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EXPERIENCIA

No es fcil entender que la experimentacin cientfIca tuvo que ser inventada. Aprendemos naturalmente con prueba y error, y parece obvio que un modo razonable de descubrir cosas acerca del mundo sea comparar hiptesis con observaciones . llevando la rienda de nuestros pensamientos, atndolos slo a lo que el mundo nos ensea, parece ser la mejor manera de descubrir qu es verdad. Si uno tiene cierto talante, se puede pensar que las especulaciones metafsicas de los racionalistas no son ms que fantasas fIlosfIcas. Nuestras conclusiones deben estar fundamentadas en la realidad, limitadas por lo que nuestros sentidos nos dicen -de otra manera, como Voltaire advierte, terminamos con almas sin ventanas en nuestra orina-o
La idea de que el conocimiento se origina en la experiencia tiene una larga historia, yendo hacia atrs va Bacon y Avcena, hasta Aristteles y posiblemente ms all. Aun as, nos ha tomado un rato desarrollarla. Ciertamente, Platn estorb un poco al insistir que no podemos obtener conocimiento de lo que vemos a nuestro alrededor -al contrario, slo podemos conocer las formas a travs de una suerte de aprehensin intelectual-o Algunos escolsticos planteaban que Dios deja una impronta de verdades en el alma, y por lo tanto, nacemos con una especie de conocimiento innato con garanta divina . Como vimos en nuestro ltimo captulo, los racionalistas insisten en que slo el cuidadoso empleo de nuestras facultades racionales puede asegurar el camino a la verdad -ciertamente, para Descartes, los sentidos nos llevaban por mal camino-o

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Conocimiento

Algunos pueden argir que seguimos tratando de entender la relacin entre observacin y conocimiento. Estamos rennando nuestra nocin de evidencia, teniendo ms y ms cuidado con la investigacin, entendiendo los aspectos sociales de la investigacin social, y cultivando cada vez ms nuestra nocin de qu cuenta como una buena prueba o experimento. De todos modos , estamos ahora a una buena distancia de los cientncos pioneros del siglo XVlI, cuando incluso las grandes mentes de la poca desarrollaban una experimentacin que podramos describir, siendo amables , como poco menos que iluminadora. No era el tipo de prctica que aprobara un comit de tica hoy en da, mucho menos un arbitraje. Muchos parecan conformarse con husmear aqu y all sin mejor razn que ver qu suceda. El mismo Newton se picoteaba la cara con una horquilla, una larga aguja para coser, en un esfuerzo por descubrir algo sobre la visin: Yo Tom Una Horquilla y la coloqu entre mi ojo y el hueso tan cerca de [la] parte trasera de mi ojo como pude: y presionando mi ojo [con la] parte trasera de ella ... Aparecieron varios crculos blancos, oscuros y de colores ... Eran los crculos ms claros Cuando continu tallando mi ojo [con la] punta de [la] Horquilla. Pero si Mantena mi ojo y la aguja njos , Aunque continuara presionando mi ojo [con] la horquilla, entonces [lo s] crculos se atenuaban ya Veces desaparecan HASTA QUE [los] remova al mover mi ojo o [la] aguja. En benencio del rigor, intent esto en un cuarto oscuro y despus en uno iluminado . Tal vez a pesar de s mismos, los incipientes cientncos de la Ilustracin hicieron grandes avances en casi todas las reas -en particular avanzaron en fsica , qumica y biologa-o Los pensadores ms nlosncos de ese tiempo estaban, como todos los dems, impresionados por los extraordinarios resultados del nuevo "mtodo experimental" . Pero , qu signinca decir que el conocimiento se origina de la experiencia? Cul es la manera correcta de pensar acerca de la relacin entre nuestras imgenes sensoriales y los objetos en el mundo? Consideramos a los tres grandes empiristas en este captulo - lo mejor de Inglaterra: Locke, Berkeley y Hume- y trataremos de desarrollar sus respuestas a estas preguntas. Mientras que el empirismo comienza con la esperanza y la emocin caracterstica de la era cientnca temprana, termina bastante rpido , confrontando una especie de escepticismo que a la fecha acosa a los nlsofos de tipo emprico. Las fronteras descritas por los lmites de la experiencia sensorial son un tipo de prisin mental, como veremos.

