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COSECHA DE LA MIEL Centremos nuestra atencin en este tema que nos lleva a la satisfaccin, como una recompensa a nuestro

trabajo constante, dedicado y por que, no decirlo, sacrificado en el cuidad de las abejas. Una vez que hemos realizado las tareas peridicas de la revisin y hemos cumplido estrictamente con nuestro plan de trabajo, debido a la generosidad de la naturaleza y a la llegada de la poca de la mielada, nos preparamos para la fiesta, es decir, para la cosecha de la miel, que constituye dos etapas bien diferenciadas: la primera relacionada al retiro de los panales llenos de miel debidamente operculados, sustituidos con cuadros con cera estampada o con panales vac os, en ptimas condiciones! y, la e"traccin propiamente dicha en la sala de e"traccin. #ara el traslado de la miel a la sala, utilizaremos cuerpos de colmenas con bandejas de cosecha que se ponen de pisos y de tapas, es decir, dos por cada cuerpo, para evitar que las abejas se vayan junto a la miel. Conviene utilizar recipientes cmodos para recoger trozos de panales que han sido prolongados y que est$n fuera de los cuadros o depositarlos en los respectivos comederos que est$n ubicados en la parte superior de la colmena. #ara la primera etapa de la cosecha de la miel, al igual que en la revisin, debidamente armados y equipados, destapamos la colmena siempre con la ayuda del humo y la palanca, luego retiramos los cuadros llenos de miel con las debidas precauciones, evitando aplastar, matar, e"citar a las obreras. Una vez que el cuadro ha sido llevado en forma vertical hacia la parte superior de la colmena, sacudimos con fuerza al panal para que caigan las abejas en el interior de la colmena. %uego, delicadamente retiramos a las abejas reacias que quedan en el panal con la ayuda del cepillo y lo depositamos en las cajas de cosecha, que una vez llenas son cerradas, en espera de que la tarea se termine para ser trasladadas a la sala se e"traccin. &n la sala de e"traccin, nos espera un trabajo fuerte! con la ayuda de un trinche desoperculador, procedemos a retirar los oprculos de los panales, para depositarlos en la mesa de desoperculacin y luego llevarlos al e"tractor para su respectiva e"traccin de la miel.

%os movimientos circulares que reciben los panales, en el inicio deben ser lentos, hasta ir descargando la miel y progresivamente se va aumentando la velocidad, hasta vaciar completamente los dos lados del panal. &n el caso de usar el e"tractor tangencial, hay que virar los panales, lo que no sucede con el radial. %os cuadros vac os de miel deben ser limpiados sus cabezales que est$n cargados de cera, proprleos y los viejos o rotos deben ser sustituidos por nuevos con l$minas de cera estampada. 'e aconseja realizar la e"traccin en el mismo d a de la cosecha, en horas de la noche por varias razones: a.( #orque la miel est$ caliente y sale con mucha facilidad. b.( #orque a esas horas no hay abejas que fastidien. c.( #orque hay mieles que sacadas de la colmena se solidifican a las pocas horas, como es el caso de aquellas procedentes de plantas de la familia de las cruc feras. Una vez e"tra da la miel es recogida en recipientes con capacidad de )* libras para facilitar la manipulacin en la filtrada que es un asunto clave y que influye en la presentacin de la miel para su comercializacin. &n el caso de dificultades en el mercadeo, bien sea por distancias o precios, conviene dejar a la miel en reposo hasta su solidificacin, luego de lo cual se retirar$ la parte superior con todos los elementos e"tra+os. &n este caso singular no es necesario filtrar, ya que todo elemento ajeno a la miel se separa y flota. #ero adem$s de la cosecha de la miel, como es lgico, quedan los oprculos de cera, algo de propleo, materiales que deben ser recogidos y procesados. %a cosecha termina con el lavado de los recipientes y con la devolucin, en algunos casos, de los panales a las colmenas de origen. RECOLECCIN DE POLEN &sta es una actividad muy importante en la ,picultura que genera rditos apreciables en zonas especiales, es decir, donde la vegetacin es abundante

