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El amor y la santidad Tengo en el corazn presentar algunas notas sobre un tema que, creo, es de importancia para el momento actual;

y, al hacerlo, tengo presente el espritu de un tratado sobre el cual las circunstancias han llamado la atencin, y he revisado este tratado desde el punto de vista prctico. Me veo ms urgido a hacerlo por cuanto he ledo, hace algn tiempo, en el peridico The Present Testimony (El testimonio presente), si mi memoria no me falla, un artculo que pona el tema sobre un terreno que no he hallado del todo exacto, en que no consideraba, segn mi parecer, ms que un solo lado del tema.

Lo que creo que es importante comprender, es que el poder activo que rene es siempre la gracia, el amor. La separacin del mal puede volverse necesaria. En ciertas condiciones particulares de la Iglesia, cuando el mal ha entrado, esta separacin puede caracterizar, en una gran medida, la senda de los fieles. Puede suceder que, mientras las mismas convicciones acten en un mismo momento en muchos, la separacin del mal forme un ncleo de personas reunidas. Pero esta separacin no es nunca, en s misma, un poder de reunin. La santidad puede atraer a una alma, cuando esta alma ya est en movimiento por s misma. Pero el poder para reunir est en la gracia, en el amor viviente que acta, en la fe que obra por el amor. La historia de la Iglesia de Dios en todos los tiempos es la demostracin de la verdad de este principio. Reunir es el poder formativo de la unidad, all donde ella no existe. Doy por sentado aqu que Cristo es reconocido como el centro. Si el mal existe, el poder que rene puede congregar aparte del mal; pero el poder que rene, lo repito, es el amor.

El tratado al que he hecho alusin al principio, y sobre el cual deseo pasar revista, a causa de las circunstancias, no es ignorado: La separacin del mal es el principio divino de la unidad. Espero tener gracia para reconocer el error donde crea que lo haya, y s que lo debo al Seor; pero el tema que me ocupa aqu es un poco ms amplio. Ese tratado considera la condicin de la Iglesia de Dios en general, y no a unos miembros de ella en particular; pero como una cierta parte de la verdad corrige un mal, as tambin otra porcin de esta verdad, por su operacin en el alma, puede ensanchar la esfera del bien y fortalecer su actividad.

Hay, en la naturaleza de Dios, dos grandes principios reconocidos por todos los santos, la santidad y el amor. El uno, me atrevo a decir, es la necesidad de su naturaleza, imperativo, en virtud de esa naturaleza, para todos los que se acercan a Dios: el otro es su energa. Uno caracteriza la naturaleza de Dios; el otro es su naturaleza propia y

el mvil de la actividad de su naturaleza. Dios es santo; no se dice que sea amante, sino que es amor. Lo es en el principio esencial y la actividad de su ser; hacemos de l un juez por el pecado, pues Dios es santo y tiene autoridad; pero l es amor, y nadie lo ha hecho tal. Si hay amor en cualquier otra parte fuera de Dios, este amor es de Dios, puesto que Dios es amor. El amor es la preciosa y activa energa de su ser. En el ejercicio de esta energa, l rene hacia s mismo, para la felicidad eterna de aquellos que son as congregados, el despliegue y la manifestacin de este amor en Cristo, y Cristo mismo siendo el gran poder y el centro de la reunin. Los consejos de Dios, bajo esta relacin, son la gloria de su gracia; la aplicacin de esos consejos a pecadores y los medios que emplea a tal efecto, son las riquezas de su gracia. Y en los siglos venideros, mostrar las abundantes riquezas de su gracia en su bondad para con nosotros en Cristo Jess (Efesios 2:7).

