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La balsa de la Medusa

Dialctica de la mirada
Walter Benjamin y el proyecto de los Pasajes
Traduccin de
Nora Rabotnikof
Susan Buek-Morss
Dialctica de la mirada
Walter Benjamin y el proyeero de los Pasajes
L)
!... M ",,- "' kd _
Visor
La balsa de la Medusa, 79
Colecci n dirigida por
Valeriana Bozal
Ttulo original: ~ Dialeaics ofSuing. Walur Benjam n andt ~ Arcada
Projea.
Susan Buck-Morss, 1989.
The MIT Press, Cambridge. Massachuserts. London, England,1989.
de la presente edicin. Visor. Dis., SA, 1995
Toms Bretn. 55, 28045 Madrid
ISBN, 84-7774-579-X/
Depsito legal, M. 42.336' 1995
Visor Fotocomposici n ,_
Impreso en Espaa 4 Printed in Spain
Grficas Rogar, S.A.
Navalcanero (Madrid)
".
Para Erie Siggia
ndice
Prefacio o ' ,_ o... ........... ..... ................ 13
PARTE1
Int roduccin 19
l. Orgenes temporales .............................................................................. 23
2. Orgenes espaciales................................................................................ 43
PARTE II
Introd uccin ........... ............... ........ ..... ....._....... ................. ....................... 65
3. Historia natural: el fs il......................................................................... 75
4. Historia mtica: el fetiche 95
5. Naturaleza mtica: la imagen del deseo. ....... ................... ............ .. ......... 129
6. Natur aleza histrica: ruina 181
PARTE 1Il
Introduccin .
7. Es esto filosoflat .
8. El mundo de ensueos de la cultura de masas .
9. Una pedagoga marerialisra .
Posrfacio: La herencia revolucionaria .
Post- im genes .
Bibliografa .
229
241
279
315
361
371
405
Crditos de las ilustraciones 411
fndice temtico , ,.................................................. 413
11
,
I
Prefacio
Esta es una empresa poco ortodoxa. Es un libro de filosofa con ilustr aciones
que explica la dial ct ica de la mi rada desarrollada por Benjamin, alguien que torna-
ha en serio la debris delli cultura de masas como fuente de la verdad filosfica:1<t-
Deriva su autoridad de &<libro que jams fue escrito, el PdSSogrn-WtTk (el libro d ~
los Pasajes), inacabado proyecto fundamen.sl de los afios maduros de Benjamn. En
lugar de una obra Benjamin nos dej juna coleccin masiva de notas sobr e la ,r
industria culrural del siglo XIi-Jal como ~ cobr forma en Pars y form a su vez
a esa ciudad. Estas notas recogen citas de una vasta gama de fuentes histr icas, que
Benjamn archiv con un m nimo de comentarios. y slo las ind icaciones m s gene-
rales acerca de una posible manera de ordenar los fragmentos.
En el presente trabajo he permanecido escrupulosamente fiel a los fragmentos
de esta obra nunca escrita. Y sin embargo, para cualquier persona familiarizada con
el Panagm-Wrrk. resultar claro que no lo he reproducido aqu ; en cambio. he pro--
cedido en forma mimtica, extrapolando para poder iluminar el mundo experi-
mentado y descrito por Benjamn. Seda difcil decir si esta forma de trabajo aced -
mico es un proceso de descubrimiento o de invencin del proyecto de los Pasajes.
El lector est advenido. Lo que aqu se ofrece no es un resumen del manuscrito ori-
ginal mente escrito en alemn y en francs. Es un texto diferent e, un relato (del Pars
del siglo XIX) contado dentro de otro relato (el de la exper iencia histrica de
Benjamn) y apu nt a a revivir el poder cognosci tivo y poltico del Passagm-Wmque
yace dormido en los pliegues de los diferent es estratos de daros histricos que lo
componen.
Pero quiz antes que nada. este es el relato del proceso interpretativo mismo. El
significado del comentario de Benjamn sobre el Passagm-Wl1'k es crfpricc.
Proporciona al lector muy pocas respuestas sobre las intenciones del autor, pero da
muchas pistas, y rodas ellas apuntan ms all del texto. Benjamin simplement e no
nos permite escribir sobre su trabajo como si fuera un producto literario aislado.
Ms bien (y ello representa una prueba nada insignificante de su poder pol tico) el
P.usagm-Wl'1"k nos transforma en una suerte de detectives hist ricos, an contra
nuestra voluntad, forzndo nos a involucrarnos aciiVinie-te en la reconstruccin de
li obr a. Slo si reconocemos que este escrito brillante. que estamos un dispuestos a
canonizar, constituye en realidad slo un conjunto de comentarios o de notas al pie
de pgina en relacin con el mundo exterior al texto, estamos en condiciones de
penetrar en el s s g m ~ Wl1'k. Nos obliga a buscar imgenes de la realidad socohs-
r rica que sirvan como claves pata descifrar el significado de su comentario, as
como el comenta rio es la clave de su significacin. Pero en este proceso nuestra aren-
13
cin ha sido redirigida. subrepticiament e. Benjamn ha abandonado el centro del
escenario, que est ahora ocupado por los fenmenos sociohistricos mismos.
Adems (y esta es la prueba de su xito pedaggico), nos concede la experiencia de
sentir que estamos descubriendo el significado poltico de-estosfenmenos por
propia cuenta.
[;J3enjamin describi su trabajo como una - Revolucin Copernicana en laprc-
cica de escribir historia. Su ob jetivo era destrui r la inmediatez mtica del prc.scnre.
no insert ndola en un conrinuum cultural que afirma el presente corno su culmi-
nacin, sino descubriendo aquella constelacin de orgenes histricos que tiene el
poder de hacer explotar el continuurn de la historia. En la era de la industria cul-
rural, la conciencia existe en estado mtico , de ensoacin , estado COnt ra el cual el
conocimiento hisr rico es el nico antdoto. Pero el tipo particular de conocmien-
to histrico que se requiere paca liberar al presente del mito no se desvela fcilmen-
te. Dejado de lado y olvidado, yace enterrado en cultura que sobrevive, siendo invi-
sible justament e porque es de escasa utilidad para quienes estn en el poder.'-7
J> e- La Revolucin Copemicana de despoja a de su
Ideolgica legiti madora. Pero si la histo ria como estructura conceprual que rransfi.
gu ra engaosamente el presente se abandona, sus cont enidos culturales son redi m-
dos como fuent s de un conocimiento crtico, el nico que puede poner en "cues-
V tin"el presente Benjamin nos vuelve conscientes de que la trasmisin de la culru-
a, ra {alta y baJ..a}, cent ral a su operacin de rescate, es un poltico de la mayor
importanci:{. Y ello es asl no pg..r.s;,ue la c
u1mt3
en s tenga el poder de cambiar lo1
dado,"sino j>brque la memoria histrica afecta de manera decisiva a la voluntad
-efql.ectiva y polt ica de cambio. En realidad, es su nico nut riente. -
lEscribir sobre el Passagm- un ejemp lo del acto de trasmisin
de cultura que Benjamn problcmatiii;JEsro coloca al presente proyecto en un espa
cio conceptual altament e exigente, un espacio que no tolerar ninguna conrradic-
cin demasiado fuerte entre forma y contenido. Ysin embargo, para m fue inevi-
table cierto grado de tensin. En su forma , este es un estudio acad mico, que se
adhiere rigurosamente a los requisitos de la investigacin, aun cuando su comenido
es una protesta Contra la misma concepcin acadmica de cultu ra. Pero no alcanzo
a ver ninguna razn pol ticamente justificada paca ceder a esra ltima el monopolio
del rigor filolgico. Adems, como el mismo PtlSS4gm. Wn'k muestra, optar por una
versin ms cort a, por un resumen ms popularizable en el mercado, no habra evi-
rada de ningn modo los peligros que Benjami n advirti.
Agradezco a Andrew D. Wh ire Sociery for rhe Humaniries de la Cornell
Universiry por una beca que me permiti iniciar este estudio del Passagm -m.rk en
1982-83. El Deursche Akadcmische Ausrauschdiensr me dio su generoso apoyo
para realizar mi investigaci n en Frankfurt am main durante el otoo de 1984.
[ urgen Habermas y Leo Lowenrhal me alentaron cuando ms lo necesitaba. Me
benefici enormement e de la discusi n con amigos de EE.UU., Alemania, Francia.
y la USSR: Hauke Brunkhorsr, Jacques Derrida, Miriam Hansen, Axel Honnerh,
Claude Imberr, Manin Jay, Dmirri Khanin, Cranr Kester, Burkhardt Lindner,
Michael Lowy, Kirby Malone, Pierrc Missac, Valery Podoroga, Gary Srnith, Rolf
Tiedemann, Heinz Wismann e Irving Wohlfarth. Fue para mI de inmensa ayuda la
lectura del manuscrito por Sheyia Benhabib, Paul Breines y Caro l Halbersradr, as!
como la asistencia de inves tigaci n de Lcslie Gazaway, Dcan Robinson, Schcyler
14
Stevens y Cyn rhia Witmann. Los esrudianres del semina rio sobre Benjamn en la
primavera de 1985 fueron una fuente de inspiracin: William Andriene, Paul f ord,
Daniel Purdy, Kasian Tejampira, j ennier Tiffany, Sharon Spitz, Michael Wi lson y
Jirapon Witayasakpan. La fotografa y el trabajo art stico de Michael Busch y Joan
Sage son contribuciones fundamentales a este estudio, as como el trabajo de cma-
ra de Heleo Kelley La lista de consultores y forgrafos que ayudaron con las im-
genes incl uye a Ardai Baharmast, Gr aot Kesrer, Krby Malonc, Ro Malone, Danielle
Mor rert i, Norma Moruzzi, Donna Squie r, Leah Ulansey y Rob Young. David
Armstrong y Artine Blaker me ayudaron durante aos en la preparacin del manus-
cri to.
Agradezco a Larry Co hen y a MIT Press por creer en el proyeCto. Valoro su
apoyo.
15
--
PARTE 1
Introduccin
. NOSOl l1)$ hemos, asC dice la gua ilust rada de Pars del ao 1851 (que: pro-
porciona), una imagen completa de la ciudad del Sena y susalrededores. ..a menu-
do concebido a las arcadas como boulevares int eriores, semejantes a aquellos a los
que se abren. Estos pasajes, una nueva invencin dd lujo industrial, son senderos
tapizados en mrmol y techados de vidrio, que atraviesan manzanas enteras de edi-
ficios cuyos propietarios se han unido para llevar adelante tal empresa. Alineadas a
ambos lados del sendero , que recibe su luz desde arriba , se enc uentran las
ms elegantes, de modo (al que un pasaje es una ciudad, un mundo en
Comenta Walter Benjamin. ..Esta ci ta es el JOCUI ciassicus para la
de los Pasajes (PllSS4gm) .\ que dieron nombre a su ms atrevido proyecto melec-
rual . EL Ptmagm WtTkl ba a ser una ..flosofla marcrialisra de la historia construi-
da con la mxima concrecin. ' a partir del material hist rico mismo.Esos anacr-
nicos resabios de aquellos edificios. tecnologas y mercancas del siglo dieci nueve
que fueron precursores de su propia era. Co mo - ur-fcn menos- de la modernidad.
ellos proporcionaran el material necesario para una int erpr etacin de las configu-
raciones ms recient es de la historia.
Los Passdgesde Parfs construidos a comienzos del siglo diecinueve fueron el ori-
gen de la moderna galera comercial. Con seguridad, esros tempranos cent ros
come rciales or iginar ios parecen ser un lugar lamentableme nte mundano para la ins-
piraci n filos fica. Pero precisamente la meta de Benjamn era tender el puente
entre la experiencia coti diana y las preocupaciones acadmicas tradicio nales, en rea-
lidad, lograr esa hermenutica fenomenolgica del mundo profano que Heidegger
slo 0II1 c;n7-a intentarj- 'E1 o bjetivo d e Benjarmn era. tomar t a n en serio al materia-
lismo como para lograr que los fenmenos hist ricos mismos hablaran. El proyec
, Wal ter Benjamn, Getmmelu Schrifim, 6 vols., Rolf Tieder nann y Hermann
con 1:0. colaboracin de Theodor Adorno y Gershom Scholem. Ff3.Il kfurr am Main : Suhrkamp
v erlsg, 1972, vol. V: DaJ PaJJ4gm -Werlr. cd. Rolf Ti edcmann (1982), p. 83 (A1.1). 1.= ci(Q$ de las
f'sanrnrau &hrifinr:se: h.uin :l p"rri r del nmero de vol. (l -VI). [N. del T.: mend on:o.rcmo:s las traduc-
clones :o..l e-pmol en l:o. medida en que nO> haya sido posible ubicar las respectivas cit:l$) (En espaol.
Pt1t1l J ((lpiulisnro. Madrid, Taurus, p. 173)1.
' V, p. 83 (Nou Jd traducrce en gcner:o..l t radumcmo:s P4$$lZgm por P:o.sajes. aunque: laversin ingle-
SlI udliu d trmino oArc:o.cUs.).
' C:o.rt::o. de Beujamin 011 G. Scholem, 15 de marzo de 1929. V, p. 1091.
El proyecto de los Pasajes enClIlUl"a - una rcori:o. de la conciencia de la hisroria. Es U1u( donde
encontrar a Heidegger en mi c:unno, y espero que surja una chi spa del shock que conecte nuest ras dos
diferentes maneras de considerar la hi\(oriQ. (= 011 Scholem, 20 de enero de 1930. V, p. 1 O')4}.
19
ro probara cuan concreto puede uno ser en relacin con la historia de la fdosofla-'.
Corss, plumeros, peines de color rojo y verde, viejas fotografas, rplicas de la
Venus de Milo, botones y cuellos de camisa hace mucho descartados, estos sobrevi-
vientes histricos de la alborada de la cultura industrial, que aparec an reunidos en
los moribundos Pasajes como eun mundo de afinida des secretas.. , tTanlas ideas 610-
sficas, corno una constelacin de referent es histr icos concretos. Adems, como
dinamita poltica..
J
, estos anticuados productos de la cultura de masas proporcio-
narfan una educacin poltica marxista-revol ucionaria a los sujetos histr icos de la
propia generacin de Benjamn, las vctimas ms recientes de los soporferos efectos
de la cultura de masas. "Nunca.. -cscribi Benjamin a Gcrshom Scho lcm durante
las primeras etapas del proyecto- "he escrit o con mayor riesgo de Fracasare". Nadie
podr decir dc m que me he facilitado las cosas..".
El de los Pasajes (como se refera po r lo comn Besjamin al
Passagnn.WtTk)'" fue originalmente concebido como un ensayo de cincuenta pgi-
...
nas" . Pero la cara cada vez ms desconcertante, ms inrrusiva- del proyecto _que
me acecha como una peque a bestezuela por las noches. cuando no la dejo beber
de las fuemcs ms remotas durante el dia..
' 7
, no dej en paz a su autor. Para traerla
a la luz del d a -ems all de una ostensible proximidad al movi miemo surrealista
que IXX1r1a ser fatal para m. u- Iknjamin sigui ampliando su permetro y profu n-
dizando sus bases. tamo espacial como temporalmeme. Al final . todo Pars fue
incl uido, desde las alturas de la Tor re Effel, hasta el mundo profundo de las cata-
cu mbas y los metros, y su investigacin cubri ms de un siglo de los detalles his-
tricos ms menudos de la ci udad.
Benjamin comenz el Passagm- Werk en 1927. An cuando hubo interrupcio-
nes, trabaj intensamente en l durant e trece aos. El proyectO permaneca inaca-
bado tod ava en 1940, cuando se suicid en su fracasado int ento po r escapar de
el ensayo de cincuenta pginas or iginal mente planeado , se haba
expandido hasta constituir un conjunto de materiales que, al ser publicados por pri -
mera vez en 1982, cubra ms de mil pginas. Eran fragmentos de datos histricos
recogidos primariamente de fuentes del siglo diecinueve y veinte que Benjamn
encontr en la Sraarsbibliorek de Berln y en la Bibliceheqce Nationale de Pars, y
quc orde n cronolgicamente en trei nta y seis archivos o Konvo/ulJ. cada uno enca-
bezado por una palabra o una frase clave. Estos fragmentos, integrados en el comen-
tario de Benjamn, comprende n ms de 900 pginas. Estn ordenados temtica-
mente de manera Aexib!e. Para descifrar su significado debe mos apoyarnos en una
serie de notas (1927-29; 1934 35) que nos proporcionan evidencia inva luable. aun-
" Carta de Benjamn a 23 abril de 1928, Y, p. 1086.
lempr:mas 0928-29). V, p. 1045.
, La fruc es de Adorno (ver caru de Adomo ;. Benjamn , 6 de noviembre de 1934. V, p. 1106.
m de Benjamn a Scholem. 30 d.. cnero de 1928. V. p. 1086.
' Ca na de Bcnj:unin ;. Scbokm. 23 d.. ;.bril de 1928. V. p. 1086.
l. Benjamn uriliuho.d n'nnino o foi mplemenl<: P4SSAgm. EJ rulo P4SSAgrn-Wni fUe
acugido para d nunuscriro por los editores de las Gcw",,,,tlu Sdmftm.
" Gcndlom W..fuorBmj.vnin: rq.. SU] of .. FrinuJship. K2ttn Ready YCuy Smith.
Paber Faber, 1982. p. 135.
" C..uta de Benjamn a Xholcm. 30 de noviembre de 1928. V, p. 1089.
" fn de Bcnjamin" Schokm. 30 de novicmbe de 1928. V, p. 1089.
20
Figura J. Passage Choiscul, Pars.
que insuficient e, acerca de la concepcin global que orient la investigacin de
Benjarnin, y en los dos proyecto de las Arcadas (1935 y 1939) que bre-
vemenre describen los contenidos de los captulos proyectados.
La publicacin pstuma del PilSSI1gm-Wrrk, que se benefici de la escrupulosa
edici n de Rolf Ti cdemann", constit uye una asombrosament e rica y provocativa
coleccin de notas de investigaci n, sealamientos y comentarios fragmemarios.
Ella demuestra claramente que el Passagen-U7erk fue la empresa ms significativa de
esta relevante figura intelectual. Pero el Passagen-U7erk en s no existe - ni siquiera
una primera pgina y mucho menos un borrador del conjunro-. Este texto inexis-
tente es el objeto del presente estudio.
Las biografas inrelecruales han hablado en genera! del pensamenrc bcnjami-
niano cn trminos de tres crapas de desarrollo cuasi-dialcticas: la pri mera de stas
.. Las anoraciones <k T iedemann son el hilo pua cualquier I=ra del p.w.zgrn-Wm.
Sin ellas, incluso un lector LUl compac11Ie corno lb.. Adorno fue incap:u <k descifrar d ITUtaU! (' -er
V, pp. 1072-72). Como resullaci claro para cualqui<T.I. que rrabejado sobre d P_zm-W"",e-;ro)
en deuda con el trabaj o editorial de Tiedemann.
2 1
o' !.J)
'1
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\
(hasta 1924, cuando su amistad con Gershom Scholem era ms fuert e}, meeaflsica
y teolgica; la segunda (cuando en Berln. had a finalcs del perodo de Wei mar. cay
bajo la influencia de Bertolr Breche), marxista y materialista: y la tercera (cuando en
su exilio en Pars se aproxim al lnstitut fUr Sozialftrchung y lleg a estar inrelec-
ruajmente cerca de Theodor Adorno). como un intento tanto de incorporar como 3
de superar estos dos polos anrirricos en una sntesis original. Se esperaba que la
publicacin pstuma del WtTk fuera esa sntesis, y que se resolvieran las
persistentes ambigedades entre las verrienres materialista y reolgica de sus obras
anteriores. El Pam1gm-WtTken verdad unifica todos los aspectos de la personalidad
intelectual de Benjamn en una sola concepcin, obl igndonos a repe nsar toda su
obra, incluidos los escritos tempranos . Demuestra, ade ms, que no fue slo un
escritor de aforismos brillantes pero fragmentarios. El proyecto de los Pasajes desa-
rrolla un mtodo filosfico alta mente original. que podra ser descrito como la dia-
lcti ca de la mirada,
Gran parte de la lirerarura secundaria sobre Bcnjamin se preocup por dercr-
minar cules fueron las influencias ms significativas (de Scholem, Brecheo Adorno.
'"): Bloch, Kracauer, incluso de Heidegger)". Est e estudio premcdirarnenrc evita la con-
venden de la hermenutica acadmica que define las teoras de un pensador en tr-
minos de las teoras de otro. Como tal , dicho m todo asegura qu e el conj unto del
proyecto intelectual se vuelva autorreferencal e idealis ta, hermticamente sellado
dentro de esos mustios corredores de la academia, de los cuales la obra de Benjamin
intenta escapar. El estudi o experimenta con una estrar egia hermenutica alternativa
ms apropiada a esta dialctica de la mirada, que descansa en cambio en el poder
interpretativo de imgenes que plantean concretamente asuntos conceptuales. con
referenc ia al mun do exterior al texto.
Para un espritu qu e capre los fenmenos int electual es en tr minos de desarro-
llo lgi co o cronolgico, donde una cosa conduce a la Otra como las cuentas de un
.,cosario- ", para usar la metfora bcnjaminiana, su trabajo ofrecer poca. sat isfaccin.
J _ Est basado, po r el contrario, en intuiciones filosficas iluminadas por experiencias
I 'cognoscit ivas que se retrotraen hasta la niez. :tstas se revelan slo en el sentido
en que se revela una placa Forogrfica: el tiempo pro fundiza el cont raste y la defini-
cin. pero la impresin de la imagen ha estado all desde el comienzo. A pesar de las
metamorfosis que su escritura sufre en esrilo y en forma de expresin, Benjamin se
aferr firmemente a sus intuiciones filosficas. simpleme nte porque crea que eran
verdaderas.
Por d nde empezar, ent onces?
" Enu" stos mencionomi trabajo anterior 17N Orit,im vfNttiUillt DuJrair.l"hrotbr A.J.mw,
Bnrj4m" ,,,,d tk Fr''''Jifn /Ntitl<H , N. York. Macmillan Free Pras, 1977(tr:uL cast. : Mrico, Si-
glo XXI. 1')82). Para las mejora biografias intelocru.ala do: 8..nj.uni n. consuhar RKh:ml Wolin, W'a/srr
&12j ami,,: An Amh#ia 01 &tmprio", N. York, Columbia Univcrsiry Press, 1')82; Bemard Wi ue,
Wolrrr Benjamn, Rcibek be Ha mburg: Rowohlt, 1985, y julian R"hcns, Waltrr Bmj amin, Adantic
Highlands, NJ: Humaniues I'res." 1')83.
,. Unp ru"g t$ ikutn:hm Tralnp,IJ, 1, p. 704 (Esp. Elorigm Jd dram4 bamx:o akmJ1I, Madrid,
1990).
22

1
Orgenes temporales
1
o
Origen (Ursprung), categora cabalmente hist rica que sin embargo.
no tiene nada que ver con los comienzos (...). El trmino origen no signi-
fica el proceso de llegar a ser a partir de aquello de dnde se ha emergido.
sino mucho ms, aquello que emerge del proaso de llegar a ser y desapa-
recer. El origen se yergue en el flujo del devenir corno un remolino (...); su
ritmo es evidente slo para la doble mirada
'
,
Se puede hab lar del origen del Passagen-\Vtork en el sent ido hist rico simple del
tiempo y el espacio en los cuales fue concebido. Pero si origen se entiende en el
sentido filosfico propio de Benjamn, como ...aquello que emerge del proceso de
llegar a ser y desaparecer, entonces el momento se ubica razonablement e en el
verano de 1924 , y el lugar es Pars sino Italia. Benjamin haba ido alli solo, dejan-
do a su esposa y a su hijo de seis aos en Berln, par2escribir su Habilitarionsschrift,
Unprungtkr tkunchOl TraU01pls (El origen del drama barroco alemn], con el que
esperaba asegurar un puestOacadmico en la Universidad de Fran kfurt .
En Capr estuvo con sus amigos de Berl n, entre ellos Ernst Bloch. Su matri-
monio con Dora Pollak estaba en dificultades desde haca tiempo'. A los treinta y
dos aos , an no haba logrado independencia econmica respecto de sus padres, y 4-
de vez en cuando sus magras finanzas lo obligaban a alojarse en la casa paterna de
Ursprung dN dnm ehm Traum pMs. I. p. 226 (trad. casr.: El Drigrn del drama barroco akmn,
M:ulrid, Taurus, 1990).
1Scholem relata que la pareja se mant ena unida por Su hijo Srefan, ell. el que Benjamn _tena gran
inters. ; po r la n<:oolidad econmica (Do ra man tuvo a la familia. durante los peores anos de la inflacin
con su trabajos como traductora), por su comn formacin juda, y por su crculo de amigos de Berln.
ste estaba coasnruide en su mayor !=le por judos asimilados (d sionismo de Scholem era una acep-
OOn), radicales en senndo aJtural ms que poltico. Sin embargo. ya en abril de 1921, Ja desintepa-
cin dd malrimonio de Dora y Wah er se hizo evident e>. En losnueve anos que transcu rrieron basta . d
divorcio, esta situacin permaneci igual Y se interrumpa slo por los largos viap de Wal ttt y por los
periodos en losque ronuh.. un cuarto sepuufo. (Gerschom Seholem, W.Jm- Bnrpz",n; T1K Sw'] Di.
Frinu1sbip. Karen Rtady yGarySmith eds., Lcndon; Faba &: Paber, 1982. pp. 93--94; uad. case.: W.:ur
Bnrpzmill. Hiswri4. ,b WIJiIlDllirnIJ, Barcelona, Pennsuk, 1987).
23
,
Berln. Su padre inverna dinero en proyectos urbanos innovadores (ent re los cuales
se contaban un almacn general y un palacio de patinaje sobre hielo], con xito desi-
gual . Benjamn tena una postura cr tica, casi cnica. frente la existencia burguesa
de su padre. lo que lo llevara a _amargas peleas- que sen gran medida arrui naron-
la relacin ent re ellos'. La opo rtu nidad de un puestOacadmico en Frankfurr era,
como escribi a Scholem, su ..lt ima esperanza- de escapar -de la deprimente
atmsfera de la situacin financieras' , que se volvi crtica a panir de la astronmi-
ca inflacin alemanas.
Ya en 1916 Bcnjamin le haba comentado a Scholcm que vela su futuro en
una plaza de profesor de: filosofa y la concepcin de su estudio sobre el Traeerspiel
data de ese ao". Ya por aquel entonces las cuestiones filosficas preocupaban a
Benjamn. Pero no adhera reverentemente al canon de los textos filosficos bur-
gueses. Scholcm recuerda sus nada moderados ataques a Kanr-, cuya teora de la
experiencia Benjamin consideraba empobrecida' senta rechazos po r Hegel alya
..fisiognmica menral era ..la de un bruto imelecrual-' . Tampoco los debates filo-
sficos ms recientes capturaban su inters'. Poco despus de su llegada a Italia.
Iknjamin asisti a un congrc=so internacional de filosofa en celebraci n del spti mo
centenario de la Universidad de Npoles. Ello reforz, segn escribi a Scholem, su
conviccin previa {basada no en el marxismo sino en una crtica ms general a la
Schol em, jbid , pp. 85 r54. En el O[(lno de 1923 (pan quienQ quieran encont rar una signifi cacin
en el acontecimiento) padre de 8enjamin gravement e y .., le amput su pierna derech a.
(bU., p. 121) En 1924 Benjamin vio en el Museo de Ni poles el torso :lrGl.iro de Apol o que haba ins-
pirado el poema de Rilke (jbid. . p. 64). No mucho tiempo despus escribi un aforismo tit ulado tersos:
. 5610 aquel que sabe mi...,. su propi o paudo como el producto de la compulsin y la nece-
sidad ser a.pu de recuperarlecomo algo valioso pan s mismo en el presente. Porque lo que se havivi-
does comparable a una bdla estatua a b que .., le han rolo rodas sus enremidadcs al trasportarla. Yde
laque ahora slo queda d sunNO$O [(lOO, a partir del cual habd que labrar la imagen de su futuro.
(Eibt",sullSK, IV. p. 118).
Caru de a Scbolem, 1, p. 875.
La inflacin aka severaeeeme lasfinanzas del padre de Bcnjamin. quien presion a su hijo mayor
para que aceptara un pursro m un banco. (Va d muy bien doo.unenrado ankulo de Cuy Smith
. Bcnjamist Berlin, W"t:SSm.ICh.zft ;1I 1krIi1I, e<.k Tdman.ll. Buddensieg d al , Berlin, Gdlr. Man.ll. Verbg,
1987. p. 101.
En esa poca Sdtolnn anot m su diario: oSi algn da Bcnjamin Ucgna a clUCar fdoJofia de un
modo SUStancial , nadi e lo entenderla; perosu cuno seria uemendo si se tratara <kverdaderos rwstitm4,-
mimun en lugar dd int ent o de oolocar et iquetas .. (Scholem, (1/. rit., p. 34.
Scho lem, (lp. cu., p. 79. .
Carta de Benj:unin a Scholern, 31 de enero de 191 8, WalrCl: r Benjamin, Brio/, 2 vols. Gcrschom
Schclem yTh. Adorno , eds., Frankfun am Main, 1978, vol. 1, p. 169.
Benjamn t enfa gustos acadmicos algo socprendenres. Desca rtaba los filsofos
ms adamados, COmO los neokanriancs Hinric.h Ricken y Hermann Cohen, O los fcnomen logos
Hll55CII. y Hcidegger. peroconsideraba que Fram; von BuJcr Ct'lII mis impresionanr e que Sc.hd1ing.
(Scholcm, W.kr Iknjilmm. p. 22) , Y admiraba al .gnsrioo crist iano. FIorms Christian Rangr (ihiJ.. .
pp. 1lS- 17) Yal mstico judio franI R.c:-nzweig (p. 138). Durante SU =mcia en MunKt. en 1916.
habia queridoesrudiar con d bmsphihsuph Ludwig Klaga. 00)"0" escritos sobre gnfologia lo atraan
muef>o. . pero ltimo habia partido hacia Suiza (ibid.. pp. 1920)_ Sin embargo. ni siqWcra m sus
:ios de estudiante. algn pro&.or Iks a desempear d papd de mentor. La cstimulaci6n istrdcctual
provino fundamentalmente de sus:unigos {quienes a su va estaban impresionados por su _gcnialid2d.).
Scholcm, como uno de losms cercanos, recuerda.: . No tombamos muy m serio a losprofe50res de filo-
50&.. Seguamos nuestra esudlas sin gulasac:adnicoso (ibiJ., p. 21).
24

,
cultura) d e que ..los filsofos son los ms superfluos, y por tanto los lacayos peor
pagados de la burguesa int ernacional:
En ningn caso pareca haber un compromiso real con la comunicacin aca-
d mica. Co mo resultado, todo el evento cay muy promo en manos de Cook
Teurs, que puso a disposicin de los visitantes innumerables ours a precio redu-
cido. por lodos los luga res dd pas. El segundo da, dej que la conferencia siguie-
ra su curso y fui al Vesubio... y ayer estuve en el esplndido Museo Nacional de
Pompeya'v,
Su eleccin de Frankfun como sitio para someter su Hahili tanon en 1923 se
bas ms en La conveniencia que en sus esperanzas sobre la comunidad inrelecrual''.
La Johann Wolfgang van Goethe Universirar era nueva, liberal, ms abierta a los
profesores judos que otros sitios, y all tena algunos conocidos. Benjamn , mis
desesperado que entusiasmado, segura la corriente". Con seguridad, gozaba la
intensidad del aislamiento del trabajo de investigacin individual y haba adoptado,
a pesar suyo, muchas de las formalidades sociales y de los h bitos familiares priva-
dos de la burguesla. Adems, dado su estilo idiosincr rico de escritura y la natura-
lezaacadmica de los temas que hasta entonces haba elegido" , resultaba dificil ima-
ginario en algo distinto a la profesin acadmica. No estaba en juego tanto la dese-
abilidad como la pOIibilUlui de soluciones tradicionales. Benjamin crea que el
orden burgus ya estaba socavado, y sospechaba que el camino de su vida se estaba
construyendo sobre arenas movedizas. Este estado de nimo es evidente en una
pieza breve, ms tarde titulada Panorama imperial; un tour por la inflacin alema-
na, escrita durant e un viaje por Alemani a en 1923
' 4
AlIl se cuestiona la viabilidad
.. Benjamm, cana a Scholcm, 10de mayo de 1924, BrUft, vol. I. pp. 344-45. Fl ms famoso prcfe-
sor de lilosofia de Npoks. Bendeno Crocc. aasisri6 a la reuni n, peroslo con un y efeaisu
aire de distancia. (ibid., p. 344).
" En rdaci6n a sus fururos colegas dd lmtitut ;'r dd FranIJUn, [odav. no habla
entrado en conracro con HOIkheimer, I.ow.:nrhal o Marcusc, y slo conoci ligc:ramen:r.-aAdorno (que:
era 11 ao, ms joven) a Travs de su comn ami go Siegfried Kracauer. Adorno recordaba su primera
de Benjamin como uno de [os seres hu manos ms excepcionales que he conocido. m.
Adorno. c& innerunge n., Olxr Willrtr &njilmin. RolfTiedemann ed., Fr.mkfun am Main, Suhrkamp,
1970. p. 70.
" Benjamin no tenia deseos de eruriar. Temia que eseudianres rclases . invadi cnn mi tiempo para
asc:sir=loo (caru a Schol cm. 19 de febrero de 1925, B>Uft. voLl. p. 373). Adomb escribi: .d ;rnt Ku.r
no que habia en l se sentla atra do haeia lavkIaacl.d<'mica de lamisltU irnica manera que Kafka $e
sent la at rado hacia las compa as de seguros. Theodor Adorn o, <A Portrait of Walter Benjamir,
Prismm, Lond cn, Neville Spearman, 1967, p. 232.
" Sus principales trabato' hablan sido un estudi o sobre Goethe y una disertacin sobre . Fl concep-
tOde crtica en el Romanticismo alefll1n,..
lO. Panorama imperial: UD mur por .b. inflaci6n alem.ana- sufri varias revisiones ante$ de ser publi-
cadoen Gk M t/irrilm .mU4 (EiniNlhmrr_Jen 1928. Fl editor distingue las versiortC$ de la manera
siguien te:
M': manuscrito entregado a Scholem en el a tona de 1923 (sin Ttulo): IV, pp. 928 35.
M': manuscrito anterior, ms extenso. (IV, p. 907) timlado . Pen, amientos hacia un anlisis de las
condiciones en Europa Central: IV, pp. 916-928.
}' : versin en holands, incluyendo secciones (ordenadas de manera diferen te) halladas en M' y iI (no
se nos informa qu secciones seencuentran en Nen<es), y un pn:fcio nl1C\Oll1lmre escrim (que:
no se encuenrraen ceas YUSiones), un.a rraduccin akmana de lawaJse IV, p. 935.
25
de cualquier tipo de solucin personal, desafiando los intentos de pretender par3.
alguien una justificacin especial. en medio del caos de su tiempo. en la que el
fenmeno de la declinacin burguesa ha llegado a ser la estabilidad msmae'':
Lairremediable fijacin a conceptOS de seguridad y posicin du rante las dca-
das pasadas, impide que el alemn promedio perciba las llamati vas estabilidades de
nuevo tipo que subyacent e la estructura present e. Como la estab ilidad relativa del
perodo de pre-guerra lo benefici . est convencido de que cualquier situacin que
lo despoje debe ser considerada, ea ipsc, inestable. Pero w relaciones estables no
necesitan ser relaciones placenteras y y:.t h:.tbla antes millones pan quienes las con-
diciones de estabilidad equivalan a una miseria csubiliuda
l6

El mbito de las relaciones privadas no era inmune a los efectos de la inflacin:


Lis relaciones personal es ms ntimas se ilumi nan por el fulgor de una pene-
trame claridad. casi inhumana. en laque apenas son capaces de sobrevivir. Porque
el din ero se yergue devasradoramente en el a nuo de todos los intereses vitales.
pero por d ouo lado, es precisamente la barrera frente a la cual casi roda relacin
humana se qu iebra, en las relaciones nat urales y ticas. la esfera de la confianza
irreflexiva, de la calma y de la salud esta desapareciendo r pidamente-"'
Benjamin entreg este texto a Gershom Scholem, como si fuera un rollo de per-
gamino. cuando ste emigr de Alemania ese ao. Al referirse al pesimismo casi
nierzscheanc que sobrevuela la obra. Scholem recordaba: . Era dificil para m ent en-
der qu poda hacer permanecer en Alemania al hombre que haba escri to esto. ". y
por ello presion a Benjamn para que considerara la posibilidad de unrsele en
Palestina. Aunque Benjamn comparta el inters de Scholem por el pensamiento
judaico y en aquel momento se senda cmodo expresndose filosficamente en tr-
minos teolgicos" , y aunque ms tarde considerara seriamente la propuesta, justa-
;::. reeo publ icado en 1928: IV, pp. 85-148.
Como estas documenWl su a Marx enlre 1923 v 1928, los extractos de
. P:ano mna imperial.. ciudo!; de ahoQen adelante K idemificann con a laversin especifi.
ca, y S" marcarn las difcracias con la valin final de 1928 (.). A travs de esre procedimiento S" IDOS-
lrar <:Unlo -o mejor dicho cun poco- nesitaba cambiar d reero pan incorporar una orientacin
rnarxista (y por ramo qu cerca estaba de oa onenracon en 1923; o mejor c mo su interpr etaci n laxa
del marxismo le per mit a acomodarla a su pe-nsamieDlO previo).
" En lugar de lograr al menos un rc<:onocimic nt o de la imputcnda y dd compr omiw de la propia
existencia, a tra vs del cual se podra tomar distancia de la desilu;i6n unive rsal, por todas part es tr iunfa
la ciega determinacin de salvar el prcsrigio de 6. existencia pelWnal. (. [' anol"aIm- imperial_ [M' ] , IV.
p. 928. Permanece. en lo esencial, sin cambie en Einhllh_(..j , IV. p. 98) .
.. ol'anor:;ma impcriaLo (M'), IV, p. 928. F...smcialmentt' igu;rI en (aj, IV. pp. 94--95, a aapcin de la
significativa sustitucin de odaso:o por . milloncso '"" laltima frase. E3de notar. sin embargo. que b con -
rinuacin de M' (1923) COntiene una aplkita a la revolucin que hasido omirnh en 11(J928).
17 M', IV. p. 935. Sin ambias en (11).
.. Scholem, Wllltt'T Bmjllm;n, p. 119.
" Desde 1915 . al menos_ hast a 1927, . para Benjamin la esfera religiosa cobr una impornmcia cen-
rral qu e csraba m::is all:l. de cualquier duda fundame nul.; iDios era real para l...!. (Scho1cm, Walur
Bmjamin, p. 56).
26

mente en ese ao en el que el desarrollo catastrfico de la inflacin y la qui ebra


general de las relaciones interpersonales agudizaban par a l la perspectiva de la emi-
gracin adopt una actitud de reserva hacia Palestina (...)>> 20.
Detrs de esta reserva est aba la conciencia de que su creat ividad dependa del
estimulo de esa Europa que se desintegraba. Lo que fun daba la pretensin de ver-
dad de sus intuiciones filosficas era el hecho de que stas estaban entretejidas con
su propia experiencia histrica, y que se dirigan especficamente a la generacin que
las haba compartido. Esa pretensi n poda no sobrevivir un rransplanre a una tie-
rra radicalmente diferente, nutrida de un sionismo que le pareda sospechoso, no
slo por su particularismo nacionalista", sino porque vea en su orientacin agr-
cola-" un intento de escape, un retorno artificial al mundo prendusrrlal. El mate-
rial del filsofo era la realidad histrica contempornea, aunque en ese mo mento
pareciera estarlo conduciendo personalmente a un callejn sin salida.
2
Estas consideraciones determinaron su estado de ni mo en el verano de 1924,
creando esa especfica constelacin en la que , sin ser todava consciente su autor, el
PtlSSagen-Werk tuvo su or igen. Una musa presida la ocasin. Como Ariadna, pro-
meta conducirlo fuera de ese cul de sac que pareca su nico horizonte. Pero si su
funcin se adaptaba a la antigedad del mundo mediterrneo donde se conocieron,
sus medi os eran del todo modernos: era una bolchevique de Latvia, activista de la
cultura sovitica posrevolucionaria como act riz y directora, y miembro del Partido
Comunista desde la Revolucin de la Duma. En palabras de Benjamin era una
comunista excepcional y "una de las muj eres ms excepcionales que he conocidos".
Su nombre era Asja Lacis. A partir de junio, las cartas enviadas a Scholem desde
'" Scholcm, Walter Benjamn, p. 116 .
" En sus pr imeros acercamientos al sionismo (191 2) Benjarmn tom la siguie nte posicin: los
mejores j udos de hoy estn lig:u::los "-valioso proceso de la cu ltura eutopea (...;.(...)nu estra concien-
cia <;ulrural nos prohbe id<almmre resningir el cone<:pro de cultura a cualquier pa rt e Je lahumanidad. ;
el onismo <;ulrura.l (...) encuenrra los valo res j udos en rodas parus y trabaja por fortalecerlos. Aqu per-
manecer, y <;reo que aqu debo f"'rmanecer. Estos extractos de la correspondencia de Benjamin c:on
l . u d ~ g Strauss (en la cole ccin Strauss de la jewish Narional and Univcn;iry Libra')' de J erU5a ln) 50n
citados y traducidos por Anson Rabinbach en su importante artculo (que c:orrige y modiJ,ca el relato de
Scholem sobre el ju<L.smo temprano de Benjamin) : BctwL"CIl Enli ght ment and Apocalyps<:: Benjam in,
Bloch and Modern Ger man jewish Messlanism, New German Critique 34, (i nvierno de 1985), 78-124.
Rabinbach concluye'que para Benjamin el sionismo "era una alte rnativa slo si se mantena en el mbi-
to de las ideas, cornc-l promesa utpica de una universalidad <;ultu ral, no como poltica. (iba ., p. 98 ).
Una publicacin parcial de la correspondencia Benjamin-Strauss pu ede hallars e en JI, pp. 836--44.
22 Scholcm relata una conversacin con Benjamin en 19 16, cuando por primera vcr surgi la =es-
rin de si era un deber ir a Palestina. Bcnjamin critic:el sio nismo agrcola q ue yo propugnaba, dici en-
do que el sion ismo tendra que dcsemb=e de tres cosas: de la or ientacin agrcola, de la ideologa
racial y de los argumentos de (Marri n) Buher sobre . la experiencia y la sangre. (Scholem, Walrer
Bmjamin. pp. 28-29). Scholem explica que Buber ado pr una actit ud posi tiva. had a la llamada "expe-
riencia de laguerra. , entonces en OlISO. (ibid, p. 7) mient ras que Benjamin (fingiendo enfermedad) se las
ancgl para evirar el servido milit",., aunque estaba, iru i'1:e Scholem, en c:ontra de esta guerra en pani-
cular y no era un pacifista por conviccin ideolgica. Simplemente ese no era su esti lo (bid , pp.24-25).
1) Bcnjamin, citado en Schol em , Wah-er Benjamn, p. 122.
27
Capri, se llenaron de ..alusiones crpticas.., pero Scholem ..fue capaz de sumar dos
ms dos-" Benjamn estaba enamorado.
Asja Lacs recordara. en sus memorias el primer encuentro. Haba. ent rado a una
rienda a. comprar almendras y no saba una sola palabra de Italiano. Benjamin hizo
de traductor; Luego se le acerc en la piazza y. presentndose con gran amabilidad
burguesa, pregunt si poda ayudarla con los paquetes. Ella recordara su primera
impresin:
Anteojos que irradiaban luz como pequeos proyectores, cabello fino y oscu-
ro. nariz delgada, manos torpes, los paquetes se resbalaban de sus manos. En sn-
tesis. un slido intelect ual. de origen acomodado. Me acompa a casa, y antes de
irse me pregunt si poda visit arme (... .).
Volvi al dasiguiente. Yo estaba en la cocina (si este armario puede ser lla-
mado coci na) y coci naba spagheni (.... ).
Miemras comamos spaghetti, dijo: . La he estado observando durante dos
semanas. Con sus blancos vestidos, ud. y (su hija) Daga, la depiernas can largas,
no caminan sino que vuelan a travs de la piazz.a..
He aqu d relato de Benjamn a Scholem:
Aqu han ocurrido muchas cosas (....) no lo mejor par mi trabajo, que corre
d riesgo de ser int errumpido, tal vez no lo mejor para ese ritmo vital burgus tan
indispensable para toda obra, pero con seguridad lo mejor para una liberacin de
vitalidad y para una percepcin intensificada de la actualidad de un comunismo
radical. He conocido a una revolucionaria rusa. de Riga (....)2\
Visto de manera retrospectiva, resulta menos sorprendente que Benjamn expe-
rimenrara entonces ..una percepcin intensificada de la actualidad del Co munismo
radical.. que el hecho de que ello no hubiese ocurrido ant es. Sin embargo, en reali-
dad estaba muy lejos de la poltica anarco-socialista de sus aos tempranos en la
Jugnuibngung. pol tica de rebelin contra la escuda y la familia mis que contra el
sistema econmico, que invocaba la renovacin social como generacin y no como
clase". Benjamin haba'prestado muy pocaatencin a la Revolucin Bolchevique en
su moment o" , aun cuando admiraba la conducta de los comunistas alemanes de
extrema izquierda, particularment e el rechazo de Karl Liebknechr a aprobar los er -
" Scholem, ibid., p. 122.
" Asja Lacia, Rnmlutioniir im Brruf lkrichu iJa Mtyn'hoald, Breche.
Benjamn und Piscator, Hi ldegaard Brenner ed., Munioh, Rcgncr & Bernhard,1971, p. 431.
lO Cartade Benjamn a Scholem, 7 de julio de 1924, Brft, vol. 1, p. 351.
" Ver 1m escriro. de Benjamn de ese perodo. pert icularmenee l . pp . 7-104, tambi n RichardWolin,
Walta Bnljitmi n: A.. kYthd: (JI Rdrmprwn, N. York. Columbia Universi ry Prcss, 1982, pp. 4-13.
,. Scholem l"CQ.IenU que Benjamnen general tma _una rnarada aversin a disc\uir jos w;onteci-
mKntoS poIl\i<;:o$ .Id dID ( Walta &njttmin, p. 23). Por aquel entonas, Bcnjamintodava por
w mpkto -h idea de una d.ittadUT.ll del prolC'Clriado: dira que nuestras simpa tas m granmedida esta-
banque d Panido Socia1 Revolucionario m Rusia.. .. (i bid.. p. 78). Ysobre la RcvoIucin socialista en
Hungra en 1919: .o::m$idetahaque la rqxiblieo sovi6:ie; hng;ua era una abernein infantil, y lo nico
que le preocupaba m m: la suene corrida por Georg Lukia. d mejor amigode Blodi; en esa poc:o. se
rema (equivoc:adamcnte) que pudiera ser deremdcy fusibdoo (ibi., p. 80).
28

t
"
diros de guerra en el Reichsrag" . Pero estaba predispuesto a conside rar estril y JXKO
interesante la recepcin positivista y neokan riana del marxismo que caracteriz al
Partido Social Demcrata. Pero a pesar de d io, su persistente critica al mundo bur-
gus en el que haba crecido y cuya decadencia vea, lo acercaban a la percepcin
marxista" .
Benjamin siempre se haba sentido parte de los intelectuales de izquierda radi -
cales de su generacin, pero desde sus d as de estudiante, an tes de la guerr a, haba
manifestado su escepticis mo frente a [Oda espec ie de pol tica partidi sta. En 1913
escribi: En el sent ido ms profundo, la polfrica es la eleccin del mal menor;
Nunca aparece la Idea, siemp re el Partido". Su resistencia a tma participacin pol-
tica activa haba sido un pu nto de discusin con Ernsr Bloch durante todo el riem-
po de su relacin. y Bloch , debemos recordar. estaba ahora con Benjamn en Capri.
Dada la orientacin teolgica de Benjamn en aquellos aos tempranos, podra
haberse esperado un acercamiento a la interpretacin mesi ni ca del marxismo de
BInch. Pero si bien se senda emparentado con algunos elementos del pensamiento
de Bloch, no poda aceptar la totalizadora fusin que ste efectuaba entre historia
emprica y trascendenci a teolgica, entre Marx y el Apocalipsis. En 1919 haba ledo
el libro de Bloch, Geise der Usopie con ..impaciencia-" .
El joven Benjamn crea en la posi bilidad de un conoci miento mecasico del
mundo obj etivo -experienci a filosfica absoluta de la verdad como revelaci nv-.
y sostena (en contra del dogma bsico del idealis mo) que ste no terminara devol-
vindole su propio un reflejo. Insist a en que haba algo objet ivamente percepri-
ble en la historia" . Si bien rechazaba de plano la afirmacin hegeliana de la histo-
ria como sentido en s
l l
, crea que el significado encerrado en los ob jetos inclua de
manera decisiva su historia" . Scholem refiere que en 1916 Benj ami n tenia sobre su
escnrono
'" SdKd em. w.rtr lknjlmi", p. 7.
JO En 1927 Bmjamin obSC' rv; . Perreno:zco a la gen...raci n qu... hoy es ...ntre los treinta y cuarenta
aos, La intelligenrsia de esta generacin seguramente sed lalti ma en ha ber gozado de una formaci n
profundam...nt ...apolfrica. Laguerra empuj a estos e[em...ntos que estaban l... jw d...la izqui... rda a un paci-
fismo m!!; o menos radical (...); (Ju) radical izacin... ( se de bi) ms a la Revolucn de 1818, fracasada
gracias al espritu arri bista peq ue o-burgus de la SociaId...mocracia alema na, que a la misma gu...rrn.
Durante ladcada de 1920 fue: caJa vez mscvldente que -ccrecenre o ieconscieneeeeen re- lasupuu-
o. .dibre- intdli:gcntsia . uabajaba fW'1 una cla.o (VI, p. 78 1).
.. Caru d...Benjami n a Ludwig Seauss, 7 de enero de 1913. Il . p. 842. Dos aos despu s del encuen-
lrO con Laca, todava hablaba. en trminos par ecidos: _(...) Creo que: 105oobjcrivo$_co munisus sonin-
existentes y sin senti do; pero esto no quita un pice al valor de la accin comunisra, sta es d
cor rectivo de los objeti vo, comunistas, y porque los obj ...rivcspoltU:oJsign ificativos no exist... n. (cartl.
B...niamin a 29 de mayo d... 1926, Brirft. vol. I, p. 426).
" Schokm refere que .la lectura de Grin de- UfoP" a Benjaminporqu... no peda apro-
barlo enterarcenre, Beojamin admiraha algunos de los escriros de Bloch. Olros . 10 ponan rabioso
(Sd>okm. W..Lr.-r Bcr}/Jmin, p. 1(9). Sobeela rccq>cin d.e BIoch. ver Rabinbach, Pp. cit. . pp. 109 -21.
:ll Scholem, WIl!ur lknjllT'rin, p. 56.
.. SchoIem.. WAittT /Jmj4min, p. 13. Eso. cita remite a una con\'ttSaci n con Schokm (1915) en la que:
Benjamin cfuculi..fe cmo seria una obrahistrica si =uvicra realmcnrebasada en lahisrotUo (ibid)
" La nat uraleza mat erial , no [a historia, era signi ficativa, y ...n sentido el mi st icismo ... incluso el
animismo tesultaba esquemas imerpr etativm ms adecuados que las abst racciones filosficas de Hegcl
(Schol... m, WAiur Bmjl1min. pp. 30- 31).
.. Scholere, W.uur &njami"; p. 37.
29
un mosaico azulejeadode Bavaria, representando un Cristo de trescabezas; me
dijo que ese dibujo enigmtico lo fascinaba (...). En los veinte era capaz de refle-
xionar filosficamente en torno a un juguetede su hijo (...). En su cuarto de Pars,
colgaba un gran lienzo con el tatuaje de un artista, del cual se senta panicular-
mente orgulloso-".
.__ Esta actitud cognoscitiva casi mgica frente al mate rial histrico sigui siendo
fundamental para su comprensin del materialismo. Scholem registr su formula-
cin extrema: Una filosofa que no incluya la posibilidad de adivinar a partir de la
borra del caf y que no pueda explicar esto, no puede ser una verdadera filosofla-".
Corno haba come ntado Bloch, Bcnjamin actuaba como si el mundo fuera lengua-
Los objetos eran mudos. Pero su potencial expresivo (dingst co, para
Benjamin) era legible para el fil sofo atento que los nombraba, traduciendo este
potencial al lenguaje humano de las palabras, y por tanto hacindolos hablar". El
marxismo careca de una teor a del lenguaje de los objeros. Pero el Comunismo era
potencialmente ms adecuado que la teologa para esta tarea porque, como lo enten-
da Benjamin, en lugar de dar la espalda a las realidades del present e, construa all
su hogar, al afirmar el potencial del industri alismo actual y criticar al mismo tiempo
su forma capitalista, fundando as el pensamiento utpico en las condiciones hist-
ricas misma. Por otra pane, su universalismo atravesaba el sectarismo religioso de la
teologa, que Benjamin, a pesar de su aprecio por el Judasmo, nunca acept."
En su melanclico trabajo de 1923, Panorama imperial: un tour por la infla-
,
cin alemana el momento redentor estaba expresado reolgicamente. Benjamn
, ,
, S' escribi que quienes sufran pobreza y privacin deban disciplinarse de tal modo
que el sufrimiento ya no fuera el despeadero del odio, sino el camino de ascenso
de la plegaria-". Esta fue la versin que Scholem recibi en ocasin de su emigra-
cin. Cuando la obra fue publicada en 1928, se haba producido una significativa
sustitucin: Aho ra el sufrimiento debe dejar de ser el despeadero dd pesar para
ser el camino ascendente de la rebeli ns", Revisiones menores, afirma Scholem" .
" Schol<=, ibid., p. 37.
" Benjamin, citado en Scholem, WaltO' Benjamn, p. 59.
Ernsr Blo<;h, . Erinnerung. , ObO' WalrO' Benjam n, mir Beitrsgen von rheodor W. Adorno,
Frankfim am Main , Suhrkamp Verlag, 1969, p. 17.
..,Ver ber Sprache Oberhaupt und ber die Sprache des Menscher, JI, pp. 140.- 57; ver tambin
VI (publicado en ] 986) para materiales antes inaccesibles sobre este aspecto notoriamente difcil de la
temprana filosofa dd lenguaje de Benjamn. Dos monograflas que enfocan de manera inteligente la
Sprachphilosphie de Benjamin son: Winfried Menninghaus, Walta Benjemins Tbeerieda Sprachmogie,
Frankfurt aro Main, Suhrkamp Verlag, 1980, y Lisclorre Wiesemhal , Zur Walter
Benjamins, Frankfurt am Main: Arhenaum, 1973. Ver rambien la (dudosa) lectura nihilista de la reoria
del lenguajeen Benjamn (que culmina con una brillante lecruta de una entrada dd PI1S<I1gen-WO'k sohte
la place du Maroc) de Miehad W. ]ennings en el capruio 3 de su libro, DinlEctical mog"':WalrO'
Benjamn STheoIJ ofLteralJ Cricism, lhaca, Comcll Univcrsity Press, 1987, Pp- 82-110. Sobre la teo-
ra del lenguaje de Benjamn, he aprendido mucho de 1m trabajos de Dan id Purdy . Walter Benjamin' s
Blott er: Soaking up che Dialectic:al Image. (Corndl University, Department of German 1986)
y Chrisriane von Blow . Histoty, Meraphor and Truth in Benjamn, Universiry of California, Irvine,
Depanmento of English and C'.-omparative Lirerarure.
<L M' , IV, p. 931.
., a; IV, p. 97.
., Sc:holem descarta as los cambios (sin precisar en qu consisten) en Walter!Jenjamin, pp. 11819 .
30
No est del todo equivocado. En realidad, es notable lo poco que se modi fic la
estructura de pensamiento de Benjamn para dar cabida a su radicalizacin pollri-
ces". Pero mientras Scholem pretende demos trar con este ejemplo la profundidad
del compromiso benjaminiano con la teologa (judaica), en realidad el ejemplo
demuestra como para l la formulacin teolgica resultaba secundaria, comparada
con la experiencia filosfico-histrica misma". Y, por supuesto, las impl icaciones
pol ticas de estas revisiones menores eran profundas
El trabajo de Asja Lecis suscit pr imero en Benjamin la pregun ta: rc rno es
la inrelligenrsia en un pas en el que el empleador es el proletariado? (... ) Qu
pueden esperar los int electuales de un gobierno prolcr ariob" . 1924 fue el ao de
la muerte de Leni n y la vida cultural sovitica estaba todava abierta a las innova-
ciones. Lacis formaba parte de la vanguardia intelectual del Parti do Comunista,
radical tanto en relacin a la forma esttica como al conte nido social. Un ao
-.t> antes de su encuentro-haba trabajado con el teatro expresioni sta de Brechi en
Munich, y mi> tar de sera asistente del di rector del Agir-prop Edwin Piscator,
Lacis consideraba que su trabajo era parte integral de la transformacin revolu-
cionaria de la sociedad. Innovadora del teatro infant il proletario, dise una
pedagoga revolucionaria par a nios que era la anttesis del adoctrinami ento aut o-
ritario: a travs de su trabajo de improvisacin en el escenari o, los nios ensea-
ran y educaran a los educadores atentosa". Estas prcticas iluminaban con una
" El cambio puede ser ent endido COmo la consigna de su radicalizacin poltica (Not a, Walter
Benj ami n, One Wtry Street and Other Writi ng<, Londres, NLB, 1979, p. 34) . Es verdad. Pero conside re--
mos lo siguiente. En 1927, la traducci n al holm ds de Panorama Imperial a7) contena una intro-
duccin que no tenia contrapanida en ot ra.> version es. (not a del editor, IV, p. 935) Yque combina im-
genes de la teologia y de la poltica (asi como naturaleza e historia) fusionndola., sin esfUerzo en una
s06: .AJfinalizar los cua rro am; de guer... , comenz la inflacin en Alemania . Se ha eosaado durante
ocho aos , golpeando primcro a un pas, luego a otro, deteni ndose slo por algunos meses o semanas.
Pero para la cla.se dominante en tod a europa estos meses y estas semanas son suficientes para proclamar
la restauracin de las esrables relaciones de la pre-guerra. Pero no comprenden el hecho de que la gue-
ITa m ~ m (que quieren olvidar ) jilaestabili zacin de esas relaciones - llevadas cons ecuenremenrc hasra
lalocura- y de que su fin coinci de con el fin de esas rclaciones. Aquello que los irrita, com mal tiem-
po que no se disipa, es el hecho y la verdad del der rumbe de su mu ndo . La baja presin baromtrica de
la situacin econmica, que hadurado aos en Alemania, po r primera vez y gracias a est e indicador, hace
posible considerar una nueva matea . Inci tar o ta mare:>es carea no de la historia sino de la polti ca; a.mn-
to no de cronistas sino de ptofera.>' a7, N, p. 935).
" .(... ) Cu at ro aos atrs hubiera hecho de! Judasmo una maxima. . Hoy ya no puedo hacerlos:
"porque para mi e! judas mo no es en modo algun o un fin en s mismo , sino en Glmhio un muy distin-
guido sopo rte y repr esentante del int elceto. (carca a Snauss, noviemb re de 1911, 11,p. 838). Por supues-
to, lo mismo ocurra con su recepc in de Marx. Lo obligalOrio no era el dogma sino la actit ud
(Haltu ng) del Comunismo (carta a Max Rychner, 7 de marzo de 1931, B,.fi, vol. 2, p. 524.
.. Texto escrito el 1 de mayo de 1927, pen sado como una introduccin a Una versin indita del
Moskauer Tagebuch,VI , p. 7811.
" Programm cines proletarischen kinde thC3ters", 11, p. 768 . "El prol etari ado no puede trasmi tir sus
int ereses de clase a las jvenes generaciones a travspe los injlmos medios de una ideologa preparada
para suprimir la capacidad de sugest in en el ni o ...l.1,a educacin prol etaria demuestra su supe rior idad
garantizando a los nios la realizacin de su ni ez!jUbid.). Estas citas provienen de una descripcin de
lafilosofa que respalda el teatro infantil prol etar io, escrita en colaboracin con Lacisen 1928. Lacisha
descrito su concepcin: Estaba convencida que uno puede despen ar y desarrollar a los nios a t ravs del
jucgo"(1acis, op. cit., p. 22) Yen Capri Bcnjamin mostr un "extr aordi nar io int ers po r el tema" (ibid.,
pp. 1 5-26).
31
luz cnnca esos enmohecidos claustros acadmicos que Benjamn, con reservas,
habla estado tr atando de alcanzar.
El trabajo de la HabilitatWnJJChrifi desar rollaba lenramenre . Lo discuti con
Lacis en Capri, quien recuerda: .
Estaba muy compenetrado con El origrn dt/ dramA barroco attmn. Cuando
me entere que tena que ver con un anlisis de obras de t eatro del barrocodel siglo
XVII, y que slo unos pocos especialistas conocan esta literatura -escas obras nunca
haban sido puestas en escena-eme indign. qu ocuparse de literatura muer- r- -r-
la?.se qued en silencio por un rato y luego dijo: En primer lugar estoy introdu- :./
dende una nueva t erminologfa en ladisciplina de la (Sttica. En la discusin con-
tempornea en tomo al drama, los trminos tragedia y drama trgico se usan indis-
crimi nadamente, como si fueran meras palabras. Yo muestro la diferr nrn funda-
mental entre (ellos...). El drama del Barroco expresa desesperacin y desprecio por
el mundo -son obras realmente tristes.
En segundo lugar, dijo, su trabajo no era slo una muestra de investigacin
acadmica, tenia una conexin directa con problemas muy acruales de la literatura
cont empo rnea. Sub ray expresamente que en su obra describa la bsqueda de
forma lings tica de los dramas barrocos como un fenmeno anlogo al
Expresionismo. Por esa razn, dijo. he manejado el problema ansr ico de la alego-
ra, del emblema y el ritual con tanto detalle. Hasta ahora, la esrdca ha considera-
\!!) do a la alegora como un recurso artstico desq;unda clase. ti quera most rar el ele-
vado valor artstico de la alegora, y an ms, quera presentarla como una forma
artstica particular de comprender laverdad (Wahrmhmrn)".
A pesar de la defensa benajaminana (que a travs del relato de Lacis, despus
de tr anscurrido medio siglo. sigue siendo uno de los resmenes ms claros de las
intenciones del estudio sobre el 1raunrpuJ). la critica de Lacis dio en el blanco.
Benjamin tena muchas dificultades con la introduccin terica al trabajo, no slo
por las distracciones del enamoramiento, sino tambin porque elas restricciones
temticas" del estudio entorpecan" la expresin de sus propios pensamientos".
Aunque termin un borrador del trabajo para el otoo, y en realidad estaba bastante
conforme con los resultados" (que no most raban signo alguno de su nuevo com-
promiso con el Comunismo), simultneamente comenz a formular un nuevo pro-
yecto. Era su respuesta a aquello que llam las seas comunistas.. de ese verano, que
marcaban
.. L.cis, op. ar. pp. 43-44. uds oontimb.: Por momentoS no me susrespuestas. Prrguntt
si tambin vea analog as ent re ]..... visiones dd mundo de lQ.' dramaturgos barrocos y de los
Expres ionistas-. y qu int ereses de clase repr= raban. Me respon di vag:>m<:nte y luego ra:onoci que
estaba leyendo a luido en ese momtnfO y =ha oomauano a interesarse en una esttica marxista. Al
mismoriempo. en Capri, no CIl1md correctamente la conexin entre la akgorla y lapoesa moderna.
veo que Benjamin enfocaba muy perceptivamenee d moderno problema de la
forma. Ya en la dcada de 1920 la alegora emerge en algunas piezas del Agit-prop. y en ]as obras de
Brechr (. Mahogannyo, . 0 as Badener Lhrsrck vom Einve:.-scandniso) COrno un medio de expresin ple-
narnenrevalorado. Enlas obras de Occidente, por d rjmlplo en losdramas de Gc:nct, Yen de Pete<
Weiss, d rirual es un factor imporu.mCo (ibi.. p. 44) .
.. Canaa Scholem, 13 de junio de 1924, Britft. vol. 1, p. 347. En esta arta Benjamin por primera
va menciona d encuentro con Lacis (sin nombrarla).
.. Canaa Sc:bolcm, 22 de diciembre de 1924, 1, p. 365.
32
(...) un puntOcrtico que despierta en m la voluntad de no enmascarar los
momentos polticos contemporneos de mi pensamiento en una forma anticuada.
como hada ames. sino de desplegarlos experimental mente en forma extrema.
Naruralrneme esto supone que deje de lado la exgesis literari a de la literaturaale-
mana. (..)" .