ANTERIOR David Hume, pintado por Allan Ramsay (171 3-1784). Hume es tal vez el ms grande filsofo de habla
inglesa; sus conclusiones escpticas de casi todo llevaron al empirismo a sus lmites lgicos.

Los lmites del conocimiento


Aunque se dice que Thomas Hobbes fue el primer empirista, Locke es el verdadero padre del empirismo porque l le dio cuerpo a la idea. conviI1indola en una verdadera teora del conocimiento, en su obra maestra Ensay o sobre el entendimiento humano. Le tom
~o

aos ,

aunque con interrupciones. escribirlo. Le dio los toques nnales en un exilio poltico. en Holanda. Locke estaba al servicio de Anthony Ashley Cooper - oncialmente como mdico. pero extraoncialmente como amigo y conndente- . Cooper era un lder poltico de su poca, pero cuando sus maniobras polticas con motivaciones religiosas lo metieron en problemas durante la sucesin del trono ingls, rpida y juiciosamente escap del pas. Sus asociados, incluyendo a Locke , tambin escaparon. En Holanda , Locke conoci al prncipe Guillermo de Orange y a la princesa Mara, y cuando tomaron el poder en Inglaterra. fu e invitado a navegar en el barco de la princesa Mara. Despu de la Gloriosa Revolucin. nnalmente las ideas poltica de Locke estaban de moda . y tuvo grandes influencias en nuestro entendimiento del gobierno - tomaremos sus visiones polticas en el prximo captulo . Aunque por ahora , veremos su Ensay o- .
ARRIBA La acuarela de William Blake (1795) de Newton, criticaba la era cientifica como un periodo donde los hombres observaban sus compases, desatendiendo todo lo dems; donde mediciones y razn hicieron a un lado la importancia de otras cosas.

Experiencia

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Locke dice que su trabajo estuvo motivado por una pltica entre amigos sobre un tema que nada tena que ver con el entendimiento humano - un repOlie dice que discutan sobre moralidad y revelacin-o Alcanzaron un punto muerto. Las dudas se elevaron por todos lados. Locke decidi que antes de que ellos o cualquier otro pudieran progresar en esos temas, "era necesario examinar nuestras propias habilidades y ver qu objetos de nuestros entendimientos eran, o no , aptos para ser comprendidos". Esto no quiere decir que Locke estaba involucrado en la construccin de sistemas, al estilo de Descartes. Locke no estaba haciendo "fIlosofa primigenia" , asegurando cimientos fIlosfIcos para la ciencia. Al contrario, piensa en cientfIcos como ewton y Boyle como los verdaderos arquitectos del conocimiento. El fIlsofo se desempea como un "trabajador menor, limpiando el camino un poco , removiendo un poco de la basura que se interpone en el camino al conocimiento" . Le basta con dar una versin del entendimiento y, haciendo esto, descubrir de dnde vienen sus ideas y hasta dnde nos pueden llevar. Entonces, podremos ser capaces de reconocer lo que podemos saber, tener cuidado cuando slo poseamos estimaciones aproximadas, y fInalmente "sentarnos en una ignorancia silenciosa ante aquellas cosas que, despus de su estudio, encontremos van ms all de nuestras capacidades" . El principal blanco de Locke, la basura que pretende barrer, es la idea racionalista de que algunas ideas son innatas, "estampadas en la Mente del Hombre , que el Alma recibe en su primer Ser; y trae consigo a este mundo". La existencia de ideas innatas est probada, dicen sus proponentes, por el hecho del acuerdo universal. Todos , no slo Descartes y Anselmo , tienen la nocin de Dios. Pero Locke argumenta que "nios e idiotas" no la tienen. Los seres humanos recin acuados , en particular, parecen no tener ideas en lo absoluto. Las tienen eventualmente , lo que es un punto a favor de que aprendan ideas por medio de la experiencia. Locke desdea la respuesta racionalista de que de todos modos algunas ideas son innatas pero de alguna manera latentes , capaces de ser percibidas eventualmente, bajo las condiciones correctas. Si eso fuera cierto , cada una de las ideas que la mente puede ser capaz de percibir podra contarse como innata tambin, yeso es absurdo. Si las ideas no son innatas, entonces cmo las obtenemos? Locke explica su posicin brevemente: Supongamos que la mente es , por decirlo as. una hoja en blanco, privada de letras, sin ideas; cmo llega a proveerse? . .. De dnde saca todos los materiales para la razn y el conocimiento? A esto, respondo con una palabra: experiencia. Locke introduce un cmulo de distinciones para aclarar su opinin. Armmonos de valor, pues tendremos que ocuparnos de algunas de ellas para entender no slo a Locke, sino a Berkeley, Hume y hasta Kant . Las ideas, dice Locke, son los objetos del pensamiento, y su

