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EL MICRFONO DE CARBN EL MICRFONO DE CARBN A los estudiantes del cuarto ao diversificado del colegio donde estudia mi hija les

pidieron la elaboracin de un proyecto de fsica para presentarlo y exponerlo en el saln como parte integral de su formacin. De todos los posibles proyectos que estudiamos, el que ms le llamo la atencin fue el micrfono de carbn granulado patentado por Edison, ya que el mismo es de fcil fabricacin y con elementos caseros o de fcil consecucin. De muchacho, junto con mi hermano menor habamos desarmado un micrfono de carbn de un telfono de pulso y conseguimos que el micrfono era muy simple, una membrana metlica muy delgada para recibir la voz, el cuenco lleno trozos relativamente grandes de carbn y los contactos elctricos, uno en la membrana y otro en el fondo del recipiente. Con este micrfono hicimos varios experimentos que llenaron de satisfaccin nuestras mentes juveniles, siendo el ms interesante la modulacin de la luz por medio del habla. Cosa que nos permiti vislumbrar la posibilidad de transmitir la voz por medio de la luz.

El principio de funcionamiento del micrfono de carbn es extraordinariamente simple y est basado en la idea de los contactos libres. Hugues descubri (1.876) que colocando una barra de grafito sobre otras dos conectadas elctricamente a un altavoz poda reproducir el sonido. Al hablar sobre esta barra libre, la misma por efecto de las

ondas sonoras v ibra, abriendo y cerrando el contacto, lo que genera aumentos y disminuciones en el paso de la corriente elctrica a travs del carbn de acuerdo a la presin ejercida por las ondas sonoras sobre la barra, estos cambios de corriente permiten que una corneta conectada al micrfono reproduzca los sonidos.

Con el tiempo, se fue mejorando el diseo hasta llegar a la patente introducida por Edison, el cual emplea carbn granulado como elemento responsable del contacto abierto que bajo los efectos de la voz se cierran y abren de acuerdo a la frecuencia recibida.

Como proyecto escolar, el micrfono de carbn granulado que hicimos es rustico y rudimentario, tan simple que no posee membrana, elemento que introduce cierto grado de dificultad en la realizacin de la experiencia y no por ello deja de ser didctico.

Para este interesante proyecto escolar, los elementos que necesitamos son:

- Un vaso de plstico mediano, de los empleados en las fiestas infantiles. - Una pila o batera de 9 Voltios. - Una corneta o audfonos. - Cables. (6 metros es buena longitud) - Carbn (grafito) en barras. Con respecto al carbn hay que dejar claro que no es cualquier tipo de carbn, pues el carbn vegetal no es apto para la realizacin del micrfono, los de origen mineral si lo son, no obstante es preferible emplear grafito, el cual se puede obtener a partir de las minas de los lpices o de los porta-minas. Otra fuente de grafito (denominado a veces carbn) son los electrodos de carbn que se emplean para picar metales con las mquinas de soldar. Este ltimo elemento fue el que utilizamos para hacer el micrfono.

Debido a la baja impedancia del micrfono de carbn, no es necesario el empleo de amplificadores para hacerlo funcionar, otra de las razones para realizar el proyecto.

Las imgenes siguientes muestran los pasos para la realizacin del proyecto.

Moliendo las barras de grafito. Hay que dejar dos barras de grafito para utilizarlos de electrodo o contactos elctricos del micrfono.

Materiales empleados.

Perforando vaso plstico. La perforacin debe poseer un dimetro ligeramente inferior al de las barras o electrodos de carbn para que estos entren apretados y queden fijados al vaso. Colocando las barras de grafitos o electrodos.

Aspecto final de los electrodos de grafito instalados en el vaso de plstico.

Agregando el carbn (grafito) granulado. Vista de la cantidad de carbn granulado requerido.

Conectando uno de los electrodos del micrfono.

Conectando la corneta al micrfono.

Conectando la corneta a la pila de 9 Voltios.

Conectando la pila al electrodo libre del micrfono experimental. Con este ltimo paso se cierra el circuito elctrico. Una vez terminada la conexin elctrica se puede hablar dentro del vaso, las palabras sern reproducidas con bastante nitidez en la corneta. Hay que estar claros que la fidelidad de nuestro dispositivo rudimentario es muy pobre, sin embargo es lo sufrientemente buena como para tomar conciencia sobre la transmisin de la voz por medio de la electricidad, que es la base de la telefona. Durante las pruebas pudimos observar que el nivel de trituracin del carbn y la cantidad del mismo en el recipiente es fundamental para el funcionamiento del micrfono, si el granulado es muy fino, como un polvo, el micrfono no es funcional y de igual manera si la cantidad de carbn cubre por completo a los electrodos tampoco funciona, tambin la cantidad de ruido de fondo producto de las chispas que se generan entre los granos de carbn es funcin de la cantidad y la granulacin. Se pudo constatar tambin, que la intensidad del sonido influye sobre la calidad de la reproduccin, que, buscando la manera de que el vaso vibre con ms fuerza como por ejemplo, hablarle de lado pegando nuestros labios al lateral del vaso, mejora el sonido. Otro aprendizaje con este micrfono es que se requiere de una pila para su correcto funcionamiento, el empleo de los pequeos transformadores que entregan corriente directa (rectificada) como los cargadores de celular no permiten el funcionamiento del micrfono, ya que en la corneta se reproduce un fuerte zumbido, el zumbido de la corriente alterna por deficiencias en el filtrado Esta pequea experiencia permite a los muchachos tomar conciencia de cmo se logran los grandes descubrimientos tcnicos y cientficos que posteriormente son perfeccionados, cosa que podemos hacer nosotros mismos si le dedicamos ms tiempo a la hechura y a experimentacin, como por ejemplo, colocarle una membrana para mejorar la calidad del audio, filtros para reducir el ruido de fondo, etc.

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