Está en la página 1de 10

16 Oileld Review

El manejo de la presin durante


las operaciones de perforacin
Por generaciones, los ingenieros de perforacin prudentes mantuvieron la densidad
del lodo en los pozos de manera tal que su presin hidrosttica fuera ms alta que la
presin de poro de las formaciones que se estaban perforando. Hoy, los ingenieros
estn aprendiendo las ventajas de manejar la presin en la supercie para controlar
las condiciones de perforacin en el fondo del pozo, con lo cual hacen retroceder los
lmites que alguna vez les fueron impuestos por la estabilidad del pozo y los gradientes
de fractura de la formacin.
Dave Elliott
Shell E&P
La Haya, Pases Bajos
Julio Montilva
Shell E&P
Houston, Texas, EUA
Paul Francis
La Haya, Pases Bajos
Don Reitsma
Jaye Shelton
Houston, Texas
Vincent Roes
Talisman Energy
Calgary, Alberta, Canad
Traduccin del artculo publicado en Oileld Review,
Primavera de 2011: 23, no. 1.
Copyright 2011 Schlumberger.
Por su colaboracin en la preparacin de este artculo, se
agradece a Sonny Espey, Paul Fredericks, Wayne Matlock,
Marie Merle, Mike Rafferty, Roger Suter y Eric Wilshusen,
Houston.
HOLD es una marca de Schlumberger.
AUTOCHOKE y WARP son marcas de M-I L.L.C.
Las operaciones de perforacin existen en un
mundo circunscripto por presiones altas y bajas.
La aparicin inesperada de cualquiera de ambas
puede generar demoras, incrementos de costos e
incluso operaciones fallidas. Con frecuencia cre-
ciente, los operadores se estn armando contra las
consecuencias de las sorpresas relacionadas con
la presin, con tcnicas diferentes a las utilizadas
en el pasado. Una de esas desviaciones respecto de
los procesos tradicionales se denomina manejo de
la presin durante la perforacin (MPD).
Las prcticas de perforacin tradicionales con-
sisten en el mantenimiento de la presin hidrost-
tica en el espacio anular para evitar que los uidos
de formacin ingresen en el pozo. Idealmente,
cuando se hace circular uido de perforacin, o
lodo, en forma descendente por la sarta de perfo-
racin y ascendente por el espacio anular, se crea
una densidad de circulacin equivalente (ECD)
que es mayor que la presin de poro, pero menor
que la presin necesaria para fracturar la forma-
cin que se est perforando.
1
Los especialistas en
perforacin a menudo denominan a esta presin
gradiente de fractura. El rango de presin por
encima de la presin de poro y por debajo de la
presin de iniciacin de la fractura es el margen
de perforacin, o la ventana de presin de poro
gradiente de fractura. Si en algn momento la ECD
sobrepasa estos lmites, los operadores deben
asentar la tubera de revestimiento y continuar
perforando con un menor tamao del pozo.
La prctica consistente en mantener una pre-
sin de pozo superior al gradiente de presin de
poro se denomina perforacin en condiciones de
sobre balance (OBD). ste ha sido el mtodo ele-
gido para la mayora de los pozos perforados
42005schD5R1.indd 1 9/12/11 10:02 PM
Volumen 23, no. 1 17
desde comienzos del siglo XX. Pero la OBD posee
sus desventajas. La ms importante es la utiliza-
cin de mltiples sartas de revestimiento para
prevenir las prdidas de uidos a medida que se
incrementa la densidad del uido requerida para
contener la presin de formacin y la ECD se
aproxima a la presin de iniciacin de la fractura.
En ciertos casos, particularmente en los pozos de
aguas ultraprofundas, las presiones de poro pue-
den ser elevadas en relacin con la resistencia de
la formacin, incluso en las porciones ms some-
ras del pozo, lo que obliga al operador a instalar
numerosas sartas de revestimiento para alcanzar
la formacin objetivo. El resultado puede ser un
pozo cuyo dimetro en la profundidad total (TD)
sea demasiado pequeo para admitir una tubera
de produccin lo sucientemente grande como
para producir volmenes rentables de hidrocarbu-
ros (derecha). El agregado de sartas de reves-
timiento adicionales normalmente eleva el costo
nal del pozo muy por encima de las estimaciones
iniciales.
Adems de estas consideraciones a la hora de
perforar en condiciones de sobre balance, el l-
trado del lodo y los slidos del lodo pueden daar la
formacin. Cuando los slidos invaden los espacios
porosos y se depositan en stos, pueden deteriorar
la productividad y reducir la recuperacin nal.
Por otro lado, la existencia de una presin de sobre
balance elevada durante la perforacin puede pro-
ducir atascamiento diferencial y otros problemas
relacionados con la limpieza del pozo.
2
Los esfuer-
zos para liberar la tubera atascada en forma ruti-
naria se traducen en horas o incluso das de tiempo
no productivo (NPT). En los peores casos, particu-
larmente en presencia de otras condiciones agra-
vantes, tales como las capas de recortes que forman
un empaque a su alrededor, puede suceder que la
sarta de perforacin quede atascada permanente-
mente y que el pozo se pierda o requiera la desvia-
cin de su trayectoria (derecha).
La industria de los uidos de perforacin ha
desarrollado aditivos qumicos y prcticas opera-
tivas tendientes a reducir la severidad y la fre-
cuencia de los episodios de dao de la formacin
inducido por el lodo y atascamiento de la tubera.
Pero en la dcada de 1980, cuando perforaban las
secciones horizontales para exponer reas de for-
macin sucientes para hacer rentables sus
pozos, a los operadores les resultaba imposible
mantener la ECD por debajo del gradiente de
fractura. Eso sucede porque si bien el gradiente
de fractura se incrementa con la TVD, permanece
virtualmente sin modicaciones desde el taln
hasta la punta de los pozos horizontales; no obs-
tante, a medida que aumenta la longitud del pozo,
las prdidas de presin por friccin aumentan.
Por consiguiente, la presin de bombeo debe
incrementarse con el n de mantener velocidades
de circulacin sucientes para llevar los recortes
a la supercie a travs del espacio anular. Con una
seccin horizontal de longitud suciente, la ECD
se traducir en una presin de fondo de pozo
(BHP) que iguala y luego supera a la presin de
iniciacin de la fractura, con niveles inaceptables
e inevitables de prdida de uido.
En pozos o secciones de pozos con mrgenes
de perforacin muy estrechos, los operadores
encararon el problema de prdida de uido a tra-
vs de la prctica de perforacin en condiciones
de bajo balance (UBD), durante la cual la ECD se
mantiene por debajo de la presin de poro de la
1. ECD es la densidad efectiva ejercida por un uido de
circulacin contra la formacin. La ECD se calcula
como: ECD = d + P/ (0.052*D), donde d es la densidad
del lodo en libras por galn (lbm/galn). P es la cada
de presin (lpc) producida en el espacio anular entre
la profundidad D y la supercie, y D es la profundidad
vertical verdadera (pies).
2. El fenmeno de atascamiento o aprisionamiento
diferencial se produce cuando la sarta de perforacin
no puede ser movida (rotada o invertida) a lo largo del
eje del pozo. El atascamiento diferencial tiene lugar
habitualmente cuando se ejercen fuerzas de contacto
altas, causadas por las presiones bajas del yacimiento,
las presiones altas del pozo, o ambas, sobre un rea
sucientemente grande de la sarta de perforacin.
La fuerza de atascamiento es el producto entre la presin
diferencial, existente entre el pozo y el yacimiento, y
el rea sobre la que acta la presin diferencial.
Esto signica que una presin diferencial relativamente
baja, aplicada sobre un rea de trabajo grande, puede ser
tan efectiva para el atascamiento de la tubera como una
presin diferencial alta aplicada sobre un rea pequea.
>
Perforacin convencional. En respuesta al incremento de la presin de poro (golpes de presin),
producido en las zonas A y B cuando se perfora en condiciones de sobre balance, la ECD (lnea azul)
se incrementa mediante el aumento de la densidad del lodo, lo que hace que la BHP se aproxime a
la presin de iniciacin de la fractura (lnea prpura). En respuesta, se debe instalar una sarta de
revestimiento para proteger la formacin, lo que puede traducirse en tuberas de revestimiento
adicionales y el subsiguiente estrechamiento del dimetro del pozo (tringulos negros). En los pozos
de aguas profundas, la ventana entre la presin de iniciacin de la fractura y la presin de poro es
a menudo muy estrecha. En este ejemplo, el operador se vio obligado a colocar seis sartas de