Antes de entrar en el examen del tema que tengo ahora directamente en vista, permitidme, de paso, decir unas palabras sobre el bello pasaje de la epstola a los Efesios a que me acabo de referir, porque este pasaje revela la plenitud de los pensamientos de Dios cuando introduce en la unidad de que habla esta epstola. Somos bendecidos en Cristo; y Dios mismo es el centro de la bendicin, y eso bajo dos aspectos, a saber, en su naturaleza y en su relacin con los que son bendecidos. Es a la vez Dios y Padre en relacin con Cristo mismo, considerado como Hombre delante de l, aunque sea el Hijo amado (vase Efesios 1:3-7). l es el Dios y Padre de nuestro Seor Jesucristo, segn las propias palabras de Jess a sus discpulos, cuando iba a subir al cielo: Subo a mi Padre y a vuestro Padre, a mi Dios y a vuestro Dios (Juan 20:17), con la sola diferencia de que, aqu, en la epstola a los Efesios, la unidad de los santos en Cristo es introducida, mientras que, en Juan, Cristo habla de los discpulos como de sus hermanos. En este doble carcter, pues, que Dios reviste respecto a Cristo mismo, l nos bendijo con toda bendicin espiritual, sin excluir ninguna, en los lugares celestiales, la ms excelente y elevada esfera de bendicin, all donde l habita. No se trata de que las bendiciones sean enviadas a nosotros a la tierra, sino de que nosotros mismos somos elevados all a lo alto, a los lugares celestiales, y de la manera ms excelente y gloriosa, en Cristo Jess, excepto Su derecho divino a estar sentado en el trono del Padre. Porcin maravillosa, gracia dulce y bendita, que se torna simple para nosotros en la medida que nos habituamos a morar en la perfecta bondad de Dios, al cual le es natural ser todo lo que l es, y quien no podra ser otra cosa!

En el versculo 3 del primer captulo de Efesios, tenemos al Dios de nuestro Seor Jesucristo, segn la gloria de la naturaleza divina, in troduciendo en su propia presencia en Cristo lo que habr de ser el reflejo de esta gloria, segn su designio eterno. Porque la Iglesia en los pensamientos de Dios (y, se puede agregar, en su vida en la Palabra), es antes del mundo en el cual ella se manifiesta. Aqu, se trata de la naturaleza de Dios. Hemos sido escogidos en Cristo antes de la fundacin del

mundo, para que fusemos santos y sin mancha delante de l en amor. Dios es santo, Dios es amor, y en sus caminos, cuando obra, es intachable.

Luego, hay una relacin con Cristo; y la relacin de Cristo es la de Hijo. As pues, en l, hemos sido predestinados para la adopcin como hijos para Dios mismo, segn Su beneplcito, segn el placer y la bondad de su voluntad. Se trata de relacin aqu. Dios es el Padre de nuestro Seor Jesucristo, as como su Dios. sta es la gloria de su gracia, son sus propios pensamientos y propsitos, para la alabanza de los cuales somos nosotros. Nos manifest su gracia en el Amado. Pero, en realidad, nos encuentra en la condicin de pecadores; y l conduce a pecadores a esta posicin. Qu pensamiento! Y aqu su gracia resplandece de otra manera. En l, Cristo, el Hijo, tenemos redencin por su sangre, el perdn de pecados, lo que necesitamos para entrar en esta posicin en la cual estaremos para alabanza de la gloria de su gracia, y eso, segn las riquezas de su gracia; porque Dios se manifiesta en la gloria de su gracia, y nuestras necesidades encuentran su respuesta en las riquezas de su gracia.

As estamos delante de Dios. Lo que sigue en el captulo se refiere a la herencia que nos pertenece por esta misma gracia, lo que est a nuestra disposicin. No me detengo en este tema, sino que, como lo hice en otra parte, solamente observo que el Espritu Santo es las arras de la herencia, pero no del amor de Dios. El amor de Dios ha sido derramado en nuestros corazones por el Espritu Santo que nos fue dado.

Estas dos relaciones, de Dios y Padre de nuestro Seor Jesucristo, contienen y manifiestan una abundante riqueza de bendicin; se las encuentra frecuentemente en la Escritura.

La separacin tiene por objeto a Dios

Pero por ms interesante que sea este tema, me vuelvo ahora a aquel que me ocupa directamente. He vuelto a leer el tratado a que he hecho referencia (3), y puedo decir que me parece que aquel que negara los principios abstractos que en l se desarrollan, no est sobre el terreno cristiano en absoluto. No puedo concebir nada ms incuestionablemente verdadero que estos principios, dentro de lo que sera una exposicin humana de la verdad.

