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La Semiosis Ilimitada

Todo signo interpreta a otro signo, y la condicin fundamental de la semiosis consiste en esta regresin al infinito. La semiosis ilimitada es el fenmeno por el cual un signo da nacimiento a otro signo y, especialmente, un pensamiento da nacimiento a otro pensamiento.

El signo y las categoras

El signo peirceano es signo de proceso continuo, de flujo, de incesante cambio. Su naturaleza tridica le confiere esa caracterstica. El signo se compone de un 'representamen' (lo que de ordinario denominaramos el 'signo'), un 'objeto semitico' (con el cual est interrelacionado el representamen), y un 'interpretante' (el significado o interpretacin del representamen a travs de su correlacin con el 'objeto semitico').

La interrelacin entre el representamen y el objeto queda implcita, si e no hay un interpretante y una correlacin que corresponde al interpretante y al objeto establecido por la persona que lo est interpretando, el intrprete. La funcin del intrprete, en colaboracin con su respectivo interpretante, es precisamente la de demarcar, y hacer explcita hasta dnde sea posible, la correlacin entre representamen y objeto, lo que pone en marcha el proceso de la significacin del signo. La correlacin mediadora tiene que ser entonces netamente tridica (CP 2.274, c.1902)1. Ntese que el modelo no tiene forma triangular. Es, ms bien, un trpode, de modo que el punto axial crea una interrelacin entre un componente y otro componente del signo de la misma manera en que se crea la misma interrelacin entre estos dos componentes y el tercer componente. Y as, se completa el signo tridico.

La correlacin tridica consta de tres categoras que Peirce denomina Primeridad (Firstness), Segundidad (Secondness) y Terceridad (Thirdness). Peirce mismo concede que sus categoras son 'ideas tan generales que pueden considerarse como algo semejante a inclinaciones o tendencias hacia las cuales se dirigen los

pensamientos' (CP 1.356, c.1890). Las categoras fluyen por todos los rincones de la mente de Peirce, impregnando sus reflexiones sobre los signos. Estas categoras yacen detrs de todo pensamiento humano, y de hecho, detrs de todos los procesos del universo, tanto inorgnicos como orgnicos (CP 1.354, c.1890).

Resumo brevemente las categoras de la siguiente manera:

1. Primeridad: el modo de significacin de lo que es tal como es, sin referencia a otra cosa. 2. Segundidad: el modo de significacin de lo que es tal como es, con respecto a algo ms, pero sin referencia a un tercer elemento. 3. Terceridad: el modo de significacin de lo que es tal como es, a medida que trae un Segundo y un Tercer elemento (por ejemplo, un representamen y un objeto semitico) y lo pone en correlacin con el Primero (abarca la mediacin, la sntesis de las categoras Primeridad y Segundidad).

Puede decirse que la Primeridad es cualidad, la Segundidad es efecto, y la Terceridad es producto, y que la Primeridad es posibilidad (un quizs 'pueda ser'), la Segundidad es actualidad (lo que 'es, aqu-ahora'), y la Terceridad es probabilidad o necesidad (lo que debera ser, segn las circunstancias que existen 'aqu-ahora'). La Primeridad de por s no es una cualidad concreta (como, por ejemplo, la sensacin del color y la forma de una manzana que quizs estuviramos percibiendo en este momento). No es ms que una mera posibilidad, sin partes definibles, sin antecedentes ni consecuencias. Es simplemente lo que es, sin que alguien sea plenamente consciente de la cualidad que es. Peirce se refiere a la Primeridad como pura libertad, espontaneidad, originalidad, la posibilidad de que acontezca algo nuevo. Es, por ejemplo, cuando en el instante en que alcanzo a percibir un libro azul sobre la mesa, lo que veo, an (todava) sin consciencia de lo que veo, es sencillamente una mancha de cierto color antes de que la haya clasificado como una forma rectangular de color azul, y sin que la haya denominado 'libro'. Es nada ms una cualidad, sin conexin con todo lo dems que hay a su alrededor. Es slo una posibilidad que, en algn momento futuro,

quizs pueda formar parte de una clasificacin determinada de manera que entre en interrelacin semitica con otros signos posibles.

La Segundidad trata precisamente de algo actualizado. Ese algo existe 'aqu', en 'este' momento. Es una singularidad, una particularidad. Es lo que tuvimos delante de nosotros como Primeridad, sin que (todava) hubiramos sido plenamente conscientes de ello. Pero ahora s. Ya nos dimos cuenta ms o menos de lo que esa singularidad es, como Segundidad, y nos enfrentamos con el hecho de lo que es, queramos o no. Es para nosotros un mero 'hecho bruto', como parte de nuestro mundo fsico, o es una imaginacin o un pensamiento en la mente. A esta altura de nuestra consciencia, sabemos que la singularidad es algo aparte de nosotros. Es algn otro, sin que (todava) lo hayamos podido clasificar o describir. Es decir, como pura Segundidad, queda fuera de la conceptualizacin, que pertenece propiamente a la Terceridad. En otras palabras, la Segundidad es la otredad en el sentido ms primitivo de la palabra. Goza de autonoma respecto a nosotros; es un pleno producto del mundo fsico o del mundo mental. Si la Primeridad es afirmacin, la Segundidad es negacin en el sentido de que implica la existencia de algn 'otro'.

La Terceridad se define a travs de un conjunto de tres trminos: (1) mediacin, (2) transformacin, y (3) evolucin o crecimiento vital. En el acto de mediacin, dos entidades se interrelacionan por medio de una tercera entidad mediadora. Por ejemplo, un signo de interrelacionalidad, media entre un objeto al que est entretejido y un interpretante, e incorpora tambin a quien est interpretando el signo: todos quedan ntimamente entrelazados en un abrazo lquido que fluye por el ro de la semiosis. Como vimos en la Figura 1, el signo es un eje de interseccin interdependiente y interrelacionado que entra en interaccin con el organismo que lo interpreta, de modo que todos, incluso el mismo organismo, componen un signo complejo. La Terceridad lleva a cabo una transformacin en tanto que su funcin es la de traducir (interpretar) una entidad semitica en otra.