revestimiento de dimetro interior (ID) cada vez ms pequeo, lo que result en un pozo demasiado
pequeo para admitir volmenes rentables de petrleo y gas.
MPD Figure 1_7
Presin de iniciacin de la fractura
Gradientes de presin
lbm/galn
Presin de poro derivada de la resistividad
Presin de poro derivada de la ssmica
ECD
Zona A
P
r
o
f
u
n
d
i
d
a
d
Zona B
Golpe de presin
Golpe de presin
20 pulgadas
16 pulgadas
13
3
/8 pulgadas
11
3
/4 pulgadas
9
5
/8 pulgadas
7 pulgadas
10 11 12 13 14 15 16 17
>
Capas de recortes. Si bien pueden tener lugar
en cualquier conguracin de pozo, las capas de
recortes, o slidos (marrn claro), prevalecen
particularmente en los pozos desviados, donde
los recortes y los derrumbes precipitan en el lado
bajo del pozo. Si las bombas se desconectan, el
BHA puede atascarse en estas capas cuando los
recortes y los derrumbes (que no se muestran en
esta grca) se deslizan por el espacio anular y
obturan la sarta de perforacin. Este fenmeno,
denominado avalancha, tambin puede tener
lugar mientras las bombas se encuentran en
funcionamiento.
MPD Figure 2
APPROVED
Capas de recortes
formacin que se est perforando. En consecuen-
cia, el uido proveniente de las formaciones
expuestas se deja uir hacia el interior del pozo
durante las operaciones de perforacin. Esto evita
que los uidos de perforacin ingresen incluso en
zonas subpresionadas.
42005schD5R1.indd 2 9/12/11 10:02 PM
18 Oileld Review
Pero a medida que la industria fue perfeccio-
nando su capacidad para perforar pozos muy lar-
gos de alcance extendido, surgieron otros desafos
aparte de la prdida de uido. Los operadores
debieron enfrentar diversos retos asociados con
la presin durante la perforacin de estos pozos,
los cuales incluan problemas de inestabilidad y
control. Los esfuerzos realizados para superar
estos desafos condujeron al desarrollo de la tc-
nica MPD.
3
Esta tcnica se utiliza principalmente
para perforar pozos que no se adecuan a los mto-
dos convencionales de perforacin en condiciones
de sobre balance o de bajo balance, tal es el caso
de las reas en las que estn prohibidas las opera-
ciones de quema en antorcha, o durante la pene-
tracin de formaciones de alta permeabilidad.
En pozos con mrgenes de perforacin su-
cientemente grandes, las prdidas de presin
tambin pueden controlarse a travs de la mani-
pulacin de las propiedades del uido de perfora-
cin, las tasas de ujo y las velocidades de
penetracin. Los especialistas en uidos de per-
foracin de M-I SWACO, una compaa de
Schlumberger, han desarrollado un agente densi-
cante micronizado y un sistema de uidos ela-
borado en torno al primero. El sistema WARP
utiliza un agente densicante compuesto de part-
culas molidas, diez veces ms pequeas que la
barita convencional, de las que el 60% posee un
dimetro de menos de 2 um. Y, si bien de acuerdo
con la teora generalmente aceptada esas partcu-
las namente molidas proporcionaran un uido
altamente viscoso, debido al proceso de manufac-
tura, los sistemas de uidos WARP se caracterizan
por las bajas viscosidades, las bajas resistencias de
gel y el bajo potencial de asentamiento.
4
Dado que estas caractersticas minimizan la
ECD, a la vez que mantienen una buena capaci-
dad de transporte de los recortes, los sistemas de
uidos WARP resultan particularmente adecua-
dos para ser utilizados con la tcnica MPD en
pozos de alcance extendido. Un operador impor-
tante del Golfo de Mxico utiliz el sistema para
perforar 13 de sus 16 pozos MPD.
Este artculo analiza el desarrollo y la prc-
tica del mtodo MPD, y las tcnicas y equipos
requeridos para ejecutarlo. Algunos casos reales
de pozos terrestres y marinos de EUA y Australia
demuestran su aplicacin en campos maduros,
en ambientes de alta presin y alta temperatura,
y en formaciones fracturadas.
Recipientes cerrados
Los pozos perforados convencionalmente son sis-
temas abiertos. A medida que se perfora un pozo,
se bombea uido por la columna de perforacin,
a travs de la barrena y de regreso a la supercie,
a travs del espacio anular existente entre la
sarta de perforacin y el pozo. La lnea de retorno
situada en la supercie que conduce a la zaranda
vibratoria (temblorina) y a las piletas de lodo
donde el uido de perforacin se procesa y se
almacena para ser reutilizado est abierta a la
atmsfera.
Aunque completamente diferentes, los mto-
dos UBD y MPD utilizan sistemas cerrados que
despliegan un dispositivo de control rotativo
(RCD) para desviar el ujo de uido de formacin
y de perforacin hacia un separador. Entre los
operadores que requieren dos barreras entre el
pozo y la supercie, el RCD y los uidos de perfo-
racin se consideran las barreras primarias, y el
preventor de reventones (BOP) es un equipa-
miento de apoyo. En las operaciones MPD se uti-
liza el RCD para crear un sistema cerrado, y un
colector mltiple de estrangulamiento y una
bomba de contrapresin para controlar la presin
de fondo de pozo. De ese modo, los ingenieros
pueden mantener una BHP constante durante las
operaciones de perforacin, mientras las bombas
de lodo se encuentran en funcionamiento y cuando
se desactivan para efectuar conexiones.
Una vez denido el ambiente de presin de
fondo de pozo por las presiones de poro, los gra-
dientes de fractura y las presiones para mantener
la estabilidad del pozo a menudo mediante
mediciones del ujo de retorno (contraujo), con
reducciones de la presin anular para inducir el
ujo o incrementos para inducir las prdidas
se utiliza la tcnica MPD para mantener un perl
adecuado de presin hidrulica anular. Por consi-
guiente, la tcnica MPD permite que los operado-
res mantengan la ECD dentro de una ventana
estrecha de presin de porogradiente de frac-
tura, a la vez que mantienen las presiones condu-
centes a la estabilidad del pozo. Esto se logra
fundamentalmente a travs de la manipulacin
de la contrapresin en el espacio anular, a la vez
que se toman en cuenta los factores que afectan
la ECD, tales como la densidad de los uidos, la
reologa de los uidos, la velocidad del uido anu-
lar, la friccin de circulacin y la geometra del
pozo (arriba, a la izquierda).
5
El hecho de mantener una presin de fondo de
pozo constante dentro de los lmites prescriptos
minimiza el dao de formacin, previene la prdida
de lodo, inhibe el inujo de uido de formacin y a
menudo se traduce en velocidades de penetracin
ms altas. El mtodo MPD permite que el operador
extienda la profundidad de asentamiento de la
tubera de revestimiento o incluso que elimine una
sarta de revestimiento. Adems, ofrece a los ope-
radores la capacidad para reaccionar en forma
instantnea ante las variaciones de la presin de
fondo de pozo, lo que puede utilizarse para mini-
>
Manejo de la presin. Los mtodos de perforacin convencionales se centran fundamentalmente en
la contencin del inujo del uido de formacin durante la perforacin. Este mtodo de perforacin en
condiciones de sobre balance (OBD) utiliza los uidos de perforacin para generar una ECD que se
traduce en una BHP ms alta que la presin de poro (lnea prpura), pero ms baja que la presin de
iniciacin de la fractura (lnea roja) de la formacin que se est penetrando. La tcnica de perforacin
en condiciones de bajo balance (UBD) se centra en la prevencin de la prdida de uido de
perforacin en la formacin y, por consiguiente, mantiene una ECD que es menor que la presin de
poro pero mayor que la presin requerida para mantener la estabilidad del pozo. Esto permite que el
uido de formacin uya fuera de la formacin, lo cual impide que el uido de perforacin uya hacia
el interior de la formacin. El objetivo del manejo de la presin durante la perforacin (amarillo)
consiste en superar los problemas de perforacin mediante la utilizacin de la presin de supercie
para mantener una presin de fondo de pozo constante que impida el ujo de los uidos de
perforacin en el pozo, al mismo tiempo que se mantiene la presin bien por debajo de la presin de
iniciacin de la fractura. Durante las operaciones de perforacin, la ECD de la perforacin OBD y la
ECD de la perforacin MPD pueden ser equivalentes en ciertas profundidades.
MPD Figure 4_5
P
r
o
f
u
n
d
i
d
a
d
Presin
UBD
MPD
OBD
Presin de poro
Presin para
mantener la
estabilidad
del pozo
Presin de
iniciacin de
la fractura