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Conocimiento

primera distincin concierne al origen de las ideas. Todas las ideas vienen o de la sensacin, o de la reflexin. Cuando nuestros rganos de los sentidos encuentran objetos en el mundo, tenemos ideas sensoriales. Cuando la mente opera sobre las ideas que de por s tenemos - por pensar, dudar, creer, razonar, y dems- , podemos reflexionar sobre los resultados por medio de una especie de sentido interno , y as adquirir ms ideas. Para Locke esos dos tipos de experiencias, internas y externas, son la fuente suprema de nuestras ideas. Tambin hay una distincin entre tipos de ideas: todas nuestras ideas son o simples o complejas . Las ideas simples estn asociadas con una experiencia sensorial simple - el azul del cielo y la dulzura de una manzana son, cada una, ideas simples. Las ideas complejas se construyen a partir de ideas simples, como cuando tenemos una experiencia sensorial compleja - la completa sensacin de probar, tocar, oler yver un pastelillo, por ejemplo-o Tambin podemos producir nuestras propias ideas complejas combinando las ideas que tenemos al reflexionar. Las ideas simples, sin embargo , nunca pueden ser creadas por nosotros.

Cul es la relacin entre nuestras ideas sensoriales y los objetos


del mundo? Locke incluye otra distincin, esta vez entre las cualidades de los objetos. Las cualidades primarias de algo son "completamente inseparables del cuerpo" y pasan por todos los cambios que los objetos fsicos sufren - Locke enlista la solidez, extensin, forma y movilidad- oCualquier cosa que le hagas a un objeto sigue teniendo estas propiedades, y en ese sentido estas propiedades son primarias, estn all afuera, en los objetos mismos. Pero las cualidades secundarias "no son nada en los mismos objetos, sino poderes que producen una variedad de sensaciones por sus cualidades primarias" -Locke incluye propiedades como el color, sonidos y sabores-o En otras palabras, la amargura del caf no est" dentro del caf", no es una cualidad del caf. Es producida por algo externo, pero la amargura slo est en la mente de quien percibe.

IZQUIERDA El microscopio de Robert Hooke (siglo XVII),


manifestando la nueva y cercana observacin cientfica de los objetos. Filsofos como Locke ahora vean que su meta era "remover algo de la basura" que detena el progreso cientfico.

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Qu ms podemos decir de los objetos?

otamos que algunos grupos de ideas simples

tienden a aparecer juntos, y suponemos que pertenecen a una cosa. Por ejemplo, una cierta coleccin de ideas sensoriales de redondez, rojez, dulzura y jugosidad siempre aparecen juntas, y terminamos llamando a este grupo de ideas con un solo nombre , "nectarina". Tambin hacemos otra cosa: "sin imaginar cmo estas ideas simples pueden subsistir por s mismas , tendemos a suponer un tipo de substratum donde subsisten, y de donde resultan; que por tanto llamamos sustancia" . El problema es que la idea de sustancia es algo que incorporamos para poder darle sentido a los objetos. o tenemos una idea simple de sustancia; no experimentamos a las sustancias como tales , as que estrictamente hablando , no podemos saber nada de ellas. En vez de eso, Locke plantea que la sustancia "no es ms que el supuesto, pero desconocido, soporte de esas cualidades que encontramos existiendo". Es algo un poco sospechoso y realmente no sabemos nada sobre esto.

ARRIBA Una comida de philosophes franceses del siglo


eran "ciudadanos del m undo".