Urfprung
eee btutfd)tn '[raut rfpitle
J 918
Figrmz 1. 1. El origen del Dranu
barrocoalemn.
Figura 1.2. Calle de direccin nica, diseo
de cubierta por Jascha Stone.
El nuevo proyecto. un ..librito para los amigos- de ..mis aforismos. bromas . sue-
OS,.ll. fue escrito en secciones corras. muchas de las cuales fucron publicadas por
separado como fragment os en peridi cos. Fueron reuni das y publicadas en 1928
con el rrulo de Embabnstrasse, y la publicaci n incl ua una politizada revisin del
fragmento de 1923 "Panorama imperial: un tour por la inflacin alemana.
El trabajo sobre los afor ismos no slo se sobrepuso a su Habilitationsscbrifi, sino
~ que la desplaz. Ca/k de direccin nicadescribe la irrecuperable decadencia de ese
~ mundo en el que Benjamin quera dejar su impronta con El origendel drama haT7'O-
coalemn. La introducci n metodolgica del estudio. pretenciosamente abstracta y
esotrica. define formalmente el trabajo como un tratado filosficol3. ~ r a
filosfica de las ..ideas que cont iene. se basa en el canon de la filosofa acadmica
tradicional . d ~ Platn y Leibniz a Hermann Cohen y Max Scheler. y al mismo tiem-
" Cana a Scholem, 22 de diciembre de 1924. vol l . p..368.
u bid.
- r. p. 209.
33
po afirma "los tpicos de la teologa c. ..)sin los cuales la verdad no puede ser pen-
sada ". Nada puede ser ms contrastante que la seccin inicial de Callededireccin
nica, donde rechaza e] pretencioso gesto universal del libro y denuncia la esteri-
lidad de cualquier actividad literaria (.. . que) tenga lugar denrro de un marco lite-
__rariov'", y en cambio alaba los folletos, anuncios , cart eles y artculos de peridico
, porque slo el lenguaje ya dispuesto de estas for mas se revela capaz de etectivi-
q:;" dad inmedaea>, La seccin inic}al se llama La estacin de gasolina. Comienza
\JJ as: La construccin de la vida po r el momento descansa mucho ms en el poder
de los hechos que en las conviccioncsa". Y cul mi na afirmando que esas conviccio-
nes son, para el gigantesco apa rat o de la vida social lo que el aceite para las mqui-
nas: uno no se sube a una turbina y derrama aceite sobre ella. Uno desliza un poco
de ~ en los remaches y juntur as ocultos, y para ello debe saber dnde se encuen-
rrar.". 'En lo que media entre el estudio sobre el Trauerspiel y Calle de direccin
@.; nica, la auropercepcin del autor se ha transformado: del esotrico escritor de tra-
rados al ingeniero mecni co.
3
En el estud io sobre el Trauerspiel, el carcter abstr acto de la rep resentacin tiene
el efecto de ence rrar al lector dent ro del texto , que crea un mundo cerrado en s
mismo. Como en los recargados interiores bu rgueses del siglo XIX, se siente la ame-
naza de la claustrofo bia';'). En contraste, la atmsfera de Callede direccin nicatiene
toda la luz, el aire y la permeabilidad de la nueva arquitect ura de Gropius o Le
Corbusier/Ese mundo exterior de gasol ineras, me tros, ruidos de trfico, y luces de
nen, que amenaza con desbaratar la concentracin intelectual, se incorpora al
texto. Estas sustancias mat eriales, al entrar en friccin con el pensamiento, generan
chispas cognoscitivas que iluminan el prop io mundo-de-vi da del lector.
Melanclicas descripciones del decadente orden bu rgus se yuxtaponen a las ms
variadas observaciones afor sticas: En el verano, las personas gordas llaman la aten-
cin, en invierno, las delgadas'". La enfermedad del automvil : (... ) Su etiologa;
el secreto deseo de descubrir, en medio de la decade nci a general, la ma nera ms rpi-
da de auroeliminarse-". La po lmica genuina roma en sus manos un libro con el
mismo amor con el que un canbal prepara un bebs". Uno se queja de los men-
"1, p. 208.
"N, p. 85.
"' N , p. 85.
" N , p. 85.
,. N , p. 85.
" . El tratado eS una forma rabe. Su exterior es continuo y sin marcas como las FJ chada, de la, casas
rabes, cuya art iculacin comienza recin en el patio int erior. As tambin, la estructura articulada dd
tratado no es perceprihk desde el exterior, sino que se despliega slo desde adentro. Si est constr uido
por capt ulos stos no estn encabezados por ttulo, verbal", , ino por nmeros. (Einbahnstrd$$(, IV,
p. 111) .
OQ IV, p. 125.
., M', IV, p. 917.
"' N, p. 109.
34
l
digas del Sur y se olvida que su tenacidad frenre a nuestras narices est tan justifi-
cada como la obstinacin del acadmico frent e a un rexro difcil_"'. Todos estos afo-
rismos estn reunidos sin-considerar la dispar idad de tama os y las discontin uida-
des. como las piezas discretas de un foromoncaje o como un ccllage cubista. En sn-
tesis, Gk t dilYccin nicapresenta una esr rica modernista. de vanguardia....
Pero si el estilo de ambas obras es antittico, el contenido del antiguo trabajo
mantiene una sorprendent e afinidad con el nuevo. Fl estudio sobre el 1Tauaspirl
interna ..redi mir- re ricamenre a la alegora. C4ik tk nica lo hace prcti-
camente, y en el proceso transforma el significado de la redencin. Se redime no el
objeto alegrico (el drama trgico),-sino la prctica alegrica. En los dramas del
Barroco, las imgenes naturales - un perro, una piedra. una anciana, un ciprs- son
representaciones emblemticas de ideas". En los fragmentos modernistas, las im -
genes de la ciudad y de las mercancas funcionan de manera simi lar: una estacin
de servic io represenra (como vimos) el papel prctico del inrelccrual. Los guantes -
se t rans forman en el emblema de la relacin de la moderna humani dad con su Pr'>
pia ani malidad'" . Algunos titulas cuelgan como letreros por encima de sus frag-
mentarios conteni dos Relojes y Joyera.., Estampillas, comcstiblcs]:
otras son llamadas de atencin urbanas (ql' recauc n, escalones!, "Ce rrado por
reparaciones, ql'rohib ido mendigar y vagabundcarl, q l'rohibido fijar can eles!),
advertencias pblicas fijadas sob re aquello que de otro modo podra confundirse
con una prctica privada (escribir, soar), mient ras que "Alar ma-Incendio es el
signo de advertencia en la discusin sobre la prct ica revolucionari a. Ca/k de direc-
"' IV, p. 146.
.. Wine la llama_una de las obras mssignifia.m.....d" la vanguardia literaria alernana del siglo xx..
(Berru rd Wi m , WIUr Bmj..",i", Reinbeck bei H:unb=g. Rowohol, 198 5. p. 65).. 5in embargo, des-
provistade sensi bilidad futurnra a pesar de la n:I=ancia d" la imgrncs eecaclgicas, esta obra no tIa-
ma ningn mrim intrinsa:o para la esttica m<><kmista. Aun cuando adopta..d lenguaje ya
dd placard, reconoce qll" la revoluci n en la impre nta ha pagado su precie. ay. p. 103). Y mient ras
Eibttnlmf1r41H es por mo mmtl rcccnecidcnenre manista (Scholem se rdi""" a la
Mani-u.. de la obra como . slo Una suene d" numo distantea) -advierre sobre el peligro de
romantiz:u- la lecha de ciases proyectndola en la pantal6 de la historia como un miro moderno, un
dramade los hroes prolcrarios que de rrot an a Sus eIl"migos burgueses: . El concq>ro de ludu de cIaKs
puede conducir a error. No t iene que ver con una prueba de fueru en la que se- decide, quien gana?...
Pensar as es romantizar e ignorar los hechos. Ya =>. que la burguesa gane o sea derrotada en esu lw;ha.
est condenada a debido a las oontradi cciones imcrna:s que se volvedn fatales a medida qu" se
desarrollen. La cuest in es slo si este derrumbe se produci d por s mismo o por la accin del prolcta-
riado {...l . La int e"""ncin poltica. el peligro y el mOmento son cuestiones 0 0 caballerescas.
(I V, p. 1221{La irr=ersibilidad del derrumbe bu rgu6 es para Benjarnin una cuestin de hecho,
tambin lo es la emergencia de nuevas forma s eultur:]cs, y como un ingeniero al servicio del proletaria-
do, experimenta con su potencia! expr esivo) Asi. aunqu" "n el rexrc funcionen una esr ic:amod"rn iml
y una polt ic:amarxista, stas no son presentadas como algo idnt ico. Ms bien, los media revoluciona-
dos y lapoli rca revolucionaria son aliados, HnO di ce en su critica a Karl Kraus , el viens cuyo
peridico Di, FJJ.c/u/ se lamentaba de los efcctrn; dq;"n en. livrn;dd periodismo en e11"nguaj": -Ccn una
ur -umadura, gest iculando con ira, un Molo chino blandi endo sus espadas desenvainadas en ambas
manos, baila una danza guerra ante la cripta mo rtuoria dd idioma alemn... Hay algo ms intil 'lo" so
oonveu in? Algo ms imporenl e quC' Sil humanidad! eAJgo ms desespcranudo que su ludu centra la
pr erua ' , , qu sabe l acerca de las fu"t"U' en realidad y en verdad son sus (N, p. 121).
., T. pp. 329-33.
.. "En la a""",in alO: anim.ales la sensitivida:l dominanr" es un miedo a ser r=onocido por ellos a
travs dd OV, p. 90).
35
don nica en modo alguno imita la estilizada ret rica o los gestos ampulosos del
drama barroco. Benjamn no est mo tivado por el deseo de rehabilitar un arca no
gnero dramtico", sino por el deseo de actualizar la alegor a. El modo alegrico le
permite volver visiblemente palpabl e la experiencia de un mundo fragmentado, en
el que el pasaje del tiempo no significa progreso sino desintegracin .
Algunas panes del texto son un comentario tan tr iste y melanclico sobre el
estado de cosas social como cualquier drama trgico, con ciudades en ruinas",
vacuos rituales sociales" . objet os m rbidamcnre fros". Pero otras recuperan
V momentos de felicidad -en parti cular como ni o..y como amante- cuando se
. requi ere de la expresin simblica para expr esar el instante fugaz de realizacin, Si
la nat uraleza petri ficada y los obje tos decadentes proporcionan la imaginera adc-
cuada para la alegora, la imaginera del smbolo que muestra la materia fugaz bajo
una luz redentora (como argumentaba el estudio sobre el Tr-aunspirf' )es de natu-
ralezaorgnica. activa y viva, y por esa razn. permanece inalterada..Acerca del ena-
moramiento;
Nuestros sentimientos, encandilados, revolotean como una bandada de pja-
ros ante el esplendor de la mujer. Y as como los pjaros buscan proteccin en [os
frondosos huecosdel rbol, as nuestros sentimientos vuelan hacia los sombreados
pliegues, los torpes gestOS y las marcas invisibles del cuerpo que amamos. donde
pueden descansar segures".
Recordando su propia experiencia infant il de lectu ra:
Durante una semana, me abandonaba completamente a la suave deriva del
texto, que me envolva secreta, densa e interminable como un copo de nieve. Lo
abordaba con ilimitada confianza. La quietud del libro, me seduca ms y ms!
(... para el nio) las aventuras del hroe pueden ser an ledas en el torbellino de
1= como figuras y mensajes de copos de nieve a la deriva. Su respiracin es p;rte
del aire de los acon tecimientos narrados , y todos los participantes respiran con su
.' En su el Bcnjamin a dos dramticos ms an ua-
les (Expresionismo) que inrcneaban . rehabilitar las pan es <:Id drama barroco; oonsi<kraba
que estos int entos eran ..enverdad, vanos. (1, p. 390).
.. Bc:njamin describe a la ciudad. forra.lez.a tradicional de la burguesia. como en pl'OCC'O de desmoro-
namientO, sitiado desde afuer; por las carrereras rdesde adent ro por las nuC'''' . monstruosidades arqui-
rtcrn icas (IV, p. 100). Sobre la centralidad de las ruinas en la :rlegoriabarmar, ver 1, pp. 353- 55.
lO .. La libertad de la conversacin se ha perdido. ( ) Se la remplua hoy por la pr'-guma sobre d pre-
ciode los zapato5 o paraguas de la otra persona F-, cumc esrar atrapado en un tea tro y tener que
'<'gui r la obra en el =en:uio, sequin a o nu. y hacer una y otra Ve? de ella el rema de nuestros p<:nsa-
miemos y discursos_ (IV, p. 98).
'" . Lacalidcr Cli d despojarse de las cosas-..., su frialdad debe compensan;ccon lacilida. de la gentc
p=> no congd2rse hasta morir.,. (IV, p. 99),
-, Una ' ""(2 mis, llk t JirraWll nieRproporciona wu demostl':llcin pr:.c1ica udlo que d
Tr,zunrpi present3 tericamente, en este caso de ladisrincin mmalegora r-mbolo, cornu diferen-
tes modos deopetirneou r b eransiroriedad: ..Mientt:a5 en el smbolo el mori r se uansfomu y el rosrrc
transfigurado de la naturaleza se revcla eflmero a la 1m: de la re<kncin, en la :rl"goria se yerguen amela
mirada las hippm:ratic,z (mascarillas de la historia, como primitivo paisaje petrificado (1,
pp. 342-43).
'"' IV. p. 92, ONE W", Stmr,z" Drha WntillgJ. p. 52. Este pasaje fUc escrito p=o. Lad$, a la. quc
se ley en su viaje a Mosc..
36
,
,
Figura 1.3. AsjaLacis. Figura 1.3. Dora Benjamin.
vida. El nio se involucra con los personaje mucho mis que los adultos. Se emo-
ciona con [as acciones, con las palabras intercambiadas. y cuando termina de leer,
se descubre inundado por la blancura de nieve de su leaul'2"'.
Por cont raposicin a la experiencia ya simblica de la lectura. Bcnjamin descr i-
be la experiencia de la escritura de modo alegrico: - El trabajo terminado es la mas-
carilla fnebre de su concepcn-" . El argu mento de Benjamn es que, expresada de
manera alegrica (como eterno pasaje) o simblica (como efmera eternidad) la
temporalidad penetra roda experiencia, no slo absrractamen re, como ..historici-
dad. del Ser a la manera de Heidegger. sino de modo concreto. Aquello que es eter-
namente verdadero puede ser captu rado slo en las tra nsitorias imgenes mat eriales
de la historia misma. La verdad se oculra (como un nio o como una mujer que no
nos ama) al enfrent ar el lente de lacmara de la escritura, aunque se quede quiera
y muestre un rostro amable. mientras nosorros permanecemos agazapados bajo la
capa negra del fotgrafo" .
Ambos libros. El origen del drama barroco y Calle de direccin nica fueron
publicados por Rowohlt en Berln en enero de: 1928. La dedicatoria de Cal/e de
direccin nica, como su ttulo. expresa -la irreversibilidad de la historia y el carcter
decisivo de los nuevos acontecimientos: Esta calle se llama Asja Lacis, por aquella
que, como un ingeniero, ella abri en el autor" . Pero la dedicatoria a El origen del
dramamira hacia atrs y recuerda:
., IV, p. 133.
.. IV, p. 107. Lt murnaafirmacin aparece ni d Trtlu=pid' TOlh obn. terminada es la mascarilla
fnebre de su intencin (l. p. 875).
" IV, p. 138_
'" IV, p. 83.
37
Concebido en 1916. Escrito en 1925
Entonces, como ahora, dedicado a mi esposan.
4
Un ao antes de la publicacin de estos libros, Benj amin formul los primeros
planes y notas para el Ptl5sagrn- Werk. Al observar que ste cont ena, perversamen-
te intensificados, los mismos motivos profanos que Calle de direccin nica, afir-
m que este proyecto cerrara el ciclo de produccin comenzado con La calle as
como el Trauerspielhaba completado el ciclo sobre literatura alemana" Sin embar-
go, con la clausura del primer ciclo ningn aspecto esencial de la teora del
Trauerspiel haba sido dejado de lado, en el sentido que acabamos de mostrar". Esto
nos impuls a buscar los orgenes del proyecto de los Pasajes en el momento hist-
rico en que los dos ciclos se sup erponan, y a examinar con algn detalle las dos
obras que supues tamente los separaban.ZAl aplicar la definicin benj aminiana de
orgenes, no al gnero literario del drama trgico sino a su propia produccin lite-
raria, el Passagen-Wrk emer gi del remolino formado por dos movimientos antit-
ticos, por un lado la forma anticuada del Trauerspiely el mundo intelectual burgus
que representaba, y por el otro su nueva actitud literaria de vanguardia y su com-
promiso poltico con el marxismo que determi naba el proceso de llegar a ser.
Como escribe Scholem, esto era coherente con sus verdaderas convicciones, que
nunca le hubieran permitido decir adis a un viejo modo de pensar y empezar de
nuevo a parrir de un punto arquimdicos' ".
Aunque coherente con su carcter, laposicin de Benjamin era filosficamente
ambigua. La irreversibilidad del tiempo y la consecuencia de la inexorable decaden-
cia que determinan Calle de direccin nica-el concepw de la temporalidad de la
verdad en general pareciera estar en conflicto con la comprensin metafsica de la
filosofa como representacin de ideas eternas que aparece en el estudio sobre el
Irauerspiel; como si [as constelaciones de verdad fueran impermeables a esa tran-
sitoriedad que supuestamente consti tua la cualidad ms fundamental de la verdad-o
Dicho de otro modos si la transitor iedad histrica del mu ndo flsico es su verdad,
cmo es posible una especulacin mettl--fisica sobre lj En esa poca, la respuesta de
Ben jam n era una imagen visual: La relacin metodolgica ent re la investigacin
merafl sica y la hist rica: una media vuelta revs". El tema, por consiguiente, no
aparece resuelto, y es una cuest in sobre la que ser necesario volver".
Tf 1, p. 203.
" Carta a Scholem, 30 de enero de 1928, BneJe, voL J, p. 455.
" Esinteresante norar quc ello Seaplica tambin al procedimiento dc investigacin de Benjam n. En
1924 le escribi a Scholem sobre la excntrica acribia empleada en el estudio sobre el Trau=pie!:
Tengo a mi disposicin mis de 600 citaS, ordenadas de la manera mejor y ms fciL. (BneJe, p. 339) Y
el texto cscriro est compuesto ca.< totalmente de citas (ibi d., p. 366). El Pmmgen Werk fue
con eSl<: mismo excntrico, pero . ami sw"'-Inente en ranro las citas se
numeraban dc a miles.
'" Schnlem, Wauer Bmjamin, p. 123.
" Not as par a d Trauerspie4 1, p. 918 .
., Vase cap. 7.
38
t
Con seguridad, la influencia de Asja Lacis sobre Benjamn fue tan decisiva
como irreversible. Segn ella recuerda, supo nia tambin un rechazo definitivo de la
emigracin a Palesti na.
Una va (en Capri) traa COI15 igO un rextc de Hebreo y me dijo que estaba
aprendiendo esa lengua. Su amigo Scholem le hah; prometido una existencia segu-
ra all. Yo me qued sin habla, y luegosobrevino un spero altercado: el camino de
una persona progresista. pensante. }' en uso de sus facultados co nduca ; Mosc,
no a Pa lestina. El quc Bcnjamin no haya ido a Palesnna, puedo decirlo justificada-
mente, fue obra ma. ".
En todo caso, Lacis estaba alterando el orden de los acontecimientos, ya que
Benjamin nunca esruvo ms cera de emigrar a Palestin a que cua tro aos despus
de este spero altercado (y un ao despus de su viaje a MOSC)81. Yen ltima ins-
tancia. lo rerendrfa en Europa el Passagt:n-Wa k y no el camino a Mosc. Pero la
"liberacin de vitalidad. que experiment como filsofo, como escritor y como ser
humano fueron segurament e obra de ella" , y para cualquiera que haya conocido la
inten sidad creativa que surge del despen ar simult neo de lo ertico y lo polt ico,
cuando pasin y trabaj o no transcurren en rincones separados de la vida sino que se
fusionan intensament e. la significacin decisiva de su relacin no puede resul tar sor-
prendente.
Sin embargo Benjamin no llev adelante ningn cambio precipitado en el curso
de su vida, Volvi a Berln. a su esposa Dora y a su hijo" . Y persisti en su intento
por asegurarse un puesto docent e en Frankfurt . Hacia abri l de 1925 Benjamin haba
terminado de revisar el estud io sobre el TrazunpL Saba que desafiaba no pocas
consi gnas de la rradicin acad mica, y que su originalidad terica resultaba arrics-
gada. La. introduccin, admida, era una extravagante hurzpa - ni ms ni menos que
el prol egmeno a una recra del conocimicnro-" -pero su inrcnro en apariencia era
completamente sincero. aunque el juicio optimista sobre las pos ibilidades de xito
resultaba naive-", como luego dira Lacis-. Present su trabaj o en mayo. Fl jura-
do no pudo aprobarlo, no porq ue el trabajo fuera demasiado audaz, sino porque,
como explicara uno de los miembros, despus de muchos esfuerzos, me fue impo-
sible extraer algn signi ficado comprensible" , Sele aconsej retirar su peticin para
.. Lacis, op. cir., p. 4') .
.. Ver el G1.ptulo titul ado El proyecto fracasado, 1928-29. en Scholcm, Wo/ur- Bmj ami n, pigi _
nas 143-$6.
" Hablando de mi viajes (a Capri) , en Berln toJo el mundo esu de acuerdo con que el cambio que
he experimentado es evidente. (Carta a Scholem, 22 de diciembre de 1924), nrirft. vol. I, p. 368.
.. As).. 1=i' tambin viaj (va Pars) a Berln. pero acompaada por Bemhard Reich (Lam . op. cit.,
p. 48).
" a Scholem, 19 de fctmro de 1925, Brirft, vol. l. p. 372.
.. &gn Lace esto mostraba -cuan inocente "Ta. Aunque la obra pareca un tr abajo acadmico, apo-
yadoen citas eruditas. en francs yenIacin yse refera a un vastlsimo mate rial, era sin embargo muy claro
que quien haba escrito oe libro nc en un sino un poeta enamoradodd lenguajes, que ..pli-
GI. hiprboles p;rraconsfruir un brillarne vnrismo- Q..acis, op. rir. , p. 45).
.. Hans C.omdius. ende m d detallado relaro de Burkharde Lindncr Habilitatiosakt" Wa.ller
Benjamn, Uhcc "in akadcmischa Trauesplel llIld ube.. cin Vorkpirel der Frankfuner Schulc
(Horlbcimer. Adorno). ZdrKluifi- fur UleraulTwiMcnso:;f,afr un ngwistib 53/;4 (1984). p. 155.
39
la Habilitation, antes que sufrir la vergenza de un rechazo. As lo hizo, a regaa-
dientes, en septiembre. La primavera siguiente escribi un nuevo prefaciodirigi-
do a la Universidad de FrankfUrt (pero enviado a Scholem). Lo consideraba uno de
sus trabajos ms exitosos-" . Consista en estas lneas:
Quisiera contar, por segunda vez, el cuento de la Bella Du rmiente.
Elladorma en su seto de zarzas. Y luego, al cabo de equis aos, se despierta.
Pero no la despierta el beso de un prncipe feliz.
la ha despertado el cocinero, al darle al pinche la sonora bofetada que retum-
b por el todo el palacio con toda la fuerza acumulada durante tantos anos.
Una hermosa criatura duerme tras el seto espinoso de las pginas siguientes.
Que no se le acerque ningn prncipe azul pertrechado con las deslumbrantes
armas de la ciencia. Pues al darle el beso, le hade clavar los dientes.
fu , antes bien, el autor quien, como jefe de cocina, se ha reservado para s el
derecho de despertarla. Ya va siendo hora de que labofetada resuene por las estan-
cias de la ciencia.
Entonces despertar tambin esta pebre verdad que se pinch con la anticua-
da rueca cuando se dispona, indebidamente, a rejerse en el desvn de un talar pro-
fescral".
5
La academia era ant icuada. La adormecida verdad de la metafsica, que
Benjamin como autor crea ser capaz de despertar, tendra que vestirse de otro
modo , ya no con la vedada toga acadmica. Resultaba muy ridculo buscar en un
centro comercial un traje ms apropiado? Ernst Bloch recuerda haberle enseado a
Benjamin su comentario sobre Calle de direccin nica: He aqu --escrib- una
inauguracin comercial de filosofa (...) con los ms recientes modelos primaverales
de la metafsica en los aparadores. Benjamin estaba visiblemente contento
n
, tal vez
porque la moda expresaba emblemticamente la esencia de una metafsica de la
transitoriedad. Como escribi Benjamin en el Passagen-Werk: En todo caso, lo eter-
no es mucho ms el volado de un vestido que una idea' ". Pero para dar vuelta a la
media y ver el problema desde una perspectiva histrico-social, dejar el mundo de
la academia significaba que Benjamin deba someter su produccin intelectual a las
condiciones del mercado, donde la moda mostraba su otra cara verdadera como
mercanca ferichizada y reificada y como ideologa de clase. Como escritor inde-
pendiente, tena acceso a los medios masivos, la radio y los peridicos. Era posible,
a pesar de su forma capitalista, la subversin desde adentro de estos aparatos cultu-
rales? En fas metrpolis modernas , el efecto de la tecnologa sobre el trabajo y sobre
l Carta a Scholem, 5 de abril de 1926, Brieft, p. 416.
" Breft, p. 418 . Cuando Benjamin le ley este prefacio a Lacis, durante su visita a Mosc dos aos
ms tarde, <Asciapens6 que, a pesar de todo, yo slo deba escribir (en el manuscrito a ser pub licado);
Rechazado por la Universidad de Frankfurt aro Main. (Diario de Mosc, VI, p. 326; traduc. de Marisa
Delgado, Madrid, Taurw, p- 56).
" Bloch, . Erinnerungen. , UberWalrerBmjamn, p. 22.
" y , p. 578.
40
r
el ocio haba sido el de partir la experiencia en fragmentos . y el estilo periodst ico
reflejaba esa fragmentacin. Podra ser usado el montaje, como principio formal de
la nueva tecnologa, para reconstruir un mundo experiencal, y de tal modo pro-
porcionar una coherencia de visin necesaria para la reflexin filosfica? y an ms,
podran las metrpol is del consumo, cimas de la culrura capiralisca-burguesa dejar
de ser un mundo de encantamiento mistificador y transformarse en un mundo de
iluminacin poltica y metafsica? El tema del proyttto de los Pasajes tenia que res-
ponder estas pregunw . Enverdad, Benjamin no se habia facilitado las cosas.
A fines de la dcada de 1920. durante los mas en que for mulaba los temas del
Passagm-Werk, Benjamn viva de ritancra errtica, viajando por Europa. Volvi a
N poles (va Espaa) en sept iembre de 1925. En noviembre de ese ao visit a Asja
Lacis en Riga, donde ella diriga (ilegalmente) teatro Comunista. A comienzos de
1926 estaba de vuelta en Berln; en la primavera viaj a Pars, donde vio a Ensc
Bloch casi todas las tardes, durante ..medio ao de verdadera simbiosis-.... El otoo
lo encontr de nuevo en Berln; a fin de ao viaj a Mosc para ver a Lacis. La pr i-
mavera y el verano siguient es (abril-octubre de 1927) volvi a Pars. All vio orra vez
a Scholem (que estaba comenzando a investigar al Sabbadanlsmo como movimien-
ro cabalstico), y descubri que su algunas veces algo ostentosa seguridad era dif-
cil de soportar". Sin embargo no desalent los esfuerzos de Scholem por asegurarle
un puesto acadmico permanente en Jerusaln. Las primeras notas para un ensa-
yo. sobre los Pasajes de Pars datan de este verano. En noviembre, Benjami n estaba
de vuelta en Berln. En la primavera de 1928 consider seriamente la posibilidad de
ir a Jerusaln. En el verano se separ de Dora. su esposa; su lento y doloroso divor-
cio se prolong durant e un ao. Ese invierno, vivi durante dos meses con Asja
Lacis, que haba venido a Berln en noviembre a trabajar en el departamento de cine
de la Misin Econmi ca Sovitica. A travs de ella pas a formar parte del crculo
izquierdista de teatro de Berln, y all conoci y trab amistad con Berrolt Brechr.
Enel otoo de 1929 viaj con Lacis a Frankfurr. Pasaron varios das en los montes
Taun us, en Kn igsrei n, gozando ..inolvidables- conversaciones con Max
Horkheimer, Theodor Adorno y Gretel Karplus, que marcaron un viraje ..hist rico
en el enfoque filosfico de Benjamn, el efin de un filosofar descuidado. arcaico y
narurallsncamente sesgado.... Benjamin ley sus primeras notas sobre el Passl1gm-
Wt'1'k en el seno de este pequeo grupo, y el grupo, con gran entusiasmo, lo procla-
m modelo de la nueva poca del filosofar.
En 1930 Benjamin hablaba de comenzar una nueva vida. " . El moment o his-
trico no podra haber sido menos auspicioso. La crisis del capitalismo mundial
provoc un severo desempleo en Alemania, amenazando su propia posicin econ-
mica. La crisis poltica que llev a los nazis al poder, la destruy de manera decisi-
va. En marzo de 1933, urgido por Crerel Karplus, abandon defini tivament e
.. Bloch, eEnnn erungcn-, Ubn w"lttr !Jmj"min. p. 16. Bloch recuerda que:, como c:l<lranjcros en
Parts, tal vez eran demasiado dependsenres d unO del oua (i biJ.). Hacia ladcada de: 1930, Bcnj:unin
esraba algo distanciado de BIoch, Yexpres su preocupacin acera de si BlocD. c:sar. pbgi:rndosus
ideas, en panicubr 6... que pert enccian a la dd P<W4gtn-Wm (ver Y, p. 1082).
.. Diario de mi viaje por laLcire- (1927) , VI, p. 410.
.. Cana a Adomo. 3 1 de: mayo de 1935, Y, p. 1117.
.. Caru. de Bcnpmin a Scholc:m, 25 de de: 1930. BriIft, vol. 2, p. 513.
41
Alemania. Viaj a Pars, y retom el proyecto de los Pasajes, esta vez con una amplia
investigacin histrica en la Bibliorheque Nationale. Con excepcin de algunas visi-
ras prolongadas a Brecheen Svcndborg, Dinamarca (y a su hijo y ex esposa en San
Remo), Benjamn permaneci en Pars, convencido de que el proyecto de los Pasajes
slo podra completarse all. Pero cuando Pars cay ante la invasin de Hitle r, en
1940, no tuvo ms opcin que irse. Con la ayuda del exilado l nstitut fUr
SozialfOrschung de Frankfurt consigui una visa norteamericana, comenz a hacer
planes para reunirse con Adorno.Tiorkheimer y otros miembros en Nueva York, y
titul un texto en el que estaba trabajando Cent ral Park, anticipando su asilo en
Amrica. Pero al toparse con dificultades para cruzar la frontera con Espaa,
Benjamin se quir la vida con una sobredosis de morfina. Sus notas de investiga-
cin, dos resmenes del proyecto de las Arcadas, y varias series de notas conceptua-
les (incluyendo aquellas ledas en Kni gseen) fueron dejadas en Pars, y sobrevivie-
ron. Este material, publicado por primera vez en 1982, constituye el Passagen-Werk.
42

,
2

Orgenes espaciales
,
Un lugar no se conoce hasta no haber lo vivido en el mayor nmero de dimen-
siones. Para poseer un sitio hay que haber ent rado en l desde los cuatro pumos
cardinales, e incluso haberlo abandonado en esas mismas direcciones. Oc lo con-
trario, le puede saltar a uno , inopinadamente, tres o cuatro veces, en mitad del
camino antes de haberse preparado para top= con l'.
Bajo la trashumante existencia de Bcnjamin transcurrida entre el final de la dca-
da de 1920 y 1930. subyace una !?[!1l.ftUra que ubica geogrficamente el fPiWOgm-
Wrrk y le otorga un orden espacial. En lugar de un simple ..camino hacia Mosc,
este orden incorpora los cuatro puntos cardi nales (diagrama A).(Hacia el Oeste est
Pars, origen de la sociedad burguesa en el sent ido polr ico-revolucionario, hacia el
Este. Mosc marca el final en el mismo sentido. Al Sur, N pclcs ubica los orgenes
mediterrneos. la infancia arropada en el miro. de la civilizacin occidental; al Norte,
Berln representa la infancia. arropada mr icamenre, del propio autor.
El proyecto de los Pasajes esta conceptualment e situado en el puntO cero de
estos dos ejes, uno que indica el avance de la historia emprica en trminos de su
potencial social y tecnolgico, orro quc define retrospecti vamente a la hi storia como
las ruinas de un pasado irrealizado.
Paris -1
DiagramaA
, VI. p. 306. (Trad..,.;paol Mm<a Delgado. Tauros, p. 32).
43
Npola
No slo como esquema. sino tambin como experiencias. estas cuatro ciudades
fueron decisivas para la concepcin del PdSS4gm-W"k.
El Passagm-W"k anal izara el neoclasicismo del siglo XIX como un inrenro
ideo-lgico por representar un linaje ininte rr umpido de la civilizacin burguesa y
la realidad eterna de la dominaci n imperial de Occidente. La desintegracin his-
r rica visible en las ruinas clsicas italianas desafiaba esas mticas pretension es rern-
perales. y hablaba en cambio de la transito riedad de 10 5 imperios. En 1924
Benjamn y Lacis recorrieron esas ruinas'. Pero al sentarse a escribir ju ntOS un art-
culo. ste ruvo como tema un proceso de decadencia en el presente. El artculo es
una descripcin del Npoles contempo rneo. y la imagen central de la porosidad
(sugerida por Lacia) capra el hecho de que las fronteras organi zadoras del capita-
lismo moderno -enrre lo pblico y lo pr ivado. entre el trabaj o y el ocio, entre lo
personal y lo comunitario- no han sido an establecidas : ..As como la sala de estar
reaparece en la calle (...) as la calle migra a la sala de cstar- ', No exist e horari o
prescrito para comer o para dormir, a veces tampoco existe lugar'. Aquello que en
la teo ra marxista se conceprualza como una sociedad en transicin, aparece aqu
en imgenes de anarqua espacial. interaccin social , y sobre [oda no-pe rmanencia:
..edificio y actividad se interpenet ran (... ). La definicin, la fijeza se evitan.
Ni nguna situacin parece preparada para durar para siempre. ni nguna for ma pre
[ende ser ..as y no de otra manera-' .
En el sur de Italia. en ese hueco cascarn en vas de desintegracin del orden
precapiralisra, las relaciones sociales modernas se han ido erigiendo de manera vaci-
lame y accidentada. Evitando generalizaciones tericas. Benjamn p resenta esta ver-
dad en el gesto visual de una ancdota:
En una bulliciosa piazra una obesa dama deja caer su abanico. Mira alrededor
pidiendo ayuda, incapaz de alzarlo a causa de su gordura. Aparece un caballero y
est dispuesto a realizar el servicio por cincuenta liras. Negocian, Yladama recibe
su abanico por diez liras".
..Npoleshabla de la rutiniz.acin de la estafa y la profesionalizacin de la meno
dicidad, expresiones de la espec fica forma capitalista del subdesarrollo napo litano ,
en el que ...pobreza y miseria parecen ser tan contagiosas ..como se las presenta a los
nios-' . Benjamn y Lacis registran la desorganizaci n de la clase obrera: con la casa
de empeos y la lotera, el Estado mantiene en el vicio a este proletariado: lo que les
entrega con una mano, se lo qui ta con la otras", Para esta clase, la conciencia de s
es ms teatral que poltica:
' hcis, "p. cit. pp. 445.
. N=pd IV, p. 3104.
IV. p. 314.
1 IV. p. 309.
IV. p. 606.
' IV. p. 308.
- IV. p. 313.
44
t
Hast a la persona ms miserabl e es soberano en esta dohle co nciencia de formar
parte de cada acto de corrupcin, cada imagen fugaz de la vida callejera de:Npoles,
goza d oc io de su pobrezay se integra al grandioso panorama'.
La vida tradicional contina, excepto que ahora. como espectculo para ruris-
ras, todo se hace por dinero. Se venden excursiones y rplicas de las ruinas de
Pompeya", los nativos realizan en pblico para los turistas lalegendari a comida de
los maccaroni". Los artistas pintan en las call es sus trabajos en pasrel. a los que se
arrojan unas monedas, ames de ser borrados por la pisada". Las vacas se guardan en
conventillos de cinco pisos" . Losaconrecimienros polticos se convien en en festi-
vales". No se percibe una sociedad antigua ni una moderna, sino una cultura impro-
visadora, liberada, e incluso nut rida por la rpida decadencia de la ciudad.
El ensayo ti tulado - Npoles- apareci en el Frankftrur u itungen 1926. Puede
ser comparado con esos artculos que se incluyen en la seccin viajes de los peri -
dicos do minicales. No est ausente e! humor y e! entretenimiento. No hay mensaje
polt ico explci to. Sin embargo. de forma difcilmente perceptible para lector, ocu-
rre un experimento acerca de cmo las imgenes, reunidas por alguien que camina
por las calles de una ciudad, pueden ser interpret adas a cont rapelo del lenguaje lite-
rario idealista. Las imgenes no son impresiones subjet ivas, sino expresiones objet i-
vas. Los fenmenos -edificios, gestos humanos, arreglos espaciales- son ledos
como un lenguaje en e! que una verdad hi stricamente transito ria y la verdad de la
transitoriedad hist rica) se expresa concret ament e, y la formacin social de la ciu-
dad se vuelve legible dentro de la experienci a percibida. El experiment o tendra una
importancia mer odol6gica cenrral para el PdSSdgm W(rk.
M01C
A finales de 1926 y comienzos de 1927 Benjamin viaj a Mosc. Excluido de
las conversaciones por su ignorancia del ruso, hizo el intento de ever la presencia
de la Revolucin a travs del mismo ti po de anlisis de las imgenes, la misma ape
ciencia sensorial de la temporalidad que l y Lacis haban puesto en prct ica en el
ensayo sobre Npoles. Benjamn explic su inrenci n a Manin Bube r, quien le
haba encargado escribir un ensayo sobre ..Mosc para su peridico Krearur:
.(... ) Toda teora ser ma ntenida alejada de mi presentacin (...) Quiero pre-
senta r a la ciuda d de Mosc en el momento presente de tal modo que n odo lo fc-
tico ya es teora (la ci ta es de Coerhe], evitando toda abstr accin deduct iva, toda
prognosis e: incluso, dentro de ciertos lmit es, to do juicio {... )".
, IV, p. 310.
lO . Todo lo que extranjero desea, admira y P"g" es Pompera. Pompeya vuelveirresis tibles a las irni-
raciones del templo, a lo. collares hechos con terrones de: lava, y al piojoso gua de la excursin, lV,
p.308.
11 IV, p. 31 1.
" IV, p. 31I.
" IV, p. 315.
.. Bcnjamin y l.ac is no hacm ITKncin alguna del ra.ci.mo dominante por ,-ario. aos en lu.li.a (pero
ver Walter Bcnjamin, Bri1i'. vol. 1, p. 364).
" Caru a Mann Bubcr, 23 de febrero de 1927, Bri1i', vol. 1, pp. 442-43.
45
En el ensayo, las concretas apari encias de la vida en Mosc que ms impre-
sionaron a Benjam in intentan revelar sin excurs us terico su posicin interna. en
un senrido pol tico". Como Npo lcs\ Mosc parece en rransc n.Ia aldea juega al
escondire-" con la ciudad. Pero es la transicin al socialismo. de modo CJfe la rran-
siroricdad que en Npoles da a la vida un carcter teatral coloca aqu cada vida,
cada da, cada pensamiento (... ) en una mesa de laboratorio". Mientras en Npoles,
la transitoriedad expresaba la inestabilidad y el carcter precario de resultados socia-
les librados al azar. en Mosc. el cambio de ubicacin de las oficinas y de las para-
das de tranv a, y las incesantes mudanzas de muebles son auroconcienres, subrayan
la sorprendente experimentacin de la sociedad y su incondicional disposicin a
la movilizacin '?
A pesar de todo, las imgenes de Mosc son ambivalentes. Los me ndigos exis-
ten slo como una corporacin de los moribundos , han perdi do -su base ms sli-
da. la mal a concienci a social-", pero, al mismo tiempo, la Nueva Poltica
Econmica (NEP) crea una nueva. clase adi nerada. Si los napolitanos vende n su
pasado a los extranjeros/ en Rusia los mismos prol etarios visitan los museos, y se
sienten cmodos en d Ios':" . Las casi pueblerinas plazas de Mosc no han sido pro-
fanadas y destruidas por monumentos", como en Europa. Y sin embargo, se ven-
den iconos de Leni n como rplicas de la Revolucin para turistas; y sta, como antes
la religin, corre peligro de ser reificada y dominar al pueblo que la cre". La. ambi-
valenci a de estas imgenes muestra. que hay di ferencias segun cual sea la clase do mi-
nante, y que. po r tanto. el futuro no est garan rizado" .
Es de notar dnde Benjamn ubica el momento crt ico para el xito de la
Revolucin. No en el mbito de las cuotas de produccin, sino en la intersecci n
entre poder po ltico y poder de consu mo. Mientras quc en el capitalismo e] valor
de mercado de cualquier poder puede ser calculado. en trminos monetarios, en
Rusia, al mantener a los hombres de la NEP separados del Partido, el estado sovi-
tico ha coreado la convertibilidad de d inero en poder-". Esta condicin indis-
pensable- deter minar el xito de la Revol ucin:
" Can a de Benjamn a Hugo ven HofmUl nn hal , ') de junio de 1927, Brirft,vol. 1, p. 443.
". IV. p. 343 (ven in "'p. p. 6).
'" IV, p. 325.
.. IV, pp. 32 5--26.
""IV, pp. 324-25 (p. 31).
20 Aqu no se ve La acritud rrisee y reprimida de los pocos proltt.lrios qllC apenas se atreven a aso-
marse al espad o pblico de nuestros museos. En el proleuui ado ha come",.ado rc;Jmente a tom' lI
pose.in de la , u1tu ra burgucs.a;ent re nosotro, este cometido s<:ra visto como la preparacin de un robo-
(IV, p. 323).
n IV, p. 343.
'" Un repone de los sindicarO$ nglese:< menciona La posibilidad de que en el fUtwo l.enin . puaLa ser
incluso <.kcluado un 5ant<; Benjamin agrega; .An boy, d culto de su figura ha llegado demasiado
lejos. (IV, p. 348).
,. Tal como se presenta a s mislrn. en d mcmenro acrw.l, Mosc ser rcoonocida a travs de
cualquier abrevi atura csque mrica: en primer lugar, la dd fracaso o el xirc de b. (carta a
Buber, 23 de febrero de 1927, Brft, vol. 1, p. 443. "No puccle predecirse qu es 10que emerger de (ll
revolucin en) Ru.i a. Tal VC"L un a comunidad vcrdaderame nte social ista, tal vez a1gu completamente
diferenre (cana a lula R.mdt , 26 de diciembre: de 1926, hid. , p_439).
".Moskau. , IV, p. 333.
46
(...) que nunca (como le ocurr i una vez incluso a la Iglesia) Se': abra un mer-
cado negro de poder. Si la correlacin europea entre poder y dinero penetrara tam-
bin en Rusia, entonces no el pas, tal vrz induso no el Partido, sino el Comunismo
mismo en Rusia estara perdido. La gente aqu no ha desarrollado an los concep-
tos y las necesidades del consumo. Lis razones')n bsicamente econmicas. Sin
embargo es posible que tambin est en juego una astuta estratagema del Partido:
igualar el nivel de consumo de': la Europa occidental. prueba de JUego de la buro-
cracia. bolchevique en cualquier momento libremente elegido, acorazada y con la
certeza absoluta de la viaoriOl". /
La sociedad sovitica atravesaba . Ia conversin del esfuerzo revolucionario en
esfuerzo tecnolgico... y estaba ms comprometida con da elect rificacin, la cons-
truccin de canales, la edificacin de fbricas..
r
que con el cambio social. Al mismo
tiempo, y por ello Bcnjami n consi deraba tan crucial la act itud del Partido respecto
del consumo de masas. el objetivo de la revolucin era social, no econm ico. El
increment o del nivel de produccin es slo un medio respecto del fin de una socie-
dad ms all de la escasez, que pueda realizar no slo necesidades materiales, sino
tambin estticas y comuni tarias. La vitalidad de la fantasa colectiva es un indica-
dor crucial de estas necesidades. Limitndose a un anlisis de expresiones no lin-
gfsricas, Benjamn encuent ra esta fantasa colectiva en una forma extraoficial de la
cultura popular, en las baratijas que ofrecen los vendedores ambulantes en merca-
dos y puestos provisor ios, y que colorean las calles nevadas: peces de papel, libros
ilust rados, cajas laqueadas. adornos de Navidad. forografas personales. golosinas y
an ms: ..betn para zapares y material par; escribir. pauelos. trineos para mue-
caso ropa interior femenina, pjaros embalsamados, percheros (...f ".
Las mercancas aqu como en rodas panes (como los smbolos religiososen una era
anrerior) almacenan en una forma cosificada, el potencial de fantasa para la rransfor-
macin social. Perolasexigencias de la acumulaci nsocialista demandan que esta ener-
g.a se desplace hacia la produccin. mientras que el ronsumo se pospone indefinida-
mente, Adems, la culrura extraoficial de los mercados callejeros de Mosc. aun cuan-
do expresa esa fantasa colectiva, lo hace en forma preindusrrial. Deall la nueva signi-
ficacin de los artistas. socialmente tiles precisamente como experimentadores en el
descubrimiento del potencial humano y cultural encerrado en lanueva tecnologa. De
all tambin el dilema del Parddo.ll,a revolucin econmica es el prerrequisito de la
revolucin cultural, que es su objetivo, pero en la lucha por la primera, la segunda es
descuidada o incluso reprimida. En la Unin Sovitica. en tanto la planificacin eco--
nmica roma ladelantera , la cultura oficial se vuelve reaccionaria:
En la Rusia Sovitica se ponl: ahora dc manifiesto que los valores l:uropcos se
estn popularizando jusrarnenre bajo esa forma adulterada y lamentable, que en
ltima instancia debe ser imputada al imperialismo . El segundo Teatro Acadmico
- W} instit uto financiado por el estado- presenta una versin de la Omteia en la que
una polvorienta antigedad griega se pavonea por el escenario con tant a falsedad
como en el teatro cortesano alemn" ,
,. IV. pp.
l' . Moskaucr Tagebuch. , VI. pp. 36&-f>S.
,. IV. p. 320.

47
Ya no se estimula la experimentacin de vanguardia:
Lascontroversias en cuanto a la forma todava tenan un pape! importante en
la poca de la guerra civil. Ahora han cado en el silencio j,y hoy la doctrina oficial
es que el contenido, no la forma, decide acerca de laecrrud (halrung) revoluciona-
ria o c:ontrarrevolucionaria de una obra. Esta doctrina dej a sin bases slidas a la pro-
duccin literaria (...). El intelectual es sobre todo un funcionario, que trabaja en el
departamento de censura, justicia, finanzas y, si sobrevive a su ruina, participa en
la accin -que en Rusia significa poder-o Es un miembro de la clase dominanre ".
Durant e dos meses (6 de diciembrc- I de febrero) Benjamin, alojado en un hotel
de Mosc y subsidiado por el estado soviticoi observ la vida soviricat'[ Haba lle-
gado a Rusia con la intencin de comprometerse, con Asja Lacis y con el Part ido
Comunist a". Como lo testimonia su diario personal", ambas expectativas se vieron
frustradas .JLos art istas e intelectuales que contact formaban parte de la oposicin
cultural de Izquierda. stos se sentan arrapados en una encrucijada, ya que el com-
promiso con e! Partido de la Revolucin exiga reprimir cada vez ms lo que dios
consideraban el trabajo revolucionario de la inrelligenrzia. Aunque con resultados
frustrantes, haba ms libertad para desarrollar nuevas formas tecnolgicas en los
centros burgueses (Pars, Berln), Las alternativas eran: poder sin libertad o libertad
sinpoder; La capacidad de los intelectuales de cont ribuir a la creacin de una ver-
dadera cultura socialista exiga poder y libertad y stos no se daban juntos en nin-
guna parte . En su diario, Benjamin seal el dilema:
Dentro del Partido: la tremenda ventaja de poder proyea:ar las propias ideas
en una especie de campo de fuerzas dado de antemano. Sobre la posicin inde-
pendiente y su licitud decide finalmente la cuestin de si es posible quedarse fuera
obteniendo un provecho personal y efectivo demostrable sin pasars e a la burguesa,
o en detrimento del propio trabajo (",) , De si mi situacin de incgniro ilegal entre
los autores burgueses tiene algn sentido. Y de si es absolutament e imprescindible
para mi trabajo evitar ciertos extremos del materialismo o bien he de tratar de
montarlos dentro del Panido
J
' .
Aunque reconoca que no ingresar al Partido poda ser un error, Benjamin todava
se senta ms cerca de una posicin independiente como outsider de izquierda (con-
testatario); dudaba si una tal posicin podra consolidarse econmicamente, y si
JO IV, pp. 338-39 .
" Asist i a1ltatru,a1cine (<< en promedio no tan hueno. , IV, p. 340), a museos , debates litnarios, y
muy seguido, dada su mana de coleccionista.s, fue de compras.
" Antes de su viaje, le escribi a Scholem que planeaba unir.,e al Part ido Comunista de todos modos,
tarde o temprano (carta a Seholem, 20-25 de mayo de 1925, Rriqe, vol. 1, p. 382), pero que esa deci-
sin era experimenr:a1, una cuestin no tanto de si o no, sino de por cunto dempo. (cana a Seholcm,
29 de mayor de 1926, p. 425 ).
" FJ . Moskauer Taagebucb (VT, pp. 292-409) combina borradores de partes incluidas en publica-
do ensayo . Mosc. con las reAexiones ms personales sobre su propia circunstancia.
'" VI, p. 319. Cada vez es ms claro para m que mi trabajo tequicre de algn tir<' de encuadre .sli-
do para el futuro inmediato... Slo consideraciones externas reftenan mi decisin de unirme al Partido
Comunista Alemn . Esle p= ser el momento adecuado, que sera tal Vt':l. peligroso dejar pasar.
Pte<:bamente porque la penmmcia al Partido podria muy bien ser para m slo un episodio, no esacon-
sejable posponetlo por mucho tiempo.
48
.' 1 {.
podra continuar asegurndome la posibilidad de producir en lo que hasta ahora ha
sido mi mbi to de trabajo" .
Benjamn relata aqu una conversacin sostenida. no con Lacis sino oon Bemhard
Reich, un dramarurgo austraco que haba a Rusia como comunista, pero
que ahora era un critico de la lnea cultural del Partido". Rc:ich no fue nicamente su
va de acceso a los circulas inrelccruales soviticos, tam bin estaba afectivament e invo-
lucrado con Lacis, con la que se cas ms tarde. Durante la mayor parte de la estan-
cia de Benjamin, Lacis pe rmaneci en un sanatorio (hasta se mud al departa-
mento de Rc:ich), convaleciente de un colapso nerviosos", y aunque poda salir
durante el da para acompaar a Benjamn, el tiempo que pasaban solos eran muy
limitado. Ninguno de los t res -Lacis, Reich, Benjamin- eran mongamos en sus rela-
cienes". Sin embargo el dol or emocional de la situacin de Benjamn ronda en su dia-
rio, aunque el relato lacnico de los acont ecimientos nunca abunde en explicaciones.
Poco despus de su llegada, Benjamn dijo a Lacis que quera tener un hijo con ella",
Pero luego se cerraja, a veces ms in tensamente que ella. Sus encuentros no eran fci-
les. Peleaban explosivamenre, expresaban su afecto con timidez, Benjamin comunica-
ba sus emociones a travs de la mediacin de sus escritos. Lacis afirmaba su indepen-
dencia a travs del desacuerdo pol tico. Su romance permaneci suspendido en un
campo de fuerzas, como si una resolucin de la tensin fuera tan compromet edora en
el dominio personal como en el poltico.
Las int erpretaciones be nj aminianas de textos literar ios han sido crti camente
descritas como simples alegor as de sus experiencias vivdas". Se podra afirmar la
proposicin inversa; que Benjam n perciba su vida emblemticamente, como una
alegora de la realidad social, y senta agudamente que ni ng n individuo poda tener
una existencia afi rmativa o resuelta en un mundo social que no era ni 10 uno ni lo
otro. El lector del diar io de Mosc sient e impacienci a (y uno puede adi vinar que
Lacis la senda). Por qu no haba ms de Jack Reed en la personalidad de: este hom-
bre; po r qu no pod a compromet erse en el amor y en la pol tica? Sus lt imos das
en Mosc estuvieron destinados a comprar juguetes rusos para su coleccin. Su lt-
mo encuentro con Asja fue tan poco decisorio como los anteriores, Sus ltimas pal a-
bras del diario son stas: "Primero pareci como si anduviese de espaldas; luego dej
de verla. Con mi voluminosa maleta sobre las pi ernas, me dirig llorando a la esta-
cin a travs de las calles, en las que empeza ba a anochccer-". Su impote ncia (era
infantil o sabia", (o ambas)
" VI, p. 358.
""VI, p. 294.
!f1 Lacis, op. m.. p. 54.
lO Bcnp minsaba de su relaci n desde d inicio. ya que Rndo haba ac:ompaiudo:l Uc$ a Cap ri en
el verano de 1924, cuando fduranee una ausencia de Raeh de un par .1" SC'flUlU.' en Munieh) ellacono-
ci a Benjamn (ver Lacis, o,. cu., p. 4 1). Tanro Rcieh c;omo Lacisparen haber nuncenido 0= rel a-
ciones mien tras Bemamin esruvo en Mosc, ella COn un oficial del Ejrciro Roj o y l con la companera
de cuarto de Lacis en el sanatorio. Y, por supuesto. Benjamin rodsva viva con Do ra, a la que le envi
una tarj eta de cumplc:ti.O$ desde Mosc.
.. Moshucr VI. p. 317.
Bcrnard 'Witte. W4t'r fknj4l1lll: fu Ilk UIIUSWfnlllgrtr Ul
J. B. Mettlcrisehe YcrlapbuchhmdJung. Stuergan, 1976.
<l Mcskauer Tagebuch. , VI, p. 409 (En espaol, Diario... p. 153).
49
Pars
En los inicios de su estancia en Mosc, Benjarnin escribi a jul a Cohn:
Diversas circunstancias hacen probable que desde ahora contribuya con artculos
para diarios soviticos desde el exterior, y es posible que llegue a hacer varios traba-
jos para la Enciclopedia (Gran enciclopedia Soviitica).4l. En realidad complet un
artculo sobre Goethe para la Endckpedilt . Se trata de una interpretacin original
y claramente expuesta. sobre el impacto de clase en la produccin, recepcin y tras-
misin histrica de la obra de Coerhe. Pero (en una repeticin irnica de los crite-
rios de juicio de la academia burguesa) el comit editorial sovitico lo consider
muy poco ortodoxo, y finalment e lo rechaz" . Como Benjamn escribi a
Hofmannsrhal en junio de 1927: ...) Pude ver (en Mosc) por m mismo cmo
de manera oport unista ellos (el cernir editorial) vacilaban entre su programa mar-
xisra de conocimiento y su ambicin de ganar algn ripo de prestigio europeo'".
Benjarnin escriba desde Pars. durante una prolongada estancia en la que ela-
bor las primeras notas del proyecto sobre los Pasajes. En part e fueron escritas en
colaboracin con Franz Hessel, su editor de Ber l n, quien tambin estaba viviendo
en Pars y con el que haba estado trabajando durante aos en una traduccin de .ti
la rt'chnrhe du rempsperdu de Prousr". En parte, las notas personales de Benjamn
pronto comenzaron a adquirir una proporcin mayor que el art culo originaria-
mente planeado. Estas notas muestran la influencia del movimiento literario ms
vanguardista de Pars: el surrealismo". Benjam n recuerda que la concepcin del
" Cana a lula Cohn Radt, 26 de diciembt e de 1926 , Hriift, vol. l . pp . 439-40. l ula Cuhn era una
escul tor a que Benjamin haba conocido (y amado) desde sus d as de c.u udi ame. Puede ser que hay esta-
do con l en Capei, cuando regtes6 en st priembrc de 1925; tst mismo afio se cas con Fritt Radt.
lknjamin vulvi a verla en el sur de Francia en el verano de 1926 (ihUi. , p. 439).
.. -Goeehc, 11, pp. 705-39.
.. Beojamin haba ccmercade anecs de su viajes a Mo.w y nevcon l un esbaro n. discutirlo con
los edircres. Les editores estuvieron cautdosos. Esruvieron tempcrariamenre mio interesados dur.rnte
1928, y Benjamin en el oroiio de ese ao, complet el trabajo. F.ola primavera dd ao siguientc fue defi.-
ni rin mcnte rechar.ado.Dunme sus ulrimos clias mm<> Comisario $ovirnm para la Educacin, Anatoly
Lunachanky rtvis el artculo de Btn}amin en marzo de 1929 y esaibi a los editores de La EncidopdiA
que el tnbajo . era inapmpi2do. : un ul"mo considerable y ciertaS percepciones ocasionales
sorp""ndemenK'me agru:t.... p"Io no saca conelu..in alguna. An ms. no o:xplica el peesro de Goethc
denrrc de La hi>rora cultural cumpea ni tampoco su lugar para nosotros en --lb.rnm..mo as>-- nuesrro
pan ten culrural s (publicado Lit,z7,zrurnfN "mldstvo, Mo 'Cu, 1970).
.. Ca na a H ugo ven Hoffm.anm rha!, 5 <le junio de 1927, Britfi. vol. l . p. 444, ver tambin cana a
Scholem, 23 de ll:bocro de 1927, ibid., pp. 44 1-42.
... Un fragmento de varias pginas, tirulado Porrogm (Y, pp . \0 41--43) es el nk o TCltTO coherente e.
ntegrament e formulado de esta temprana eu pa de la obra , que se remonta a mediados de 1927, cuan -
do Benjamin y hamo He.\c todava qued an escribir un a.nlcul o periodisrico- (nota dd editor. V,
p. 1341). Las notas de esta temprana colaboracin fueron editadas en y, pp. 134 1-48). Incl uyen temas
que luego seran eliminados dd proy<.'CtO y resultan significat h-arncmc disrineas de ot ra series de notas
CA y a) se: corresponden de manera trclscercana con La concepci n desarrollada del proyecto.
.. Con anecrioridad, Ben}amin no se ",ma favorablememe impresionado con los Surreal istas. En
jul io de 192 5 le escribi a Scholem que haba conocido los - maeavillcsos escritos de Paul (VmUti,
Eup;imlS) por un Lado, y por otro 10$ dudosos libros de lossurrealisras- (JI. p. 1018). El cambio de per-
cepcin, despus de su viajea Mosc, se docwn"nra en una cana a Hofmannhal dd 5 de junio de 1927:
en Alemania me siento [otalmente:Wlado de mi generacin en cuanto a intereses y c:sfUerzos.
en Francia hay fenmenos especffkos, autores como Girodotu: y en particular Aragon . y movimientos
como d Surrealismo, en los que recoeccco mis propias preccupacjones. (Bri4r, ""'1. 1, p. 4(5).
50
Passogm:W"k.fue inspirada en la lect ura de la novela surrealista de Louis Aragon 11
Pal san de Pars, en la que los Pasajes aparecen en pr imer plano;
Acostado, en las tarde, no podaleer ms que cu antas palabrassin que mi cora-
zn comenzaraa latir de tal modo que tena q ue abandonar el libro (...) Yen rea-
lidad las primeras notas del Paw:gOl datan de esta poca. Despus vinieron los aos
de Berl n, durante los cual es la mejor pane de mi amistad con (Franz) Hessel fue
alimentada por frecuentes conversaciones sobre el proyetto de Jos PalSdgm. De esa
poca viene d subnrulo: Umz cu ma dlltica
( Las primeras notas" son fragmentos de coment arios m los que la mayor a de los
temas del proyecto se consignan de manera abreviada .;lNingun a secuencia especial
los ordena: Pasajes, moda, aburrimient o, kitsch, figuras de cera, souvenirs, luz de
gas, panoramas, cons trucciones de acero, fotografa, prostitucin. ]ugnulstil, H-
neur, coleccionista, apuestas, calles, marcos, grandes almacenes, metros, ferrocarri-
les, seales, perspectiva, espejos, catacumbas, interiores, climas, exposiciones mun-
diales, carreteras, arquitectu ra, hashish, Marx, Haussmann, Sainr-Simon,
Grandvlle, Wiert'l , Rcdon, Sue, Baudelaire, Proust. Tambin estn presentes con -
ccpr os metodolgicos central es: imagen de ensueo, casa de sueos, sueo colect i-
vo, ur-hisroria. reconocimiento del ahora, imagen dialctica.
Lalista misma sugiere la fascinacin surrealista por los fenmenos urbanos, que
se experimentaban al mismo tiempo como algo objetivo y como algo soado. En
1927 Benjamn comenz a escribir un ensayo sobre el Surreal ismo (publicado en
1929). En un momento en que el Part ido Comunista criticaba a la vanguardia?",
este ensayo expresa el ent usiasmo de Benjam n por el concepto radical de libcr-
tad.
sl
al que los surrealistas daban voz y por su iluminacin profana" del mundo
material. Ellos presentaban la cara esurrealisra de Pars, el centro de esrc mundo
de cosas y el objeto ms soado-" , en imgenes que tenan la fuerza fsica de las hue-
llas de la memoria en el incon sciente''. Nadja, la novela de Andr Breron (1928),
anota Benjam n. es un libro que habla m s de Pars que de la elusiva herona que le
da 5U nombre". Brcron incluye fotos de un Pars vad o, que marcan los acontcci-
.. Carta a Adorno, 31 do: lTUyo de 193 5, Rrft. vol. 2. pp. 662 -63. Bcnjamin se cnccnrraba mis
cmodo encomp:i.iiade HC55d que en lade sus conocidos rruis gcni..lJes. Aunque resulta imposible dercr-
min.ar con ccrtCZ:l. qu iJc:, <1d proyecto de los P:I.S:I. je$ fueron de Hessd. a partir dd libro deeste U1ri- .
mo i" &rIi1'l. publicado Cn 1929. roulu d aro que la conapcin de Bcnjamin, p.ncuW-
menle en lo que rdieK a SU complcjid.:!d filo5fic.a. supera en mucho la idea original concebida por
ambos.
lO V. pp. 993-1039 Y1044 59.
lO El ens.ayo cridcaba al resto del ala izquierdista de lainrelligemaia francesa, _queal igual quesucon-
=parre rusas pan:ce sentir obligacin no haeia1a revolucin. sino hacia la Il' adicin culrurai. (. Oer
Srrealisrnuse Di" leene Aufruhme dee ewnpaischcn Imelligcnz- , 11, p. 3(4).
SI tsu.1I, p. 306.
" bid.. p. 307. Benjamn no descartaba la importanci:l. para tal iluminacin de losestadosinduci-
do. por la droga. pero la iluminacin plOvena do: la wbrr dichos estado, y no de 10$ escdos
mismos. Las cxperie-ncias de Iknjmt.in con el comCnT. en 1927 so: hicieron ms frecuentes en
1930-31 y dUl:l.Ton h:l.Su 1934. Ver - Prorokolle zu Drcgenversuchcn VI, pp- 5511.
" Dcr Srr"alismus, II. p. 300.
.. Scholcm relata que el Surrealismo fue . el primer pu"nt" hacia una evaluacin positiY::l. dd psicoa-
nilisis. (II , p. 1019). ver cap. 8.
... para d ensayo .Da Srrcil mus-, 11, p. 1024.
51
..
mienros narrados como si la experiencia del transcurrir pudiera hacerse presente
den tro del espacio materi al de los cafs y las esquinas conocidas para el leeror{Pdr an
t Paro. la novela de Louis Aragon, describe en detalle un pasaje, el Passage de
l'Opcra, justo antes de que este espacio material desapareciera, derrumbado por la
const ruccin del Boulevar Haussmannn. En ambos libros la cualidad efmera del
mundo material carga de senti do. Las notas tempran as del Pawzgm -Wak hablan
de -encrucijadas- en el desarrollo del pensamientos en las que, con relacin a ela
nueva visin del mundo hist rico- se debe tomar una decisin respecto de su valo-
racin revolucionaria O reaccionaria. En este sentido. en el Surrealismo y en
Heidegger est en juego la misma cosa.'''.
Al mismo tiempo, el ensayo de Benjamin tambin critica el anarquismo nihi-
lista del Surrealismo, la ausencia de un costado construct ivo, dictatorial y disci-
plinado pudie ra "unir la revuelta con la revolucion-" . Los surrealistas rcco-
nocen la realidad como sueo, el Passagen-Wt'rk habra de evocar la historia para
despen ar a los lectores de ese sueo. De all el rrulo en esta eeapa..Una escena
dialctica encamada. Benjamin quera con tar la historia de la Bella Du rmiente
una vez ms" .
Bn'fn
Desde el otoo de 1928 hasta la pr imavera de 1933 8enjami n pas la mayor
part e de su tiempo en Berln. En estos ltimos aos de la Repblica de Weimar se
las arregl para ganarse la vida trabajando en su "pequea fbrica de escribir-" y
logr as un xito considerable". Contribuy regularmente (1926- 1929) con la
revista literaria Literarische \.& que public sus art culos prcticamente una vez
por semanas", mient ras que sus contr ibuciones 09301933) pan el Fri1nlifuner
Zdrung conformaban en un promedio de quince anculos por ao. Utilizando el
formato de una resea literaria, logr convertir a estos ftuiUnom en el foro de una
politizada discusin sobre la situacin social del escritor de lirerarura" .
,. Notas tempranas (1927-29), Y, p. 1026.
, De r Srrcalismus, 11, p. 307.
" En realidad, cr.l la (erecta vez que la No wlo la haha conrado siete aos antes en su - pre-
facio. al ,ino que en 1908 como miembro de L. Jugmdlmwgungde Wcyneken y editor de
su peridico estu diantil, tr Anfang, el joven Henjamin de 16 aos escribi en su iiegumla edicin: . La
juven tu d es la Bella Durmiente, que duerme sin sospechar que el prncipe se acerca para desperta rla. Y
para que lajuvent ud despierte, y tome partc en 1", luchas que la rodea , nuesrrc peri di co quiere contri-
buir con sus fuerzas , interpretando la lirer:ttur:l. pasada (Goethc, Schillcr, Nierzche] como educadora
parala rarea moral de un venidero . b italt" de la juventud. : Porque cmo puede un joven, sobre todo
sl pro viene de una merrpoli, confronrar lo> probkm", mis la miseria social sin, al menos
por una vez, hundirse: en el pesi mismo ?... Ysin embugo, no importa cuan m.alo 5C:I. el mundo, Uds (la
juw.nmd) llegan a l para elevarlo. Fs rc no es orgullo sion slo concien cia del propio deben (<<Das
L Do m ri.ischcn., TI, pp. 910)
.. Carta a Schol em, 17 de abril de 1931 . Briqi. vol. 2, p. 53 1.
Acerca de esre t'xito, y en general sobre Ik njamin en 8ctIn, consultar d ensayo de Gary Smim,
. Bcnjamins Bcrlin. in &r", Gcbr. Mann Verl.tg. 8ctIln, 1987, pp. 98-102.
O! Emst Bloch, - Eeinnerungen Ubrr W..rftt.r Bnrj4mill, p. 22.
O! la signifIcacin de estaS reseas se di5CUt C en V7itte. op. 01.
52
Pero mucho ms innova dor resultaba su trabajo en el nuevo. med io radial/En
los aos de 1927- 1933 las estaciones de radi o en Berl n y Frankfur r trasmitieron 84
programas escritos y conducidos po r Benjamn'L t.stoS incluan un programa regu-
lar para la juventu d berli nesa que se basaba en la experiencia compart ida de la ci u-
dad . del mismo modo que las novelas de Aragon y Breron haban girado en torno a
la experienci a comn de Pars. como conrexro y como comenido del relato. Pero
estos programas no eran de ficcin ni su est ilo era surreali sta. Entretenidos y a veces
humorst icos, su objetivo era pedag gico/ ens ear a la joven audiencia a leer el pai-
saje urbano y los textos literarios po r ste generados como _e.xprcsiones de histo ria
social. La acrit ud poltica crtica de estos programas es'q:pl cita. Por ejemplo, en la
claus ura del programa titulado La Bastille, antigua prisin estatal francesa, sedice:
"Todas estas cosas muest ran cmo la Bastil la haba sido un inst ru me nto de poder, y
cun poco un medi o de justicia. .... Pero no hay tono au to ritario en los programas.
En su lugar, el mensaj e didctico emerge sin esfuerzos y vence la resistencia de la
audiencia, a partir de las ancdotas histricas. las historias de aventuras y las bio-
graflas de las figuras literarias. Como narrador de historias, Benjamin parece entrar
en co mplicidad con los nios, y tambin con las clases bajas. par a quienes la edu-
cacin tradicionalmente ha sido un a leccin de humillacin inrelecrual. Enun pro-
grama sob re Theodor Hosemaann, un litgrafo ilustrador de libros infantiles del
siglo XIX, comenta: --
Pues bien, uno pensara que. por orgullo. la poblacin de Berln no habra sido
capaxde abandonar a este artista que pintaba su ciudad en cada pequeo detalle.
Pero no fue este el caso C..). Todo el trabajo arts tico de Hoscmann les pareci
demasiado ordinario. f.alto de refinamient o o demasiado poco instruido. En esa
poca sus cabezas daban vuelta en tomo a cuestiones estticas tales como; es mejor
pintar cuadros histricos, grandes batallas y escenas de parlamentos y rryes o (...)
escenas de la vida cotidiana. por ejemplo el monje que alza su copa de vino, dejan-
do que el sol brille a travs del cristal Ysonriendo alegremente. o la ni a que lee
una carta de amor y es sorprendida por el padre que espa por un hoyo en la puet -
ra (...). Pero. por suerte, tambin haba Otros. FJ pueblo llano (das Volk) y los
nios. Y era precisamente para ellos que trabajaba Hosemann ' ".
Estos programas afirman el potencial progresista, anri elirista de la radi o como
medio de comunicacin capaz de esrablecerjina.nueva forma de cultura popular".
Muestran la influencia del t rabajo de Laciscon el teat ro infantil proletario y su enfo-
. Los g uiones varias deesras trasmisiones publicados por primera vez en Benjamin,
- Radiofeuilletons fu. Kindcr und jugendlichee, Smn unJ Form36. 4, julio-agosto de 19114. Una colec-
cin m;is completa apareci como Auftliinmg flir lG"",", Rolf Ttedemann ed.,
Suhrbmp Valag. 1985. \'b.<e rambie . Hnnoddleo. ejemplo. de los prngranus de radio para laesta-
cin de FrankIUn am Main, 5Juiwmrkur:sdxr Ruruifunlt. (IV. pp. 627-720 ). Un =dio empicode las
trasmisiones, que demuestra una excelente investigacin original en lahistoria de la radio. se proporcio-
na en Sabine Schiller-Lerg, Walm Bmjamin und eh RunJfunlt: Programa","it zwisd w, Throrit und
Praxis. vol. 1 de Rundfun!/Sludim. Para una discusin de los contenidos del programa ver Susan Buck-
Morss . Verehrte Unsichr bate! Walter Benjamins Walur Hmjam;n unJ d
Kindh/;tn'arur. W"inheim rMunkh, juvenca Verlag, 1988.
.. Trasmjsin radial. 24 de abril de 1931. Auft14111"f/Ur Kindh, p. 116.
.. eTheodor HaselTWlno. Auftl..,,:fiir Kindh. p_69.
" Ver IV. p. 671.
53
que antiautoritario de la educacin poltica. Y tambin evidencian el fuert e impac-
ro de Brecht en su uso de formas de entretenimiento con contenido didctico" .
(Junt Oa Breche, Benjamn plane una revista titulada Krise und Kultur (Crisis y
culrura)Jl.ue sin afiliaciones partidarias servida como:
Un rgano en el que los expertos en el campo burgus (nombraba a Giedi on ,
Kracauer, Kcrsch. Luk cs. Marcuse, Musil, Piscaror. Reich. Ad orno y orros) trata -
ran de presentar la crisis en la ciencia y en el arte [, ..) con el propsito de demos-
trar a la intelligen tsi a burguesa q ue los mtodos del materialismo d ialctico estn
d ietados por sus propias necesidades (..). La revista servira para difundir el mare-
rialisrno dialctico a travs de su apl icacin a cuestiones q ue la intelllgemsia bur-
gu esa se ve forzada a reconocer como propias". J
Benjami n haba asumido as ese papel de couuidcr de izquierda que en Mosc
le haba parecido una alternativa tentadora frente a la afiliacin partidaria" .
Durante una breve visita a Pars en enero de 1930 escribi a Scholem que su obje-
tivo era llegar a ser considerado como el mejor crfrico de la literatura alemana (con-
tempornea). lo que supona recrear- el gnero de la resea literaria' . Sin embar-
go. las condiciones de la crisis cultural que le permitan. de manera precaria. mano
tene rse como un outsitr, tambi n permitieron que floreciera la crtica de derecha.
Los esfuerzos de Benjami n haban estado dir igidos a convencer a los intel ectuales
burgueses de que sus intereses objetivos los impulsaban a ubicarse del lado del pro
lerariado. Mientras tanto, el proletariado mismo estaba cambiando de lado".
- La inBw:nw brechrjanaes pan:icularmmte pronunciada en La s.:rie de Hoemcdele- ('2Q rrasmi-
siones r.oJiaIcs para adultos en f ankf'urt am Main. Una. trasmisin proble roarua ba un
de ela .ida cotidWu..., pedir un aum...ntOal jek, pr=tindolo COmo una. -confromacin ent re ejemplo
y contraejemplo.. de cmo podra resoh-erse. y revd:o.ndo el proceso ...l conreco de clase...n el que tales
. resolucionc:li' podan tener lugar (. Gehaltserhohung? Wo dcnkm Si... hin!, 1931 , IV, pp. 639-40.
.. Cana a Brht, febr... ro de 1931, VI, p. 826, escrita para explicarpor qu Bc:njaminse retiraba del
(',onsejo, qu e haba ac..-p",do artculos qu noesraban a la altura de lo que se habla acordado como obje-
tivo de la revista, El proyecto nunca .... r pp . 826-27). El ao anterior, B njamin haba pla-
neado fundar -Ue muy pequeo circulo de lcuura, dir igido por Breche y por mi , para de. t rui r a
Heidegger-. pero este int ent o tampoco pudo materializarse (carQ a Scholcm, 25 de:abril de 1930, Bno/.
vol. 2. p. 514.
.. wMoskauer Tagcbudl. , VI, pp. 358-59.
.. Carta a Scholem, 20 de enero de 1930, Rno/uI. 2, p. 50S. lknjamin prnetl<k recrear este gle-
ro -desde adenrro-: . (...) la narunleza popular escribi r escl colocada no end con-
sino en laproducci n. es decir profesionalment.... En una palabra. es a =""" de la litaralizaci6n
de las relaciones vitales que se man ejan las antinomia. . irresolubles d... las que d...pende hoy todacrc:ativi -
dad esttica, y en una nueva socieda d, la restauraci n de la palabra t...ndra lugar en esa are na de mayor
degrada cin de lapalabra impresa, es decir en el peridico. En verdad, no es la ms desdeosa Astucia
de la Idea. La necesidad. como una presin atmosfrica inc refble optime hoy la creatividad de los mejo-
res, de modo que debe refugiarse en el oscuro vientre del ftuiiklOn, como si fuera d de un caballo de
madera, pan poderalgn dU incendiar esta prensa, como si fuer: (. Tagd nK:hvom 7.81931 bis
lUID Todc:srago.VI. p. 446).
" fl 3 de octu bre de 1931. Benjamn le escribi a Scholem que el desempleo extremo, tr.msforma-
ba a los obreros que u:nian trabajo, por simple hecho. en una. "" ristOCRW obrera y apunuba que
los ... mente no pued;n m;nejar la siruacin de manera diferente a la
Sccialdemocraci....; en r...alidad los Naconal-Sccialisrasestaban comenza ndo a ser reconocidos como los
delegados de los d""'>empleados: . Lo. Comunis tas todava no han logrado el cont acto nec esario con csras
m.a""" (desemplcra<6s) ypor tanto, tampoco con la; posibilidades de accin revolucionaria e..). Brirft,
vol. 2, pp. 537-38.
54
/
...... La consigna nazi, . Drotschland (. Alemania, dcspierral-) instaba a
algo muy diferente, no a un despenar de la historia reciente. sino a la recuperacin
del pasado en un senti do pseudo-histrico, como miro. Hitler ut iliz el medio
radial para impulsar una cultura poltica antittica a todo aquello por lo que traba-
jaba Benj.amin. El fascismo invirti la prctica vanguardista de poner la realidad
sobre el escenario, montando no slo espectculos polt icos sino aconteci mientos
histricos. y por tanto transformando la realidad misma en teatro. Adems, esta
inversin totalitaria del programa cultural de la izquierda logr, en trminos de
xito polt ico. algo que la izquierda nunca pudo lograr/ Para Benjamn, que no
entenda la autorreflexin en senti do psicol gico SIDO hiscrico-polrico-". estos
resultados fueron vividos como una crisis personal. A la luz del horizonte del fas-
cismo. el plan pedaggico del Passagen-Wrrk, una presentacin de La historia que
desmitificara el presente. se haba vuelto ms urgente. En 1930 escribi a Scholem
que el proyecto de los Pasajes segua siendo el teatro de todas mis luchas y todas
mis ideas y que requera un andami aje ms firme. un fundamento terico mas
slido nada menos que un estudio sobre ciertos aspectos de Hegel as como de
ciertas partes de Fl Capita.n. Benjamn se estaba dando cuenta de cu nto trabajo,
y pot tanto tiempo. requerirla el proyecto. Para el intelectual outsider- de izquier-
da, el tiempo estaba corriendo.
En el verano de 1931 y otra vez en 1931''' Beniamin consider el suicidio. Asja
Lacis habla vuelto a Mosc en 1930. ese mismo ao su madre muri; su divorcio
haba concluido. Aunque decfa estar en paz con su subsecuente soledad --en el apar-
tament o de Berln, con su biblioteca de dos mil volmenes o en una primitiva casa
de veraneo en Ibiza-lo angustiaba la lucha por la existencia?' en trminos finan-
cieros. que se hab a vuelto cada vez ms ardua con el ascenso del fascismo. En julio
de 1932 escribi a Scholem acerca de su xito en las cosas pequeas y fracaso en
las grandes, entre las que inclua el Pars Passagm7-, Para 1933. ni las cosas
pequeas encontraban editor. debido al terror frente a cualquier acritud o mto-
do de expresin que no sea totalmente conforme al oficial (fascisral-". La atmsfe-
ra polt ica en Berln segua enrarecindose, permitiendo a duras penas respirar'>.
En enero de 1933. Benjamin trasmi ti su ltimo programa para la juventud. Era la
histori a de un acontecimiento real, el desborde del Mississsipp en 1927. un desas-
tre: en apariencia natural. que en realidad haba sido causado por el Estado. En un
intento por salvar el puertO de New Orleans, el Gobierno de los Estados Unidos
asumi poder dictatorial de emergencia y orden la destruccin de las represas que
protegan las coscasrUn acto que provoc un imprevisto grado de devastacin en
esta regin agrcolQenjamin cuenta a sus jvenes oyentes la historia de dos her-
manos. granjeros de Narchez, cuyos medios de produccin fueron destruidos por
., Canaa Max Rycbner, 7 de mano de 1931 , Brio/, vol. 2, p. 523.
,., Caru a Sct.olem. 20 de cn..ro de 1931, Brnft, vol. 2, p. 506.
"' Ver Diaric del 7 de agosto d... 1931 hasra lafa:ha. J.. muert e, que comienza: . Este diario prome-
te no ser demasiado largo. (VI, p. 44l).
,. ('..arraa Scbokm, 20 de diciembre de 1931, Briifr, "01. 2. p. 544.
... Cartaa Scholcm, 26 de julio .1e 1932, BrUft, vol. 2, p. 556.
., Cartaa Scholem, 20 de mano de 1933, BriLft, "01. 2. p. 566.
... Cartaa Scholem, 28 de febrero d.. 1931, BrUft, vol. 2, p. % 2.
55
entero y que, desamparados, se treparon al recho para escapar de la creciente.' El ro
creca, y uno de los hermanos no esper a la muerte sino que se tir a las aguas:
Adis Louis! Sabes, fue demasiado (...). Ya tuve bastante?". Pero el orro, que se
sostuvo hasta ser rescatado por un bote que pasaba, vivi para contar la historia/Los
hermanos personi ficaban las dos caras de la reaccin de Benjamn ante la aniquila-
cin econmica. En abril de 1931 se describi a s mismo como (...) un nufrago
a la deriva, trepado a un mstil astillado. Pero que desde all tiene la posibilidad de
enviar un aviso de rescatec'".
Por siete aos ms, hasta la siguiente inundacin, el lado sobreviviente de la per-
sonalidad de Benjamin gan la batalla,'
,
LosPasajes
Los Pasajes que en el siglo XIX albergaron los primeros mundos de sueos con-
sumistas, aparecan en el siglo XX como un cementerio de mercancas que encerra-
ba el rechazo de un pasado descartado. El poder de los Pasajes para evocar una his-
toria a la generacin de Benjamn aparece capturado en el libro de Franz Hessel
Spazieren in Berlin (Una caminara por Berln), escrito en 1929, donde se describe la
KAisergalerie de Berlin (construida segn el modelo de los pasajes.de Pars):
No puedo entrar alli sin que un escalofro recorra mi cuerpo, sin el temor de
que nunca pueda enconrrar una salida. Apenas paso el puesto de peridicas y allus-
traborus bajo los altivos arcos de la ent rada y ya me invade una suave confusin.
Un escaparate me promete bailar todos los das y ese Meyer sin el cual ninguna fles-
ta est comp leta. Pero dnde est la entrada? Cerca de la peluquera hay un nuevo
despliegue: estampillas y todas esas curiosas herramient as del coleccionista: bolsi-
llos adhesivos engomados con garanta de no cont ener cido, una regla de perfora-
cin de celuloide. "[Sea sensato! Use lana!" exige lavitrina ms prxima (...) yo (...)
casi tropiezo contra el "peepshow", donde un escolar, con el portafolios bajo el
brazo, se hunde, miserable, en "la escena de alcoba"(" ,).
Paso el tiempo (...) Mancuernillis Knpp-Knapp, seguramente las mejores y
ms all los rifles Diana, un verdadero honor a la diosa de la caza, Ret rocedo ante
unas sarcsticas calaveras, fieros vasos de licor rallados en hueso blanco forman un
juego de cocktaiLEl rostro payasescode un jockey, un cascanueces de madera talla-
da adorna el extremo de un aparato musical que sirve para el papel de bao C..),
Todo el centro del pasaje est vado. Corro hacia la salida. Siento una presen-
cia fantasmal, las ocultas mult itudes de das ya idos, que acarician las paredes con
miradas codiciosas, las joyeras, las ropas, los cuadros (...) A la salida, ya en las vitri-
nas de la gran agencia de viajes, respiro con mayor facilidad, la calles, la libertad, el
presentele" .
La forma en que el pasado nos confronra en estos pasajes abandonados como
imgenes largo tiempo olvidadas y librement e asociadas, corre paralela como cxpc-
"Die 1927. AufkliirungJr Kinder, p. 188.
'" Cana a Scholern, 17 de abril de 1931, Briife. vol. 2, p. 532.
., Hcsscl, citado en el brillanteestudiode Johann Friedrich Geist (inspirado en Benjamin) Arcades:
The Histmy o[a Building Type, Cambridge, MIT Press, 1983, pp. 157-58. I
56
1riencia fsica externa a la experiencia ment al int erna de la memoria involuntaria
descrita por Prous t en A la recherchedu tempsperdue, la obra traducida por Hessel y
Benjamn. En 1932, justo despus de haber contemplado la posibilidad del suicidio,
Benjamin escribi algunos recuerdos fragmentarios de su infancia en Berln. Estos
rexros" ocupan un lugar intermedio entre las memorias personales de Proust y la his-
toria colectiva que Benjamin intentaba evocar en el proyecto de los Pasajes.
Iluminadas por las habitaciones en las que haba vivido, las memorias de Proust
siguen siendo personales, encerradas en el mundo pr ivado del inter ior burgus.
Benjamn en cambio, se preocupaba por el modo en que el espacio pblico, la ciu-
dad de Berln, haba entrado en su inconsci ent e y, a pesar de toda su protegida crian-
za burguesa, haba impactado su imaginaci n. Los Benjamin giran en
torno a mercados cubiertos, desolados salones de clase, paseos a la estacin de ferro-
carril, salidas de compras, pistas de patinaje, reuniones de estudiantes , cuartos de
burdel, cafs y, de nio, en torno al m tico Tiergraten, con sus ptreos leones, su labe-
rinto y el pue nte de Hrcules. Asociados a espacios pblicos, los recuerdos de
su tempsaaa conciencia sexual y de clase se transforman en parte de un pasado
sociohistrico comn . Nada complaci ms a Benjamin que la respuesta de Scholem:
haba momentos en la lectura en los que poda rencontrar su propia infancia" .
La escritura de estos recuerdos marc la despedida de Benjamin de cualquier
patria, y de hecho constituy un intento expl cito de inmunizarse contra la nost a]-
gia" . Cuando retom el proyecto de Jos Pasajes en Pars en 1934, ste tena una
nueva caras", ms sociolgica, ms cient fica que las notas ant eriores hechas en
colaboracin con Hessel y, por supuesto, estaba ms lejos de su pro pia historia per-
sonal que los textos sobr e Berln. Sin embargo, mantuvo la idea de que el proyecro
presentara la historia colectiva del mismo modo en que Prousr haba presentado la
suya -no la vida como realmente era, incluso no la vida recordada, sino la vida [al
como sta haba sido olvidadaa". Como las imgenes de los sueos.Tos objetos
urbanos, las reliquias del siglo pasado eran jeroglficos, pistas par a acceder a un pasa-
do olvidado. El objetivo de Benjamin era interpretar, para su propia generacin,
estos sueos-fetiche en los que los rastros de la historia haban sobrevivid en forma
fosilizada. Escribi (...) Aquello que Proust experiment en el fenmeno de la
reminiscencia como individuo, renemos que experimentarlo en relacin a la
modas" . Y agreg:
" Berliner Chro"ik (comenzado 1931), C""rschom Scholem ed., Suhrkamp Verlag, 1970 y
lkrliner Kindheit um Neumehn Hunden" (comenzado en 1932), IV, pp. 235-403.
" C;uu a Scholem, 15 de enero de 1933, Brirfi, vol. 2, pp. 560-61.
.. Ver la nota en Jos papeles de Benjamin en la Bibliothixue National c: el aio 1932, Qtando
fuera (en Espaa) me di cuenta de que pronro tendra que aNJonar la ciudad en laque haba nacido,
tal vez para siempre. Much as veces en mi vida habla = perimcntuio con el procedimiento de b inmuni-
zacin como una cura; me aferr a l <:Il ",ra ,i tnacin e imencionalmente evoqu en m aquellas imge-
nes que en el exilio suelen despenar con ms hierza la noscJgia, es decir las imgenes de la ni ez. No
permit que el semimienlOde nostal gia. dominan mi espritu, como no hub iera permitido que el mate-
rial inmunizador dominara un cunpo 5ano. T rat de lograr esto limitando mi examen a Jos aspeclOSde
prdida. social necesaria del pasado, ms que a Jos arbi trarios aspecros biogrficos. (Sobre 1, George
Bal:lilleArchive, BibJiothixue Nation:u, Pars).
"' Cana de Benjamn a Gretel Karplus Adorno, marzo de 1934, V, p. 1103.
.. Zum Bilde Pro usrs JI, p. 31 1.
., V, p. 497.
57
Figura 2.J. Gallcria Prncipe, Npolcs.
As como Prousr inicia la historia de su vida con el despertar, asl todo trabajo
de histor ia debe empezar ron un despertar, en realidad no debe referirse a nada.
ms. Esta obra tiene que ver con el despertar del siglo XIX".
Los pasajes comerciales del siglo XIX constituan la imagen central porque eran
precisamente la rplica marerial de la conciencia interna, o mejor dicho, el incons-
ciente del sueo colectivo. Todos los errores de la conciencia burguesa podan
hallarse all (el fetichismo de la mercanca, la cosificacin, el mundo como inrcrio-
ridad), y tambin (en la moda, la prostitucin, las apuestas) todos sus sueos ut-
picos. Adems, los pasajes fueron el primer estilo internacional de la arquitectura
moderna, y por tanto, parte de la experiencia vivida por una generacin a escala
mundial, metropolitana. Para finales del siglo XIX, los Pasajes haban llegado a ser el
signo de las . modernas,, (as como de la dominacin imperial de
Occidente) y' haban sido imitados en todo el mundo, desde Clevcland hasta
Esrarnbul, de Glasgow a Johannesburg. de Buenos Aires a Melbourne. Y. como
Benjamn bien saba, estaban en cada una de las ciudades que haban llegado a ser
pumos cardinales de su brjula intelectual: N poles, Mosc. Pars, Berln.
- V, p.58O.
58
\
Figura 2.2. GUM, Mosc.
59
60
Figura 2.3. Passage Choiscul, Pars.
),
}J. ,,,'
{ \.o':"(JJ

