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Ttulo: DEONTOLOGA JURDICA EN EL SIGLO XXI: UNA VISIN CRTICA Mesa 4: Derechos y deberes del abogado Ponente: Lic.

Luis Armando Garca Doctorando en Derecho por la Universidad Antonio de Nebrija Lgarcise@nebrija.es

Sumario: I.- INTRODUCCIN. II.- EJERCICIO DE LA ABOGACA ACTUAL. III.- REVISIN DE LAS FUENTES DEONTOLGICAS. IV.- EL DEBER DEL ABOGADO. V.- LO QUE EL CLIENTE Y LA SOCIEDAD DEMANDA DEL ABOGADO. VI.- CONCLUSIONES

I.- INTRODUCCIN La deontologa jurdica est conformada por una serie de normas jurdicas de ndole estatal, empresarial y profesional, al igual que normas morales comunes a todos los hombres y no recogidas en las leyes. En esencia, cualquier detalle o aspecto que nazca de lo que experimente una recta conciencia moral en el ejercicio de la profesin.1 Segn el profesor britnico Richard Susskind, los abogados estn llamados a colocar una valla antes del precipicio y no ofrecer una ambulancia al cliente cuando ste ya haya cado. Es decir, el abogado que necesita la sociedad hoy da debe saber adelantarse a los problemas de los clientes.2 La transformacin social de la profesin jurdica esta ligada a los cambios en el papel del Estado y del mercado. El crecimiento y complejizacin de las organizaciones (industriales y de servicios) y de sus relaciones mercantiles/econmicas ha transformado substancialmente la demanda de servicios profesionales (hacindola ms compleja) lo que a su vez motiva una transformacin importante en las formas organizativas profesionales. Sin embargo, las funciones y responsabilidades del abogado hoy da no han variado sustancialmente de aquellas presentes hace un siglo o hasta hace dos siglos. En cambio s ha variado el entorno y la forma en que estas responsabilidades son desempeadas, al tiempo que tambin ha variado la percepcin de la sociedad hacia el abogado. Se ha dicho alguna vez que es ms importante la forma en que una persona desempea una profesin, y no tanto el qu consiste esa profesin. Esta expresin resume la esencia de lo tratado en este artculo. Para corregir buena parte de los males que aquejan a la abogaca actual, debemos reenfocar la deontologa jurdica de cara al siglo XXI. II.- EJERCICIO DE LA ABOGACA ACTUAL Actualmente el abogado posee una serie de herramientas tecnolgicas que facilitan la bsqueda, recopilacin y resumen de informacin, como nunca antes haba existido en la profesin. No obstante, este nivel de productividad y de gestin automatizada amenaza con desvirtuar la importancia dada a la deontologa jurdica. En la actualidad, se le presta ms atencin a cmo obtener mayores rentas econmicas, que a ser abogados tiles de cara a nuestros clientes y a la sociedad en general. Este enfoque cada vez ms obstinado con el dinero ha hecho que la deontologa jurdica pierda su relevancia de cara a la preparacin funcional del abogado. A nuestro entender, es la deontologa la encargada de darle la forma adecuada a la profesin, frente a los retos que supone el desarrollo social a nivel mundial. Un ejemplo de esta situacin la vivimos dentro del mundo del derecho empresarial. Desde la concepcin hasta la liquidacin de la misma, el componente jurdico juega un papel protagonista en los xitos y los fracasos alcanzados por la empresa y sus administradores. El derecho empresarial es hoy da un escenario competitivo e innovador, que pone a prueba en todo momento a los juristas. El accionar del abogado de empresa viene dado en el escenario del mundo de los negocios y el empresariado en general. Pero este mundo de los negocios obliga muchas veces al jurista a adaptarse al entorno tico propio del empresariado. No obstante, hoy

GMEZ PREZ, R. Introduccin, en tica de las profesiones jurdicas: Estudios sobre deontologa I, dir. Por Marn, H., Universidad Catlica San Antonio, Murcia, 2003, p. 48. 2 DIARIO EXPANSIN. Los abogados tendrn que reinventar su futuro para no verse fuera del mercado. Seccin Jurdica. Diario Expansin. http://www.expansion.com/2011/04/07/juridico/1302190364.html?a=6ac01c8d7a7789aabd04b84514385 b72&t=1304859108 (ltima consulta 8 de mayo de 2011).