XVIII muestra a Voltaire (alzando la mano) en compaia de

Denis Diderot, Abbot Maury y el marqus de Condorce!. Refirindose a David Hume, Diderot escribi que ambos

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Conocimiento

Identidad personal
todos, lo que llamamos yo, y que de ese modo se distingue a s mismo de otros seres pensantes, solamente en esto consiste la
identidad personal. i.e. esa igualdad del Ser

racional. Y tanto como esta conciencia pueda remitir a cualquier Pensamiento o Accin pasada, alcanzando de igual forma la Identidad de esa Persona ; hoyes el mismo yo que era antes. Locke afirma que la memoria es el criterio de la identidad, no el cuerpo y ni siquiera el alma. Es la coherencia de la vida consciente, ligada a encarnaciones previas a travs de la memoria, lo que hace a una persona ser la misma a lo largo del tiempo. Hume, como era de esperarse, es escptico del yo. l argumenta que si queremos alejarnos de problemas filosficos, toda idea genuina debe tener su origen en una impresin sensorial o un Locke introdujo a las reflexiones filosficas modernas el tema de la identidad personal. Qu es lo que hace a una persona esa misma persona a lo largo del tiempo? Nos gusta pensar que el nio de la foto es, en cierto sentido, la misma persona que crece y envejece; pero, qu es eso que hace al beb de aquel entonces la misma persona que el adulto de hoy en da? Locke argumenta que una persona es "un Ser pensante e inteligente, que posee razn y reflexin , y que puede considerarse a s mismo como l mismo, el mismo ser pensante en distintos lugares y momentos". Pero , qu es eso que hace a ese "Ser pensante e inteligente" el mismo en distintos lugares y momentos? Vale la pena citar textualmente la respuesta de Locke: Como la conciencia siempre acompaa al pensamiento, y es esto lo que hace ser a conjunto complejo de impresiones. De otra manera, realmente no sabemos de lo que estamos hablando, o peor, puede que no estemos hablando de nada en realidad. Existe una impresin que corresponda a nuestra idea del yo? "Si cualquier impresin da origen a la idea del yo", Hume argumenta, "esa impresin debe mantenerse sin variaciones, por el resto de nuestras vidas". Pero no existe tal cosa como esa impresin continua. En vez de esto, slo hay un caos de impresiones cambiantes, un montn de percepciones, pero no un yo. Como l lo plantea, "Por mi parte, cuando penetro ms ntimamente en lo que llamo el yo, siempre tropiezo con alguna percepcin particular u otra, de calor o fro, luz o sombra, amor u odio, dolor o placer. Nunca puedo descubrirme a m mismo sin ningn tipo de percepcin". La idea del yo, concluye, no es ms que una ficcin filosfica.

ARRIBA Cuando vemos nuestro propio reflejo , como el mitolgico Narciso (pintado aqu por Rubens) , asumimos que hay un yo detrs, que perdura a travs del tiempo; pero, qu razones tenemos para creer esto?

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Cules son, para dejarnos de rodeos, los lmites del conocimiento? Locke cree que la mente no tiene otro" objeto inmediato sino sus propias ideas", as que el conocimiento slo puede ser el conocimiento por nuestras propias ideas. "El conocimiento me parece, entonces, nada ms que la percepcin de la conexin y el acuerdo , o desacuerdo y negacin, de cualquiera de nuestras ideas". Hay cuatro tipos de acuerdos o desacuerdos: identidad o diversidad, relacin, coexistencia y existencia real. Sabemos, por ejemplo , que "el azul no es el amarillo" (diversidad); que "dos tringulos de bases iguales entre dos lneas paralelas, son iguales" (relacin); que "el hierro es susceptible a impresiones magnticas" (coexistencia); y que "Dios es" (existencia real). El conocimiento reconoce tres grados. El ms evidente es el conocimiento intuitivo , que sucede cuando la mente compara ideas y slo "percibe" una verdad sobre ellas, sin la intervencin de otra idea -el azul no es el amarillo, por ejemplo-o Luego, hay conocimiento demostrativo donde la mente razona y ve una verdad acerca de dos ideas por medio de una o ms ideas, es decir, la mente procede paso a paso hacia una verdad , como en una prueba matemtica. Esto no es tan evidente e inmediato como la intuicin, pero es un tipo de conocimiento. Cualquier cosa que no se acerque a estos dos tipos de conocimiento no es "sino fe u opinin" y para nada conocimiento, con una excepcin. Locke dice que tenemos conocimiento sensible de la existencia de las cosas cuando las percibimos. ste no es tan seguro como la intuicin o la deduccin, pero cree que va ms all de la mera probabilidad, apenas pasando la prueba y entrando en la categora de conocimiento. No pensamos, cuando volteamos a nuestro alrededor y vemos objetos en una habitacin, que probablemente estn ah. Lo sabemos. Pero , cmo lo sabemos? En estos momentos ya se deben sentir los fros dedos del escepticismo sobre nuestros hombros. Si Locke dice que los objetos del conocimiento humano estn confmados a nuestras ideas, cmo podemos conocer algo que est fuera de nuestra cabeza? Cmo saber si la n ectarina es algo parecido a tu idea de sta? Locke ha admitido que la sustancia -ese algo desconocido que sustenta las propiedades que experimentamos- est ms all de nosotros. Ha argildo que varias de las propiedades que percibimos, las secundarias, en realidad no estn en los objetos. An si admitimos la dudosa nocin de conocimiento sensible, de igual forma estamos atorados con la idea de que slo podemos saber de la existencia de los objetos que estamos viendo en ese momento . o podemos saber nada sobre algn objeto, a menos que lo estemos viendo en ese momento? Si decimos que todo el conocimiento parte de la experiencia, como al parecer tenemos que aceptar si no queremos que nuestras fantasas racionalistas nos asalten, nos encarcelamos en la prisin de nuestras mentes, sin poder movernos ms all de nuestras ideas. N o nos lleva el proyecto empirista, casi instantneamente, a dudas escpticas? Locke se cuid muy bien de evadir esta posibilidad, pero fue tomada muy en serio por Hume y Berkeley, como ahora veremos .