No obstante, hay algo ms que considerar aparte de la verdad misma, a saber, el uso de la verdad. El hecho de que Dios, por la gracia y la redencin, no impute pecado a la Iglesia, es siempre una verdad bendita y eterna. A una conciencia despreocupada,

puedo tener que presentar alguna otra verdad. Pero, repito, que al leer el tratado que me ocupa aqu, no comprendo cmo una persona que se opone a los principios que en l se exponen, puede estar en el terreno cristiano de alguna manera. No es la santidad el principio sobre el cual se funda la comunin cristiana? Y el tratado en cuestin no dice otra cosa que eso. Pero hay otros dos puntos que creo importante presentar al mismo tiempo, uno con referencia al hombre, el otro, al Dios bendito.

El primero de los dos puntos consiste en esto: todos reconocemos, y en cierta medida lo sabemos, que la naturaleza humana es una cosa traicionera. Ahora bien, la separacin del mal, cuando es justa, y es lo que supongo ahora, distingue a aquel que se separa de aquel de quien se separa. Esto tiende a dar importancia a la posicin de aquel que acta de esta manera; y esta posicin tiene tal importancia en efecto; pero con corazones como los nuestros, la posicin que uno toma se confunde con uno mismo, no, no de una manera grosera, sino de una manera insidiosa. Se trata de mi posicin. Y ms an, si mi mente est ocupada con algo que fue importante para m (y eso justamente, y en su debido lugar), ella tiende a hacer, en alguna medida, de la separacin del mal, un poder de reunin, adems de un principio sobre el cual la reunin tiene lugar. La separacin del mal no es eso, a menos que la santidad atraiga a las almas que son espirituales, por un principio impulsor en ellas.

El otro peligro consiste en esto: un cristiano se separa del mal, supongo an, en un caso en que es su deber hacerlo; digamos que abandona, por ejemplo, el sistema ms corrupto que existe; segn este principio en cuestin, el mal que produce su efecto en la conciencia del nuevo hombre y que es reconocido como ofensivo para Dios, es lo que impulsa al cristiano a salir de este sistema. As pues, el cristiano est ocupado con el mal. sta es una posicin peligrosa. l atribuye el mal, quizs por su ansiedad, a aquellos a quienes ha dejado, para dar una buena razn de la posicin que ha tomado.

Ellos ocultan, pretenden encubrir, comentan, explican; siempre ocurre lo mismo all donde el mal es sostenido. l pretende probar la existencia del mal, para justificar su posicin; est ocupado con el mal, con probar la existencia del mal, y con probar el mal contra otros. Es un terreno resbaladizo para el corazn, sin hablar del peligro que amenaza el amor. La mente est ocupada en el mal como un objeto que tiene ante s. Esto no es la santidad, ni la separacin del mal, en poder prctico interior. Es un trabajo que fatiga la mente y que no puede alimentar el alma. Hay personas que casi corren el peligro de consentir con el mal, debido a la fatiga de estar pensando en l. De cualquier manera, el poder no se encuentra all. Dios nos separa ciertamente del mal, pero no es l quien llena la mente de aquel que contina ocupndose con el mal, porque Dios no est en el mal. Es muy cierto que la mente pueda decir: Yo voy a pensar en el Seor, y no voy a ocuparme del mal, y que as obtenga cierta medida de tranquilidad y de bienestar. Pero, en este caso, la medida y el tono general de la vida espiritual, sern indefectiblemente rebajados, y de eso no tengo la menor duda. No se

consentir de hecho en el mal positivo, pero la mente pierde el sentido de cmo Dios detesta el mal y, en la misma proporcin, se pierde la medida de poder y de comunin divinos, y la senda general demuestra esto con claridad. El testimonio falta y es rebajado. ste es el ms extendido de los males cuando el conflicto con el mal no se sostiene con poder espiritual y un mal que crea las ms serias dificultades para una unidad extensa. Pero Dios est por encima de todo. La nueva naturaleza, cuando est en viva actividad, porque es santa y divina, se eleva contra el mal cuando ste aparece ante ella. La conciencia tambin se ver ejercitada como responsable a Dios.