,
., '.
Figura 2.4. Berln.
61
1
I
I
,
"
.

PARTE II
Introduccin

1
Estamos listos para abordar el material mismo del pamJgm. El lecror proresrar
porque nos hemos tomado demasiado tiempo. y sospechar que la extensa intr o-
duccin ha sido una tctica dilacoria para evitar sumergirnos en la verdadera sus-
rancia de la obra. La razn de la demora ha radicado en la necesidad de establecer
el conrexro personal y de historia social en el que el proyecto hunde sus races. Esta
necesidad no es slo profomul. El PasJllgro-W<!'Tk es texto doble. Historia social y
cultural del Pars del siglo XIX, pretende en realidad proporcionar una educaci n
poltica a la generacin de Benjamin. Es una eur-hisrorias, una historia de los ori-
de ese momento histrico presente que , aunque permanezca en gran parte
invisible. es la motivacin determinant e del inters de Benjamn por el pasado. Y
aunque este segundo nivel no ser temticamente tratado hast a la Parte Hl, es
importante que el lector est consciente desde el inicio de la naturaleza de las expe-
riencias histricas del autor.
Ahora bien, no debe olvidarse que no existe un Passagm -Wt'rk. En realidad. esta-
mos confrontndonos con un vaco. El fenmeno al cual se aplica el ttulo, el volu-
men V de las Schrifun, nos proporciona abundantes huellas de un tra-
bajo planeado sin llegar a ser propiament e una obra, Sin embargo, desde un puntO
de vista puramente cuanti tativo, este volumen constituye una sexta parte de la pro-
duccin intelectual de Benjamn, y sus fragmentos de investigacin y coment arios
se refieren a ese conjunto de preocupaciones que sign toda su reflexin y sus escri-
tos maduros& s documentos publicados como el Passagm-Wt'rk no comprenden la
4 totalid2d. Su coherencia se establece en relacin al resto de la obra de Benjamn, a
parti r de la cual slo pueden ser art ificialmente distinguidos. En realidad, el mate-
rial del Passagm-Wt'Tk contribuye directamente a estos Otros escritos, aunque estos
ltimos a menudo nos proporcio nan la explicacin mas clara del significado de su
fragmentario material')' El diagrama B una tabla cronolgica de esta int e-
rrelacin. La lista de ensayos relacionados ent re s no es exhaust iva (algunas ideas
para innumerables trabajos menores - reseas de literatu ra contempornea, pellcu-
las, forograflas-. fueron tomadas, a veces nt egramente, del Passagm -Wt'rk). Pero
estn representados los principal es art culos de Benjami n desde finales de 1920 y
1930, Ystos estn relacionados al complejo del PaI$agm como si fueran la punta
visible del iceberg de su actividad intelectual ' .
I A menud.o Brojamin fue explcito sobre estas conexi ones: el e:nsayo robre: el Surrealismo Cf:I _un
opaco abordaje ames del proyecto de: los Pasajes. (Y, p. 1090), que poda ut iliULpara la introduccin
(U, p. 1020); los ensayos sobre ProUS{ y Kafka p<>dian "pasar al inventario del proyc:eto de los Pacsajes.
(Ir, p. 1020); el ensayo sobre la obra de arte estaba anclados en la invest igacin histrica del PQ.Jiagm.
65
,.
Passagen- We,* Obras relaclofl8das
(1923) Traducdones de Baudelaire
. La Iarea del traduclOf_
(1924)
._.
(1925) Traducd6n de Proosl
(1926)
..Passages_
(1927) MoscU-
..Paris Passages- (serie A) (1928) cese de (jreccin nial
,- , El origendel drama barroev alemn
..pars Passages 11. (serie A)
..El aniDo de seweeoalgo -(1929) .Surreali smo
sobre la construccin en hierro _ - Sobre la imagen de Proust..
:<
(1930) Experimentos con Hashisll
(1931) Karl reus-
Breve historia de la Iotoqraa tX
(1932) - c reoce de Berln..
- Infencia en Berln en 1900..
(1933) Sobrela facultad mi mtica..
Konvo lut Etapa I (1934) EI autor como orocuctor- ;;.
. Kalka
Notas para el excos de 1935
espes de 1935 (1935) -ta obra de arte en la poca de su
reproductibilidad tcnica - (publicada
en 1936}
Etapa 11 KonvoIut Etapa 11 (1936) " El narrador_
(1937) _Edward Fuchs. Coleccionista
e Historiador..
KonvoIut Etapa 111 (1938) " El Pars del Segundo Imperio
enBaUelai re.. (" Central Park_)
Etapa III espos de 1939 (1939) -score motivos enBaudelaire
(1940) ..Tesis sobr e Fiosofia de la Historia-
Diagr=B
Como lo indica la lista, es posible distinguir rres etapas del proyecto. La etapa 1
(1926-29) incluye a) el texto cono -Passages-', que es "el nico texto completa-
mente formulado e interconectado del temprano perodo de colaboracin con
W...rk (Y, p. U SO) fij;ndo la pc sici n de hoY" (Y. p. 1152) del art e, desde 6. cual ... r:l. pos ible recc nc -
cer lo que haba sido decisivo en su - deseino histric o_ (Y, p. 1148). Eknjamin habl aba ; veces del ensa-
yo sobre la obra de arte como de un . segundo expo:>. del proyecte de los Puajes, "una suene de con-
rrapane deJ ap<>. d... 1935 (Y, p. 1151). El "primrr cuarto- dd an culo sobre Fuchs cont enia "un c ier-
10 nm"' ro dr coruid.r n cionC$ lmporeanecs ..,b...," m:l.terialismo dialctico qur se sincronizan pro..isi.....
nalmemecon mi libros (sobre 10$Pasaj<':S) (11. p. 1158). Los dos ",nuro' sobre Baudeiaire (1938-39) para
"'" qur "Ce nt ral P;rko proporcionaba llJl2 arrnaz n terica funchmental, proporc ionara un . mocld o-
para" proyecto de 10$ Pasaja como plltC de un libro 500..., Baudelai re (11, p. 1165). Y fina1mcn[",. las
Tesis sobre FilO5Ofia de La Historia se basaron en granplltC en bs notas merodolgicas qur :l.parreen en
d Konvolue N dd P4JUIIgrn-Wm; Sobre Epimmologia: [ <."Oria del progmo:: (vn 1, p. 1225).
' Ver V. pp. l 04 1, 43.
66
Pranz Hessel': b) notas fragmentarias de 19271929. organizadas por el editor como
Pars Passagen l. (serie A) y el trabajo conceprualmenre ms desarrollado Pars
Passagen 11 . (serie A)fque articula los motivos (por ej. aburrimiento, polvo, moda,
el siglo XlX como fnferno), con las figuras histricas (Crandville, Fourier,
Baudclaire, etc.). los tipos sociales [la prostituta, el coleccionista, el apostador, el
neur), y los objetos cul rurales (en panicular los Pasajes y sus contenidos) que inre-
resaban a Benjamn por razo nes hist rico-fi losficas; y finalmente, e) la pieza corta
"Los anillos de Saturno, o algo sobre la construccin en hierro.., las nicas pginas
"acabadas. del texto', La intencin original de Benjamn, una versin politizada de
La Bella Durmiente como un cuenro de hadas sobre el despertar.., ca mada desde
una perspect iva marxista, apuntaba a "liberar los inmensos poderes de la historia
que yacen dormidos en el "Haba una vez" de la clsica narraci n hi strica'.
Cuando Benjam n retom el trabaj o sobre los Pasajes en el exilio, en 1934,
abandon el t tulo "Una escena dialct ica encamada. porque ste resultaba " irnper-
misiblemenre 1934 inici la etapa Il con una serie de veintid s
notas conceptuales. las cuales sin alejarse de la concepcin anterior, abran nuevas
y promisorias perspecti vas sociologicas-' . Se refera as a "los aspectos fuert emente
modificados. del proyecto' en el sentido de que ste era ahora menos una galvani-
zacin del pasado y ms una anticipacin de un futuro ms humano. ' . Estas notas
culminaron en el expos del proyecto escrito en 1935 para el lnstitut fiir
Sozialfonchung'O, que llevaba por ttulo - Parfs-Ca pital del siglo XIX El viraje ocu-
rrido en 1934-35 trajo consigo un intento ms conscient e y deliberado de funda-
mentar el proyecto sobre bases marxista ". Benjamn escribi que el concepto de
..fetichismo de la mercanca.. se colocaba ahora "en el cemro..
12

La etapa III del proyecto (1937-40) estuvo dominada por su trabajo en torno a
un libro sobre el poeta Charles Baudelaire, encargado tambin por el Instituto. b te
recibi una versin de la seccin int ermedia del libro en 1938 y la rechaz. una
nueva versin escrita fue aceptada en 1939. Ambas versiones estn inspiradas en las
notas y coment arios del PasMgm-Wt"Tk al puntOque recientemen te se ha sostenido
que el libro sobre Baudelaire lleg a desplazar completamente al Wt"Tk'l.
' Noa. del editor. V. p. 1341.
t Est e Ingmenfo de rato (Y. pp. 1060-63) fue hal lado inseno al fren te dd Konvolul G. Algunas
panes se incl uyeron en uno de los prognmas radiales de 8cnjuninDi e Esenbahnkarasrrophe van
Einh uf Tar'" en Waher Benjamn, A,.fkliinmg fii. r Kirukr.. Rolf Tiedemann ed..
Frankfiarr, Suhrkamp Verlag. 1985, pp. 178- 83.
' Y, p. 1033.
Ca rta de Benjamn a Grerel Karplus, 16 de agosto de 1935.
, Carta a Adorno, 3 1 de mayo de 1935, Y, p. 1118.
' Carca a Scholcm, 17 de ccecb re de 1934, Y, p. 1104:
" Carta a Adorno, 18 de mano de 1934, Y. p.1102.
.. El proyect o de los pasaje figur a pal1"ir de enronC<$ en el programa oficial del exilado Instiruro de
Frankfurt h jo su timl o al ingls, eThe Social HistoI]"of che CiC)' of Paris in me19th Cenrurys {nota
<id editor, Y, p. 1097.
Il Bcnjunin anOr<1 que su amisead oon Brcch( de:spub de 1929 fuede graninfluencia (carta a Ado mo,
31 de mayode 1935 , V. p. 1117). VIViron B=hc en D inamarca durante d veesncde 1934 mien tras
trabajaba imensamenre al las notaS pan d apos.
" Cana a Scho lem, 20 de mayo de 1935, V. ).1112.
" Este argumento se nata en detall e en la inn oduccicn a laParte III.
67
Sin embargo. Benjamn conti nu aumentando los Konvoluts hasta 1940. y en 1939
escribi una nueva versin modi ficada. en francs del expos sobre el PdJSagm-W"k.
Benjamin comenz su elaborado sistema de archivo durante la segunda etapa.
Trabajando a diario en la Bibliorheque Narionale de Paris, ley inrensivamenre las
fuentes del siglo XIX'" guiado por los temas de las notas anteriores. Laacumulacin
de notas de investigacin exiga. por razones puramente prcticas, una reorganiza-
cin fundamental. (Elabor un sistema de archi vo donde los primeros temas se
::"u ansformaron en palabras claves bajo cuyo ttulo se reuna la documentaci n bis-
r rica. Estos son los KonvoluErara diciembre de 1934 Benjamn haba
copiado muchas de sus notas anter iores en este nuevo sistema de archivo", inclu-
yendo la investigacin y los comentarios subsiguientes y ordenndolas a travs de
un cd igo numrico riguroso (Al, 1... Al a, 1...; Al. 2... etc.] Al final. estas en tra-
das rondaban el millar. Como la numeracin es en general cronolgica, y como
Benjamin fotocopi el material de los Konoolun en dos ocasiones, podemos distin-
gui r tres periodos en las entradas: el periodo temprano (antes de junio de 1935); el
int ermedio (ant es de diciembre de 1937); y el lt imo (hasta mayo 1940)1' _A con-
tinuacin se presenta una lista de las palabr as claves del sistema de archivos de
Benjamin":
I
T tulo tk Konvolut Tirmpoy perodo t las entradas
I
umprano mtdio /aniJo
I
A. Pasajes, tiendas de novedades.
vendedores Al -ASa AG-Ato All -A13
B. Moda BI-B4a BS-B7a B9-BIO;
C. Par s antiguo, Catacumbas,
Demoliciones, Ruina de Pars CI-C3a C4-C7a CS-C9a
D. Aburrimiento , Eterno Retorno DI-02a D3-D4a OG OlOa
E. Haussmanizacin, Lucha de
barricadas E7-E1Oa EI I-EI4a
F. Co nstruccin en hierro FI F4a FS-F7a FS-FSa
G. Mtodos de exhibicin, Publicidad,
Grandville GI-GSa G9-G14a GI S-GI Ga
.. En conjunto, 10$ libros citados en el material de invcstigtcin nmero 850 (ver bibliogrVIa rom-
I pilada por d editor, V, pp. 1277"1323).
"V. p. 1349.
lOA\llIqur en lIl2fV) de 1936 m unci que habia concluido oon . 10 5 rnareriales de estudi e prd imina-
rn>. excepto por peas pequciWrQS [carta a Horkhcimer . 28 de mau.o de 1936. V. p. 1158).
Jigui incluyendo contmuaeacnre materiales en los Konvoluu hasta verse obligado ;1. abandonar Puls.
" Esla lista de Benjamn ('/, pp- 81-8 2). Las canas e, e, f. h, m :. sin tirulos sugieren que tena pla-
na para nuevos Kimvoluts(ver nOLa del editor. p. 126 1). Kimvolut Z (. Mullero , "utm:Lt:l) nunca se foro-
copi; rarnpoce lasseM D5 y 88 (bJ omisiones estn marcadaspor un :asterUco ro lalist; d" hmvofJm;
p=l La.s fech:as Yd fOt ocopiado de La.s va p. 1262). Algunu de La.s ent radas eran rderenciu cru
u&s, ;I. veces con palabm clava que: nunca l uvinon JU propio konvolut , sino que se incorporaron como
subtpicos dentro de otr OS (. H:uchisb. , e'I'erciopelo, Mundo de cosas" epolvc-, Clm;l."
. Pred.ceesono, ctrlirolog"cEstructur:a onrica. ).
68
t
TtultJ t Klmvofur TWnfHJ :I pmoMtk las mtradAs
tffl'lp r ano media tardio
H. El Coleccionista H I-H2 a H3-H3a H4-H5
t
1. El interior, Huella 11-14a 15-15a 16-18
J. Baudelaire JI -J92a
K Ciudad de sueos y casa de sueos,
Sueosdel fururo, Nihilismo
antropolgico. Jung
KI K3a K4-K4a K5-K9a
L. Casa de sueos, Museo, Fuente Ll U a L3-L4a L5-L5a
M. El Flneur MI -M5a M6-M13a M1 4-M21a
N. Episeernclogfa,Teora del Progreso NI-N3a N4-N7a N8- N20
O. Prostiruci6n, Apuestas 01-063
oz. oio, 011014
P. Las callesde: Pars PI Ola P3-P4a P5
Q. Panorama Ql-Qh QJ-Q3'
Q4-Q4,
R. Espejo
RI-R2a R3
S. Pintura, jugrndfti4Novedad 51-S4a S5-SGa 57-Sil
T. Formas de iluminacin T I-T2a n -D a T4-T5
U. Sainr-Simon, Ferrocarriles Ul -U9a UI O-VI Ga V17 18
V. Conspiraciones, Compagnonnagt VI -V3. V4-VSa V9-V1O
1
W. Fourier WI -W6a W7-WI6a W17-18
x. M", XIX2a X3-X13a
Y. Potografla YI-Y4a Y5-Yaa Y9-Yl1
A. Mueco, autmata
a. Movimiento social. a1-a6... a7-a19 a20-a.l3
b. Daumier bl -bl a b2
e
d. Hlsroria literaria, Hugo dl-dl a dl-d14a d15-d19
. ...
f. ...
g. Bolsa. Historia econmica gl.gh gz-gja g4
h. ...
i, de reproduccin, Litografa - il-i2
k. La Comuna k1-kl a k2-Ida k4
l. El Sena, el Pars ms antiguo
uu, 12-/h
m. Ocio rnl-m5
n....
o....
p. Mat erialismo anuopol6gico, HISTORIA
de las sectas pl-p3a p4-p6
q. ...
r. &6k PDlythniqw rl -r3a r4-r4a

s. ...
I
t. . . ..
U.....
v. ...
w. ....
/
69
t
/
.,
2
En el otoo de 1934.lknjamin escribi a Horkheimer: -Ame mis ojos tengo la
clara construccin de un libres" y en la primavera le reiter a Adorno que ahora
exista "un plan principal. para los ..Passagcs-". EJ 20 de mayo le inform a Scholcm
que era el primer plan que e lejos se aproximaba- a un libro
lll
; el mismo da le
cont a Breche que para este d bro necesitaba todava informarse -de un gran
nmero de cosas a travs de su opoJlde 1935 describe seis divi-
siones en cap tul os provisiooales-". cada uno de los cuales articul a una figura hist-
rica" con un fenmeno histrico:
I. Fourier o los Pasajes
Il . Daguerre o los Dioramas
1lI. Grandville o las Exposi ciones Universales
IV. Louis Philippe o el Interior
V. Baudel aire o Las calllcs de Pars
VI. Haussmann O Las barricadas
Parecera lgico suponer que el exposde 1935 cont iene la aproximacin ms
clara a la "clara constr uccindel libro que por entonces Bcnjamin tena en mente".
Pero de hecho, esta exposici n era un recuento bastante incompleto del material
reunido. No slo deja de lado conceptos importantes de las notas anteriores, como
observara crticamente Adorno": tamb in descuida aspectos significativos de las
noras de 1934, que hablan desarrollado an ms estos temas tempranos. El oposl
de 1935 se unifica en torno al problema cent ral del efecto de la produccin indus-
trial sobre las formas cultural es tradicionales. Conecta di recramenre con el ensayo
de 1936 Ol la Obra de arte en la poca de la rcproduct ibilidad tcnica, al revelar -el
carcter estructural oculto del arre de hoy-" , La preocupaci n central del escrito.Jos
lO Cana :a HofihcimeT, ol'Oo de 1934.
.. Carta " Adorno, mayo de 1935, V, 1'.1112.
Cara " $cholem, 20 de mayo de 1935, V, 1'.1112.
' Carta " Br=1r, 20 de mayo de 1935. Ben?min er:I. ap:az de alardear un po= en sus 0lI'tU, en
cspeei:ol ru.mdo, romo en el casodel Inn iruro, laaudiencia era lafuent e de su muy precario financia-
miento. Sin embargo, su optimismo re<petto de '" rompletud inrcrna dd proyeo, era genuino. Ese
oprimillno puede haberse vino mermado por la =pcin critica que Adorno proporcion al eapos,
sobre todo porque l habla sido une de los apoyos ms entusiastas durante la primera etapa del proyec-
to (ver V, pp. 1128 Y1140). Horkheimer, en cambio, fue ms halagador en sus coment arios (Y, p. 1143)
yen los principales anlculos para la revist a del l nsriruro, Bcnj amn cont inu desarrollando la con(l;p-
cn formulada como parte del complejo de los Pasajes.
" Carta a IGuplrn . marzo de 1934, V, p. 1103.
" Adorno escribi: ola divisin de cap tulos sobre la base de nombres propios no me par ece del todo
feliz: de all procede cierta compulsin hacia una arquirecurl exterior siscem:.t ica, con la cual no me
siemo cmodo. (= de Adorno a Benjamin, 2 de agmto de 1935, V, p. 1130).
,. Es de notll que'" versin del expos de 1939 modifica srncam ivamenre sus contenidos (ver
Introduccin a la parte 111).
,. Cara J" Ado rno a Benjamn. 2 J" agosto de V, p. 1128.
JO. Enese sent ido, en un ejemplo decisivo, hatomado cuerpo mi reola del conocimiento que se cris-
uliza en ese concepto que (previamenre) manej de m:aner:l. mu y esol:iric:a. d lttOoocimiento del
ahora - , Descubr esos dememos del art e del siglo XIX que slo son reconoci bles -:ahora- , que nWlC:l lo
fuero n ames y nunca lo scr:.n Otra vez,. (caru. a G. K:otplus, 9 de octubre de Y, p. 1148).
70
r
1
efectos de la indust rializacin sobre el m e y sus implicaciones para la practica cul-
rural tk/ pmmtt, actu como un imn sobre los fragmentos -calterando al mismo
tiempo su posicin en constelaciones anteriores. armadas a parti r de las nocas or igi-
nales, impulsndolos entonces en direcciones bastante diferentes-o El o:pos de
1935 podra. habersido Passagm- Wtrksi Benjamin hubiera estado dispuesto 3. des-
cartar estas constelaciones anteriores ya na construi r nuevas. No pareca estar dis-
puesto a hacer ni nguna de las dos cosas.
Con la incansable tenacidad del coleccionista (esa figuradel sigloXIX cuya fiso--
noma social describa de modo tan perceptivo en el Passagm- Benjamn se
negaba a abandonar cualquier problema que tuviera el poder de galvan izar el mate-
rial. En lugar de ello, superpona los problemas . resultado de lo cual los fragmentos
aparecen asombrosamente sobredeeerminados. Adems los conceptos se desdoblan,
de modo que las di visiones cronolgicas no se correspo nden con las temticas. Por
ejemplo: el legajo sobre . Mane:. (/<Jm vo/ut X) no fue comenzado hasta la etapa 1I de
la documentaci n. Pero se hace referencia a la teora' de Marx. ya en la temprana
entrada 00.67.Y aunque ha. evidencia de un estudio serio de El Ozpitalno
ce hasta la segunda etapa, una not a temprana (<< Qo,4.) da la pgina de referencia
del pasaje crucial sobre el car cter fetichista de la mercanca, en la primera edicin
de El Ozpita/
21
La cosmologa de Blanqui, que representa el agregado ms signifi-
cati vo al erpos de 1939 . en realidad repite el tema del siglo XIX como Infi erno. que
jugaba un papel L1Il importante en las notas de 1927-29 y cuya ausencia en el tra-
bajo de 1935 Ado rno lamentaba. Mi entras que el t tulo una escena dialctica
encantada. fue abandonado despus de la et apa l . los temas del mundo de sueos.
y de la imagen de ensueo, y la interpretaci n de la dial ctica como despertar
de un sueo no fueron abandonados" . El konvo/ut sobre Baudelairc no fue desarro-
llado hasta la et apa III . Sin embargo, laetapa 1 anticipa el muy importante tema
de ha. ..alegora en Baudelaires" que fue tan cent ral para el elibn de Baudelaire de
esta. ltima etapa. Adems. este ..libro. no slo vuelve sobre las noras anteriores, sino
que retrocede hasta el estudio sobre el cuyos pasajes son citados en frag-
mentos agregados a los Konvo/ut$ durante la etapa 1I1, mientras que el concepto de
empata (Einfii h/ung), central a su teora de la experiencia del segundo ensayo sobre
Baudeiaire de 1939, marca el retorno de una idea expresada en las notas tempranas,
que en el nterin. hab a sido dejada de lado".
Todo intent o de capturar al Passogm -Wd en un solo marco narrativo condu-
cir al fracaso. Los fragmentos hunden al int rprete en un abismo de significados ,
amenazndolo con una desesperacin epist emolgica equi parable a la melancclla de
los alegcristas barrocos. (Reconozco que en algunos momentos durante los ltimos
sierc aos, ese abandono a la desesperacin de manera alternativa, el goce de la
cada libre semitica bajo la consigna de un posmodcrnismo qu e ya reivindica a
Benjamin como algo propi o-- fue una tentacin deliciosa.] Sin embargo. como
argumentar, la preocupacin poltica de Benjamin proporciona la orientacin glo-
bal a cada constelacin y salva al proyect o de la arbitrariedad. En realidad, si _el
v Ver nota del editor, V, p. 24.
". Ver ('.O.p. \ 0.
l> V, p. 1009.
.. Ver V. p. 1014.
71
\
intento de int erpretar esta impresionante masa de material de invesrigaci n tiene
alguna justificacin, ella no descansa en ningn valor intrnseco pan agregar a la
hagiografa que ya rodea el nombre de Benjamn, sino en el hecho de que su preo-
cupacin global sigue siendo en gran panc la nuestra.
Aunque la disposicin del material del paJJagm-W"k en los captulos siguien-
tes es recc nocidamenre arbitraria, el eje de la interpretaci n no lo es. Afirmar que el
Passagm.WiTk no tiene una necesaria estructura narrativa, de modo que los frag-
mentos pueden ser libremente agrupados, no significa sugerir que carece de estruc-
tura conceptual, corno si el significado de la obra fuera librado al capricho del lec-
toro Como deca Benjamin, una presentacin de la confusin no es lo mismo que
una presentacin confusa!', Y aunque esto pueda no sonar bien para aquellos que
citan a Benjamn en apoyo de su propia arbitr ariedad epistemolgica -que suponen
liberadora y democrt ica, pero que, en ausencia de principios resulta literalmente
tirnica- el proyecto de los Pasajes deja en claro que Benjamin consideraba que este
carcter capri choso del significado era el signo distintivo de la era moderna . y que
deb a ser entendido crticamente y no afirmado de manera ciega. Adems. la teora
esttica y literaria no deba ocupar el lugar de la 610so6a sino. en cambio. someter
"Sus temas tradicionales a la interpretacin filosfica.
3
Benjamin describa el Wt'rk como uri proyect o en GrochichtsphiloJophie.
Traducido, el t rmino resulta impreciso. El idioma alemn permite un montaje de dos
conceptos (GeschichtslPhiloJophie; NaturlGeJchichu) sin estipular la naturaleza semn-
tica de su conexin; pero en este caso el ingls resulta ms puntilloso'["Si
GNhuhtsphilosophie se traduce (como ocurre habitual menre) pot -filosofla de la bis-
tafia." se implica que la historia se despliega de un modo filosficamente significativo,
mostrando un plan u objetivo teleolgico. Si se traduce por filosofla histrica, impli -
ca afirmar que la filosofa se despliega de una manera histricamente relativa, como
expresin del Zdtgeist que evoluciona. Ambas ideas pierden de vista la mera de
Benjarnin, que era consrruir no una filosofa t la historia. sino filosofa a partir tla
historia o (lo que significa la misma cosa) reconstruir el material histri co como filo-
sofla -en realidad "historia 6Iosfica,..upodra ser un trmino menos confuso.
Con el Passagm-Wt'rkBenjamin intentaba una representacin grfica Concret a
de la verdad, en la que las imgenes histricas volvieran visibles las ideas filosficas.
En ellas, la historia atravesaba el corazn de la verdad sin proporcionar un marco
totalizador. Benjamn entenda que estas ideas eran ..discont inuas!' , Como resulta-
" V, p. 4i6.
E1 mismo Bcnjamin uriliz este lmina en d estudio sobred Tri l un-rpir4 pan describir mto-
do de reccnstruccin filosfica delosorgenes lusrricos del drama trgico: cHiswria ftIosfie" (Jir phi-
1mophiKk G=h;d,u) como conocimimto de los orgenes es la forTrul que pemUle que la configw:acin
de la ida emerja a partir de sus remOlas extremos, d evidente escesc de de:sam>lJo como la totalidad
caraaeriuda polla posibilidad de una yuxaposicin de wes contndiccio nes 0 , p. 227).
" End T Benjamn caracteriza como odisa:>ntinuas-a las ideasfi1osfic:u: otsw, se mantienen
por s mUnw en un aisJamio:nm WI ccmpleroque las pabbras nunca O. p. 217); Yen las rem-
prana< llOlaS cid Po:w-..rgm-W"'*fu e:srar describiendo _un mundo de =riaa disconrinuidaof. (Y, p. 100 .
72
r
\
r

do, los mismos eleme ntos conceptuales aparecen en varias imgenes, en configura-
cion es tan variadas que su significado no puede ser fijado en abstracto. De igual
modo, las imgenes no pueden alinearse en un cuadro coherente y no contradicto-
rio del conjunto. Una construccin histrica de la filosofla que sea simulr-nea-
me nte (dalcrcamenre) una reconst ruccin filosfica de la historia, donde los ele-
mentos ideacionales de filosofa se expresen como significados cambiantes dent ro de
imgenes histricas que, en s mismas son discontinuas. un proyecto as no puede
ser discut ido en sus aspectos generales. Necesita ser mostrado.
Los prximos cua tro captulos consti tuye n un intento por demostrar lo que est
en juego en esta concepcin. Cada uno de ellos tiene que ver con los mis mos [fes
conceptos - mir o, naturaleza e histori a- en tan to stos entran en cuatro constelacio-
nes tericas diferentes. y cada uno se concentra po r tanto en un cent ro de gravedad
conceptual especfico del (cuyo n mero es mltiple, pero no ilimita-
do). Estos cent ros conceptuales, implcitos en las entradas de los Konf)(J/ut. se han
vuelto explcitos aqu , para poder presentar la minuciosa investigacin hi strica de
Benjamin dentro de un marco conceptual que haga evident e la significacin filos-
fica de esta investigacin. El captulo 3, Historia Natural , se refiere a la concepcin
del proyecto de los Pasajes como una ur-his roria del siglo XIX. Explica cmo
Benjamin consideraba el mu ndo de los objetos indust riales como fsiles, como la
huella de un historia viviente que puede ser leda desde la superficie de los objetos
sobrevivientes. e introduce la significacin de la -concree n- visual en la meeodolo-
ga de las imgenes dialct icas a partir de discutir su concepto de los ur -fen mencs.
El captulo 4, Historia M tica, trata de la critica benjaminiana del progreso.
u primera parte de este captulo es descri ptiva, y resume la copiosa investigacin
con la cual Benjami n document la manera en que la fantasmagora del progreso se
entrelaz con el discurso del siglo XIX, centrndose en un materia] que no sera sis-
temticamente tratado por los historiadores sociales hasta nuestra gene raci n>. Pero
esta arqueologa del saber era slo una parte de la tarea de la historia filosfica de
Benjamin. La otra mi tad del captulo 4 describe el inte nt o de consrruir un contra-
di scurso a partir de desenterrar marcas ocultas que muestran al _progreso como la
fetichizacin de la moderna temporalidad. que es una repeticin sin fin de lo
nuevo como lo siempre lo mismo". El jeroglfico en el que aparece esta tempora-
lidad es la moda .
En el captulo 5, se examina con ciert o det alle la con travenida idea de las en el
inconsciente colectivo, y se (a discute en el cont exto de su teora de la superestruc-
tura como dialctica. ent re la imaginacin utpica y el nuevo potencial tecnolgico.
Se examina su comp rensin f ilos fico-pclfcica de la cultura moderna, que gira alre-
,. En particular aqui, la investigacin de Benjamn COmOhistoriador de J;, cultura del COn. umOmasi.
vo tuvo un caraer pionero. Esto puede apreciarse ind uro a parti r de lo. excelent es cnudio. reciente.
menre publicados, que corroboran sus hallazgos. Me refiero en part icular a los siguienees libros sobre el
. iglo XIX en Francia, de los que he aprendido muc.h... COsa.5 beneficio.<:l.s P:fa este esrudio: SusanOll
Barrows , Distorring M irro'1: Visions oiUNCrowd i n m Ninrtnrh-Cmtury Fnmu , Ncw Haven, Ya.le
Universiry P= . 1911 1, Nora Evenson, Parisr A Cmtury oi Changt. 1878-1978, X Haven, Yale
Universiry Pr=s, 1979, jchann Friednch Gcisr, ATrtUks.. Tbt Hisrory ofti BuiIJing TJI't, Cambridge,
MIl' Pr=s, Mass. 1983; Michad B. Miller, Tht &m Mtlrrh/..Sour:rois C"'U"ttnti 1M!kpamottnr Sto".
1869-1920. Prinecton, Prinetton Universirv 1981; Rosalind Dmvn WurlJs: MtlSS
Jnsu":'prm i" z...u Ninanrh-Cmrury Univeniry ofCalifornia 1982.
73
dedor de los conceptos polares de la modernidad y la antigedad, naturaleza org-
nica y la nueva naturaleza producida por la industria, y sugiere criterios para dis-
tinguir autnticas y pscudosuperaciones de estas polaridades, lo cual nos permi te
ident ificar como progresistas esas formas culturales que no repiten 10 antiguo, sino
que lo redimen: El captulo 6 se cent ra en el anlisis de la moderna alegora tal como
sta se expresa en la poesa de Baudelaire. (Benjami n trat a la poesa de Baudelaire
como un objeto social, no como uno literario. El resultado es una sorprendente
modificacin de la previa teora de la alegora presentada en el estudio sobre el
Trmurspie4 donde se revela las condiciones absolutamente nuevas bajo las cuales se
ha reanimado esta forma lireraria. Ynos dice ms acerca de la naturaleza de la socie-
dad de mercancas, captur ada en la imagen de la rui na, que sobre la intenci n est-
tica de Baudelaire o sobre la continuidad de las formas literarias.
En grandes rasgos, los capt ulos estn ordenados cronolgicament e: La concep-
cin deuna ur-hisroria del siglo XIX y de los objetos histricos como ur-fenmenos
se remonta a las not as tempranas y a la primera etapa de los Konvolut. De igual
modo, con excepcin del material sobre Blanqui, los temas del caprulo 4 (Infierno.,
polvo, apuestas, moda) son part e de lo que Adorno evocaba como el glorioso pri-
mer borrador del proyecto de los Pasajes, que Benjamin ley en Konigstein en
1929, La problemtica que se discute en el capt ulo 5 corresponde a todo aquello
que conforma la estructura del expos de 1935 (y del ensayo de 1936 sobre la Obra
de arte), mientras que el captulo 6 se apoya bsicamente en el Konvolut J sobre
Beudelere que no habra de comenzar hasta la etapa III del proyecto (finales de
1937). Pero este orden cronolgico no pretende de ningn modo sugerir un orden
de desarrollo. Los document os nos dan toda la razn para tomar a Benjamin al pie
de la lerra, en el senti do de que con el expos de 1935 nada de los borradores ant e-
rieres se hab a perdido" o siquiera abandonado. Las tres etapas no representan
una secuencia, sino diferentes capas de material y una superposicin de preocu-
paCIOnes.
Como escribi Adorno despus de haber trabajado con los documentos sobre
los Pasajes en el verano de 1948 si en algn sentido fuese posible reconstruir el
Passagen-lVe'rk, slo el propio Benjamin podra haberlo hechos" . La disposicin
aqu presentada no pretende ser esa reconstruccin. Tampoco, a pesar de su exten-
sin, agota la portentosa fuent e de material de los treinta y seis Konvoluts. Su pro-
psito es pedaggico. Como un arreglo conceptual de la investigacin benjaminia-
na sobre la historia de Pars, del siglo XIX, comienza con las ideas ms simples y
construye sobre ellas, pata mostrar que, pOt debajo de estos fragmentarios rrozos de
datos y pequeos detalles histricos, subyace un diseo filosfico coherente y con-
tinuo.
" Carcaa J(:uplus, 16 de agosw de 1935, V, p. 1I 38.
.. Carra a Scholem, 9 de m;lyo de 1949, V. pp. 1072-73.
74
3
Hisroria natural: el fsil
1
Como ningn Otro (Benja mn tcna)1a habilidad para considerar las cosas his-
t ricas, las manifestaciones del espritu objetivado, la cultura como si fuera natu-
raleza (...). Todo su pensamiento puede caracterizarse como enatural-hisreico-
(nal1lrga<hichtlichn) El i nventario de fragmentos culturales petrificados. congela-
dos u obsoletos le hablaba (...) como los fsiles o las plantas en el herbario hablan
a $ U coleccionista',
Dentro del concepto de historia, el tiempo indica el cambio social y el carcter
n ico e irreversible de los acontecimientos humanos. Tradicionalmente . se ha subra-
yado esrc significado en oposicin a la naturaleza, en la que el tiempo refiere al
cambio slo en el sent ido de una repeticin cclica.!Sin embargo, la teora de la evo-
lucin de Charles Darwin cuestion esta oposicin binaria, al argumentar que la
naturaleza misma ten a un curso histrico nico y no repeti tivo. A fines del siglo
XIX, los socialdarwi nisras aplicaron los conceptos de la historia natural darwiniana a
las discusiones en 'torno a la evolucin social". En sus orgenes, la teora de Darwi n
contena un impulso crtico en su comprensin de la histor ia en trminos ernplri-
cos y cientficos que desafiaba el miro teolgico y el dogma bblico. Pero con el
socialdarwinismo dicho impulso crt ico se perdi. La idea de evolucin social en
realidad glorificaba el ciego curso emprico de la historia humana. Proporcionaba
apoyo ideolgico al status qua , afirmando que el capitalismo competi tivo expresa
ba la verdadera naturaleza" humana, que las rivalidades imperialistas eran el salu-
dable result ado de la inevitable lucha por la sobrevvenca, y que las "razas domi-
nantes se justificaban sobre la base de su superioridad natural. Dent ro de este dis-
curso pscudocenrfficc , la denuncia de la inj usticia social se trans formaba en una
imposibilidad lgica.
El social-darwinisrnc se basaba en una contradicci n inherente, que haba sido
expuesta por ms de un crtico en la poca de Benjamin. Oolf Scembcrger (a quien
' Thcodor W. Adorno Benjamin., 0"" Wa!ur Brnjarnin. Rol Tiedernann.
Frankfuream Main, Suhrbmp Verhg, 1970, p. 17.
75
Benjamin haba conocido en Frankfim antes de 1933)2, argumentaba en su libro de
1938 Panorama: Visiones del sigJ XIX, que el panorama sin fin de la evolucin social
dificultaba la percepcin del campo de batalla que la seleccinnat uraldejaba rras de s;
(la) (...C)ivilizan tenazmente la sigue corroborando con extincin y exter-
minio como si no fuera en realidad civilizacin : si las razas civilizadas- han gana-
do en realidad la supremaca, por esta misma raznson mssalvajes que los salva-
jes. Esta paradoja se esconde en la teorade las transiciones de Darwirr',
En 1932 Theodor (Wiesengrund) Adorno, recin nombrado profesor en la
Un iversidad de Frankfun , dio una conferencia en la que invocaba una reorienta-
cin de la Filosofa de la historia (GeschichtsphilosophieY. Bajo el t tul o La idea de
Historia Natural, transformaba la paradoja inherente a este concept o en un argu-
mento dialcti co. La conferencia muestra la influencia de sus conversaciones con
Benjamin en 1929 en Konigstein, cuando se discuti el proyecto de los Pasajes, y
hace directa mencin del estudio sobre el Trauenpiel; que hebra sido rechazado por
la Universidad de Frankfurt algunos aos atrs. En oposicin a la sntesis filosfica
de natu raleza e historia presente en la premisa de Heidegger en el sentido de que la
historicidad (Geschichtlichkeit) es la naturaleza del Ser, Adorno empleaba natu-
raleza e historia como conceptos dialcticamenre opues tos, dada uno de los cuales
proporcionaba la critica del orro, y de la realidad que cada uno pretenda iden eifi-
car". En ese anlisis: ..
.'
Benjamin no estara muy feliz con mi cita de Stcrnbergc r para ilustrar este punto, porqu" ;lunque hubo \1
influencia directa, sta fue de Benjamin sobre Stcmbergcr y no al revs, y de una forma que Henjamln con-
sideraba nada menos un (burdo) plagio. E12de abra de 1939, leesctibi a Scholem; Deberasver el libro
de Sremberger, PanoramadA SigloXIX. No se t<: pasar por alto qu e es un abierto int ento de plagio> (Y, p.
11G8). Lasegunda oraci n est puesm entre parnocsisen laversin pub licada de Brieft, p. 802.
En una cart a aAdorno, doce das despus, e! ataque continuaba (indicaba que Sternberger slo hab a ,
en realidad plagi ado Sll.\ ideas demasiado bien). Slo en el t tulo , escribi, haba sido capaz de plagi ar
incluso correctamente.la idea de los Pasajes ha sufrido dos for mas de filrra]e -la primera, para qu e
pudiera penetrar en lacabeza de Ste rnherger. .. (y la segunda), para que pudiera pasar por el Consejo de
Literarura de! (tercer) Reich- . T e puedes ilIl;lginu q u es lo qu e sobr evivi (...) e! indescriptiblemente
pobn; aparato conceptual de Sternberger fue roba do de (Emst) Bloch, de l y J."m. (...) Tal va puedas
discutir con Max (Horkbe imer) si yo debera researlo, es decir denlUl<:iaIlo> (Y, Pp- 1164,65).
Ms t:ude, B"njamin "nvi una resdi a al Instirute for Social Rcscarch en N. York, do nde fue reci bi-
da en silencie. El 2Gde junio de 1939le escribi a Grerel Karplus que haba recibidocon todo el dolor
de su corazn el silencio con cI que se ha opado por todas partes mi resea del Panorama de
Sternbe rger. N i siquiera ni lo rompiste cuando final mente me escr ibiste acerca del libro> (Brirft, vol. 2,
p. 828) . Adorno parece haber tenido una op inin ms positiva sob re Sternberger (Y, p. 1107). Aunque
los comenarioo periodsticos de Sern berger siguieron apareci endo en el Frakfurrcr ZeitlUlg despus de
la llegada de Hitler al poder, al final fue perseguido a causa de su esposa jud a. El Imt it uto no public
la resea de Benjamin (que sin embargo fue conservada y aparece en III , pp. 572-79).
, Dolf Srernberg"r , Panoram4, oda Amehtm vom 19. jahrhundcrt (pr imera "dicin, Hamburgo,
1938) (Frankfun, Suhrka.mp Verlag, 1974, pp . 108, 109).
Tbeodor Adorno, . Die Idee der Narurgeschichre, Gesammelte Sehriftm, Rol f Ti demann ed.,
Frankfurt ;lm Mn, Suhr kamp Verlag. 1973, p. 355.
, Adorno sostena que los que aparecan como objetos naturales no lo eran verdaderamente en tanto
eran producidos histricamente por sujetos humanos; y que la historia no era histrica, a causa de la
ciega destr uccin de la naturaleza (incluido; los cuerpos hUffi;lnOS) que haba caracterizado su curso.
Disc uto en detalle el argumento d<: Adorno en este discurso, y su deuda especific. con Benjamin en
Susan Buck-Morss Tht Origins ofNtgatir e Da/mes: Th. W Adorno, Walter Benjamn and rhe Frankfim
Institute, N . York, Mac MaJan Free Press, 1977 (trad. Nora Rabomi kof, Siglo XXI, Mxico).
76
o
\ (...) Naturaleza e historia como moment os, no desaparecen uno en el Ot ro,
sino que surgen simultneamente: uno del OtrO Yse atraviesan mutuamente de lal
modo que aquello que es natural emerge como signo de la historia, y la histeria,
cuando es ms hist rica, aparece como un signo de la naturaleza' . \
Benjamn expresaba la misma idea en una nota temprana del Pmsagro-W"k
donde queda asentada como . el axioma acerca de la manera de evitar el pensa-
miento mltioo: Ninguna categora ru;t6rica sin sustancia natural; ninguna
uncia natural sin su filtro hlsr rico-t. El mtodo consiste en yuxtaponer pares bina-
rios de signos lingsticos del cdigo del lenguaje (en este caso historia/ naturaleza)
y, al aplicar estos signos a los referent es materiales. cruzar las di recciones. El pode r
crtico de esta maniobra depende tanto del cdigo, en el que el sentido surge del par
signi ficamclsignificado con independencia de los referent es. como de los referentes,
los objetos mat eriales existentes, que no se someten dc ilmente a los signos lings-
ticos, sino que poseen fuerza semntica para poner en cuestin los signos.
j ohn Heanfield, quien desarroll la nueva tcnica del fotomonraje, mostr aos
ms tarde que una ..idea" crtica y dialctica de histor ia natural poda expresarse
tambin en una imagen. Su imagen, titulada Historia Natural Alemana (figura
3. 1), apareci en agosto de 1934 en la tapa del Arbeiter IlustrierteZeitschrift (Diario
Ilustrado de los.Trabajadores), como un ataque pol tico directo contra el Reich
hidcriano, que most raba cr ticamente su ..evoluci n- a partir de la Repblica de
Weimar. '
Heanfield era miembro del crculo marxista de Berln formado por Breche,
Lacis, Reinhardr y Piscaror; En el ltimo perodo de Weimar haba diseado esce-
nografas que incorporaban forograflas, colocando a las nuevas tecnologas de repro-
duccin de imgenes -conscienrememe (...) al servicio de la agitacin pclica-' .
Estaba muy cerca de Brechr y Benjami n conoca su trabajo", Para Benjamin, deba
resultar atractivo en el trabajo de Hearrfield, el uso de formas alegricas de repre-
sentaci n combinadas con las ms modernas tcni cas de montaje fotogrfico.
Adorno, GnIlmmAuSdlriftm. vol. 1, pp. 360-61.
' Y, p. 1034.
John P/xmmWnl4gn (llw NIlZi Pmod. N. York, Univcrsc Boob, 19n . p. I \. .como
los films de Einssese..in, 10$fOlomontajes de Heanfidd utili zan imge nes dinnetr.>lmoente 0PUQeas
provoca r un conflicto en el especradcr quc d lugar a una Iercer iaugen sierrica que a menudo, en su
asociacin, es ms fuerte qu e la suma de sus partes- (p. 13) Hcarrfield ha _. ido com pa rado con Daumicr,
ellitgeato del siglo XIX (ibiJ.). Al trazar los orgenes del presente en el Pmsagrn-Wn-k, Bcnjamin co n-
viert e a Daumier ..n una figura sign ificat iva. rero es el ani.na Anroine wenz , dice Ben jamin, quien
' puede ser descri to como el primero que, sin prevet lo, exigi6 el mn rame co mo utilizacin de la (om-
grafa pata 1a agieacin. (expos de 1935, V, p. 49).
Al parcccr, con<.>Cial hombre luegode conoc..r su ob ra. El ensayo de 1934 FJ auto r como pro-
dunor. elogia la util izaci6 n poltica de la foto grafa ..n H'"'l rdidd (ver 11, pp. 692-93). P..ro no menci o-
na haber conocido a Hearrfield hasta una cana, escriea desde Paris d 18 de julio d.. 1935: .. . (Pocas)
veces oen<;uentro entre mis nuevo.sco noci dos a1gui..n tan encantador como John Heartfield (al qu c con o-
d) no hace mucho, y con d que sostuve Wl2 acel"ol" co nvcrsaci n sobre la fOlografla' (Britft, vul. 2,
p. 670). He;rrlidd estuvo en Pu b para la exposici n de sus obras, inaugurada en mayo de 1935 Yaus-
piciada por Lou is Arag n y Otros miembros dd ala izquierda de lavan guardia, COmo g=o de solida ri-
da d con d art ista, exiliadopor Hitler en 1933. La aposicin de Hean:6d d en Pr:ga oen 1934 se reans-
form en una cuocin pol tica C\WIdo, bajo presi n di r=de Hitler, se miraron algunos de los pos-
rers ms crticos del Nazismo (ver p. 14) .
77
78
DEUTSCHE NATURGESCHICHTE
,,<"" "" N' O"-.""
_ ~
... _---
Figura 3./. Historia Natural Alemana, fotomonraje de [ohn Heartfield, 1934.
"
Como la mayora de las imgenes de Hearrfield, el pster ..Deursche
Narurgeschichre.. es un emblema moderno" , que utiliza las convenciones de la ins-
cripsio(t tul o) y rubecriptio (subt tul o) para hacer que la imagen funcione como una
forma de instruccin moral y poltica. La ..histori a natural. alemana se representa
alegricamente en las tres etapas biolgicas de desarrollo de la Mariposa-de-la
Muerte, una progresin de metamorfosis que sugieren un lazo causal entre la
Repblica de Weimar y el fascismo (Eben fue el primer canciller de Weimar.
Hindenburg su lt imo presidente que, a su vez aprob el nombramiento de Hitler
como canciller}. Al mismo tiempo, esta progresin (sobre una mortecina rama) es
vista como retroceso, y el ..desarrollo implica creciente claridad en relacin a la
naturaleza del animal: la marca visible de la calavera o cabeza (mariposa) de la
muert e" en su for ma final hirleriana. Eleg este pster, no para subrayar la influen-
cia de Heartfi eld sobre Benjamn, sino por motivos didcticos (pod ra haber elegi-
do tambin, por ejemplo, la Metamorfosis de Kafka, donde el hroe Odarek, se
transforma en un insect o. imagen alegrica en la que el proceso evol utivo del ani-
mal al hombre se invierte de mane ra semejante}. Sin embargo. Benjamin fue impac-
tado por este foromonraje en panicular (haba pensado en temas simi lares para el
Passagrn-Wt'rk). En 1936. un ao despus de una gran expos icin de Hearrfcld en
Pars" , la misma imagen aparece en su correspo ndencia. en un comentario critico
sobre el desarrollo intelectual burgus desde Fichte ..El espritu revolucionario de la
burguesa alemana se ha estado transformando en la crislida de la cual la Mariposa-
de-la Muert e del Nacional Socialismo surgira ms rarde-".
En la leyenda a ..Hi storia Natural Alemana, Heartfield nos dice que ..metamorfo-
sis tiene tres significados: el primero surge del discurso de la natur aleza (las etapas del
insecto), otro surgedela historia (Ebert-Hindenburg-Hirler) y otro (enumerado en pri-
mer lugar), del discurso del mito: -En la mi tologa: la metamorfosis de los seres huma-
nos en rboles, animales. piedras. Este significado explica a la vez la representacin y
proporciona un juicio critico sobre el referente. Hean::field presenta la evolucin natural
de la historia poltica alemana en la fonna mtica de una metamorfosis de los humanos
en naturaleza, para as poder subrayar de manera crtica que lacreencia en el progreso
evolutivo como curso natural de lahistoriasocial n un mito, en el sentido totalmente
negativo de ilusin. error. ideologa. Hearrfield, un comunista, no atacaba la adhesin
de laclase capi talista al Social Da.rwinismo como fonna de justificar su dominacin, sino
ms bien la adhesin por parte de los Socialdemcratas a la idea de progreso histrico.
que los haba llevado a adormecerse en el seno de un falso sentido de seguridad sobre la
adecuacin del parlamentarismo de Weimar para una poltica socialista".
' v- Les fotomonujes de Hearrficld rcpresenOOl un tipo oomplet<lmeme difm,ntJ' (en relacln a 10'l colla-
g"" moderniseasde loscubistas). No son primariamente sino imgenes para leer (L=bildrr).
Heartfi eld volvi al antiguo m e dd emblema y lo utiliz polticamente (P=Brger, 1"hrory oftJx Avanr
Gartk. en Iko" Ilnd ofLitn'llrulY. vol . 4. Minnc:qx>lis, Univ<niry ofMinnCWI:a Press, 1984. p. 75.
-Comc emblemasde lo antiguo. esece foecmonrajes se unen. en una poderosa fusin de irrugm Yleyenda,
Ycomo embkrms se grabanen d csplritu y en losojos de una gcnencino (HflUtji&l. p. 11).
11 Ver nota 9.
.. Cuta a Kirry Srcinsdmcider, cilada en S<holem, WtliuT 8mjllmin. p. 64.
IJ Alfred H. Kdly, ro su libro Tk ofD.rrwi>r: T/w Popu!4ri=tm of Darwlr lr &rmarry.
1860-1914. Oupd Hill, Univn$i ty of North Carolina Pren. 1981 , an.al.iu losrfraos debilitante; sobre
laclaseobreraakrnana. de esta aceptacin popular de Darwin, que rneedsda con Marx tc:tm.in6 en una
teona evolucionista dd socialismo.
79
Es de notar que la fusin ideolgica entre naturaleza e historia, reproducida por
Heartfield a travs del uso alegrico del forcmonraje, permite que permanezca visi-
ble la brecha entre signo y referente, y hace posible representar su identidad en
forma crtica. Benjamin haba operado de modo parecido en Callede direccin nica
construyendo un montaje de imgenes ms verbales que fotogrficas, que en lugar
de fusiona r historia y naturaleza, subrayaba la brecha semntica entre estos trmi-
nos, para identifi car crticamente la esencia objetiva de la inflacin econmica de
Weimar y el declive social de la burguesa . En "Panorama Imperial:
Una curiosa paradoja: al actuar, la gente tiene en mente los intereses privados
ms estrechos, sin embargo en su comportamiento est determinada, ms que
nunca. por los instintos de la masa. Ymsque nunca, los instintos de masa se han
vuelto hostiles a la vida. All donde los oscuros instintos del animal e-como relatan
muchas historias- encuentran una formade escapar de un peligro inminente aun-
que an invisible, la sociedad, donde la gente rieneen mente slosu charobienes-
tar, se convierte, con la estupidezdel bruto, en vctima del peligro msinminente,
sin el oscuroconocimientos de los animales, comouna masaciega (...). As, en esta
sociedad el cuadrode la imbecilidad es completo: incertidumbre, en realidad per-
versin de los instintos vitales para la existencia, y desamparo, declive del intelec-
to. Este es el estado mental de rodala burguesa alemana".
A este comportamiento animal y sin embargo aurodestrucrivo de laburguesa
-<ue estaba demostrando todos los signos de una especie en extincin- Benjamin
opona el potencial constructivo de la nueva era "industr ial: Los humanos como
especie llegaron al final de su evolucin decenas de miles de aos atrs; peto la
humanidad como especie est an en sus comienzos.". As de radical resulraba la
ruptura de la promesa social de la tecnologa, el comienzo de una verdadera historia
humana a partir dd estado de cosas natural . De modo semejante, Marx haba afir-
mado que hast a el momento de la plena realizacin del nuevo potencial del indus-
trialismo, toda la histor ia era slo prehistoria, dominada por las leyes naturales
del capitalismo que se resolvan en un ciclo repetitivo de inflacin, depresin y
desempleo. Mientras la gente permaneciera sometida al poder de estas fuerzas cie-
gas, la promesa de una historia humana universal no podra realizarse".
Un extremo optimismo respecto de la promesa de la nueva naturaleza de la
tecnologa y un total pesimismo en relacin al curso de la historia, que sin la revo-
lucin del proletariado jams abandonara la etapa de la prehistoria caracterizan
rodas las etapas del proyecto de los Pasajes.El montaje de naturaleza e historia con
el que Benjamin haba experimentado en Calle de direccin nica, se desarrollan
aqu como una expresin del estadio prehis trico de la historia presente, pero con
una diferencia. El Pa5sagen-Werktrata los orgenes histricos del preseme: la historia
natural se transforma en ur-hisroria. Su propsito no es slo polemi zar contra el
" IV, pp. 95-96.
" N , p. 117.
" La creencia en el sentido de que Marx quilOdedicarle a Darwin el vol. 2 de El CapitaL
pero que este ltimo no lo permiti porque no quiso ver nombre asociado al ha demo'tc:>.-
do ser falsa {ver S. Feuer, T he Case of the Darwn -Marx Lerter. A Study in Socio-Luerary
Der ecnon, Es coxmer, 51, 4, octubre de J976.
80
STIMME AUS DEM SUMPF
Figura 3.2. Voz desde el pant ano: Tres mil aos de estricta consanguincidad demuestran
la superioridad de mi raza, fotcmomajc de )ohn Hcanfield, 1936.
81
estadio todava brbaro de la edad moderna, sino llevar la polmica a la teora hs-
r rico- filos fica, desvelar la esencia de la nueva naturaleza como algo an ms ef-
mero, ms fugaz que la antigua. La histo ria na tural como ur-hiscoria significa subra-
yar el carcter prehistrico de la prehi storia burguesa. Esta era una imagen central
en el Passagen-Werk.
En el capital ismo avanzado, lacorta vida de tecnologas y mercancas, la rpi da
renovacin de modas y estilos, eran expe rimentadas como atenuaciones temporales
extremas. Par a quienes vivan en los aos veinte, las novedades de la generacin
anterior - luces de nen en lugar de lmparas de gas, cabello co rto y trajes de bao
en lugar de moos y miriaques-, pertenecan a un pasado distante. Aquellos arte-
factos burgueses de una poca temprana que lograban sobrevivir en los decadentes
Pasajes donde por pri mera vc::z. , el pasado ms reciente se vuelve distante:", er an los
residuos arcaicos, las ur-formas petrificadas del presente.
En la poca en que, de nios, nos daban esasgrandes colecciones, El Cosmos y
id humanidad, Nm-vo Universo o La tierra, no se posaba nuestra mirada acaso,
antes que nada, en las (coloreadas) ilustraciones de los paisajes petrificados o de los
lagos y glaciares de la primera era glacial? Un panorama as idealizado de una ur-
poca apenas pasada se abre ante nosotros cuando miramos dentro de los Pasajes
que aparecieron en casi todas las ciudades. Aqu se aloja el ltimo dinosaurio de
Europa: el consumidor".
Una formulacin posterior especifica:
As como existen lugares ent re las rocas del mioceno o de la edad eocnica que
conservan la huella de enormes monstruos de esas pocas geoLgicas, as hoy los
Pasajes yacen en las ciudades como cuevas que contienen fsiles de un ur-animal
aparentemente extinguido: los cons umidores de la poca preimperial del capitalis-
mo, los ltimos dinosaurios de Europa".
Los consumidores de la etapa pre-l 850 son ur-animales no porque el con-
sumo haya desaparecido, sino porque ya no existe en su forma capitali sta tem-
prana. En el siglo XX los Pasajes originales haban fracasado financieramente,
porque sus pequeas t iendas especializada s en bienes sunt uarios ya no estaban en
condiciones de competir con los gra ndes almacenes que vendan mercancas pro-
ducidas rrsasivamente, en un volumen capaz de compensar niveles menores de
ga nancia. tor eso Benjamin llama a esos tempranos consumidores burgueses los
l ti mos d inosauri os de Europa, en extincin gracias a la evol ucin na t ural del
capi tal ismo indust rial que la p ropia burguesa haba impulsado. En los mori-
bundos Pasajes, las pri miti vas mercanc as industriales haban creado un paisaje
antediluviano, un su r-paisaje del consumos"; que tes timoniaba el decl ive de
una poca econmica que el sue o colectivoji' confunde co n el decli ve del
"V, p. 1250.
"V, p. 1045. Esde notar que ProUS[ tambin llamaba. prehistrico" :j mundo 1914 c.
"V, p. 679.
'" V, p. 993.
82
;
mundo mi smos" . Como las cavernas dc una zona arqueolgica, contienen las
modas del siglo pasado in sine
En los aparadores de las peluqueras se ve a las ltimas mujeres de cabello
largo. Abundantes masas de cabello ondulado, "permanentes, rizos fosilizados".
Mercanclas abandonadas ..trepan por las paredes - de estas cavernas desiertas
como si fueran un tej ido de cicatrizacin, como "una flora ant igua y salvaje desga-
jada de la _savia. del trfi co de los consumidores y se entrelazan unas con otras de
la manera ms irregu1af1O
lJ
Los despintados carteles contienen -las primeras gotas de
una lluviade letras que hoy cae sin cesar sobre la ciudad y es recibida como la plaga
de Egi pto...,.l' . La luz se filtra a travs dc los empaados techos de cr istal como si
fuera un acuario de la vida marina primitiva". Los anuncios de las tiendas parecen
signos de un zoolgico ...que registran no tanto el hbi tat como el ori gen y la espe-
cie de los animales caprurados-Y'ra en el siglo XIX. el interior de los ambientes bur-
gueses se mostraba como ..una especie de estuche. en la que e! individ uo burgus
como ..coleccionista- de obj etos se encerraba -con todas sus pert enencias, y con -
servaba sus huellas como la naturaleza conserva la fauna muerta fundida en el gra-
nito,.T"l Benjamin compara la fisonoma de Parfs, for jada por fuerzas sociales, con
un a formacin geolgi ca que tiene la atraccin de un paisaje volcn ico:
Como formacin social, Parfs es la imagen contrapuesta al Vesubio como for-
macin geogrfica: una masa amenazante, peligrosa, un Jano de la Revolucin. Y
asl como las laderas del vesubo. gracias a las capas de lava que las cubren, se han
transformado en un vergel paradisaco. asl en Pars gracias a la lava de la
Revolucin, florecicomo en ningn otro lugar. el arre, la moda y laexistencia fes-
riva::'.
Esta lt ima cita pone en evidencia que la nueva naturaleza encerr ada en el pai-
saje parisino tiene su cara tentadora y su cara amenazador a-". De igual modo. Jos
resabios de la mercanca fosilizada no son solamente ... material fracasado s" . Como
huellas de una vida anterior, son pistas histri cas, con un significado objetivo que
d istingue la ..idea" de historia natural de Bc:njamin de la forma ms simple y ms
polmica de! montaje de Hearrfiel d. Benjamin perci ba la naturaleza histrica como
una expresin de la fugacidad esencial de la verdad en sus extremos contradictorios-
como extincin y muert e, po r una parte, y como potencial creativo y posibilidad de
cambio, por la ot ra.
" V, p. 670.
" V, p. I048.
v. p .?3.
" V. p. I048.
".u amMn ~ r r ~ r e como submari nos (V. p. 10 )3).
" V, p. 1047.
" . Das Pans des Second Empire bci Baudelaire-, 1, p. 549.
:> V, p. 1046.
:> V, p. 496.
" V, p. 1215.
83
I
No slo la naturaleza, sino todas las categoras de las construcciones tericas de
Benjamn tienen ms de un significado y un valor, lo que permite que entren en
diferentes constelaciones conceptuales. Adorno, en su conferencia sobre Historia
Narural muestra la influencia de Benjam n al hablar de una estructura lgica
diferente de la de la filosof a tradicional, donde conceptos como naturaleza e hist o-
ria, mito y transitoriedad se distingue n unos de otros por invariantes en su signi-
ficado. En cambio, en esta otra estructura lgica se aproximan en torno a una fac-
ticidad histrica concreta, que se despliega en conexin con sus momentos, en su
carcter nico que es slo-una-vez" , La diferencia entre Adorno y Benjamn, que
evenrualmente llegara a ser motivo de conflicto}" resida en el hecho de que
Benjamn consi deraba que estas constelaciones histrico-filosficas podan ser
represenradas por una imagen ms que por una argumentacin dialctica.
El concepro de imagen dialcticaest sobredcrcrminado en el pensamie nto de
Benjamin. Posee una lgica tan rica en implicaciones filosficascomo la dialctica
hegeliana, y ciertamente, el despliegue de sus complejidades es tarea de rodas y cada
uno de los captulos de este estudio. En el presenre conrcxto se refiere al uso de im-
genes arcaicas para identificar aquello que es hist ricamente nuevo en la naturale-
za de las mercancas. El principio de construccin es el montaje, do nde los ele-
mcnros idcacionales de la imagen permanecen irreconciliados, en lugar de fusionar-
se en una perspectiva armonizadorav . Para Benjamin, la tcnica del montaje posee
derechos especiales, incl uso rotales como una forma progresista porque "int e-
rrumpe el contexto en el que se insert a y de ese modo acta contra la ilusion a" .
Imenraba que ste fuera el principio ordenador del Passagen-Werk: Este trabajo
debe desarrollar, hasta su mximo grado, el arre de citar sin referencias. Su teora
conecta de manera muy cercana con la del montaje" .
Por supuesto, existe otra utilizacin del montaje, en la que se crea ilusin al
fusionar los elementos de modo tan exitoso que toda evidencia de incompatibil idad
y cont radiccin, es decir, toda evidencia de artificio, queda eliminada --como ocu-
rre en la fotografa del documento falsificado/ tan antigua como la fotografa misma
(figura 3.3 )-'Esn: era tambin el principio de los "panoramas, esas rplicas de esce-
nas tomadas de la historia y de la naturaleza, artificialme nte cons truidas -desde vis-
tas alpinas hasta campos de batal la- que eran las atracciones favoritas del siglo XIX
y que proporcionaron la palabra clave para el Passagen-Werk"'. El trmino
" Adorno, Ge>ammelte Schriften, voL 1, p. 359.
" Ver Susan Buck-Morss, Les o r ~ s tUladia!lctica negativa, cap. 9. Tambi n Adorno utilizaba d tr-
mino . imagt:n dialL"ti<.:a. , que jug e n papel particularmente impo rtante en su estudio sobre Kierk<--gaard
(1933) (Benjamin lo ciu en Y, p. 576). Pero despus de 1935 =::\: vel. critic ms la idea benj ami niarul. de
. imgenes dialcticas, por considerarlas demasiado "csriticasy no mediadas. (ver, ibid., cap. 9).
" Dicha perspect iva era caracterstica de . la imagen de la historia del ideal ismo . (caru a Ado rno, 31
de mayo de 1935, Y, p. 117) .
3< 11, pp. 697-98.
" Y, p. 572.
jo En las primeras etapas del Pmsagen-Werk el t raramienro de lo>panoramas nn era pura ment e critico.
En part icular, las rplicas mim ticas de la:;ciudades, hechas por Prvost, proporcionaban una drnagen ver-
dade ra de laciudad. como Wld. "mnada sin ventanas . (Y, p. 1008). Es ms, aunque lknjamin [os conec-
taba con el mun do de ,ueosde ,iglo XIX, tambin los consideraba ur-formas ant icipatorias de la fotogra-
fu yde laspelkula:;. la forma de su recepcin fue panicularmente ambigua: el especrador tcn f.a que "espa",
a travs de un hoyo, por lo cual resultaba un csxx:rculoind ividual yprivado, peropor d panorama de im-
geo,"" quc" mova secuenci almente ant e lavi,u de 10, espectadores , resultaba colectivo y pblico.
84
Panorama fue plagiado" por Seemberger para el nrulo de su libro. ste contena
una cr tica de la popularizacin de la teora de Darwin como un "panorama de la
evolucin. (fig. 3.4) que hace aparecer a la his toria como una progres in natural-
del mono al hombre. de modo tal que el ojo y el ojo de la mente pueden deslizar-
se sin obstculos hacia arriba y hacia abajo, hacia atrs y hacia adelante, a travs de
las laminas mientras stas a su vez evolucionan. ".
Figura 3.3. Fotografla falsificada. de la. violencia contra d clero por los
comuneros de Pars, fotomonta]e de E. Apperr, 187 1.
No slo resulta crucial el medio de representacin, ni slo el carcter concreto
de la imagen o de la forma de montaje sino tambin el hecho de que la construc-
cin debe hacer visible la brecha entre signo y referente y no fusiona rlos en una tota -
lida d ilusoria, de modo que el subttu lo slo duplica el contenido semit ico de la
imagen en lugar de cuestionarla". Cuando los referentes histricos son considera-
dos como nat urales, afirmndolos acrticamente e identificando el cur so emp rico
de su de sarr ollo con el progreso, el resultado es el miro; cuando la naruraleza pr ehs-
t rica es evocada en el acto de nombrar 10 histricament e moderno, el efecto es la
desmitificacin. Pero el objeti vo de Benjamin no era slo cri ticar la hi storia naru-
ral como ideologa; era mostrar cmo. dentro de la configuracin correcta, los ele-
mentos ideacionales de nat uraleza e hisoria pod an revelar la verdad de la realidad
moderna, su tr ansitoriedad y su estadio pr imitivo.
'" Vn: not::l. 2.
Stemberger. P""or4mA. p. 83.
" cNos l=; falta la habilidad de losfotgr:ofos P"" qUC' doren a sus ecrnas <klos .uhrirulos que las
R$Q.tC'n lacorrosin de lamoda y lesronfiC'QI\ valor de U50 (II, p, 693).
85
Para la teora de Benjamn resultaba crucial mos trar que, a los ojos de la com-
prensin filosfica, no haba una distincin categrica absoluta entre tecnologa y
naturaleza - Ludwg Klages era un reaccionario al sugerir lo conrrario- '-. Por
supuesto, la tecnologa era social e histricamente producida, por lo que Georg
Lukcs la denomin segunda nat uraleza, criticando el supuesto de que el mundo,
en su forma dada, era natural en sentido onrolgicd:""Sin embargo, en el Passagen-
W'rk, el concepto de segunda naturaleza de Lukcs ningn lugar, a pesar
de que Benjamn estaba famil iarizado con los escritos de ste (y aunque Adorno, al
utilizar este trmino, citab a como fuente a Lukcs)". El concepto de segunda naru-
raleza, una categora intencionalmente marxi sta, era colocada por Lukcs dentro de
un marco filosfico fuertemente hegeliano". La segunda natura leza era la subjetivi-
dad alienada y cosificado, un mundo creado por humanos que no lo reconocan
como propio.lEn contraste, para Benjamin, la naturaleza material era otra, dis-
tinta del sujet'l>, no importa cunto trabajo humano se hub iera inverrido en ella. Y
sin embargo, la modernidad marcaba una ruprura radical en su formal La paradoja
radicaba en que los predicados tradicionalmente atri buidos a la antigua naturaleza
orgnica - produccividad y transitoriedad, as como decadencia y extinci n-e, al ser
usados en la descripcin de la nueva naturaleza inorgni ca producto del ind us-
tr ialismo, nombr aban precisamente aquello radicalmente nuevo en ella.
Benj amin no utiliz el trmino segun da naturaleza, que yo he adoptado en
funcin de la claridad interpretativa, y' que me parece ms preciso que, por cj., el
trmino marxi sta "fuerzas productivas. Benjamin se refera no slo a la tecnolo-
ga industr ial sino a todo el mundo material (incluidos los seres humanos) trans-
formado por esa tecnologa" . Dos pocas, entonces, de la naturaleza. La primera
evolucion lentamente durante millones de aos; la segunda, la nuestra, comen-
z con la revolucin industrial y su rostro se transforma da a da . Est a nueva
nat uraleza, cuyos poderes todava desconocemos, puede result ar amenazadora y
aremorizante para las primeras generaciones que la confrontan, dada la forma
'" No hay anttesis ms int il ni ms superficial que aquella que los pensadores reaccionarios como
Klages rraran de trazar entre el espacio simblico de la natu raleza y el de la tecnologa; la tecnologa es
.fundamentalment e una forma de naturaleza, V, p. 493.
" Adorno, Gesamme!u Sc/rifien, vol. 1, p. 356. En Cap ri, en junio de 1924, Benjamin ley el libro
recin publicado Historia y conciencia decldse de Lukcs, que le pareci de suma importa ncia, en espe-
cial para m (cart:I.a Scholem, 13 de junio de 1924, Briife. vol. 1, p. 350). En septiembre anot que lo
que ms lo impresionaba del libro era el hecho de que .a panir de rcfl=iones polticas Lukacs llegaba a
enu nciados en su teor a del conocimienro que resultan en parte muy familiares, aunque quiz no tan
cabalmente como supu.", al pr incipio, y que confirman mi propia pos icin (carta a Seholem, 7 de julio
de 1924, 13rft, vol. 1, p. 355) . As, aunque impr esionado por la obra de Lukcs, Benjamin pronro se
dio cuent a de que sus posiciones intel ect uales 00 eran tan cercan as como pudo parecer en un primer
momento.
" En HistoriaJ conciencie dedase Lukcslleg a afirmar que toda naturalea L'Suna catL'-gt>ra social,
es deci r, que no hab a nada objet ivo fuera de laconcienci a y lahistoria. Ms tarde crit icada esta posicin
Como un intento por ir ms all de HL'gd , y reconocera que su ms reciente acercamiento a los manus-
de Marx de 184410 hab an convencido de que ni el mismo Ma rx haba querido decir tal cosa (ver
pr efacio de ] 967 a HiJtoriay roncimeiadeeldse).
" Su concepcin quiz sea mscercana a ladel joven Marx, que en los manuscritos de 1844 (amplia-
mente cit ados en el Prmagm-Werk) habl a de los efectos t ransformadores de la industria sobre la natura-
leza: La indu stria es nat uraleza, y por tanto ciencia natural, en su relacin hist rica verdadera con la
humanidad (Marx, Manmcn'tos, citados en V, p. 800).
86
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Figura 3.4. ePamllia del grupo de los Cararrinos-, arriara desconocido,