ms que nunca es necesario que el abogado de empresa no pierda su esencia y cultive en todo momento la deontologa propia de su profesin. La crisis econmica mundial ha acelerado el proceso de globalizacin de la abogaca, al punto de que las presiones econmicas impuestas a los departamentos de asesora jurdica de las grandes empresas internacionales han llevado a los mismos a asignar parte de la carga de trabajo legal a jurisdicciones de costes bajos o low cost como son conocidas. Esto significa que las sedes de muchas firmas internacionales podrn ser trasladadas en el futuro prximo de occidente hasta la China y la India.3 Las presiones competitivas hacen que los bufetes de abogados intenten alcanzar una mayor eficiencia, pero esta eficiencia puede convertir la relacin de abogado-cliente en una relacin tpica de proveedor-consumidor. Existe razn para creer que el factor confianza pierda su importancia como elemento constitutivo de la relacin abogado-cliente, al tiempo de que la relacin en s se torna menos personal, ms distante y ms fungible.4 Sobre los cambios radicales sufridos por la profesin en los ltimos aos, citamos la siguiente reflexin de Adolfo Menndez Menndez y Juan Jos Torres-Fernndez Nieto de su obra Deontologa y prctica de la abogaca del siglo XXI:
<<Los abogados han cambiado radicalmente en los ltimos cuarenta aos: antes actuaban fundamentalmente en los Tribunales, hoy en distintas reas; antes trabajaban sobre todo aislados, hoy sobre todo asociados; antes eran tcnicos en todas las materias, hoy en un solo tema; antes formaban parte de cierta elite (puesto altos en la pirmide social) y provenan de familias bien situadas, hoy con la generalizacin de los estudios universitarios ni son elite ni provienen de lites; antes se les llamaba seor abogado, hoy el seor ha desaparecido. No es de extraar que muchos inconscientemente pretendan poner difcil la entrada a un coto privado que hasta hace aos era privilegio de una minora.>>5