Pero eso no lo es todo, aun en lo que concierne a la santidad. Hay otra cosa que, en muchos casos (podra decir, en el fondo, en todos los casos), distingue la verdadera santidad de la conciencia natural, o el rechazo convencional del mal. La santidad no es meramente la separacin del mal, sino la separacin para Dios del mal. La nueva naturaleza no tiene solamente una naturaleza o un carcter intrnseco como perteneciente a Dios; tiene un objeto, pues ella no puede vivir de s misma; tiene un objeto positivo, y ese objeto es Dios. Ahora bien, este hecho lo cambia todo, porque separa del mal, el cual la nueva naturaleza aborrece; en consecuencia, cuando lo ve, porque ella est llena del bien, en vez de debilitar su separacin, hace ms vivo el horror que la nueva naturaleza tiene del mal cuando tiene que ocuparse de l; pero da otro tono a lo que ella aborrece, ya que posee el bien suficiente para que, cuando la nueva naturaleza no se ve obligada a pensar en el mal, pueda ponerlo enteramente fuera de la mente y de la vista. As, ella es santa, calma, y tiene un carcter sustancial propio, separado del mal, as como contrario al mal. Para nosotros, eso no puede tener lugar sino en la posesin de un objeto (porque somos y debemos ser dependientes), solamente en la medida que estemos positivamente llenos de Dios en Cristo. Estamos ocupados con el bien, y por ende somos santos, pues en eso consiste la santidad; y, por consiguiente, aborrecemos el mal con facilidad y discernimiento, sin ocuparnos en l.

sta es la verdadera naturaleza de Dios: Dios es esencialmente bueno; encuentra en lo que es bueno sus delicias en S mismo; y, por lo tanto, en virtud de su bondad, aborrece el mal; su naturaleza es el bien; y, por consiguiente, en su misma naturaleza rechaza el mal. Lo har con autoridad, sin duda, en juicio, pero hablamos ahora de naturaleza.

sta es la razn por la cual, cuando el amor es poderoso, y acta, precede y santifica, ya sea que se trate del amor mutuo o bien del goce del amor en la revelacin de Dios: Y el Seor os haga crecer y abundar en amor unos para con otros y para con todos, como tambin lo hacemos nosotros para con vosotros, para que sean afirmados vuestros corazones, irreprensibles en santidad delante de Dios nuestro Padre, en la venida de nuestro Seor Jesucristo con todos sus santos (1. Tesalonicenses 3:12 13). As tambin 1. Juan 1:1-6: Lo que era desde el principio, lo que hemos odo, lo

que hemos visto con nuestros ojos, lo que hemos contemplado, y palparon nuestras manos tocante al Verbo de vida (porque la vida fue manifestada, y la hemos visto, y testificamos, y os anunciamos la vida eterna, la cual estaba con el Padre, y se nos manifest); lo que hemos visto y odo, eso os anunciamos, para que tambin vosotros tengis comunin con nosotros; y nuestra comunin verdaderamente es con el Padre, y con su Hijo Jesucristo. Estas cosas os escribimos, para que vuestro gozo sea cumplido. Este es el mensaje que hemos odo de l, y os anunciamos: Dios es luz, y no hay ningunas tinieblas en l. Si decimos que tenemos comunin con l, y andamos en tinieblas, mentimos, y no practicamos la verdad.

Ahora bien, aqu el Espritu Santo, con esas pinceladas tan claras y enrgicas que slo l puede trazar, hace hincapi en la separacin del mal en el andar en la luz, en el carcter y el conocimiento de Dios revelado en Cristo, en la verdad tal como est en Jess, en quien la vida era la luz de los hombres. El que pretende tener comunin Dios y no anda en el conocimiento de Dios, segn este conocimiento, es mentiroso y la verdad no est en l. Pero qu es lo que establece la comunin? Andar en la luz la mantiene pura; pero, qu es lo que la forma? Es la revelacin de su glorioso objeto y su centro, en Cristo. Juan hablaba de Uno que haba ganado su corazn, de Uno que era el poder que rene en la comunin con el Padre y con su Hijo Jesucristo. Tena conocimiento por el Espritu Santo, y se gozaba en lo que el Seor haba dicho: El que me ha visto a m, ha visto al Padre. Ah estaba el amor, infinito, divino; y, por el Espritu Santo, aquel que era testigo tena comunin con el amor y lo declaraba, a fin de que otros tuvieran comunin con l, y su comunin era verdaderamente con el Padre y con su Hijo Jesucristo. Aquellos a los cuales se diriga y se asociaba. Ahora bien, esto, entiendo, era el poder que rene. El objeto al cual se diriga y alrededor del cual se reuna implicaba necesariamente lo que sigue, y Juan, en efecto, termina as su epstola: Pero sabemos que el Hijo de Dios ha venido, y nos ha dado entendimiento para conocer al que es verdadero; y estamos en el verdadero, en su Hijo Jesucristo. Este es el verdadero Dios, y la vida eterna. Hijitos, guardaos de los dolos. Es decir, que el poder del bien para congregar antecede a la advertencia. Este hecho es tanto ms notable en esta epstola, por cuanto, en cierto sentido se ocupa del mal, pues fue escrita respecto a los que os engaan (2:26).