en este elemento. #ara el efecto conviene dotar a las colmenas de trampas de recoleccin de polen que se las activa previo un an$lisis del tiempo y sus condiciones favorables. &l retiro del polen de las trampas debe realizarse, en lo posible, todos los d as y someterlo al secado que es una actividad muy delicada y que por lo tanto e"ige de un conocimiento profundo y una e"periencia en el manejo del tema. #ara el secado deben utilizarse bandejas apropiadas que impidan el contacto directo de los rayos solares, que destruyen el poder nutritivo de este valioso producto. 'e recomienda retirar en horas de la tarde para evitar que se cargue de humedad durante la noche. MATERIALES Y EQUIPOS AHUMADOR 'irve para generar aire al interior del cilindro met$lico que est$ adosado y que contiene combustible con fuego para producir bocanadas de humo para calmar la agresividad de las abejas. &l uso adecuado del ahumador es la clave para evitar o reducir la picadura de las abejas. #ara obtener humo blanco, menos caliente y en cantidades suficientes, recomiendo el uso de cortezas secas de eucalipto, maguey o estopa de coco! de ser posible la madera seca en proceso de pudricin. &l uso del estircol de caballo, de burro o de bovinos es una alternativa pr$ctica, sin embargo, alerto por el olor fuerte generado por la combustin y el da+o que causa a la garganta del apicultor! pero tambin les aseguro que por el contenido de amon aco, sirve para trabajar con abejas muy agresivas.

CARETA 'e utilizan dos trminos similares: careta y m$scara. %a careta es e"clusivamente para cubrir el rostro, para disimular rasgos de la cara! mientras que la m$scara puede cubrir todo el cuerpo, y fueron usadas y a-n, en algunas culturas, se siguen utilizando con fines religiosos.

GUANTES #ara proteger las manos. &n el mercado encontramos con mucha facilidad aquellos que sirven para el lavado de la ropa. .ecomiendo los de colores claros. &n jornadas largas conviene llevar m$s de dos pares para irse cambiando por la molestia que causa el sudor de las manos. &s una muy buena pr$ctica usar por debajo de los guantes de goma los guantes de algodn que absorben el sudor.

MAMELUCO

PALANCA UNIVERSAL /tro implemento importante para destapar las colmenas, es la palanca, que sirve adem$s para la limpieza de las paredes internas de las colmenas, separar los marcos, desprender las rebabas de cera y cortar los panales. %a palanca es una herramienta met$lica, acerada, de apro"imadamente 0* cent metros de largo, afilada a los dos lados, con un doblez en el un e"tremo. 1ay palancas que tienen una ranura para e"traer los clavos. &n ausencia de la palanca se puede usar un destornillador plano o un cuchillo.

CEPILLO 2uy -til para retirar a las abejas de los panales sin hacerles mayor da+o en las cosechas 3ebe ser fabricado de cerda sinttica, para evitar la agresividad de las abejas. %os de cerdas naturales no son recomendados, debido al alto grado de e"citacin que provocan en las abejas. %os cepillos de cabuya tienen el inconveniente de que se acaban muy pronto. , falta del cepillo ap cola, se usan con buenos resultados, flores, yerbas, o plumas de aves de corral..

LEVANTAMARCOS

REJILLA EXCLUIDORA &s un elemento empleado en apicultura que permite separar la c$mara de cr a donde la reina realiza la puesta y se cr an las larvas, de las alzas superiores 4melarias5 donde las abejas construyen los panales de cera donde se deposita la miel. 3e esta manera no se mezclan cuadros de cr a con cuadros de miel, en virtud que la rejilla confina a la reina a la alza inferior, no permite el paso a las alzas superiores debido al tama+o de su abdomen, pero si permite el paso de las obreras que suben a los fines de depositar miel en las alzas superiores.