Ser implica ser percibido


Berkeley, un obispo nacido cerca de Kilkenny, Irlanda , es mejor conocido por sostener la impactante tesis de que la materia no existe. Lo nico que existe, dice. son las ideas y las mentes que las perciben. Esta idea ha sido objeto de una burla en ms de una ocasin. El cronista James Boswel1 reporia la famosa respuesta de un exasp erado Samuel Johnson: Despus de salir de la iglesia, nos quedamos platicando un buen rato sobre el ingenioso sofIsma del obispo Berkeley para probar la inexistencia de la materia, y que todo en el universo es meramente ideal. Observ que , aunque estamos convencidos de que su doctrina no es cierta, es imposible refutarla . unca olvidar la celeridad con que Johnson respondi . golpeando su pie fuertemente co ntra una piedra hasta hacerse rebotar -" lo refuto aS-."

ARRIBA B decano George Berkeley y su squito, por John Smibert (1688-1751). Berkeley es conocido por la escandalosa
afirmacin de que la materia no existe, pero al decir esto, paradjicamente, intentaba defender el sentido comn.

SIGUIENTES Los cinco sentidos, pintado por Sebastian Stoskopff (1633). Conocemos el mundo exterior slo
indirectamente, por medio de las imgenes mentales que nuestros sentidos nos otorgan. As que, cmo sabemos que nuestros sentidos son veraces?

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La postura de Berkeley parece quedar fuera de lugar para casi todos , pero sigue en lnea directa la afIrmacin de Locke de que todo el conocimiento es conocimiento de ideas, no de objetos del mundo . Lo que Berkeley hace , en una oracin, es remover la dudosa nocin de sustancia, del empirismo de Locke, y lo hace con maestra. Sus argumentos son ingeniosos y espectacularmente claros. Tiene lista su conclusin en algo as como pgina y media. Siguiendo a Locke, Berkeley argumenta que los objetos del conocimiento humano, son ideas - ideas impresas en la mente por medio de la sensacin, percibidas al estudiar las operaciones de la mente, o formadas por la imaginacin y la memoria-o Aparte de las ideas, hay mentes que las perciben. He aqu el problema: las ideas no pueden existir afuera de las mentes . Como Berkeley lo explica, su esse es percipi: para las ideas, el ser, implica ser percibidas. "Haba un olor, es decir, era olido; haba un sonido, es decir, era escuchado" . El sonido de las olas rompiendo en la playa no puede existir si no es escuchado, el azul del cielo no existe si no es visto, y la textura de la arena en los pies no existe fuera de la mente . La existencia de una idea consiste en su ser percibida. De todas maneras , existe la opinin, observa Berkeley, "extraamente prevalente entre los humanos" , de que cosas como casas, montaas , ros , y otros objetos prcticos de alguna manera existen afuera de las mentes de quienes las perciben. No es esta una contradiccin? " Qu no son los objetos arriba mencionados sino las cosas que percibimos con nuestros sentidos ? Y qu percibimos aparte de nuestras propias ideas o sensaciones? Y no resulta claramente repugnante que alguno de estos objetos, o su combinacin, pueda existir sin ser percibido? ". Pero, no es correcto pensar que nuestras ideas son causadas por, y de alguna manera representan, objetos verdaderos que estn en el mundo? Berkeley cuestiona si esas cosas externas son perceptibles . Si as es, entonces son ideas en la cabeza y uno est de acuerdo con l. Si no, escribe , "apelo a cualquiera a afIrmar si tiene sentido decir que algo que es un color acaso es en realidad invisible; duro o suave, algo que es intangible, y as para el resto" . Cmo es que una idea puede ser otra cosa que una idea? Cmo es que la idea de una vaca puede ser como algo invisible, intocable, inoloro y dems? Pero, qu le pasa al mundo cuando no est siendo percibido? Si cierras los ojos por un momento, desaparece tu habitacin slo porque ya no est en tu mente? Y si lo hace , cmo es que regresa cuando abres los ojos de nuevo? Afortunadamente, Berkeley argumenta, Dios, en su benevolencia, es sufIcientemente bueno

