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Se denomina poca Moderna al tiempo histrico que transcurre desde la ca-

da del Imperio bizantino, a manos del Islam en 1453, hasta la Revolucin Francesa
en 1789. Dentro de la poca Moderna suelen distinguirse tres perodos diferencia-
dos: el Renacimiento, que abarcara los siglos xv y XVI; el Siglo del Barroco, que
comprendera el siglo XVII, y la nustracin, que se circunscribira al siglo XVIII.
La historia de la poca Moderna se caracteriz en sus inicios por el progresi-
vo aumento del poder de los monarcas, la constitucin de los estados nacionales
europeos, su divisin en catlicos y protestantes, y la continua guerra de unos con-
tra otros por la hegemona poltica, econmica y religiosa en Europa. As mismo,
esta poca se define por la progresiva independencia del Estado respecto a la Igle-
sia y por la crisis del Antiguo Rgimen (modo de organizacin social medieval),
como consecuencia de las revoluciones polticas, sociales y econmicas del si-
glo XVIII. Estas revoluciones condujeron a Europa a un nuevo sistema econmico
(el capitalismo), a un nuevo tipo de sociedad (la sociedad industrial) y a un nuevo
marco poltico (la democracia parlamentaria).
La filosofa no fue ajena a este proceso de emancipacin del modo de vida
propio de la Edad Media. Muy al contrario, lo impuls decididamente, pues en
todo momento postul una autonoma de pensamiento y accin para el ser huma-
no. Este nuevo espritu se tradujo en el descubrimiento del mtodo cientfico (ger-
men de la decisiva revolucin tecnolgica que dio lugar a la sociedad industrial), y
en la formulacin de las ideas liberales y democrticas inspiradoras de las revolu-
ciones polticas de finales del siglo XVIII , que terminaron con el absolutismo polti-
co y la sociedad estamental.
Aylln, Jos R., Marcial Izquierdo y Carlos Daz. Historia de la
Filosofa, Barcelona, Ariel, 2004.
1 . Contexto histrico y cultural del Renacimiento
2. Caractersticas generales del pensamiento renacentista
3. La ciencia moderna
4. La problemtica poltica en el Renacimiento
5. Importancia del pensamiento renacentista
El siglo xv y el XVI son dos siglos de enorme desazn, de atroz inquietud; como
hoy diramos, de crisis. De ellas salva al hombre occidental una nueva fe,
una nueva creencia: la fe en la razn, en las nuove scienze. El hombre recado
renace. El Renacimiento es la inquietud parturienta de una nueva
confianza fundada en la razn f(Sico-matemtica, nueva mediadora
entre el hombre y el mundo.
ORTEGA y GASSET
1. Contexto histrico y cultural del Renacimiento
El Renacimiento comprende los siglos xv y XVI. Durante este tiempo se produ-
cen en Europa occidental una serie de cambios econmicos, sociales, polticos y
culturales que hicieron entrar en crisis el feudalismo, sistema social tpico de la
poca Medieval, que perdurar como sistema de organizacin social, aunque en
lento declive.
Los hechos histricos ms destacables que suelen sealarse para establecer el
inicio del Renacimiento son varios: el fin del Imperio romano de Oriente en 1453,
el descubrimiento de Amrica por Cristbal Coln en 1492, y la reforma protestan-
te de Lutero en 1517. En esta poca se produjo el restablecimiento de la Inquisi-
cin en Roma (1542) y la Contrareforma catlica en 1545, con el Concilio de Tren-
too Europa se dividi en reinos catlicos y protestantes que pugnaron entre s por
la hegemona econmica, poltica y religiosa. Tambin se inici la colonizacin eu-
ropea de Amrica y su cristianizacin.
Aunque las estructuras econmicas feudales se mantienen, y la agricultura es
todava la base de la economa, durante el Renacimiento surgi un capitalismo de
tipo comercial, alentado por el descubrimiento de Amrica y las expediciones co-
merciales al nuevo mundo. Esta nueva situacin econmica propici un cambio
de mentalidad sobre las riquezas y el progreso, que ahora van a ser bien vistos e in-
cluso considerados moralmente aceptables.