El objeto de reunin forma el centro de atraccin

La santidad pues, si es real, es la separacin para Dios as como respecto del mal; ya que as solamente estamos en la luz, puesto que Dios es luz. Esto es verdad al principio de la santificacin: tenemos que conocer a Dios, que ser llevados a Dios. Si nos volvemos a nosotros mismos, es para decir: Me levantar e ir a mi Padre. Si se trata de restauracin, tiene lugar sobre este principio: Si te volvieres, vulvete a m (Jeremas 4:1). No se restaura realmente un alma, en efecto, hasta que haya vuelto a Dios; porque hasta entonces, ella no est en la luz para purificarse de la carne, aun

cuando las obras de la carne hayan sido confesadas; y el pecado no es visto tampoco tal como Dios lo ve. sta es la razn por la que el amor, como elemento esencial, entra en toda verdadera conversin y toda verdadera restauracin, por ms que se lo distinga dbilmente, o a travs de oscuros ejercicios de conciencia. Tenemos que volvernos a Dios; hay perdn con l, a fin de que se lo reverencie. De no ser as, la desesperacin nos llevar an ms lejos. En efecto, que sera o qu podra ser una restauracin si no fuese a Dios? Pero en el sentido pleno de la palabra, la reunin, es decir, la reunin para una comunin compartida, es producida por el objeto que revela aquello en que debemos tener comunin. Es necesario que tengamos comunin en algo, esto es, comunin con el Padre y con su Hijo Jesucristo.

El objeto de la comunin debe atraer los corazones a l, a fin de que, en su gozo comn en l, su comunin subsista. El principio del Tratado anterior es ste, que, al atraer los corazones, el objeto que los rene debe separarlos del mal: responde a la segunda parte de la declaracin del apstol (1. Juan1:5): Este es el mensaje que hemos odo de l, y os anunciamos: Dios es luz.... As Cristo dice: Y yo, si fuere levantado de la tierra, a todos atraer a m mismo (Juan 20:32). Ahora bien, la cruz era el amor perfecto, la separacin absoluta de todo pecado y la condena del pecado: En cuanto muri, al pecado muri una vez por todas (Romanos 6:10): la separacin respecto del mundo y la liberacin de todo el poder del enemigo y de la escena donde se ejerce. La cruz es el amor perfecto, el cual aparta de todo otro objeto para atraer a s mismo; que demuestra a las almas que todo era malo en ellas, y aqu abajo, el absorbente de lo que es bueno, de una manera tal que las salva de este mal. Pero cuando entramos en la vida al seguirle a l, todo esto de los que separaba desapareci: en cuanto vive, para Dios vive; es Su ser entero, si puedo expresarme as. Ahora bien, l, en esta vida, es hecho ms sublime que los cielos. No hablo aqu de la gloria divina, sino de la vida. l asume un lugar celestial, y nuestra reunin por medio de la cruz nos trae a l, all donde l est ahora, en el lugar donde el mal no tiene cabida. Tal es nuestra comunin: entramos en la casa del Padre en espritu; y tal, creo, constituye el verdadero carcter de la Asamblea, de la Iglesia, para rendir la adoracin en el pleno sentido del trmino.