42005schD5R1.indd 3 9/12/11 10:02 PM
Volumen 23, no. 1 19
mizar los inujos provenientes de la formacin o
las prdidas de lodo sin interrumpir la perfora-
cin. Por otro lado, dado que su densidad se man-
tiene inalterada, no existe necesidad de hacer
circular el lodo durante estos eventos, por lo que
las prcticas de MPD permiten ahorrar tiempo de
equipo de perforacin.
6
Las partes que componen el pozo
El mtodo MPD se basa en la capacidad del perfo-
rador para mantener una presin de fondo de
pozo objetivo precisa, ya sea en forma manual o
automticamente. La clave para esta capacidad
es la creacin de un sistema cerrado, posibilitado
a travs del uso del RCD, a veces denominado
cabezal rotativo. El RCD provee un sello alrededor
de la columna de perforacin durante las opera-
ciones de perforacin rotativa y desva los uidos
de perforacin a un colector mltiple de estrangu-
lamiento y a las piletas de lodo (arriba). El estran-
gulador permite que los perforadores ajusten la
contrapresin en el espacio anular mientras las
bombas se encuentran en funcionamiento y se est
circulando el uido de perforacin. Cuando las bom-
bas de lodo se desactivan, por ejemplo durante las
conexiones, una bomba dedicada suministra al sis-
tema el uido requerido para compensar la prdida
de ECD cuando el sistema pasa del modo dinmico
al modo esttico.
3. Malloy KP, Stone CR, Medley GH Jr, Hannegan D, Coker O,
Reitsma D, Santos H, Kinder J, Eck-Olsen J, McCaskill J,
May J, Smith K y Sonneman P: Managed-Pressure
Drilling: What It Is and What It Is Not, artculo IADC/SPE
122281, presentado en la Conferencia y Exhibicin sobre
Operaciones con Manejo de la Presin Durante la
Perforacin y en Condiciones de Bajo Balance de las IADC/
SPE, San Antonio, Texas, EUA, 12 al 13 de febrero de 2009.
4. Taugbl K, Fimreite G, Prebensen OI, Svanes K, Omland
TH, Svela PE y Breivik DH: Development and Field
Testing of a Unique High-Temperature/High-Pressure
(HPHT) Oil-Based Drilling Fluid With Minimum Rheology
and Maximum Sag Stability, artculo SPE 96285,
presentado en la reunin del rea Marina de Europa,
Aberdeen, 6 al 9 de septiembre de 2005.
La unidad AUTOCHOKE (derecha) utiliza un conjunto de lanzadera posicionado dinmicamente, que
se desliza dentro del cuerpo de dicha unidad. La guarnicin dinmica se conecta al conjunto de
lanzadera y se desliza dentro de la guarnicin esttica para formar un oricio circular. La presin
hidrulica de la consola AUTOCHOKE (que no se muestra en esta gura) se aplica en el extremo
posterior de la lanzadera, dentro de la cmara del punto de ajuste hidrulico, y la presin de la tubera
de revestimiento se aplica en el extremo anterior de la lanzadera. Si la presin de la tubera de
revestimiento es mayor que la presin del punto de ajuste hidrulico, la lanzadera retrocede, lo cual
incrementa el tamao del oricio y reduce la presin de la tubera de revestimiento. Si la presin de
la tubera de revestimiento es menor que la presin del punto de ajuste hidrulico, la lanzadera
avanza, mediante lo cual se reduce el tamao del oricio e incrementa la presin de la tubera de
revestimiento. A medida que retrocede y avanza, la lanzadera regula el ujo de uido o gas
proveniente del pozo mediante el ajuste automtico del tamao del oricio al crearse el balance
de las dos presiones.
MPD Figure 5_6
Conjunto del buje
de transmisin
Elemento
de sello
Sellos de
alta presin
Perno del
indicador visual
Orejeta
de retencin
Conjunto
de cojinete
Camisa de
desgaste
Orificio
Guarnicin
esttica
Cuerpo de la
unidad AUTOCHOKE
Guarnicin
dinmica
Cmara de presin de
punto de ajuste hidrulico
Conjunto de
lanzadera
Brida de
montaje
Al
estrangulador
Flujo de salida
Flujo de
entrada
proveniente
de la tubera
de revestimiento
Brida de
admisin
Preventor de
reventones (BOP)
>
RRCD y estrangulador automtico. El dispositivo RCD HOLD (centro) se monta por encima del
conjunto preventor de reventones (BOP) (rojo, izquierda y provee un sello que convierte el pozo
de perforacin de un sistema normalmente abierto a un sistema cerrado. El buje de transmisin,
instalado en el interior del RCD o removido de este dispositivo a travs de la sarta de perforacin,
contiene el elemento de sello, que provee el sello entre el espacio anular y la sarta de perforacin.
Un sello de alta presin constituye una barrera que impide que los uidos del pozo ingresen en la
cmara de cojinetes del RCD y contaminen el sistema de lubricacin, lo que destruira los cojinetes.
Un indicador visual permite que el perforador sepa que el sistema de cierre que sostiene el elemento
de sello del buje de transmisin se encuentra trabado en su lugar. La brida de montaje conecta el
RCD con el conjunto BOP y el receptculo del conjunto de cojinetes, y con la lnea de ujo que
transporta los retornos fuera del piso de perforacin.
El trmino asentamiento (sag, en ingls) se reere a
las partculas de material densicante que precipitan
del lodo de perforacin.
5. La ECD se transforma a menudo en la densidad del
lodo equivalente, expresado en lbm/galn, y es igual
a la densidad del lodo requerido para generar presin
en la profundidad durante las operaciones estticas.
6. van Riet EJ y Reitsma D: Development and Testing of a
Fully Automated System to Accurately Control Downhole
Pressure During Drilling Operations, artculo SPE/IADC
85310, presentado en la Conferencia y Exhibicin de
Tecnologa de Perforacin de Medio Oriente de las SPE/
IADC, Abu Dhabi, Emiratos rabes Unidos, 20 al 22 de
octubre de 2003.
42005schD5R1.indd 4 9/12/11 10:02 PM
20 Oileld Review
Esta manipulacin de la contrapresin en la
reaccin a las variaciones de presin causadas por
las operaciones de perforacin se conoce frecuen-
temente como control de la presin dinmica.
La presin de fondo de pozo es igual a la presin
de supercie ms la presin anular, que en s
consta de un componente esttico y un compo-
nente dinmico.
La presin dinmica incluye las prdidas de
presin por friccin, y su valor es una funcin de
las condiciones de circulacin. Por consiguiente,
cuando las bombas estn fuera de funciona-
miento, la presin dinmica es igual a cero, y slo
la presin hidrosttica del uido acta sobre la
formacin. Adems, durante las operaciones de
perforacin con las bombas de lodo en funciona-
miento, la presin dinmica puede uctuar
debido a las variaciones de la velocidad de bom-
beo del lodo o de la densidad del lodo, o en res-
puesta a eventos tales como bloqueos del motor
de perforacin, la carga de recortes y la rotacin
de la tubera (izquierda).
7
Con la capacidad para reaccionar a las varia-
ciones de la presin anular, el operador puede
perforar con un uido que crea una ECD su-
ciente para contener las formaciones desde la
barrena hacia la supercie, aunque el pozo puede
pasar a una condicin de bajo balance cuando se
encuentra esttico. Mediante la utilizacin de las
tcnicas MPD, el perforador puede detener las
bombas en forma segura mientras se realizan las
conexiones, aunque la presin hidrosttica de la
columna de lodo sola sea menor que la presin de
poro de la formacin.
Cuando los pozos se perforan a travs de for-
maciones relativamente estables, con una presin
de poro y una presin de iniciacin de la fractura
muy separadas, puede generarse un margen su-
ciente para dar cabida a la diferencia entre la pre-
sin dinmica y la presin esttica de fondo de pozo.
En estos casos, la reaccin a las condiciones cam-
biantes no necesita ser extremadamente precisa.
Es posible mantener una BHP constante a travs
de la manipulacin manual del estrangulador, las
bombas de lodo y la bomba dedicada.
No obstante, los mrgenes de perforacin
estrechos, las altas presiones y las altas tempera-
turas, los yacimientos considerablemente permea-
bles o fracturados y los problemas de inestabilidad
de los pozos son situaciones para las cuales la tc-
nica MPD resulta particularmente adecuada.
Estas condiciones exigen que los ajustes se efec-
ten con una precisin y frecuencia que slo es
posible a travs de un sistema MPD automatizado.
A comienzos del ao 2000, los ingenieros de
Shell International E&P desarrollaron y probaron
un sistema MPD automatizado que tena incorpo-
rado un colector mltiple de estrangulamiento
operado hidrulicamente y conectaba una bomba
de desplazamiento positivo al espacio anular.
8

