tcnicos, humanos y econmicos
disponibles, pero tambin se tendr en consideracin los requisitos de
lmites de sensibilidad, deteccin y selectividad en los anlisis.
El material particulado y los metales sern analizados segn el mtodo
establecido por la EPA. El caudal debe calcularse conociendo la
velocidad de los gases a travs del ducto mediante el uso de un tubo de
Pitot.
-ara"ta !e cal#!a!/ Significa garantizar la precisin y exactitud de los
datos del muestreo.
Con el fin de asegurar la calidad de los resultados, se recomienda:
- Observar los requisitos para la toma de muestra, su presentacin,
transporte y almacenamiento.
- Seguir los procedimientos analticos estndares.
- Tomar muestras duplicadas o repetidas.
- Analizar las muestras duplicadas o repetidas.
La garanta de calidad se obtendr utilizando servicios de laboratorios
reconocidos por instituciones y/o organizaciones de prestigio como
NDECOP o EPA respectivamente, a fin de tener certeza de la precisin
y exactitud de los anlisis.
D7 +ara Cal#!a! !e A#re
Tiene como objetivo determinar las concentraciones de los contaminantes a
nivel del suelo y sus efectos en el ambiente. Se consideran dos tipos de
monitoreos:
a7 Mo"#toreo Est*t#co o I"ter$#te"te
Acc#o"es !e +reH$estreo
Preparacin de Reactivos y Materiales: Se deben preparar todos los
reactivos y materiales necesarios para los anlisis programados.
Tambin se preparan los materiales de vidrio y otros como bateras,
linternas, sogas, guantes, etc. segn sea necesario.

Calibracin de Equipos e nstrumentos: Estos debern calibrarse,
dependiendo de la fidelidad de los resultados.
Acc#o"es !e $estreo
Partculas "otales en us#ensin (P$
%&
): El muestreo de estas
partculas debe realizarse usando muestreadores de alto volumen (Hi-
Vol), durante 24 horas continuas, operando a flujo constante, similar al
de la calibracin. La calibracin debe hacerse por lo menos cada tres
meses.
'ases: Los gases contaminantes en el aire ambiental se captan
mediante el uso de un sistema de absorcin dinmico utilizando un
reactivo especifico segn el gas a analizar.
Acc#o"es +ostH$estreo
A"*l#s#s 1$#cos/ Los mtodos de anlisis seleccionados dependern
principalmente de los recursos tcnicos, humanos y econmicos
disponibles, pero tambin se tendr en consideracin los requisitos de
lmites de sensibilidad, deteccin y selectividad en los anlisis.
b7 Mo"#toreo Co"t#"o
Los sistemas de monitoreo continuo son aquellos que realizan anlisis
por lo menos cada 30 segundos. El trmino continuo no significa
instalado permanentemente en un lugar fijo.
Acc#o"es !e Mestreo
El sistema de muestreo debe ser seleccionado considerando el tiempo,
ubicacin y calidad. Cuando la cnula de ingreso se ubica al filo del
edificio, debe ser ubicada en el lado del edificio donde impactan los
vientos a 1 metro horizontal o vertical de la estructura que lo soporta. En
la cercana no debe existir ninguna fuente de emisiones interfiriendo con
la medicin. Cuando las cnulas de ingreso se ubican en la azotea u otra
estructura deben estar a una distancia de por lo menos 1 metro de las
paredes.
Es recomendable el uso de un distribuidor mltiple de muestras cuando
se utilizan dos o ms monitores en una misma estacin. Si el
muestreador no tiene distribuidores, se emplear un embudo invertido al
ingreso del sistema de muestreo. Cuando los instrumentos requieran de
muestras filtradas, se usar filtro de partculas.
Meto!ologa !e los A"*l#s#s
En los siguientes cuadros se muestran las metodologas y equipos para
la realizacin de monitoreo de emisiones, calidad del aire y parmetros
meteorolgicos.
CUADRO 14 Metodologa y Equipos para Monitoreo de Calidad de Aire
Ambiental (nmisiones)
+ar*$etr
os
M'to!o
!e
$estreo
+er#o!o
!e
Mestreo
M'to!o !e
A"*l#s#s
E3#(os
N#%el
M"#$o
!e
Detecc#&
"
Ra"go
Nor$
a
Partculas
(PTS)MP
10
Muestread
or de alto
volumen
24 horas Gravimtrico H-VOL 0,1 g/m
3
Hasta
lmite
captacin
ASTM
Dixido de
Azufre
(SO
2
)
Absorcin
sistema
dinmico
24 horas
Colorimtrico
West y Gaeke
(pararosanilina
)
Tren de
muestre
o
5g/m
3
0-3000
g/m
3
EPA
Oxidos de
nitrgeno
(NOx)
Absorcin
sistema
dinmico
24 horas
Espectrofotom
trico (mtodo
de saltzman)
Tren de
muestre
o
9g/m
3
0-2000
g/m
3
ASTM
Acido
Sulfdrico
(H
2
S)
Absorcin
sistema
dinmico
1 hora
(mnimo)
u 8 horas
continuas
Azul metileno
Tren de
muestre
o
3g/m
3
(0,001-
2ppm)
0-100
ppm
ASTM
Monxido
de
Carbono
(CO)
Lectura
directa
24 horas
integrado
en
periodos
de 8
horas
Electroqumica
ndicado
r de CO
0,1 g/m
3
0-100
ppm
EPA
Hidrocarb
uros
Totales
(HCT)
24 horas
Espectrofotom
etra U.V.