La Asamblea se acuerda de la cruz, adora, dejando el mundo afuera, y todos son conocidos en el cielo delante de Dios. l se dio a s mismo, con el fin de congregar en uno. Pero aqu, anticipo un poco, pues slo hablo hasta ahora del objeto, no del poder activo que rene.

Creo que lo que separa a un santo del mal, lo que lo hace santo, es la revelacin de un objeto (quiero decir, naturalmente, por la accin del Espritu Santo, que atrae su alma hacia este objeto como el bien y, con eso, le revela el mal y se lo hace juzgar en su espritu y en su alma); el conocimiento que tiene del bien y el mal no es, pues, una conciencia simplemente inquieta, sino la santificacin. Quiero decir que la santificacin

se basa, por la luz otorgada por el Espritu Santo, en un objeto que, por su naturaleza, purifica los afectos por ser su objeto, crendolos por el poder de la gracia. Incluso bajo la ley, la santificacin tena esta forma: Sed santos, porque yo soy santo, aunque, lo admito, ella participara entonces necesariamente del carcter de la dispensacin. En la cruz, tenemos estos dos principios perfectamente sacados a luz. El amor es claramente manifestado, el objeto bendito que atrae el corazn; y, al mismo tiempo, que atrae el juicio ms solemne del mal y la ms absoluta separacin de l. Tal es la perfeccin de Dios, la insensatez y la debilidad de Dios! La santificacin, pues, repito, se basa en esta divina atraccin en el amor, dado que el mal es perfectamente aborrecido en todo su horror y bajo todas sus formas, por aquel que este amor atrae y une. El alma va hacia este amor con su pecado, reconocido como tal, y va porque el amor as manifestado le ha mostrado que su pecado es pecado, en que Cristo fue hecho pecado por nosotros.

Tal es el poder objetivo que separa del mal y que pone fin a toda relacin con el mal; ya que, entonces, muero a toda la naturaleza para la cual viva. El mal deja de existir, por la fe, puesto que vivo en adelante en una bendita actividad en el amor.

Pero bastante me extend quiz en aquello que rene objetivamente y que produce la comunin; e indudablemente nuestra comunin es una comunin en lo que es bueno: ella tiene un carcter celestial debido a que no admite ningn mal. La comunin es imperfectamente realizada, sin duda, aqu abajo, pero, en la medida en que no lo es, entonces es destruida, ya que la carne no tiene comunin. Por eso leemos: Si andamos en luz, como l est en luz, tenemos comunin unos con otros (1. Juan 1:7). Pero no podemos marchar fuera de las tinieblas sino marchando en la luz, esto es, con Dios; y Dios es amor; y si no lo fuera, no podramos marchar en ese camino.

El amor es el poder que rene

Pero tenemos otros privilegios. El amor de Dios en Cristo no es solamente un objeto que rene, sino que es una actividad que rene. El amor necesita un objeto; acta y se manifiesta. As es cmo Dios ha actuado. El concepto de Dios que el paganismo ha elaborado es totalmente distinto. ste concibe las profundidades silenciosas del propio conocimiento como mero intelecto, aunque supone errneamente que la materia es igualmente eterna, y que recibe de Dios nada ms que forma; pero que entonces vino a ser activo para generar pensamientos y, objetivamente complacido con ellos, vino a ser activo en creacin para producirlos segn verdad. Con este esquema, los paganos con razn hicieron de las primitivas tinieblas la madre de todas las cosas. Pero tal no es nuestro Dios.

Jess revel a Dios; y as conocemos a Dios como amor, y tambin como luz. Bienaventurado conocimiento! Tal como se nos da en la Palabra, es la vida eterna; y esta vida, como lo vimos, se ocupa de conocer al Padre y al Hijo. Pero podemos decir tambin que conocemos esta otra verdad preciosa y excelente: Mi Padre hasta ahora trabaja, y yo trabajo (Juan 5:17). Es la actividad del amor la que constituye el poder de reunin. l mismo se entreg... para congregar en uno a los hijos de Dios que estaban dispersos (Juan 11:52). Incluso para Israel: Cuntas veces quise juntar a tus hijos, como la gallina junta sus polluelos debajo de las alas, y no quisiste! (Mateo 23:37). Aqu, no tenemos sino un objeto que atrae y que santifica, que produce la comunin, sino que es la actividad del amor que acta, que se entrega, con el fin de reunir; y en esta obra podemos tener nuestra parte. Es sta la que, al mismo tiempo que santifica y que mantiene la santidad de Dios, nos revela a Dios y rene a las almas cansadas.