en E Heckel, D ~ natiirlidN smopfimpgnchichu. 1902.
87
tan pri mitiva de las idC2S de estas generaciones-... que no han aprendido todava a
dominar, no a esta naturaleza mis ma. sino a la relacin de la humanidad con ella.
Este: dominio requiere ser receptivo al poder expresivo de la mat eria, requi ere de
una dC!ouo;;u no iunrorncnul, si no mimhica. y es h.. t ar ea. iut.c:leC:lua.\. de
la era moderna.
En esta etapa an temprana de la naturaleza industrial no es accidental que la
pri mera modernidad sintiera afinidad por lo primitivo y lo arcaico: la ant igedad
clsica era una moda en el siglo XIX (como veremos''): en la propia poca de
Bcnjarnin el primi tivismc estaba en boga. Pero debemos subrayar qu Bcnjarnin
slo ident ifica como prehistrico lo que es nuevo en la historia. Su concepcin es
dialcti ca. No existe 10 primitivo, biolgico u ontolgico, que resista la transfor-
macin histrica . Explcitament e critic esta posicin: La forma arcaica de prehis-
toria que ha sido evocada en todas las pocas, y de manera reciente por j ung, es
aquella que vuelve an ms cegadora. la aparicin ilusoria en la historia, al asignar-
le la naturaleza como hogar-"
2
A mediados de la dcada de 1930, Benjamin decidi incluir imgenes reales en
el Passagm -Wn-k. Escribi a C rerel Karpl us: En realidad. esto es nuevo: como pane
de mi estudio estoy tomando notas sobre un raro e importante material de imge-
nes. El libro - y esto lo he sabido desde algn tiempo- puede ser enriquecido con
important es doc umentos ilustrativos (...}'7. Oc mayo a septiembre de 1935, y otra
vez en enero de 1936, trabaj en los archi vos del Cabina des estampes en la
Biblorhcque Natio nale. Si este tipo de investigacin en docu mentaci n iconogrfi-
ca era todava poco comn ent re los historiadores" , era completamente descono-
cido entre los filsofos. Benjamin obtuvo copias de significativas ilustraciones quc
encon tr en la biblioteca, y las guard en su apmamento de Pars como una suer-
te de lbum-....
Aparentemente. el lbum se perdi ", Sin embargo. resulta relativament e indi -
ferente para la concepcin de Benjamin que estas im genes- del siglo XIX, selec-
cionadas para el proyecto, fueran representadas verbal o pictricament e/ Cualquiera
.. V. p. 282.
" Ver cap. 5.
... v. p. 595.
" Carta a Grcld Karplus (Adorno) , 10 de ..,ptkmbre de 1935. p. 1142.
.. Micbcl Mdut, V, p. 1324 . Melor rdlere que el material con el que quera trabajar Becjarnin era
una serie, Topogr-aphif tk Paro, que conrena . a. h ili.. dor OC15,000 imgenes de rodo tipos (dibujos.
mapas, recorres de prensa, post ales, forogratU.., <=tdes) d:osifieWu por barr io, y por un orden :Jfa.bti-
co de calles; y otra ,"", rie sobre 1:1. historia de Francia, que inclua ' ';11";(ciemos de volmenes sobre el siglo
XIX. Tambin u aNj6 con la serie fnsngnn-nr tks am, referida a los ralleres y a la vida de 105 :misra.s,
105 >a101le$, etc. No .... alnlcnl COII estudiar lasobras de f.icil acceso sino que bwc6 materiales (Uy:> eb-
sifiacin en muy compleja (ihiJ..)
.. Alfn:d Sohn-Rerhel, V. p. 1324,
,. NOQ del editor , V. p. 1324. Cienu entradas dd Wn*:se n::fien::n a iiNgmes especficas
que Ti o:iemmn rasuro ealos archivos e incluy en V. jun ro con algunas fotografias eonre mporneas de
los P"-""jes de turnadas por una amiga de Benjamin, la fotgrafa Germaine Krull.
88
fuese su forma, estas imgenes eran los -pequeos, particulares mo mentos. concre-
ros en los que ..el acon tecimiento histrico total.. poda ser descubierto", el percep-
tible ur-fenomeno (Urpbdnomen) " en el qu e podan hallarse los orgenes del pre-
sente. Benjamn haba tomado el t rmino ur-fenmeno de los escritos de Goerhe
sobre la morfologa de la natural eza. Goerhe observ que. mientras en la ciencias
fsicas o qumicas el objeto de conocimiento era una abstracci n cognoscitiva cons-
truida por el sujeto, en la biologa"ste era inmediatamente percibido, en el acto de
..observacin irreductible.." . Las leyes objetivas y las regularidades de los organis mos
vivientes eran grficamente visibles en sus formas estructurales. Goethe crea que las
ur-formas arquet picas de estas estru cturas revelaban la esencia de la vida biolgica,
y an ms, que existan empricamente, como una planta o un animal entre orros,
propo rcion'tl.o materializacin concre ta a las ideas platnicas. En 1918 Benjamn
escribi que aquello que Goerhe llamaba ur-fen menos no eran smbolos en el sen-
ddo de las analog as poticas. sino m<S bien, eslmbolos ideales. en los que las esen-
cias ideales de Platn aparecan en formas sensibles". En su estudio sobre Gocthe
de 1913, Georg Sirnmel describi detalladamente el concepto:
El ur-fenmeno -el surgimiento de colores a partir de la luminosidad y la
oscuridad, las rtmicas mareas y flujos de la gravi tacin terrest re, el origen del cam-
bio clim tico, el desarrollo del organismo vegetal a partir de la hoja. los tipos de
vertebrado- es el caso tpico mis puro deuna relacin. combinacin o desarrollo
de la existencia natural; en este sentido, por un lado es algodiferente del fenme-
no habitual. que tiende a mostrar esta forma fundamental en la apariencia de
borrosas mezclas y difracciones. Y sin embargo, por el otro , es precisamente algo
que aparece, tal vezque se da slo como espectculo inrelecrual, pero, a veces, real-
mente -se exhibe desnudo ante los ojos del observador atento- (Goedi e)".
Simmel sub raya la significacin filosfica de esta concepcin:
Normalmente imaginamos a la ley general de los objetos simada de algn
modo fuera de la cosa: en parte objetiva (.. .), independiente del accidente de su rea-
lizacin material en el tiempo y el espacio. en pane subjetiva (...), materia exclusi-
va del pensamiento y ausente de nuestras energas sensoriales que slo pueden per-
cibir lo panicular. nunca. lo general. El concepro deur-fen meno pretende superar
esta separacin: no es arra cosa que la ley intemporal dentro de la observacin tem-
poral; es lo general que se revela inmediacamenre en una forma panicular. Porque
tal cosa existe, l (Goerhe) podla decir. _lo ms elevado es captar que todo lo fcti-
co ya es teora. El azul del cielo nos revela la ley fundamental de la cromtica. Ya
no buscaramos nada detrs de los fenmenos: ellos mismo son reorta-" .
Sirnrnel seal a que esta ..sntesis gerual -" de esencia y apar iencia produce un
viraje notable en el problema del conoci miento
" V, p. 574.
.. Um verlorenen Abschluss der NotizberdieSyrnbolik dcr Ernennrni, VI, p. 38.
.. VI. p. 38.
"Georg Simmel, Goah(, Klinkhardt & Biermann, Leipaig, 1918. p. 56.
.. Simmd, GodiN. p. 56.
" Sirnmd. God}", p_56.
89
Mientras por regla general toda forma de realismo procede a partir del conoci-
miento tericocomo algo inmediato y anterior, atribuyndole la capacidad de cap-
tar al ser objetivo, copiarlo, y expresarlo fielmenre, aqu, la fuente de emanacin es
en realidad proporcionada por el objeto. La fusin de ste y de los pensamientos-
del-conocimiento no es un hecho epistemolgico sino metafsico
j
' .
He citado largame nte la discusin de Simmel por..su influencia directa sobre
Benjamn. Como nota al estudio del Trauerspiel; escri bi el siguiente comentario,
que luego agreg al material del Passt1gen-Werk:
Al estudiar la presentacin de $immel del concepto de verdad de Goethe (en
particular su excelente elucidacin del ur-fen menc), lleg a ser claro para m que
mi concepco de orgenes en el Trauerspiel es una transposicin estricta de este con-
cepto fundamental de Goerhe dd reino de la naturaleza. al dominio de la historia".
Cuando Benjamin hablaba de los efmeros objetos histricos del siglo XIX como
ur-fenmenos , quera significar que stos exhib an visi ble -y metafsicamente, como
autnticas sntesis?" su esencia conceprual como procesos. El Passagen-Werktrat a
con hechos econmicos que no son factores causales abstractos sino ur-fenme nos,
(...) que devienen slo despus de haberse desarrollado a partir de s mismos
(...) -desplegado sera un trmino mejor-la serie de formas histricas concretas de
los Pasajes, del mismo modo que la hoja permite desplegar, a partir de s misma, la
variedad abundante del mundo emprico de las plantas".
La sustancia del trabajo deba ser una representacin fct ica concreta de esas
imgenes histricas, en las formas econmicas del capi talismo indus trial pudieran
ser vistas en un est adio embrionario, puro. En notas iniciales se lee: Frmula: cons-
trucci n a par ti r de hechos. Construccin dentro de la completa eliminacin de la
te ora. Aquello q ue Goethe slo intentara en sus escritos morfol gicos-".
Adorno era cauteloso con la idea de imgenes dialct icas precisamente por
esta creencia benjami nia na en las esencias metafsicas inmediatamente visibles en los
hechos. Adorno tom literal mente la advertencia benjaminiana: Mtodo de est e
trabajo: montaje literario. No te ngo nada para decir, slo para mostrare", y su puso
que un Passagen-Werk completo se limit ara a un desconcerta nte montaje del mat e-
rial'1. Adorno escribi a Horkheimer en mayo de 1949:
A comienzos del ao pasado recib finalmente el material de los Pasajes, que
haba permanecido oculto en la Bibliotheque Natona le. Durant e el verano pasado
" Simmel, GIJI:lhe, p. 57.
'" V, p. 577. Laentrada contina: . Origen, esdecir el concepto del U1phiiwmen (histricamente dife-
rl'nciado, teolgica e histricamente viviente y) t ~ o del COntexto pagano de 6 n,";uraiaa e introduci-
do enelconrexro judaicodelahistoria 01, p. 577). El significadode"teOlgioo. ensurelacin conel con-
texto judaico de lahistoria ysus conexiones oonla antigua naturaleza, SOn <fucuridos en el captulo 7.
'" V, p. 592. Talessmbolos metafsicos no subjetivos puedenser tambin llamados teolgicos. (ver
cap. 7).
" Y, p. 577.
., V, p. 1033.
" V, p. 574.
.. Adorno, citadoen V, p. 1072.
90
trabaj con el material de la manera ms punt illosa y surgieron entonces algunos
problemas (...). El ms significativo es la extraordinaria restricci n en la formula-
cin de pensamientos tericos en comparacin con el enorme tesoro de citas y
extractos. Esto se explica en pane por la idea (ya problemtica para mf) que se for-
mula explcitamen te en un lugar, del mbajo como puro emonrajes, es decir como
creacin a parti r de la yuxraposici n de citas, de modo que la teora surja de a11l sin
necesidad de ser insertada como inrerpreraci n" .
La int erpretacin de Adorno del uso del montaje no es la nica posible. Rolf
Tiedemann, editor del P4SSagm-Wt'Tk refiere:
En afinnaciones posteriores Adorno tom la idea de montaje de manera an
ms literal , e insisti que Benjamin no tena en mente ms que el montaje de una
cita al lado de la ot ra. A travs de numerosas discusiones con Adorno, sin ernbar-
go, el editor no pudo convencerse de que el montaje lit erario, tal como Benjamin
lo perciba, era slo un simple montaje de citas. (...) En lugar de la teora media-
dora, deba aparecer la forma del comeotario:que l defina como inrerpretaci n
a partir de particulares(N2. I); int erpretacin y comentario no son imaginables en
ningu na otra forma que como representaci n. (.) Las citas son, en cambio, el
material que la representacin de Benjamin deba emplear".
La evidencia parece sostener la lectura de Tiedemann ' Resulta. fundame nralla inrer-
pretaci nde Benjamin del montaje como una forma, yavisible en los primeros Pasajes.
que en la yuxtaposici n caleidoscpca y fortuita de carteles y vidrieras (fig. 3.5) fue ele-
V3.& al rangode principio consciente de construccinpo r la recnologa durante el curso
del siglo. El caleidoscopio era en s un invento del siglo xrx". Perohaba estado preced-
do por el Acertijo Chino (ig. 3.6) royos elementos yuxtapuestos no se acomodabande
manera coherente, no azarosa, alrededorde una ideacentral, y que resultaba as el ver-
dadero ur-fen menc del principio de montaje como principio constructi#.
El potencial t cni co de este nuevo principio se volvi evidente a finales del siglo
con la construcci n de la Torre Eiffel (fi g. 3.7). la pri mera forma arquitect ni ca del
principio de montaje:
Aqu el poder de k plasticidad visual se silencia a favor de una tensin extra-
ordinaria de: energa int electual , que la energa del material inorgnico lleva a for-
mas extremadamente pequeas y efectivas, unindolas de la manera ms eficaz (...).
Cada una las 12.000 partes de metal est precisamente determinada al mil metro,
(as como) cada uno de los dos y medio millones de remaches (...)"'.
Es en este mismo sentido que debemos interpretar el proyecto de Benjamin
para el Passagm-Werk:
.. ru de Adornoa Horkheimer, 9 de 1949, V, p. 1072.
.. Nota &1 Iiror, V, p. 1073. .
.,v, pp. 126-27. Fue inventado por Sir David Brcwstcr en lSIs.
" . Fl "casse-ree" $Urge durante d Imperio rcvd.a d Knti<\ode laccesrruccin que: ckspiert:l. con
d siglo... d primer pRscnrimienro dd principio dd cubismo en d arte pictrico (11, pp. 226-2n .
.. A. G. Mcycr(1907). citado en v, p. 223.
91
92
Figura3.5. Interior del ~ du Grand Cerf, Pars.
Figura 3.6. ..Puzzle chino. o: La ltima modas, siglo XIX.

Figura 3.7. Torre Eiffd, detalle exterior, construida por Ousrav Eiffd , 1889.
93
(...) Erigirlasmayores construccionesa partir de los maspequeos segmentos
arquitectnicos finamente coreados y manufacturados. En realidad/descubrir
1:1 cristal izaci n del acontecimiento total en el anlisis de los pequeos momen-
tos particulares. Esto signifiCll romper con el narur:alismo histricovulgar. Captar
la construccin de la historia como tal! En 1:1 esrrucrura del comentario
(Kcmmentarstrukturr'",
En el Passagm-Wuk, cada uno de esros "pequeos momentos particulares.. sera
ident ificado como una ur-forma del presente. El comentario de Benjamin, en el que
esos hechos se insertaban, propo rcionaba las junturas que unjan coherentemente los
fragmentos en una representacin filosfica de la histor ia como acontecimiento
total .
Para Benjamn , el lenguaje de la tecnologa era nuevo. pero no su concepro. En
la temprana nota (1918) sobre la teora de Gocthe de los ur-fenmenos como "sm-
bolos ideales. platnicos, adverta cont ra la mala interpretacin de estos smbolos,
tomados en si mismos como "el palacio de la filosofa: la tarea del filsofo era, en
cambio "cubrir las paredes del palacio hasta el punto en que las imgenes tomen el
lugar de las paredes..
71
!En las fragmentarias imgenes las esencias aparecen en forma
concreta, pero es la const ruccin filosfica la que, an invisible, da apoyo y cohe-
rencia al todo. ,Cuando Benjam n calificaba al montaje de progresista porque "int e-
rrumpa el COntexto en el que se insertaba, se refera a su dimensin crtica, des-
tructiva (la nica que la observacin de Ador no reconoce). Pero-el propsito del
proyecto de los Pasajes era tambin el de disear una dimensin constructiva del
montaje. como la nica forma en la que puede erigirse la filosofa moderna.
v, p. 575.
,. VI. p. 39.
94
I
4
Historia mtica: el fetiche
1
En el mito, el pasaje del tiempo asume la forma de la predeterminacin . El
curso de los acontecimientos est predeterminado por los dioses. escrito en las esrre-
llas, anunciado por los orculos, o inscrito en los textos sagrados. En trmin os
estrictos. miro e historia son incompatibles. El primero prescribe que, en tant o los
seres humanos son impotentes para int erferir en la obra del destino, nada verdade-
ramente nuevo puede ocurrir, mientras que el concept o de hist oria supone la posi-
bilidad de influencia humana sobre los acontecimientos. y con ella, la responsabili-
dad moral y poltica de los actores, como agentes conscientes en la conformacin de
su propio destino.
Los mitos dan respuesta a por qu el mundo es como es, cuando una relacin
emprica de causa-efecto no puede ser vista. o cuando no puede ser recordada.
Aunque satisfacen el deseo de los seres humanos por un mundo pleno de sent ido.
lo hacen al precio de devolverles ese mundo bajo la forma de un destino inescapa-
ble. El tiempo mtico, no est limitado a un discurso particular, Tanto la ciencia
como la teologa. el racionalismo o la supersticin pueden pretender que los acon-
tecimientos estn inexorablemente determinados. Tampoco las explicaciones rn ei-
cas se restringen a una poca parti cular. Tienen 'su fuente (occident al) en la ant i-
gedad clsica y en la narrat iva bblica. Pero reaparecen en las especulaciones cos-
molgicas ms recientes. por ejemplo, en la inte rpretacin del holocaust o nuclear
como cumplimient o de la profeca bblica -un intento perverso, desde la perspecri-
va crtica de la ..historia, de asignarle a Dios la responsabilidad por la aterradora
situacin que los mismos seres humanos han creado.
Las int erpretaciones de la guerra nuclear como preordenada por Dios niegan la
posibilidad de control humano. y por tant o la posibilidad misma de la historia. Pero
la ciencia puede estimular una fe ciega en el _progreso" tecnolgico que puede ser
an ms propicia que el fatalismo teolgico para producir el mtico Armageddon.
En ambos casos. la cuestin pollrica es que cuando la temporalidad se concibe bajo
el signo mitico de la predeterminacin, la gente se convence de que el curso actual
de los acomet imientos no puede ser resistido.
El PiWagm-Wt'Tk intenta fundamentalmente desentronizar las teoras mticas de
la historia, cualquiera sea la forma que asuman sus escenarios - Iacatstrofe inevita-
95
ble no menos que el mejoramiento conrinuo-. Pero Benjamn fue ms persistente
en .su ataque, contra el mito del progreso histrico aut omtico. Durante toda su
vida, al borde de la era nuclear y en el ocaso de la inoce ncia tecno lgica, este mito
todava permaneca en gran parte incuestionado, y Benjami n lo consideraba el
mayor pel igro desde el punm de vista pcl ico. AH donde ot ros intrpretes han visto
su pesimis mo sobre el curso de la historia como una caracterstica tarda de su pen-
samiento. respuesta al Pacto de No Agresin Nazi-Sovi tico o la guerra inminente,
el PaHilgm.W"k muestra una preocupacin de tiempo arrs (si bien intensi ficada)' .
Las primeras notas describen el obj etivo del proyecto: erradicar [Oda huella de
"desarrollo" de la imagen de la hisroria-' , derrot ar la ideologa del progreso.... en
todos sus aspecros-'. Una entrada anterior a 1935 asienta:
Puede considerarse que uno de los objetivosmetodolgicos de este trabajo es
demostrar un materialismo histrico en el que la idea de progreso ha sido aniqui-
lada. Es precisarnenre en este punto que el materialismo histrico tiene [Oda la
raznal diferenciarseradicalmenre de los hbitos mentales burgueses. Su principio
bsico no es el progreso, sino la actualizacin' .
No es sorprendente, por tanto. que al tratar directamente con las teoras darwi-
nianas de la evolucin social en el PaHIlga-Werk, Benjamn ataque de manera expl-
cita la premisa del desarrollo progresivo. Crit ica la iocrrina de la seleccin natural .
porque (...) populariz la nocin de Progreso autom tico. Adems, promovi la
extensin del concepto de progreso a todo el mbiro de la accin humanas". Encon-
tr aste, su constelacin ideacional de historia natural no presupone ningn resul-
tado feliz, en realidad, ni ngn resultado social necesario.
No existe nada natural en la progresin histrica. Pero (y sobre esto insista
Benjamin) la naturaleza s progresa histricamente. Lanueva naturaleza de la industria
y la tecnologa representa un progreso real a nivel de los medios de produccin , mien-
rras que en d nvel de las relaciones de produccin. la explotacin de clase permanece
inalterada. Una vez ms, es la colisin entre naruraleza e histori a la que conduce al
error: la evolucin social es un mito cuando identif ica la barbarie histrica. como natu-
ral, cuando el progreso industrial se toma como punto de partida, el error mtico con-
siste en [ornar los avances de la naturaleza por avances de la historia misma.
El texto de 1940 Ob" dm &grifftkr Gmhichu (conocido como las Tesis de
Filosofla de la Historia) afirma que la identificacin del progreso tecnolgico con el
progreso histrico condujo a la clase obrera alemana a plantearse objet ivos polticos
equivocados;
I tl1lt2<l.o en d /(qnvob.J N. -Sobre epistemologa: Teora del Progreso, V, pp.
570-611. Este /u"' Vf'W h.;lido cxkntememe traducido al ingls por Lrigh HafreyYRich.ard Skhunh.
ron d tit ulo Tbeeredcs of KnowIedgc. lbcory oEProgress-, en TJN PhiJfopbiaU Ftlnurf, nmero cspe--
cal scbre Wal rer Benjamn, Gouy Smirh. al. otoo-invierno 1983-84.
> V. p. 1013.
J V, p. \ 026. Estas not as tempran:as tambin contienen la erlcia queaparta en l:asTesis deFilosofa
de la Hi storia (1940) , que califica al intento de Rankc de mostrar a la histo ria -cornc realmente fu""
como eel narctico ms futrtc del siglo XIX (Y, p. 1033).
V. p. 574.
' V, p. 596.
96
I
El desarrollo tcnico era para ellos La pendiente de la cor riente a favor de la cual
pensaron qUI: nadaban. Pumo este desde el qUI: no haba mis qUI: un paso hasta la
ilusin de que el trabajo en la fbrica, situado en el impulso del progr eso tcn ico,
tqIl"CSl:nta ejecutoria pollnca, .. (no se pregun ta)... con la calma necesaria, por el
efecto quc su propio producto hace a los trabajadores, en tanto no pueden dlspo-
ner de j . Reconoce nicamente los progresos del dominio de la naturaleza, pero
no quiere reconocer los retrocesos de La sociedad".
En su origen. la idea de progreso fue el criterio con el que los pensadores de la
Ilustracin juzgaron a la historia y const ataron sus deficiencias' . Slo cuando ..el
progreso se transforma en la marca del curso de la historia ni su totalidad ..el con-
cepto se identi fica con ..supuestos acrticos de actualidad ms que con una posicin
crfrica de cuesrionamicnro-' , Benjamin busca los orgenes de esta idemificacin
equivocada. En trminos neo-marxistas bastant e convencionales, supone que el
concepro de progreso renuncia a su poder critico cuando la burguesa conquista su
posicin de poder en el siglo XIX". Pero, de manera nada convencional, int enta
documentar esta pretensin visualment e, en trminos de la transformacin fsica de
la ciudad de Pars.
2
En el siglo XVIII la Ilustracin burguesa desafi la pretensin teolgica de que
la ciudad terrena y la ciud ad di vina eran extr emos contradictorios, la una plena
de pecado y sufrimiento. la otra un lugar de redencin y eterna bienaventuran-
za. Convoc a los seres humanos a usar su propia razn, dorada por Dios, para
crea r la ciudad - aqul y ahora. un paraso terrenal cuya construccin requera de
la felicidad material como componente bsico. La revolucin industri al par eci
volver posible esta realizacin prcti ca del paraso. En el siglo XIX, las capitales de
Europa. luego las de todo el mundo, se transforma ron dr amticament e en br i-
llanres aparadores. desplegando la promesa de la nueva industr ia y eecnologla
para un cielo-en-la tier ra, }' ninguna ciudad resplandeci con ms fulgor que
Parls.t'Fhomas Apple ton. un bosro niano cuya vida abarca el siglo XIX, capt en
una frase la vieja y la nu eva concepcin: -cuando mueren. los buenos
Americanos van a Parts-". Tan legendaria" era la imaginera de los enormes
Tesis de Filosofa de la Historia, 1, p. 6')').
' V, p. 5%.
Y, p. 598.
' Y, p. 596. " De dnde proviene la concepcin de progreso?,de Condorccr? En =lquier caso. no
p:uece [od.:lVa fuertemente enraizada a finales del ,iglo XVI II. En su Erniti/r, Hrault de Schdle.c,
en el COll5CjO de cmo desembarazarse de un enemigo, ,ugiere losiguiente; Co nducirlo directamente
lucia cuestiones de libertad moral y progreso (Y, p. 828).
10 Appleron, citado en Norma Evcn.son, PariJ: A Cm/U? 1878-1978. Yale Uni""nity
Presa, 1979, p. 1.
11 , Con d ttulo Rgico Ptlns. cual quier drama, revisra o libro puede esr:u ""--guro de su ki rOo
(Gauticr, 1856, citado en V, p. 652).
97
.'
/
boulevards arbolados, los cafs. las t iendas, los rearros.fa buena com ida y el buen
vino de esta ciudad terrenal que ..fcilmente podra eclipsar una visin neb ulo-
sa de puercas cel estiales y escaleras doradas; " .
El brillo urbano y el luje no eran nuevos en la histori a, pero s lo era el acce-
so secular, pbli co. El esplendor de la moderna ciudad poda ser experime ntado
por cual quiera que paseara por sus boulevarcs y sus parques, o que visitara sus
grandes tiendas. museos, galeras de arre y monumentos nacionales. Pars, una
ciudad- espejos" , deslumbraba a las mult it udes, pero al mismo tiempo las enga-
aba. La Ciudad Luz, en el lapso de un siglo", horr la oscuridad de la noche
-primero con lmpa ras de gas. luego con elect ricidad, ms tarde con luces de
nen La Ciudad-espejo, donde la rnul rirud misma se t ransform en espectculo
-reflejaba la imagen de lagente como consumidores ms que como produc tores
y mantena virtualmente invisibles las relaciones de produccin del otro lado del
espejo. Benjamin describi como - famasmagora- al espectculo de Pars- Ia lin-
terna mgi ca-de la ilusin ptica, con su alteracin de tamaos y formas-. Marx
haba utilizado el trmino ..fant asmagora para referirse a la apariencia engaosa
de las mercancas como ..fetich es en el mercado. Lasentradas de! Passagm-Wo!'Tk
citan los pasajes relevantes de EL lpital sobre el fetichismo de la mercanca,
donde se describe cmo e! valor de cambio oculta lafuente del valor en el traba-
jo producrvo" . Pero para Benjamin, cuyo puntO de parti da era una filosofa de la
experiencia histr ica antes que un anl isis econmico del capital, la clave de la
nueva fantas magora urbana radicaba no tanto en la mercanca-en-el mercado
como en la mercanca-en-exhibicin, donde valor de cambio y valor de uso per-
dan tod a signi ficacin prctica, y entraba en juego el puro valor representacional.
Todo 10 deseable, desde sexo hasta status social, poda transformarse en mercan-
ca, como un fetiche-en-exhibicin que man ten a subyugada a la multi tud, aun
cuando la posesin personal estuviera muy lejos de su alcance. En realidad. una
etiqueta de precio inalcanzable slo refuerza e! valor simblico de una mercanca.
Adems. cuando la novedad se transforma en fetiche, la historia misma se trans-
forma en manifestacin de laforma mercanca.
3
Los panoramas (fig. 4.1) eran una atraccin habitual en los pasajes. Las cauti-
vanees imgenes que se desplegaban frente a los ojos de los espectador es les daban
la ilusin de recorrer el mundo a gran velocidad. Laexperiencia se corresponda con
la de cami nar a lo largo de una calle plena de escaparates. Lo que sigue de esta sec-
cin constituye un tour panormico por las ur-formas de fantasmagora del pro-
greso que Benjamin desenterr en el curso de su investigacin. Esto no 5610 nos per-
mite ordenar en un espacio reducido gran parte de los materiales del Passagm- W"k.
" ~ n PiZTU. p. 1.
'-'V. p. l 049.
,. Vu L"w.tT, Bdeud ltunpnen. , V. pp. 698, 707.
" cEs la pankulu relacin social mm: 10$ hombres que toma aqu la forma f.musmagrica de una
rdacin entre CO$U>O (Marx. El Gzp;raLcitado en V, p. 245).
98
,

Al imitar el principio de la representaci n panormica. nos proporciona el sentido


de esa construccin de la histor ia que laJimgenes dialcticamcnte construidas por
Benjam n pretendan interrumpir. f, ,"
Figura 4. J. Espectadores en el panorama.
Pasajes
Los pasajes fueron -el templo original del capitalismo de las mercancas.." .
Pasajes fulguraron en el Pars del Segundo Imperio como grutas encam adas..'".
Co nstruidos en forma de cruz, como una iglesia (de manera pragmtica para conec-
tarse con las cuatro calles circundantes) estos pasajes, propiedad privada pero sen-
deros pblicos. exhiban las mercancas en vit rinas y aparadores como si fueran ico-
nos en sus nichos. Las profanas casas de placer all alojadas tent aban a los paseant es
con perfecciones gastronmicas. bebidas inroxicanres, riqueza sin esfuerzo en la
rueda de la ruleta. alegra en los teatros de vaudeville y, en las galeras del primer
piso. transpon es de placer sexual vendidos por una hueste celestial de damas de la
noche. vestida a la ltima moda; las vitrinas del piso superior de los Passages son
galeras en las que anidan los ngeles; se las llama golondrinas-".
Angd4
un piso arriba, htuia la iTh,zl'
" Y, p. 86.
" Y, p. 700.
" Y. p. 614.
" V. p. 90.
99
Durante el Segundo Imperi o de Napolen In, la fantasmagora urbana irr um-
pi fuera de los estrechos lmites de los pasajes originales, y se disemin por todo
Pars, donde la exhibicin de mercancas alcanz formas an ms grandiosas y pre-
tenciosas. Los Passagcs son los precursores de los Grandes Almacenes:", La fantas-
magora de la exhibicin alcanza su apogeo en las exposiciones universales.
Exposiciones Universales .
La primera exposicin universal tuVO lugar en Londres en 1851. El famoso
Palacio de Cri stal se construy con el mismo material de hierro y vidrio que haba
sido usado originalmente en los Passagcs, pero de maneta ms atrevida en propor-
ciones monumentales". El techo de ciento doce pies de altura alcanzaba a cubrir
rboles enteros. Los productos industriales se exhiban como si fueran obras de arte,
rivalizando por la atencin del pblico con jardines ornamentales, estatuas y fuen-
tes. ' La exposicin fue descrita por los contemporneos como de cuento:". El
Palacio de Cristal combinaba vieja y nueva naturaleza -ct an to palmeras como bom-
bas y pistones- en un mundo de fantasa que penetr en la imaginacin de toda una
generacin de europeos. En 1900 Julius Lessing escribi:
Recuerdo de mis aos de infancia la manera.cq que las noticias acerca del
Palacio de Cristal llegaron hastaAlemania, cmo, en los remotos pueblos provin-
cianos, haba imgenes del Palacio colgadas en las paredes de las habitaciones bur-
guesas. Todo lo que habamos imaginado a partir de los viejos cuentos de hadas
sobre princesas en cofresde cristal, reinas y duendes quevivan en moradas de cris-
tal, pareca encarnarse all (...)"' .
Aunque no fue sede de la primera exposicin internacional, Pars alberg algu-
nas de las ms importantes. Las p rimeras" tuvieron lugar en 1855 bajo un mons -
truoso techo de vidrios" y roda Europa se moviliz para ver los artculos". La
estructura que se construy para la siguiente Feria de Pars en 1867 fue comparada
con el Coli seo; "Pareca como si tuviramos ant e nuestros ojos un monumento
construido en otro planeta, Jpiter o Saturno, con un estilo que no conocamos, y
en colores a los que nuestros ojos an no se acosrumbraban-". Las siguientes ferias
de 1889 y 1900 dejaron huellas permanentes en el paisaje de la ciudad; el Grand
Palais, Trocadero y el smbolo de Pars, la Torre EiffeFy1as exhibiciones de las expo-
siciones fueron comparadas por Sigfried Giedion a Gesamtleunstuxrer" (obras de
" y , p. 45.
" Y, p. 239. FJ Palacio de Cri stal meda 560 metros de largo.
" Lc rhar Bacher citado por ] uliUl Lessing, Y, p. 248.
"]uHUI Lessng (900), citado en y, pp. 248-49.
" Desde 1798 hubo exposiciones nacionales de la industria en Pars <para entretener a la clase obre -
ra (Sigmund Englader, 1864, citado en v , p. 24.'3); despus 18.H stas fueron organizadas cada cinco
anos (Y, pp . 242-43).
" (1355) , citadu en V, p.257.
" Paul Morand (1900) citadu en V, p. 243.
l' Thop hile G,mtier (1867) cit ado en Y, pp. 252-54.
"Y, p. 243.
2'> V, p. 238.
100
1
f

r
Figura 4.2. Paladode Cristal, Londres, lSSl .
IOl
arre totales). La razn era precisamente su naturaleza fantasmagrica. una combi-
nacin de maquinaria tecnolgica y galera de arre, caones milit ares y moda. nego-
cio y placer, sint etizados en una fascinante experiencia visual.
Las ferias internacionales fueron los orfgenes de ..industria del placer.
(VngnugngsindustrU) que
(...) refin y multiplic las varicdade$ del compo rtamiento reactivo de Las
masas. En ese sentido, prepar a las masas parala publicidad. Sefundamenta as la
conexin entre la industria publicitariay las exposiciones inrernacio nales " .
En las ferias las multitudes fueron condicionadas en el principio de la publ ici-
dad : Mire, no roques" aprendieron a obtener placer slo del espectcul o.
Los amplios escaparares de vidrio se originaron en los Pasajes. y tambin d mirar
vidrieras como actividad del Hneur, Pero aqu la exhibicin no era una meta financie-
ra en s misma, Las riendas llenas de novedades.. y las casas de placer dependan de un
clientela de los secrores acomodados. En las ferias internacionales, por el contrario, el
comercio de mercancas no era ms significacivo que su funcin fantasmagrica como
-fesrvales populares- del scapicalismo-" donde el cnrrerenimienro de masas lleg a ser
un gran negocie". En La feria de Pars de 1855 hubo 800 exhbldores''. En 1867. los
15 millones de visitantes a la feria' incluan a cuat rocientos mil obreros franceses que
haban recibido entradas gratuitas, mientras que los obreros extranjeros reciban aloj a-
mient o a cuenta. del Gobierno Francs" Las autori dades alentaban al proletariado a
realizar el peregrinaje- a estos altares de la industria. y a conremplar las maravillas que
su propia clase haba producido pero que no poda permitirse poseer. o a maravillarse
frente a la mquinasdestinadas a desplazarlos".
Fantasmagorfa dela poltica
El Wt'Tk analiza fund amenralmenre el efecto de las ferias sobre los tra-
bajadores y las organizaciones de la clase obrera: en 1851 tres diferentes dclegacio-
.. V, p. 267.
" V, p. 267. Otros as pec tos de la indust ria del placer fueron di fundidos a partir de 14< ferias. E'ras
fueron los primeros parques de y ni v( z rambin la pr imera forma de turismo int ernacional
masivo, yaque los p:bdlone$ enr:mjeros ofi-ccn culruras-cn-exhibicin para consumo visual: En 1867
el "barrio Oriental " en. el cenero de (Y, p. 253); Lr. exhibi cin cgipcU ten a su f'UCSIO en un
edificio consmUdo 5I:gn d moddo de un templo egipcio (Y, p. 25 5).
"Es:r4< 'IOnlosprimeros fc:srivalc:s realroeneemcdemos-[Hermane Lone, 1864). cita-
do enV, p. 267).
" Laconstruccin de laTorre Eiffd cost seis millones de francos, y en menos de un alo, haba ub re
nido 6.459.58 1 francos de la venta de boletos de ent rada 0/, p. De mane ra coherent e con ste
nfasis en el espectculo sobre el comercio, la tarea de organiz....cin de la primera exposicin umversal
en N. York en 1853 fue encomendada a Pbineas Ebmum , CU)V ntllOOOen. el circo (Y, p. 249).
.. V, p. 255 .
" V, p. 253.
.. V, p. 250.
" Ver ladescripcin de Walpole de laexhibicin de mquinas en el Palacio de Cristal:F.n estesaln
de las mq uinas haba hil anderas automticas... mquinas que hadan sobres, tejeduras a vapor , model os
de locomotoras, bombas cenrri fugadoras y un locomvi.l; rodas t rabajando como locas, mi(nu as mi les
de pccsoruu con 'IOmblLtO$ de copa ygorras de obrero permanecan serena ypasiv:uncntca su lado. sin
sospechar que la (1<1 de los sera; humanos en esre planeta csuba a su (H ugh Walpole
[1933], citado en V. p. 255).
102
r
I
.'
nes obreras fueron enviadas a Londres. Ninguna de ellas logr nada significativo.
Dos eran delegaciones oficiales (enviadas por los gob iernos de Francia y de Pars);
la delegacin privada llegsubsidi ada por la prensa (... ). Los obreros no tuvi eron
infl uencia algunaen la confor macin de estas delegaciones-" ,
Se ha afirmado que las expos iciones internacionales fueron el lugar de naci-
miento de la Asociacin Internacional de Trabajadores, ya que di eron la oportuni-
dad para que los obreros de diferentes naciones se encontraran y discutieran intere-
sescomunes". Sin embargo. a pesar de los miedos iniciales de: aqullosen el poder",
las ferias demostraron provocar el efccro contrario. Al igual que la fantasmagora de
la mercanca ta mbin una fantasmagora de la pol tica ruvo su fuente en las exposi-
cio nes internacionales, donde industria y tecnologa eran presentadas como poderes
mticos capaces de: producir por s mismos un mundo futuro de paz., armona de cla-
ses yabundancia. El mensaje de las exhibicion es internacional es era la promesa de
progreso social para las masas , sin revolucin. En realidad, las ferias negaban la exis-
tencia mi sma de los antagonismos de clase". Incluso all donde se permita que los
obreros eligieran su propia delegacin" , cualquier potencial consecuencia revol u-
cionaria de tal asamblea proletaria era coopt ada. Benjami n cita a David Riazanov,
el editor sovitico de las obras completas de Marx y Engels (donde por primera vez
aparecieron los escritos juveniles de Marx):
Los intereses de la industria.. . fueron afirmados en primer t rmino, y la nece-
sidad de un entendi mi ento entre obr eros e industriales fue enfanzada como el
nico medio por el cual la mala situacin de los o breros podra ser mejorada... No
podemos considerar... a esta congregacin como el lugar de nacimiento de la
Asociacin lnrcmacional d e T rabajado res. Esto es una leyendas" ,
El marxista ruso George Plejnov crey que las exposiciones internacionales
podanensear una leccin mu y diferente. Al escribir despus de la Exposicin de
Pars de 1889, que significarivarnenre conmemoraba el centenario de la Revolucin
Francesa, expres su optimismo respecto del efecto progresista:
(. .: E)ra como si la burguesa francesa hubiera sali do con 12 intencin de pro-
bar al proletariado, ante sus propios ojos, la posibilidad econmica y la neces idad
V, p.151.
.. ef. el emito del proletariado como . Iacr2lUra nacida en los ralleres de Pars e..)trada a Londres
(durante la exposicin) para IU lactancia_ (S. Ch. Benoisr [l914J, citado en V, p.161).
""El Rey de Prw;ia protest contra la exposicin de Londl"l:$ de 1851, neg-.indosc a enviar una dele-
gacin real. El prncipe Alberto, que en realidad haba auspiciado el proyecto (fioanciado y organizadn
pnr empresarios priv:ados) le COnt a U madre, la primaVt:f2 previa a la inal.lguracin de lafcria, qu" los
opositores a la exposicin crean que . 10s visiranresoa rlOjcrm desatarn una revolucin radical, nos ase-
sinaran a Victoria y a m, y proclamarn la repblica ruja. ' Un estallido de la plaga (creen) surgir::l. de la
presencia de tan "nonne multitud, y devorar::l. a los que no hayan sido eliminados por los enormc:s cos-
tos acumulados> (citado en V, p. 254). Durante la feria, hubo vigilancia policial permanent e sobre la
multitud (V, p. 255). En la exposicin de Pars de 1855: . las delcgaeieees obreras fucmo, l:!ita vez, com-
plerameme cercadas. Setema que ella (la exposicin) les proporcionan una oportunidad para la mcvi-
liz.:acin- (V, p. 146).
.. V, p. 156.
" V, p. 251_
., David Riazanov (1928) citado ro V, pp. 245.
103
Figura4.3. Expos icin de Pars, 1900 , foto de Emile Zola.
Un a profunda fe en el futuro
A pesar de la magnificencia de 1<15 exposiciones ant eriores, stas han sido eclipsadas por
otras nuevas que han abierto un camino hacia la humanidad y que , adems, resumen sus
sucesivas conquistas.
Es la razn del xito de estos festivales de la industria que se celebran peridicament e;
la razn principal de la poderosa atraccin que ejercen sobre 1<15 masas. Las exposicihes no
son tan slo das de ocio y diversin en el transcurso del t rabajo cotidiano. Aparecen, a
largos intervalos, como una cima desde la que con templramos el trayecto de un camino ya
realizado. Los hombres salen de estas exposiciones aliviados, llenos de coraje
e infundidos por una profunda fe en el futuro. Una fe que era posesin exclusiva de unos
cuantos espritus nobl es en el lti mo siglo y que gana cada vez ms y ms terreno; se trata
de la religin propia de la modernidad, un culto frtil en el que las exposiciones
uni versales juegan el papel de ceremonias t iles y majestuosas, pruebas necesarias de la exis-
tenci a de una nacin que es industrial y est ani mada po r una irresistible necesidad de
expansin; iniciativas que se pr ueban a s mismas , ms po r el poderoso mpetu qu e le dan
al espritu humano que po r los beneficios mate riales 'lue aportan.
[La exposicin-de 1900 ...] ser el fin de un siglo de asombroso desarrollo de la ciencia
y la economa, ser tambin el umbral de una era nueva , la grandeza que han
profetizado expertos y filsofos y la realidad que, sin duda, traspasar los lmites
de nuestra imaginacin.
104
t.
".
,
""
. ."
de una revoluci n social. u aposicin internacional dio a esra clase: una idea exce-
lente sobre los hasta ento nces desconocidos niveles de desarrollo de: las fuerzas pro-
ducti vas alcanzados en todos los pases civilizados, que: han superado con creces las
ms desen frenadas fantasas de los utopistas del siglo pasado.. Esta misina exposi-
cin demostr adc:mis que d moderno desarrollo de: los poderes productivos, dada
la anarquaque hoy reina en la prod uccin. debe necesariamente conduci r a crisis
indus triales mucho mis intensas y por tamo mucho mis destructivas en sus efec-
tos sobre d funcionamiento de la economa mundial....
Esta visin era ms que una real idad, en tanto la lgica histrica de las exposi-
ciones inte rnacionales era la inversa: cuanto ms amplia la brecha ent re el desarro-
llo de las fuerzas product ivas y anarqua (crisis y desempleo) en la economa mun-
dial, tamo ms necesarios resultaban estos festivales populares del capitalismo para
perpetrar el mito del progreso social automtico, con el objetivo de evitar que el
proletariado pudi era aprender justament e esa leccin revolucionaria. I
El progreso nacional en exhibicin
A fines del siglo XIX, las exposiciones internacionales adquirieron por ranro un
significado adi cionaL No slo proporcionaban una utpica tierra encantada que des-
pertaba la ilusin de las masas. Cada exposicin sucesiva era invocada par a dar ..test i-
monio visible del progreso histrico hacia la realizacin de estas meras ut picas. sien-
do cada una ms espectacular. ms monument al que la anterior (fi g. Laprime-
ra exposicin fUe una pura cuesti n de negocios, orga nizada por los principios del
..lassez-fare- comercial. Pero para 1900. los gobiernos se haban involucrado hasta tal
punto que resul taba diRcil distinguidos de los mismos empresarios", Como parte del
nuevo imperialismo. los pabellones nacionales- promovan la grandeza nacional,
transformando al patriotismo en una mercancia-en-exhibicin. El estado se rransfor-
m en un cliente: las ferias internacionales pretendan promover la paz mundial mien-
tras exhiban. para la compra de los gobiernos. las lti mas armas de guerra"
Urbanismo
El papel del Estado en la construccin de la fantas magora moderna no se limi-
(aba a las ferias intern acionales. Benjamn enfoca pr imordi alme nt e el nuevo urba-
nismo financiado por el Estado , que fue contemporneo de las ferias", y que. en
Pars era la obsesiva preocupacin del Barn Haussmann, ministro de Na po-
.. Plejnov (I 891) cirado en V, p. 244 .
.. El CXtO de la figura 4.3 de la . Exposition Un iversdlc Inmernauonalc de 1900 11. Pars, anuncio
de 130 exposicin Jo, 1900 cirado en U film" rksExpositiolU 185 1-1889, Pars, Union Cemrale
des Aru lJ&oraci&, 1983, p. 105. la fot ografa fue tom3o.L. por Emile Zob .
.. 1851 Cr.J. la po<:a dd libre comercio... Hemos estado por dcadas, en una poca tarifas en
aumento permanent e... y miencras en 1850.b no intnkrencia dd gobie rno en estos asuntos era lamxi
m.a fim<kmenUII. hoy losgobiernos de codos los p;isa han llegado a ser considaado5, d ios mismos,
como empresarios OulilU Lessing [1900] ciwio en Y, p. 247).
<1 Y, p. 247.
" Y. p. 1219.
105
len In". Las ilusiones fanrasmagricas impulsadas por esre artista de la demol-
pesaron fuertemente en la imaginera mlrica del progreso hist rico, y fun-
cionaron como un monumenm al papel del Estado en su promocin. Como un
ejemplo clsico de la cosificacin. los proyectos de renovacin. urbana inrenraban
crear una utop a social cambiando ladisposicin de edificios y calles -objeros en el
espacio- dejando intactas las relaciones sociales. Bajo la mirada de Haussmann, se
consrruycron escuelas y hospitales. y se trajo aire y luz a la ciudad". pero los ant a-
gonismos sociales fueron de este modo ocultados, no eliminados.
La limpieza de los barrios bajos. llevada adelante por Haussmann, sim-
plement e destr oz las bar riadas obreras y traslad a los sub urbios, lejos del cen-
tro de Pars, las ofensas e iniquidades de la pobreza" . Su sistema de plazas pbl i-
cas y zonas de placer proporcion una ilusin de igualdad social" , mient ras.
tras las apariencias, sus proyectos de construccin iniciaron una expansin de l,
especulacin en propiedades a travs de la cual el gobierno increment las arcas
de los capitalistas con fondos El ferrocarril lleg al corazn de Par s,
y sus estacio nes comenzaron a funcionar como puertas de la ciudad" . La demo-
licin de Pars tuVO lugar a escala masiva y fue ms destructiva para el viejo
Paris, de lo que habra resultado de una invasin armada". Las perspectivas.
urbanas que Haussmann CI'Ca partir de los ampl ios boulevares , alineados por
edificios de fachada uniforme que parecen extenderse al infinito, salpicados de
mo numentos nacio nales, prcrendla dotar a la fragmentada ciudad de una apa-
riencia de coherencia. En realidad el plan. basado en una_poltica de cent raliza-
cin imp erial, resultaba en una esttica totalita ria, que provocaba la represin
de cualqu ier paree individual ista, cualquier desarrollo aut nomo- de la ciu-
dad", creando una ciudad artificial en la que el pari sino (... ) ya no se siente en
casa-" .
.. NOQ del afilar, Y, p. 1218: .La etapa de tnhajo sobre-el PlIWZgm se inicia a ccmieeeos
dt: 1934 con d plande un articulo ro mlllm sobre Hausm1:l.nn... pan Se han conservado
algunas notas pan este i=hado artculo (ve- V. pp. 1218-19, de 1935). En 1934 Bmjamin le
escribi a Grad Adorno acerca de sw planes para d artculo sobre Haussmann , mrndonndol.:: que
Brechr lo consideraba un rema importante, que esraba -al las proximidades inmediaras de mi
(Y, p. 1098).
"Y.p. I88.
" y . p. 187.
" Benjamin cita a Engds: Por "Haussmane" entiendo la prct ica hoy generalizada de reducir a
[os barrios obreros; en panicular aquellos que cst:ln en d centTo de nuestras grandes ciuda-
des... Por todas part es el resultado es el mismo... Ladesapar icin, con la enhorabuena de la burguesa...
Pwv , urgen otra vea en alguna otra part e..... (citado en Y, p. 45).
v-La s grandes damas van de p3.lCO; at ri s juegan las pequ eas damas. (Nguycn Trong Hi ep (1897),
eiuda .::n Y, p. 45).
"'Y. p.182.
"Y. p.182.
" lknjamin apunn: _P=>. 1a. arqujtcani<:2de Paris, lt guerra (I'nnco-pmsiana) delos 70 fue
tal va; una bendicin, y.t que Napol(n Ul intentaba avanzar con d rediseo de iras .::meras de laciu-
dW (Y, p. 1016).
.,... Benjamn apunta.: . TIuionismo que se asienta en la. magro de la ciudad: (Y.
p. 1211).
,.J.J-Honeggcr(I874) citado en Y, p. 181.
.. Duho:h E'Lpezd (1926) diado en Y, p. 189.
106
Al igual que con las ferias internacionales, la preocupacin central del P0SS4gm-
Werk se remi te a los efectos pol ticos del urbanismo en el debilitamiento del poren-
cial revol ucionario de la clase obrera:
. Ll. verdadera finalidad de los trabajos haussmannianos era asegurar a la ciu-
dad contra la guerra civil (...). La anchura de las calles haci imposible su edifica-
cin (de las barricadas callejeras) y las nuevas calles establecern d camino ms
cono entre los cuarreles y los barrios obr eros. Los contemporneos bautizarn la
empresa: embellecimiento eserargico....
El eembellecimienro estratgico. de Haussmann es la Uf-forma de la cultura del
estatismo moderno. r ,
Elpr0!7eso deificado
En 1855, el ao de la primera exposicin de Pars, Vicror Hugo el hombre del
siglo XIX, como Vohaire haba sido el hombre del proclam: El progreso es la
huella de Dios mismos" . El progreso lleg a ser una religin en el siglo XIX, las expo-
siciones internacionales sus altares sagrados, las mercancas sus objetos de culto, y el
"nuevo Paris de Haussmann su Vaticano. Los Sainc-Simonianos eran los auroprccla-
mados sacerdotes seculares de esra nueva religin, escriban poemas para elogiar los
avances de la industria, y distribuan sus escritos por millones 0 8.000.000 de pgi nas
impresas enrre 1830 y 1832)63. A travs de. estas publicacio nes producidas en masa, de
bajo costo de publicacin, las grandes empresas, incluidas las exposiciones internacio-
nales. recibieron sus santificacin. Laconstruccin de los.ferrocarriles fue investida de
un sentido de misin. Bcnjamin citaba al Sainr-Simoniano Xtc1le1 Chevali er:
-Sepuede comparar el celo y el entusiasmo que las nacion es civilizadas
ponen en la cons truccin de los ferrocarriles con Jo que ocu rri varios
siglos atrs con la ereccin de las iglesias... En realidad. se puede demostrar
que la palabra religin proviene de religare (ligar, unir)... los ferrocarriles
tienen m s afinida d de lo que se podra suponer con el espritu de la reli-
gin. Nunca ha existido un instrumento con tanto poder para.... uni r pue-
bias separados unos de los orrose".
Tal unjn? corre los pueblos conrribuyo a la ilusin sobre la capacidad propia
del indust rialismo de eliminar las divisiones de clases, y de realizar la hermandad
, ,
" V, p. S7.
.. Obit\UIio de Hugo, citado en V, p. 905.
'" V, p. 915. En erra parte, Benjami n apunta: Una visin legendaria del progreso en Hugo: Pars
incen<:l.do lariblc): Que sacrificarlo (aun d granero del (Que La biblioteca, este
arco en el que surge la a1bor.ula, esre inigualable ABC de ideales donde d Prog=o, etano lector, se:
apoy: sobre sus codos y sue.1... (Y. p. 6(4).
., V, p. 736.
.. Michd ChCV:I lier (I 853) citado en V, p. 739. .chevaJ.ier en d discpulo dd (sainlSimoniano)
fnnntin... (y) e<iilOr de p. 244).
107
comn que haba sido tradici onalmente meta de la religin. En realidad, la caracte-
rstica poltica ms decisiva de la teora de Sain t-S mon fue su idea de la unidad de
obreros y capitalistas en una nica clase Indusrnab'", ya que consideraba que los
empresarios eran explotados porque pagan inrereses>. Benjamin observ: Los
Sainc-Simonianos tienen simpatas muy limitadas por la democracias". Todos los
antagonismos sociales se disuelven en el cuento de hadas de que el progrs es el pros-
pecto del futuro cercanos".
Cuanto mdsgrande, mejor
,
Los ferrocarriles eran el referente y el progreso el signo, as el movimiento espa-
cial se ident ific de tal modo con el concepto de movimiento histrico que result
imposibl e distinguirlos . Pero la velocidad no fue la nica metfora que encarn una
identidad mtica con el progreso. Bajo las condiciones del capitalismo competitivo,
los nmeros puros, la abundancia, el exceso, el tamao monumental, y laexpansin
pe netraron en esta constelacin semntica, y se transformaron en la eficaz publici-
dad del progreso:
Asf, no hace mucho el (almacn) llamado "Chaussc d'Anrin" anunci su
nuevo inventario por metro (...). En total, cerca de once millones de metros de tela.
El 'Tinramarre observaba, despus de recomendar a sus lectores e! Chausse d' Ancin
como "la casade modas nmero uno en el mundo" y tambin "la ms slida, que,
"roda la ted ferroviaria francesa" sumaba en conjunto menos de diez mil kilme-
tros. Este almacn por s solo poda por tamo cubrir toda la red ferroviaria de
Francia como una carpa con sus telas, "Lo cual, teniendo en cuenta el calor del
verano, podra resultar muy agradable", Tres o cuatro establecimientos similares
publicaron iguales medidas, de modo tal que tomando los materiales en conju nto,
no slo Pars.., sino todo e! departamento de! Sena podra ser puesto bajo una gran
techo protector que, una vez ms, resultara muy placentero en pocas de tiempo
lluvioso",
uno escucha: "La ciudad de Pars, la mayor tienda en la capital", las ciudades
de Francia, la mayor tienda en el Imperio, "Chaussc d'Anrin" la mayor t ienda de
Europa, e! Coin de Rue, la mayor tienda del mundo, [En el mundo! Entonces no
hay otra ms grande en roda la t ierra, ese debe ser el lmite. Oh, no! "Los maga-
ns du Louvre an no han sido considerados) y stos tienen el ttulo de "las tien-
das ms grandes del Universo"," .
El gigantismo tambin permeaba las fantasas de poder est atal:
Si uno tuviera que definir en una palabra el nuevo espritu que iba a presidir
la transformacin de Pars, uno lo llamara megalomana", El emperador y su pre-
., Y, pp. 717-18.
,", Y, p. 716 .
,. Y, p. 733.
" V, p. 716.
Bader aus dcm modcmen Pari" (1863) citado en Y, pp. 236-3 7.
108
... ,.'.
)
Figura 4.4. Estatua de La Victoria. propuesta p'<lr.l d Rond Ponr
de La Defense, Bigor, 1931.
fecro [Haussman n) queran hacer de Pars no slo la capital de Francia. sino del
mundc-" .
Pars ser el mundo. y el universo ser Pars (" ,), Pars ascender a las nubes.
trepar al cielo de los cielos, construir sus distr itos ms all de los planetas y de las
esrrellas-".
Proporciones csmicas, solidaridad monumental y perspectivas panorarrucas
eran las caractersticas de la nueva fantasma gora urbana. Todos sus aspc:etos -esta-
ciones de ferrocarril, muscos, jardines de: invierno, palacios de deportes, grandes
almacenes, lugares de exhibicin, boulevares.-, empequeecieron a los pasajes y los
eclipsaron. Estas grutas encamadas de amao, que haban sembrado la fantasma-
garl a, se eclipsaron: su estrechez pareca sofocante; sus perspectivas. clausrrofbicas,
su IUl de gas demasiado oscura.
. ,
.. Dukch D'&f=d (1926) citado en V, p. 193.
, IUrrier (1859) citado en V. p. 198 . FJ universo no hace otra cosa mi. qUt ~ r lu colilks dd
cigarro de Pars- (Gaurier [1856J citado en V. p. 652).
109
'..
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,
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'w
. !o.
" ,
. '