Dos sistemas de computadoras uno para correr
un simulador hidrulico y el otro para la interfaz
del usuario y un controlador lgico programa-
ble realizan el ajuste del colector mltiple de
estrangulamiento. El objetivo del sistema MPD
automatizado era triple: calcular automtica-
mente en tiempo real la contrapresin requerida
para mantener una presin de fondo de pozo
constante, controlar en todo momento el estran-
gulador y la bomba que generan la contrapresin
y proveer un proceso automtico de deteccin de
golpes de presin.
El sistema resultante de control de la presin
dinmica anular (DAPC) calcula en tiempo real la
contrapresin, o punto de ajuste, requerido para
mantener una presin de fondo de pozo deseada.
El sistema impone esta contrapresin en el espa-
cio anular mediante el ajuste continuo de la con-
guracin del estrangulador y la bomba controlados
hidrulicamente, en base a la adquisicin de los
datos en tiempo real (prxima pgina).
El sistema de control vara con cada aplica-
cin, pero consta esencialmente de cinco partes:
el modelo de hidrulica monofsica
la interfaz de comunicacin de datos y la base
de datos histricos
la interfaz grfca del usuario (GUI)
el controlador proporcional, integral, derivativo
(PID)
el controlador lgico programable (PLC), los sen-
sores y los controles.
Los ingenieros de perforacin utilizan el
modelo hidrulico para calcular el punto de ajuste
de la presin de supercie, que proporcionar la
presin de fondo de pozo deseada. Los datos de
entrada del modelo incluyen aquellos datos que
cambian con frecuencia, tales como la velocidad
de bombeo; valores estticos, tales como la geo-
metra de la sarta de perforacin del pozo; y las
propiedades que se modican lentamente, tales
como la densidad y la viscosidad del lodo.
Los datos son entregados utilizando el proto-
colo de especicaciones de transferencia de infor-
macin en el pozo (WITS), Nivel II, y pueden ser
medidos internamente y registrados en una base
de datos histricos.
9
La interfaz GUI permite que
los operadores conguren el sistema con lmites
sobre las variables, de manera que se emitan
advertencias cuando esos lmites se sobrepasan.
La interfaz GUI est disponible para la operacin
manual de los estranguladores y las vlvulas.
El sistema de control, que utiliza un controlador
PID, determina la posicin ptima del estrangu-
lador para controlar la contrapresin.
10
Un PLC
opera los controladores PID y el otro se utiliza
como una interfaz de sensor y para el posiciona-
miento del estrangulador.
Shell prob el sistema DAPC en una instala-
cin de simulacin de pozos que inclua un
equipo de perforacin completamente equipado
y un pozo vertical de aproximadamente 1 530 m
[5 020 pies] de profundidad, con una tubera de
revestimiento de 5
1
/2 pulgadas y una sarta de
perforacin de 2
7
/8 pulgadas bajada hasta el fondo.
>
Densidades de los uidos y BHP.
Para mantener la BHP entre la presin de poro
(lnea negra) y la presin de iniciacin de la
fractura (lnea azul) cuando se utilizan mtodos
de perforacin convencionales por debajo de
la zapata de la tubera de revestimiento, la BHP
resultante de la densidad del lodo debe ser
mayor que la presin de poro de manera de
poder contener la presin de formacin cuando
las bombas del equipo de perforacin estn
detenidas (lnea roja slida) y menor que la
presin de iniciacin de la fractura cuando las
bombas se encuentran en funcionamiento (lnea
roja de guiones). La tcnica MPD permite que
el operador utilice un uido de perforacin que
genera una presin hidrosttica menor que la
presin de poro cuando las bombas estn
detenidas (lnea verde slida). Cuando las
bombas estn detenidas, la presin de formacin
es contenida mediante el agregado de
contrapresin (lnea verde de guiones cortos)
para incrementar la BHP sin incrementar la
densidad del lodo. Cuando las bombas se
encuentran en funcionamiento (lnea verde
de guiones largos), la contrapresin se reduce
hasta un punto en que se genera una BHP
superior a la presin de poro pero inferior
a la presin de iniciacin de la fractura.
MPD Figure 6_5
Perforacin convencional
Presin hidrosttica
Presin dinmica
Zapata de
la tubera de
revestimiento
MPD
Presin hidrosttica
Presin hidrosttica + contrapresin
Presin dinmica + contrapresin
Ventana de perforacin
P
r
o
f
u
n
d
i
d
a
d
Presin
P
r
e
s
i