LOS EMPIRISTAS EN BREVE


1632 Nace Locke 1685 Nace Berkeley 1687 Newton publica Principia Mathematica 1688 La Gloriosa Revolucin 1690 Aparece el Ensayo de Locke 1704 Locke muere 1710 Berkeley publica Principios 1711 Nace Hume 1739 Aparece el Tratado de Hume 1748 Se publica la Investigacin de Hume 1753 Muere Berkeley 1776 Muere Hume

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Conocimiento

El punto que Berkeley qUIere exponer es ste: Por qu pondramos algo por encima de los contenidos de nuestra mente?

como para mantener todo en su innnita mente, as que todo el espectculo permanece, aunque no lo ests viendo. El punto que Berkeley quiere exponer es ste: Por qu pondramos algo por encima de los contenidos de nuestra mente? Al hacer esto, al insistir en una sustancia lockeana que subyace tras nuestras impresiones sensoriales, estamos abrindole la puerta al escepticismo. Si Locke tiene razn, hay espacio sunciente para

cuestionar cmo sabemos que nuestras ideas se compaginan con los objetos del mundo exterior. Hay espacio para preguntarse si las sillas y mesas son verdaderamente reales . Pero al reducir todo a ideas y mentes, no queda espacio para dudas escpticas. Berkeley insiste en que su postura, entonces, es en defensa del sentido comn. N o argumento en contra de la existencia de cualquier cosa que podamos aprehender ya sea por los sentidos o por la ponderacin. Que los objetos que veo con mis ojos y toco con mis manos existen, s existen, eso no lo cuestiono en lo ms mnimo . La nica cosa cuya existencia negamos es lo que los filsofos llaman materia o sustancia corprea. Yal hacer esto, no hay daos ejercidos al resto de la humanidad, que , me atrevo a decirlo , jams la extraarn.

Dudas escpticas
Uegamos nnalmente a Hume, sin duda uno de los hlsofos ms grandes que jams vivi. Contina con el empirismo de Locke y lo lleva a sus lmites lgicos, dudando de nuestro conocimiento de los objetos externos, el ser duradero , la inferencia inductiva, la existencia de Dios, causalidad, milagros, y el papel de la razn en casi todo , particularmente en juicios morales. Sus argumentos casi brillan por su claridad. La escritura de Hume es con frecuencia maravillosa, y a veces parece expresar una conexin con el hombre mismo. David Pears acert al decir que Hume es una excelente compaa nlosnca. Casi parece estar en la habitacin mientras uno lo lee. Nacido en Edimburgo, de una buena familia , se prepar para la carrera de leyes, pero la dej; despus intent los negocios, pero tambin los abandon . Tena una" infranqueable aversin a cualquier cosa que no fuera la bsqueda del Conocimiento Filosnco y General" , lo cual result buena noticia para nosotros, pues se encerr en un pequeo pueblo francs para producir una obra maestra de nlosofa, Un tratado sobre la naturaleza humana. Fue el intento