70g/m
3
(0,1ppm)
Hasta
lmite
captacin
EPA
Fe"te/ Protocolo para el Monitoreo de Emisiones Atmosfricas y Calidad de
Aire MTNC Sistema de Consultora y Auditora Ambiental
CUADRO 15 Metodologa y Equipos para Monitoreo de Parmetros
Meteorolgicos
+ar*$etros M'to!o E3#(os +rec#s#&" Ra"go
Temperatura
nstrumenta
l
Termmetro +/- 0,5%
-10 +
60C
Humedad
relativa
nstrumenta
l
Higrmetro
(Psicmetro
rotatorio)
+/- 1,5% 0 a 100%
Velocidad del
viento
nstrumenta
l
Anemmetro
(Weather Station)
+/- 2,0%
0 a 50
m/s
Direccin del
viento
nstrumenta
l
Brjula, veleta +/- 5,0%
Fe"te/ Protocolo para el Monitoreo de Emisiones Atmosfricas y Calidad de
Aire MTNC Sistema de Consultora y Auditora Ambiental
CUADRO 16 Metodologa y Equipos para Monitoreo de Emisiones
+ar*$etro
s
M'to!o E3#(os
N#%el
M"#$o !e
Detecc#&"
+rec#s#&" Ra"go
Caudal Directo Tubo pitot
Partculas **
Monxido
de
carbono
Electroqum
ico
Analizador
gases
combustin
0 ppm +/- 5% 0-3000 ppm
Dixido de
carbono
Electroqum
ico
Analizador
gases
combustin
Calculo a
partir de %
O
2
Dixido de
azufre
Electroqum
ico
Analizador
gases
combustin
0 ppm +/- 5% 0-2000 ppm
Oxidos de
nitrgeno
Electroqum
ico
Analizador
gases
combustin
0 ppm +/- 5% 0-2000 ppm
Hidrocarb
uros
totales
**
Temperat
ura
Termomtri
co
Analizador
gases
combustin
+/- 0,8% 0-1093C
oxgeno
Electroqum
ico
Analizador
gases
combustin
+/- 0,5% 0 - 25%
Fe"te/ Protocolo para el Monitoreo de Emisiones Atmosfricas y Calidad de
Aire MTNC Sistema de Consultora y Auditora Ambiental
CONTAMINACION +OR RUIDO
El ruido es un sonido indebido constituyendo un riesgo permanente para la
salud, podra decirse una combinacin de sonidos no coordinados produciendo
una sensacin desagradable.
Es el conjunto de fenmenos vibratorios areos, percibidos e integrados por el
sistema auditivo, provocando en el receptor humano, bajo ciertas condiciones,
una reaccin de rechazo (molestia, fatiga, o lesin) ver Fig. 2, en esta definicin
hay tres elementos fundamentales:
- Las caractersticas Fsicas de las ondas sonoras.
- El mecanismo Fisiolgico del receptor del ruido.
- El entorno Psicoacstico del receptor.
FGURA 2.- Representacin de las seales sonoras hasta el sistema auditivo.
B7 Fe"tes y Efectos !el R#!o
El decibel (dB) es la unidad de medida de las magnitudes de presin,
intensidad y potencia acstica, la cual se toma en funcin de una escala
logartmica. La Organizacin Mundial de la salud, ha enfocado el gran
problema vivido en la colectividad actualmente, dando a conocer cinco
grandes fuentes de ruido, citadas a continuacin:
1. Los medio de transporte.
2. Las ndustrias.
3. La actividad de la gente.
4. Las construcciones civiles.
5. nstalaciones productoras de energa.
6. Tratamiento y distribucin de agua.
Para tener idea de los niveles acsticos y sus efectos sobre las personas
se presentan algunos ejemplos de medios ambientales sonoros.
CUADRO 17 Efectos y Fuentes del Ruido
Efectos Sobre la +erso"a
I"te"s#!a! !e So"#!o
e" !ec#beles
Or#ge" !el r#!o
Muy perjudicial
140
130
120
Motor de jet.
Martillo remachador.
Avin de hlice.
Perjudicial
110
100
90
Perforadora de Piedra.
Serrucho Elctrico.