n

d
e

p
o
r
o
P
r
e
s
i

n

d
e

i
n
i
c
i
a
c
i

n

d
e

l
a

f
r
a
c
t
u
r
a
42005schD5R1.indd 5 9/12/11 10:02 PM
Volumen 23, no. 1 21
7. Reitsma D y van Riet E: Utilizing an Automated Annular
Pressure Control System for Managed Pressure Drilling
in Mature Offshore Oilelds, artculo SPE 96646,
presentado en la reunin del rea Marina de Europa,
Aberdeen, 6 al 9 de septiembre de 2005.
8. van Riet y Reitsma, referencia 6.
9. WITS es un formato de comunicaciones estndar de la
industria petrolera utilizado para la transferencia de una
amplia variedad de datos de pozos de un sistema de
computadoras a otro. Una corriente de datos WITS
consta de distintos tipos de registros de datos discretos,
cada uno de los cuales puede ser activado y desactivado
por el operador del equipo de perforacin y a cada uno
El pozo fue congurado de manera tal que
pudiera inyectarse nitrgeno en el espacio anular
para simular amagos de surgencia (manifestacio-
nes) de gas. Las presiones de fondo de pozo se
registraron en tiempo real.
Con el n de determinar la conguracin
ptima, se modic un solo parmetro operacional
para cada prueba. Los resultados indicaron que el
sistema pudo reducir signicativamente las varia-
ciones de presin en el fondo del pozo, y a travs
de un proceso de ajuste, los ingenieros lograron
mejorar an ms esa capacidad. Los resultados de
las pruebas indicaron adems que el funciona-
miento cclico ms rpido de las bombas produjo
variaciones de presin ms grandes. Las pruebas
de maniobras (viajes) y de perforacin demostra-
ron que el sistema pudo compensar las variacio-
nes de presin a travs de una amplia gama de
condiciones.
Adems, el equipo de trabajo simul proble-
mas de perforacin tales como el taponamiento
del estrangulador, el taponamiento del pozo y la
prdida de uidos. En todos los casos, el sistema
compens estos eventos y mantuvo presiones de
fondo de pozo constantes. Por otro lado, el contro-
lador pudo utilizar el estrangulador automatizado
y la bomba para eliminar los amagos de surgencia
de gas simulados. Esto se logr mediante el incre-
mento de la contrapresin en la supercie para
compensar la reduccin de la presin esttica
causada cuando el nitrgeno bombeado en el
espacio anular redujo la densidad de la columna
de uido.
11
Traslado a la plataforma Mars
El sistema DAPC de Shell fue utilizado por primera
vez en aguas profundas en la plataforma Mars del
Golfo de Mxico de la compaa, localizada a unos
209 km [130 mi] al sudeste de Nueva Orlens en
un tirante de agua (profundidad del lecho marino)
de aproximadamente 914 m [3 000 pies]. Como en
la mayora de los campos de aguas profundas, la
diferencia entre la presin de poro y la presin de
iniciacin de la fractura a menudo es pequea.
En el caso de la plataforma Mars, el campo haba
experimentado un nivel considerable de agota-
miento zonal. Esto dicultaba y tornaba an ms
crtico el control de la ECD porque los desarrollos
de aguas profundas habitualmente utilizan pozos
de alto ngulo y gran longitud para acceder a las
reservas descubiertas pero no desarrolladas o
secundarias. En consecuencia, el pozo a menudo
debe atravesar reiteradamente zonas agotadas de
baja presin y arenas vrgenes de alta presin.
Por otro lado, la extraccin de hidrocarburos
puede modicar las caractersticas de los esfuer-
zos presentes en las rocas. Dado que los pozos se
encuentran en produccin desde el ao 1996, se
redujo la resistencia de la formacin de rocas
prospectivas y no prospectivas. Por consiguiente,
la reduccin de la densidad del lodo produjo pro-
blemas de inestabilidad en los pozos. No obstante,
durante los intentos para desviar la trayectoria
del pozo Mars A-14, el empleo de uidos de perfo-
racin de alta densidad ocasion problemas de
prdida de circulacin en las zonas agotadas.
El pozo A-14 apunt como objetivo al yaci-
miento M1/M2, que contena la mayor parte de las
reservas del campo y haba sido sometido a un
proceso de inyeccin de agua. En mayo de 2003, se
haba cerrado debido a la produccin de arena;
las operaciones de desviacin de la trayectoria
para reingresar en el yacimiento M1/M2 comenza-
ron en el ao 2004. El primer intento fracas
cuando el BHA se perdi a una profundidad
medida (MD) de 6 445 m [21 144 pies], una TVD
de 4 980 m [16 340 pies], por problemas de prdida
de circulacin y estabilidad del pozo. Un intento
para desviar su trayectoria desde la zapata de la
>
Sistema DAPC automatizado. Para mantener la BHP constante, durante la transicin del proceso de
perforacin al proceso de ejecucin de conexiones cuando las bombas se encuentran detenidas, el
sistema DAPC estabiliza la contrapresin mediante el bombeo del uido de perforacin en el colector
mltiple de estrangulamiento regulado a travs del estrangulador AC-1. La contrapresin se reduce o
no se aplica cuando las bombas reanudan su funcionamiento para la operacin de perforacin.
El sistema de control del DAPC, que se vincula directamente con el anlisis hidrulico en tiempo real
y el proceso de deteccin continua de golpes de presin, estabiliza y controla la BHP a travs
del ajuste de la bomba de contrapresin del sistema DAPC y de los estranguladores AC-2 y AC-3.
Un medidor de ujo (valo de guiones) conectado al lado de baja presin del colector mltiple de
estrangulamiento provee el ujo de salida, que el administrador de presin monitorea continuamente
y compara con el ujo de entrada para la deteccin de golpes de presin.
RCD
Respiradero
de gases
Tanque de
maniobras
Controlador
principal
Controlador
auxiliar
Sistema de control del DAPC
AC-2
AC-3
Colector mltiple
de estrangulamiento
del DAPC
Bomba de contrapresin
del DAPC
Bomba del equipo
de perforacin
AC-1
Separador
Zaranda
vibratoria
(temblorina)
Pileta de lodo
MPD Figure 7_4
Medidor
de flujo
Conjunto
preventor de
reventones
(BOP)
de los cuales se le pueden asignar velocidades de
muestreo. El formato WITS permite adems que las
computadoras de localizaciones remotas enven
instrucciones a otras computadoras para modicar
parmetros, tales como el tipo de datos y la velocidad
de muestreo.
10. El controlador PID es utilizado en muchas aplicaciones
industriales para calcular la diferencia entre una
variable medida y un punto de ajuste deseado, tal como
la presin de supercie. El controlador PID procura
minimizar las diferencias existentes entre ambos valores
mediante el ajuste de los datos de entrada de proceso.
11. van Riet and Reitsma, referencia 6.
42005schD5R1.indd 6 9/12/11 10:02 PM
22 Oileld Review
tubera de revestimiento previa fracas cuando los
mismos problemas impidieron que los ingenieros
bajaran una tubera de revestimiento corta (liner)
expansible hasta la profundidad requerida.
Shell recurri al sistema DAPC desarrollado
por su sector de investigacin de E&P. En la pla-
taforma Mars, el sistema de control DAPC fue
modicado para comunicarlo con un sistema con-
trolador del estrangulador de un tercero. Por lo
tanto, el controlador DAPC fue limitado para
determinar la contrapresin necesaria y transmi-
tirla al sistema controlador del estrangulador.
La BHP fue calculada en tiempo real con un
modelo hidrulico en estado estacionario de
Shell que contena datos estticos, tales como la
densidad del lodo, la conguracin del BHA, la
geometra del pozo y datos direccionales, que se
actualizaba cada un segundo con datos del
equipo de perforacin. Si bien en general exista
buena concordancia entre el modelo y las BHP
medidas, la rotacin de la sarta no era compen-
sada adecuadamente, lo que haca que la densidad
equivalente fuera aproximadamente 0,024 g/cm
3

[0,2 lbm/galn] mayor que la correspondiente a
la BHP del modelo. Para encarar este tema, el
modelo se ajust manualmente con los valores
corregidos.
El pozo se perfor hasta la TD con una densi-
dad de lodo de 1,57 g/cm
3
[13,1 lbm/galn], que
es 0,036 g/cm
3
[0,3 lbm/galn] menor que en los
dos intentos previos. Esto fue posible gracias a la
utilizacin del sistema DAPC para mantener un
punto de ajuste de la BHP equivalente a 1,64 g/cm
3

[13,7 lbm/galn] (izquierda). Mediante la aplica-
cin de estas especicaciones, no existi indicacin
alguna de problemas de inestabilidad o de prdida
de circulacin y el liner fue bajado sin incidentes.
12
Luego de este xito, Shell opt por utilizar el
mtodo MPD en 11 pozos ms. En un campo, al
cabo de varios intentos fallidos para alcanzar la
TD con mtodos convencionales, los ingenieros
llegaron a la profundidad del objetivo en seis de
seis intentos utilizando el mtodo MPD. El pro-
grama tuvo tanto xito en el campo en proceso de
maduracin, que las instalaciones de produccin
colmaron su capacidad.
El mtodo MPD demostr ser la solucin en
otros dos campos de aguas profundas operados
por Shell y en seis pozos ms con relaciones desa-
antes similares entre la presin de iniciacin de
la fractura, la presin de poro y la estabilidad de
los pozos. Shell tambin est aplicando la tcnica
en otras circunstancias desaantes, las cuales
incluyen la cementacin de pozos que resultan
complejos debido a procesos de agotamiento, la
penetracin segura de secciones de alta presin y
alta temperatura (HPHT), y la perforacin de
pozos que de lo contrario seran imposibles de per-
forar de conformidad con los estndares de salud,
seguridad y medioambiente (HSE) existentes.
Alta presin, agotamiento y cementacin
El mtodo MPD resulta particularmente ade-
cuado para pozos que apuntan a las formaciones
de alta presin como objetivo. El subsuelo en el que
se encuentran las localizaciones de estos pozos a
menudo se caracteriza por presiones inciertas, una
litologa compleja y un ujo de retorno indetermi-
nado, que es el volumen de uido de perforacin
que uye desde el espacio anular despus de des-
conectadas las bombas de lodo. Por otra parte, en
las formaciones altamente presionadas, los golpes
de presin aparentes, si se diagnostican o se mani-
pulan incorrectamente, tienen ms posibilidades
de convertirse en eventos de control de pozos que
en los ambientes con presiones normales.
12. Roes V, Reitsma D, Smith L, McCaskill J y Hefren F: First
Deepwater Application of Dynamic Annular Pressure
Control Succeeds, artculo IADC/SPE 98077, presentado
en la Conferencia de Perforacin de las IADC/SPE,
Miami, Florida, EUA, 21 al 23 de febrero de 2006.
>
Perforacin convencional y MPD en aguas profundas. Los diagnsticos de dos pozos de re-entrada
fallidos de la plataforma Mars operada por Shell condujeron a una prognosis segn la cual la perforacin
convencional (extremo superior) se traducira en una ECD con una aproximacin de 0,006 g/cm
3