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de Hume por crear una "ciencia del hombre" , empleando el nuevo mtodo experimental. As como Newton descubri las leyes universales del movimiento , Hume desea descubri r principios universales de la naturaleza humana. Su Tratado fue ignorado al principio - Hume se lamentaba de que el libro "cay ab ortado por la prensa, sin alcanzar distincin tal para despertar un susurro entre los fanticos "-. Lo reescribi, bajando el tono de ciertas partes y ampliando otras, y el ms popular y amenamente corto
Investigacin sobre el entendimiento humano finalmente lleg a ser

TEMAS CLAVE
Sensacin y reflexin Ideas simples y complejas Cualidades primarias y secundarias Conocimiento intuitivo, demostrativo y sensitivo Identidad personal Ser implica ser percibido Slo las mentes y las ideas existen Relaciones entre ideas y hechos verdaderos El problema de la induccin Costumbre Teora compacta del yo

escuchado. Tomaremos slo unas lneas de ste, una seccin particularmente poderosa del tratamiento de causalidad. Hume argumenta que "todos los objetos de la razn o investigacin humana pueden dividirse naturalmente en dos tipos, a saber,
Relaciones entre ideas y Hechos verdaderos". Las relaciones entre

ideas corresponden a los conocimientos intuitivo y demostrativo de Locke. Podemos aprehender su verdad con tan slo pensar en ellas. Hume tiene en mente proposiciones matemticas, como "tres veces cinco es igual a la mitad de treinta" . Verdades como sta

son necesarias, verdades definitorias, proposiciones que son verdad slo por la manera como las ideas involucradas estn relacionadas entre s. Los h echos verdaderos son mucho ms interesantes, pero m en os seguros. Con stos, Hume se refiere a ver dades como" el sol saldr maana" , o "est lloviendo en Pars" . N o hay nada en las ideas involucradas que las vuelva verdad. Para descubrir si son verdad o no, necesitas un poco de experiencia -como esperar hasta maana o darte una vuelta por Pars. Se puede encontrar la diferencia entre estos dos tipos de verdad notando que la negacin de una relacin implica una contradiccin, pero la negacin de un hecho verdadero todavia puede ser posible. Es una contradiccin decir "los tringulos no tienen tres lados". Dados los significados de las ideas en juego, esta proposicin se contradice a s misma. Pero no hay una contradiccin implicada en el negar un hecho verdadero al pensar, por ejemplo, que el sol no saldr maana .

As es que, para Hume, la pregunta interesante involucra la evidencia que podemos tener de
los hechos verdaderos que van ms all del testimonio de los sentidos en el presente. Cmo pasamos de lo que podemos ver y escuchar ahora, a todas las otras cosas que creemos saber del mundo? Hume argumenta que "todo razonamiento concerniente a los hechos parece estar fundamentado en la relacin de Causa y Efecto". Cmo sabes que tu amigo est en Francia? Porque tienes una carta escrita por l, con sello postal francs -presentas un efecto que apunta hacia una causa escondida-o As que, cul es el fundamento para nuestro

razonamiento sobre relaciones causales? Cmo sabemos que los sellos postales son causados por oncinas postales francesas? Hume argumenta que todo nuestro conocimiento de causa y efecto viene de la experiencia, de ver una causa regularmente seguida por un efecto. No podemos saber qu efectos tendr una nueva causa con slo verla o pensar en ella. ecesitamos experiencias repetidas de ciertas cosas causando efectos de cierto tipo. Ya que ves rasparse muchos cerillos, una inferencia inductiva te lleva de estas experiencias particulares a una conclusin general: todos los cerillos raspados producen fuego. Despus Hume hace la pregunta crucial: Cmo sabemos que los pares causa-efecto que hemos observado en el pasado seguirn estando juntos en el futuro? En otras palabras, qu justinca las inferencias inductivas? Hume seala que estas dos proposiciones estn lejos de ser la

misma: He descubierto que cierto objeto siempre ha sido seguido por cierto efecto, yyo predigo que otros objetos, que son, en apariencia, similares, estarn seguidos por efectos similares. Lo que se

ARRIBA Edimburgo, la ciudad natal de Hume (pintada aqui en 1759 por William Delacour) fue un hervidero intelectual que engendr a cientficos, pensadores, artistas y poetas como Francis Hutcheson, Adam Smith, Thomas Reid y Robert Bums.