110
Figura 4.5. ..Angdus NOVUSlO, Paul Klee, 1920.
4
En lo nuevo . d ndc trazar la frontera entre: realidad y apariencia?".
Cmo ver a travs de esta fantasmagora? Cmo desenmascarar esas mticas
metforas del progreso que haban permeado el discur so pb lico y exponerlas como
la mistificacin de la concie ncia de las masas, en particular cuando el esplendor de
la modernidad en la gran ciudad pareca brindar pruebas mat eriales del progreso
ante tos ojos.de todo el mundo? Bus cando contraevidencias en los registros histri-
cos, Benjamin utiliz toda la imaginacin acadmica a su dispos icin para descubrir
las comraimgcncs que desafiaran la semntica del progreso, con su identificac in
no mediada entre camb io tecnol gico y mejoramient o social, y su imaginera del
inevi table advenimiento de un cielo-en- la-tierra. All donde el mismo Marx habla
cado deslumbrado por el discurso del progreso, identificando a las revoluciones
como las locomotoras de la historia mundial, Ben jamn sealaba: Tal vez sea
tota lmente diferenre. Tal vez las revoluciones sean el momento en que la humani-
dad, que viaja en ese tren, alcanza la palanca de emergencia?'. All donde la mega-
lomanla de las proporciones monumentales, del cuanto ms grande, mejor, igua-
laba expansin .capitalista e imperialista con el curso progresista de la historia,
Benjamin buscaba los obj etos pequeos, descart ados, los edificios anticuados y las
modas que, como "desechos de la historia, evidenciaban una destruccin material
sin precedentes. Y all donde los saint-simonianos se apropiaban de un discurso reli-
gioso, que an ejerca una poderosa fuerza semntica, para dotarlo de legitimidad
histrica, Benjamin revert a la direccin de este discurso: de una reivindicacin del
curso por venir a una crfricaradical deja historia desde. una mirada retrospectiva.
Consideremos el diseo premiado para la remodclacion de Porte Maillot
(fig. 4. 4). El concurso (promocionado como un concours d'idces, con escasa proba-
bilidad de construirse realmente) fue auspiciado por la ciudad de Pars en 1931. El
ccnrro dramtico de la composicin ganadora (de Bigor) era un a gigantesca escul-
tura alada, un ngel de la victoria que celebraba la historia de los triunfos milita-
res franceses y que se erigira en el Rond Point de la Dtense.La figura, de corte cl-
sico, enfrenta el futuro con calmada confianza. Su monumental tamao empeque-
ece a la multitud que siente asf su insignificancia, su dependencia infantil de fuer-
zas superiores, cn la escala csmica de los acontecimientos mundiales y de los des-
ti nos nacionales. Qu otra cosa poda resultar ms diferente a este: monumento que
. el ngelus Novus de Paul Klee (fig. 4.5), la pintura en la que Benjamn hallaba la
personificacin del ngel de la Historia, y que, en relacin con el espectador, con-
serva pro porciones humanas?
Hay un cuadro de Klee que se llama Angdus Novus. En l se representa un
ngel que parece como si estuviese a punto de alejarse de algo que le tiene pasma-
do. Sus ojos estn desmesuradamenteabiertos, la bocaabiertay extendidas las alas.
y este deberser d aspecto del ngel de lahistoria. Ha vuelto el rostrohaciael pasa-
do. Donde a nosotros se nos manifiesta una cadena de datos, l ve una catstrofe
nica que amontona incansablemente ruina sobre ruina, arrojndolas a sus pies....
Este huracn (del paraso}le empuja irremediablemente hacia el futuro, al cual da
"V, p.1217.
" Notas a lasTesis de Filosofa dela Historia, 1, p. 1232.
111
\
la espalda, mientras que los mamones de ruinas crecen ante l hasta el cielo. Ese
huracn es lo que llamamos progreso".
Una const ruccin de la histori a que mira hacia atrs ms que hacia adelante,
hacia la destruccin de la naturaleza materi al tal como sta realmente ocurri, pro-
porciona un contraste dialctico al mito fururi sra del progreso histr ico (que slo
puede afirmarse a trav s Jet olvido de lo que ha ocurrido).
Polvo
La comprensin fantasmagri ca de la modern idad como una cadena de acon-
tecimientos que conduce, a rrav s de una continuidad histri ca ini nterrumpida.
hacia la realizacin de la utopa social, a un cielo de armona de clase y abundan-
cia material, bloqueaba (como constelacin conceptual) como una fuerza ast rol gi-
ca la conciencia revolucionaria . Benjamin se concentra en algunos pequeos e inex-
plorados motivos de las fuentes histricas que conducen al cuestionarnientc. All
donde el mito imagina las mquinas como un pode r que condu ce la historia hacia
adelante, Benjamin proporciona evidencia materia] de que la hisror ia no se ha movi-
do. En realidad, la historia esr ran quiera, que junta polvo' Los documentos hist-
ricos lo muestran. En 1859:
Retorno de las Courses de InMarche: El polvo ha superado rodas las expeeta-
rivas. La gente elegante que vuelve de la Marchese encuentra prcticamente sepul-
tada por el polvo, como si fuera Pompeya; y ti enen que se desenterrado, sino con
picos y palas, al menos con cepillos".
El polvo se asienta en Pars, se agita y vuelve a asentarse>. Penetra en los Passages
y se junta en sus rincones", se aposenta en las cortinas de cercopelo'v en los tapi-
zados de los salones burgueses", se trepa en las histricas figuras de cera del Muse
Gravin". Las colas de los vestidos femen inos a la moda, barren, el polvo'". Bajo
Louis-Philippe, el polvo incluso se esparci sobre las revoluciones, ".
" Tesis, 1, pp. 697-98.
" Henri de Pene ( 859) citado en V, p. 165.
. . . (L)a ru<: GrJnge-Batdire es particularmente polvorienta , y .. uno se enSUcJa terribl emente en
la rue RImuno (Louis Aragon [1 926] citado en V, p. 158).
" "Con el polvo, la lluvia obtiene su venga07<l en los Passageso (V, p. 158).
""El terciopelo comO trampa para el polvo. FJ se<;reto del polvo jugando a la luz del sol. El polvo y
la sala. (Y, p. 158).
"' V, p. 1006_
" V, p. 158.
" V, p. 158. La prueba aporrada por Benjamn es la siguiente escena polvori enta que muestra a la
hi,toria-dctc nida-ell-'u<-f:l.mos. Ocurri, 12 aios despus de la revoluci n de 1830 ( que comen70 con
la desercin de la Guardia Na cional, y no fue ms all del der rocamiento de la Casa de Borbn y su rem-
p1.uo por la Casa de Orleans, encabezada por louis Phi1ippe, el "rey bur gus.) en ocasin del planeado
matrimonio dd joven Prncipe de Orle::>ns: "... una gran celebracin iba a tener lugar en el famoso saln
de baile donde haban estallado los primeros sntomas de la rC\"Olucin. Al comenzar a pulir el ,aln para
la joven pareja, se lo hall tal como la Revolucin (de 1830) lo baba dejado . Sobre su piso se cnco nrra-
ron rastros del banquete militar - vasos rotos, corchos de charnpa gne, pisoteadas escarapelas de la Gar de
du Corps y las cintas ceremoniales de los Oficiales de los regimientos de Flandes (Karl Gurzkow [1 842]
citado bid).
112
\
FragiLidad
, , ,
, , "
"
, $i bien la historia no se ha movi do, esto no da seguridad a la ciudad de Pars.
.N. Contrario, detrs de la ilusin de permanencia que queran crear las fachadas
momlrnc ntales de Haussman , la ciudad es frgil. En realidad . lo sorprendente es que
Pars todava existe.
C
Es la habilidad paracaptar esta fragilidad la que Benjamin
admiraba en los dibujos a de Pars. compuestos por Charles Meyron en la vs-
pera de las catastrficas demoliciones de Haussmann. La modernizacin de Pars
condenaba al olvido a la historia borrando sus huellas: Las escenas de Meyroo, en
contras te, capturaban el carcter esencialmente fugaz de la historia moderna. y
conmemoraban el sufri miento de los vivos al registrar sus huellas.
Un crit erio para decidir si una ciudad es moderna: la ausencia de mo numen-
tos conmemorativos (New York es una ciudad sin monumentos conmemorativos -
Doblin). Meyro n hizo de las casas de vecind ad, mo numentos".
Fugacidad sin progreso, una inalcanzable persecucin de la novedadque no pro
duce nada nuevo en la historia -la hacen visibles los rasgos de esta remporaldad- ,
Benjamin nos proporciona la conrrairnagen directa del enfoque "el ciclo-en-la-ti erra:
"Modernidad, el tiempo dcl Infcrno-". La imagen del Infierno es la anttesis dialc-
tica de la apologa decimonnica de la realidad moderna como Edad de Oro, y pro-
porciona su radical crtica. Una nota de 1935 nos da este esquema dialcnco-:
"
Infierno-Edad de Oro. Palabras claves para el Infierno: Aburrimiento,
Apuestas , Pauperismo. Un canon de esta dialctica: la Moda. La Edad de Oro
como cacsrrcfe". --
Benjamn no estaba sugiriendo que el mito del progreso deb a ser remplazado
por una visin conservadora o nihilista sobre la repeticin infernal como esencia de
la historia en su totalidad . (Criticaba la creencia en el eterno retorno como pen-
samiento Uf-histrico, m tico,." en s.) Por el contrario. el carcter mortalmente
repetitivo del tiempo. que es part e de la arcaica imaginera mtica del Infierno des-
cribe lo verdaderament e moderno y novedoso de la sociedad de mercancas. A la
inversa, la novedad no est ausente en lo arcai co : Los castigos del infierno son, en
todo caso, lo ms nuevo que existe en este rnbito-". La imagen de la modernidad
como tiempo del Infierno
(...) no tiene que ver con el hecho de que ocurra siempre lo mismo (a for-
tiori esto no es el eterno reto rn o) sino con el hecho de en la faz de esa desmesura-
., Len Dauder (I930) dudo en V, p. 1SS.
., v , p. 487. El vicjo Pars ya no existe. La forma de UIU dudad cambia m:1s cipido que el
COf2ln mortal . Est:..... lnea$de Baudelaire po<iIn servir de epigrafe a lasobra compl etas de Meyrcn
(Gusnvc Gdfmy [1916], cirado en Y, p. 1St.
.. V, p. 1010.
., Y, p. 1113.
" V, p. 177.
" V, pp. lOl o- l 1.
113
da cabeza [lamada precisamente lo es ms nuevo no cambia nunca; que
esto -ms nuevos en todas su panes 5igue siendo 10 mismo. Consriruye la ererni-
dad del Infierno su bsqueda sdica de innovaci n. Determinar la totalidad de los
r.llg05 en los que esta ..modernidad- imprime su huella signfic.:ara tepresentar d
I nfierno .
La moda
En la imagen del Infierno como configuracin de repeticin, novedad y muer-
te, Benjamin se abra a la comprensin filosfica del fenmeno de la moda espec-
fico de la modernidad capitalist a" . Una meraflsica de la moda estaba proyect ada
para el y las primeras notas describen los ejes de su exposici6ry' La
moda no es slo la moderna medida del tiempo..", sino que encarna la rransfor-
mada relacin entre sujeto y objeto que resulta de la ..nueva.. naturaleza de la pro-
ducc in de mercancas. En la moda, la fantasmagora de las mercancas se adhiere a
la piel.
F1 vestido es casi lireralmenre la frontera entre sujeto Yobjeto, el individuo y el
cosmos:.( Esta ubicacin da cuenta, seguramente de su significacin emb lemtica a
travs d la histo ria. En la Edad Media, el atuendo ..adecuado.. era el que llevaba el
sello del orden social: los afeites eran un reflejo de un cosmos divinamente ordena-
do, y el signo de la propia posicin en ese cosmos". Por supuesto, la posicin de
clase era tan esttica ent onces como la naturaleza en la que los hombres vean refle-
jadas sus vidas: el accidente del nacimi ento determi naba la situ acin social de cada
quien, sta, a su vez, determi naba las probabilidades de muert e. En una poca en
que tales mediaciones de la biologa eran aceptadas como destino, los estilos del ves-
tir reforzaban la jerarqua social a travs de su reiteracin. Sobre este fondo, el
momento posit ivo de la moda moderna resalta con claridad. La constante bsque-
da de ..la novedad.., de la separacin de lo dado, identifica las cohortes generacio-
nales cuya forma de vestir simboliza el fin de la dependencia y de la determinacin
natural de la niez, y la entrada en su propio papel colectivo como actores sociales.
Interpretada de manera afirmativa, la moda moderna irreverente freme a la tradi-
cin celebra ms a la juventud que a la clase social, y es as emblema del cambio
social. El Wl'Tk nos dice que la ..modas se extiende a las clases bajas en el
lO V, p. JOll.
to Benjamin escribe que la moda era desconocida IXua la antigedad (Y. p. 115) ccmo lo es para 1;1,5
sociedades revolucionarias y ccmunisr as que, como anticipara Caber (V, p. 120) experimentan el final
de la moda. (Y, p. 1211) Acaso muere la moda -en RwJ a por ejemp lo- porque no puede mantener el
rit mo en ciertas reas al mcnos? (\/, p. 120). Po:ro Benjounin tambin observa que la forma caphalisra
de la moda no es la ni ca imaginable. El utopista Ch:ules Fourier anticipaba gran variedad y abundan-
cia en la moda, pero en bienes de can excelente ctlidad que duraran etemamenre: ind\l$O los mis
pobres limen... un armario llenode ropa para cada una de las estaciones. (crado en V, P 129),
.. 8 17 de marro de 1928 Bcnjamin C$Cl"ibi a Hofman",thal: oAauaImeme rrabsjo en lo que, de
m.:aJIcr:l pobre y limitada, ham .:ahm:. K imem como una presenacin y c:q>lo... cin filosfica de la
moda: Ik qu se: trata cm divi5in natural y tctalmenr e irracional del rio:mpeY... (Y. p. 108'0 .
.. V, P 997.
., Ver Angw Flerche.., AJkgury:T1K Throf] uf" SymbolUMOik, N. York, Comdl Univcoiry Press,
1982, l'. 13 1.
114
, .
,
- ,
\
siglo XIX. 1844: ..el algodn remplaza al brocado, al satin... y muy pronto. gracias al
esplrirurevclucionario (de 1789) el at uendo de las clases bajas se vuelve ms cmo-
do y ms atractivo a la vsra-". Un cierto ..carcter plebeyo.. del atuendo se pone de
moda.... Especficamente para las mujeres, los cambios en la moda fueron un indi-
cador visible de la nueva libertad social. Benjamin cita este tCXt O de 1873:
- El triunfo de la burguesa modificael atuendo femenino. FJ vestido y el pei-
nado se: vuelven mas amplios... los hombros se expanden con las mangas carnero
(...). No mucho tiempo despus volvieron los miriaque y las ampli as faldas. As
vestidas, las mujeres parecan destinas a una vida sedentaria en la familia, ya que
nada en su manera de vestir daba la idea de movimiento o pareca favorecerlo. Esto
cambi totalmente con la l legada del Imperio. los lazos familiares se dis-
tendiere n, un lujo siempre creciente corrompi la moral (...). Los vestidos de las
mujeres cambiaron de arriba a abajo... El miriaque ret rocedi y se concent r en
una cadera acentuada. Se hizotodo lo posible por impedir que la mujer se sentara;
se elimi n todo lo que dificultaba su caminar. Peinado y vestido se: elaboraban
como para ser vistos de costado. En realidad, el perfiles la silueta de una persona...
que pasa, que se: nos escapa".
A veces Benjamin describe a la moda como una prediccin del cambio hisr ri-
00
96,
pero otras (especialmente en la dcada de 1930) busca en la moda una expli -
cacin de, la ausencia de dicho cambio". En el expos de 1935, Benjami n subraya:
..La moda prescribe el ritual a travs del cual el fetiche de la mercanca quiere ser
adorado.."". Ese ritual no podra haber sido ms diferente de aquellos ritos ligados a
., Edouerd Fcucaud (1844 ), citado en V, p. l2'j .
.. Egon Friedell (1931) en v, p. 125.
.. Charles Blanc (1872) citado en V, p. 123.
.. Una entrada anterior reccncee el potencm annciparorio de la moda. en general: . FJ inters mil;
candente de la moda para el /il.ss::,fo radica en 5111 C'l:rra anticipaciones... (La moda est) en con-
racro ron lo que vendr, graci;" a lafuera del incomparable olfaro del colectivo femenino por aquello
que ya est en el futuro. Cada csracin, con 5US nuevas cn:acione:s rrae una suerte de avance de las cosas
por \"Cnir. La persona que emiende e6mo leerlas sabcl con antici paci6n no 5610 aceeca de las nuevas
corrienres tambin sobre nuC'V2S lC)'C!'. guCITa5 Y=olucioncs_ (Y, p. 112). Benjamin se
refiere a 1:1 tendencu de lamoda a l'C\'dar el cu"rp<> en lu, momentos en que la revolucin es
te (ver V, p. 1129); en contl';l.';te, la moc.bde la crinolina en losprimeros tiempos del Segundo Imperio,
eco fonn<l cnica se mimerizaba con la forma de las je....rquiu burocrticas imperiales. Cit.:l a
Friednch Th codor Vischer (1879): La crinolina es stmbolc inconfundible dc la reaccin imperialista
(que) up6 con su poder, como si fuera una campana. 10bueno y lo malo, lo justo y 10 injusro de la revo-
luci n- (Y, p. 116).
., Entradas posteriores omiten ID referencias cufrias al poder prcdictivo del _colectivo femenino-
y son ms criticas. Benjamn cira la observacin de Simmel en el scncidu que . las modas son siempre
moda.! de clase, que las modas de las d<lSC$ rupcriores sc diferencian de las de la clase baja. y son
donadas en d momento en que esta ltima comienza a apropi:.l'$elas. (Simmel 11911]. cilado en V,
p. 127). Las cntr:ulas a rartir de 1938 el papel crucial del apital en ladisrcrsin de los aspectos
utpi cos de b moda. iknjamin cica a Fudu: .DebemO$ repetir que los intereses de la divisin de clase
son slo UJU de las causas del frecuente cambio de lamoda. y que es igualmente .igniflCarivo segundo
cambio &=me de la moda como consecuencia del modo de produccin del capital privado, en tanto
debe incrementar consranremenre SU5 posibilidades de renovacin en inters d" laganancia . (E. ruch,.;.
cradc en V, p. 128). Sobre la conexin entre la moda, la divisi6n de <h5C:5 y las nc:cesiebdC5 de la pro-
duccin capit.:llisra, ver V, pp. 124-129.
" V, p. 51.
115
la tradici n que festejaba n las fiestas y estaciones por las que la antigu a naruralc-
la era reverenciada y que marcaban los ciclos vitales recurrent es de la nat ur aleza
orgnica. Los ritos primaverales de la moda celebran la novedad no la recu rrencia:
requieren no del recuerdo sino del ol vido, incluso del pasado ms reciente. En el
Hades de la mi tologa griega y romana. el rio Lefireo provocaba el ol vido de la vida
ant erior de aquel que beba de sus aguas. El efecto que provoca la sat isfaccin de
esta sed de novedad en la memori a hi strica colectiva no es dife ren te" . Las modas
son el medicamento qu e compensa los desgraciados efectos del olvido, a escala
cc lecciva-'",
Rcificada en las me rcancas, la promesa utpica de la rransi roricdad de la moda
sufre una reversin dialctica: la viva capacidad humana para el cambio y - le varia-
cin infinita se aliena, y se afi rma sl j> como un a cualidad del objeto inorgnico. En
conrrasre , d ideal para los sujetos humanos (urgidos a una conformidad rigurosa
con los dictados de la mcda)'" se t ransfor ma en el biolgico rigor monis de la erer- 1
na juventud. Es por ello qu e se adora a la mercanca -en un ritual que, por supues-
to est destinado a fracasar. Val ry ha bla de la absurd a supe rsticin de lo nuevo'".
Benjamin nos hace ver esto, al revelar la lgica de la modernidad como el tiempo
.del Infi erno: '
Cmo este tiempo no quiere saber de la muerte, tambi n cmo la moda se
burla de la muerte, cmo la aceleracin dd trfico, el [empo de la comunicacin
de informacin en el que se superponen las ediciones de los peridicos. apunta pre.-
cisamenre a la eliminacin de rudo final sorpresivo, y c mo la muerte como inci-
sin se conecta con todos los recres cursos del t iempo divino'",
Esterilidad
La mujer es la figura central de la ..rnerafisica de la moda- de Bcnjamin, no slo
porque Pars era la capital de la moda especfcamenre femenina'", sino porque la
fecun didad femenina personifica la creatividad de la vieja naturaleza. cuya rransirorie-
dad tiene SU origen en la vida ant es que en la muerte. Laproductividad orgnica feme-
ni na, que contrasta con la producrividad mecnica dd industrial ismo del siglo XIX, apa
rece como una amenaza para la sociedad capitalista, tal como Malthus habasostenido
a comie nzos de siglo. y como un estilo esttico que hallegado a su fin: Ol F1 pumo ms
alto de un ordenamiento tcnico del mundo reside en laliquidacin de la fecundidad.
Labelleza ideal del Jugmdstilestrepresentada por lamujer frgida. Jugnulstilve en cada
,
." V. p. lOO\.
- V. p. 13 1.
., Bcnjamin ci l" a Rudolph von ]hcring (1883) ...eI lereer mOlivo denues rra moda acrw.l: su... rira-
na. La modaencier ra el criterio exremu por e! cual. alguien... p r r n ~ a . 11. buen" sociedad. Quien no
quiera quedarse al mar gen debe seguirla.... V. p. 125.
"., Paul Vally ( 1935), cil;ulo ea V, p. 123.
" V. p. 1I 5.
.. l.a moda de comprar d guud2rropas en lnndres refiere slo a los hombTes; pan la5 muieres.
induso para la alranjcns. la moda ~ i m p r ha sido surtirse en Par b- (Charles Seigno bos. 1931. ciudo
en V, p. 126).
116
, '
,
...
mujer no a Helena sino a Olimpia'" . Pero si la fecundidad femenina amenaza la socie-
dad de mercancas, el culeo de lo nuevo a su vez la amenaza a ella. La muerte y el dere-
rioro, ya no ms simples panes de lavida orgnica. son lanzados contra la mujer como
un castigo o un destino especial. Su continuo esfuerzo por ser bella:" es una remi-
niscencia del castigo repetitivo del lnfiemo. De la debilidad de la posicin social de las
mujeres-v' brota el atractivo extraordinario que para ellasrepresenta la moda. Ser -con-
temporneo de rodos-'" significa nunca -eesa es lasatisfacci n ms secreta y apasiona-
da que lamoda proporciona a las mujeres-v". Perola moda no cambia que
ha transformado la potencia biolgica femenina en una debilidad en primer r rmino'",
y que ve incluso a la flor viviente corno ..emblema del pccado-t''. Con nfimas varia-
cioncs'", la moda oculta la realidad. la renovacin urbana de Haussrnarm, reor-
dena lo dado, slo simboliza el cambio histrico en lugar de int roducirlo.
En el desplazamient o de la transitoriedad de la natural eza a las mercancas, la
fuerza vital de sexualidad tambin se desplaza. Qu es lo que se desea?Ya no ms
al ser hmano:' la 'atraccin sexual emana de: las ropas que uno usa'(fig. 4.6)' IJ. La
Humanidad es aquello sobre lo que se cuelga el sombrero.
En una inversin macabra del sueo utpico de reconciliacin entre humani -
dad y naturaleza, la moda ..invent a una humanidad arrifical-!" . Los vestidos imitan
a la nat uraleza orgnica (las mangas se parecen a las alas de los pinginos !", frutas
y flores se transforman en adornos del peinado!", las espinas de pescado decoran los
sombreros. y las plumas no slo esrn ah sino tambin en los zapatos de noche y
en los paraguas111)nif ntr.as que el cuerpo humano vivo imita al mundo inorgnico
(a travs de los cosmticos/ la piel trata de lograr el color de la raffcra rosada' ", las
,
.., Y, p. 694 .
- Hd en Grund (1933) , citado ro Y, p. 113 .
.... Georg" Simmel (19 11) citad o en v, p. 127.
- V, p. 1213.
- V. p. 1l 5.
n. Iknjamin se: rdl"rc al oculto el nrer nc por conduci r a la fu"r7"", tcnica de produccin al
campo contrario a la fueru narural de produccin (Y, p. 1210).
nI V. p. 1015. Rcfi:rcncia a Baudelaire.
1" En referencia a la mujer, Friedell explica: _que la histnria de su vntimenta
rnuesrra poca.I variaciunes, y d l;u no van msaJll de un cambio de... el largo de la cola. altura
del peinado, largo de manga, amplitud de la falda, colocac in de la cintura. Indll.<O revol uciones rad-
cales tales como d acrual a me de cabdlo son slo . e1 eterno retorno dc' lo mismo. .. Segn c.tc autor ,
la moda femenina cunrrasra con el carcter m:i, ,-ariado y defini tCl rio de la moda masculim... (Ego n
Fricddl, 1931, cit'ldo en V, p, 120),
' " En conexin <: on las exposiciones universales y la exhibicin de mercanc as, Bcnjamin csrudi muy
de cerca la.. lirografas del siglo XiXde Grandvi lle. En Un autrt mondtdc GrandvilIe, se pr esent a la ima-
ginera d"l Cielo r el Inficmc en con"" in con Pars, cuando el hroc Krackq sueiia que esl visitando
el paraso pagano, 10Il -CarnpoeElseos. y encuer ura all rrt." famosos personajn d<: su propi o tiempo que
gozan los plae"res materiales de los Champs Elyses de P:u-s; luego Krackq setra.,lada a las regiones infe-
riores, donde el negocio dc barcazas que cruzan el ro Sl}"X est siendo arru inado por la conseruccin
(como ent onces en Pars) de un puente de hierro (Y, p. 2 15).
u Focillon (1934) sobre la fanr:/.$magoriade la medas (citado en V. p. 1311).
"' V. p. l 15.
,.. V. pp. 117- 18.
..- ApoIJinair., (1927) citado en V. Pp- 118-19.
". Y. p. 132.
117

_ _____ -'---.- - _.
Figura 4.6. Gente a la moda representada en pblico por su indumentaria,
Grandville, 1844.
faldas de transfor man a la mUjeres en tringulos o en equis:" o en
campanas ambulanrcs)!".
Muerte
El &acimient o, escribe Benjamin, es una condicin natural, la muerte es
La moda es la superacin); (Au.fhebung) del nacimiento en tanto nueva
fuente de novedad, supera a la muerte al hacer de la mercanca inorgnica misma
el objeto del deseo humano' >. La moda es el medio que seduce (al sexo) ms pro-
fundamente al mundo inorgnico, al reino de las cosas muertas!". Es el punto
dialctico de contacto entre mujer y mercancas, deseo y cad ver!". Por su poder de
dirigir el deseo libidinal hacia la natu raleza inorgnica, la moda conecta el fetichismo
de la mercanca con el fetichismo sexual caracterstico del moderno erotismo,' que
baja [as barreras entre mundo orgn ico e inorganico-'>. As como el muy admirado
maniqu ti ene sus panes movibles'>, as lamoda impulsa la fragmentacin feti chista
"' V, p. 120?
11> August e Blanqui (1985) citado en V, p. 129.
I JI V, p. 130.
IllV,p.130.
"J V. p.118.
," V, p. 11.
' '' V, p.118.
,,; V, p. 126.
118
"
!
r
del cuerpo viviente!". La mujer moderna que se alfa con .,10 siempre nuevo.. de la
moda contra ta decadencia natural reprime su propio poder productivo, imita a1
lll
, y
entra a la historia como un objeto muerto. como -un cadver alegremente ador na-
do.l!'Jtamoda .,prosti tuye!1cuerpo vivo degradndolo al mundo inorganico-'>, en
el momento en que las mismas prostitutas comienzan a depender de la atraccin
mercantil de un vestido a la moda, vendiendo sus cuerpos como si fueran cosas'".
Porque la moda nunca fue otra cosa que La parodia-de un cadver alegremente
adornado, la provocacin de la muerte por intermedio de las muj eres y (entre rui-
dosos slogans envasados) d amargoy murmurante rre-a-ete con la decadencia. Eso
es la moda. Por eso cambia tan rpidamente, coqueteando con la muerte, volvi n-
dose p otra cosadistinta algo nuevo, mi entras la muerte labusca para derribarla.
Lohaengaado durante casi cien anos. Ahora, finalmente, est lista para abandonar
d campo. Pero en las orillas de un nuevoLeteoque deja fluir su cursode asfal to a
travs de los pasajes, l erige como trofeo las armadurasde las prostitutas!",
Las envejecidas prost itutas que se renen con otros anticuados objetos de deseo
en los pasajes, son pistas hacia [as verdades de la moda, que, al transformar el cucrpo
en una mercanca sexual, slo sabe escapar a la muerte, representando su pantomima.
El sub-mundo de Pars
En la representaci n del Infierno como esencia de la sociedad moderna, el
pf1JS(Jgm- Wnk examina literal mente el subsuelo de Pars, sus sistemas de pasadizos
subrerranecs/ Las catacumbas: por un precio, en la Edad Media, se poda visitar las
y se mamaba al diablo en su infernal majestuosidad durante la Revolucin
Francesa, las noticias clandestinas de la revuelta circulaban a travs de ellas sin ser
detectadas , y ean ha}' , pagando dos francos por el boleto de entrada se puede visi-
tar este Pars nocturno, que resulta ms barato y menos peligroso que el mundo de
arribas!". Las viejas canteras de piedra: es mejor no int ernarse en ellas sin un gua
si no se qui ere ser asaltado y morir de hambre, ' >. La cava en Chareler: los prisio-
neros eran encerrados en esta tumba del Infierno.. antes de ser enviados a las gafe-
ras'", Los pasajes subterrneos bajo los fuertes de Pars, tan extensos quc podran
'r Benjamin apunta que esta fragmentacin que secretamente valora la imagen dd aldvch puede
encont rarse en la literatura barroca y tambin en Baudelaire (V, p. 130) . Ver cap. 6.
'lO V, p. 139.
L:O V, p. 111.
, '''' V, p. 51 El pasaje cont ina: Moda afirma los del cadver sobre los vivos. El fetichismo,
que est en la base dd atractivo de lo inorgnico. es su nervio vital, y el culto de la mercanca lo reclut a
=a <u (ibid.).
lj' Resulta dificil distingui r, slo por su "cstimcnta, a una mujer honesta de una ccrresana-
(Charles Blanc, 1872, citado en V, p. 124). En rcalid:1.<1 (ipo de moda (en el Segundo Imperi o) es la
l"'u/d, da...t que ama como si fuera una cooon c>(Egon Friedcll, 1931, citado en V, p. 125).
II I V, p. 111. Lo. figura de la prost ituta en d escenario de los Pasajes, en ccnexin ron 6. m<X6. y las
mercancas, 6. muen" y d deseo, recuerda 6. descripcin de Angon en lL JhZJ1'l1f I Pilm.
'" V, p. 137.
". J. f. Bcnzenbcrg(1805) citado en V, p. 143.
':ti VlCTOr Hu,, "O (I 881) citadoen V, p. 146.
119
albergar a ms de la mitad de la poblacin d e Par s!", fueron uti lizados para ence-
rrar a los participantes en la insurreccin de junio de 1848\>7. Los desages de Pars:
los xi tos ingenieriles de H aussmann con el alc antarillado de Pars provocaron el
co me ntario de que haba estado ms inspirado por los dioses del submundo que
por los de arriba'>. Y fi nalment e, el submundo ms mod erno de Pa rs, que para
Benjamn evoca. al ms antiguo:
El metro, donde en las cardes las luces brillan con tonos tojos (...) muestra la
senda que desciende al Hades de los nombres ; Combar, Elys e, Georges V, Er enne
Marcel, Solferino, Invalides, Vaugirard han sacudido primorosas calles y plazas, y,
aqu en la oscuridad horadada de luces, at ravesada de silbatos, se han transforma-
do en deformados dioses de las cloacas, due ndes de las catacumbas . Este laberinto
encierra en su interi or no slo uno, sino docenas dc ciegos [Oros salvajes, en cuyas
fauces son obligados a arrojarse, no slo una virgen Tebana una vez al ao, sino
cada maana miles de anmicas jvenes sirvientas y somnol enros empleados!".
Como parte de la tipologa mit ol gica de Paris'", los Pasajes entran en esta
constelaci n subterrnea, no en su encantada forma o riginal , sino en su exi ste ncia
fantasmal del presente. La compacta oscuridad q ue parece emanar d e los Passages
y que se arroja sobre los paseantes, obl ignd olos a huir temerosos, es como dos luga-
res que en la Ant igua Grecia descendan al Hades; su hi storia, co ndici n y di s-
persin se transforman en la cl ave de est e siglo haci a su pasado, hacia el submun-
do en el quc se h u ndi Pars!".
Retorno
La t emporalidad mtica de la modernidad revive como ti pos soci ales contem-
porneas las figuras arcaicas del Hades, cuyos cast igos encuentran eco en el carc ter
repeti t ivo d e la existe nc ia modern a:
La esencia de la ocurrencia mtica es la recurrencia. Est inscrit a, como UI
oculta figura, en la futilidad escrita en las estrellas para varios de los hroes d
submundo (Tntalo, Sfsifo o las Danaides)"' .
Para los hroes de la sociedad d e masas, la experiencia de la fut ili dad no es
d iferente. (Ya hemos vist o de qu manera la mod a dis tr ib uye est os cast igos). La fan-
n. Sigmund Englander (l864) citadoen V, p. 142.
m Es tan intensoel fro en estas galera subterrnea., que muchos prisioneros (de la insurreccin de
junio) slopodfan COnServar d calur corriendo continuamente o moviendolos brazos, y nadieseatreva
a acostarse sobre las, fras piedras. Los prisioneros bautizaron a los pasajes con nombres de las calles de
Pars, y al encont rarse intercambiaban susdirecciones. (Sigmund Englander, 1864,citado en V, p. 142).
'18 Dubcch D'Esp.;zd, 1926, citado en V, p. 142.
'" V, pp. 135-36.
"" V, p. 1020.
.., V p. 1019. Benjamin compara la topografa de los Paages de Pars con la rcpografia de Grecia
"cuando Jos lugares de culto y muchos Otros monumenros comemaban a decaer(V, p. 133).
''' V, p. 178.
120
.-
,

'.
rasmagora del siglo XIX representaba a los ajeros de los cafscomo deidades encan-
tadas; Benjamn en cambio los compara con las Danaides, cuyo castigo consista en
tener que arrastrar agua en un cedazo y volcarla en vasijas roras'v. Existe una
estr uctura pan icular del dest ino que puede ser reconocida slo en el dinero; y una
estructura pan icular del di nero que se reconoce slo en el desdno-'.... Este destino
persigue a quienes a su Ve:!- persiguen la felicidad y creen que el dinero puede com-
prar la: el T ntalo moderno es el eterno buscador de amor, a part ir de un caminan-
te o una paseant e cualquiera, as como el apostador moderno'" que apuesta a su
nmero de la suerte en la rule ta y cuyo ojo ..cae compulsivarnenre, como la bola de
marfil, sobre la ranura roja o la negra:
No transforma acaso a los pasajes en un Casino, en una sala de apuestas donde
l po ne las fichas rojas. azules y amarillas de la emocin sobre las mujeres, sobre un
rostro que aparnz de repente -(le devolved La mirada?- en una boca silenciosa -(le
hahlar?- . Aquello que contempla al jugador desde cada nmero del fieltro verde
- la felicidad-le guia el ojo desde cada cuerpo de mujer, como la quimera de la
sexualidad: como su upc'".
El
En las imgenes de Benjamin, el Infierno nombra directamente a la realidad!",
y el pecado de los vivos es su propio castigo. Ene pecado tiene su fuente. no en el
deseo mismo (-slo un idealismo ignorante puede creer que el deseo sensual, de
cualquier tipo, puede designar el concepto reclgi co de pecadov") sino en la
supersticiosa (mtica) capitulacin del deseo ante el destino/Esto ocurre en la moda,
en la que el deseo sensual acrivo cap itula ame los objetos y se pervierte en el deseo
pasivo de nuevas sensaciones'". De manera semejante:
En el apost ador y la prostit uta la supersticin proporciona las representaciones
del desti no, llenando la relacin basada en el deseo con La inquietud por el destino
y con la lascivia del destino, rebajando al deseo a su propio nivel'>,
En las notas tempranas, en un lenguaje expl citamente teolgico. Benjamin des-
cribe una evida con Dios .., alternati va conectada al deseo por el nombre: . EI nom-
bre mismo es el grito del deseo desnudo. Este nombre sagrado. sobrio, privado de
roda destino no conoce mayor oponent e que el des tino (... Benjamn se est
'.. Y, p. 1008.
,.. V, p. 1033.
,,, I .as apucs u s, como la pro stitucin, no eran nuevas, pero ,,[ cap italismo cambi sus formal : as
corno la prostitucin en las gr ande ciudades Se volvi emblema de la forma mercanca, as: . Lae,\fXOCU-
lacin en la Bo6 provoc que 1"" formas de apuesta que venan de la sociedad feudal, fueran desapare-
ciendo.... Uf.u-que define el juego como una rq,lica en miniarur:t de lo.c misterio de 1:1. sit uaci n de m,,'
cadn_ (Y. pp. 56-sn.
,.. Y, p. 1046.
,... Al oitiQ.l"d concepto de progreso Benjam in se refiere a un pcns:uniemo de FJ infltt-
no no (:$ algo pueda mgirsc frente a nosotros, no es cera cosa. que esra (L.enu-al park, l. p. 683).
,.. V, p. 1056.
''' V. p. 114.
'''' V, p. 1057.
'" Y, p. 1057.
121
ci tando aqu en un contexto diferent e, basndose en sus escritos anteriores sobre el
lenguaje, en los que La idea del nombre se refiere al poder cognoscitivo, margado
por Dios. de los humanos entre todas las criaturas. para traducir el Ser al !enguaje,
es decir, para revelar su signifi cado: Adn, el primer filsofo. nombr las criaturas
del Paraso'>'. Este poder -y la responsabil idad mo ral como criaturas divinas-. es
pecaminosamenrc descerrado por los hombres, cuando per miten ser nombrados por
un destino ntico y se arrodillan ant e l. En su forma polleica, este pecado es el w-
crsmo:
El concepto (fascista) de experiencia rotal , mort al por natural eza se aloja en
el destino. La guerr:l resulta insuperable JUf2 su prefiguracin (<<Muero. por el
hecho de haber nacido a1emn_)' l' .
Aburrimiento
La monoton a se alimenta de lo nuevo'".
El infernal tiempo repetitivo -espera eterna marcada por una secuencia -dis-
continua de inrerr upciones-vt- consti tuye la forma particularmente moderna del
aburrimiento, que ya en la dcada de 1840 comenz a ser experimentada como
epidemia" en Parts.zef rancia est aburrida- anunci Lamanine en 1839\H. La remo-
delacin de Hagssmann no ayud6 mucho: Estas grandes calles, las grandes esta-
ciones. los grandes edificios, los grandes desages. con su fisonoma mal copiada o
mal imaginada (...), exhalan comenta Cuanto ms se
," Ver la inu:rpret2cin [UO$flCa de Benjamn .Id primer captulo del Gnesis en Uber Sp..ehe
be:du.upt und ber die Spndae des Mend-Lm. (Il, pp. donde Adn, que dio nombre a las
criaruras de Dios "n d Par ilio, es llamado eel prima filOsofo. H" aqu Cuna Tensin entre d polo recep-
livtl y d polo espontneo del . nombrar- humano (tcoUn <:X('resaJa en d doble ,..mido cIc.la palabra
alemin signifi car y,..r nombrado) Benjaminquiere imiuir en que el significado de.la narurale-
aa se rcvdaa los human05 (en lugar de ser creado por d I05). I.ns humanos -dan lapabh... a.la l'SCIlCa
lingsliCl. <klas cosas, al rraducir su lenguaje mudo y sin no mbro>al lenguaje tic soni dos y nombres de
los humanos. Pero es d lenguaje de Dios d que 105crea Yhace que las cosasse conozcan por su nom
breo (ibiJ., pp. 142-49). Sin el apoyo .Id relato .Id Gnesis (que, podra scsrcnerse, da e:<presin mriQ.
a un dl'S>filosfico ms que a una verdad filosfica) resulta problemrico man tener una disti ncin fil o-
sfica enrre la <n acin y la inrerpreracin de senrido. Volveremos sobre esrc en ,,1c::I.prulo 7.
m V, p. 9(;2.
", j ean Vaudai (1937) citado en V, p. 1(;8.
lO' Es un mundo de discontinuidad: .1, 0 que si"mpr e. olra vez nuevo no es lo viejo que per-
manece, ni el pasado que vuelve, sino uno-y-lo-mismo atravesado por incontables imerrupones (el
apostador vive en la int ermpciones... y lo que resulta de d Io: d Tiempo del Infie mc (Y, p. 1011 ).
''' V, p. 165.
,'" V, p. 167.
'lO Louis veuillcr (19 14) , citado en V, p. 160, Benjamn cita de las memorias de Haussmann (1890),
una wnvcrs;;tcin con Napolen III: . Napolen: - Escl ud. en lo cieno al afi rmar que d pueblo francs,
c;orn.ide:rad.o tan mutable, en el fondo es d m. rutinario del mundole. Haussnunn: - Esroy de acuerdo,
si me: Jl"ffilIC una especifi caci n: en lo que refiere a las cosas!... Supuestamente yo h" almerido la doble
injUSTicia de habtt penurbado a la poblacin de: Pars., t=.1:0rnand0 (&,,,fvn.,zm).
(1HJ..kwtrJi.J4m)rodas las seccionesde laciuda d Yabwricndo a 10ll fnno::ses, alobligarlos a VCf'sin embar
go la misma eKma =. d mismo esanario. (ci tado en V. p. 187).
22
"
regula la vida adminisrrarivamenre, ms aprende la gent e a esperar. Los juegos de
azar tienen la gran atraccin de liberar a la gent e de la espera- r" . La espera infinita
hace atractiva a la finalidad del destino. Sin embargo, no se escapa fcilmente del
aburri mie nto. Amenaza al apostador, al drogadicto, al flneur, y al dandy, a los que
parecen elegir libremente su desrino 'w no menos que a los que no pueden hacerlo.
a los trabajadores externamente obligados a sus m quinas'". Benjamin llama al abu-
rrimienro un ndice de participacin en la somnolencia colecrva-w. Pero es una
somnolencia en la que las diferencias de clase son cruciales. Si la historia. lejos de
progresar en la senda de la tecnologa, est det enida en la estructura acrual de rela-
ciones sociales, es porque los obreros no pueden per mitirse dejar de trabajar, )' la
clase que vive de este trabajo no puede permitir que la histori a avance. ..Estamos
aburridos cuando no sabemos qu estamos esper ando!". Las clases superiores no
saben, y no quieren saber, que lafuente objet iva del aburri miento es la historia que
languidece, y que el rnomcnro de su propia cada se ha demor ado. Son adictos al
abur rimiento'?', y a permanecer adormecidos; El hombre promedio, y el pocta'"
culpan al clima del aburrmenro'". Pero para la clase obrera, el trabajo ind ustr ial
sacude la ilusin de que la naturaleza, ms que la sociedad, tiene la culpa. Bcnjamin
caracteriza al trabajo fabri l como la estructura econmica del aburrimient o ideol-
gico de [as clases superiores para las que el aburri mient o est a la loada, cirando a
Engels (1844) acerca de la condicin de la clase obrera. en Inglaterra:
La tenebrosa rutina de una infini ta agona de trabajo, en que el idntico pro-
ceso mecnico se 1IC'\'a a cabo una y orra VCl., es como la rarea de Ssifo: el peso del
trabajo. como las rocas. caen repetidamente sobre los exhaustos obreros-w.
Benjamin di stingue pol ticamente diferentes tipos sociales segn su acritud
frente al aburrimiento: el apostador que slo mata el tiempo'''', el flneur que
carga el tiempo como si fuera una pilas y finalmen te, un tercer tipo: el que carga
La airic:l. de Blanqui a H;ussmann: _Nad2a mis niste que ale inmcmo reeedenamierno de piedras a
manos del despotismo, sin esponaneidad social. :'\ 0 rnste sntoma mis sombrio de decadencia, .MiaUIU
Roma se hunda en laagnnJ;., $W mcnumeatos se !c' ..amaban cadava mis numerosos y gigantescos, F....uha
consrruymdo su rumba, ponindose par: la muertes (Augusre Blanqui, a lado en Y, p. 20 ).
,.. Y, p. 178. U"" cmerafi$ica de laa pera haba sido piUla d,, para el PIlJS4fP" W"k bajo la pal;-
ha clave oAburri miento.
,.. Konvo/ur D., titulado cAbuttimicnm, Ete rno Recomo - (Baudelaire $e reficre al dandy mmo un
. HKulcs desempleado ).
,., Julcs Michd et (1846) se refiere a la pri mera espee iali7.ad n de lamano de obra no especializada
como el infierno dd aburrimient o en las hilanderas: . Siempre, siempre, siempre es la palabra invaria-
ble que la rueda autom tica.. . hace sonar en nUL"stro s odos. Uno jamas se acostumbra. (Michek1:, cira-
do en Friedman [19361. Y. p. 66.)
p. 164. El ab urrimiento es siempre la sup erficie exterior de acontecimient os inmmciemes
V, p. 1217.
'... V. p. 16l.
,.. Espe rar y hacer cspear; la gente. la espera es la forma de exisrenci a de 1"" elementos
rics (de la socedad)-, Y. p. 1217.
,oo Esla fuente del en Baudclaire. Su Pars a ll uvioso. sombro (Y, p. 157).
,.. . Nada aburre Ianto al hombre pTomedio corno d cosmos. De alli la nti ma conexin que l
encuenlra enrre d ab urri miento y d ditnv (Y. p. 157). Benjamin apunta cd doble significado- de frmp1
en francs (Tiempo y clima) (Y, p. 162).
lO' Y. p. 162.
- Y, p. 164.
123
el tiempo y recupera su energa transformada: en la for ma de la expectativa:". Pero
a qui en realmente se dirige Benjamn, es al revolucionario, para quien ..el aburri -
mient o es la antesala de grandes hazaas!". Pero el autntico horror infernal del
tiempo moderno es que la revolucin misma puede llegar a ser su vctima. conde-
nada a repetirse y condenada a fracasar: 1789. 1830. 1848, 1871. Cuatro revol-
d ones- en nombre de la de mocracia y la justicia universales. cada una de ellas
desembocando en la consolidacin de los mismos intereses pan icul ares y el con trol
de clases; todas, salvo la primera, interrupciones rempcrales, que dejaron funda-
mentalme nte inrocadas las relaciones sociales de clase.
5
Encarcelado en el Forr du Taurcau durante la Comuna de Pars, Augusre
Blanqui, ya un anciano )' veterano de las tres revolucion es del siglo, escribi un libro
de especulaciones cosrnologicas'" que inclua imgenes de la historia tan cercanas a
la present acin de la modernidad como el Infierno del Passagen.Werk. Cuando
Bcnjamin tropez con este texto casi desconocido a finales de 1937
m
, no pudo
dejar de considerarlo como una sustanciacin documental de su propia obra. La
diferencia crucial entre sus posi ciones. era que Blanqui, aunque identificaba la fan-
tasmagora con el infierno y no con el cielo. no llegaba a ver [a inadecuacin de la
po ltica putschista del anarquismo. que haba sido su posicin de toda la "ida. En
cambio. absolurizaba errneamente el Infi erno de la sociedad de me rcancas. des-
cribi ndolo con una monumcnr alidad equi valente'>, Blanqui proyectaba sobre todo
el universo no una idea de progreso, sino de catstrofe:
La visin csmica que Blanqui dise a en sre (su ltimo libro escrito). que
toma sus daros de las ciencia naturales mecanicisras de la sociedad burguesa. C$
infernal -y al mismo tiempo complementaria. a esa sociedada la que Blanqui), al
final de su vida, se vea obligadoa reconocer como vicrcricsa-. Lo que resul ta. des-
concertante C$ que no hay irona alguna en su descripcin. Esun sometimiento il i-
mitado. pero al mismotiempo. es la acusacin ms terrible cont ra una sociedad
lanza esta imagendel cosmos como su proyeccin a 10$ cielos':'.
En la visin de Blanqui: uno elige por azar o po r eleccin. no hay diferencia,
uno no escapa al destino!". No hay escape, porque la existencia humana est some-
tida al mismo proceso de reproduccin duplicadora que caracteriza a la mercanca
produca en masa:
", v. p. 164,
' " V, p. 16 1.
'" - L'Er ernire par Pus, 18n .
,-, Ca na a Horkheimer, 6 de enero de 1938, citado en 1, p. 1071.
". - Blanqui se somet e a 1:1. sociedad burguesa l('CO cae <le rodill:l$con tal fut"na "l"" d rrono cormen-
u a rembJar. (\1, p. 168).
'" El p'"'""-je Ulndu}T .La obra, quC' time sr.rn fueu..:I Iingslica. rnuesrra una notable relacin ranec
con Bauddairc COmo Uln Nierzches (\1, p. tambin la carca a Horkheimer dd 6 de enero de
1938. I. p. 1071.
' .. Augwte Blanq ui (1872) citado en V, p, 170,
124
,
,
... La existencia (de una persona) se di vide en dos, un planeta pJ.r:l cada quien,
hasta qu e se bifur ca una segunda. una tercera vez, miles de veces (...) diez mil edi -
ciones diferent es. '''' .
En todos los planetas. a lo largo y a 10ancho del universo:
-La misma monotona. a misma inmovi lidad en las estrellas lejJ.I1J..S. El UnI-
verso se repite sin fin , y en su sit io, asentando su suelos!" .
Los castigos del antiguo H ades no podran h aber sido ms insopo rtables q ue la
descripci n de Blanqui de la h istoria presente de lo viviente:
Lo que escribo ahora en una ccldadc: la pri sin de Forr du Taureau lo he escr i-
to antes y scguire escribindolo por la eternidad. sobre una mesa. con una pluma.
vestido de la misma ma nera. en circunstan cias qu e son absolutamente simil ares. Es
lo mismo para todos. Uno tras otro, cada uno de estos planetas se hunde en las lla-
mas de la renovaci n, reviviendo y cayendo de nuevo. el mo ntono fluit de un reloj
de arena, que se invierte y se 'lada et ernamente, Lo nuevo es siempre viejo. y 10
viejo continuamente ll uevo (" ,), El nmero de nuestros dobles es infinito en el
t iempo y en el espacio (",), Estos dobles son carne y hueso, en realida d, pantaln
y saco. crinoli na y ch igno n. No son fantasmas. Son el presente eternizado. Sin
embargo, he aq u una gran grieta: no existe progreso alguno. Aj as! No, son vulga-
res red icion es. reproducciones redundanreser" ,
Benjamn reconoce que Bla nqui ve a t ra vs de la fa n tas magora del progreso ,
aunq ue no llega a capra r sus fuentes. La " p rogres i n acelerada de las c ris is econ-
micas. es la que conserva el car cter cclico de la hisroria'". El Infierno que encuen-
t ra en la real idad se re fleja d irectame nte en su t eora y no d e manera dialctica, es
decir no aparec e mediada por la mism a. idea. d e progreso histrico q ue h a. si do pucs-
ra en cuestin . En cambio: -El pensamiento del e t erno retorno sustrae a un artcu-
Jo masivamente p roduci do del acontecer histrico mi smo-w, En Blanqui como en
Nicrzche'", no se reconocen los determinantes histricos (y por tamo los l mit es) de
," /bUi
,n /bid.
' -' / bid, p. 171.
'"" Y, p_429.
,." V. , p. 429, B<enjamin llama a da tCOt3 del eterno retorno- - un sueo sobre l"s ammbroso> des-
cubrimie nt os todava por venir en are-a de latecnologa de la reproduccin. (Zent ral p:ark, J, p. 680),
'" Y<er V, Pp- 174-78. Dada lapor eo{onces muy conocida teor a del eterno retorno de Nie uchc
(citada en nota.' tempranas) es dflcil entender si la excitacin de licnjamin al descubrir los de
JJlanqui pudo ser provocada por las idea. mismas (aunque 1. descripcin de Bl:aoqui de la sio
fio de manera ms tramparenre la produccin m....iv;l, de la sociedad de mercancas). 1.,,, rest os
de BI:Ulqui, el gr;l,O revolucionario proletario (r el gr:m adversario la.s reorfas de Marx) se pre!irab:an a
ser iowrporado. al {ejido del Pmwgt"JI,Wf"Tk. no slo como ceicade la ideologa burguesa. del progreso
({ambi.:" pres<:nre en Nicw:he) sino como pOO:.guga (marxista, vi{a1 para el despenar revolrn;cionario de
laclase obrera. Benjamnapunrl: . Har una vernn en la que G.'sar y no Zar:UlJ.'itr.l. es el soporte de la
tcoria de Kittl.chc. S to e> significui\"O, Subra.ya d hecho de Niereche at"baba La complicidad de.u
lcora con d (V. p, 175), :-;"ietr.dJe. despreciaba a las masa. y nunca pretendi ser el cam-
pen de La causa prnlet::l.lu . FJ hecho de que Blanqui fuer:>.. por el conl ruio. su inortS;;l ble paladn. hizo
de su propi:aren uncia. algo mecho mis poderoso un puntO de vhra pedaggico.
125
esta fantasmagora. La atraccin del eterno retorno los atrapa en su ..crculo mgi-
CO,. II.2, En la segunda versin (1939) del expos del Passagm.W"k, la nueva intro-
ducci6n de Benjamin concluye con este pasaje:
La fantasmagor a de lacultura misma encuentra expresin, en ltima instan-
cia en la transformaci n de: Haussmann de Pars. El esplendor con el que la socie-
dad productora de mercancras M: rodea a partir de all y su ilusorio sentimiento de
seguridad. no son , sin embargo, un refugio seguro para restaurar a la memoria des-
pus del colapso del Segundo Imperio y la Comuna de Pars. En la misma poca,
el ms temido oponente de esta sociedad, Blanqui, le revelaba en su ltimo libro,
los r.LSgos aterradores de esta fantasmagora, En este texto la humanidad aparo:c
condenada. Todo lo nuevo qu e se pueda esperar se revelar como una realidad que
siempre ha estado all. Ser tan incapaz de proporcionar una solucin liberado ra,
como la moda es incapaz de renovar la sociedad. Las especulaciones csmicas de
Blanqui nos ensean que la humanidad ser presade la ansiedadpor el mito mien-
tras la fantasmagora tenga un lugar en l"' .
6
Definicin de lo moderno como lo nuevo en conexin con aquello que siem-
pre ha estado ya ah!".
La sensacin de lo ms nuevo, de lo ms moderno es en realidad tanto una
forma onrica de los aconrccimiemos como el eterno retorno de lo mismo'".
En las dos esferas de imgenes recin consideradas - la historia natural romo
prehistoria y la modernidad como Infi erno- los orgenes decimonnicos de los
fenmenos histricos ms recientes, al ser nombrados como reencarnaciones de lo
ms arcaico, se abren a la comprensin critica. Ambas imgenes cont ienen los mis-
mos elementos conceptuales -hisroria y naturaleza, mito y transitoriedad- pero en
configu raciones tan diferentes que sus significados se disparan direcciones opuestas.
Si despus de un siglo los pasajes originales parecen preh istricos esto obedece a la
extremada rapidez de los cambios que la tecnologa industrial desat en el paisaje
urbano. Pero la experiencia del tiempo introducida por este cambio acelerado ha
sido precisament e la opuc:sta: la repetic in infernal. Ambas imgenes critican un
supuesto mtico en relacin a la naturaleza de la historia. Una es el supuesto de que
el cambio acelerado supone progreso histrico; la otra la concl usin de que lo
moderno no e:; progreso:
Lo ms propio de la experiencia dialctica es que disipa la apariencia ilusoria
del siempre-lo-mismo, en realidad incluso de la simple repeticin en la historia. La
experiencia poltica aurnrica est absolutamente libre de esta ilusin'''.
,o: v, p. 1n :-La vida en d circulo mgico dd eterno retorno percibe una existencia que no sale de
lo aurriCOoo.
... V, p. 1256.
,o. V. p. 1010_
... V. p_ 1023_
' V. p. 591.
126
j
j
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I
,
La esencia de la modernidad no puede ser definida abstracramenrc sin caer en
contradiccin lgica. Pero la lgica abstracta es meramente la reflexin aurorrefe-
rencial de la razn y no expresa una verdad sustantiva. En contraste. como nom-
bres - de la modernidad, tanto lo nuevo como lo arcaico.. son necesarios para
expresar la verdad dialctica de esta panicular constelacin histrica en sus extremos
contradictorios:
La creencia en el pfOgrtSO, en la infinita perfectibilidad (- una interminable
tarea moral-) y la concepcindel eterno retorno son complementarias. Son anti-
nomias ineluctables, frente a las cuales la concepcindialctica del tiempo histri-
co necesita ser desarrollada. Contra esta concepcin dialctica, el eterno retorne
emerge precisamente como ese-raclonalismo charo- del que se acusaa la creencia
en el progreso. y este lrimo pertenece al modo mtico depensamiento ~ como
la concepcin del eterno retorno!",
La clase de cambio histrico que podra dejar atrs al mito - porque la natura-
leza realmente habra producido una nueva sociedad- a n no ha ocurrido. Yesro
nos confronta con una paradoja an mayor, una que demuestra decisivamente que
los element os conceptuales no son invariantes. Como ese cambio hist rico radical
nunca haexistido an tes en lahistoria, slo puede encont rar expresin comomiro. Se
sigue de esto que, aunque condenado en una configuracin, el mito ser redimido
en otra.
.... V,p.178.
127
"
5
Naturaleza mtica: la imagen del deseo
1
Los pasajes como imagendel sueo y del deseocolectivo' .
Un hecho emprico incontestable caus una profunda impresin en Benjamn:
de manera consistente, cada vez que las modernas innovaciones aparecan en la his-
toria moderna. tomaban la forma de restituciones histricas. Lis nuevas formas
citaban a las viejas fuera de contexto/As: Hay un int ento por controlar las nue-
vas experiencias de la ciudad en el marco de las viejas experiencias de la naturaleza
rradclonal-'. Y tambi n: (El siglo XIX desarrolla) una sed de pasado-' .
Era l emencial que las modas francesas de La y dd Imperio de
Napolen 1 imitaran las (antiguas) proporciones griegas en ropas de unte y COStu
ra modernoss' .
El material del Passagm Wt'Tk est lleno de evidencias de esta fusin de lo viejo
y lo nuevo. La mod a vuelve continuament e sobre el pasado: (C) a n la Exposicin
de Munich de 1875, el Renacimiento Alemn se puso de moda-' . Los telares mec-
nicos de Europa imitaban los chales tejidos a mano del oriente, mi entras querra pri-
mera "ropa deporti va para damas (diseada en 1890 para andar en bicicleta)
..int entaba alcanzar (con sus cinturas estrechas y sus faldas rococ) la imagen ideal
'convencional de: elegancia; ' . C uando Baudelaire busc las palabras para describir los
conflictos especficament e"ritodernos dd poeta urbano, revivi la imagen arcaica
del esgrimisra-", Cuando los utopi stas sociales concibieron las nuevas sociedades
comunitarias, se trataba de una restitucin de la produccin agr cola en pequea
' Y, p. 1212.
' Y, p. 560.
4Mi an;lisis trolla esla cucsri n en rdac in al pasado romo objeto principal . (Y, p. 513).
Feiedrich Theodcr Vischcr (1861), cnadc m V, p.II ').
, Y, p. 1017.
-v. s. no.
. ber cinigc bei B..Juddairc, I, p. 634.
129
escala. El falansterio de Fouricr, una organizaci n social mecanizada altamente
compleja y slo concebibl e en un con texto moderno", deb a producir la tierra de
Cockaigne, smbolo del Uf-deseo de ocio y abundancia (...)>>9 .
En ninguna otra parte fue ms evidente este impulso restaurador que en la" for-
mas asumidas por las nuevas tecnol ogfas mismas, que imitaban precisamente las
antiguas formas que estaban destinadas a superar. Las primeras fotografas imitaban
a la pintura". Los primeros vagones de ferrocarr il fueron diseados como carruaj es,
y las primeras lamparillas de luz elctri ca tenan la forma de flamas de gas". El hie-
rro se utiliz ms en ornamentacin que en soportes estructurales, se le dio forma
de hoja o se intent que imitara la madera". Los utensilios industr ialment e produ-
cidos se decoraron para parecer flores, fauna, caracoles, y antigedades griegas y
renacenti stas". La Salvaje Salom apareci en un cartel del ]ugendstilanunciando
cigarrillos". La recin inventada bicicleta fue bautizada por un poeta el caballo del
Apocalipsis". Y la primera forma de transpone areo fue recibida con una repre-
sentacin del ascenso de Urano de la tierra :
Poirevin, el conductor de aerost ticos, rodeado de gran publicidad, rep resent
en su gndola (durante La Segunda Rep blica) , con doncellas vestidas como figu-
ras mitolgicas, la ascensin de Urano",
En el campo de la arqu itectura, el hierro forjado y el acero, usado en primer tr-
mino para los ferrocarriles" se combinaran con el vidr io para la construccin de los
modernos rascacielos". Pero los Passagcs, primeras construcciones de hierro y
vidrio, se parecan en cambio a las iglesias cristianas ", mientras que los primero s
grandes almacenes, con sus inmensos techos de vidri o parecan haber sido copia-
dos de los bazares orienralcs". Benjami n comenta que el hierro y el vidrio llega-
ron demasiado remprano-": <<A mediados del siglo pasado nadie ten a todava idea
de cmo construir con hierro y vidrio.." Una entrada anterior de las notas dd
Possagen-U7erke dice: El transporte en el escenar io del mito. La industria en el esce-
'.Se puede de>cribir al falansrerio como una mquina humana. Esto no es una crtica ni suponc algo
mL-cinico; describe, en amhin, b gran complejidad de su construccin. Es una mquina hccha de seres
humanos" (V, p. 77 1).
' Exp{)fi de 1935, V, p. 47.
'" V, p. 1l 31l .
" V, p. 228.
".A mediados de (18)80 aparecieron los pri meros muebles dc hierro, cabeceras. sillas (...) y es carac-
terstico de la poca que se anunciaha como su vent aja panicular el hecho de que podan ser confundi-
dos con muebles de madera de cualquier tipo" (Max van Bohem, 1907) , Citado en V, p. 212. Armario
en hierro rivaliza con el de madera (...)>> (Fooa ud, 1844), citado en V, p. 225.
l} V, p. 287 .
- v. etcn.
" V, p. 152.
v. p. 260.
" V, p. 216.
" V, p. 216.
" V, p. 105.
"V. p. 98.
" V, p. 1044.
"V, p. 1052 .
130

j
I
1.
,
t
t
t
nario del miro. (Estaciones de ferro carri l y las primeras fbricas}>. El expos de
' 1935 elabora la idea: Los arquitectos (de comienzos del siglo XIX) imitan los pila-
res de las columnas de Poropeya. las fbric as imitan villas privadas, as como des-
pus las primeras estaciones de ferrocarri l se disean con el modelo de los chalets".
Simplemente se transfiere al hi erro la manera de construi r con madera!'.
Bajo las mscaras arcaicas del mito clsico (fi g. 5.1) Yde la naturaleza tradi cio-
nal (fi g. 5.2), el potencial inherente a la nueva naturaleza -maquinas. hierro
modelado bajo pro cesos nuevos, tecnologas y materiales industriales de todo tipo-
per manecan irreconocibles, inconscientes. Al mismo tiempo, estas m scaras expre-
san el deseo de reto rnar a un tiempo mt ico en el que los seres humanos vivan
reconciliados con el mundo natural.
Ben jami n esc ribe: La moda, co mo la arquitectura (.. .) se alza en la oscuridad
del momento vvido (im Dunkel desgelebten Augenblicksj,,26. Esta frase haba sido
tomada de Ernst Bloch. En la filosofa social utpica de Bloch esta frase describa el
mstico nunc stans. la momentnea y efmera experiencia de realizacin que ant i-
cipa dbilmente una realidad que tod av a no es. Seg n Benjamn, si el todava
no" de la nueva naturaleza se expresa en smbolos arcaicos y no en n uevas formas
aco rdes con l, est a condicin de la conciencia moderna tiene su paralelo en las ina-
decuaciones del desarrollo de la base econmica. En un pasaje del expos del
Passagen-Wrk es explcito al respecto. Comienza con una cita de Ju les M ichelet:
C ada poca suea con la siguient e. Benjamin comenta:
A la forma de los nuevos medios de produccin, que al comienzo todava est
dominada por la forma anrerior (Marx) corresponden en la conciencia colectiva
imgenes en las que lo nuevo se entrelaza con lo viejo. Estas imgenes son imge-
nes de anhelos, y en ellas 10colectivo int ent a trascender e ilumi nar la inccmpletud
del orden social de produccin. Tambin en estas imgenes de anhelos emerge el
impulso positivo por separarse de lo anticuado -que significa, sin embargo, el pasa-
do ms reciente-o Estas tendencias hacen retornar la fantas a de la imagen , que con-
serva al impulso de lo nuevo, hacia el ur-pas ado . En el sueo en el que cada poca
contempla en imgenes la poca que vendr, esta lt ima aparece ligada a los ele-
mentos de la ur-his roria, es decir a una sociedad sin clases. Sus experiencias, que se
almacenan en el inconsciente colectivo, producen en la inrerpenerracion con lo
nuevo, la utopa que ha dejado huella eJ mi] configuraciones de la vida, desde
edificios permanentes hasta modas efimeras" . ' , .
La posibil idad real de una sociedad sin clases en la poca ve nidera, que segui-
r a la actual, revi t al iza imgenes pasadas como expresiones de un anti guo de seo de
una utopa SOCial en la forma de un sueo. Pero esta imagen de un sueo no es an
una imagen dialctica, y el deseo no es an conocimiento. Deseos y sueos son cate-