[0,05 lbm/galn] respecto de la densidad de lodo equivalente (EMW) del valor de la prueba de integridad
de la formacin (FIT) (puntos rojos, extremo superior). Con los mtodos MPD (extremo inferior), el EMW
podra reducirse (verde) y, mediante el agregado de una presin anular de 525 lpc [3,62 MPa], la brecha
entre la FIT (puntos rojos) y la ECD se expandira a 0,036 g/cm
3
[0,3 lbm/galn] equivalente (puntos rojos,
extremo inferior). (Adaptado de Roes et al, referencia 12.)
MPD Figure 8_4
T
V
D
,

p
i
e
s
T
V
D
,

p
i
e
s
Perforacin convencional: prognosis del pozo de re-entrada Mars A-14
12 000
12 500
13 000
6,0
13 500
14 000
14 500
15 000
15 500
16 000
16 500
12 000
12 500
13 000
13 500
14 000
14 500
15 000
15 500
16 000
16 500
7,0 8,0 9,0 10,0 11,0 12,0 13,0 14,0 15,0 16,0 17,0
5,0 6,0 7,0 8,0 9,0 10,0 11,0 12,0 13,0 14,0 15,0
FIT
16,0 17,0
5,0
Perforacin con presin controlada: prognosis del pozo de re-entrada Mars A-14
FIT
Presin de poro
MW esttico
EMW esttico, MPD
EMW dinmico
Gradiente de fractura
Presin de poro
MW esttico
EMW esttico, MPD
EMW dinmico
Gradiente de fractura
Presin de porogradiente de fractura
Densidad de lodo equivalente, lbm/galn
Presin de porogradiente de fractura
Densidad de lodo equivalente, lbm/galn
42005schD5R1.indd 7 9/12/11 10:02 PM
Volumen 23, no. 1 23
Habitualmente, los pozos HPHT se complican
an ms por la existencia de mrgenes de perfo-
racin ms estrechos y por la poca disponibilidad
de informacin de pozos vecinos. Ante una de
estas dos situaciones o ambas, los perforadores
deben estar preparados para las consecuencias
de la presencia de presiones ms altas que las
anticipadas, an cuando se trate de situaciones
rutinarias. Por ejemplo, durante las operaciones
de perforacin tradicionales, existen mltiples
mtodos de prediccin y deteccin que ayudan a
reducir la incertidumbre asociada con la presin.
No obstante, algunos operadores se niegan a uti-
lizar la prctica de prediccin de la presin de
poro en los pozos HPHT.
Shell utiliza los equipos MPD en pozos que se
caracterizan por una alta incertidumbre asociada
con la presin. Mediante la induccin rutinaria e
intencional del ujo durante las operaciones MPD
utilizando esencialmente tanto el mtodo UBD
como el mtodo MPD en diferentes secciones del
pozo los ingenieros pueden determinar la pre-
sin de poro en tiempo real. Provisto de datos pre-
cisos de presin de poro, el operador puede
continuar la perforacin a la vez que mantiene
una presin de fondo de pozo constante para per-
manecer dentro de la ventana de perforacin.
Por otro lado, Shell manipula los sistemas de ui-
dos de perforacin para reforzar el pozo, mediante
lo cual altera efectivamente el gradiente de frac-
tura y expande el rango apto para perforacin.
Los volmenes inusuales de ujo de retorno a
menudo constituyen una indicacin del fenmeno
que se conoce como surgencia (ujo natural)
intermitente (wellbore breathing o ballooning).
Este fenmeno se produce cuando las fracturas
inducidas por la perforacin absorben un volu-
men de uido de perforacin. Cuando las bombas
se desconectan y la ECD se reduce, estas fracturas
se cierran y expulsan el uido, lo que produce ujo
de retorno en la supercie. Mediante el registro
del volumen de ujo de retorno antes e inmedia-
tamente despus de atravesar la zapata de la
tubera de revestimiento proceso denominado
ngerprinting los perforadores pueden esta-
blecer un volumen de ujo de retorno de referen-
cia esperable en un pozo determinado cuando las
bombas se encuentran desconectadas (izquierda).
Si el volumen de ujo de retorno excede el volu-
men registrado de ujo de retorno, el excedente se
interpreta a menudo errneamente como un golpe
de presin, un inujo de uidos de formacin indu-
cido por la presin, ms que como un fenmeno de
surgencia intermitente.
Los perforadores reaccionan ante un golpe de
presin a travs del incremento de la densidad
del lodo. No obstante, la adopcin de esta medida
cuando el incremento del volumen se debe a un
fenmeno de surgencia intermitente puede gene-
rar consecuencias serias; un incremento de la
densidad del lodo puede hacer que una condicin
de sobre balance leve se convierta en una condi-
cin de sobre balance severo, que produzca una
prdida de uido an mayor.
Mediante la ejecucin de una operacin de
perforacin con un paquete MPD y el manteni-
miento de una BHP constante, los ingenieros pue-
den eliminar no slo las uctuaciones de presin
entre el modo de perforacin dinmico y el modo
de perforacin esttico, que causan el fenmeno
de surgencia intermitente, sino tambin cual-
quier posibilidad de diagnstico errneo (abajo).
Por otro lado, la precisin y la velocidad con que
reaccionan a las variaciones de presin hacen que
>
Medicin del ujo de retorno. Este registro del ujo de retorno de un pozo de alta presin y alta
temperatura (HPHT) de Mxico fue efectuado durante la segunda conexin con el sistema DAPC,
antes de las operaciones MPD. El volumen de ujo de retorno, o incremento, despus de desconectar
las bombas (rea sombreada verde) se complementa con las prdidas (rea sombreada gris) cuando
las bombas vuelven a ponerse en funcionamiento y el operador pasa del modo de perforacin esttico
al dinmico. (Adaptado de Fredericks et al, referencia 13.)
500
450
400
350
300
250
200
150
100
50
0
Pozo HPHT de Mxico
Flujo del pozo antes de las operaciones MPD
Tiempo
P
r
e
s
i

n
,

l
p
c

y

f
l
u
j
o
,

g
a
l

n
/
m
i
n
u
t
o
22:40:00 22:48:20 22:56:40 23:05:00 23:13:20
MPD Figure 9_4
Prdida
Incremento
Flujo de entrada a las bombas del equipo de perforacin, galn/minuto
Contrapresin, lpc
Medidor de flujo, galn/minuto
>
Sin surgencia (ujo natural) intermitente. Los datos de presin registrados con el sistema DAPC
durante la quinta conexin efectuada en el mismo pozo HPHT que el de la gura previa, no muestran
signos de surgencia intermitente (lnea naranja). Cuando las bombas del equipo de perforacin se
hacen funcionar por ciclos (verde), la presin y la velocidad de la bomba de contrapresin del sistema
DAPC (lneas negra y prpura) se incrementan o se reducen automticamente para mantener la
presin del punto de ajuste de la ECD (lnea roja) y la densidad (lnea azul) tanto en el modo de
perforacin dinmico como en el modo de perforacin esttico. La falta de incrementos o prdidas
debidas al ujo de retorno o la falta de surgencia intermitente indica que el pozo se encuentra en
equilibrio con esta BHP constante. (Adaptado de Fredericks et al, referencia 13.)
Pozo HPHT de Mxico
Conexin 5
500
450
400
350
300
250
200
150
100
1
:
4
6
50
0
P
r
e
s
i