necesita es una premisa que enlace un principio que rija las inferencias inductivas , algo como "el futuro ser como el pasado". Pero. cul es la razn, el argumento para pensar que el futuro ser como el pasado? De acuerdo con Hume , slo dos tipos de razonamiento pueden asegurar este principio - relaciones entre ideas y hechos- oEs una relacin de ideas la afIrmacin de que el pasado ser como el futuro? Esta anrmacin no implica una contradiccin, as que no puede ser una relacin entre ideas. Es un hecho que el pasado ser como el futuro? Si tratramos de de asegurar el principio de induccin de experiencias pasadas , estaramos argumentando en crculos -estaramos diciendo que tenemos bases inductivas para creer en el principio de induccin- oLos argumentos circulares no pueden ser bases racionales para ninguna creencia.
As que, cul es la base de todas nuestras conclusiones con respecto a la experiencia? La

alarmante respuesta de Hume es slo costumbre, o hbito, en oposicin a razonamiento o argumentacin slida. Escribe: "Despus de una constante conjuncin de dos objetos, calor y flama, por ejemplo, peso y solidez, estamos determinados por costumbre solamente a esperar de uno la aparicin del otro".

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Conocimiento

La razn simplemente no fIgura en lo que ahora se nos presenta como nuestra endeble aprehensin del mundo . Cuando examinamos la naturaleza del entendimiento humano con principios empricos, descubrimos un ncleo oscuro , irracional. Somos literalmente criaturas de hbito , no seres racionales con buenos fundamentos detrs de nuestras creencias. Nuestras operaciones internas , dice Hume, "son una especie de instinto natural, que ningn razonamiento o proceso de pensamiento y entendimiento es capaz de producir o prevenir" . Sin una razn para creer que tu amigo est en Francia - sin un argumento para esa conclusin, slo una especie de salto instintivo en la oscuridad-, puedes decir que realmente sabes dnde est? Se puede decir que sabemos algo en absoluto , ms all de lo que est frente a nosotros? A veces se piensa que el escepticismo es una doctrina depresiva. Algunos creen que la humanidad jams responder las preguntas que nos hicimos hace tanto tiempo , en la Grecia antigua. Tal vez estamos condenados a preguntarnos, pero nunca a saber realmente nada de nada. Pensando en esta posibilidad deprimente , vale la pena tener en cuenta una de las mejores respuestas de Hume al escepticismo. En un celebrado pasaje, nos deja ver su resolucin ante las dudas escpticas que l mismo presenta: Sucede, ms que afortunadamente, que aunque la Razn es incapaz de disipar estas nubes , la Naturaleza misma es sufIciente para este propsito , y me cura de este delirio y melancola fIlosfIca, ya sea relajando esta deformacin mental , o por medio de un pasatiempo , impresionando vvidamente a mis sentidos y que oblitera de todas estas quimeras. Ceno , juego backgammon, converso y me divierto con mis amigos. Y cuando despus de tres o cuatro horas de divertimento regreso a estas especulaciones, me parecen tan fras, y restringidas, y ridculas , que no encuentro fuerzas en mi corazn para involucrarme ms en ellas.

LOS EMPIRISTAS EN SUS PROPIAS PALABRAS


"Ningn conocimiento humano ... puede ir ms all de su experiencia". John Locke "Los mismos principios que a primera vista conducen al escepticismo, continuados hasta cierto punto, traen al hombre de vuelta hacia el sentido comn". George Berkeley "Cuando revisamos nuestras bibliotecas, persuadidos por estos principios, qu caos debemos desatar? Si tomamos en nuestra mano cualquier volumen; de divinidad o metafsica escolar, por ejemplo, preguntmonos, Contiene algn razonamiento abstracto con respecto a cantidad o nmero? No. Contiene algn razonamiento experimental concerniente a hechos o la existencia? No. Consgnalo entonces a las llamas; pues no contiene ms que sofismas y espejismos". David Hume

ENFRENTE Grabado de De magnete (Sobre el magneto), un estudio de William Gilbert, impreso en 1628. Los
experimentos de Gilbert sobre magnetismo demostraron qu tanto haba avanzado el entendimiento humano desde las especulaciones de Tales en torno a las almas y los imanes.