Durante esta poca los monarcas logran, frente a la nobleza y la burguesa, la
unificacin de grandes territorios geogrfica o culturalmente afines. Nacen as las
autoritarias y se fundan los primeros Estados modernos. Estas mo-
narquas consolidaron su poder con ejrcitos permanentes y una tupida red buro-
crtica, destinada a la administracin de sus territorios. Otro factor que ayud a ~
consolidacin fue la Reforma protestante, que condujo a la ruptura de muchos
prncipes con la Iglesia de Roma.
El rasgo cultural ms caracterstico del Renacimiento fue el humanismo.
Los intelectuales renacentistas consideraron, en general, que el ser humano
era, por designio divino, el centro de la creacin, y que su razn y su libertad
eran los rasgos ms caractersticos de su naturaleza. Esta razn y esta liber -
tad le haban sido dadas para descubri r por s mismo la verdad y buscar el
bien, que indudablemente encontrara en la creencia religiosa asumida libre e
interiormente con la ayuda de la gracia divina. As pensaron intelectuales co-
mo Erasmo de Rotterdam y Luis Vives, que fueron dos de los ms destaca-
dos humanistas de la poca. El humanismo no se present, pues, como un
movimiento contrario a la religin, sino como una nueva interpretacin de la
misma, que reclamaba una r egeneracin de la creencia y de los usos y cos-
tumbres eclesisticos.
En este contexto intelectual se desarroll la Reforma protestante protagoni-
zada por Lutero. Este monje agustino llev hasta sus ltimas consecuencias las
ideas de libertad e interioridad religiosa propuestas por Erasmo, prescindiendo de
toda mediacin eclesistica en la relacin con Dios, y postulando slo la fe como
necesaria para la salvacin. El luteranismo se apoy en Ockham para separar la fe
y la razn.
El protestantismo quebr la unidad religiosa de Europa y se convirti en una
nueva interpretacin del cristianismo que favoreci el espritu capitalista. Llev a
la separacin de la Iglesia de Roma, y se extendi por Alemania, los pases escan-
dinavos y Suiza, donde fue reformado a su vez por Zwinglio (1484-1531) y por
Calvino (1509-1564). ste acept las ideas bsicas de Lutero pero aadi la idea
de la predestinacin. El calvinismo se extendi por Francia (entre los hugonotes),
Pases Bajos, y Escocia. En Inglaterra, Enrique VIII se proclam jefe de la Iglesia
anglicana. La Reforma fue apoyada por muchos prncipes gobernantes, que vie-
ron en ella la posibilidad de independizarse del poder papal, aumentar las rique-
zas del Estado (gracias a la desamortizacin de los bienes eclesisticos) , y exten-
der su poder sobre todos los ciudadanos -incluido el clero- que ya no estaban
sometidos a la Iglesia de Roma.
En el mbito catlico la Reforma gener una reaccin conocida como Con-
trarreforma, que se concret en una redefinicin de los dogmas de la doctrina
catlica, efectuada en el Concilio de Trento (1546-1563), y en el restablecimiento
de la Inquisicin en 1542.
La filosofa, por su parte, postul una cada vez mayor separacin entre la fe y
la razn. Cada una deba tener su campo especfico de estudio, y entre ellas no de-
ba haber incompatibilidad. Esta actitud favoreci la aparicin y desarrollo de la
ciencia moderna, que permiti una nueva visin del hombre y del universo, ade-
ms de poner las bases para la revolucin tecnolgica que condujo a Europa, a
partir del siglo XVIII, a la sociedad industrial.
Finalmente, la invencin de la imprenta (Guttemberg, 1445) favoreci la di-
fusin de la cultura y la discusin de las ideas, generando un clima de libertad de
pensamiento que se tradujo en una enorme variedad y pluralidad de posiciones
filosficas.