n
,

l
p
c

y

f
l
u
j
o
,

g
a
l

n
/
m
i
n
u
t
o
D
e
n
s
i
d
a
d

d
e

l
o
d
o

e
q
u
i
v
a
l
e
n
t
e

E
C
D
,

l
b
m
/
g
a
l

n
1
:
4
7
1
:
4
8
1
:
4
9
1
:
5
0
1
:
5
1
1
:
5
2
1
:
5
3
1
:
5
4
1
:
5
5
1
:
5
6
1
:
5
7
1
:
5
8
1
:
5
9
2
:
0
0
2
:
0
1
2
:
0
2
2
:
0
3
2
:
0
4
2
:
0
5
2
:
0
6
2
:
0
7
2
:
0
8
2
:
0
9
2
:
1
0
2
:
1
1
2
:
1
2
2
:
1
3
2
:
1
4
2
:
1
5
2
:
1
6
18,5
18,0
17,5
17,0
16,5
MPD Figure 10_5
Tiempo
Bomba de contrapresin, galn/minuto
Flujo de entrada a las bombas del equipo de perforacin, galn/minuto
Presin del punto de ajuste ECD, lbm/galn
Medicin del flujo de salida, galn/minuto
Contrapresin, lpc
ECD, lbm/galn
42005schD5R1.indd 8 9/12/11 10:02 PM
24 Oileld Review
los sistemas MPD automatizados resulten adecua-
dos para la rpida identicacin y abordaje de
numerosos peligros de perforacin comunes antes
de que se conviertan en verdaderos problemas.
13
En ciertos casos, una vez identicados los
riesgos de perforacin, las prcticas MPD pueden
utilizarse con otras tecnologas para superarlos.
Por ejemplo, en el campo McAllen-Pharr operado
por Shell en el Condado de Hidalgo, en Texas,
EUA, el operador debi abordar la perforacin a
travs de zonas producidas en las que la predic-
cin del grado de agotamiento se complicaba por
la presencia de fallas difciles de mapear. Por otro
lado, las zonas que haban sido agotadas hasta
alcanzar un valor de presin 5 000 lpc [34 MPa]
ms bajo que la presin original a menudo se
encontraban entre capas de arenas vrgenes
sobrepresionadas, lo que tornaba impracticable
su aislamiento con un liner.
14
En los campos cercanos, como consecuencia
del incremento de la densidad del lodo en prepa-
racin para el viaje de salida del pozo, el operador
haba experimentado prdidas de uido severas al
alcanzar la profundidad de colocacin del liner.
Para resolver el problema en esos pozos, se utiliz
el mtodo de perforacin con liner o con tubera
de revestimiento; en el que la sarta de perforacin
es reemplazada por un liner o una tubera de
revestimiento que puede quedar en el pozo; esto
permite eliminar las maniobras (viajes) y la
necesidad de aumentar la densidad del lodo.
La perforacin con liner funcion en estos
campos porque la baja permeabilidad de las zonas
que se estaban perforando impeda el ujo en el
pozo, incluso cuando las bombas se encontraban
desconectadas, y la densidad de lodo equivalente
era inferior a la presin de poro. La incertidumbre
asociada con la presin y la expectativa de la
existencia de alta permeabilidad tornaban insos-
tenible la aplicacin de esta estrategia sola en el
campo McAllen-Pharr.
Shell recurri al equipo MPD automatizado y
adapt su sistema a las aplicaciones terrestres.
Los ingenieros redujeron el tamao y el peso del
colector mltiple de estrangulamiento mediante
la reduccin del nmero de estranguladores, vl-
vulas y lneas de derivacin, lo que adems trajo
aparejadas mejoras en el sistema de potencia
hidrulica. El colector mltiple pas de un diseo
de tres estranguladores a otro de dos, con un
estrangulador dedicado al manejo de la contra-
presin y el otro a funciones de servicio, tales
como apoyo y alivio automatizado de la presin.
15
Una bomba del equipo de perforacin, en vez de
una bomba dedicada, proporcionaba la contra-
presin cuando las bombas de lodo primarias se
encontraban desconectadas.
El primer pozo del campo perforado con la
unidad modicada, el pozo Bales 7, se caracteri-
zaba por la presencia de fallas complejas y esca-
sos datos de pozos vecinos. Esto dicultaba la
prediccin de la presin de poro y de los regme-
nes de gradientes de fracturas en las arenas pros-
pectivas objetivo a travs de las cuales Shell
intentaba efectuar la perforacin.
El plan del operador requera una zapata de
tubera de revestimiento de 7
5
/8 pulgadas a una
profundidad medida (MD) de aproximadamente
2 652 m [8 700 pies]. Luego, se perforara con-
vencionalmente una seccin horizontal de 640 m
[2 100 pies], en una trayectoria en forma de S a lo
largo de una tangente de 19.
16
A continuacin, se
procedera a perforar verticalmente un agujero de
6
1
/2 pulgadas, utilizando tubera articulada y equipos
MPD automatizados hasta 3 158 m [10 360 pies].
Desde all, la seccin de 6
1
/2 pulgadas se perforara
hasta 3 373 m [11 065 pies] mediante el mtodo de
perforacin con tubera de revestimiento y MPD
(arriba). Toda la seccin de 6
1
/2 pulgadas sera per-
forada en condiciones de bajo balance esttico.
El punto de ajuste de la ECD fue de 1,7 g/cm
3
[14,15 lbm/galn] en la zapata de la tubera de
revestimiento, la cual se increment hasta alcan-
zar 1,8 g/cm
3
[14,9 lbm/galn] en la profundidad
total. En promedio, el sistema control la ECD con
una precisin de 0,01 g/cm
3
[0,12 lbm/galn] res-
pecto del punto de ajuste, mediante el manejo
continuo de la contrapresin entre 100 y 200 lpc
[0,7 y 1,38 MPa]. En la seccin perforada con la
columna de perforacin convencional, este pro-
ceso incluy 16 transiciones de las bombas; en
dichas ocasiones, las bombas fueron detenidas y
encendidas para efectuar 15 conexiones y una
vez ms para reemplazar los sellos con fugas en el
dispositivo de control rotativo.
En la segunda seccin del agujero de 6
1
/2 pul-
gadas se encontraron gradientes de presin de
poro al menos 0,02 g/cm
3
[1,5 lbm/galn] ms altos
que los observados en direccin a la supercie.
Considerando adems los niveles de agotamiento
previstos, se determin que las prdidas de uidos
seran demasiado grandes con un arreglo de perfo-
racin convencional, de manera que los ingenieros
optaron por perforar con tubera de revestimiento
hasta la profundidad nal.
17
La densidad del lodo
esttico para toda la seccin fue de 1,8 g/cm
3