Aqu es donde entra en juego la relevancia de la deontologa jurdica adaptada a los entornos corporativos legales modernos. No podemos dejar que se desnaturalice al abogado corporativo al punto de convertirlo en un mero instrumento tcnico del engranaje empresarial. Para esto debemos preparar a los estudiantes desde las universidades mediante diversos mtodos prcticos y tericos, que permitan a los futuros profesionales afrontar las responsabilidades que la sociedad demanda de ellos, de forma ms satisfactoria que las generaciones previas. III.- REVISIN DE LAS FUENTES DEONTOLGICAS Los aos ms productivos de la carrera del abogado se viven a partir de los 50 aos de edad. Es decir, que los abogados pasan una buena parte de su vida profesional aejndose, cual si fueran vinos. Siguiendo la analoga, todo buen vino necesita aejarse lo justo y cualquier proceso de creacin de vino que intente sustituir el aejamiento mediante una frmula artificial o extraa, ver mermada su calidad. A travs de esta similitud podemos abordar la enseanza de la deontologa jurdica. Dentro de la frmula maestra de formacin de un abogado, el componente de deontologa se ha visto desatendido significativamente en los ltimos tiempos. Las principales fuentes vigentes de donde emanan los principios de actuacin profesional del abogado espaol son las siguientes6: 1. Estatuto General de la Abogaca Espaola;
EVERSHEDS LLP.: Law firm of the 21st century: the clients revolution, Eversheds LLP, Inglaterra, 2010, p. 2. 4 VISCHER, R.K., Trust and the global law firm: are relationships of trust still central to the corporate legal services market? University of St. Thomas School of Law Legal studies research paper (No. 10-19) Minnesota, 2010, p. 2. 5 DE LA TORRE DAZ, F.: tica y Deontologa Jurdica, Dykinson, Madrid, 2000, p. 269. 6 FONTELA MONTES, E. y SAIZ ALVAREZ, J.: tica y legalidad en los negocios, Grupo Difusin, Madrid, 2008, p. 36.
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2. Carta de Turn adoptada por la Union International des Avocats; 3. Cdigo de los Abogados Europeos; 4. Cdigo deontolgico de la abogaca espaola. El contenido de todos estos textos en esencia es el mismo. Todos hablan acerca de la funcin del abogado, el secreto profesional, independencia jurdica, libertad de encargo, etc. Sin embargo, al analizar estos preceptos de manera crtica, a la luz del entendimiento y asimilacin que hacen los estudiantes de derecho al estudiarlos en la facultad, entendemos que la puesta en prctica de estos valores requiere de esfuerzos que faltan an por desarrollar. Cuando hablamos de esfuerzos nos referimos, ante todo, del entendimiento dado por la abogaca actual de los principales problemas que enfrenta la profesin. Las universidades, los colegios de abogados y las cortes deben desarrollar y promover programas de entrenamiento transicional (aquellos programas que ensean o mejoran las habilidades prcticas) que comiencen desde la facultad y que continen hasta al menos los dos primeros aos de ejercicio.7 Como respuesta a este planteamiento podemos interpretar la capacitacin profesional que hace alusin la Ley 34/2006, de 30 de octubre, sobre el acceso a las profesiones de Abogado y Procurador de los Tribunales. Esta capacitacin profesional esta llamada a ser impartida a travs de las universidades y los colegios de abogados. Mientras este tema sigue pendiente, los grandes despachos espaoles estn ms preocupados en su facturacin anual y en su ranking respecto a otros despachos, a la vez que no escatiman esfuerzos con tal de entrar en el mercado de fichaje de letrados destacados y/o exfuncionarios de la administracin pblica. Tarde o temprano estas tendencias terminarn cobrando su precio sobre la abogaca espaola en general. IV.- EL DEBER DEL ABOGADO Los abogados estn sujetos a una serie de deberes que van ms all de los que pesan sobre el resto de ciudadanos, debido a la funcin social que poseen.8 Al igual que los doctores poseen los conocimientos para curarnos o matarnos, de forma analgica los abogados poseemos los conocimientos para que se pueda hacer justicia o no y/o conocerse la verdad, ante un problema determinado. Citando a Nielson SnchezStewart: El abogado es un operador esencial e irremplazable en la administracin de justicia y en el funcionamiento de uno de los poderes del estado y es pieza fundamental en la confianza que dispensa o no dispensa- a ese servicio pblico.9 Hemos visto recientemente como la decadencia moral y el comportamiento predatorio permea todos los estratos de nuestra sociedad: sacerdotes pederastas, polticos corruptos y empresarios que crean estructuras tipo Ponzi para la estafa. Los abogados son, antes que nada, miembros de la sociedad que adoptan los valores predominantes en esta, mucho antes de entrar a la escuela de derecho. La mentira y la evasin de responsabilidad ya forman parte importante de nuestro de sistema de valores.10
AMERICAN LAW INSTITUTE/AMERICAN BAR ASSOCIATION. Final Recommendations: Critical Issues Summit, Equiping Our Lawyers: Law School Education, Continuing Legal Education, and Legal Practice in the 21st Century. ALI-ABA. http://www.equippingourlawyers.org/documents/summit_final09.pdf (ltima consulta 8 de mayo de 2011). 8 ORTEGA REINOSO, G.: Ejercicio Colectivo de la profesin de abogado, Grupo editorial universitario, Madrid, 2006, p. 22. 9 SNCHEZ-STEWART, N.: La profesin de abogado: deontologa, valores y Colegios de Abogados. Vol. 1, Grupo Difusin, Madrid, 2008, pp. 54-55. 10 BARNHIZER, D., Golem, Gollum, Gone: The Lost Honor of the Legal Profession, ClevelandMarshall College of Law (Research Paper 11-203), Enero 2011, p. 4.
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No obstante, la abogaca cuenta con los mecanismos necesarios para regular de forma interna la conducta profesional del colectivo. El sometimiento a un cdigo de valores morales, compartido y voluntariamente aceptado, engendra solvencia y buena reputacin; la tica se transforma as en un valor aadido a la calidad del servicio, lo que origina con frecuencia una mejora en la cuenta de los resultados.11 Con ms razn todava el comportamiento moral y tico del abogado debe procurar ser ejemplo para los dems profesionales de su rea y modelo a seguir por el resto de los ciudadanos. Si aquellas personas llamadas a ser los auxiliares de la justicia en el mundo no conocen ni observan las normas de comportamiento para con sus colegas y para sus clientes, entonces podr afirmarse que es solamente cuestin de tiempo para que la sociedad misma le pase factura a dicho colectivo. En este caso, la fundamentacin de los cdigos profesionales es clara: pretenden la promocin de un modelo profesional, con pautas o guas de comportamiento para sus miembros, y al tiempo, ofrecer un estndar de calidad, que d confianza a la sociedad.12 V.- LO QUE EL CLIENTE Y LA SOCIEDAD DEMANDA DEL ABOGADO Para el 72% de los espaoles la tarea del abogado no es tanto defender lo justo como aquello que beneficia a su cliente. Lo que la ciudadana espera del abogado (de su abogado) es una entrega incondicional a la defensa de los intereses de sus representados.13 El autor norteamericano Ted Schneyer acu el trmino Ethical Infrastructure14 para referirse al conjunto de polticas, normas, controles y hbitos de prctica de la abogaca que fomenten y apoyen un comportamiento tico adecuado. La puesta en prctica de esta llamada Infraestructura tica, cobra sentido si asumimos que el comportamiento tico dentro de los grandes bufetes legales viene influenciado por la cultura y el ambiente organizacional de los abogados que la componen. Y es que las dimensiones ticas son algunas de las razones evaluadas por el cliente a la hora de elegir un abogado.15 De esta forma, si el abogado posee una tica, determinada en alguna medida por el mbito caracterstico de su actividad, dicha tica tiene como eje principal el amor al derecho, ya que, resultar muy difcil desarrollar alguna actividad profesional sin cierta estima o aprecio hacia ella.16 De los grandes juristas debemos fijarnos siempre en su amor al derecho a travs de sus obras. Un amor al derecho evidenciado mediante la aplicacin de los grandes principios jurdicos ejercidos dentro del comps de la deontologa jurdica. Todo gran jurista ser buen compaero, buen empleado, buen ciudadano, y al fin de cuentas buen abogado. Es tiempo de que comencemos a aplicar este smil a los grandes despachos de abogados.