2. Caractersticas generales del pensamiento renacentista
En general, el pensamiento renacentista se caracteriza por tres rasgos prin-
cipales:
a) Un retomo al estudio del hombre. Los filsofos renacentistas pretenden
recuperar el antropocentrismo griego, frente al teocentrismo que haba caracterizado
al pensamiento medieval. El nuevo humanismo parte de la conviccin de que la razn
humana ha de servirnos para alcanzar la verdad sobre el mundo, guiar la accin hu-
mana para lograr el bien, y disear un sistema poltico justo, adecuado al ser humano.
b) Una actitud racionalista. La verdad, el bien y la justicia deban lograrse
desde la razn humana, sin enfrentarla con la religin. Esta actitud dio lugar a un
pluralismo interpretativo del dogma religioso, y al inicio de un proceso de racio-
nalizacin de lo religioso que conducir, en la Ilustracin, al desmo.
e) Una nueva mentalidad de aprecio del mundo. Frente a un cierto desape-
go del mundo y las riquezas, propio de la mentalidad medieval, en el Renacimiento se
consider bueno el progreso econmico. En este espritu, la ciencia emprica fue con-
siderada el tipo de conocimiento adecuado para lograr entender y dominar el mundo.
La filosofa renacentista, en este nuevo espritu humanista, procedi a la recu-
peracin de las escuelas filosficas de la antigedad griega y romana. As resurgie-
ron el platonismo (Marsilio Ficino y Pico de la Mirandola), el aristotelismo (Pie-
tro Pompanazzi), el estoicismo (Justus Lipsius), el epicuresmo (Lorenzo Valla)
y el escepticismo (Michel de Montaigne y Pierre Charron). Este renacimiento no
fue beligerante con el dogma religioso. En todo momento busc la compatibilidad
entre el humanismo clsico y la religin.
En este espritu, autores como Epicuro fueron vistos como coherentes con el
cristianismo. Lorenzo Valla, y entre nosotros Quevedo, autor de una Defensa de
Epicuro, se esforzaron en mostrarnos que el placer epicreo es la consecuencia
de la moderacin y la virtud, siendo aceptable una filosofa que haba sido denos-
tada y marginada durante siglos. Este retorno a la filosofa de los antiguos dio lu-
gar a un nuevo pluralismo filosfico en el que, adems de las escuelas antes cita-
das, convivieron autores de tradicin escolstica, como Francisco de Vitoria y
Francisco Surez -miembros destacados de la Escuela de Salamanca-, con fi-
lsofos como Nicols de Cusa o Giordano Bruno, que sostuvieron un pantesmo
muy alejado del pensamiento cristiano.
3. La ciencia moderna
El fenmeno cultural ms destacable de la poca renacentista, y a la larga de toda
la poca Moderna, fue sin duda la ciencia moderna. Su iniciador, Galileo Galilei, su-
po demostrar la validez del heliocentrismo formulado por Coprnico (1473-1543) y
superar la visin aristotlico-ptolemaica del universo. No fue slo la fsica la que pro-
gres y se defini como un saber cientfico independiente de la filosofa y la religin.
Tambin otras ciencias empricas, como la qumica y las ciencias naturales, inicia-
ron su andadura. AlIado de estas ciencias, las matemticas experimentaron un gran
desarrollo y fueron el complemento ideal de las ciencias empricas a la hora de for-
mular las leyes cientficas que se descubran.
El saber cientfico fue visto como un saber til, prctico, que unido con la tc-
nica poda transformar las condiciones de vida de las personas. Francis Bacon supo
expresar esta idea afirmando que la ciencia da poder y es el instrumento adecuado
para el dominio de la naturaleza. Para Aristteles, la ciencia era un saber especula-
tivo y terico, sin consecuencias prcticas. La ciencia moderna, por el contrario,
fue aceptada por su capacidad de transformacin de la realidad y, poco a poco,
unida a la tcnica, logr descubrimientos e inventos que cambiaran la historia.
Galileo fue la figura ms destacada, no slo por sus aportaciones a la astrono-
ma y a la fsica, sino porque supo teorizar sobre el mtodo cientfico. Cuatro de-
ban ser los pasos a seguir :
1. Formulacin de la hiptesis.
2. Deduccin de las consecuencias de la hiptesis.
3. Comprobacin de las consecuencias mediante observacin y experi -
mentacin.