Ahora bien, all solamente radica el principio y el verdadero poder de reunin: no digo el principio sobre el cual se renen los almas, ya que queda claro que lo estn sobre el principio de la santidad, de la separacin del mal, que es la nica manera en que se mantiene la comunin; de no ser as las tinieblas tendran comunin con la luz! Pero el amor rene, y esta verdad es para el cristiano tan evidente como lo es el hecho de que el amor rene para la santidad y sobre ese principio; porque cuando que la mente del hombre se separara del mal y abandonara el mal en el cual vive, y que es su naturaleza, desgraciadamente, en cuanto a sus deseos naturales y en cuanto a la esfera en la cual vive? Nunca! Desgraciadamente, su voluntad y sus codicias estn all, su pensamiento es enemistad contra Dios. Este hecho es lo que la presentacin de la gracia en Jess demostr de una manera tan solemne.

La ley nunca fue dada para reunir; era la norma de conducta de un pueblo ya relacionado con Dios, un medio para convencer de pecado. El pecado no rene hacia Dios, ni tampoco la ley; y uno y otro son todo lo que constituye la condicin del hombre, a menos que la gracia obre. Adems, slo la gracia revela plenamente a Dios, y, por consecuencia, sin la gracia, no se manifiesta el objeto alrededor del cual debemos reunirnos. Slo la gracia alcanza el corazn para conducirlo a Dios: todo, fuera de esto, slo es responsabilidad y fracaso.

Es Cristo quien rene, y en esto conocemos el amor, en que dio su vida por nosotros. La propia verdad, de hecho, nunca no se conoce hasta que viene la gracia. La ley por Moiss fue dada, pero la gracia y la verdad vinieron por Jesucristo (Juan 1:17). La ley deca al hombre lo que deba ser. No le deca lo que era. Le hablaba de vida, si obedeciera, y de maldicin, si desobedeca; pero no le deca que Dios es amor. La ley hablaba de responsabilidad; deca: haz esto y vivirs. Era perfecta en su lugar, pero no deca ni lo que el hombre es, ni lo que Dios es: eso permaneca oculto; pero eso es la verdad. La verdad no es lo que debera ser, sino lo que es, la realidad de todas las

relaciones existentes tal como son, y la revelacin de aquel que, si existen relaciones, deben ser el centro. Ahora bien, era imposible que estas cosas fuesen comunicadas sin la gracia; ya que el hombre es un pecador perdido, y Dios es amor. Por otro lado, cmo poda decirse que toda relacin se ha roto[1] (pues el juicio no es una relacin, sino la consecuencia de la ruptura de una relacin) sino por la revelacin de que esta gracia form una nueva relacin sobre el principio mismo de la gracia por el poder divino? sta es la razn por la que leemos: El, de su voluntad, nos hizo nacer [lit.: engendr][2] por la palabra de verdad, para que seamos primicias de sus criaturas; esa simiente incorruptible de la palabra. Por lo tanto, Cristo es la verdad; ya que desde su llegada, se revelan el pecado, la gracia, el mismo Dios, el Padre, el Hijo y el Espritu Santo mismo, tal cual son; lo que es el hombre en perfeccin, en su posicin de relacin con Dios; lo que es el alejamiento de Dios, en el cual el hombre cay; lo que es la obediencia, y la desobediencia, lo que es la santidad, lo que es el pecado, lo que es Dios, lo que es el hombre, lo que es el cielo, y la tierra: todo se pone en su lugar con relacin a Dios, y con la ms entera revelacin de S mismo, al mismo tiempo que sus consejos, de los cuales Cristo es el centro.

La gracia une segn la santidad divina

As pues, la gracia es el poder que obra para revelar la verdad, y slo la gracia es capaz de revelarla; ya que la presencia de Cristo aqu abajo, es la gracia; su obra es la gracia eficaz. Ahora bien, la existencia misma de semejante objeto y de semejante poder, debera hacerse sentir como poder que rene, reuniendo en la unidad, pues, al ser de Dios, tiene que reunir en torno a s mismo.