FERNNDEZ DE LA GNDARA, L.: Derecho, tica y negocios: discurso de apertura del ao acadmico 1993-1994, Universidad de Alicante, Alicante, 1993, p. 12. 12 DE URBANO CASTRILLO, E.: Elementos de tica judicial, Consejo Nacional de la Judicatura de El Salvador, El Salvador, 2006, p. 30. 13 CONSEJO GENERAL DE LA ABOGACA ESPAOLA.: La abogaca espaola en datos y cifras, Consejo General de la Abogaca Espaola, Madrid, 2008, p.155. 14 SCHNEYER, T., A Tale of Four Systems: Reflections on How Law Influences the Ethical Infrastructure of Law Firms, South Texas Law Review, (No. 39. 1998), p. 245. 15 GMEZ PREZ, R.: Deontologa jurdica, Ediciones Universidad de Navarra, Pamplona, 1998. p. 168. 16 BARRACA MAIRAL, J., La vocacin del derecho, en tica de las profesiones jurdicas: Estudios sobre deontologa I, dir. Por Marn, H., Universidad Catlica San Antonio, Murcia, 2003, p. 246.

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VI.- CONCLUSIONES Las facultades de derecho deben fomentar una enseanza particularizada, tomando en cuenta el valor de cada estudiante. Este valor conlleva que el maestro se tome el tiempo para procurar que los estudiantes se conozcan as mismos y puedan emprender el camino de la superacin y el avance profesional. Insistimos pues, en que el avance en trminos de enseanza jurdica, conlleva la incorporacin de los valores deontolgicos que acompaarn el ejercicio de la profesin durante toda la vida. Los abogados no estn solamente para servirse los unos a los otros, sino que deben ser herramientas de cambio positivo y til a la sociedad. Las escuelas de derecho necesitan jugar un rol protagnico en el esfuerzo global para alcanzar la sostenibilidad social. Nuevas leyes y nuevas instituciones son esenciales para la sostenibilidad, para lo cual se necesitan abogados que las diseen y las implementen.17 Este argumento reafirma el rol del abogado dentro de la sociedad como cmplice necesario de los fallos y de los aciertos que esta pueda lograr. La clave del xito para el desarrollo de un abogado que contribuya y aporte a los esfuerzos citados, muchas veces reside en su comportamiento tico y moral frente a su prctica profesional. Hoy da, tal vez ms que nunca, la deontologa jurdica debe adquirir la notoriedad y el cuidado que siempre ha acompaado a las grandes juristas de la historia. Los cdigos deontolgicos encarnan el credo que todo abogado debera predicar a lo largo de su carrera. Esta es la visin crtica de la deontologa jurdica de cara al siglo XXI: poner en prctica las normas que encarnan los ideales ms nobles de nuestra milenaria profesin de cara a los tiempos convulsionados en que nos ha tocado vivir. Ningn esfuerzo, por ms pequeo sea, debe ser escatimado.

DERNBACH, J.C., The essential and growing role of legal education in achieving sustainability, Wildener Law School Legal Studies Research Paper Series (No. 09-20), Septiembre 2009, p. 4.

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