" Y, p. 46 (expuse .Ie 1935). e; tambin un prcreco d" 1875 para una estacin de ferroc:mi!:
"Rieles sostenido, por elegantcs arcos se elevan 20 pies pur encima del suelo y se extienden por 615 m.
de largo, . una ,uene de mansinitaliana, Cmo no adivinaronel futurodd ttrrocarril. (Maxime Du
Camp, 1875) citado en V, p. 214.
" Sigried Ciedion (1928) citado en Y. p. 215.
" V. p. 497.
" V, pp. 46-47 (expas! de 1935). Haydi,tint, s versionesdd t!Xf",i. E,u versin esM2.
131
,
t
132
Figura 5.1. Poseidn adorna una fuent e accionada por una invisible
mquina de vapor, exposicin del Palacio de Cristal . Londres, 1851.
,-
,-
r
,
Figura 5.2. Puente de hierro con forma de delfines, caracoles y plantas
acuticas, exposicin del Palacio de Cristal, Londres, 1851.
133
l
go rfas psicolgicas que para Benjam n no tienen an el csraruro de verdades filos-
ficas. Alejndose del romant icismo de Ernsr Bloch (quien a su vez critic el ..filoso-
far surrealista de Benjamin por su ausencia de subjet ividad" ), Benjamn se negaba
a hacer descansar la esperanza revolucio naria en la capacidad de la imaginacin para
anticipar lo que todava-no existe. An como en un deseo, la imaginacin utpica
requiere ser interpretada a travs de los objetos materiales en los que encuentra
expresin, ya que (como Blcch sabia) la esperanza de la utopa dependa en ltima
instancia de la mediacin transformadora de la materia: La capacidad de la tecnolo-
ga para crear lo todava-no conocido.
2
El texto ant es citado sobre las imgenes de deseos colectivos presenta afirma-
ciones tericas ant es que argumentos, y stas no son para nada evident es. Puede
resultar til considerar ms de cerca este pasaje, esta vez en una versin anterior del
expos, significativamente diferente en cuanto al vocabulario y algo menos elptica:
A la forma de los nuevos medios de prod ucci n que en los inicios an est
do minada por 1" ante rior (Marx) corresponden en la superestructura social estas
imgenes de deseos en las que lo nuevo se inrerpe nerra con lo viejo de maneras fan-
r sricas".
Ahora bien, Marx argumentaba que al apareccr nuevos medios de produccin ,
su potencial socialista estaba trabado por las relaciones capi talistas existentes -edc all
la inadecuacin en el desarrollo de la base econmica-o Pero como deja en claro una
entrada del Konvolur E ..Construccin en Hierro, Benjamn crea que estas trabas
deban entenderse en trminos de la imaginacin colectiva, como inadecuaciones de
forma y de relaciones sociales, y ent enda que Marx haba querido significar tam-
bin esto. Bcnjamin cita El Capital:
Come las viejas formas de los medios de produccin dominaban en los
comienzos a las nuevas formas se demostr... quiz de manera ms evident e que en
nin guna otra parte en la locomotora experimental que se ensay antes del descu-
brimiento de las locomotoras actuales, que tena de hecho dos patas que se alzaban
alt ernativamente como las de un caballo. Slo el desarrollo posterior de la mecni -
ca y la acumulacin de la experiencia prc tica hizo posible que la furma estuviera
de terminada por completo por el principio de la mecnica y por tanto completa-
mente emancipada de la forma Hsica tradicional de un instr ument o de trabajo que
adquiere la forma de una mquina?'.
Ver la discusin de Bloch sobre Eib4hnstnlSK, eRevueform der (1')28) en Erh.durji
Jinn Zeiz (1935). vol. 4 de Emse Bloch, &s4mt4usgnfx, Suhrlwnp Verlag, 1%2, pp. 368-71.
Prccisamcnre en este libro de Bloch. fknjamin vio Sl.lS idea.. un ccrcanamcnecapresadas que dej de
cnmpartirjas con Bloch, por Temor al plagio ( \ TI" <;::U1;:I. " Sdmlcm. 9 de agt"10 de 1935. Y, p. 1137).
" Y, pp. 1224-25.
.. M:ux ciado en Y, p. 217.
134
,

Benjamn comenta la observacin de Marx: -Apenas come nzamos a vislumbrar


qu formas, de las que yacen escondidas dentro de las mqui nas. sern det erminan-
tes para nuestra poca-JI. He aqu la ..nueva naruraleza-" todava en su estadio miti-
oo. La tecnologa. an no emancipada es retrotrada por la imaginacin conven-
cional que ve lo nuevo slo como continuacin de lo viejo ya obsoleto.'Benjamin
anota: ..La tendencia conservadora en la vida parisina: rodavla en 1867 un cmprcS9.-.
rio conci bi un plan para tener 500 sillas de mano circulando por Pacs-".
Pero Benjamn nos dice que esta inadecuacin formal de la nueva naturaleza no
es sinnimo de (sino slo corresponde a) una imagen de deseos. que lejos de cons-
treir lo nuevo dentro de formas dadas, vuelve hacia un pasado an ms lejano para
romper con las formas convencionales. La primera versin del opos! contina:
Este emre meadarse debe su carcter sobre todo al hecho de que en
el cursodel desarrollosocial, lo viejo nunca sesepara tajantement e de lo nuevo; ms
bien este lti mo, t ratando de separarse de lo ya obsoleto, renueva los elementos
arcaicos, Uf-temporales. Las imgenes utpicas que acompaan la emergencia de lo
nuevo siempre retroceden paralelamente al ur-pasado En el sueno en el que CIcla
poca ve en imgenes la poca que sigue, las imgenes aparecen unidas a elemen-
tos de la ur-hiscoria'' .
Es necesario hacer una dist incin: en la naturaleza, lo nuevo es mtico, porque su
pot encial an DO se realiza, en la conciencia, lo viejo es mtico, porque sus deseos
nunca fueron satisfechos. Paradjicamente, la imaginacin colectiva moviliza su poder
para una ruptura revolucionaria con el pasado reciente evocando la memoria cultura
de mitos y smbolos utpicos de un ur-pasado an ms distante. Las imgenes colec-
tivas del deseo no son ms que eso. Deslumbradas por lo nuevo, a part ir de 10cual
mantienen su irnpulso-" anticipan su potencial revolucionario conjurando imgenes
arcaicas del deseocolectivo de utopa social. La imaginacin utpica atraviesa enton-
ces el conrinuo del desarrollo histrico de la tecnologa como posibilidad de ruptura
revolucionaria (diagrama C) . Esto significa que cada uno de los elementos corres-
pondienres - naruraleza mtica y conciencia mtica- trabaja para liberar al orro del
miro. Las imgenes del deseo. emergen en el punte de interseccin.
Benjamn no sostiene que los contenidos de los mitos pasados proporcionen
un plan para el fut uro. Creer esto resultara puramente utpico. En ningn lugar
de su obra las Uf-imgenes t ienen orro esraruro que el de un smbolo. Ellas pro--
porcionan moti vacin para la emancipacin finura, que no ser literalme nte una
restauracin del pasado, sino que se basar en formas nuevas que . apenas comen-
" V, p. 217.
" 1:1 cllS;;yosobre la bu de arte (compuesto en el otoo de 1935) U<;;I el n!rmino lubo;no _segun_
da Il<ltur:olez:_ que .......mente en los escritos de Bcnjamin . r.;ue:uu cm.ancipilda, Un
embargo, se enm nla a k 'IO(:icdad hoycomo segundanatur:o!eu, y en re:aiidad, como lo demuestran w
crisisonmias y wguerras, no es menos e1emenul que qud6. Il<l[\lr:o!na que k fUe dada a laUI-
sociedad. C..onfrontada a e<t.:I segunda naturaleza, lahumanidad que la .... inventado pero que desde ....ce:
tianpo tu. dejado de ccmrolarla, se forzada a un proceso deaprendizaje, uI como ocurri con la pri-
men n.nunlezv (I, p. 444).
.. V, p. 139.
.. Y, p. 1225.
" J::sl es b. redaccin de b. ltima del rxptJl.
135
"'.
mitico
ur-pasado
i ~
zamos a vislumbran. Cada poca suena con la siguiente- -como la forma, no
como su realidad-oLas representaciones del inconsciente colect ivo no son revolu-
cionarias en s mismas, sino slo al ser dialcticamente mediadas la ..nueva natu-
raleza material, cuyas formas todava inimaginadas tienen el por encial de actuali-
zar el sueno colecti vo. Las imgenes no son tanto pre-vision es de una sociedad pos
trevolucionaria como pro-visiones necesarias para una prctica social radical. De
a11 la teora de Benjamn de la revolucin como in ncrvaci ns: las imge nes del
deseo d n nervan el rgano rcnico del colectivo proporcionndole la esti mula-
cin nervi osa que impulsa a la accin revoluci onaria. como el nio que aprende
(la rarea pr cti ca) de asir tratando (de manera imposible) de alcanzar la luna con
sus manose" .
Al adherirse ellas mismas, como ornamento superficial a las formas indust riales
y tecnolgicas recin advenidas, las imgenes del deseo colectivo impregnan de sig-
nificado poltico radical a lo merament e nuevo, inscribiendo de manera visible en
los productos de los nuevos medios de produccin una Uf-imagen de los f i n ~ socia-
les del desarrollo deseado. En sntesis, incluso cuando enmascaran lo nuevo, estas
imgenes arcaicas proporcionan una representacin simblica del significado huma-
no, social del cambio tecnolgico. POt eso resulta de tanta significacin poltica el
hecho de que Vicror Hugo viera en la reproduccin masiva la forma hisrricamen-
te real y objeti va de la milagrosa "mult iplicacin de los panes para alimentar a las
muh irudes: La multiplicacin de lectores es la multiplicacin de los panes. El da
que Cri sto descubr i este smbolo, anticip las obras imprcsas-" De modo simi lar,
resulta crucial que la utopa de Fourier a comienzos del siglo XIX, en la que los peces
nadan en ros de limonada y los tiburones ayudan a los humanos a cazar y pescar",
" V, p.7n.
" Vietor Hugo, citado por Ceo rge Berault (1933), citado en Y, p. 907.
.. Y, pp. 76566.
13G
r
;
\
1
<
,
colma el ur-smbolo del ocio y de la plenitud (...) de nueva vida-" . Los utopistas
socialist as en general buscan la resurreccin de imgenes de una Edad de Oro ori -
ginaria:
. $r, cuando el mundo entero, desde Pars a China, Oh divino Sainr-Slmon,
llegue a abrazar tu doctr ina, entonces la Edad de Oro retomar con todo su brillo,
los ros desbordarn de t y chocolate, corderos asados brincarn por la pradera, y
pescados fritos en mantequilla navegarn por el Sena; espinacas hervidas surgirn
de la tierra. los rboles se llenarn de manzanas cocidas; y el grano crecer en far-
dos.Lsto para la cosechar nevad. vino, llovern. pollos, y los paws caern del cielo,
ya aderezados. .. .
Estas visiones son una prueba del estadio an demas iado primirivo-" que arra-
viesan tanto la tecnologa como la imaginacin. Sus formas fantsticas son -el testi-
monio ms aur nrico de cun at rapada en un sueo estaba la produccin tecno-
lgica en sus incios-v. Sin embargo, al mismo tiempo nos dicen que los deseos ur-
picos han estado adheridos a la nueva natu raleza desde el comienzo. En tanto las
huellas de sus imgenes se han perdido en la historia, es polticamente necesario
redimirlas". Benjamn afirma qu e estas imgenes "pert enecen a una sociedad sin
clases porque el carcter encantado del deseo de felicidad que ellas expresan
ponc el fin de la escasez material y de la explotacin del trabaj o que constituyen, a
su vez. el ncleo estructural de las sociedades basadas en la dominacin de clase. La
versin original de expos concluye:
Los reflejos de lainfraestructura en lasuperestructura son inadecuados. no por
el hecho de haber sido ccnsciememenre perverddos por la ideol oga de la clase
dominame, sino porque lo nuevo, para darse visualmente su forma, siemp re conec-
ta sus eleme ntos con aquellos de una sociedad sin clases. El inconsciente colectivo
tiene ms papel en esro que la conci encia colectiva. De all provi enen las imgenes
de utopa que han dejado huella en miles de configuraciones de la vida, desde los
edifi cios a las modas" .
" V, p. 47.
UngIr:rnd Yanderbusc.h (1832) cil:Odo en V, p. SO.
.. V, p. 852 .
.. Cornentmdo laman:o que renun loscomercia ntes dclsiglc XIX de meamorlOsear sus producros par:o
que cob.......n otra fomu. o>mo .i en laera del industrialismo cualquierCVS3 pudiera hacerse con walquicr
CO>o:l (inclusolos repo.[crosrraraban de hacerpastelescon laforma de edificio:; arquireanicos o de escultu-
ras), Benjamn escribi que esta mana rena su origenen d . desamparo. qu e <surgaen parte de la sobrea-
bundancia de rneodos recnolgicos y nuevos m:l.tetialcs con los quc lagente se vea de pronto ccnfronrada.
Cuando intentaban apropirselos de verdad. esto conduela a esfuer zos deficientes y equivocados. Pero aqu
agrega: _Desde ouo puntode vist:l, sinembargo, estosesfuerzos ""n lo:; msaUlnticostestimonios de cmo
la produccin teenolgic:l en SUS oomien1,(l$, estaba prendida en un sueo (la n:cnologa, no slola arqui--
rccrura, es r=imonio en una cieno estadiode un rueo (Y, p. 213).
.. Por tjcrnplo. en Ul\2 <cin aadida en d ccposlde 1939, Benjaminconsidero impolT:l..nle s.e.a-
lar que Man: defmd ia a Fourier y que: cUno de los rasgo> nW sobresalientes de la Utopa.de Fourier es
que C!oli ausente la idea de explotacin de la naruraleaa por loshomhrC$, idea que luegosera1m difun-
dida (oo.). Laconcepci n de laexplotacin ikflUUJ de lanaruraleaa por lo. hombres es rdlejo de laexplo-
tacin de los hombre por los dueo. de los medios dc produccin. Si ha fracasado 1:0 integracinde la
receologta a la vida social. la fallaradica ert Sia exploracin. (Y, p. 64).
.. y, pp. 1223-25.
137
En los inicios de una era, hay una aprehensin intuitiva demasiado temprana
del futuro. Los residuos de las creaciones culturales del pasado as lo testimonian.
Pero si los smbolos anriciparorios del deseo que han dejado su huella en estas
creaciones han permanecido "inconscient es, esta es ot ra forma de afirmar que el
colectivo ni siquiera se da cuent a de que est soando, con el resultado inevitable, de '
que el smbolo se vuelve fetiche, y la tecnologa, los medios para realizar los sueos
de los hombres, se confunde con su actualizacin. Fcrichizacin de la mercanca y
'fetichizacin de los sueos se vuelven indistinguibles. Cuando la comida procesada
aparece en los anaques, como si hubiese cado de un cielo saintsimoniano, las
mercancas comienzan a ejecutar su cabriola teolgica;" las imgenes se transfor-
man en fantasmagora, y los sueos se convierten en desilusin. Cuando los medios
masivos son cons iderados como una forma de democratizacin de la cultura, tan
milagrosamente repartidos como los panes de Cristo, es porque ellos tambin se han
transformado en fetiches.
E! tremendo poder de la nueva tecnologa ha permanecido en poder de las cla-
ses dominantes que lo ut ilizan como una fuerza de dominacin, mientras se apro-
pian privadamente de la riqueza que produce. En este contexto, los smbolos onri-
cos son los deseos feuchizados que publiciran a las mercancas. Y el colectivo per-
manece dormido. Pero si despertara, los smbolos ut picos pueden ser redi midos
como manifestacin de la verdad. y rasgo esencial de esta verdad es su transitorie-
dad. Los smbolos del deseo, seales de un periodo de transicin, pueden inspirar
la rcfuncionalizacin de la nueva naturaleza, de modo de satisfacer las necesidades
materiales y los deseos que constituyen en primer lugar el origen del sueo. Las im-
genes del deseo no liberan di rectamente a la humanidad. Pero son vitales para ese
proceso.
3
Es fcil entender cmocada gran... "int ers" cuando aparece por primera vez
en el escenario del mundo, se extiende en forma de idea" o de "imaginacinn
mucho ms all de sus lmites reales, y se considera equivocadamente a s mismo
comoel inters de la humanidad en general. Esta ilusin eslo que Fourer llama el
tono de cadapocahistrica.'".
La capacidad tecnolgica de producir debe ser mediada por la capacidad utpi-
ca de soar, y viceversa. Benjamin supona que la autonoma de la ima,ginacin era
incompatible con el materialismo histrico? Adorno as lo pensaba. El no habra
considerado que la transitoriedad de los smbolos colectivos de deseos fuese causa
suficiente para su redencin . En ltima instancia no vera diferencia entre estas im-
genes onricas y la conciencia convencional en tanto ambas eran prod ucidas dentro
del contexto distorsionado de la sociedad de clases. Precisamente, el pasaje citado
., v , p. 245, cita el conocido pasaje 1 de El Capital <uc Bcnjamin haha t omado de OteoRuhle; Karl
Marx: T. , ben und Wrrk ( 1928).
.. Marx y Engels. La Sagrada Famili a (1843), citado en V, p_778 .
138
,.
",
\
Figura 5.3. La felicidad humana -comida con slo pedirlo- en la utopa
de Fourier. Crandville, 1844.
139
antes. le preocupaba". Pareca eternizar de la manera ms ahis t rica los contenidos
de la psyche colectiva. Adorno parece haber entendido que Benjam n afirmaba lite-
ralmente la idea de Micheler en el sentido de cada poca suea con la que le sigue,
como si las imgenes on ricas fueran pura y simplemente imgenes di alcticas. y en
ese sentido protestaba:
(... S) la imagen dialctica no es orra cosa que el modo en que el carcter feti-
chista es concebido en la conciencia colectiva, entonces la concepcin saintsimo-
niana del mundo de la mercanca podra ser mostrada, pero no su ot ro lado, es
decir la imagen dialctica del siglo XIX como Infierno" .
P:l.raM9mo.la imagen del Infierno, tan central en el glorioso primer borra- ',
deo del proyecto de los Pasajes, haba sido reprimida en el apos. La idea de im-
genes de deseos resultaba, segn l, "no dialctica, e implicaba una relacin ..inma-
nente casi ..de desarrollo respecto de un futuro utpico" , Contra esto Adorno
insist a: El car cter fetichista de la mercanc a no es un hecho de conciencia, sino
que es dialctico en el supremo sentido de que produce concienciaa" . Yagregaba:
..El concepto de mer canca como fetiche debe ser do cumentado, como
te es t u intenc in, po r el ho mbre que lo dcsc ubri-", es decir pOt el propio Marx.
La respuesta de Benjamin (a tra..-s de Gretel Karplus) consist i en acordar con
..la mayora de las reflexio nes de Adorno. pero tambin en argumentar que su con-
cepci n no haba sido modificada. No haba abandonado el te ma del Infierno, que
tan centralmente figuraba en las notas anterio res. Por el contrario, las notas y el
aposirepresenraban ..la tesis y la anttesis del trabajos" . Teniendo en cuenta el clu-
sivo vocabulario del exposno es sorprendente que Adorno no resultara convencido.
Sin embargo el materi al del Pl1.JSagm Werk apoya la pretensin de Benjamin. Las
imgenes del siglo XIX como Infierno figuran profusament e (como he mos visto"}.
Benjamin !Jabfa tr abajado los pasajes relevantes sobre el feti chi smo de la mercanca
de El Capital "'. All donde d eposhablaba de lo nuevo entremezclndose con lo
viejo", Adorno comentaba que haba olvidado el argument o inverso. que <\10 mas
nuevo, como mera apariencia y fan tasmagora, es en si mismo lo ms viejc -". Pero
el concepto de ..historia natural , todava central en Benjemin, apuntaba precisa-
mente a Sus desacuerdos, en realidad. se limitaban a la evaluacin del deseo
utpico colectivo (y de all al grado en que la cultura de masas poda ser redi mida).
" Adorno recibi unaversin algo diferente ( n) de las d", eitadasaqu (notadel editor, V, p. 12)2);
pno el pasaje queest amos examinando el mismo en TI r en la primera versi n (dd aposide 1935,
pp- 46-47).
.. Carta de Adornoa Benjamn, 2 de agosto de 1935, V, p. 1128.
.. Ibid.
.. IbU.
" au: p. 113.
"Cana de Benjamn a Gn:Tel Karplus. 16 de agosto de 1935. V, p. 1138.
., vtt capirulo 4.
.. Est os pasajQ (ver nota 45) Qrakn incluidos en d }(m"",w, ,<; . en la . loCgUr:amente escri-
la antesdejunio de 1935) (nota del Mitoe, V, p. 1262), es d"r aeees deque Benjamin recibiera la carra
con losKpatoS do: Adorno.
" (' ..a.na de Adorno a Bcnjamin, 2 do: "S0no de 1935, V, p. 1132.
" Ver captulo 3.
140
Benjamn afirmaba este deseo como momento transitorio en un ptoceso de tra nsi-
cin cultural. Adorno lo desca rtaba corno irredimiblemenre Ideolgico. Al negar la
autonoma del deseo colec tivo, crea que su posicin, desde un puma de vista mate-
rialista di alctico, resultaba ms rigurosa. Sin embargo. parece evidente que en esta
cuestin Benjamn estaba ms de acuerdo con la percepcin del mismo Marx. En
varios texto s, y ms explcitamente en el 18 Brumaria de Louis Bonaparte. Ma rx,
mu cho antes qu e Benjami n. obser vaba el papel crucial jugado por lasimgenes que
conj uraban smbolos y mr osde la antigedad en una poca de rup tura histrica
radical. Marx escribi;
y justamente cuando (los hombres) parecen inmersos en la rarea de transfor-
marse, a s mi smos y a los objetos. en crear algo que nunca antes haba existido, pre-
cisament e en esas pocas de crisis revolucionaria conjuran ansiosamente los favores
de los espritus del pasado y coman prestados sus nombres, gritos de guerra y vesti-
mentas para presentar la nueva escena de la historia universal bajo este venerable dis-
fraz y este lenguaje prestado. As, Lut ero us la mscara del apstol Pablo, la revo-
lucin de 1789 1814 se envolvi alternativamente con el ropaje de la Repblica
Romana y del Imperial'.
Marx contina criticando a los revol ucionarios burgueses de 1848, cuyas ci tas
del pasado no eran ms que un pardico re-citar en un inrenro farsesco por repeti r
la Revolucin de 1789_Atribuye la predileccin del siglo XL"( por la Antigua Roma
a la necesidad burguesa de -auroenga o-, para esconder de s mismos las limita-
ciones de clase del contenido de sus luchas.... Al mismo ti empo, reconoce que estas
mscaras his tricas pueden no slo esconder sino tambin glorificar la novedad del
presente d rama histrico, y esto puede cu mpli r un objetivo progresista siempre y
CUIlntJ l'l enmascaramiento sea temporal:
As, en otra etapa de desarrollo, un siglo ant es, Cromwell y el pueblo ingls
acudieron al lenguaje, a las pas iones e ilusiones del Antiguo Testamento para su
revolucin burguesa. Cuando se logr el verdad ero objedvo, cuando se alca nz la
transformacin burguesa de la sociedad inglesa, Locke desplaz a Habakkuk,
En el caso de esta revolucin, el despenar de 105 muertos sirvi para glorificar
nuevas luchas. en vez de parodiar a las an tiguas, para expandir la tarea presente en
la imaginacin. no para impedir su logr o en la realidad, redescubrir el espriru de
la revoluci n . en vez echar a andar de nuevo a su fantasma" .
Ma rx advierte quc ..la revolucin social del siglo XIX no puede crear su poesa
desde el pasado, sino slo desde el fururo-" . Sin embargo no supone que la nueva
" Kad Marx E118 Brumario de Luis Bonapartee, W.... ,,t. vol. 8. p. 115.
.. Marx, . FJ 18 BrumIDo. Ms tarde Marx apoyara con entusiasmo: la Co muna de Par s. porque
la clase obrera :all sus propios intereses. Sin embargo, Bcnj:lJ1lin documcntll que an los
Comunards, que podan perd er [000 en ese o..1mocng.o_ sobre d contenido de d= de 1.3 lucha, fue-
ron vieri mas de 1.3 fanrasmagora rcvoIUOn:n:.; 1.3 Communc $oC l" nl ll la bcrcdc T::l de 1793. (Y.
p. 950). Las ilusiones que subyacan a laCommum: se' aproaron de manera sorprendente en la for-
mu.bcin de Proudhon. que a laburguesa.; .SaIven al pueblo ; slvense usredes, como hicieron
vuesrros padres,con la Rn...lucin. (Y, p. 952).
.. Mux, FJ 18 Brumario.
" l bid.
141
poesa habr de producida ex-nibilo por la clase obrera tan pront o como fuera
derrocada la hegemona ideolgica burguesa . Compara el proceso con el aprendiza-
je de un nueva lengua:
Es como el principiante... (que) retraduce siempre a la lengua materna, pero
slo hace suyo el espritu de la nueva lenguacuando logra producir ymoverse libre-
mente en ella sin recordar la antigua".
Segurament/ Benjamin no quer a decir otra cosa cuando, al considerar lo ina-
decuado de la concienci a colectiva frent e a la nueva tecnol oga, se pregunta:
Cundo y de qu manera los mundos de formas que han surgido en la mec-
nica, en 'el. cine, en la construccin de mquinas, en la nueva fsica, y que se han
apoderado de nosotros sin darnos cuenta, nos mostrarn con claridad qu hay de
natural en ellos?Cundo alcanzar la sociedadla condicin en la que estas formas
o las que de ella. , surjan se a nosotros como formas naruralest '".
Benjami n est tan cerca de las formu laciones de Marx, que el hecho de que stas
estn ausentes del material del Pa55agen-Wrk resulta sorprendente. Benjamin inclu-
ye otros pasajes del 18 Brumario", pero pasa por alto esta discusin (que aparece al
principio del texto de Marx). Es poco probable que esta omisin haya sido acci-
denral. Ms bien parece sugerir que Bcnjanrin se dio cuerna de que sus argumentos
no coinci dan con los de Marx, a pesar de que fueran paralelos. A Marx le preocu-
paba el moment o de la revolucin poltica, a Benjamn la transicin al socialismo
que sigue a sta.
En el 18 Bru mario, Marx escribi que la sociedad socialista no puede comen-
zar hasta que se haya desprendido de toda supersti cin en relacin al pasado y haya
dejado que los muertos entierren a los muertos?' . Pero dej sin explicar cmo se
lograrfa esre desprendimiento del pasado. El resultado es una laguna en la teora de
Marx que, se lo haya propuesto o no , fue salvada por la confi anza implcita en el
progreso histrico econ micamente determinado, como si una vez establecidas las
relaciones de produccin socialistas, la produccin induscrial-recnolgica pudiera
por s sola generar la imaginacin socialista capaz de producir una nueva cultura. El
viaje de Benjamin a Mosc, lo Convenci de que la toma del poder p oltico y la
nacionalizacin de la economa, cond iciones de la transformacin socialista, no
podan garantizarla. En tanto el gobierno Sovitico reprimiera la innovacin cultu-
ral, la revolucin poltica corr a el riesgo de perderse", As como su exposde 1935
avanz la idea de que una cultura socialista tend ra que constru irse a parti r de las
" bid.
" V, Pp- 500-0 l . La vn s;n D a, aade: . Por supuesto, dentro de la esencia dialctica de la tecno-
loga esto ilumi na slo un momento (es difcil decir cul de ellos, si la ant tesis o la snt esis}. En cual-
qui er caso exis[e el ot ro momento en b tecnologa: el que plantea objetivus a lanaturaleza,.pur
medios rambin extraos, ineluso hostiles a la na turaleza, que se eman cipan de cllaY la subyugan.
" Ver V, pp. 451-54. En relacin al papel de la farsa en la preparacin de la hu manidad Pata sepa-
rarse de su pasado, cita un pasaje de la Critica a la Filo<ofia del Derecho tk Hegel, V, p. 583.
'" Ma n , FJ ] 8 Brumari".
" Ver captu lo 2.
142
formas embrionarias y an inadecuadas del capitalismo prexisrenre, fue en el ensa-
yo sobre la obra de arte, escrito en el mismo aos, donde Benjamn present una
teora completa de la supe reseructura'"; mientras que Marx haba descubi erto en la
base econmica capitalista la existencia no slo de condiciones que conduciran a
una mayor explot acin del proletariado sino tambin aquellas que haran posible
abolir al capitalismo mismo, Benjamn sosten a que dent ro de la superestructUra
haba un proceso dialctico separado (y relativamente autnomo) no menos
ceprible... que el econmico pero que se: desarrollaba mucho ms lentarnente-".
Es ena la dialcti ca que hace posible la transicin a una sociedad socialista" . Se des-
pliega entre la imaginacin colectiva y el potencial productivo de la nueva natura-
leza creada por los hombres, pero an no comprendida conscientemen te. Es ms,
esta dialctica ha surgido no de ..enterrar al pasado muerto sino de revitalizarlo.
Porque si la historia furura no est determinada, y por ranro sus formas nos son an
desconocidas, y si la conciencia no puede trascender el horizonte de su contexto
sociohistrico, dnde podra recurrir la imaginacin sino al pasado muerto para
conceptualizar el mundo que-no-es-an?Adems este paso satisface un deseo Ut-
pico; el deseo (manifiesto en el mito religioso de despertar a los muertos) de volver
incompleto el sufrimiento pasado" para hacer valer un pasado trunco que de otr a
manera estada irremedi ablement e perdido.
La transformaci n socialista de la superestructu ra, que comienza dentro del
capitalismo con el impacto de la tecnologa industr ial, incluye esta redencin del
pasado en un proceso tenue, indeterminado y en gran parte inconsciente. Los movi-
miemos progresistas y retrgrados de este proceso no se distinguen con facilidad, a
causa de las distorsiones de las relaciones sociales capiralisras. Benjamin crea que
una de sus tareas en el Passagm-W1'7k era la de volver retrospectivamente visibles
.. Laamerin a rcana ea ne d em;.ayo sobre Laobra de arte y d PllSUr -Wni en::i docuroenrada en
UJU. cut.. escrita por Benjamin a UJU. muj er holandesa a Lo que no nombra (ydr Lo que se haba enamc-
rsdoen 1933): ... cent ro de gravedad de mi =h:..jo... tO<hva refiere a mi gran libro (d PllSS4gtn-
Wni). Pero ahora slo trabajo m ocasiona en b bibl ioteca. He interrumpido [a investigaci n histri-
ca... y he empeudo .. preocup;,:rmepor d otro bdo de la bseuU.. Porque rodo conocimiento histrico
puede cona:prualizanc en La imagen de UJU. bscul a... un pladlc cargado con d pasado, d erre con d
ccnocimienro del pn.."\t'nre. Mientras en el pri mer platdlo los hechos acumulados no pueden sufici ent e-
mente detallados .,n.,l 5Cgundo slo se permiren algunos hechos significa tivos y op=dos. Son stos los
que he ttatado de "-'"'gurar en 105 ltimos dos meses, comidenndo aquello que J.,termina la vida del arte
en la actualidad. En el proceso he llegado a formulaciones extraordinarias, que surgen de percepciones y
conceptos ror almente nuevos. Y puedo deci r ahora que Lo teor a mat erialista del arte, de la cual uno ha
odo mucho pero no vi,w nada con los propios ojos. ahora existe. Como es la mejor cosa que he halla-
do, desde que te hall a ri, a veces pienso en mostrrtela (carra, noviembre de 1935 , VI, p- 814).
'1 Ensayo sobre la obra de Arte , 11 , p. 435 .
.. Benjamin '" cauteloso al afirmar que el anlisis retrospectivo de este proceso no puede decirnos
con anticipacin cmo ser el arre <1. 'Spu6; de que el pro lcur iado tome el poder _para no mencionar al
an e en una sociedad sin c lases-, sino que en cambio realiza alguoas ant icipaciones en relaci n a las t en-
dencias aC1ualo dd arte (Ensayosobre J.. Obra, 11, p. 43').
.. Laafirnn ci6n de Benjamn ... la historia no es slo una ciencia, es umbie'n una /Urma dr remem-
hr:Ul7.a. Aqudlo que Lo ciencia ha "establecido", b remembranza puede modificarlo. La remembranza
puede volver complero lo incompleto (la. fdicidad. ) e incomplerc lo ccmplerc (d suhimienro). Esto es
teolog a. pero en la rcmernbran7..a. I( n(mas UJU. ""periencia que nos impide; concebir a la ruslOria sin la
tcologa. ssi como nos impide escribirla en trminos de conceptos inmediaramenre teolgicos. (1/,
p. 1119). Para entender por que' ocsti. impedidos de usar conceptos teolgicos , ver cap. 7.
143
ambas tendencias del proceso. Rastrea sus orgenes en e! campo de tuerzas formado
por el arte y la tecnologa, falsamente percibidos como mbitos opuestos en el siglo
XIX, oposicin cuya resultant e fue que incluso los intentos por rcconciliarlos pro-
dujeron formas cult urales reaccionarias.
4
La relacin entre el art e y la tecnologa es un tema central del Passagen-
Werk. El exposde 1935 prcsenta esta relacin de modo progra m tico?", subra-
yando espec ficamente el impacto , en e! siglo XIX de la fotografa en el art e, de
la ingeniera en la arqu itect ura, y del periodismo de masas en la produccin lite-
raria". El resultado es una contribucin origi nal a la teora marxista", que no
slo sugiere las bases para un a esttica materialista y un a sociologa del arte
(aunque ambas est n implcitas). All se identifica una tr ansformaci n esrruct u-
tal en la relacin entre con ciencia y realidad -especfflcame nrc de la fantas a res-
pecto de las fuerzas produccvas- que tiene signific acin teri ca y puede infor-
ma r todo cipo de prc tica cultu ral crtica. Podra decirse que para Benj am n la
prctica cultural progresista implica arrancar a la tecnologa y a la imaginacin
de su estado Mtico on rico, volviendo consciente el deseo colect ivo de utopa
social, y el pot encial de la nueva natu raleza para realizarlo, traduciendo este
deseo al nuevo lenguaj e de sus for mas mate riales. Benjamin escribe que en el
siglo XIX, el desarrollo de las fuerzas tcni cas de produccin emancip las for-
mas creativas (Gatalrungiformen) respecto de! arte , as como en el siglo XIX las
ciencias se liberaron de la filosofa". Esta afirmac in es bastante sorprendente.
Implica que as como la razn (elas ciencias } una vez secular izadas (eliberadas
de la filosofa) tuvieron libert ad para ser aplicadas instrumentalmente a los
procesos de produccin social, as la imaginacin , inspirada por las formas crea-
'" Dado el lenguaje elptico del expos y el hecho de que el abundante material hist< rico sobre la rela-
cin enrre art e r toxnologa en el Pa.mlgen - Werkcst: recopilado con un mnimo de comemarios, es impo-
sible una reconstr uccin rigurosa y , i,t emt ica del argumento bcnjaminiano slo sobre la base se del
Passagen. En el siguiente anlisis me ha basado en orms ensayo, que Benjamin public en los ano.< inme-
dia ramenre anteriores y posteriores al expo,: autor como productor. n , pp, 683-701 (trad. Jess
Aguirr e, en IluminacionesIII. Madrid, Taurus, 1975), y La obra de arre en la epoca de su reproducn-
bilidad tcnica, I, pp. 435-508 (t rad. Jess Aguirre, en Discursos interrumpidm 1, Madrid, Taurus,
1973).
" Excepto algunas referencias al uabajo de Kraaucr sobre Offcnhach, los mat eriales y comentarios
sobre msica estn notoriamente ausente en el Pas,agen-Werk, tal vez porque ent re los miembros del
Inst ituto de Frankfurt, !.a msica era clarament e el coto intelectual de Adorno. Sin embargo en las pri-
meras notas (1927 serie Ao) hace la, siguient es Msica en los Pasajes. Parece que se esra-
b1eci po r primer" vez en este espacio con 1" decaden.Jde los P.JS.Jjes, es decir, justo en el misma poca
de la msica mccinicamente reproduda. (Gramfono. El "Tearrofono- es en cierta medida su prede-
cesor.) y sin embargo, 1" msica estaba c'Criu en el esp rit u de los Passages, una msica panormica que
slo puede c,cuc harse en conciertos respetabl ement e antiCU.Jdo, como los de la Kurcapet/een Monte
Cario: las composiciones panormicas de David (.EI desierto, Herculano) (Y, pp. 1005-06); ver tam-
bin p.. 61 ( ,En el jau, el ruido se emancipas).
72 Benjamin consideraba inadecuada la teora de Marx sobre la supercstru crura (Y, p. 581) Yuno de
los prop sitos del Passagen-Werk era remedi ar esta ausencia.
'-' Y, p. 59.
144
, _. .
rvas de la tecnologa y separada de los fines purameme esrencos (es decir,
emancipada del arre) puede ser aplicada a la tarea de construir nuevas bases
par; la vida social colectiva.
En la etapa previa, el arte burgus se hab a apropiado del descubrimi ento
imaginativo de nuevas formas, y defina su terreno propio por su separaci n de
la realidad social. Siguiendo a Adorno, se puede argumemar que esta separacin
era benfica, ya que aliment aba un poder de la imaginacin capaz de resistir el
estado de cosas dado y de ese modo se converta en la fuente del impulso utpi-
co int rnseco al art e burgus. En un nivel, Benjamin con seguridad estara de
acuerdo. Sin embargc -I nsisrirfa en que la auto noma del art e te transforma en
una frmula vaca a l luz de la tr emenda creatividad de la produccin industrial
que constantemente revoluciona las formas mate riales de la realidad. A travs de
una argument acin totalmente dependi ent e de las afirmaciones tericas marxis-
tas (pero sin precedent es en la propia teora de la superestructura' cultural de
Marx" ) Benjamn sugera que la tendencia objet iva (y progresista) del industr ia-
lismo es la de fusiona r arre y tecno loga, famasia y funcin, smbolo significati-
vo e instrumento til, y que esta fusin es, en realidad, la esencia misma de una
cultura socialist a.
Es importante enfatizar que Benjamn entenda esta slnresis ent re tecnologa r
como una tendencia estructural, sin identificarla con el curso presente de la his-
tor ia. En realidad/el siglo XIX asisti a una institucionalizacin sin precedentes de
la brecha ent re tecnologa y arre. Esta brecha se manifest not oriament e con el esta-
blecimiento (en 1794) de L'Ecole separada de, y adems rivalizando
con L'Ecole des beaux arts. La primera formaba constructores e ingenieros-" para la
construccin de edificios industriales, barcos para la armada y fortificaciones mili-
tares>. Lasegunda formaba artistas y ..dccoradores-" cuyo trabajo'se valoraba pre-
cisamente porquc rechazaba la subordinaci n de la imaginacin esr rica a los pro-
psitos funcionales". Dent ro de esta divisin, la arquitectura cay en el campo de
L'Ecole t! beaux arts, lo cual fue en detrimento suyo-". Antes la arquitectura
.. la 100 m de Man. que distingue la supe= uucrura de la fuerLaS de produ ccin, pWiUme que la
divisin entre d arte y la tecn ologa es una coasranre oocial ms que un fenmeno espccifiomeme bur-
gus. Daruida ce ruiderar la pcsfbilidad (romo aplicacin de su propio argumenlO. en d senl ido de que
ciert as forma.< de social ismo empiezan a aparecer denl ro de lasrelaciones existent es en el capitalismo) de
que los del capitalismo indusrrial podran haber erosionado preci samente C:'>.a divisin .
" El trmino fue utili .....do por primera vea en Franci a en ladcada de 1790, y se aplic
a los oficialcs enm:naJ.os en el ane del mili tar r las fortificac iones (Y, p. 211'1).
,. . La caractcrisrica de r F.('C/t po(yrrchnique.... era la coexisrencia de un entrenami entu puramente
t<:ri;o y una serie de cur<m i1plki1dos referidos a trabajos civiles, de edificios, fort ificaciones
milirares, minnia, inclus o construccion es navales... Napo len est ableci el requisito de (lIle los esru-
diamcs vivieran en (de Lappa renr, 1894). V, p. 982.
." V, p. 219.
... Ver el juicio enrice de Bahac: . No er ro que un ingeniero de Polyuchnlf w pueda ser Clp;lZ
de construi r uno de los milagros de laarquitectura que sabia er igir lLonardo da vlnd, (ste era) meci:-
oioo. arqui lecto y pintor al mismo tiempo, uno d" los invento ra de la hidrulca e incansable consrruc-
t or de canales, Form ados desdo: temprana dad. en la absoluu. simplicidad de losteoremas, la. gen( e que
pro viene de 1'F.mu pierde d semido de la. ckganci.a r dd adorno ; una cuIumna le parea- intil ; r no
.alejarse de la utilidad, rq;:raan al pUnlOdonde comienza d ane- (Ba1uc, cil:l<io en Y, p. 986).
.. G icdion (I928) nu.do en Y, p. 2 17.
145
inclua la ciencia de la ingeniera", De todas las arres. haba sido ..(...) la primera. en
separarse del concepto de arre. o mejor dicho (...) laque menos toleraba la visin de ser
"arte". visin que el siglo XIX impuso a los productosde la actividad intelectual en grado
ini maginable con anterioridad. y sin embargo sin ms justificacin que anrese".
El estilo arquitectnico de los Pasajes de Pars era. un emblema de las tendencias
confli cti vas entre la ingeni er a y el arte". Requera las destrezas de ambos campos y
sin emb argo ninguna de las Ecola las reconoca como objeto digno de instrucci n" .
Por un lado, los techos de cristal que fueron su rasgo distintivo en la dcada de 1820
resulta ban construcciones tecnolgicament e avanzadas; por Otro. las ..paredes- inte-
riores de las galeras eran ejemplos de las fachadas ornamentales. repletas de colum-
nas neocl sicas, arcos y front ones que constituan el eptome del ..buen gusto_arqui-
tectnico. Como imgenes dial ct icas, los pasajes tenan entonces un ..posicin her-
rnafrodira-" , fusionando dos tende ncias que, en los dems lugares, se desarrollaban
en hostil y total aislami ent o.
Fueron los ingenieros quienes, aliado de los obreros, dieron forma a la nueva-
nat uraleza de las formas indust riales: ferrocarriles' ... maqui naria" , y puentes. Benjamn
cita a Slgfried Gedion: ..Se debe sealar que los mar avillosos aspectos que la nueva
construccin de hierro aporta a las ciudades (...) fuero n por mucho t iempo exclusiva-
mente accesible a los trabajadores y a los ngenieros-". Co mpa rt iendo el entusiasmo
de Giedon por estos maravillosos aspectos, Benjamn contrapone el estilo orna-
mental- de los arquitectos (al que asocia con el -aburrimieneo-") a los excelentes
ejemplos- de puentes metlicos de Gicdion. Refierindose a una forografl a de Ciedion
del Pont Transbordeur en Marsella (fi g. 5.4), escribe: Marxlsmc. Porque ,:quines
sino los ingenieros y los proleearios de esa poca podan dar los pasos que revelaran
lo nuevo y decisivo de esas construcciones. el senrimienro de espacio? " .
Durante el siglo XIX, la arquitectura como una de las ..bellas artes. retrocedi
defensivamenre frente a las innovaciones de la ingeniera: Aquellos cuya concien-
cia esttica era particularmente sensi ble lanzaban desde el altar del arte todo tipo de
maldiciones contra los ingenieros const ructores.... / El estile arqui tectnico accr
rado en el siglo XIX sigui orientndose hacia el pasado pre-induseri al, y el estilo ms
respetado era. el neoclsico/ _En el siglo XIX, la arquitectura de la ant igua Grecia flo-
lO . E1 H4fk 4U blb ronstruido en 18 11 (amicipando 10'1 p""",jes. ten' un techo central en vidr io)
euya (omplia d.. construcn en hierro y oohre fue obra. ... del arquirccrc Bellang y dd ingeniero
Bruner. Hasta donde .",lx:mos, es la primera vez que arquitecto e ingeniero no coincidan en la misma
persona. (Ciede n. 1928, citado en V, p, 215)." V, p. 217.
" V, p. 2 17.
" johann Friedrich Geist , Arcada : Thr hiJforyofa Building J'ypr, Ca mbridge, MIT Pre"", 1983.
" V, p. 222.
.. FJ pas" mil importante hacia la indust rialiu cin: la construccin de formas espedficas (seccio-
nes) en hierro o acero pan las vas. Las esferas se: interpenetran: secomienza no con component es est ruc-
t ur ales, sino con 1"" rieles de fer rocarril... 1832. He aqu los inici "" del hierro seccionado, es deci r la base:
fund amental de 1"" marros de il'ro (con los que se construyeron los modernos rascacidos). (Siegfr ied
Ciedeon, 1928), citado en V, p. 216,
o<. FJ camino que v.o. dt:sJc lafOrma-Impcno de lasprimera. . Incomowrasa la nuev; objetividad. (Nnd
~ m de hoy. identifica a una te\-o.lucin. Oosc:ph August Lux, 19(9), citado en V. p. 224).
lO Giedio n (1928) citado en V. p. 218.
O' V, p. 1016.
.. V, p. 218. Benjamn se refiere especificamen te a lasallSu:",jOllQ 61 y 63 de lib ro de Giedion.
Josqoh Augusr: La (1909) citado en V, p. 224.
146

Figura 5.4. Pont Trasbordeur, Marsella, construido en 1905.


recio otra vez en su antigua pureza - al menos as apareca ame lo que Bcnjamin lla-
maba la conciencia vulgar de la epoca-"/Cuando el hierro ",1 utilizado para la
estructura, se le daba un recubrimiento de piedras" de modo que slo resultaba
visible desde el interior (fig. 5.5) o utilizado slo para efecto dccoraeivo.z- Henr
Labro usre, art ista de restringidos y austeros miemos, inaugur con xito el uso orna-
rnenral del hierro en la construccin de la Bibliorhequc Sainre-Cenevieve (en la
dcada de 1850) y la Biblioeheque Nadonales (dcada de 18GO),.o:/ En las fachadas
externas (fi g. 5.6), el hierro se utilizaba en los balcones cor ridos como diseo de
superficie, en contradiccin directa con el nuevo pot encial de verticalidad, ilustran-
clase as [a tendencia, una y otra vez presente en el siglo XIX, a ennoblecer las exi-
gencias tcnicas a travs de fines artsticos. ' ).
La sensiuvidad (de los arquitectos) exiga que la siemprecreciente tendencia
horizontal del edificio... pudiera expresarse... Yhallaron la forma a travs del tra-
dicional balcn de hierro. 1..0 introdujeron en uno o dos de los pisos cubriendo
toda la amplitud de la fachada (...). Cuando las casas eran contiguas, estos balco-
nesenrejados se fusionaban y reforzaban la impresin de una pared callejera C..>'''.
El hierro, conocido desde la prehistoria, se transform rpidament e de hierro
fund ido en hierro forjado y en acero metaliza do- demostrando as sus ilimitadas
.. Periodista (I 83n cirado en Y, p. 219.
., Y, p. 229.
., Emilc r.c.....eur (1904) ciudo en V. p. 214 .
V, p. 56.
.. Fria 5rahl (1929) citado enV, p. 231.
147
Figura 5.5. Sala principal de lectura. Bibliotheque Nancnale,
construida por Herir Labrouste, 1868.
Figura 5.6 Aveoue de l'Opera, fines del siglo )(LX.
148
posibildadcs-" . Benjamin exclamaba: el acero como material revolucionario de
construcci n'.... Pero los arqui tectos, todava formados en la tradici n de Alben,
experimentaban frente a toda forma artifi cial de hierro una cierta desconfianza,
precisament e porque no era algo inmediatamente presente en la narural eza-" .
Adems polemizaban conrra las matemticas de la fsica esttica, instrumento esen-
cial de los ingenieros, aduciendo que las mat emt icas eran incapaces de asegurar la
solidaridad de los edificioss'",
Repudiada por los dictados del buen gmtO,.. la ingeniera se someti a los dic-
tados del uso prctico?"r E! or igen de toda la arquitectura de vidrio y acero en sen-
tido cont emporneo. es el invernadero':", Esas casas para planeas- sirvieron de
modelo para el diseo del Palacio de Cristal de Paxron (ejecut ado por ingenieros.
no por arquitectos) 101. Otros salones de exposicin imitaron el di seo de Paxron, a
la manera de invern aderos para la nueva maquinaria'sy El principio de'Ia cons-
truccin en hierro y cristal prolifer en los edificios que albergaran la nueva cultu-
ra de masas, en un comienzo con la consigna de cons trucciones puramente urilira-
riass: pabel lones de hierro.. como depsitos. talleres y fbricas!" , mercados cubier-
tos (lLr Ha/ln) y estaciones de ferrocarril (Ga"k tk l'Esr). Como refugios prorecto-
res para un pblico masivo, los pabellones de hierro satisfacan la necesidad de
espacio ininterrumpido..'" , por el tipo de expansin que esta construccin permi-
ta. Benjamin se percat que estos edificios se relacionaba n con la transitoriedad
tanto en el sent ido espacial (estaciones de ferrocarril, lugares de trn sito) como en
el sent ido temporal (galeras para exposiciones internacionales, desmontadas des-
pus de la clausura) .
Despojadas de la mediacin autoconsciente del arte, estas estructuras se esta-
blecieron en forma incons cient e en la imaginacin colectiva, como edificios para el
uso ms que para la contemplacin, al menos por un tiempo. A la larga, la cons-
truccin en hi erro y cristal se someti al desafo del estilo arquitectnico, se trans-
form ella misma en un estilo y comenz (como era previsible) a pensar en emular
al pasado:
.. A_ G. Mcycr (1907) citado en V, p. 219.
.. (1907) ciuJo en V, p. 220.
... Meyer (1907) erado en V, p. 220.
.,. IX UIU polmica _muy publicirada- de los :rnwtKtOS de Pars en 1805, ci tada en V, 228.
.. Benjamn apu nra que los edificios neocUsicos pod an albergar cualquier propsito, precisamente
porque su _o tilo_ arquitectnico no teoa nada que ver con la uti lidad. Cita laobservacin de Via or
Hugo de que el templo psmdo-gri<"go constmi do par:l la Bolsa pod ra tambin albergar . Ia = de uo
tey, un ParlameOlO, una muoi<;:i palidad, un almau'n, un carrusel, un colegio, una academia , una corte,
un museo, una barraca, una rumba, un templo , un teatro (Hugo, citado eo V, p. 227). En contraSle,
en un. encuesta sobre cmo podra ser uliwdo el Pal:lCo de Cri, t.:al despus de la exposicin de
1o nd=, el pblico n.,pondi sugiriendo desde un hasta baes pblicos, pasando por una
bihlioteca(V., p. 225 ). Benjamn comenta: ..La Bolsa pod a JignificaTcualqoier cosa, d Palacio de Crisral
poda >rr f'll. todo. (ibiJ.j. Sobre la arbitr.uic:d.ad dd significado como caracter stica de b
...cicd:ad de mercancas, cap. 6.
.. Meya (l9(7).
101 So, enfn:ntaba :al problema prtico de eneern r . Ios m.:ar:avillosos olmos que ni los londinenses ni
Paxron queran derribar> (Mer .:: r [19071 citado en V, p. ni ).
"" V, p. 216.
.... Merer ( 1907) ciuJo en V, p. 222.
... MC)"C't (1907) dudo en V, p. 212.
149
Figura5. 7. Cmara diseiada por Bourgin, en forma de pirmide truncada,
tlanqueada por dos dragones de bronce que slo sirven para hacer
ms pesado y ms ornamentado al ap,arato, Pars, ca. 1844.
Hacia 1878, se ere/a que la salvacin poda hallarse en la arquitectura en hie-
rro: su aspiracin vertical (...) el manejo del espacio y la ligereza del esqueleto visi-
blealentaron esperanzas en el nacimie nto de un esrilo que hara revivir la esencia
del genio gtico e..)>>' ''' .
La exposicin de Pars de 1889 fue anunciada como "el tr iunfo del hierro!".
Para ella se construy la Galera de maquinarias (desmant elada en 1910 por sadis-
mo anfsrico!") y la Torre Eiffel, incomparable monumento a la nueva poca
heroica de la recnologfa?" que sobrevivira a la clausura de la exposi cin debido a
su utilidad como torre para la trasmisin inalmbrica'vv'La Torre Eiffel, montada a
partir del remache de piezas parciales de hierro, con todo SIl efecto de encaje
empleaba el mismo principio de construccin que los rieles del ferrocarril, y ant ici-
paba di rectamente a los rascacielos"", Haba llegado el Moderni smo a la arquit ec-
tura. La Torre Eiffel fue un enorme xito popular, pero, con todo los art istas pro-
testaron:
"" Du be<::h-D' E' pe' ld (1926) citado en y , p. 223. El estilo gtico en hierro se refiere a'l ul a la sala
de exposi ones de Par, de 1878, construida por Eel (fig. 9.7).
l O< Perrer (1935) citado cn V, p. 230.
l O' Citado Y, p. 222.
,o< y , p. 1062.
"" V, p. 223.
LW V, p, 216.
150
.
Venimos aqu artistas, pintores, escultores, arquitectos... en nombre del arre y
de la historia de Francia. ambos hoy amenazados, a protestar contra la consrruc-
cin, en el corazn de nuestra capital. de la intil y monstruosa Torre EiffeL..
aplastando con su brbara masa Nene Dame, la Sainre-Chapell e, la Toue Saint-
jacques, todos nuestros monument os humillados, rodas nuestras obras arquitect-
nicas disminuidas!".
-, "
5
Lainvencin de la fotografa, con su dar cuenta exacta de la naturaleza , perrni-
ri que la tecnologa superara a los artistas . erosionando el carcter nico, el aura-
de la obra de arte, al permiti r la reproduccin masiva de imgenes.
La primera exposicin universal en la que se exhibi la forografia fue organiza-
da en Pars en 1855
1U
La invencin de la fotografa se prefigura ya en la dcada de
1820 en los dioramas, esas escenas tridimensionales de figuras en un escenar io rca-
lista qu e medio de artifici os tcnicos intenta "una imitacin perfecta de la
nat uraleza, incl uyendo el cambio de las horas en el paisaje, los arardecercs o la sali-
da de la luna'". Los dio ramas imit aban tan exitosamente la realidad que el pintor
David aconsej aba a sus alumnos estudiar en ellos a la naruraleza'". Los Dioramas (y
los subsecuentes cosmoramas, pleoramas. panoramas y dia fano rarnas'". as como los
gabinetes de figuras de cera)!" fueron los tempranos pr ecursores de la forografia'"
y del cne'' as como los pasajes (donde frecuentemente estaban ubicados) fueron
an ticipaciones te mpranas de la arquitectura moderna. AsI como la arquitectura
comienza en las const rucciones de hierro a emanciparse del arte; as la pint ura 10
hace a su vez en los panoramas'!"
Benjamn valoraba al litgrafo A. ]. Wi ern. cuyo ensayo sobre la forografla d e
asigna el papel de ilustrar filosficamente a la pi ntura (...) en senti do poltico; las
imgenes se vuelven intelectualmente reflexivas y por tanto adquieren funcin de
agitacin!" , W errL escribi -Quc no se piense que el daguerrotipo mata al arte.
No, mua la obra de paciencia; rinde homenaje a la obra de pensamienro-, y trasla-
d este pri nci pio a su propia obra. creyendo que a la larga fotografa y arte trabaja-
ran junros'".
", Chronnee (1937) ciado en V, p. 230.
,,' V, p. 826.
'" Y, p_ 826. EI primer Pano= de Paris fue dirigido por un norteamericano... de no mbre
Fulton ... (8 era) el ing<:ni ero (que invent ti b:<roo a vapor ). (Louis Lurine.l854), citado en V, p. 664.
'" V, p. 658.
'" V, p. 655.
ll< V, p. 659.
mv, p. 659.
\lO V, p. 658.
11. V. p. 4!l (oposIde 1935). En ti mismo:Ui.o (1839) en que se incmdi su panora.nu, Daguerrc
descubri ti daguerroripo- (ibid.).
' V. p. 49.
m . Cuando d daguerroti po. el nio gigante, haya alcanzado Su madurca, cuando toda su fuen..a . todo
su poder "" hayan desarrollado. entonces el genio dd arte sorpresivamentc lo tomar por ti cudlo y gri-
tui: -Mo! Era mo ahora! Trabajaremos Wu::m. 1870), cirado en V, p. 824.
15 1
Figura 5.8, Porografia de la logres Galleryof Painring, Exposicin Universal,
Pars, 1855.
Con la fotografa, el intento del artista de hacer una rplica de la naturaleza se
hace ciennfico'". Extiende el sentido humano de la vista de una manera semejante
a la idea avanzada por Marx en los Manuscritos econmico-filosficos de 1844 de
que los sentidos humanos en "su verdadera naturaleza antropolgica {i. e. social),
son naturaleza tal como llega a ser a travs de la indusrriaa'" aun cuando esa natu-
raleza, debido a la propiedad privada existe hoy slo en forma alienada'>. La
fotografa demuestra que el ojo humano percibe de manera diferent e al crudo ojo
inhumano!", al presentar a nuestra visin nuevos descubrimientos sobre la natura-
leza, no slo bellas imgenes. Prancos Arago, hablando en la dcada de. 185 sobre
cl lugar de la fotografa en la historia de la tecnologa, "profetiza su aplicacin cien-
rffica. Por el cont rario, los artistas (equi vocadamente) comienzan a debatir su valor
artstico!". La fotografa seculariz la imagen a travs del acercamiento. Sobre la
exhibicin fotogrfica de la Exposicin de Pars de 1855;
'" El ens ayo sohre La. ohr a. a.rt e nos dice que la reprodu ccin furogrfi ca transform las imgenes
como objetos estticos en un lenguaje prctico de comunicaci n: .. se ha. ap resurado ",nrisimo el pm -
ceso de lareproduccin plsti ca qu e ya puede ir a paso COn la palahra ha hlada. (J, p. 475, apaiiol; p. 19) .
Las imgenes fot ogrficas ampliaban e! alance de la cog noscitiva: En la fntograf a por ejem-
plo, pueden resalt ar aspecros de! or iginal accesibles nicame nte a una len te manejada a propio antojo
con el fin de seleccionar diversos pumos de ,i, t a, inaccesibles en cam bio pa ra el ojo humano. O con la
ayuda de cienos procedi mi ent o" como laampliacin el rerardador, ret endr imge nes q uc se le e>capan
sin ms a la pt ica humana (ibid, p. 476; p. 21) .
'" Marx, cita do en Y, p. 802.
l O< Marx, citado en V, p. 802.
'" Marx, citado en V, p. 80 1.
]O Y,p. 49.
152
.,
El pblico inundaba las exhibiciones, detenindose ant e innumerables retra-
tos de personalidades famosas y celebradas, )' uno puede imaginar qu significaba
en esa poca poder ver afamados personajes del teatro , del podio, de la vida p bli-
ca que hasta emcnces slo haban podido ser emrevaros con azoro a disranciasw.
Desde el comienzo, la forografla form parte de la cultura popular. Pioneros
como Nadar ampliaron su temtica, con mil tomas de las catacumbas y los desag es
de Paris'", e incluyendo a todas las clases y rangos sociales en SUJi rerraros' ". El m ro-
do fot ogrfico alent la prctica de los amareurs, de modo que la frontera ent re
artistas y pblico comenz a diluirse en 1851 . Alago reportaba a la Cmara sobre
los efectos del invento:
_(...Ll as pt icas fueron tomadas por asalto, no haba suficientes lentes, no bas-
taban los cuartos de revelado para satisfacer el celo de tantos ansiosos amateurs.
Una mirada de desilusin cunda cuando el 501se ocultaba en el hor izonte, llevn-
dose la materia prima del experimento. Pero al da siguiente. ot ra vez se podan ver
muchos experimentadores asomados a sus ventanas con las primeras hor as de luz.
tratando, con rodo tipo de precauciones, de imprimir en las preparadas placas las
imgenes de la buhardilla vecina, o la vista de un poblado de chimeneas!".
La forografta democratiz la recepcin de imgenes visuales poniendo a dispo-
sicin de una audiencia masiva incluso obras maestras del ane'". Benjamin crea
que esta democratizacin de la produccin y de la recepci n as como la aproxima -
cin cient fica, no -a los objetos, eran tend encias intr nsecas al medio'", y las con-
sideraba progresistas'". Como la forografla invada de man era tan decisiva la reser -
va de imgenes de los pintores, inevirablememc consti tua un desafo y transforma-
ba el modo como stos consideraban su trabajo. Alago escribi;
Quien alguna vez en su vida haya cubiert o su piel con la capa mgica de la
fotografi'a y haya at isbado en la cmara para ver esas maravillosas reproducciones
,v GL.H" Freund (1930) cicada en V, p. 826.
,. V. p. 827.
' l> bid.
,JO Ar:lgo, citado en Frcund. citada en V, p. 830.
m Benjamin describe: lareprod ucci n fotogclfic; del arte como un estadio en la lucha entre la fot o-
grilla y la pintura (8, p. 826).
'" Bcnj amin aqu la dcs<:ripcin de su ami ga. Gi.clc Preund, cuyo ma nuscrito de 1930
sob re la hL'it oria de la fctografia en otras part es cita sin crticaalguna. Se trata preci ",meme de la cues-
ti n del impacto dernocrarizador de la fomgt:l. fia: . La fotogr:.fl:a... fue ado ptada primero m la clase dcmi-
nante: indust riales, propiet arios, banqueros, hombres de estado, figuras literarias e inrelecruales.
Benjamin expresa sus d udas: . F.s cierto? ,No deberla, en cambio invcrrirse el orden? (Y, p. 829).
'-" I.o.. inr rpreees de Benjamin han insistido en qu" ,,1:lut or lamentaba . 101. desimegracin dd aura .
de la ob ra de ane. Esta era, mas bien, b posici n de Adorno, parte de su rechazo de la cultura de masas
en general El material del P=gm- WtTk derouestt:l. ineq uvoca rnenee que Benjamn no estaba. "n su
descr ipci n de esto. desarrollos objetivos, mi. (ni menos) inBuido po r b que, poI q. Marx
cuando en d Manificsro Comunista de 1848 escribi qu e la bUrguC5ia . ha ba de:sgarr:adosin piedad los
bros feudales que un an al hombre con sus "autoridades n:ltu ralcs ....
El aura esttica. era una ilusin obj etiva. Sin embaIgo, ,,1 aura rnetaflSiC3 de los objetos, era.oua CUes-
tin. sra, en lugar de ocultar la. verdad, slo resplandeca cuando era.expucsrala ve rdad de los objetos.
Ver opirulo 7.
153
en miniatura de las imgenes naturales, debe habe rse... plant eado la prq;unta.: qu
podr.. llegar a ser en realidad nuestra moderna pintu ra una vez la fcrografla
haya logrado fijar el color de manera tan permanenre como ahora fija las formas. "".
La defensa de los arti stas insista en que era imposible que una mquina cap-
turara el talante humanoe' "; Sin embargo el retrat o era precisamente el gnero ms
vul nerable a las intromisiones de la fotografa, aun cuando stas modificaran lo cap-
tado en esos retra tos: . Lo que tienen de incomparable las primeras fotografas es
precisament e esto: representan la pr imera imagen del encuentro de la mquina y el
ser humano'>. Los artistas trataban de afirmar la superior idad de su [arca, pero su
respuesta inconscient e fue un reconoci miento de su vulner abilidad. Slnroma
rente de un desplazamiento rad ical: la pintura debe dejar de ser juz-
gada po r los criterios de la forografla!". Los art istas comenzaron a moverse .haca
direcciones en las que la foeografla no poda (todava) compe tir: "
Las pin tur as de Delacroix evitaban competir con la forografa no slo por la
fuerza de su color sino - no haba entonces foecgrafla de: accin- por el ror mcnro-.
so movimiento de sus temas. Era posible entonces pa ra l estar amab lemente di,s: ._q
puesto hacia la fot ografa'. - ' ,\
y subsecuenre mcnre Al dejar paso el Impresionismo al Cubismo, la pintura
habia_l:reado un terreno en el que la forografia, al comienzo, no poda segui rIaIt "w.
As intentaron defenderse los pintores de la nueva tecnologa. Se equivocaron
sobre la amenaza real a su creativ idad cult ural: los efectos del mercado capitalista.
Ya en los primeros pasajes, el ar reglo de mercanc as en las vitrinas exhi ba al art e al
servicio del tendero. '.... A lo largo de su investigacin Benja min hall una litografa
que representaba los inicios del arte como publicidad:
(...) Un pintor S(' abre cami no con dos tab lones largosy delgados en cada uno
de los cual es ha pintado varios adornos y .lITeglos de productos de carnicera.
TruIo: La miseria Ylas artes. Dedicado a Monsieur el Carnicero SubriruIo: . EI
hombre de arte y los obstculos de m oficio. ''' .
Otra rmesrra la prolctar izacin de la produccin artstica en trminos de la
explotacin del obrero:
Litografa: un pobre diablo mira con tristeza mient ras un joven firma la obra
que el primero ha pint ado. Tfrulo: artista y el amateur del siglo XIX. Subtrul o:
Esma, en tanto yo la firmo -t".
.... Walrer Crane (1895-96) citado en v, p. 828 .
1)\ V, p. 832.
.., V, p- 832.
'" V, p. 838. FJ lo roma Benjamn de Glimar d (1805).
".v. p. 832. LafotograBa de accin , po.iblepor vt." en 1882 . inaugur el period.ismo foto-
grif=.
' JO V, p. 49.
" V, p. 45.
... Cahincr des Estampes, Blbliorheque Nanonale, citadoen V. p. 908.
.., Cahinet da Estampes. V. p. 908.
154
, '