Pero no se nos no abandona a conclusiones abstractas, por ms familiares que sean prcticamente para toda alma renovada, que sabe y debe saber que todos los que nacieron de nuevo son atrados juntamente hacia Cristo. La Palabra de Dios es clara: l muri para congregar en uno a los hijos de Dios que estaban dispersos (Juan 11:52). Hablo de estas cosas como que caracterizan el poder que rene. Cristo, aunque era la misma verdad, mientras estuvo aqu, era la verdad aislada; ninguna nueva relacin fue establecida sobre un fundamento divino para otros hombres. sta es la razn por la que la gracia ofrecida fue la gracia rechazada; el grano de trigo segua quedando solo (Juan 12:24); pero, por Su muerte, la redencin fue llevada a cabo, y la expiacin hecha. l no era ya estrechado; la gracia y la verdad, contenidas, por decirlo as, en su propio corazn, podan extenderse libremente. El amor ms grande fue manifestado, y el pecado en el hombre, en vez de impedir la aplicacin del amor y de

obstruir toda relacin, se volvi su objeto, por lo menos fue el campo de su manifestacin, y es pues as como el amor rene.

La justicia de Dios sustituye aquello que, aunque siempre fue exigido, en realidad nunca existi, a saber, la justicia del hombre. La vida divina sustituye la vida puramente humana; y Dios encuentra su gloria en la salvacin. La gracia reina por la justicia. Ahora bien, es esta gracia la que, uniendo nuestros almas a Jess, por el poder del Espritu Santo, nos rene por la cruz, de dnde se nos anuncia la verdad de lo que somos en la tierra; y Cristo en el cielo da a conocer a la fe nuestro verdadero lugar all arriba, salvaguardando siempre, por cierto, su ttulo divino personal. La epstola a los Efesios desarrolla este tema; solamente que, como empieza por la gloria divina la verdadera fuente de todo, esa epstola comienza por el propsito de amor en cuanto a nosotros en el cielo en gloria, e introduce la propia redencin como una cosa que viene despus, y que es necesaria para traernos all. Pero queda claro que eso no cambia el amor que permanece y que opera para introducirnos en esta bienaventurada y celestial unidad. ste es celestial, en relacin con la gloria de Dios, y santo segn la santidad de la presencia de Dios. El camino de Cristo sobre la tierra es el modelo aqu abajo, y la cruz da la plena medida. Se vinculan as el cielo y la cruz. Cuando la sangre se llevaba dentro del lugar santsimo, el cuerpo se quemaba fuera del campamento, afuera, declarando imposible toda relacin de Dios con el hombre tal como era. Entonces la reunin en uno comenz. Mat la enemistad, la que exista entre judos y gentiles, y los reconcili a ambos con Dios en un solo cuerpo; y as, los unos y los otros, tenemos entrada por un mismo Espritu al Padre. Las ordenanzas separan siempre segn la santidad humana; la gracia une segn la santidad divina.

Creo haber dicho bastante ahora para exponer claramente lo que tengo en mi pensamiento; y tengo ms deseos de enunciarlo que de hacer hincapi en ello. En el pleno sentido divino, sin la gracia, no hay verdad ni santidad (aparte de Dios, por supuesto, quiero decir, salvo que la santidad pueda sin embargo asignarse a los ngeles elegidos), ni la puede haber. Porque es imposible que un pecador pueda estar con Dios excepto sobre el principio y por el poder y la actividad de la gracia. El poder de la unidad, es la gracia; y como el hombre es pecador y est alejado de Dios, el poder de reunin, es la gracia, la gracia manifestada en Jess sobre la cruz, y que nos conduce a Dios en el cielo y que nos da un lugar en Aquel que ascendi al cielo. sta es la santidad: la cruz ciertamente no es una aprobacin del pecado.

Afectuosamente suyo en el Seor,

J. N. Darby

NOTAS

[1] N. del A. Moralmente, quiero decir; ya que est claro que somos criaturas todava.

[2] N. del A. La ley no engendr nada en m; supona que el hombre exista, y que perteneca a Dios, y le prescriba un camino.