[15,7 lbm/galn] y la ECD mantuvo un valor cons-
tante de 1,9 g/cm
3
[16,2 lbm/galn].
Si bien durante la perforacin uy gas del
pozo, y el volumen de ujo se increment con la
profundidad, la BHP se mantuvo constante con una
aproximacin respecto de la densidad promedio de
lodo equivalente de 0,02 g/cm
3
[0,18 lbm/galn] a
travs de 13 transiciones de bomba. Mediante la
utilizacin del mtodo MPD para evitar prdidas a
la vez que se mantena una ECD constante, los
ingenieros alcanzaron la TD con una sarta de per-
foracin de 3
1
/2 pulgadas.
Finalmente, los ingenieros utilizaron prcti-
cas automatizadas de control de presin para
cementar la tubera de revestimiento de produc-
>
Perl de pozo. El pozo Bales 7 fue perforado como un pozo de alto ngulo
hasta la profundidad de asentamiento de la tubera de revestimiento de
7
5
/8 pulgadas y luego se hizo vertical. La seccin de produccin se perfor a
continuacin en dos pasos destinados a abordar los regmenes variables de
presin de poro y presin de iniciacin de la fractura, los cuales suscitaban
prdidas de uidos en ciertas secciones e inujo de gas en otras. (Adaptado
de Montilva et al, referencia 14.)
Pozo Bales 7, seccin vertical
0
1 000
2 000
3 000
4 000
5 000
6 000
7 000
8 000
9 000
10 000
11 000
12 000
2 500 2 000 1 500 1 000
Longitud horizontal, pies
500 0
Tangente de 19
Unin de inicio
de la desviacin
MPD Figure 11_2
Tubera de revestimiento de 7
5
8 pulgadas
a una TVD de 8 278 pies
42005schD5R1.indd 9 9/12/11 10:02 PM
Volumen 23, no. 1 25
cin, mediante el mantenimiento de una contra-
presin de 90 lpc [0,6 MPa] durante la circulacin
llevada a cabo antes de la cementacin. Una vez
estabilizados los retornos, las bombas fueron des-
conectadas para instalar un cabezal de cementa-
cin y la BHP se mantuvo constante mediante la
aplicacin de una contrapresin oscilante entre
200 y 210 lpc [1,38 y 1,45 MPa]. Despus de bom-
bear el espaciador, se utiliz el estrangulador
para mantener una ECD constante de 1,9 g/cm
3
[16,2 lbm/galn] durante la cementacin. Como
resultado, el pozo fue cementado con xito sin
que se produjera prdida de uido alguna.
Durante la perforacin de los pozos del campo
McAllen-Pharr con liner y equipos MPD, el gas
se hizo circular a travs del separador de gas.
Para minimizar las prdidas de uidos, se efec-
tuaron ajustes ocasionales de la densidad del
lodo. Shell utiliz esta combinacin de mtodos
MPD, UBD y de perforacin con tubera de reves-
timiento, para expandir su programa de perfora-
cin con tubera de revestimiento a otros campos
del Sur de Texas y evitar el costo signicativo que
implica la utilizacin de un liner como parte de
un plan de contingencias.
18
La perforacin de lo imposible, las
temperaturas muy elevadas y mucho ms
La utilizacin de contrapresin aplicada externa-
mente en un sistema de perforacin cerrado para
mantener una presin de fondo de pozo cons-
tante es un procedimiento relativamente nuevo
de perforacin a travs de mrgenes estrechos.
Los operadores siguen descubriendo nuevas apli-
caciones para el mtodo MPD a medida que
intentan buscar respuestas a los desafos nicos
de perforacin que plantea la presin.
Por ejemplo, en las cuencas en proceso de
maduracin, los operadores a menudo optan por
perforar pozos de re-entrada a partir de los pozos
existentes para alcanzar las reservas descubiertas
pero no desarrolladas con las cuales poder hacer
frente a la cada de la produccin. No obstante,
estos esfuerzos a menudo se ven obstaculizados
por las altas prdidas de uido anular que se
registran a medida que los pozos atraviesan zonas
agotadas. Las prcticas de perforacin convencio-
nales llevadas a cabo en este ambiente a menudo
no logran el acceso al petrleo descubierto pero
no desarrollado por problemas de perforacin,
tales como el atascamiento de las tuberas o las
dicultades asociadas con la entubacin.
Si bien el mtodo MPD parecera una solu-
cin probable, el desafo se complica an ms
porque estos pozos de re-entrada de dimetro
reducido se perforan tradicionalmente utilizando
motores de desplazamiento positivo. Estos moto-
res generan uctuaciones continuas de la ECD al
pasar del modo de deslizamiento al modo de rota-
cin, lo que hace casi imposible que la BHP sea
constante. La solucin para un operador del Golfo
de Mxico fue la aplicacin del mtodo MPD en
combinacin con una nueva generacin de herra-
mientas rotativas direccionales y sensores de
presin durante la perforacin.
19
En base al xito
de esta compaa, los operadores de todo el Golfo
estn reevaluando las oportunidades para exten-
der la vida productiva y la rentabilidad de los
campos maduros a travs de la perforacin de
pozos de re-entrada de dimetro reducido.
En Australia, durante la perforacin de los
pozos de un proyecto geotrmico en la cuenca
Cooper, Geodynamics Limited observ que el basa-
mento grantico se encontraba inesperadamente
sobrepresionado, con una sobrepresin de 5 200 lpc
[36 MPa]. Por otro lado, el rgimen de esfuerzos
existente en el granito creaba condiciones que pro-
ducan golpes de presin y prdidas de uido. En
este primer pozo perforado con tcnicas convencio-
nales, el operador incurri en un NPT considerable
cuando se vio obligado a utilizar un incremento de
la densidad del lodo de 0,5 g/cm
3
[4,0 lbm/galn]
para controlar y detener un inujo de uido pro-
veniente del basamento sobrepresionado.
Luego, el operador recurri al sistema DAPC
para mantener el delicado balance entre la sobre-
presin y el gradiente de fractura en los dos pozos
siguientes. En el segundo pozo, los ingenieros uti-
lizaron el sistema para controlar y detener un
inujo de uido en 90 minutos, mediante el incre-
mento de la densidad del lodo en slo 0,1 g/cm
3

[0,7 lbm/galn]. Adems, utilizaron el sistema para
mantener una ECD constante, mediante la mani-
pulacin de la contrapresin entre 220 y 295 lpc
[1,5 y 2,0 MPa] durante las operaciones de perfo-
racin, y entre 525 y 625 lpc [3,6 y 4,3 MPa]
durante las conexiones.
20
La herramienta correcta
para la operacin correcta
Debido a su exibilidad y al control continuo del
ujo y la presin, el uso de la tcnica MPD consti-
tuye a menudo un mtodo de perforacin ms
seguro y menos costoso que el mtodo de perfora-
cin en condiciones de bajo balance o de sobre
balance. Esto se verica especialmente en ambien-
tes con mrgenes de perforacin estrechos o des-
conocidos. El mtodo MPD ha sido utilizado, por
ejemplo, en la prevencin de golpes de presin
durante el cruce de las zonas de detritos de los
ambientes de perforacin subsalinos. Tambin se
ha empleado para reemplazar los medidores de
ujo msico de Coriolis que pueden ser sensi-
bles a la existencia de gas arrastrado y vibracio-
nes, y altamente susceptibles a los procesos de
mantenimiento decientes para la deteccin
temprana de los golpes de presin.
21
El aprovechamiento mximo del mtodo MPD
requiere que sea aplicado en las situaciones de
perforacin para las que resulta ms apropiado.
Si bien a menudo y correctamente se lo considera
una forma de perforar con xito pozos que de lo
contrario no alcanzaran sus objetivos, no debe
ser tomado como la respuesta a todos los proble-
mas de perforacin ni como el mtodo de ltimo
recurso. Los candidatos ms adecuados para el
mtodo MPD son los pozos con pozos vecinos
caracterizados por problemas de inestabilidad,
prdidas excesivas de uido de perforacin, o
pozos que sern perforados a travs de zonas vr-
genes presionadas y zonas agotadas, o de lo con-
trario, subpresionadas. Esos parmetros solos
indican que es considerable el nmero de pozos
que constituyen buenos candidatos para la tc-
nica de MPD. RvF
13. Fredericks P, Sehsah O, Gallo F y Lupo C: Practical
Aspects and Value of Automated MPD in HPHT Wells,
artculo AADE 2009NTCE-04-04, presentado en la
Conferencia y Exhibicin Tcnica Nacional de la AADE,
Nueva Orlens, 31 de marzo al 1 de abril de 2009.
14. Montilva J, Fredericks P y Sehsah O: New Automated
Control System Manages Pressure and Return Flow
While Drilling and Cementing Casing in Depleted
Onshore Field, artculo SPE 128923, presentado en la
Conferencia y Exhibicin de Perforacin de las IADC/
SPE, Nueva Orlens, 2 al 4 de febrero de 2010.
15. Montilva et al, referencia 14.
16. Para obtener ms informacin sobre las operaciones
de perforacin de alcance extendido, consulte:
Bennetzen B, Fuller J, Isevcan E, Krepp T, Meehan R,
Mohammed N, Poupeau J-F y Sonowal K: Pozos
de alcance extendido, Oileld Review 22, no. 3
(Marzo de 2011): 415.
17. Para obtener ms informacin sobre las operaciones
de perforacin con tubera de revestimiento, consulte:
Fontenot KR, Lesso B, Strickler RD y Warren TM:
Perforacin de pozos direccionales con tubera
de revestimiento, Oileld Review 17, no. 2
(Otoo de 2005): 4665.
18. Montilva et al, referencia 14.
19. Njoku JC, Husser A y Clyde R: New Generation Rotary
Steerable System and Pressure While Drilling Tool
Extends the Benets of Managed Pressure Drilling in the
Gulf of Mexico, artculo SPE 113491, presentado en la
Conferencia y Exhibicin Tcnica de Petrleo y Gas de
la India, Mumbai, 4 al 6 de marzo de 2008.
20. @balance: Successful Use of Managed Pressure
Drilling to Eliminate Losses and Control Inux in Hot
Fractured Rock Geothermal Wells, http://www.
atbalance.com/NE_News_Geothermal.html
(Se accedi el 1 de diciembre de 2010).
21. Para obtener ms informacin sobre las operaciones
de perforacin en ambientes subsalinos, consulte:
Prez MA, Clyde R, DAmbrosio P, Israel R, Leavitt T,
Nutt L, Johnson C y Williamson D: Respondiendo
al desafo de explotar estructuras subsalinas, Oileld
Review 20, no. 3 (Invierno de 2008/2009): 3651.
42005schD5R1.indd 10 9/12/11 10:02 PM