Figura 5. 9. Fotografa estudio de Walker Benjamn y su hermano Gecrge


como -A1pininasa ca. 1900.
155
/
Debido a los efectos disrorsionadores de las relaciones sociales capi talistas, la
cultura de masas en la que arre y tecnologa convergan operaba en de
ambas. Dellado del arte, los mtodos de produccin comenzaron a parecerse a los
de cualquier frente a la de fot ografa, los art istas se vie-
ron obligados a acelerar la produccin , a imitar a mano la produccin mecanizada,
y a producirretraeos individuales con tal 'rapidez que slo se mostraba lo tpico
del caso, mientras que el nuevo de gn"t ro se basaba en 11 con-
cepto de repeticin. Del lado dela fotografa (que era.claramentecompetitiva en
el de los retra tos':"} la ilimitada reproduccin de imgenes la esfera
de la sociedad de mercado enormemente, lo que a su vez alent caprichosas var ia-
ciones de las tcnicas de la cmara con mi ras a incrementar las ventas'". Adems (,.<..\
los cro es regresivos del estilo a r tsrico impulsaron a los fotgrafos a ser mS::
,
pintores en sus imgenes (fig. 5.9), colocando a los modelos delante de fon::,
dos pint orescos, utilizando andami os y retocando y emb elleciendo la imagen en
nombre de criterios estticos!".
6
En ni ngn otro mbito fueron ms claros los efectos disrorsionadores del capi-
talismo como en el de la produccin literaria. La amenaza a las formas artsticas tra-
dicionales provino aqu de la recnologfa de la impresin rpid a'", y del estilo perio-
dstico que surgi como consecuencia del florecimiento de los peridicos masivos.
En "El Amor como produc tor (1934) ''', Benjamn describe los efectos potenciales
de las nuevas tecnol ogas literarias, dejando en claro que las considera progresistas
en sentido poltico en tanto tienden a crear un foro democrtico para la informa-
cin y reducen labarr era entre el productor literario y laaudencia'", y en tanto des-
L<) . En Marsella, alrededor de 1850, haba un total de cuat ro o cinco pintores de miniaturas, de los
cuales slo dos rcnlan la reputacin de rerminar 50 re1:ratos en el curso de un ano. Em}s artisras ganahan
lo justo para vivir. .. Unos ano, dcspu6, hahl a en Marsella un os 40 50 fOtgrafOs... Ca dauoo produ -
ca un promedio de LOOU a 1.200 al ano, que veodan a 15 francos la pieza, recibiendo por
tanto IB.OOO francos; de modo que el grupo manejaba uo ci rculante de alrededor de un milln de fran-
cos. y se puede confirma r cl mismo desarrollo en todas las grand es ciudad es de Francia. Vida! (1871)
citado en Freund, citada en V, p. 830.
H' V, p. 49 (exp os de 1935) . En "El autor como productor. Benjamin critica el hecho de que la
fOlOgrafa "ya no pueda mostrar una casa de vecindad o un montn de basura sin tran sfigurarlos... Esto "
es, que ha logrado que incluso la miseria, capt ada de una manera perfeccionada y a la moda, sea objeto
de goce. (11, p. 623) (tr ad esp., p. 126) .
," Lm fot grafm aitmos utili7.aban atr iles, telones y retocados, tratando de imitar
a los pintores (V, p. 83 1). Disderi sugiri que por medio de esos atril es se poda imirar las pinturas his-
rrico-costumbrista:; (V, p. 831).
"".Invl' n<.:in de la de alta velocidad en 1814. Usada por primera vez en el Times (de
Londres). (V, p. 835).
Ji ' Il , Pp- 683-701. Di scurso pronunci ado en ellmtitut zum Studium de, FtlJei,mus, organi7,acin del
Partido Comunista, en Pars.
,4< Ya en 1822, Saint-Beuve reconoca este potencia! "Co n nuesrras costu mbre electoral es e indus-
tri ales, todo el mundo, a! menos vt'Z t'n su vida, tendr su pgina, su discurso, su prospec to, >u brin-
dis, todo el mundo ser amor.... (Adems en nuestr os das, qu ien puede decir que no escribe un poco
para vivir...). (citado en V, p. 725 ).
,
, '
156
"
,
,
Figura 5. l O. Lirerarura producida y vendida por tajadas, Grandville, 1844.
truycn la vieja nocin del genio artstico individual y de las obras- completas y
autocontenidas, remplazando el concepro de ..obra maestra por la idea poltica del
escribir como intervencin.. que tiene una funci n organizadora. ' .... La tarea
estratgica ms import ante del escritor no es ranro llenar de contenido revoluciona-
rio las nuevas formas lit erarias sino desarrollar el potencial revolucionario de las for-
mas mismas. Sin emb argo. mientras la prensa masiva todava pertenezca al capital..
esta. tarea se ver agobiada por -anrinomias insoiublcs..' ';(I El peridico es el csce-
nario de esta confusin literaria. ' )'. El period ismo capiralisra hace de laescrirura una
mercanca. tratndola como un producto a ser consumido por una audiencia pasi-
va. En un conrcxro en el que los criterios tradicionales de la lirerarura son tenaz-
mente respetados. el resultado es una "decl inacin de la escritura, "una rebaja de la
palabra:" , Pero en el conjunto no selectivo de lectores y hechos, y por la ncccsi-
dad de hacer frent e a la impaciencia [atente de lectores que, excluidos, creen que
tienen el derecho de hablar en nombre de sus imereses- v' , -se esconde un momen-
". El autor COmO productor, n, p. 61'1 6.
,. I.;I, obra de " IR. II, p. 688.
'" n. p.688.
" bid.
'" bid.
157
ro di alctico: la declinacin de la escritura en la prensa burguesa demuestra ser la
fuente de su regeneracin en el socialismo..'". Benjamn define la situacin de la
prenu soci alista (ent endiendo po r sta la prensa realmente existente en la Unin
Sovit ica) como aquella en la que el obrero. en tanto -experro.., se transforma en
literato en el senti do acti vo. l O ella "gana acceso a la autora, al volverse "propie-
dad pblica. las calificaciones requeridas para ello, "las condiciones de vida.. mismas
se transforman en elirerarura mientras que la literatura pi erde relevancia como
pura forma esrrca'".
FJ material del PaHI1gm-Wt'Tk brinda evidencia de los polos positivos y negati-
vos de esta dialctica tal como apartten. completamente entrelazados, en los fen-
menos histricos mismos durante los primeros aos del capital ismo industrial.
Ben jamin se preocupa particularmente de la transformacin de las obras literarias
en mercancas' >, y de los efectos de las relacion es capitalistas sob re el proceso de
produccin. Encuentra que las innovaciones de produccin del dramaturgo Eugene
Scribe resultan proroupicas:
Mientras se burlaba de los grandes industriales y hombres de dinero, apren.
da de dios el secreto de su xito . No escap a su penetrante mirada el hecho de
que toda riqueza descansaen esencia en el arre de tener a OtrOS trabajando par; uno
y as, como un genio pionero, transfiri este principio funda mental de la divisin
de! trabajo desde los talle res de sastre, los gabinetes y la fbricasde acero a los esru -
dios para d mista dram tico, quien antes de esta reforma, con una sola cabeza y
una pluma, aun ganaba e! salario proletario de un obrero aislado-t'".
Pero, indcpendienremenre del salario. los escritores de estos estudios-talleres
eran proletarios.. ahora en el sent ido literal de la palabra. pues haban perdido con-
trol sobre el aparato de produccin . Y si los salar ios de los obreros-escrirores se ele-
vaba. la riqueza de Scri be como propi erario de su fuera de trabajo creca exponen-
cialmente:
Scribe elega el material , ordenaba el recua en sus rasgos ms gener.tles, indi-
caba los efectos especiales y las salidas brillantes, y sus aprendices construan diilo-
gos o pequeas estrofas a parrr de ello. Si progresaban, la mencin de su nombre
en el rtulc (despus de la firma) era su paga adecuada. hasta que los mejores de
ellos se volvan independientes y producan obras por sf mismos. tal vez procurn-
dose a su vez ayudantes. As, y con la proteccin de las leyes editoriales francesas,
Scribe se volvi varias veces millo nario'".
"' bid.
" , 11, p. 688. El nd"o central del argumento de Benjamn es en realidad una eiu d" su obra ame-
rior . die z,,tung. (Ir, pp. 6232 4), es<:rita como parle de un suplemento o anexo para EbdnbahmtraJu.
con ladiferencia de que . die 7..citungo no identifica a la prensa socialista ideal con lapre nsa <kla URSS.
Adorno escribi a Benjamin que -die Zeirung-Ie pareca <excepcional . (11. p. 1437). Benjamin jams le
eD"i a Adorno .El auroe como prcducrcr- .
,,. Ya Balzac se lamenta ba: . T enemo. prod uctos, p . no tcnl"lIlOl obras_ (Balzac, cirado en Currfus
[19231. ciudo en V. p. 926).
... Fricdrich KRj'SSig (l 875) citado enV. p. 824.
' " Frimrich KRj'Mig, citado en V, p. 825.
158
Alejandro Dumas. de manera similar. era menos un novelist a y ms el propie-
tari o de una ..fbrica de novelas.. en la que otros escritores produclan masivamen-
te ..sus.. obras. Dumas se jactaba de haber producido cuatroc ientas novelas y trein-
ta y cinco dramas en veinte aos, en un proceso _que permiti que 8.160 personas
se ganaran la vida..
I60
_
... Quien conoce los t tulos de t odos los libros a los que M. Dumas ha pueoto
su firma! AGI5O l mismo los conoce! Si no guarda un regist ro de dbnos y crdi-
tos, seguramente [os ha olvidado... a esos nios de los que es el padre legal o el
padr e natural, o el padrino. La produccin de estos ltimos tres meses no ha baja-
do de treinta volmenes!".
Hasta mediados de siglo, los peridicos eran todava demasiado caros como
para permiti r una lecrura masiva.
Debido a la rareza de los peridicos . se: los ltt en grupos en los cafs. De otro
modo, slo podan ser obtenidos por suscripcin, a un costo de 80 francos al ano.
En1824 los doce peridicos rns distribuidos reunan en conj unto cero. de 56.000
suscriptores. En realidad, tanto los liberales como los mo nrquicos estaban intere-
sados en mantener a las d:l.SCS bajas lejos de los pcriodicosw.
En 1828, algunas revistas llegaron a estar por pr imera vez. al alcance de las cla-
ses inferiores, un cambio potencial mente democrarico'" que sin embargo fue preci-
samente posible gracias a esa fuerza que comenz a tra nsformar la informacin en
una mercanca: la publicidad pagada. Al comi enzo, se haca publicidad de la propia
literatur a, bajo la forma de reseas lirerarias'". El paso siguiente fue la generaliza-
cin del pri ncipio:
,." . Jacquot de Mi ro:wuTt publica un libro: AlcQl1IdTf Du10UlSJ CiA., l'ibriu tk MIVu (Pars: 1845).
(cit ado en V. p. 9(8)-
- J. Lucu-Dubmon (1928) citado en V, p. 908.
.., PaulinLimp.lC (1845), citado en V. p. 903. So eodos tos escrito res seguan su camino al xiro(y
var ios de 101 mll famosos toda via dependan dd apoyo del F.$lado)/lknjamin regisrra la
carieda d econmica de los escritores indepe ndiente>durante el siglo. Mimtr:u la primera generac in los
bohemios asociados, eran de slid:a ext raccin burguesa (Gaudc r. de Nerval. Houssaye) y <c permitan
d inconformismo social , in de inseguridad econmica. lo. verdaderos Bohemios>, que toda va
ten an 20 aos en 1848 , representaban _un verdader o prolet ariado intel ectual: Murgcr era hijo de una
concitrgt tadle ur. el padre de Champfleury era secretario de un municipio de Laon , el de Ddvau un
timorero de! fauburg Sain- Maree!; la fami lia de Co urber era Champflcury y
Chi ntreuil tr""portab:m paquetes para un librero; Bon vin era obrero ripgrafo> (Martin o, 1913) , citado
en V, p. 92 1/ EI primer ejempl o de escritor independicn ee era para Beniamin, por supunto Baudelaiee
(n:lfado en d('taile en el cap. 6).
"' V, p. 717.
... El hecho de que los peridiccellegaran a las audiencias obrcu.s a t TaV' de laventa individual ccns-
piT en contra de ouo modode recepcin, la. saI.a de lect ura (cabinn Iat.. ubica-
das en los Pasajes. Ecan lugares donde por una pequea pap, podan 1= peridicos Ylibros en un
mbito colectivo. Esus salas de lecturas, en compereneia con Las publicaciunes baratas , dccaycron do-
pu de 1850 (como losPas:ojes).
"' V. p. 725.
159
La idea de usar una insercin en el peridico parapublicitarno slolibros sino
productos industriales fue de un tal Dr. Vcrnon, a quien lefue tan bien consupale
de Regnauid. una medicina para el resfro, que con una inversin de 17.000 fran-
cos recibi una ganancia de 100.000'"'.
Al Iado de las inserciones publicitar ias y los anuncios de baratas, el editor Emile
de Gi radin int rodujo el feuilleton, una seccin especial de los peri dicos masivos
para literatura y reseas, donde las novelas aparecan en episodios antes de su publ i-
cacin como libros'". Este formato, junt o con los peridicos literarios y las reseas
que proliferaron hacia mediados de siglo'", tuvieron significativas repercusiones en
la forma literaria, conduciendo al ensayo, al cuento corto o la novela en episodios .
Bajo las relaciones capitalistas, el estilo se adapt a las exigencias del medio: "Los
folleti nes se pagaban hasta 2 francos por lnea. Muchos autores escriban slo di-
logos, tamo como fuera posible, para poder hacer dinero con las lneas parcialmen-
te vacas!" .
La nueva lectura de masas impuls a algunos autores a la poltica nacion al'",
Benjamin busca los orgenes de este fenmeno, ni co en nuest ra poca, por el cual
los productores culturales, en tanto animadores populares, se transfo rman en pol-
ticos de masas (Lamarrin e, Chareaubr iand, Sue, Hugo), no siempre (o en realidad
no usualment e) con resultados ilustrados /El idealismo f ilosfico!", atrincherado en
la literatura burguesa persiste en las posiciones polticas. Balzac deploraba la cada
de los Borbones, que significaba para l la prdida de las artes'", y abogaba por un
socialismo campesino con los rasgos de un feudalismo rescebl ecido'".
Chateaubriand puso de moda la actitud poltica de "la tristeza difusa!", Lamartine
exhortaba al patriotismo sobre el socialismo'", empl eando su retrica potica para
la glorificacin nacional "como si se hubiera hecho suya la tarea de "probar la ver-
dad de la afirmacin platni ca de que los poetas deban ser expulsados de la
Repblica (...))) segn la crtica de uno de sus conrempor neos'".
L" V, p. 731.
V, p. 734 .
'" Estadsticas anuales de nue vas revistas, V, p. 737.
Lb' V, p. 726.
'" Benjamin apunta la "conexin entre ingresus (Hugu, 300.000 fran cos por Los Miserables,
Lamaninc 600.000 por L05 Girondino,) y aspiraciones polt icas. (V, p. 913). El impacto sociopoltico
nO ,e limit a la arena elect oral : . L:t.\ de George Sand condujeron a un aumento de los divor-
cio" la mayor pane solicitado, por las mujere,. La aut ora sostena un a extensa co rrespondencia , en la
que funcionaba como consultora de las mujeres (V, p. 9 14) .
P' Como ejemplo de esta actit ud fund ament almente idealista- Victor Hugo vea en laforma de Notre
Dame una H. , gigan tesca pr oye<:eio de su nom bre (ver V, p. 935 ).
m J. Lucas-Dnbreron (I 927 ), ci tado en V, p. 903 .
'" Dicho ir nicamente. Fue una feliz idea de M. dc Balzac anunciar l1Jla revud(;l campes ina y deman-
dar el restablecimiento del feudalismo! CJu qui eren? Es su propia forma de socialismo, Mme. Sand tiene
otra, Tambin M. Sue: para cada novelista lo suyo." Paulin Limayrae (11'\45), dt. en V, p. 903.
'" Alben Malet y P. Grillet (1919) , cit ado en V, p. 904.
," (L)a roja bandera que traen nunca ha hecho otra cosa que dar vuel ta por el Champ de Mars, man-
chada con la sangre del pueblo en el 9 1 Y93; la ba ndera tr icolor hadado lavuelta al mundo COn el nom-
bre, la gloria y la libertad de la nacin. (Lamartin e, discur so en el H rel de ViIle, 25 de febrero de 1848,
citado en Albe rt Maler y 1'. Criller, 19 19, V, p. 903.)
L" Priednch Szavody, 1852, citado en V, p. 904 .
160

Aquellos amores que estuviere n por primera vez en posicin de hablar a las
masas no hablaron pan:zlas masas' '"'' ! al menos no de una manera que hiciera posi-
ble para ellas comprender su situacin histrica objetiva, ya que como escritores,
Tampoco entendan su propia situaci n. Vicror Hugo, cuyas novelas documentaban
acertadamente el sufrimiento de los pobres de las ciudades'", resulra ejemplar en ese
sentido. Aunque en noviembre de 1848 Hugo vot contra la represin comandada
por d Gral. Cavignac de la revuelta obrera de junio'", con posterioridad vot con-
sisrenremenre con la derechas!" , y dio su respaldo entusiastaa la candidatu ra pre-
sidencial de Louis Napolecn'", con la esperanza (vana) de llegar a ser su Mi nistro
de Educacn'", haciendo equivalentes las palabras mismas con la revolucion'",
Hugo era un ejemplo de la nueva significacin de la literatura para la propaganda
poltica como un aspecto de la fant asmagora de la poltica de masas. Su juicio pol-
tico poco confiable no era una excepcin entre los escritores. Balzac, qui en se haba
opuesto a la subdivisin de las propiedades rurales, no vea orro remedio frente a la
acumulacin de la pequea burguesa que su transformacin en pequeos propie-
tarios ruralcs'". En-1 846 el gobie rno le ofreci di nero a Dumas para que fuera a
Argelia a escribi r un libro que difundiera entre sus cinco millones de lectores fran-
ceses un cierto "gusto por la colonizacinst'". Lamartine, impulsado a brindar a las
masas la retrica de una idea nica, una convicci n- en torno a la cual pudieran
coagregarsc'", puso su talent o lirerario al servicio del estado. La fuerza cognoscitiva
de estos escritores se limitaba a describir las apariencias sociales. sin desvelar las ten-
dencias sociales subyacent es que estaban afectando tan profundamente sus prop ias
condiciones de produccin.
Basta mi rar el formato de un peridico del siglo XIX (fig. 5. 11), en el que el
follet n ocu pa el cuarto inferior de la primera pgina, para apreciar cun delgada
era la lnea divisoria entre hecho polrico y ficcin literaria. El relato de las noti-
cias resultaba una con str uccin literaria y los novelist as de folletn usaban el rela-
ca de notici as como conte nido. La tendencia de los medios masivos borra el sen-
,.... FJ 6 de abril de 184 8. I.amminc leasegur a un di plomti co ruso que d pueblo frands ten ia eun
sentido comn un robusto. un tal ropero por la &mili, Yla propictbd... quc .el orden en Pans. SC'
m:unendria :.J..ms qu.. la burgua.a Guardia Nacional. que habia sido lbrrw;l.a de vudta a la ciudad (y
que 10 diu dn pus sofoouu violeneam..m.. una manitesracin 00=) oonrrobr...a los f.lntiros d..
lo!; clubs, apoyado por varios miles de truhanes y d tmCfl los oimi=les_.. (I...armrtinc, citado en
Pokm" "lki, 1928, ciudo ..n V, p. 925).
,- o.1upeaos decisivos de Los Misaabktorin basados en hechos de lavida real. (Y, p. 925 ).
leo V, p. 907.
,,, Eugcne Spuller, citado en F.. Maycr (1927). citado cev , 918.
'"'" V, p. 935.
'" V, p. 918. Cuando Hugo particip posteriormente en la resistencia al roup d'nafde Napolen,
fue recompensado con el exilio.
,o> Un crtico satiriz el discurso de Hugo: . Yo hice crujir un vicnto revolucionario. Yo le puse un
boncr .. rojo al viejo diccionario. iNo ms palabras, scna<1or! No mis ~ a b t o l comunero! Yo desat UIU
tCmpcSlaa en la basedel tintero. (Paul Bcurger [1885] citado en V, p. 905). Un revolucionario de junio
de1411 formul OtCjuico-sEl ciudadano Hugo debutt n La tribuna de laAsamblea Nacional . Cumpli
6. pred iccin: Wrbrn gesticulador. orado r de :unpulosu palabras huccas... (panilno poltico. dudo
en V. p. 9(4).
''' V, p. 917.
1.. J. Lucas-Dubreron (1928) citado en V, p- 908.
,.. A1phon.sc de Lam:ut:inc. ciradc en V. p. 937.
161
lo ..' , .. I
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162
_.,1,--
Figura 5. 1/ . Primera plana de Pttit JournaL 24 de septiembre de 1869.
"
rido de la distincin entre art e y poltica. Benjamin estaba vitalmente compro-
metido con lo que ocurra cuando ambos mbitos se fusionaban, debido al (..)
proceso masivo de fusi n de las formas literarias, un proceso en el que: muchas de
las oposiciones que est amos acostumb rados a pensar, pueden perder relevanca-t " ,
No est en cuest in si la frontera se cruza sino cmo se cruza. Benjamin ve dos
posibilidades: o bien (como en el caso de Lamartine, Hugc , erc.L fas nuevas rec-
nologas de la reproduccin literaria son utilizadas por los escrit ores como un
medio de representacin retrica de la realidad que deriva en propaganda poln-
ca'" o bien , al centrarse en estas nuevas formas tecnolgicas, los escritores
comienzan a iluminar al mismo tiempo su potencial ema nciparorio r las realida-
des pollricas que en la actua lidad distorsionan sus efectos . La opcin es entre
inducir al pblico, o ed ucarl o. entre la manipulacin poltica o la conciencia r c-
nica. Est a lti ma polit iza no tanto a tra v s de la elaboracin de las deficiencias del
orden social actual como a travs de la demostracin de que este orden constrie
los medios que ya existen para recrificarlo' ".
Pero en el siglo XlX, los artistas y escritores en general no comprendan el poten-
cial positivo de las nuevas tecnologas para la produccin cultural, como tampoco
comprendan los peligros de la utili zacin de estas recnologias para estet izar la pol-
tica de masas. Balzac declar que los peridicos eran mort ales para la existencia de
los escritores modernos!". Gautier (monrquico como Balzac] elogi la supresin
de la prensa por parte de Carlos 1, afirmando que se renda as un importante ser-
vicio a las arres y a la civilizacin":
. L05 peridicospertenecen a la especie de los COrtesanos o de los comeecian rcs
de caballos que se: interponen entre el artistay el pblico, ent re el rey y el pueblo...
su ladrido... promueve tanta desconfianza... en el espritu que... realeza y
poesa. las dos cosas mis grandiosasen d mundo. se vuelven imposiblese'w,
Como vimos. los arquitectos desco nfiaban de las maremricas. Pero los inge-
nieros rampoco tenan mayor visin, habiendo llegado ..muy despacio a ..los nue-
vos mtodos de fabri cacin..'". y si los artistas predi caban -el arte por el arte. y bur-
lndose de la nu eva tecnologa insistan: Un drama no es una va de ferrocarri l!",
tambin era cierro el mismo Arago que reportara la famosa evaluacin posiri-
va de (la forografa), en el mismo ao elev... un reporte negativo sobre la cons-
truccin de vas frreas planeada por el gobierno.."J. (<< Ent re Q[ fOS argumentos, la
difere ncia de temperatura en las entradas y salidas de los tneles llevara, se deca, a
lO V, p. 926.
,.. As, el Passagm -W" k proporciona mat erial histrico enapoyo al pronunciamiento po[tico-cultu-
ral quehace Bcnjami nal final del sobre la obra de arte, -el f:oci_mo esretiza la poI/ti c:. el comu.
nismo rcsponde pol iti.;nclo al art e_ (J, p. 508).
,.. Balzac, citado en Baeault (1934), citado en Y, p. 906.
,.,. Gauticr , citado en Alfrcd Michiels (1863) citado en Y, p. 906.
lO' Y. p. 216. Las . dificultades y crl icas- sealadas COntra La tecnologa era. de unun t ipo _yanofcil-
""-'m e comprensi bleeec pensaba que "euros a vapor" corran por "calles de granito" en lugar <le por
\-ias (. ner Sarurnring...., V, p. 1061).
""Orado en V, p. 906.
.... v. p. 826.
163
sofocaciones y enfriamientos faralcs-v'.) Pero la alternativa progresista consista
simplemente en hacer de las mismas vas frreas objetos de arte?
Theatre du Luxenburg, 30 de diciembre de 1837: -Una locomotora con
'varios eleganres vagones' aparece en el escenario?'.
7
Las imgenes de la arquitectura y la ingeniera, la pintura y la fotografa, la litera-
tura y el periodismo del siglo XIX constituan una maraa de trabas y de elementos
ant icipatorios. No es sorprendente que, en la oscuridad del momento vivido, ni el
artista ni el tcnico fuera capaz de diferenciar entr e ambos. Con seguridad, la tecno-
loga era inherentemente progresista, y prometa formas socialistas de vida y de cultu-
ra, pero en tanto su despliegue era apropiado por el capitalismo y el estado, prod uca
slo imgenes onricas reflcadas de esa promesa, una fant asmagora de la nueva natu-
raleza. Del mismo modo, la reproduccin industrial de formas artsticas y literarias
era inherentemente democrtica, pero mient ras estuviera bajo las condiciones de la
produccin de mercancas, la cultura se produca como manipulacin y no como ilus-
tracin, promoviendo un consumo pasivo antes que una activa colaboracin.y el
potencial democrtico de la cultura de masas permaneca irrealizado.
Ni el arti sta ni el tcnico deban ser apoyados inequvocamente. Ambos , care-
ciendo de'co ncrol sobre los medi os de producci n'?', se sometan a las demandas del
mercado y ayudaban a perpetuar la no identi dad entre ut ilidad social y ganancia
capitalista. Como productores de un embellecimiento estratgico o de una oratoria
patritica, ambos servan a los intereses de la reaccin poltica'?", Ambos estaban
atrapados en el estado de ensoaci n de la tecnologa. Al mismo tiempo, ambos
lograban expresar dementas progresistas en su obra. Benjamin concluye: El inten-
to por disear una confrontacin sistemtica entre el arte y la fotografa est con-
denado a fracasar; en cambio, como en el caso de ot ras reas de la produccin cul-
tural, debe ser mejor comprendi do como "un momento en la confrontacin entre
arte y tecnologa que la histor ia ha producido'?", pero que la "historia no rcsolvc-
,.., Dubcch-D'Espezel (1926) citado en V, p. 826. El desarrollo de los ferrocarril es sorprendi a todo
el mundo,;Jibid.). Los polrncos no fueron ms perceptivos para reconocer la significacin de los nuevos
T hiers, qu e pensaba que los ferrocarril es nunca funcionaran, hada construi r puentes en
Pars en el momentO en que debera haber estado construyendo estaciones (dem., citado en V, p. 220).
Haussmann no saba cmOadoptar 10 que llamaramos una polt ica para (la construccin de) estacio-
ncs de (citado en V, p. 223).
"' V, p. -834.
L% Este era el punto crucial. El motivo para reun ir estos hechos histricos era demost rarles a los e.c ri-
rores y artistas de su t iempo que sus intereses objetivos en t ant o t cnicos, los conducir an tarde o tem-
prano" a hacer afir maciones que "fundar an su solida ridad con el pro letariado del modo ms apasion a-
do. (U, p. 699) .
'" En sus primeros aos, l'EcolePoytechnque fue receptiva a las teoras de Sainr-Simon (V, p. 728)
Marx apwnaba en relacin a la ins urreccin de los t rabajadores en 1848: Para que desaparezca la lti -
ma ilusin dd pueblo, para romper rotalmente con d pasado, el ingredicntc poico dc la juvcnt ud bur-
guesa cntmiasta, los pupilos de rEcole po(ytechnique, 10' del somhrero de rres alas, deben estar del lado
de los opresores. (Marx, citado <:n V, p. 987) .
'''' V, p. 8')8.
164

r aut omt icamente: LaEcole dN beauxarts y la Ecole no eran la tesis y


la anttesis de un proceso histrico. La rival idad entre ambas era un sntoma de ese
proceso, no la resolucin dialc tica a parti r de sus cont radicciones. La tecnologa
consti tu a un desafo para el art e: las fuerzas productivas estaban en contradiccin
con las relaciones de produccin. Pero ambos hechos no podan superponene de
modo que los t rminos de esta primera oposicin se alinearan ntidamente del lado
del progreso o de la reaccin.
Adems. en el actual modo de produccin, [Oda ..sntesis- entre arr e y tecno-
loga resultaba premarura. En el paisaje intelectual de Benjamn, pert enecan al
dominio anriciparoro de los suenas. Los acogedores pasajes fuero n la primera
arq uitectura moderna para el pblico. Pero fueron tambin las primeras ..casas de
enso acin ..de los consumidores, construi das al servicio de la adoracin de la
mercand o/En el siglo XIX, cuando el tt:mpo de la transformacin tecnolgica ame-
nazaba con dejar atrs la capacidad de adap tacin de! arte. la publicidad lleg a
ser la forma de restablecer la ligazn entre las fuerzas tecnolgicas y los deseos
sociales: La pu blicidad es la astucia por medio de la cual el soar se impone a la
industria!". Al mismo tiempo, el desarroll o de la publicidad era un sntoma de
la transformacin de la informacin en propaganda, de modo que en el arte
comercial la fant asa slo se prepara para llegar a ser socialmente pr ctica en
un sentido positivo1oojDe! mismo modo, ant es de que la fotografa pueda obtener
un valor de uso revolucionario.., el fotgrafo debe rescatar" la imagen de las
modas comerciales... con e! subt tulo apropadc's'j/En el follet n, los escritores
encuentran su lugar apropiado como comuni cadores a una audiencia masiva y
como comentaristas de la vida cotidiana, pero los gneros comerciales de su lite-
ratura -fisonomas de la multitud. panoramas de! boulevard, las ensoaciones del
flneur-. transfo rman la realidad en un objeto que puede ser pasivamente consu-
mido con place r, directamente en su forma de sue o'", en lugar de erefunciona-
lizar.. el aparato de comunicacin en una herramienta que haga posible despertar
del suee/Dada la ambivalencia de los fenmenos. aquellas obras artsticas que
eludan las nuevas presiones sociales y defendan la doctrina del l a" POUT l'art
deban ser redimidas tanto como, por razones diferentes. la tendencia a poner
mscaras.. estticas sobre las nuevas formas. Esras lti mas eran signos de adver-
tencia de que la nueva ut ilidad social de la fantasa no volva superfluo su aspec-
to ut pi co. En resumenj/la liquidacin del arre tradicional segua siendo prema
tura, en tanto su promesa ut pica permaneca irrealizada.
Si la situacin hubiera sido simple, si el arte y la tecnologa hubieran sido los
polos opuestos de una dialctica histrica en la superestructu ra, ento nces no habra
habido nada ms fcil que SIl sntesis. La nueva cultura emergera como un pro-
ceso de esrerizaci n de la tecnologa o, inversament e, proclamando a la tecnologa
como arre. Ambas formas fueron inte nt adas a comienzos del siglo xx, la primera en
el}ugendsti/, que intent renovar el arte a partir del tesoro de formas de la recno-
''' V, p. 231.
- Y, p. 59.
,., FJauror como productor, 11. p. 693.
., De all b . famu llu gol. del flinwc (Y, p. 540) cuyas percepciones, mczcbcb, con espejismos,
1o01l semejantes a las del fumador de lwhi.4.
16;
loga. - estilizndolas -ornamenralmenres>' como smbolos naturales ; La segunda
por el Futurismo que, declarando hermosa a la tecnologa, intent transformarla en
una forma arr srica. Benjamin critica ambos intentos sobre la misma base: El intcn-
ro reaccionario de liberar de sus contextos funcionales a las formas tecnolgica-
mente determinadas y de reificarlas como constantes natu rales --es decir de estili-
zarlas-. aparece de manera similar en el ]ugendstil y ms tarde en el Pururtsmo-v' .
A pesar de las reservas de Adorno, la teora de la cultura de masas de Benjamin
proporcionaba criterios para una crtica de la produccin cultural bajo el capiralis-
mo. Pero tambin identificaba la manera cmo, a pesar de estas condiciones, la ima-
ginacin socialista pod a llegar --en realidad estaba llegando a ser-oLa transforma-
cin cultural que Benjamin estaba investigando no debe ser pensada simplemente
como un nuevo estilo csrrico. Supone abandonar el arraigado hbito de pensar en
trminos de una fantasa artstica subjetiva versus las formas materiales objetivas de
la realidad. La dialctica que, no era menos visible- en la superestr uctura que en la
estructu ra, rransformana la manera misma como estos dos componenres sociales se
relacionaban. El binomio formado por la esrrucrura y la tambi n se
hundira en el sproceso de fusin,.516.
8
Recordemos que la fant asa colectiva liberada en los inicios de la nueva era del
industrialismo retrocede hacia un ur-pasado. En la dimensin temporal, se vuelven
prominentes las imgenes de los anriguos orgenes mticos de la civilizacin occi-
dental (una de royas manifestaciones es el neoclasicismo). Materialmente, la
nuevas naturaleza tecnolgicament e producida aparece bajo la forma fantstica de
la vieja naturaleza orgnica/EI Wn-kreiteradamente brinda documentacin
acerca de la mane ra cmo la modernidad que emerga en el siglo XIX evocaba ambos
dominios, en lo que pareca ser una expresin colectiva de nostalgia por pasado y
lo ant icuado. PerojEenjamin nos conduce a comprender una mot ivacin diferente.
Por un lado, es un intento por mane jar las nuevas experiencias de la ciudad.y de
la tecnologa en el marco de las viejas experiencias tradicionales de la naruraleza'"
y del mito. Por Otro lado, es la forma distorsionada del sonado, que no
apunta. a redimir el pasado, sino a. redimir el deseo de utopa al que la humani dad
.., v, p. 1062.
... V, p. 692. Benjami n menciona al Realismo como d primer intente por fusionar a ambos en una
respue sta auroccnciee ee a la amenaza de la recnolo gfa. Para la poca dd Jugrndstil esta amen aza haba
cado en la represi n, b -agrcsin dd Jugrndstil contra la rccnologfa, al esconderse, fl..ulraba ramo
mas agreslva_.
- V, p. 693.
.. lA. man; islU tradicionalmente concibieren al socialismo como una superacin <le ladivisin entre
trabajo manual y t rabajo intelect ual , en d de que cada miembro de lasociedad hara un poco de
ambos. Laconcepci n de Benjamin era que laI"C\'()luciOn tecnolgia. asimilaria ambos tipos <le ttabajo.
Mi enTr:ts que el trabajo imd ecrual estaria. mediado por uo aparato de produccin cada vez mis tecnolc-
glzado. d t rabajo - manual - se illleleaual izara. Apunta que el lug:u de consmrccin de la Torre Eiffel .
e1 pe= iento domi naba al m sculo_, en tanto b. ene rga hum;LIl.:l. encont raba un sustituto en los sli-
dos andamios y las gra, " (V, p. 1063).
,., V, p_560.
166
ha dado expresin dc manera persistente. Esta utop a no es ar ra que el objetivo
comunista enunciado po r Marx cn los Manuscriros Econmico-Filosficos de
1844-: la armoniosa reconciliacin de sujeto y objeto a travs de la human izacin
de la natural eza y la naruralizaci n dc la humanidad, de hecho un motivo ur -hist-
rico presente en la Biblia y en el mi to cls ico. La antigedad griega, que no fue en
realidad ni ngn paraso terrenal, logr esta reconcil iacin simblicamente en sus
formas culturales. Sin embargo, imi tar estas formas, como si alguna verdad" estu -
viera eternamente presente en ellas, niega la particularidad hist rica esencial a toda
verdad. En su lugar, los temas ur-utpicos deben ser redescubiertos no de manera
puramente simblica, como ornament acin esttica, sino realmente, en las confi-
guraciones materiales ms modernas.
Los ho mbres deben reconci liarse con esta nueva naturaleza tecnolgica. Ese es
el objetivo de la cul tura socialista y el signi ficado de la pregunta, ya cirada de
Benjamin:
Cmo y cundo los mundos de formas surgidos en la mecnica, en el cine, en
la const rucci n de maquinaria y en la nueva fsica, que nos han subyugado sin ser
nosotros conscientes de di o, nos mostrarn con claridad loque les es de suyo natu-
ral? Cundo se alcanaanl n las condiciones de lasociedad en las que estas for mas ()
las que han surgido de ellas se abran a noso tros como formas naturales?""' .
La. paradoja es precisamente que slo abandonando la imitacin nostlgica el
pasado y prestando estricta atenci n a la nueva naturaleza las ur-imgenes son rea-
nimadas. Tal es la lgica de las imgenes histricas en las que las imgenes colecti-
vas son negadas, superadas y al mismo tiempo dialcticamenre redi midas. Esta lgi-
ca no forma un sistema discursivo en sentido hegeliano. F1 momento de asimil acin
y superacin se revela l mismo visualmente, en un flash insranrneo-" po r el cual
lo antiguo se ilumina precisamente en el momento de su desaparicin. Esta efimna
imagen de la verdad no es un proceso de exposicin qu e destr uye el secreto, sino
una revelacin que le hace justicia: ".
9
tal experiencia cognoscitiva (que, literal mente e-duca nu estra imagi na-
ci n, conducindol a fuera de su etapa todava mtica) ilustrarse en el COntexto de la
present e disc usin ? A modo de conclusin, he aqu dos de esos intentos que
demuestran el momento de negacin crtica en la dialctica del mirar que expon e la
ideologa de la cultura burguesa, y d momento de redencin, como revelacin
fugaz, de la verdad. La primera ilustracin, const ruida a partir de los extremos de lo
arcaico y lo moderno, vuelve visible la diferencia entre la repetici n del pasado y su
redencin. En la segunda, la nueva naturaleza centellea- junto a la antigua en una
imagen anticipatoria de la huma nidad y la nat uraleza reconcil iadas.
- Protusameme citados enlas eotn<hs amenores a 1937 dd Knnvolut X.
- V. pp. 500-0 1, ver nota 62.
,"o V. p_578.
J" rrarnpir41, 1'. 21 1.
167
Arcaico/Motrno
En el siglo XIX no slo los gus tos arquit ectnicos estaban dominados por la esf-
rica neoclsica. El teatro burgus repuso con entusiasmo las antiguas tragedias grie-
gas, definidas como ..clsicos- en ran ro su verda d permaneca inrocada por el devc-
nir histrico. En el gnero de la caricatura (ms receptiva frente a las nuevas tccno-
logias de reproduccin litogrfica por su posicin inferio r como for ma artstica) el
art ista Honor Daurnier produjo imgenes de su propia clase socal-v. las que, al
transformar en su objeto al sujete burgus, proporci onaron a su representaci n
visual ..una suene de operacin filosfica. Su humor proporcion la distancia crf-
rica necesaria para reconocer las pretensiones burguesas del ropaje de la amigue-
dad'". Da umi er mostr cmo el neoclasicismo no era la recurrencia de una forma
eternamente vlida, sino un peculiar estilo burgus de distorsin histrica.
Represent a la burguesa representando a la ant igedad, de un modo que articula-
ba la rransiroriedad de la primera y no la permanencia de la segunda (fi g. 5. 12 Y
5.13). Baudelaire sugiri como consigna para un libro de Daumier sobre historia
antigua: Quin nos librar de los griegos y los romanos!- - y reconoci en este
artista un compaero de! modernismo-. Escribi:
- Daurnier desciende brutalmente sobre la antigedad y la mitologa y escupe
sobre ellas. Y el apasionado Aquiles, el prudent e Uliscs, la sabia Penlope, el gran la
hermosa Helena que pierde Troya y la ardiente Sefo. patrona de las histricas, y en
ltima instancia todos, se nos muestran en una cmica fealdad que hace recordar esos
viejos despojos deactores del teatro dsi co, que aspiran su rap detrs del escenarioe-".
Las imgenes de Da umi er son la negacin cr tica del neocl asicismo burgus.
Pero debemos volvernos hacia el ..laboratorio dramticodel teatro pico de Brechr,
el experi mento ms tcnico de las formas dramti cas contempor neas, para buscar
una reanimacin del poder cimtfico del teatro clsico. La defe nsa benj aminiana de
Brechr aclara:
(Breclu)... regresa, de una manera nueva, a la mejor y ms antigua oportuni-
dad del teatro: La oportunidad de exponer el preseme. En el centro de su cxpcri-
memo est el hombre. El hombre de hoy; un hombre reducido. un hombre con-
servado en hielo en un mundo helado. Pero como es el nico que tenemos, es en
int ers nues tro conocerlo. Essometido a exmenes y observaci ones. (... ) Construir
a parti r de los elementos ltimos de la conducta humana aquello que en el drama
aristotlico se llama acci n - eal es el propsito del teatro pico1
1

m C:lriGit ur:l . h sociedad burguesa de ~ ., igln esrab:l abictt:l :J m e_. Eduard Fuchs (1'J2 1). cirado
en V, p. H'J9.
'" Eclo=rd Drumom (1900) , citado en V. p. H99.
'" Da umier no ""m:!. nltalgia por el ideal dsicn, . Sobre 6 idea clsica dd Imperio . En relacin a
Daumier. Enana int cnsamente seducido por la agitacin mu.'CUi.ar. Incarn.ablcmcme, su lpiz glorific
la tensin y laactividad muscular. Asi. laesfera pblica con 6 que Klana ten:!. criterios diferentes a 10$
de esra .kv:.lU:l.<!.a.. .. sociedad de tenderos. Aoraba un medio <neia! que , como la Antigedad Griq;a,
propcrconara a lagenee una base desde don de dC\-arse, como desde un pedestal h..o.a 1" bellcr.:a... Deb;
producirse. ... una grotescadisrorsin si uno obser....a.ba a 6 burguesadesde laperspectiva. de <::sos supucs-
~ (Schulre, 1913- 14. citado en V, p. 224).
,'" &.uddairc, citadoa V, p. 90 1.
". El autor como prcducr ors.l], p. 698-99_
168
_.. ~ , , - - ,
, -'.;..< . - - - - ~
Figura j . 11.Berenice, 'Litus r Annoco-, Honor Daumicr,
en Charivar, 1839.
Figurll 5. /3. -Las doncellas de Penelopes, Honore Daumier,
de su ciclo U/yJa. 1852.
169
, .
De manera semejante, en las estructura tecnolgicas regresan las formas cl-
sicas, hecho que Le Corbuser, fundador del modernismo arqu itectnico haba
sealado. Benjamn apoyaba fi rmemente la nueva arqui tectura como la for ma
adecuada (hi stricamente transitoria) para un perodo de tr ansicin . Escr ibi:
- En el primer rercic del siglo pasado nad ie tena idea cmo se deb a const ruir
con hierro y vidrio. El problema ha sido resuelto desde entonces por los hanga-
res y los silos
l
l'lCasi para ilustrar el punt o, las lmin as que acompaaban
a laedicin de fa recopilacin de artculos de LeCorbusier en la edicin de 1923
incl uan fotografas de hangares y silos. Adems. yuxtapo nan estas for mas
modernas a los edificios de la ant igedad, para demostrar cmo los arquitectos
de la poca contempornea, ms que imitar intencionalmente a la antigedad,
eran dirigidos por los ingeni eros, quienes sin saberlo, haban redescubier to sus
formas (fig. 5. 14 5. 17). Benjamin interroga retricamente; -Acaso no todos los
grandes triunfos en el campo de las formas nacen (...) como descubrimientos rec-
nol gicosi!".
Vja naturaleza/Nueva naturaleza
Las primeras notas del Pi1SJagnl Wok consignan que el trabajo de GrandviJIe
debe ser comparado con la fenomenologa de Hegcl.
1
"/ En realidad este artista gr-
fico (a quien los surrealistas y los directores de cine mudo reconocen como su pre
cursor) vuelve visible la..amb ivalencia ent re el elemento utpico y el elemento cni-
co.
uo
en d int ento del idealismo burgus de subsumir a la naturaleza bajo sus pro-
pias categoras subjetivas. Sus imgenes represent an a la naturaleza como subjetivi-
dad pura en su ms especfica forma histrico-burguesa, es decir, como mercanca.
Contempornea de Marx, la cosmologa de la moda de Grandville retrata a [a
naturaleza ataviada a la lt ima moda como -arrfculo de lujO,.211.
Grandville ..lleva a su expresin aquello que Marx llama la travesura teolgica
de las mercancas-w y, llevando el fetichismo de la mercanca a sus extremos, reve-
la su naruraleza-v'. En su obra la imagen de una humanidad reconciliada con la
natu raleza sufre un viraje cnico: la naturaleza imita las formas fetichizadas como
..tantas parodias naturales sobre la historia de la humanidad->' . ..Las fantasas de
Grandville trasladan el carcter de mercanca al universo. Lo rnodcmizan-v' .
Cometas, planetas-e, flores, la luna y la estrella vespert ina son animados slo para
", Y, p. 21M.
". V. pp. 216-17.
' lO Y. p. 1022.
noY, p. 5L
Ul Y, p. SL
w V.p. 246.
"' V, p. St.
... V, p. 267.
''' V, p. 5t.
noEn Un aum mrmt, el personaje de Grandvillc que . ,,1anillo de es" planeta (Saturno) no
e>I nrra cosa qu" un balcn circular, donde los S<l turnius salen m la tarde a tomar un poco de aire_
170
Figura 5. 14. Y 5.15. Modernos elevadores de granos (Le Corbusee},
171
172
Figura 5.16} 5.17. Detalles del Partenon (Le Corbusier).
Figura 5.18. ...flores y frutas goz.an lallegada de la primavera. Grandville. 1844.
173
174
Figura 5.19. Venus como estrella vespertina". Grandvi lle, 1844.
Figura 5.20. "Puente int erplanetario; El anillo de Saturno
es un balcn de hierro . (; randill e, 1844.

Figura 5.21. Un perro paseando a su hombre. Grandville, 1844.


reci bir el at ributo humano de trans formarse en mercanca (fi g. 5. 18-S.20 )n? Pero
al mostrar la batall a entre la moda y la nat uralczae-", Grandvillc permite que la
naturaleza termine imponindose (fig. 5.2 1). Una naturaleza activa y rebelde se
venga de los humanos que la fetichizan como mercanca (fig. 5.22).
El mito de la omnipotencia humana, la creencia de que el artificio humano
-puede dominar a la naturaleza y recrear el mundo a su imagen, son elementos cen-
trales de [a ideologa de la dominacin moderna. Benjamin denomina esta fantasa
(sostenida con morral seriedad por aquellos que empuan su poder tecnolgico
sabre l os dems); infantil:" . Grandville la muestra, Dios lo sabe, sin piedad,
cuando estampa caractersticas humanas en la naturaleza, practicando ese sadismo
grfico que llegara a ser "el principio fundament al" de la imagen publicitaria>".
Las caricaturas de Grandville imitan la ~ r i s de una humanidad tan envanecida
por sus nuevos logros que se ve a a s misia como la fuente de toda creacin y que
de manera brutal imagina la vieja naturaleza totalmente subsumida bajo sus formas
(Hg. 5.23).
Pero esta experiencia cognoscitiva se invierte cuando la nueva tcnica de la
amp liacin fotogrfica (fig. 5.24-5.27) nos muestra con qu astucia la naturaleza,
anticipando las formas de la tecnologa humana, jh a sido todo el tiempo nuestra
lO' Benjamin se pregunta si, en verdad, se pu<xk ver en esta natura leza como mercanca, el alma del
obrero que se ha sacrificado para producirla (V, p. 260).
'''' V , p. 120.
m Ci ta la crtica de Georg Sirnrnd (1900) del . concepro totalment e infant il, la . mancra mitolgi-
ca de pensar. de que <conquistamos o dominamos a la naturaleza" y elogia a Fourier por su diferente
recq,cin de la tecnologa" (Y, pp _8 12_13).
"" . Neues von Blumen ", resea de Urfonnen da Kurnr. PhofIJgrphische Pflanzmbitder (I 928), lB ,
p. 152.
175
176
Figura 5.22. Pcscados pescando geme, usando corno carnada diversos
objetos deseables. Grandville, 1844.
Figura 5.23. La coleccin de vida marina, mostrando que las plantas
subacuticas v los animales se basan en formas inventadas
por el hombre pelucas, peines, cepillos, erc.-. Grandville, 1844.
177
178
Figura 5.24, 5.25, 5.26. 5.27. Fotografas de plantas como
ur-formas de arte. Karl Blossfeldr, 1928.
aliada! La fotografa nos lleva como si furamos liliput ienses a una tierra de gigan-
tescas y ..fraternales- for mas vegetales orgnica?' . escr ibi Bcnjamin en su resea de
U,fimnm der Kunst (ur-formas del Ane) de Karl Blossfcldr en 1928. Al comparar a
Blossfeldr con Crandvillc, Benjamin comentaba:
No es notable que aqu orro principio de la publicidad, la ampliacin gigan-
tesca del mundo de las plantas se use ahora para curar las heridas inflingidas por la
.
He aqu una utilizacin de la tecnologa no dirigida al do minio de la naturale-
za sino a qui tar ..el velos qu e nues tra ..indolencia- arrojara sobre la vieja natu raleza,
y que nos permite ver en la existencia de las plantas "un tesoro total mente inespe-
rado de analogas y formas-t''.
Ur-formas de arte-con seguridad. Pero qm: otra cosa pueden ser sino las ur-
formas de lanaturalC'l..a? Es decir, for mas que nunca fueron slo un moddo para el
arte, sino, desde el comienzo, ur-formas activas en todo lo que es creati..
">' . r-.'cuo von Blurncn -, 111. p. 153.
' " bid , p. 152.
m bid., p. 152. Benjamin cita a Moholy-Nagy en torno a la fOlUgrafia: ToJo <os ran nuevo aqu,
quc la bsql.lroa cond uce a resultados GQ t ivos. (' bid., p. 15). 1','
l3< [bid., p. 152.
179
6
Naturaleza histrica: ruina
La transitoriedad es la clave de la afirmacin benjaminiana del elemento mti-
co presente en los objetos culturales, redimir las imgenes del deseo adheridas a las
formas tr ansicionales, a las formas primigenias "demasiado tempranas de la tecno-
loga moderna como anti cipaciones momentneas de utopa. Pero en el proceso de
volverse mercancas, las imgenes del deseo cuajan en fetiches; lo mt ico aspi ra a la
eternidad. La naturaleza petr ificada (erstarrte Narur) caracteriza a las mercanc as
que encarna n la fantasmagora moderna, que a su ve:. congela la historia de la huma-
nidad como si estuviese encamada por un hechizo mgico' . Pero esta naturale za feti-
chizada tambin es transitori a. La otra cara de la infernal repeti cin de lo nuevo
en la cultura de masas es la mort ificacin de aquello que ya no es novedoso. Los dio-
ses se vuelven ant icuados , sus dolos se desint egran, sus lugares de cult o -los Pasajes
mismos- decaen,' Benjamn apunta que la primera ilumi nacin elctri ca de la calles
(1857) exti ngui la irreprochab le luminosidad de los pasajes, los que sbitamente
fueron difciles de encont rar (...)>>' . Interpreta la novela de Zola Threse Raquin,
escr ita una dcada ms tarde, como un relato sobr e la muerte de los Pasajes de
Pars, el proceso de decadencia de un estilo arquirece nico-t-Como estas estr uctu-
ras decade ntes ya no gobiernan la imaginacin colectiva, es posible reconocerlas
como las ilusorias imgenes onricas que siempre fueron. Precisamen te la desint e-
gracin de su aur a original las hace didct icame nte i1valuables:
Para citar una observacin de Aragon que constituye el ce ntro del problema:
que los Pasajes sean lo que son para nosotros (jr uns] se debe al hecho de que ya
no son en si mismos (an sich)4.
1 Ver ladefinicin de Adorno de Naturg(schichle (que ,e hasa enel esrudiosobre el TraurrspirlJ como
una suerte de encanta miento de la histori a {Adorno , . Die Idee der Narurgeschichrce, (;SI , p. 361 ).
' V, p. 698.
' V, p. 1046. La novela se ini cia con una descripcin de! Passag( du Pon! Neuf ... un corredor estre-
cho y oscuro... pavimentado en amarillenta roca, g"s tado r descuidado, exudando un olor acre y pant a-
noso , cuhierro por un recho vidriado, negro de tizne.
"En los bellos das del verano, una luz blanquecina atraviesa el sucio t echo de vidr io y se extiende
lgubre por este masaje... Las rienda.., oscuras son como agujeros negros en los que somb ras de orro
mu ndo se mueven r t ienen existencia... El Passag( du Pont N(Uf no es un lugar para un hello pasco.
(Emile Zola, Thrreu Rmuin).
V, p. 1215. Todo aquello (de lo que aqui habl amos ) j"m;is vivi, as COmo ningn esqueleto vivi
jam s, sino slo un ser humano. (V, p. 1000).
181
Hemos completado el crculo r estamos una vez ms bajo el signo de la
..Historia Natural , donde la historia aparece con cretamente como rnorrificacin del
mundo de las cosas. Resumamos: en tanto montaje (y esto se expresa ms concre-
tamente en [a lengua alemana que constr uye palabras por medio de montajes), la
idea de historia narural (Naturgachichu) propo rciona imgenes crfricas de la his-
toria moderna como prehisroria - meramente natural, an no historia en el aut nti-
co sentido humano-. Este era el argumento de Benjamn para contemplar al siglo
XIX como la di stante era glacial del ind ustrialismo. Pero en la imagen del fsil,
Benjamn tambin captura el proceso de decadencia natu ral que india la supervi-
vencia de la historia pasada dentro del presente, expresando con claridad palpable
que el fet iche desechado se queda tan vaco de vida que slo permanece su huella de
la caparazn material.
Fue Adorno qui en proporcion el mapa intelectual del enfoque de Benjamin.
En Idea de una Historia Natural. (1932) seal que Lukcs apuntaba a un signi-
fiado parecido con su concepto de ..segunda naruralezas: este mundo mue rto . alie-
nado. reificado- de las formas estticas fijas y de las con venciones literarias vacas al
que se le ha extrado el alma pr ofunda-'. Tanto Benjamin como Lukcs demostra-
ron que ... la vida petrificada en la naturaleza es solamente aquello que la historia ha
desar rollado en clla-", Pero Lukcs, heredero del legado filosfico de Hegel. fue lle-
vado en ltima instancia hacia una concepcin totalizadora de la trascendencia
metafsica, mientras que Benjamin, formado en la muy difere nte tradicin de los
poetas alegricos barrocos, permaneci aferrado al objeto fragmentario, transito rio.
Adorno sostena que, al revelar la significacin de la alegor a barroca par a la filoso-
fa de la His toria, Benjamin hab a realizado algo esencialmente di ferentede lo rea-
lizado por Lukcs": trajo la idea de historia desde la distancia infini ta a la proximi-
dad infinita. ";
Si Lukcs deja que lo hist rico, como aquello que h.1 sido. se transforme otra
vezen naturaleza (congelada), aqu entonces est la ot ra cara dd fenmeno; la naru-
raleza misma se presenta corno naturaleza transitoria. como historia".
Debemos recalcar esta apreciacin de Adorno sobre el Trallerspl st: basaba
su (ininrcnco oal) con tribucin a una concepci n rnarerialisra, marxista de la histo-
r
I
' l b codor Adorno, . m, Ida: der (1932). Schrifrm. vol. 1, p. 356.
Adorno no cita laahon. fam<adiscusin de naruralesa en Hisrori4J ro'lrirntU tk (11m, de
Luh'-". donde el t rmin o se ut ili1.:l como sinn imo dd concepto ma rxianc de fenchismo de b mercan-
d a, sino la util izacin previa del t rmino (hegeliano) por parte de Lukcs en Teoria dr la Nooda: La
segunda nat uraleza de la creacin humana no tiene susrancialidad lnea . Sus formas estn demasiado
fij:ulas para que el momento creativo-simblico anide en ellas.,. naturaleza no es muda. aparente y
sin signi/iaJo como la primer::l. nalu n.!cr.a;es un cornpkjo congelado <ksenado <tU<: sc ha vuclto exrran-
jefa, que ya no dQpiCft;, el alma, Es una montaa de osamenras de Ll decadente y slo
pued e entonces -s eao fuera posible- scrlb pc:nada por el acto rnct:afisico dc n:&espcrtar J" lo psquico
que lo ha creado o come ni do en aneencr o supuesla c:Dslcncia, y .in t mb:ugo, nuna ...,r cxptrinll:n-
rado por otra inreriorjdad [citado en hid., p. 3% ).
Adorno Ui e ... G\ 1, p..
, lhid., p. 357. comenta en u lla can a a Scholcm que l y l.ukacs llegan a conclusiones
I<rncjant es. a pesar d" los di ferentes modo. de acceder a ellas (Britft, l. p. 355).
Adorno, . Di<: Idee... , es /, p. 357. "
lbid.
182
ria. Y si queremos comprender cmo esta concepcin contribuy a su vez al
Passagen- l,Vtork debemos considerar tambin este estudio ante rior, ames de volver al
siglo XIX y al anlisis benjamin iano de su poeta alegrico, Charles Baudelaire.
Podemos comenzar recordando que en la visin barroca de la naturaleza como
represent acin alegrica de la historia resulta cent ral el emblema'0, un montaje de
imagen visual y signo lingstico, a partir del cual se puede leer, como en un rom-
pccabecas ilustrado, las cosas. Por supuesto, en la representacin del
fetiche de la mercanca como fsil, Bcnjamin mismo crea un emblema: bajo el signo
de la historia, la imagen de la natu raleza petrificada es la clave de aquel lo que la his-
toria ha llegado a ser. Los poetas alegricos lean un significado similar en el emble-
ma de la calavera humana, el residuo esqueltico de mirada vacfa que alguna vez
fuera un rostro humano (fig. 6. 1).
La historia, en todo aquello que nos mues tra en el principio ya a destiempo,
acongojado, fracasado, se: expresa en un rostro, no, en una calavera (...) se: articula
como un acertijo no slo la naruraleza de la existencia humana pura y simple sino
la istoricidad biol gica de un individuo, en ello (se esconde) la imagen de su
mayor decadencia natural".
El emblema de la calavera puede ser ledo de dos maneras. Es espri tu huma-
no petrificado, pero es tambin naturaleza en decadencia, transfor macin del
cadver en esquele to que ser polvo. De igual modo, en el concepto de
Narurgeschichte, si la naturaleza vaciada (el fsil) es el emblema de la "historia
pcr rificada - , la naturaleza tambin riene una historia, de modo que la transitori e-
dad histri ca (la rui na) es el emblema de la natu raleza en decadenci a) En la
Europa del siglo XVII, mientras la polrica religiosa se desgarraba en una guerra
prolongada, los alegoristes barrocos contemplaban la calavera como una imagen
de la vanidad de la existencia humana y la tr ansitoriedad del poder ter renal. La
rui na era cmblemdr ica de la futilidad, del esplendor rransirorioe" de la civiliza-
cin humana, a partir del cual la historia era leda como eun de incansa-
ble desin tegracin (...). " , En estas figuras enigmas- de la naturaleza hi str ica-
mente efmera, Benja mn ubi ca:
(...) el ncleo del modo de ver llcgriw , y la exposicin secular barroca de la
historia como sufr imiento del cobra pleno senddo slo en periodos de
decade ncia. Cuanto mayo r el signifiutdo. mayor la sujecin a la muerte, po rquc la
muelle socava profundamente la lnea de demarcacin entre naturaleza fsica y sig-
nificado" .
Un emblema de Florenrius Schoonovius (fi g. 6.2) expresa esta idea. En el subs-
enpcio {subn rulo} se lee:
LO Bcnjamin consideraba que los libros de emblemas dd Barroco eran . Ios 2urnticos documento. del
moderno modo alegricode mirar las 1, p. 339).
" TnzunpM(I, p. 343) citado por Adorno GS, p. 358.
" lbid.. p. 354.
" lbid.. p. 353.
" bid., p. 343, citado por Adorno en GS, p. 359.
183
184
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f .!Z.U A 'T U S.
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ti pedc mctitur TE P ;fR.' c.ecspsri,
Al msqor l.'tT / UI maron /tmrrt' doruu,
MAIOR Ji, 'PA'RJS nncr <rifo
Figura 6. 1. Emblema barroco con el motivo calavera humana, queriendo
significar el poder igualador de la muerte.
Vivitur ingenio.
EMULE U.!