4. Formulacin matemtica de la ley.
Para hacer ciencia hay que formular, en primer lugar, una hiptesis explicativa de
los hechos que se investigan, que pueda llegar a convertirse en la ley que los rige. For-
mulada la hiptesis, debemos derivar a continuacin consecuencias observables, y
proceder luego a comprobarlas. Si nuestras observaciones o experimentos confirman
nuestras hiptesis hemos de elevar stas a la categora de ley y proceder, por ltimo, a
su formulacin matemtica. En suma, para hacer ciencia se requiere:
a) Una actividad racional, consistente en formular hiptesis, deducir con-
secuencias, disear experimentos y observaciones, y, finalmente, formular mate-
mticamente las conclusiones alcanzadas.
b) Una actividad experimental, consistente en comprobar nuestras hip-
tesis, ya sea mediante la observacin o la experimentacin.
La ciencia supo aunar las dos fuentes de conocimiento que haban permane-
cido separadas durante la Antigedad: la razn y los sentidos. Es cierto que la ver-
dad no se deriva slo de la experiencia sensible, pero tambin es cierto que no se
deriva completamente de la sola razn. Ambas son necesarias: la razn para for-
mular leyes y la experiencia para comprobar la verdad de dichas leyes.
Los PRIMEROS DESCUBRIMIENTOS
Los primeros avances de la ciencia moderna se produjeron en el campo de la
astronoma. Estos descubrimientos condujeron al desmoronamiento de la concep-
cin aristotlica del universo. El proceso fue el siguiente:
1. Coprnico (1473-1541), en su obra Sobre las revoluciones de las esferas ce-
lestes postula que el Sol es el centro del universo (heliocentrismo).
2. Kepler (1571-1630), utilizando la deduccin matemtica, llega a la con-
clusin de que las rbitas de los planetas han de ser epticas y no circula-
res. Adems, su movimiento no puede ser uniforme, sino acelerado, lo
que supone que no van siempre a la misma velocidad.
3. Galileo (1564-1642) super la distincin aristotlica entre mundo sub-
lunar -imperfecto, sujeto a generacin y corrupcin- y mundo
supralunar -perfecto, donde se encuentran los astros incorruptibles
compuestos de ter-, gracias a tres observaciones realizadas con el te-
lescopio:
a) En la Luna hay irregularidades, no es una esfera perfecta.
b) En el Sol hay manchas solares, lo cual demuestra que tampoco es
una esfera perfecta y est sometido a cambios.
c) En Jpiter hay cuatro satlites que giran a su alrededor, lo cual prue-
ba que no todos los planetas giran alrededor de la Tierra.
Galileo tambin super la explicacin aristotlica del movimiento con
su ley de la inercia y el descubrimiento de las fuerzas gravitatorias.
4. Newton (1642-1727) complet la astronoma y la fsica modernas. La me-
cnica celeste y terrestre quedaron plenamente unificadas. Sus logros
ms importantes fueron las tres leyes del movimiento y la ley de la gravi-
tacin universal . Esta ley dice as: Todos los cuerpos se atraen con fuer-
zas que son directamente proporcionales a sus masas e inversamente pro-
porcionales al cuadrado de las distancias que los separan. Es el ejemplo
de lo que deba ser una ley cientfica: universal , necesaria y formulada
matemticamente.
CARACTERSTICAS GENERALES DE LA CIENCIA MODERNA
La ciencia moderna gener una nueva visin cuantitativo-mecanicista del
universo. Al limitarse a la experiencia sensible, slo se interes por la dimensin
cuantitativa de la realidad: el movimiento, la extensin, el peso.
Por otro lado, la ciencia moderna abandon el teleologismo aristotlico, es
decir, la idea de la naturaleza como una realidad atravesada por finalidades. La
finalidad de algo no es observable, por ello, no puede ser explicada cientfica-
mente. La ciencia slo se fija en las causas eficientes que actan para que se pro-
duzcan los efectos.
La ciencia opt por una explicacin fsica de la realidad, y rechaz su explica-
cin metafsica. Sostuvo una concepcin dinmico-causal del ser, entendiendo
que, sobre cualquier entidad, actan fuerzas intrnsecas y extrnsecas, que deter-
minan su comportamiento. As se abandona la idea aristotlica de que la actuacin
de un ser se debe al desarrollo de una esencia interna.
En definitiva, la ciencia estableci que su campo es el de los fenmenos y los
procesos naturales observables. El mundo de lo inobservable est fuera de su al-
cance.