CERA ESTAMPADA %a cera estampada es una l$mina de cera de 6 o 0 mil metros de espesor, en la cual por medio de maquinaria especializada est$n impresos los he"$gonos a partir de los cuales la abeja construir$ las celdas que utilizar$ para cr a o para depsito de miel y polen.

ALIMENTADOR &s necesario su uso en pocas de hambre y sirven para suministrar alimento a las abejas en forma de jarabes que en lo posible deben contener una parte de az-car m$s una de miel y la suficiente cantidad de agua hervida con alguna hierba arom$tica. 1ay varios tipos de alimentadores, pero considero los m$s seguros, aquellos que se instalan en el interior de la colmena, para evitar el pillaje y la mortandad de abejas.

BANDEJA DESOPERCULADORA #ermite la desoperculacin al fr o de panales. &spacio para 777 bastidores. Con malla para oprculos y y llave de salida para miel.

CUCHILLO O TRINCHE DESOPERCUILADOR 1erramienta muy -til sobre todo en el momento de la destapada o desoperculacin de los panales, antes de la e"traccin de la miel. &n nuestro mercado hay de varios modelos y de diferentes materiales. 'ugiero el uso de aquellos que tienen ino"idable. &l trinche sirve tambin para desopercular los panales de las colmenas para estimular la puesta de la .eina al inicio de la temporada de la floracin. &sta es una buena pr$ctica en las colmenas que permanecen en latencia. mangos pl$sticos, con agujas de acero

EL EXTRACTOR DE MIEL 1ay dos tipos de e"tractores, los radiales y los tangenciales. &n nuestro medio los m$s comunes son los tangenciales con una capacidad de 0 a ) panales. %os m$s recomendados son los fabricados en acero ino"idable, sin embargo para abaratar costos se est$n construyendo en tanques de pl$stico, con cestas met$licas y con mecanismos en engranajes y la respectiva manivela. #ara

e"plotaciones semi industriales lo m$s deseable son los e"tractores radiales accionados por motores elctricos. &n el inicio de mi actividad, constru un e"tractor en un tanque de aceite, con una cesta de cuatro panales ubicados en forma tangencial y activado por un engranaje de bicicleta con la respectiva manivela. &sta e"periencia me sirvi para comprender la necesidad de usar e"tractores un poco mas sofisticados y que re-nan las mejores condiciones de higiene y de capacidad para un mayor rendimiento en la e"traccin de la miel.

COLADORE O FILTROS

DECANTADOR &ste sistema permite llenar directamente los tambores, donde la miel, terminara su 3ecantacin &sto es conveniente en plantas de e"traccin comunitarias, donde cada apicultor, quiere llevarse su miel despus de la e"traccin &ste sistema r$pido sirve como limpieza primaria de la miel. #ara terminar el proceso es necesario el reposo de la miel por 8 o 9 d as en tanques decantadores y despus llenar los tambores.

ENVASES Y ETIQUETAS &voca la puerza de los campos de donde se obtiene la miel. , su vez se dise+ un precinto de seguridad con la marca que garantiza la inviolabilidad del envase al tiempo que refuerza la idea de dedicacin y esmero puesta en la produccin

TRAMPA DE POLEN &l polen se deber$ secar para evitar que se arruine. 'e puede secar al sol en uno o dos d as. Con luz o en el horno. &star$ seco cuando no se tritura al moverlo entre los dedos. &l polen deber$ ser guardado en recipientes al vac o. #uede utilizarse para agregar contenido prote nico a los alimentos, rociado como si fuera sal. , menudo, las farmacias o centros de alimentos naturistas compran polen seco.

SECADOR SOLAR &ste secador es muy eficaz para secar grandes cantidades de fruta, hojas o hierbas. ,l contrario de otros secadores no hay ninguna necesidad de quitar el contenido cuando llueve. :ambin permite que el material fresco se seque a la sombra y mantiene as un alto contenido de vitaminas.

ENVASES HERMTICOS Un envase he !"#$%& es impermeable a los slidos, a los l quidos. y a los gases en condiciones normales de manejo