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El empirismo es una teora filosfica que enfatiza el papel de la experiencia, ligada a la percepcin sensorial, en la formacin del conocimiento.

Para el empirismo ms extremo, la experiencia es la base de todo conocimiento, no slo en cuanto a su origen sino tambin en cuanto a su contenido. Se parte del mundo sensible para formar los conceptos y stos encuentran en lo sensible su justificacin y su limitacin. El trmino empirismo proviene del griego , cuya traduccin al latn es experientia, de donde deriva la palabra experiencia. El empirismo, bajo ese nombre, surge en la Edad Moderna como fruto maduro de una tendencia filosfica que se desarrolla sobre todo en el Reino Unido desde la Baja Edad Media. Suele considerarse en contraposicin al llamado racionalismo, ms caracterstico de la filosofa continental. Hoy en da la oposicin empirismoracionalismo, como la distincin analtico-sinttico, no suele entenderse de un modo tajante, como lo fue en tiempos anteriores, y ms bien una u otra postura obedece a cuestiones metodolgicas y heursticas o de actitudes vitales ms que a principios filosficos fundamentales. Respecto del problema de los universales, los empiristas suelen simpatizar y continuar con la crtica nominalista iniciada en la Baja Edad Media. En la Antigedad clsica, lo emprico se refera al conocimiento que los mdicos, arquitectos, artistas y artesanos en general obtenan a travs de su experiencia dirigida hacia lo til y tcnico, en contraposicin al conocimiento terico concebido como contemplacin de la verdad al margen de cualquier utilidad.1 Aristteles

Aristteles proclam la importancia de la induccin basada en la experiencia. Tal vez sea Aristteles quien mejor expres el valor del conocimiento de la experiencia, por ms que lo considerara sometido al supremo valor de lo terico. En su Metafsica (982b 11-32), Aristteles concibe al conocimiento como un proceso:

Se parte de lo comn con los animales dotados de sensacin y memoria y, por tanto, con experiencia; es la acumulacin de experiencia lo que a los hombres hace expertos. Ms perfecto es el conocimiento de dicha experiencia unida a la reflexin, lo que convierte a los hombres en artesanos; lo que hoy denominaramos tcnicos (mdicos, arquitectos, estrategas, etc.) La perfeccin de la funcin racional humana se manifiesta en la suprema facultad de elevarse a los fundamentos de dichos conocimientos a travs de las causas hasta los primeros principios; es en esto en lo que el hombre se asemeja a los dioses, el saber de una Ciencia primera, entendida hasta el siglo XVIII como Metafsica. Esto solo es posible en la medida en que una sociedad tiene asegurados los bienes materiales, y por tanto puede dedicar a los hombres libres a la inutilidad del pensamiento en bsqueda de la verdad de la ciencia.12 El liberalismo es un sistema filosfico, econmico y poltico que promueve las libertades civiles y se opone a cualquier forma de despotismo, apelando a los principios republicanos. Constituye la corriente en la que se fundamentan, tanto el Estado de derecho, como la democracia representativa y la divisin de poderes. Aboga principalmente por:

El desarrollo de las libertades individuales y, a partir de stas, el progreso de la sociedad. El establecimiento de un Estado de derecho, donde todas las personas sean iguales ante la ley, sin privilegios ni distinciones, en acatamiento de un mismo marco mnimo de leyes que resguarden las libertades y el bienestar de las personas.

El liberalismo surgi de la lucha contra el absolutismo, inspirando en parte en la organizacin de un Estado de derecho con poderes limitados que idealmente tendra que reducir las funciones del gobierno a seguridad, justicia y obras pblicas y sometido a una constitucin, lo que permiti el surgimiento de la democracia liberal durante el siglo XVIII, todava vigente hoy en muchas naciones actuales, especialmente en las de Occidente. Al promover la libertad econmica, el liberalismo despoj de las regulaciones econmicas del absolutismo a las sociedades donde pudo aplicarse, permitiendo el desarrollo natural de la economa de mercado y el ascenso progresivo del

Caractersticas
Sus caractersticas principales son:

El individualismo, que considera al individuo primordial, como persona nica y en ejercicio de su plena libertad, por encima de todo aspecto colectivo. La libertad como un derecho inviolable que se refiere a diversos aspectos: libertad de pensamiento, de expresin, de asociacin, de prensa, etc., cuyo nico lmite consiste en no afectar la libertad y el derecho de los dems, y que debe constituir una garanta frente a la intromisin del gobierno en la vida de los individuos. El principio de igualdad entre las personas, entendida en lo que se refiere a diversos campos jurdico y poltico. Es decir, para el liberalismo todos los ciudadanos son iguales ante la ley y ante el Estado. El derecho a la propiedad privada como fuente de desarrollo e iniciativa individual, y como derecho inalterable que debe ser salvaguardado y protegido por la ley. El establecimiento de cdigos civiles, constituciones e instituciones basadas en la divisin de poderes (Ejecutivo, Legislativo y Judicial), y en la discusin y solucin de los problemas por medio de asambleas y parlamentos. La tolerancia religiosa en un Estado laico.