Taller de Laminado.
Riesgo 80
Camin pesado.
Mayor trfico.
Encubrimiento de la
conversacin
70
60
Automvil
rritacin
50
Conversacin normal.
Tranquilo
40
Conversacin baja.
Muy Tranquilo
30
20
Msica radial baja.
Dpto. Urbano.
Silencioso Apenas Audible 10 Crujido de las hojas.
Fuente: Maestra en Gestin Ambiental, Control de la Contaminacin
Atmosfrica; Torres, E; 98
2ALORES M?AIMOS DEL NI2EL SONORO
Or!e"a"5a (ara la S(res#&" y L#$#tac#&" !e los R#!os Noc#%os y
Molestos 8or!e"a"5a IBJHMLM:
Segn el Art. 2 de la ordenanza se entiende por:
a7 R#!os "oc#%os/
Los producidos en la va pblica, viviendas, establecimientos industriales
y/o comerciales, y en general en cualquier lugar pblico o privado,
excediendo los siguientes niveles:
CUADRO 18
Zonificacin dB
Residencial
Comercial
ndustrial
80
85
90
Fuente: Ordenanza 015-MLM
b7 R#!os Molestos
Los producidos en la va pblica, vivienda, establecimientos industriales y/o
comerciales y en general en cualquier lugar pblico o privado excediendo
los siguientes niveles, sin alcanzar, los sealados como ruidos nocivos.
CUADRO 19
En Zonificacin de 07:01 a 22:00 (dB) de 22:01 a 07:00(dB)
Residencial
Comercial
ndustrial
60
70
80
50
60
70
Fuente: Ordenanza 015-MLM
Cr#ter#o !e la OS6A sobre E)(os#c#&" al R#!o Estable
El criterio de la OSHA establece que el valor mximo del nivel sonoro, cuando
el ruido es estable, debe ser de 90 dB(A); y cada aumento de 5 dB(A) sumados
al valor permisible para ocho horas, debe ocasionar una disminucin de la
mitad del tiempo de exposicin, como se muestra en el cuadro 4.20.
CUADRO 20 Exposicin al Ruido Estable
Nivel sonoro dB(A) Tiempo de exposicin
90
95
100
105
110
115
8h
4h
2h
1h
30'
15'
Fuente: OSHA (Occupational Safety and Health Act de los Estados
Unidos de Amrica
CONCLUSIN
El aire contaminado nos afecta en nuestro diario vivir, manifestndose de
diferentes formas en nuestro organismo, como la irritacin de los ojos y
trastornos en las membranas conjuntivas, irritacin en las vas respiratorias,
agravacin de las enfermedades bronco pulmonares, etc.
Existen diversos modos de evitar la contaminacin del aire, a saber:
Uso de combustibles adecuados para la calefaccin domstica e
industrial.
Usar chimeneas con tirajes o filtros en condiciones de cumplir sus
funciones.
Mantener los vehculos motorizados en buenas condiciones.
No quemar hojas o basuras,
La ptima calidad de vida exige que el equilibrio de la naturaleza no sea
modificado.
Un paso importante para mejorar el hbitat sera lograr que el hombre cambio
de actitud interna hacia su ambiente respetando sus valores y derechos
mientras los seres humanos no nos demos cuenta del dao tan enorme que
nos estamos haciendo al contaminar la tierra no se podr hacer nada para
tratar de salvar lo que aun nos queda de la naturaleza.
Tenemos que crear una cultura basada en el respeto a la tierra y a la
conservacin de nuestros recursos naturales pues es importante que tengamos
conocimiento sobre el dao que le podemos hacer a la tierra con el uso de
productos qumicos, pues el sobrecalentamiento del planeta est llevando a
que el clima del planeta se salga de su equilibrio normal y as otros problemas
como la inversin trmica y el dao a la capa de ozono.
.I.LIO-RAFA
- Caldwell, L. K. Ecologa, Ciencia y poltica medioambiental. Madrid:
Editorial McGraw-Hill, 1993. Texto de ensayo en el que se describen las
medidas que es necesario tomar para evitar una catstrofe ecolgica.
- Domnech, Xavier. Qumica Ambiental. El impacto ambiental de los
residuos. Madrid: Miraguano ediciones, 1997. Libro dirigido a un pblico
amplio, interesado en la problemtica ambiental y que posea unas
nociones bsicas de qumica.
- Myers, N. El futuro de la Tierra. Madrid: Celeste Ediciones, 1992. En este
libro se exponen en un lenguaje claro diversas soluciones a la crisis
medioambiental que se plantea en nuestra poca.
- Jissel Urbieta
Lopez,http://www.sma.df.gob.mx/sma/ubea/educacion/aire/menu.htm,
03/02/2009
- Asturcon,http://apuntes.rincondelvago.com/contaminacion-del-aire_2.html,
03/02/2009