4. La problemtica poltica en el Renacimiento
Durante el Renacimiento (yen general durante toda la poca Moderna) la
problemtica poltica estuvo marcada por la discusin acerca de la justificacin de
los sistemas monrquicos de carcter absolutista. El absolutismo poltico fue la
forma de gobierno imperante durante la poca Moderna, si bien atraves diversas
fases. En el Renacimiento (siglos xv y XVI) fue un sistema en formacin. Los mo-
narcas procedieron a concentrar el poder en sus manos y a poner bajo su dominio
territorios geogrfica e histricamente afines. Para ello se valieron de ejrcitos
permanentes y de una amplia burocracia estatal.
Maquiavelo fue el primer pensador que justific el absolutismo poltico. Es-
cribi un tratado para consejo del monarca, en el que defendi el pragmatismo po-
ltico con la finalidad de consolidar y acrecentar su poder. Para lograr este objetivo
afirma que el fin justifica los medios.
De esta poca son tambin dignas de mencin las propuestas utpicas de
Thomas Moro (1478-1535), Tomasso Campanella (1568-1639) y Francis Bacon
(1561-1626). En la Utopa de Moro se reavivan los ideales cristianos de una socie-
dad fraternal y comunitaria que tanta incidencia tendrn en la Revolucin France-
sa y en el socialismo del siglo XIX. Campanella en su obra La ciudad del Sol preten-
de recuperar el poder perdido por la Iglesia, y F. Bacon, en su obra lA Nueva Atln-
tida, supo vislumbrar la enorme influencia que la ciencia y los cientficos iban a
adquirir en la sociedad cientifico-tecnolgica de nuestros das.
5. Importancia del pensamiento renacentista
El nacimiento de la ciencia constituye, sin duda, el acontecimiento cultural
ms importante y decisivo del Renacimiento.
El Renacimiento fue una poca de antropocentrismo, pero no fue una poca an-
tirreligiosa. Se gest una nueva interpretacin de la religin cristiana que desembo-
c en el protestantismo, pero las principales afirmaciones de trascendencia filosfi-
ca del cristianismo (como la existencia de Dios o la inmortalidad del alma) no se
pusieron en duda, salvo raras excepciones. Los padres de la ciencia moderna -Co-
prnico, Galileo, Kepler, Brahe, Newton- eran profundamente cristianos, y en nin-
gn momento pretendieron polemizar con la creencia religiosa, sino ms bien dis-
tinguirla de la ciencia, separando sus mbitos como haban propuesto santo Toms
yOckham.
El pensamiento renacentista fue muy fructfero tambin en la cuestin polti-
ca. Maquiavelo fund la ciencia de la poltica e inici el debate acerca de la orga-
nizacin del Estado moderno. Conceptos como el de razn de Estado, o princi-
pios como el fin justifica los medios, han llegado hasta nuestros das e inspirado
muchas formas de gobernar. Del pensamiento poltico renacentista tambin cabe
destacar la pretensin utpica de organizar la sociedad (Moro, Campanella, Ba-
con). La Utopa de Thomas Moro ha sido quiz la ms influyente. Contiene pro-
puestas de carcter igualitario y comunitario, que han servido de recurso terico a
los revolucionarios franceses de 1789 y al socialismo del siglo XIX.
Cuestiones relevantes
1. Qu siglos y qu perodos histricos comprendera la poca Moderna?
Cmo la caracterizaras en su conjunto?
2. Cules son las caractersticas ms destacadas del Renacimiento des-
de el punto de vista histrico, econmico, social y poltico?
3. Cules fueron los rasgos culturales ms sobresalientes del Renacimiento?
4. Cules fueron los rasgos ms caractersticos de la filosofa renacentista?
5. Qu problemas principales se plante?
6. Cmo surgi la ciencia moderna? Cul ha de ser el mtodo de la cien-
cia segn Galileo? Cules fueron los principales descubrimientos de la
ciencia a partir de Galileo hasta Newton?
7. Cmo caracterizaras a la ciencia moderna frente a la ciencia antigua y
medieval?
8. En qu consisti la Reforma protestante? Qu consecuencias tuvo?
9. Cul fue la problemtica poltica durante el Renacimiento?
10. Por qu ha tenido importancia el pensamiento renacentista?