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'J:glI.1('ldrlllt, urbespere/IIl!, nec <JI!fuitolim
'1\2m.llIl.1Iltt, pr,eter nomen inanc , ni/Ji!.
Scl.u.nnc rerum, <lo[{! '/I,ejir,!ibel/is,
Etfi'glI1l/ fl rJllo! FII1l .! decI1q/le roga!.
Figura 6.1. ..Vivirur Ingenio, emblem.. por Florcnrius Schoonhovius, ca. 1618.
185
Los gobernantes caen, las ciudades perecen, nada
de lo que un da fue Roma permane{;e.
El pasado es vaco, nada.
Slo esos asuntos de la sabidurfa y
libros que dan fama y respeto
escapan a la pira funera ria creada
por el tiempo y la muerte" .
El significado de este emblema se corresponde con un texto barroco citado por
Benjamin:
Considerando que las pirmides, los pilares y las estatuas de todo tipo de
mat erial son daadas por el tiempo o destruida por violencia o el simple deterio-
ro.. que en realidad ciudades enteras se han hundido, desaparecido y han sido
cubiertas por las aguas, que en contras te las escrituras y los libros son inmunes a
esta destruccin, porque si alguno desaparece o es destruido en un pas o lugar, se
lo puede encontrar con facilidad en innumerables IUg' dres distintos, entonces al
hablar de experiencia humana, nada es ms perdurable e inmortal que lo, librose".
Al preparar su expos de 1935, Benjamin apunt una breve anotacin: fetiche
y Ms en general,i lo largo de todo el material del Passagen-Werk, se
acenta la imagen de la ruina, como emblema no slo de la fragilidad y transito-
ricdad" de la cultura capitalista, sino tambin de su destructividad'? y as como los
dramaturgos barrocos no slo vean en la ruina el fragmento ms significacivo-".
sino tambin la determinacin objetiva para su propia construccin potica, cuyos
. c elementos jams se unificaban en un todo int egrado" , asf tambin Benjamin
emple el mtodo ms moderno del montaje para construir a partit de los frag-
mentos decadentes-de la cultura.del siglo XIX imgenes que volvieran visible "la frac-
t urada lnea de demarcacin ent re naturaleza fsica y significado.
Los poetas barrocos mostraron a Benjamin que el material desechado de su
propia era histrica poda ser "elevado a la posicin de la alegora". Lo que daba a
l ' Esre emblema ha sido descrito por d estudioso dd Barroco Gonfried Kirchnec-El icmma (ttulo)
del emblema - "viunu r ingenio"- subraya la continua vida del espritu. La piaure (imagen) muestra el
csquekro de la muerte freme a un paisajeen.ru inas del destino /vanida d del mundo, que jene en sus
manos o toca con sus pies la corona y el cerro, atributos transitorios del poda terrenal. Cerca se "e una
roca con un libro sobre el que crece la hiedra y sobre el cual yace la serpientc cnrollada, ambos signos
emblemrico, de laduracin etana. La Subscriptio(, ubrirulo) mu e,rra la conexin entre lo, nivele, "'pa-
rau", de laCIl111!,o,icin gr.fica... En el , igl" X\'1I, la !,o, icin ue Roma e, ejemplar 1'<"" ladecadencia de
los imperio, y ladestruccin de las pri ncipales ciudades; de su antigua grandeza, slo queda Unconcep-
to vaco" (Gottfried Kirchner, Fortuna in Dichmng und Fmbkmmik des l?drok: 'J'radion I/nd
. Rerkumng,waldm (inr, Motns p_78.
"Prefacio del ediror a los dramas de Jakob Ayrer, citado en Tral/erspieL1, p. 320.
"V, p. 121G.
18 V, p. 152.
"V, p. 152.
" 'l"rauerspieL
"El poeta (barroco) nu debe ocultar el hecho de que e,ta arreglandp , ya que el centro de todos los
intenci onales no era tanto la mera total idad sino mas bien su obvia calidad de ser una COnStrUC-
cin. ( Traum pirL I, p. 355).
" V, p. 1215.
186
esta enseanza su valor como una presentacin dialctica de la modernidad era que
alegora y mito eran eanrirricos-". En realidad. la alegora era d ..anrdoro- frente
el mito. y precisamente esto ..se demost rarla en el Panagm -Wt'Tk
J
' . Sin embargo el
Barroco. como conclusin cristiana que sostiene que el mundo de referentes mat e-
riales se desint egra y en lt ima instancia no es real, es nada, mientras que la ver-
dad de los textos escritos es inmortal porque estos productos mentales sobreviven a
la destructividad mat erial de la his toria, fue una posicin que. por razones filosfi-
cas y pol ticas. Benjamin se vio obligado a rechazar.
2
La alegor a es, en el dominiu del pensamiento, lo que las ruinas en el dominio
de las cosas".
El mbito de las imgenes de la antigedad clsica fue tan central en la dis-
cusin del 'fraun-sp/ como en el proyecto de los Pasajes. La cosmologa mi tol-
gica de la Antigedad antropomorfiz las fuerzas de la (vieja) naturaleza en dio-
ses de forma humana. signi ficando una conti nuidad entre el mbito natural. el
hu mano y el divi no. Este panten pagano fue dest ruido en el senti do ms mate-
rial por la histo ria posterior: las gran des figu ras esculpi das de los dioses, los pil a-
res eh: sus templos sobrevivieron fsicamente slo en sus fragmentos. Mient ras la
arquitectura sufri visiblemente las heridas de la hist oria de la violencia hu ma-
na.... los antiguos dioses fueron prescritos como "paganos" por una Cristiandad
tri unfante, dejando tras de s una naturaleza despojada del espritu divi no que
algun a vez los animara. En cont raste, la nueva religin crea en la mortificacin
de la carne y en una naturaleza abrumada por la culpa". El panten de los anti-
guos dioses, "desconectado de los conrexros vitales de los que haba su rgido. ", se
rrap:sform en un conj unt o de figuras muert as erigidas arbitrariamente en
'nombre de: las ideas filosficas que alguna vez encamaron como smbolos vivien-
tes: ..Lo muerto de las figur as y la abstraccin de los eonee: ptos son la precondi-
cin de la metamorfosis alegrica del panten en un mundo de conce ptos-cria-
turas m gicos-"
Generalmente conectados con el paganismo en general . y con la corporalidad r
la sexualidad en panicular. estas antiguas deidades pervivieron slo en forma degra-
" Y, p. 344.
,. Zcnr ralpark (I 939-40), 1, p. 677. Este tl'Xtufragment ario !TIe eSI"' dfk amente formulado en reCe-
rend a al libro Baudelaire. La controvertida relacin de este . libro. UlO ell'=gm- W,.,k se discu-
re en 6. Int rod uccin " 1" p;lrte 1II.
.. Traurnpitl. l. p. 3S4.
" _u.. ruinu hecha.. por d hombre... "pan:cen como herencia hima de UIl.iI. :uni gtdad visible en
d mundo moderno lo como pintoTeSCO campo de ruir=. (KarI Borinski, citado en el Tril,,",p;d, 1.
p.354).
,., _Porque en absohnamcnee decisivo pln el d=110 de este modo de pensamiento (barroco) que
no slo 6. t ransitoriedad, sino tambin 6. culpa debe Tener su hogar tanto en 11 provincia de los idol ...
como en d reino de la carne. (Trau= pl. J, p. 398).
" I , p. 399.
" lbid., p. 399.
187
dada dentro de la atmsfera religiosamente cargada del Barroco". Sobrevivieron
como demonios, como signos astrolgicos, como las caras de las cartas del Tarot, y
se las us con intencin moral como person ificacin de las pasiones".
VenusfAfrodita, que alguna vez fuera el smbolo natural que elevara el eros huma-
no al nivel del amor divino, vivi como la Dama Mundana, el emblema profano,
alegrico de la pasin terrenal. Mientras que originalmente su desnudez transfigu-
raba 10 ertico de acuerdo con la naturaleza ms pura de los dioses encarnada en el
panten.", en el contexto cristiano apareca vestida a la moda; o bien su desnudez
se interpretaba como una alegora moral en el sentido que el pecado de la lujuria
no puede ser ocuhado-". De igual modo, Cupido sobrevivi en el arte de Giotto
slo como ,,"un demonio del desenfreno, con garras y alas de murcilago"; y los
faunos, centauros, sirenas y harpas mitolgicos cont inuaron existiendo como
figuras alegricas en el crculo del Infierno Cristiano".". Las sobrevivientes escul-
turas de bronce y mrmol de la Ant igedad todava conservaban para el Barroco e
incluso para el Renacimiento algo de aquel horror sufrido por Agustn al reconocer
en ellas, como si dijramos, "el cuerpo de los dioses",".
La prdida de su divinidad y la transformacin en lo demonaco fueron los pre-
cios que estas deidades pagaron por sobrevivir en la era cristiana. La interpretacin
alegrica se transform en su nica salvacin conccbblo>. Sin ella, en un con-
texto inadecuado, en realidad hostil (...) el mundo de 105 antiguos dioses hubiera
tenido que mor ir, y es precisamente la alegora quien lo rescars".
La distincin entr e smbolo y alegora que Benjamn efecta en el estudio sobre
el Trauerspiel resulta relevante aqu y en relacin con el proyecto de los Pasajes. Se
recordar que Bcnjamin rechazaba por insostenible el canon establecido (basado
en la formu lacin de Coerhe) segn el cual la diferencia entre smbolo y alegora
" Benjamn considera que esta degradacin es la marca distintiva de la alegora moderna", en opo-
sicin a las formas alegricas seculares que apatecen en d humanismo rcnacent i, ta y en las fabulas ani-
mal es de la antigedad. En la csqucmatizaci n idiosin crt ica de Benjamin, esta forma moderna tiene
sus taas en la rardia era (cristiana) dd Sacro Impe rio Romano, que fue parte de una ptepa tacin int en-
siva pata la akgora" I, p. 397) micnt tas que el humanismo secular del apa-
n:a como una recurtencia atvica de la, forma> ms antiguas de la alegora.
" La alegada barroca "" basa en esta actitud cristia na hacia la antigedad clsica; la cona'J'Ci n apo-
lnea de esa era ,lo dc,pu , con la Ilustracin. Benjamn ci ta una obsCfyacin de Warburg: El
nobl e mundo c1, ico de la, divinidades antiguas se nos ha impuesto tan pronmdamente como signo de
laAntigedad en general, de, de la poca de Wincke!man, que "" nos olvida completamente que se t rata
de una creacin de los acadmico, de la cultura humanista: aspecto "Olmpico" de la antigedad
tuvo que ser ante> despojado de! lado demonaco con e! que la t radicin lo haba inye;t do...." (Aby
Warburg, citado en el r, p. 400).
" TTauerspieL 1, p. 400 (V, p. 409).
\J bid., 1, p. 395.
" bid., 1, p. 399 .
" bid., 1, p. 398. .. (L)a alegrica se orientaba sobre rod" en do, direccione>: estaba dise-
iada para establecer la verdadeta naturaleza demonaca de los antiguo, dinses, tal como eran vistos por
la Cr istiandad, y serva a la mor tificacin pa de! cuetpo. As, no por casualidad la Edad Media y el
Batroco se complaciero n en la yuxtaposicin plena de sentid" de imgenes de dolos y osamenta.' de lo,
muerto, . (ibid., p. 3%).
'" bid, 1, p. 398 .
" bid. 1, p. 397. Es de scialar que el rescate de la anngedad no tiene nada que ver con la verdad
ahistrica, eterna (como pretendera e! siglo XIX) , sino con su tadical recon' t ruc n dentro de un pre-
seme histrico totalmente ttan,formado.
188
dependa de la manera en que idea r concepto relacionaban lo part icular con lo
general. No era decisiva la distincin ent re idea r concepto, sino la categora de
tiempo.". En la alegora. la historia aparece como naturaleza.en decadencia o ruina.
r el modo temporal es el de la contemplacin retrospectiva: en cambio el tiempo
ent ra en el smbolo como un presente instantneo --el mstico NU1>""- en el que 10
emprico y lo trascendent e aparecen momentneamente fusionados en una efmera
forma natural". La naturaleza orgnica que es -tluday cambiante-" es la materia
del smbolo (fig. 6.3) mient ras que en la alegora (fig. 6.4), el tiempo se expresa en
la naturaleza morti ficada, no ..en el capullo r la flor, sino en la maduracin ydeca-
dencia de sus creaciones!',
El estudio sobre el Trauerspiel argumentaba que la alegora no era de ninguna
manera inferior al smbolo. Laalegora no era una mera tcnica de ilustracin ldi-
casino, al igual que el discurso o la escritura, una -forma de expresin.... en la que
el mundo objetivo se impona sobre el sujeto como imperativo cognoscitivo y no
una eleccin arbitraria del art ista como recurso estt ico. Ciertas experiencias (y por
tanto ciertas pocas) fueran alegricas", no ciertos poetas/ En la Ed ad Media. las
ruinas de una anti gedad pagana conquistada volvieron .(...) inevitable, derivado de
la observacin. el conocimiento del carcter no permanente de las cosas, al igual que
varios siglos ms tarde. en la poca. de la Guerra de los Treinta Aos. este mismo
irrumpi ame el rostro de la humanidad europea..... Es significativo el hecho que
en el siglo XVII la palabra Trauuspie/ se aplicaba del mismo modo tanto a los dra-
mas como a los acontecimi entos histricos. " . En el momento en que Benjamin
escriba esto. la humanidad de Europa otra vez se enfrentaba a las ruina, de guerra,
y el conocimiento de la historia como un desojado lugar de calaveras-"
(Shdelstiitte) una vez ms resultaba inevitable (fig. 6. 5).
Al concebir el proyecto de los Pasajes Benjami n sin duda estaba reviviendo
conscientemente tcnicas alegricas. Las imgenes dialcticas son una forma moder -
na de la emblemtica. Pero mientras que los dramas barrocos eran reflexiones
melanclicas sobre la inevirabilidad de la decadencia r la desint egraci n, en el
PlWagm-Wt7k la devaluacin de la (nueva) naturaleza y su estatuto como ruina lle-
gan a ser polticamente instructivos. La debris de la industria cultural no nos ensc-
fia la necesidad de rendirn os ante la catstrofe histrica, en cambio la fragilidad del
orden social nos dice que esta catstrofe es necesaria. La desintegracin de los
'" Ibid.. 1, pp. 338-39.
" Ibid , 1, p. 342.
.., lbid., p. 342.
" Con el del ..urdecer, 1a apariencia rransformada de la narurna.a &c: revela fugazmeme
a la luz de la redencin (ibid., l . p. 343).
..,lbid., p. 342.
" Ibid., p. 355.
.. lbid.. p. 339.
" F.o d Traumpidb alegora se conecra con o= <li05 de O, p. 343).
" l bid., p. 397.
... Ibid.. 1, p. 244. ..ida histrica. -en ralidad la ocawu ofeo $OI.:UI- era SU Objcw verdadero.
En esto resulra diferenre a b. n:agedia cuyo objeto _no es la hi,<toria sil1<,) el milO. (1, p. 242).
.. lbid.. 1, p. 405. '
189
190
Temporalidad del Smbolo: Eterni dad efmera
Figura 63. Estatua de Venus/Afrodita, smbolo divino del amor,
transformada en belleza nat ural. Perodo helenstico.
Temporalidad de la Alegora- Fugacidad eterna
figura 6.4. -Vani ras: Las tres edades de la vida, representacin alegrica
de la rransicoriedad de la belleza joven, Hans Baldi ng Grien, 1S1o.
191
192
Figura 6.5. Montaa de calaveras, annimo, Alemania, 1917.
monumentos que: fueron construidos para significar la inmorralidad de la civiliza-
cin se tr ansforman en cambio en pruebas de su transitor iedad. Y10fugaz del poder
temporal no provoca tristeza; informa la prctica polfticaLa importancia de esta
prctica fue la razn de la distancia crtica que Benjamn adoptara respecto de la ale-
gara barroca. distancia ya implcita en el libro sobre el Tnzunpu! desde una posi-
cin poltica de pacifismo radical antes que de socialismo revolucionario. El lector
deber acompaamos un poco ms adelante en esta disgresin en el mb ito esor-
rico del Es necesario exponer su argumento de manera clara, ant es de
proseguir; ya que la crtica de la alegora barroca. resulta crucial para el proyecto de
los Pasajes y porqu e sus implicaciones filosficas son fundamentales para nuestra
discusin en este y en los siguient es captulos".
3
de los afectos (..,) distancia del mundo circundante: (..,) alienacin del cuerpo
propio ( estas cosas llegan a ser) sntomas de: despersonalizacin como intensa
trist eza ( ) para la cual la cosa ms insignificante, como carece de una conexin
creativa y nat ural, aparece como mensaje cifrado de una enigmtica sabidurfa.dc
una con exin incompar ablement e fecunda. De acuerdo con esto, en la
Melancbolia de Durero (fig. 6.6) los utensilios de la vida cotidi ana yacen en el
sudo, sin ser usados, como obj eto de conrernplaci n. Este grabado anticipa en
mucho senridoal Barroco".
El anlisis de Benjamin del drama trgico barroco era ms filosfico que lirera-
rio. Argumentaba que la moderna alegora.. (que comenz en el Renacimiento)
qued arrapada en una antinomia filosfica. Surgida de los intentos acadmicos por
descifrar los jeroglficos egipcios. que eran considerados la escritura de Dios a travs
de imgenes natural es y no a travs de un lenguaje fontico. supona, por un lado,
que la cosa representada era en realidad la cosa significada: ser (&indo) era signifi-
car. Los jeroglficos. por tanto. como rplicas de las ideas divinas!"s' , Este lenguaje
d e imgenes implicaba que no haba nada arbitrario en la conexin entre signo y
referente. Las imgenes naturales prometan develar el lenguaje universal a t rav s del
cual Dios comunicaba el sentido de sus creaciones a los seres humanos". No slo
los jeroglficos egipcios. sino tambin [os mitos griegos y los smbolos cristianos eran
requeridos para descifrar el sentido divino del mundo material".
Por otro lado, ya para el siglo XVII, gracias a la pluralidad de cosmologas paga-
nas y Cristianas surgidas en el transcurso hist rico y preservadas en aquellos textos
., Ver capitulo 7.
.. bid.. 1, p. 319.
" bid., 1.p. )46.
'" on" COS;;I aderns de 1"cceviccin de que los jo:roglifkos de losegipcios connenrn una sabio
Juri:> tndicion,,1 qur ilumina cualq uier MClldld de lanatur"'e-za... se en la. siguiente "fi rnucin
de Pierio Valeriancc Hablar en jeroglfficos no es otra = que develu la nan=lcz; de las cosas hum.-
nas y divinas (Tnnm-spu4 1, p. 347).
" Al desarrollarse laemb lemrica: .d Icng=je pictrico egipcio. griego y cristiano se inrcrpc ncrrab,.
(ibid., l . p. 348).
193
194
Figura 6.6. QMdancoHa. Alberto DUlero, siglo XVI.
de autoridad donde se crea resida la verdad . los fenmenos naturales estaban sobre-
determinados. sobrecargados con una multiplicidad de significados: -Paratoda idea
que surge en la mente. el momento de la expresin coincide con una verdadera
erupcin de im genes, encarnadas en la masa de metforas que yacen ca ricamenre
por doqucr-" . El impulso hacia una complerud sistemtica del conoci mient o se
enfrentaba con una arbit rariedad semi tica intensificada por -el poder dogmtico
de los significados heredados de los antiguos , de modo que el mismo objeto puede
ser tanto imagen de la virrud como del vicio, y eventualmente puede significar cual-
quier cosa-" . La aparent e arbi trari edad de los significados tuvo el efecto de obligar
a los alegorisras a elegir una variante que representara sus prop ios slgnflcadosbus-
cados y as la alegora se t ransfor m en un recurso esttico arbitrario, en conrradic-
cin abierta con la pretensin filosfica sobre la que se basaba. Benjamin insiste: en
tanto dentro de una aproximacin purament e esttica, la paradoj a tiene la lti ma
palabra uno debe traslada rse. como los alcgorisras, al . supremo mbito de la teo-
loga para lograr una resolucin a esre dilema" . En el discurso teolgico barroco.
el hecho de que la naturaleza slo pudiera ser leda incierramenre por los alegoris-
rase" se explicaba por la culpa- teolgica de la naturaleza despus de la Cada del
Paraso" . El Crist ianismo concentr la - mulrpl icidad- de elementos paganos de
este mundo natural en ..un Anticristo rigurosamente definido- bajo . Ia forma de
Sat n. en el que . 10 material y lo demonaco. aparecan ..incxrricablemente anuda-
dos -". La risa satnica, la burlona risa del Infiernoque ..pasa por encima del len-
guaj e-" , se conecta con ese exceso de significados de los objetos, signo del estado de
cada de la naturaleza. El sign ificant e alegr ico est impedido por la culpa de hallar
su significado realizado en s mismos". Satn gobierna el abismo de la mat eria h ueca
de la que se compone la historia, y es l quien "como ini ciador. lleva al hombre a
un conocimiento que est en el fun dament o de la conducta puni ble-" .
Los alcgo ristas apilaron las imgenes emblemticas, como si la mera canri-
dad de significado pudiera compe nsar su arbit rariedad y ausencia de cohercn-
ciav. El resultado fue que la naturaleza. lejos de aparecer co mo un [Oda organi-
co, aparece en una dispo sicin arbitraria. como un desordenado amasijo de
emblemas. fragmentario y sin vida" . La coherencia del lenguaje es de igual
.. 1, p. 349.
.. Kar! Gi ehlow. citado e D Tr.lunrpitl. l . p. 3W.
<tu. 1, p. 390.
'" [bid., 1, p. 398.
'" [bid., I. p. 398 .
" [bid. . 1, p. 400.
'" bid.. l. p. 401.
" bid.. 1, p. 398.
e [bid.. p. 402.
o. Porque en esta poc:;ia(barroca) es una caracrrr stia. comn apihr ..ment e fragm..ntos, sin
idea rstr ku. de objenvos, ron estereotipos tomados par:l inrenficarla inan5ablr expectativa dd mila-
gro. (ibid.. 1, p. 354).
.. [bid. . I. p. 363. El arciliW b.:n}arnini.ano dd probkrn:a de laak-goria rnodcma a bien simai=lo por
. H poder <Id aJcgomuloObn: los <ignir1Q<lns radica al micnc tiempo SU impoxmcia... obje--
1Q! mateiaks obavados por d son -inapao.=- de "irr.ldiar ningn signifiaJo". EnSUvmin m2sesrrerna,
laakgoria w nvi=.. ro lacxp=iOn d.. combinaciones .in scmido de c=bIemas qu.: han !>ido ",'Xiados".
T<>do ..mbknu pocde SO" <k:Icuu.Jo: porqueen SU : in serrodo, los nnbIunas son intercambiables arbiuaria--
(5c.i<1fTe WIGmt:ha!. ZUT WAn'Btnjllmi... Fr=kfurt: ,Amau.um, 1973, p. 120.
195
modo quebranradav" , Los significados no slo son mltiples. son sobre todo
anr ir ricos": la corona signi fica el ciprs. el harpa, el hacha del verdugo". Los
alegcriscas, como los alquimistas, dominaban la infi nita transformaci n de los
significados, en con traste con la n ica palabra verdadera de Dios.... Como cono-
cimiento del mundo material, el suyo es un conocimient o del mal, cuyas con-
rradiccioncs y arbitrariedad son experimentadas como un descenso al Infiern o.
Es la revelacin teolgica la que de tiene est a cada.
As como aquellos que caen dan saltos mortales en su cada, as la intencin
alegrieaJ caerfa de emblema en emblema. en el vrtigo de sus profundidades sin
fondo, sra fuera porque, precisamente en los (casos) ms extremos, se ve obligada
a hacer una volteretade modo que rodo su mal, su arroganciay su ausenciade Dios
aparea: romo nada mis que un aurocngac" .
El conocimiento del mal-del mismo Sacin- como auroeogao. Esta es la reso-
lucin teolgica barroca a los signi ficados paradjicos de la materia objetiva. Supone
un movimiento dial ctico haci a un meranivel, en el cua1los significados conrradic-
torios de los emblemas se vuel ven un emblema, el signo de su opuesto: la eternidad
de lo uno, del verdadero Esprit u. Si el mbito rerrenal slo se conoce a travs de
ant tesis. entonces la verdad emerge como anttesis de todo esto. Como el ..lugar de
las calaveras- represent a el desamparo de la natural eza en la imagen de su transito-
riedad. Pero en el cristiani smo este emblema se transfigura: la muerte Narural es
entendida en si slo como transitoriedad, como acceso a la vida eterna.
La inconsolable confusin del lugar de las calaverll (Shtlstiittd que puede
ser leda como el esquema de las figuras alegricas a partir de mil grabados y des-
cripcionesde 1:.1. poca, no slo esemblemt ica de la futilidad de la existencia huma-
na. La transitoriedad no slo es significada, no es slo representada alegricamen-
te, sino que en s misma es un signo, presentado como alegor a. la alegora de la
Resur recci n" ,
Por tanto, ..en los signos de la muert e del Barroco -aunque slo sea en el retor-
no redentor de un arco- da visin alegr ica da un viraje. !' . Benj amn cita al drama
de Lohenstein: ..Si cuando el Ahisimo viene a levantar (a cosecha de las tumbasl
Ent on ces yo, una calavera, me transformar en el rost ro de un ngel.":'. Aqu. de
golpe, el vrt igo de la cada se revierte. la pesadilla de la maldad de Sarn desapare-
ce: ..En el mundo de Dios , el alegorista despiert a. " .
El propsito declarado de Benjamn en su estudio sobre el Trauerspiel no era
tant o evaluar est a resolucin cristiana sino demostrar que en la alegora barroca, esrc
pensamiento teolgico resulta tan fun damental que no puede darse una interpreta-
.. Traumpid 1. p. 311.
.. lbl., 1, p. 404.
.. lbl., p, 404.
.. ~ rn la:o..Icgoria. tiene lug:u una ambivalencia entre d poda: de dotar de senrido a.las cosas, por
l,lI1 lado. Yla incapacidad de fijar esencialmenre ese sentido, por otro (W"lCSCIlrhal, p. 58).
.. Traumpul l. p. 405.
" /bl., p- 405.
"tsu.p. 406.
" Danid Caspers ven l.ohcns!l:in, o rado en Trau",pid p, 406.
, Trau=pl p. 406.
196
cin puramente literaria del drama trgicq.La pginas finales del libro se limiran en
su mayor parte a una descripcin de la soluci n teol gica de la anti nomia de la ale-
gora. Pero hay pistas inequvocas sobr e la posici n personal de Bcnjamin, que
deben ser leidas no como afirmaci n sino como una criti ca fundamental , con impli-
caciones polticas y filosficas/El contorno de la crtica puede ser impercepti ble para
el lector ingenuo, pero teniendo en cuenta el cont exto de otros escritos de Benjamin
resul ta legible aunque su presentacin sea indirecta/Si la crtica se hiciera explcita
podr a sintet izarse de la siguiente manera.
Los poetas barrocos vean en la naturaleza transitoria una alegora de lahistoria
humana, en la que sta apareca no como plan di vino O como cadena de acont eci-
mientos en un camino de salvaci n ->, sino como muerte, rui na. catstrofe, y era
precisament e esta acti tud esencial mente filosfica la que otorgaba a la alegora una
pret ensin que iba ms all de un mero recurso estt ico. La cada de la naturaleza,
entendida como verdad teolgica, era la fuente de la melancola de los alegoriseas:
La constancia que se expresa en la intencin de duelo surge de la lealtad al mundo
de las cosas-", Pero se trata de un mundo objetos muertos, un domi nio de infi-
ni ta desesperanzas". En l, laA, accin poltica es juzgada como meta intriga arb itra-
ria" . En el punto crucial - y esto sur ge necesariamente de la poltica melanclica de
la contemplacin y no de la intervencin-da alegora abandona historia y naturale-
za y (como toda la tradici n de filosofa idealista que vendr luego), busca refugio
en el esprituroda esperama se reserva para un m s all vaca de todo aque-
llo que cont enga hast a d ms imperceptible hlito del mu ndos" . Cuando la alego-
ra barroca intenta rescatar una natu raleza desvalorizada, transformando su signifi-
cado devaluado en el signo de su opuesto, la redencin, la lealtad se transforma
entonces en traici n:
, El mal como tal existe slo en la alegora, no es otra cosa que alegora, y sig-
oifica otra cosa de lo que cs. Significa de hecho precisamente la 00 existencia de lo
que present<!oLosvicios absolutos, ejemplificados por ti ranos e intr igantes son ale-
goras. No son reales (...)- .
. El mal desaparece, pero a qu costo! Para permanecer fieles a Dios, los alego-
nsras alemanes abandonan tamo a la naturaleza como a la poltica: ..(Su...) inten-
cin en ltima instancia no es permanecer leales {treu] al especr culo del esqueleto,
-, Ver parncularmeme - Ubee berhaupr und Uber die Sprache d", Mcnschen - (19 16), algu-
de pasajes ewn incorporados en el libro sobre d Trauu'$pl.. tambin . Zur Knrik der Gc'Walt.
.Y Fragmenr. I::J primero de estos resulra problemarico.
BenJam,ln se basa. wreaamen.t., .,1 en -bs pigina::. finales dd ell UWO $Obn: el TnlULTJpid sin dejar en
claro dende tel'11UIU. su descnpcin de 105 a1egorisru y su propia (enria, de, modo que a V('I;:CS
pueo: estar afirmando la solucin Barroca. Probablemente, pretende afum.:lr un solucin fttl/.g>t. aun-
que no la cristiana (ver cap. 7),
" Traumpirl l , p. 2(,0 (1a visin medieval).
<u , T, p, 246.
" ibid., p. 334.
Lavana acrrvidad del intrigante era vista como laoomrainugen indigna de laoomempUcin apa-
sionada., ibiJ., p. 320.
" /bid.. p. 246.
/ bid., p. 406.
197
sino que rrai cioneramenre (muJs) dan un salto hacia la Resurrecci n, ". Este salto
traicionero- desde el doloroso espectculo de la historia como rrisrc drama. hasta.
el mi lagro de la resu rreccin, dado en nomb re de la alegora, es su negacin en sen-
tido filosfico. - La alegora pierde todo aquello que le era ms prop io-". Bcnjamin
cita de un texto de 1652: _"Uorando, esparci mos las semillas en la tierra abando-
nada, y tristemente nos marchamos">" y comenta: La alegora siempre se marcha
con las manos vac as...
Los alegori stas, al pretender que los fragm entos de la naturaleza carda son en
realidad una alegora de la redencin espiritual qu e es su opuesto, una redenci n
garantizada slo por la Palabra, al declarar que el mal es -aurocnga o y la natura-
leza material no real, entonces, en todos los sentidos prcticos la alegada deviene
indiscernible del mirc/Benjamln criti ca el intento de zafarse de la arbitrariedad sub-
jetiva de la alegora, en s pura subjetividad: arrasa- con todo el mundo objetivo
como - fanrasmagoria y el sujeto _es abandonado totalmente a s mismo. ".
En sntesis, Benjamin critica la alegora. barroca por su idealismo. Como ha
escrito liedemann: Desde la poca del Traump/ el progr ama de la filosof a de
Benjamin es la construccin anti-ideal ista del mundo inteligibles". Este programa
enlaza el estudio sobre el el 1931 Benjamin reco-
nocera que el primer estudio era dialct ico.. y aunque ciertamente no mate-
rial ista. en sent ido marx ista, expresaba una relacin mediada - con el materialismo
dialctico" . Cuando Benjamn estaba trabajando en el epos! de 1935 sobre el
Passagm-W" k, escribi a Adorno:
De manera mucho ms clara que en cualquier otra etapa previa del plan (de
un modo que en realidad me sorprende) lasanalogas de este libro con el libro sobre
el Barrocose iluminan. Se me permitid ver en este estado de cosas una confirma-
cin particularmente significativadel procesode refundicin que condujo a la masa
de pensamientos originariamente puesta en movlmienro por la mctatlsica a una
siruacin de agrega.cin en la que el mundo de lasimgenes dialcticas est prote-
gido frente a todas las objeciones provocadas por la metafkica
D

Este proceso de refundicin.. era en realidad el proyecto compart ido por


Ado rno r Benjami n, el que se hab a iniciado en 1929 durante sus inolvidables con-
versaciones en Knigsrein-" cuando Benjamin discutiera por primera vez su pro-
yecto del Passagm y leyera algunas de sus notas pri meras. Una de estas notas dice:
Paralelos entre esta obra y el libro sobre el Traumpl ambos tienen el mismo
" bid., p. 106.
., bid., p. 406.
" bid , p. 40<,.
.. bid., p. 406.
1> bid . p. 406. Benjamn habadirigido la misma crrica a jos RomnticosAlemana en .u diserta-
cinde 1917 Begriff do Kumtkritik in de-deurschen Ronunrib.ll, p. 7.
.. Srudicn :UJ: Philosopbie\'('alfer Benjamm, p. 311.
'" Cana a M.u Rychner, 7 de mano de 1931, Britfr. p. ; 23. Ver Clptulo 7 para una discusin mas
compku de csn. conexin .
Cana a AJumo. 31 de mayode 1935. BrUfr. p. 644. Va tambin carta a Schokm, 20de mayo
de 1935.p. 1112.
.. Cuude Adomo a Bcnjamin, 10 de novinnbre de 1938. vol. 2, p. 783. (a l" 1, "",cin 5).
198
\
rema: Teologa del lnferno. Alegora, publ icidad. Tipos: el mrti r, el tirano-la pros-
tituta. el especulador..'IO. Como argument en ot ra parte. la discusin de Kcnigsrcin
tuvo un important e efecto sobre Ado rno". En aquella poca, el proyecto era perci-
bido por ambos como una refuncionalizaci n marxista del mtodo filosfico de
libro sobre el Fraumpi rl. protegindolo--como deca Benjamn- sino de la meta-
Hsica' ", al menos de 135 objeciones provocadas por la metafsica, ligando toral-
mente sus pretensiones de verdad al mundo material. Adorno adhiri de manera
enrusiasra a este intento. no slo ensenando el en su seminario de filo-
sofla como joven profesor en la Universidad de Prankfun am M a in (el sitio que
haba rechazado el libro como Habilitationsschrift de Benjamn" ) sino tambin
poniendo en prctica url\versin materialista dialctica de este mtodo en una inter-
pretacin crtica de Kerkegaard.... que pretenda ser nada menos que la liquidacin
filosfica del idealismo. No es este e11ugar para describir una vez ms las not as espe
ctficas del argumento de Adorno". Sin embargo debe sealarse que la publicacin
del PdSsagm-Werk proporciona pruebas adicionales de la cercana de la colaboracin
con esre proyecro generaVNo slo el interior burgus.. juega un papel crucial en el
estudio sobre Kerkcgaard y en el Passagm- W"k'llli como - imagcn dialctica.. en la
que la realidad del capitalismo industrial se manifiesta de manera visiblcr J En el
importante Konvolut sobre epistemologa del Benjamin ejecuta el
gesto asombrosamente dialgico de citar, no directamente los pasajes del estudio
sobre el Trauerspiel, sino [as citas recomexrualizadas por Adorno en su libro sobre
Kierkegaard'".
Hemos visto cmo Adorno en su discurso de_1932 idea de historia naru-
cal..), elogiaba el anlisis benjaminla no de la alegora en el conectndolo
con la rcoria de Lukcs de la segunda naturaleza como convenciones literarias
vaciadas. El prximo paso (el que, como ellos bien saban, Lukcs dara en
Historiay conciencie t clase) sera identificar este proceso de vaciamiento.. con la
forma mercanca, y por tanto, con el modo capitalista de produccin. Este argu-
mento figura reiteradamente en el estudio de Adorno sobre Kerkegeard. Pero en el
PdSsagm-Werk resulta absolutamente cent ral, y explica la posicin clave de
Baudclaire como el escritor que dio voz a la nueva naturaleza muda del industria-
,
v, pp. 1022-23.
.. Ver Susan Buck-Morss, Tm Origin #/N'1.41i1't Du&din Th. AJ",/#, W4ikr Bmja",in 4"
Fra"kfim /nsriruu. pp. 20-23 (1I'2d. M ico. Siglo XXI).
"Vcr la disc usin en el Ol.pl ulo 7.
"< Vcr caprulo l.
" Benjamin menciona a Kierkegaard en las fina.ks del rraurnpid. en ccncxin con d -sub-
jetivismo. de la alcgoria criuiana (1, p. 407).
., Ver Susan Buck Morss, Th, Origin..., p. 1121.
.. Benjamin cita d pasaje de Adorno sobre el interior burgus tomado dd = dio sobre Kierkegaard
en su Kmw.r riruladc -El Inrerior , la Huella- (lvmvolur 1). v. pp. 2'}l).91.
'r Comparar Susan Buck-Mon.s, OritintifNrg4tivr Di4kma, pp. 116-21. con KD"w/ur l . - Inren eur,
der Spur. (V, p. La irmgcn del inrerior burgus es imerprerada tanto por Adorno como por
6enjamin como el emblema de laconciencia burguoa, que se refugiaen un dominio subjl"tivo, interior
(' er carta de Adorno a Iknjamin, 2 de agmto de 1935) .
.. Ver en panicular la cerrada N2, 7 (Y, pp. 575-76) a la que Benjamn volvi en repetidas ocasio-
nes para ensayar ordenamientos del mater ial del Passagm-Wrrlr para el libro sobre Baudclaire.
(Introduccin Parte 1Il.)
199
lismo urbano, al mi smo tiempo que proporciona la clave para descifrar la verdad
histrico-filosfica de este poeta eminentemente burgus.
4
lo que rengo en ment e es mostrar a Baudclairc enclavado en el siglo XIX. La
huella que dej en l debe resaltar can clara e inrccada como la de una piedra que,
habiendo estado en un sirio por una dcada, un da rueda y cambia de lugcr".
Todo el universo visible no es nada ms que una rienda de imgenes y sig-
nos. Charles Baudelal re'?',
Les Fleurs du mal de Baudelairc, condenado por ofensa a la moral publica en el
momento de su aparicin en 1857, manifest una sensibilidad esttica radicalmen-
te nueva que se alimentaba de la decadente experiencia sensorial de la ciudad
moderna. Al mismo tiempo , estos poemas tenan que ver con los premodernos pro-
blemas cristianos del pecado y e! mal, expresados en una forma alegrica que haba
sido desterrada de la moda literaria desde la poca del Barroco. Mient ras la nueva
sensibilidad esttica influy a los poet as que le sucedieron , fue este retorno a los
temas tico-religiosos premodernos lo que preocup a sus inrrpreres'v'j Esros lti-
mas pronto lo comp araron con Dante, cuyas creencias catlicas y formas alegricas
comparta!". ' Consideraron (como e! mismo poeta lo hiciera) que la cont ribucin
genial y nica de Bauddaire era defender la alegora, una de las formas ms anti-
guas y naturales'?' de expresar e! universal problema humano dd mal dentro de!
transformado contexto de la vida moderna, garant izando as la continuidad de la
tradi cin literaria a pesar de los disruprivos shocks de la experiencia moderna.
Por el contrario, para Benjamin la fusin de pasado y presente en la obra de
Bauddaire resultaba muy problemt ica, precisamente por la discontinuidad de
experiencia que la nueva sensibilidad esttica testimoniaba'?' . La pregunta central
era; :'Cmo es posible que una actitud que, al menos en apariencia est tan fuera de
poca como la de los alegorisras. ocupe un orgulloso lugar en (Les fleurs du mal], la
obra potica del siglo?]) lOl.' Y como para Benjamin, ni las particularidades biogrfi-
cas del poeta ni supuest as preocupaciones humanas universales" tenan poder
explicativo, la respuesta a esta pregunt a distaba mucho de ser evidente.
En el estudio sobre el Tr-auerspiel Benjamn haba argumentado que la alegora
barroca era la forma de percepcin propia de una poca de ruptura social y guerra pro-
.,., Y, p. 405_
l OO Cirado en V, p. 313.
LOl y , p. 460.
10' "Pero es el Dante de una poca cada, un Dante moderno y ateo, un Dame llegado despus de
Volraire (Barbey d' Aurevilly, 1875, citado V, p. 306.
LO) Baudelaire, citado en V, p. 0273.
'04 As escribe Benjamin: "Si se me permitiera una conjet ura, sera sta: que nada pod ra haberle dado
(a Baudclarc) un mejor comprensin de su propia originalidad como la lectura de los satricos romano,.
(Zenm lpark, 1, p. 658).
LO> "Zenrralparh , J, p. 677.
200
tongada, en la que el sufrimiento humano y la ruina material eran materia y forma de
la experiencia histrica. De all que el ret orno de la alegora poda ser interpretado
como una respuesta a la horre nda descucdv idad de la Primera Guerra Mundial . Pero
la experiencia histrica que dio origen a La flnm du m4no resultaba comparable. A
mediados del siglo X1X., Pars, tiempo y lugar en el que los poemas de Baudelai re hab-
an sido escritos, estaba en el puntOms alto de un desarrollo material sin precedentes.
Era la poca de los primeros grandes almacenes, de los boulevards de Haussmann, de
la exposiciones internacionales, un mundo del que Balza c habl a escrito en 1846: El
gran poema de la exhibicin de bienes canta sus coloridos versos de la a la
puerta de Salnr-Dents-s'. Con seguridad, los sangrientos das de la Revolucin de 1848
proporcionaban una imagen diferente. Pero este moment o de violencia poltica no era
el contenido de los poemas de Baudclaire!". Al contrario, precisamente el esplendor de
la fant asmagora urbana recin construida, con su promesa de cambio-progreso des-
pertaba en l la respuesta alegrica ms tpicamente melanclica.
Es importante que para Baudelaire lo moderno no slo es una poca, sino una
energa po r cuya fuerza se reladona inmedi atamente con la ancigucdad- !" , y de
manera alegrica/ En el poema El cisne, el poet a arraviesa la recin reconstruida
Place du Carrousel, cuan do su memori a es sbitamente invadida por la imagen de
Andrmaca, esposa de Hcror, viuda desde la destruccin de Troya. Sobrcimpuesras
a las imgenes de Pars, las anti guas figuras cobran significado alegrico:
Andromaque:, je pe:me avous!
Le: vieux Pars n'es r plus (la forme: d' une: vine
Change: plus vne.hlasl que le: coeur d'un morrel)
Paris change!mais rie:n dans ma mIancolie
N'a hougl palais nefs, cbeufaudeges, blocs,
Vieux faubourgs, tour pour moi deviem a1lgor ie:
Er mes ehees souvenirs sonr plus lourds que des rocs'",
,o< Honor de {J846} citado en V, p. 84. Este fragmento est apuntado en el material para d
librode Baudeiaire e:n el Archive Baraillc de la Bibliomcque Nanonale(NIo la palabraclave. Mercanc:l.O)
al igual que: c:lSi redes los fragmentos ciados en ladiKusin sobre: Bauddairc: que: sigue (pan clarificar la
posicindd libro sobre: Bauddaif(' ro relacin al POWo<l:rn-- W....., 'TI introduccina u parte: UI).
.. Aunque: Benj2min registra loscambios en lasposicione. poIicicas de: Baudcbi rc (meIuwsu brew entu -
siasmo por larevolucin dejunio de 1M8) no sonc;C1S posiciones la, que proporcionan laclave dd signifi-
cado polticode poema' . Este significad ono es subjetivo ni inrcndonal; tiene una fuente objetiva.
,. V, p. 309.
,.. Charles Baudelaire, . Le: Cygne. , en &s FIn." u Mal c:d. v ersales, p. 160. Tnd=. espaiol
Jacinro Luis Guere:a, Madrid, VISOr, p. 167:
Andrmaca, en ti pienso!
El viejo Pars desapareci(ms de prisa cambia,
ay, la forma de una d udad que un corazn humano)
Parscambia.! pero en m aoranza. ruda
mo\"isc:!. palaciosnuevos, andamiaje., bloques
...icjas barriadas, rodo en n se vuelveale-goria
y mis queridos recuerdos pesan msque peascos.
20 \
Por qu Baudelaire confronta lo nuevo "del mismo modo como los alegori stas del
siglo XVII confrontaban laanrigcdad- i'". Por qu la cara ms moderna de Pars le
recuerda una ciudad ya en ruinas? ~ u hay en la experiencia absolutamente nueva de
la modernidad que hace que sus objetos se asemejen a laforma alegri ca bajo la cual
las figuras paganas sobrevivieron en el Barroco, vaciados de su significado original
hasta el pumo de t ransformarse en signos alegr icos, en este caso de los propios melan-
clicos recuerdos del poeta. La n:spuesta de Benj amn resulta int rpida111. Citando el
pasaje del Trauerspielen el9uc el carcter particular de la.p'crcepcin alegrica se remi-
te a la manera en que los dios es de la antigedad sobrevivieron, como formas natura-
les en una era cristiana que condenaba la naturaleza , escribe:
En el casode Baudelaire, uno se acerca a los hechos si invierte la frmula. Para
l, la experiencia alegricaera original; se podra decir que apropi de la antigedad,
y tambin de la era cristiana, slo aquello que se necesi taba para poner en movi-
miento en su poesa estaexperiencia original que posea un sustraro suigeneTs"'.
Benjamin sostiene que si en la alegora barroca la degradacin de la naturaleza
tiene origen en la confrontacin de la Crist iandad con la antigedad pagana, en el
siglo XIX la degradacin de la nueva naturaleza tiene su or igen en el mismo pro-
ceso de produccin: Ladevaluacin del mundo de objetos en la alegora se realiza
dentro del mismo mundo de objetos a t ravs de la mercanca!". Benjamin cita a
Marx: Si uno considera el concepto de valor, ento nces el ob jeto real es visto slo
como un signo, no vale por s mismo, sino por lo que vale!", Las mercancas se rela-
cionan con su valor en el mercado ran ar bi trariamente como las cosas se relacionan
con su significado en laemblem tica barr oca. Los emblemas vuelven bajo la forma
de mercancas:". Su precio es su significado abstracto y arbitrario (fig. 6.7).
De nuevo, Benjamn recurre a Marx:
Etiquetada, la mercanca entra en el mercado. Aunque su calidad e individua-
lidad propias crean un incentivo de compra, esto carece de importancia a la hora
de la evaluacin social de su equivalencia.
La mercanca se ha convertido en una abstraccin. Una vez escapa de las
manos de sus productores y se ha liberado de su particularidad real, deja de ser un
producto controlado por sereshumanos.
Se reviste de una objetividad fantasmagrica y se hace duea de su propia
vida. La mercancaparece, a primera vista, algo trivial y aurosuficicnrc. Sin embar-
,," Ze nt ralparb, I , p. 658.
<l L Hay ra7.0nes par;, cree r que Benjamin se inspir en un comentario hecho por Adorno en su res-
pue ,ta (cr t ica) al =pos de 1935. Ado rno escribi, .1.;\ mercanca es, por un:>. parte , el o bjet o alienado
en el qu e se extingue el valor de uso; sin embargo, por el ot ro, lo que sobrevive... FJ fetiche - par;, ~ t c n
der la conexin qu e se justificada ment e se establece en el lib ro sobre el (TMuerspiel) Barroco- es para el
siglo XIX u n ~ imagen final oomparable slo con la calavera humana (carra, Adorno a Benjamin, 2 de
agosw de 1935, Y, p. 1130) . En el margen oorrespondiente a esrc pasaje, Benjarnin escr ibi: "Cul es
la posicin del significado en relaci n al valor de cambio? (carta original, sobre N.s , Archivo Bataille,
Bibliothcque Nat ionale, Pars). En ccalidad , su cespuesra es lo que aqu sigue.
"' V, p. 409.
113 Zc nrral park. , r. p. 660,
,,<Karl Marx (184 3) cit ado en V, p. 805.
' " Zenrralpark, 1, p. 681. Para una comparaci n de la visin barroca de la . produccin divina de
seres humanos con la [Inca de montaje en la produccin capitalista, ver V, p_463_
202
Figllra 6.7. Escaparate, AVCllUC des Gobelins, fotografa
de Eogene Atget , Pars, 1925.
203
/
."
go, su anlisis muestra que es algo desconcertante repleto de sutilezas metafsicas y
travesuras teol gicas!",
Comenta Benjamin:
Las sutilezas metafsicas en las que incurren segn Marx (las mercancas), son
sobre todo las de la fijacin de su precio. Cmo se llega a fijar el precio de las mer-
cancas es algo que no puede ser totalmente pre visto, ni en el curso de la produc-
cin, ni ms tarde en el mercado. Pero esto es justamente 10que ocurre con el obje-
to en su existencia alegrica. El significado que la melancola de los alegorisras le
imputan no es el esperado. Pero una vez que contiene este significado, ent onces
ste puede ser cambiado en cualquier momento por otro. La moda de los signifi-
cados (en la alegora barroca) cambiaba tan rpidamente como cambia el precio de
las mercancas. El significado de la mercanca es su precio; la mercanca no tiene
urro significado. As, el alegorista est en su elemento con la mercanc a'".
En el siglo XIX la alegora no se transform en un est ilo, como en el Barroco:
Como alegorista, Baudelair c estaba aislado!". Pero al darle forma alegrica a lo
moderno, exp resa ba aq uel lo que [os objetos de su mundo haban devenido an
cuando sta no fuera su intenci n conscienre'", e incl uso sin co mprender los orge-
nes objetivos de su rango alegrico/' La posible comprobacin de qu e su poesa
transcribe las ens oaciones experimentadas baj o el efect o del ha shi sh d e ningu na
manera invali da esta interpretaci n!".
Pero si el valor soci al (y de all el significado) de las mercancas es el precio, esto
no impide que los consumidores las apropien como imgen es de deseos de ntro de
los co nj untos emblemticos d e sus sueos p rivad os. Para que est o ocurra, el p rerre -
quisirc es el extr aamiento por parte de las mercancas de su signi ficado original
co mo valores de uso p roducidos por el trabajo humano. Despus de todo, est en la
na turaleza del objeto alegri co el q ue, una vez ocurrido el vaciamiento inicial de sig-
nificado y una vez inserta ar bitrariamente u na nueva significacin, este significado
p uede ser cambi ado por orro en cualq uier momento. Adorno describa as est e
proceso: (.. .L)os objetos ali enad os se vuelven vac os y atraen significados crfpricos.
JI( , Marx, citado en OrtO Rhlc (1928), citado en V, p. 245.
'" V, p. 466.
'" "la intuicilI alegrica que moldd l un estilo en el >:vn, ya 1I0 pudo lograrlo en el XIX.
(. Zentralparh, 1, p. 690). De ani que' "el modo alegrico de conceptualizacin de Baudclaire no fuera
comprendido por lIillguno de suscontemporneos, yen ltima instancia ni , iquiera notado" (V, p. 126).
n, Benjamn interpreta a Baudelaire comoun detectiveinvoluntario,secretamente insatisfecho Con
'" ptopia clase butguesa (1, p. 543). Ante el tribunal de la historia' u obra es testimonio, no imporT3
, i inintencional, de los efectos criminales de la dominacin de dicha clasc: su flincrie y 5U5 observacio-
nes de la multitud y del mercadolo convierten en un experto de lo, hechos del caso: (V, p_459). El
retorno de lo> miMflo, motivo> en ' ''"' po<:mas puede ser comparado COll la compulsin que obliga al
asesino a volvn a la e5Ccna de 'u crimen" (l , p. (,.(,.9) . Flores del Mal contiene tresde los elementos
decisivos (de la novela policaca) como disjectd m(mbra; la vctima y la escena del crimen CUne
Martyre"), el a,esino ("l.e Vin de l'a",assin"), la, masas Cte Ctplt>culc du Falta el cuarto ele-
melito, el poder de comprensin que puedeabrirse paso en esta atm,fer.l afectivamente cargada. [l , p.
545). la marca" de la "traicin de clase" de Baudclairc no [ue poltica sino productiva: su obra era
"incomp-J lible con los hbitos de moda del petiodhmo" (V, p. 416).
""V, p. 71 (e.\]'osde 1939).
204
La subjetividad llega a controlarlos cargndolos de intenciones de deseo y ansic-
dad!" -y Benjamin agregaba: ,<A esto debe sealarse que en el siglo XlX el nmero
de "objetos vaciados" crece en nmero y en rapidez previamente desconocidas!" .
Las representaciones alegricas de Baudelaire eran antitticas a la for ma mtica de
los obj etos en tanto mostraban, no a las mercancas cargadas de sueos privados,
sino a los sueos privados tan vacos como las mercancas. Y si bien su representa-
cin pot ica de la nueva naturaleza no refera literalmente al precio, era ar rastrado
hacia la actitud alegrica precisament e a causa del valor efmero, signo de la mer-
canca en exhibicin. El poema La confesin, nos revela:
Que c'esr un dur meti er ~ d'r re belle femmc
Er que c'est le travail banal
De la danseuse folle et froide qui se pmc
Dans un sourire machinal
Que batir sur les cceurs esr une choscsane;
Que tout craque, amour ct bcaut,
jusqu' ce que l'ubli e les jerte dans sa horre
Pour les rcndre al'Er ernc' '"
La poes a de Baudelaire desgarra las pretensiones armonizadoras de la fantasma-
gora mtica que en aquellos moment os cristalizaban en torno a [as mercancas: El
siglo que lo rodea y que por otra parte parece florecer y desplegarse, asume la apa-
riencia terrible de un desierto'!' . En ese cont exto apunt a Benjamin: La alegora de
Baudelaire, en contraste con el Barroco, tiene el signo de la ira!". La destructividad
de su uso de la alegora era intencional: Laalegora de Baudelaire tiene huellas de vio-
lencia, lo cual era necesario para desgarrar la armoniosa fachada del mundo que lo
rodeaba! " . Las imgenes reveladas por detrs de esta fachada se transforman en
emblemas de su vida interna. A ellas dedic sus poemas como si fueran subttulos.
"Si Baudelaire no sucumbi ante el abismo del mito que acompa siempre su
camino, fue gracias al genio de la alegor a!".
'" Adorno (1935) citado en V, p. S!l2.
L2' y , p. 582.
'" Con fe"ion, Collc<;tion Versailles, Par s, 1972, p. 93. En Las Flores del Mal, Ed. Visor, p. 103,
la t raduccin es la siguiente:
J uro oficio es el ,e r mujer hermo sa,
scmejante al tra bajo banal
de la bailar ina locuela e impa.> iblc
que en su sonr i5:l ma,,!uinal desfallece
apoya rse en la bondad", inepcia
todo es falso, am ur v bdlcza,
hasta que d Olvido'Ir mete en un saco
y los dl'vuelvc a laErernidad.
". Edmond jaloux (192 1), citado en V, p. 366.
", 7.enrralparb, 1, p. 67 1.
m Y, p. 414.
"" Y, p. 344.
205
Como ejemplo del uso ..de la alegora contra el mito!", Benj amn cita El
crepsculo de la maana, un poema que expresa el sollozo de quien despiert a,
materia y susta ncia de la ciudad:" . Subraya un pasaje clave. en el que el vien-
to de la maana disipa las nubes del mito. La visin de la gente y cmo (ellos
mismos ) elevan estas nubes, se libera. " Oen el poema: -el aire se colma con el
temblor de las cosas que huyen, el hombre est hart o de escribir, la mu jer de
amar'". Pero el uso de la fuen..a contra el mito se limita a desagarrar la fanras-
mago ra por medio de sus imgenes de los agotados habi tantes de la ciudad
-prosritutas en tediosa somnolencia, pobres mu jeres despenando al fro . mori-
bundos en los lechos de un hospital, noctmbulos que t arnbal canrcmcnre retor-
nan a casa-o Se combina con la inaccin.
En ningn lugar la descripcin pret ende arrapar al objeto; su objetivo es sim-
plemente abrigar el temblor de aquel que se siente despojado de la proteccin del
sueo !" .
El tono de las ltimas lneas del puema es de resignacin;
L'aurore grlcrranreen robe rose ceverte
S'avancaie lenremem sur la Seinc descree
Er le sombre Paris, en se feouanr les yeux.
Empcig nalr ses ourils. vieillard labori eux'".
Muestra indicativa de su . ira_ contra la fantasmagora de la ciudad es su recha-
zo de aquellos elementos del siglo XIX que ms conrribuyeron a La fachada armo-
niosa. del Pars del Segundo Imperio: por un lado, el inten to dc representar la nueva
naturaleza bajo las formas orgnicas de la antigua, y por el mm, el uso ahistrico de
las formas de la antigedad clsica. 'En relacin al primer aspecto. en contraste con
poetas contemporneos como Hugo, quienes eran propensos a describir las metr-
polis y sus ondulantes muchedumbres por medi o de imgenes del ocano'", en
Baudclaire la natu raleza orgnica misma se mecaniza (las -Ilores dd Mal hacen de
n. lo realiza las _Not as a1 1ihro sobre Baudclairc- bajo la palabraclave
(Archivo Bataillc, Bibliorh eque Narionale).
l> Anotaciones a 1m de BaudcLire. (137-38) , 1, pp. 1144.
". y , p. 344. El poema era uno de los 23 de Las rwr(Stkl Mal e.\CriIOS en el vera no de 1843 .
'" Baudelarc, Le Crpuscule du malino, le<Flcursdu Mal, p. I'JO, .as} wrrs drl Mal, p. 196.
," Notaciones a los poemas de Bal.lddaire, I, 1145.
'" . Crcpuscule du mann-, en LasF/Drrs MI Ala/;
Tiritaba. ensu tniel y verde, la aurora, y
por el Sena desierto muy premiosa caminaba
Parls, oscuro an, cual anciano laborioso
' U' herramienrascogaaunque re<rrepnd<hC les ojos.
,.. Ver: Hugo. ciuelo en Y, p. 364: va- Baudda irc sobre Hugo (1865) -Alguien pucdr a la va po-
seer un genio cspoci:d y = un tonto. VKtor Hu,,"O esuna prueba de dio, WIa cl Odano euhartode
l. (citado Y, p. 33B).
206
la ciudad su tpica'>, el cuerpo humano asume formas indust riales?') . En relacin
al segundo aspecto, le irritaba aquel neoclasicismo que consideraba la antigedad
como un signo de verdad eterna ms que de tr ansitoriedad material/Su invectiva
contra la representaci n idealizada de temas paganos, escribe Benjamin, nos
recuerda a los clrigos medievales. Los moflet udos cupidos reciben especial encono
(..)>>U7. La referencia es a un a v ehemente invecti va contra Cup ido-a propos de una
crtica de la escuda neo-griega!":
"y sin embargo no nos hartamos de ver pintura y mrmol dilapidada en este
anciano truhn (...)? (...) su cabello pegajosamenre emu lado con una peluca de
cochero, sus gordos mofletes presionan contra sus ojos y nariz, es sin duda el gemi-
do elegiaco del universo lo que distiende su piel, o tal vez debera decir su carne,
porque es'?".
Por supuestofla figura de Cupido aspiraba a provocar el efecto opuesto. Como
icono del amor comercializado apareca por doquie r en el siglo XIX, en las pinturas
de saln y en las creaciones comestibles de los confiteros. Benjamn se refiere a la
ten sin entre e! emblema y la imagen publicitaria!". En la publicidad, se inyecta
di simuladamente una nueva aura en la me rcanca, facilitando su pasaje al mundo de
sueo del consumidor privado. En contraste, la imencin alegrica vuelve atrs en
el tiempo, como si plan teara el enigma de recordar un significado perdido.
(..E)I propsito del anuncio publicitario es volver borroso el carct er de
mercanca de las cosas. La alegora lucha contra esta engaosa transfiguracin
del mundo de la mercanca desfigurndolo. La mercanc a trata de mirarse a la
cara"" .
La imagen publicitaria intenta humanizar los productos para negar su carc-
ter de me rcancas, los con sumidores conti nan este intento cuando buscan cajas y
envolturas para proporcionarles sentimentalmente un hoga r:". En co ntraste,
Baudclairc de manera heroicas.'? intentaba presentar a la mercanca misma en
forma humana. Como anttesis del Cupi do impreso en la caja de confituras cele-
bra la humanizacin (de la mercanca) en la prostituta!".
'" Acaso las flores no tienen alma?Cmojuega L-';1O en el ttulo "La. , Flores del Mal"?. En otra.,
palabras. sonlasflores el smbolo de la prostituta? acaso conestettulo las floressonconfinadas en
otrolugar? (V, p. 348).
,,. V, p. 465. La maquinaria se vuelve en Baudelaire signo de los poderes destructivos. Yparte de
esta maquinaria es el esqueleto humano. ("Zentralparb. I, p. 684). La palabrafrancesa armaturt. que
significaesqueleto y armazn de construccin (V, p. 348).
'" V, p. 415.
'" V, p. 365.
mCharles Baudelaire, citado en V, p. 365. Aqu se traduce al espafiol de la traduccin al ingls de
jonathan Mayneen Art in PariJ-1845-1 862 Sa"'", and Ot/(Y Exhibirio"" p. 173.
'''' La Jistancia entre emblema e imagen puhlieitaria permite medir los cambios ocurridos en el
mundo de la, cosas desde el siglox\11. (V , p. 440).
oo, "Zentralparb, 1, p. 671 .
,., "Zentr:Up"rb, 1, p- 671
," Zenrralpark, 1, p. 671.
,.. . Zcnrralpark, 1, p. 671.
207
La prostituta es la ur-forma del trabajador asalariado, la que se vende para
sobrevivir!". La p_rostirucin es en realidad un verdadero emblema del capi talismo,
un jeroglfico de la verdadera naturaleza de la realidad social en el mis mojenrdo en
que los jeroglficos egipcios eran consi de rados por el Renacimie nro'", y tambin en
el sentido marxiano: El valor transforma... todo producto del trabajo en un jero-
gllfico social. Lagente t rata de descifrar el significado del jeroglfico para alcar;.zar el
sccrcro-de su propio producto social (... ),,';7. La imagen de la prostituta revela este
secreto como un emblema. Mientras que todas las huellas del trabajador asalariado
que produjo la mercanca se exti ngu en cuando la mercanca es sacada del contexto
de la produccin y puesta en cxhibici n'v, en la prostituta ambos momentos siguen
siendo visibles. Como una imagen d ial ctica, ella ..sintetiza!" la forma y el conte-
nido de la mercanca. Ellaes mercanca y vendedor a la VC7.l'lO..
Baudel airc hace de la prostitucin metropolitana moderna uno de los princi-
peles remes de su poesa!", La prostituta no es slo el objeto de su expresin lrica,
es el modelo de su pr opia actividad. u prostitucin dd poeta,., crea Baudclaire,
era una necesidad inev irablc-' >'. En un poema temprano (dedi cado a una pasean-
te) escribi ..Yo Zv..endo mis pensamientos y deseos para ser un aurore'". En el
ciclo Sp/u n a I. vu: ,", "La Musa Venal" muestra cun intensamente en ciert os
momemos vea Baudclaire en la publicacin literaria una forma de prosrucin,.' \<:
11 te Iaur, pollf gagner ton pain de cheque soir,
Co rnme un enfam de chceur, jouer de l'cncensoir,
Chanter des Ti Deum auxquels tu nc crois guere,
O u. salnmbanque a jeun.eraler tes appas
Er ton rire rremp de pleurs qu'on ne voir pas,
Pour faire panouir la rar e du vulga..ife' " .
5
Como todos los productores culturales del siglo XIX, la subsistencia del poe ta
de penda del nuevo mercado masivo y de la venta de sus poemas. Baudclai re era
... v . p. 455. Benj;min quera incluir en su . libro. sobrt' B:auddaire lIDlI descripci n de los orgenes
del . mercado de trabaj os (V. p. 7 15), Olyos cldllen tOS apaftn enlistadcs en las noras bajo [ palabra
clave cmere::utCa en d Archivo8:n aillc, Nation ale-
,.. Ver seccin 3.
'" Marx cita do en V. p. 07. Ver la afirmacin de Marx en los manuscritos de 1844; . L; pro_ltitn-
cin es slo una. expresin rsptcfjicade la prosltucin gm" a!de los rr;b;jadores....
,.. Arrancar a las cosas fuera dd conrextc de sus inrcrconcaiones usu;les - lo habit ual con las mer-
cand as en J.: de Su cmibicin--- es un procedimiento muy caractersticode Bauddaire. Se relace-
oa ro n la <!auuccin de las imcrn:laciones orginicu en la ronu:pci 6n alegrica. (. Zcn rralpark l . p.
670).
.... V. p. 422.
,. V. p. 55.
," . nrralpark. , l. p. 687.
'" . nrralpark. , 1, p. 687.
'" Baudelairc, cirado en V, p. 34 1.
". V, p. 416.
,,, . La Mu_<c Lts FkurJ du nwl
20S
consciente de este hecho'>, aun cuando lo resistiera y tuviera que pagar las conse-
cuencias financi eras de esta resisrencia'". Benj amn escribi:! Baudelaire saba cmo
eran realmente las cosas para el escritor: como va al mercado, supucstamen-
te a echar un viSU20, per<? en realidad a
Baudelaire en realidad compona sus poemas durante su Jlnnir. En algunos
momentos de una mesa de rrabajot", TransfOr mel vagabundeo incesante
por las calles de la ciudad en un ..El Solc
Je: vais m'excrccr seul a roa Iantasque escrimc,
Flairanr daos tous les coins les basards de la rime,
Trbuchanr sur les mors comme sur les pavs,
Heurranr parfois des vcrs depu is longtemps rcs'".
Los poemas de Baudelaire no describen frecuent ement e la ciudad de Pars. La
ciudad es, en cambi o, ..el escenario de su accin (Schauplatz),61, el decorado nece-
sario para la imaginada puesta en escena de esos momentos existenciales que
Baudelairc no tanto experiment como sopor t , o sufri (leiden)'61. Estos pene
traba n en su memoria como una inconexa secuencia de exhibiciones prcas'".
Pars, aunque fami liar!" , no le proporcionaba un senti do de pertenencia. Sus rnul-
rirudes eran su rcfcgic'", sus calles las habitaciones donde trabajaba. Aunque haba
nacido all: ..Nadie se sent a menos encasaen Pars que Baudelare-!", El poeta
escribi Qu son los peligros de la selva y de la pradera comparados con los cho-
ques y conflicros cot idianos de la civilizacin?,.I67. Evitar estos choques slo serva
," . Desde temprano. consider sin ninguna ilusin 2.1 mercado Pans des Sc:cond
empi.-ebei Baudelaire-, l. p. 535).
'>' -Se tu. estimado que no gannW de 15.000 franCO!o con toda su obras (Das Paris des
Seeeed Empin: bei Baudelalre-, I. p. 535).
'''.Das Paris des Second F.mpirc be:i BaudcLairc:o. l. p. 536.
, .. sobre les rableaux pariskm de Bsudelaires (1939 ). T. p. 746.
... . LeSolcil. , Ln Fln.n Ju null
... v , p. 437. comentariode: Lciris: para Baud d ai rc la palab r:lJdmilin. csti. colma da de misrc-
ro e inquicrud: quiere significar algo que nunca signifi c antes- (cZc ntnlparb . I, p. 678). En el poema
-Obsesin-: miradas en el poema en voyab'c:o: -cl imperio Iamiliars.
"" El , ufri mie:nto era central en la nocin de esrticas de Baudelaire (V. p. 420).
"'.Enla:llegar a el intersoriginal no es ling,-ti"o sino ptico (Bauddairc): imgenes. mi gran
pa.o;in pri mi riva" Pregunt a: Cundo se volvi importa'!te:lame rcanca en la imagen de la ciudad! Scra
crucial tener informaci n csradisrica sobre la intrusin de los escaparates y Lu vidrieras (. Ze nt ralpark. ,
l. p. GHG). Aunque lo, pasajes no aparecen en las img<:n<: , de Ba"ddair<:. Benjarnin compara la a pe-
den"ia de leerura de un poema como . 1.<: Crepus cule du marine con una caminara por un Pa, aje.
,.. V. p. 424 .
'''V.p.54.
'.. V. p. 723. Bcnjamin apunta sus frecuent es cambios de domici lio.
"'" Baudelaire, citado en V. p. 555. En SU artculo de 1939 sobre Baudelaire, BcnjmIin proporciona un
sorprendente ejemplo en relacin ccn d f"'C"' a oAune p"". ant c:o, en el que una mujer d=nocida, majes-
IUO$:I y llena. de gr.u:la, tocada con un velo de viuda., p;ua al lado Jd poeta ro la __nsordecedoeacalle.: la
mirad:! que entrecruzan ames de seguir de largo es, escribe Bcnjamin, -amor, no " primera, sino a lrima
visea, .. Lo que hace: que d cuerpo (del poca)..., cont ra. iga. en un espasmo - m<pi 01tI'f1W un ahrZu<lt"nr no
es d anhdcso de:quien se: ve posedo por d em.sen todas la. clmara.s de SU"l:I'; es ms biend tipo do:shock
saual sob= ';cnc:2.1 hombn: soIirario cinigc Morivc bei Baudclaire- 11939]. I. p. 623).
209
para aislar ms al individuo'61!El mundo del que Baudelairc era ..nativo- ya ..no era
ms amigable-
1
""'./. La intencin alegrica es ajena a toda intimidad con las cosas.
Tocarlas es violarlas. Donde reina la alegora, ni siquiera las costumbres pueden ser
establecidas!" ,
Bcnjamin escri be Un Infierno se encoleriza en el alma de la mercanca
(...)_171. Es precisamente la visin barroca del Infierno la que retorna: una natu-
raleza culpable y abandonada que ya no puede ..encontrar su significado realiza-
do en ella mis ma se hunde en un abismo de significado transitorio y arbitr ario,
persegu ida por la int enci n aleg rica que, en su deseo de conoci miento, va
cayendo de emblema en emblema hasta las profundidades sin fondo' ?'. Es el
dominio en el que el mal supremo domina. La visin del abismo persegua a
Baudelaire:' ..Durante mucho tiempo.. . 'he teni do u n-suco-;d que caigo en el
vaco y una muchedumbre de dolos de madera, acero , oro y plata caen conmi-
go, me persiguen en mi cada, golpeando y hacie ndo pedazos mi cabeza y mi
espalda!" .
En -Lo Irremediables, las calles nocturnas de Pars se transforma n en un -car -
lago de emblemass!" del Infierno:
Un dann descendanr saos lampe
Au bord d'un gcure...
O veillcnt des monsrres visqucux
Donr les largc:s yc:ux de phosphore
Fonr une nuit plus na ire encere !".
En tanto flneur,__Baudelaire empatiza ba con el alma de la mercanca!". Su
de una capacidad mimri(; C"oe se asemejaba la capacidad de la
mercanca para cobrar disti ntos significados. Llegaba' tan lejos como para afect ar su
apariencia personal: ..Sobre la fisonoma de Baudclaire como la de un mimo:
Courber (quien pintaba el retrato del poeta) reportaba que luca diferente cada
da.
n
. Baudelaire era su propio empresarios'>, exhibi ndose bajo diferentes iden-
tidades: a veces flncur, a veces prostituta, a veces trapero'?", a veces dandy
..Desempeaba el papel de poeta (...) ante una sociedad que }"3 no necesitaba poe-
ras verdaderos-w; escribi acerca de templar sus nervios para pod er hacer el papel
,.. Ju lo Rcnard escribi de Baudelaire: .Su corazn .. ms solo que un as de corazones en medi o de
un juego de (citado en V. p. 440).
'''' V, p. 466.
'''' V, p. 423.
m V, p. 4('(,.
' "2 Ver Sci n 3.
'-"Baudeiaire, duJo en Y, p. 39S.
," V, p. 4 13. 1.0. w rsos 6naIe$ son -Emblemas daros, cuadros perfectos.
" l.Treemediable-, ci=lo Y, p. 446.
o v, p. 466.
,,.. V, p. 419.
" ZmIn1park. , 1, p. 665.
," V, p. 441.
' 111. Zcnlnlparb, 1, p. 662.
210
del h roe'". Y uno de sus personajes principales era el Diablo mismo, con su gesro
sat nico : "la escarnecedora risa de llnfierno..
'a2
Comenta Benjamin: "Esta es preci-
samenrc la risa peculiar de Baudelair e (.,.) ..IS' / "SUS contemporneos a menudo ha-
can referencia a algo en su manera de rer que haca que uno se estremeciera!". En
su poema:
Ne suis-je pas un faux accord
Dans la divi ne syrnphoni e,
Grice ala voracc Ironi e
Qui me sccoue er qui me mord? "<
Al con __Baudclaire como propia:
(Cluandc BaUlidaire la_dep.!axacj.n y el vicio, siempre se incluye. No
conoce el gesto del sarirista!" , Esde notar queesta"depra\-acin no es el deseo 6si-
ca slnosu mturalel3. insaciable!", no el placer sexual sino su infi nita repencin'", no
la exhibicin de la bellezasexual sino su fragment acin fcrichsra'", y la rapidez con
la que la vida como intil''", En sntes is, no es la naturaleza
material misma, 'sino las cualidades que asume bajo la for ma de mercanca. El poema
"La Destruccin.. propo rciona la representacin alegrica de estas cualida des:
Saos cesse ames crs s'agi tc le D mcn
Il nage aurour de moi comme un ai r impalpable.
je l'aval e et le sens qui brle mon poumon
Er I'cmplit d'un dsir rer nel et coupablc.
Et jette dans mes ycux pleins de confusion
Des vtements souills, des blcssures oruvcrtes.
Er l'appareil sanglam de la Desrrucrion!'"
lO' . ks &pt VieUanb cieado V. p. 461 .El h roe que S(C erige en lae,u,n, de la modernidad es en
antes que nada, un acror- .
'" Tmumpirl d Lad" en y, p. 409. La risa es satnica, y pot di " profimdamcnre humanas,
Bauddaire, I. Eimll"l ,du rirr. ci tad" en V, p. 409.
'" V, p. 409.
,O' . Zcnn-alparko. 1, p. 680.
,,,, ciudo en V. p. 4 11.
' Zentwp...r1.... l . p. 689.
, (F.n el poema de !buddaire) "La I)e"tmcrin' lOhre el demonio: ... Lv siento qu<'m.u mi. pul.
rnon es/y los llena de deseo creme y culpable". "Lo. pulmones como lugar de deseo (:> la transcripcin
msaudaz de la imposibilidad de ser (V, p. 440).
,... En la crorolcgia del condenad" -como pod ra llamar", a la de Baudeb jt(,- la esterilidad y la
impote ncia son datos decisivos. Ellos por si solos omtgan su ( m crer pur amcole a los cr uel"s y
dcs.acredjado. momentos insrin nvos eO la sexu;]i,bd. (V. p.438).
''' . La detallada descripci n banue.a del cucrpofemenino.I.e bc:m na"';.., (V. p. 4 15). Sobre .el
detalle de laIxUeu femenina. tao cuo a la poesa bal"ft:lUo: . E. 'IIa oc la belleza fm>enina
hast a sus partes ms es cumo un, ;lumpsia. r la popular comP"'ra.cin de las panes del cuerpo
roo el alakTto.la niew.l"" joyu o (Dn OIL'U forTlU.$ inorpniC5 \a (Esta fn.gmcmaciOn tam-
bin se encuentn el Le lNall 1W.';", de Raudelai.-c). (I'J poema dOt:ia das mil bcIl<7.as>o de una muja qu<'
camina como -un hermoso navo su pecho se abre paso como si fuera la proa, sus lilda m<'Cindosc como
velas al viento. y su piernas como hechicera' , brazos como boas, cuello, hombros, calx",. erc.).
,.. Lacon esana: <su corazn, tan magullado como un r nelccorn (L amour du memongeh o la pequ e-
a ...icjceilla:.debtis de la humanidad . (.L... Perites Vieilles. ).
..' . I.a Deseeueeien Ln Fin...,lIb. Mal
211
Benjamin escribe:
El sangriento aparato. cuya exhibicin es impuestapor el diablo al poeta es la
quintaesencia de la a1cgoria: los impl ementos con los que la alegora ha desfigura-
do y maltratado el mundo material hasra que slo quedan fragmentos corno obje-
to de su contemplacin..' ,
En lugar de ver en este poe ma a la sexualidad como instrumente de destruccin.
Benjamn afirma quc es . la int encin alegrica del poeta,. la que viola la escena de
placer. desgarrando el mito del amor sexual. la ilusoria promesa de felicidad que
reina en la sociedad de mercancas. El poema El Manir- rico en conexiones a par-
ti r de su ubicacin inmediatamente despus de " La desrrucci n' S'" es un cuadro.
literalmente una narurc mortr: pinta una mujer decapitada en su sangriento lecho.
asesinada por su aman te una media rosa y dorada queda en su pierna como un
souveni r, su cabeza reposa como un rannculo sobre la mesa de noche!" .
Benjamn comenta: ..La intencin alegrica ha hecho su trabajo sobre sta mrt ir:
est destrozada en pedazos:" . -.---
BaudelaiITeXperimenra la mercanca ---el objeto alegrico- "desde dentro!", lo que
significa afirmar que sus experiencias eran en s mismas mercancas. Las alegoras (en
los poemas de Baudelaire) ocupan el lugar de aquello que la mercancla ha hecho con
las experiencias de lagente en este siglo!". Afecta los instintos biolgicos ms bsicos:
Enfin, avons (.... ) prrre orgueilleux de la I.yrc,
Bu sanssoif el mangsans faim. '''.
Afecta sobre todo, el deseo libidinal, cercenando el insti nt o sexual de placer
(Saus) del instinto vital de la procreacin (Eros). Benjamin comenta la descripcin
de los amant es agotados por sus faenase
Con los Sainr-Sirnonienos, el trabajo industrial se presenta a la luz del acro
sexual; k idea de alegra en el trabajo seconcibe segn1.1 imagen del deseode pro-
crear. Dos dcadas ms tarde 1.1 relaci n se ha invenido: el acro sexual cae bajo el
signo del tedio que aplasta al obrero industrial!" ,
La mercanca encuentra expresin en la poesa de Baudelaire en la forma de la
autoalienaci n, el vaciamiento de la vida inrerior>" eufemsticamente llamada "la
experiencia vivida" (Erbn)..1.01 .
,,' v, p_ 441 . Benjamin contina: . El poema se imn rllmpc crea la impresin (dohle-
mente sorprendente en un o;oneto) de ser en , j mi, mu algo fragmentariu. (ibid.).
'" V. p. 440.
,.. . Une Martyre*, J Fk"r'S du mal.
..' V, p. 440.
,... V, p. 4 15.
lo' V, p.413.
,.. L'Examinde minuirs, citado po r fknjamin c:omo ejemplo de ap<:ricndas vividas vacia<hs, des--
pojadasde susranaa.. (Y, p. 410).
"' V, p. 464.
- V, p. 440.
7.entr.l.1park 1, p. 681.
212
Lasignificacin nica de Baudelaiee cons iste en haber sido el primero y el ms
directo en capturar a la persona autoalicnada, en el doble senrido del trmino (es
decir de ap rehenderlo y de tom ar lo en eustodia)m.
La experie nc ia se - rna rc hira->' , e n u na serie de souve nirs. ..El "so uveni r"
(Amknknr) es el esquema de la transformacin de la mercanca en un objeto de
coleccioni sra->' . En la poesa de Baudelaire , las expe riencias de su propia vida inte-
rior corren esta misma sue ne. Benjamn explica:
El scuvenir es el compl emento de la Erkb1/is. En l se deposita la crecien te alic-
nacin de la persona q ue hace un inventario de su pasado como si fuera un con-
j un to de posesiones mue rtas. En el siglo XIX la alegora abandona d mundo exte-
rior par:.l esta blecerse en el mundo nremo>' .
Baudelain:, incomparable al ponderar-w, realiza un inventario de los momen-
tos de su vida pasada como si fuera un racimo de posesiones descartadas, tratando
de recorda r su signifi cado, de encont rar sus corrcspc nde ncias-v' .
Esto se vuelve explcito en el poema Splccn 11 ,,:
I'ai plus de souvenirs que si j' avais mille ans.
Un gros meuble ariroirs encambr de bilans,
de vers, de billets doux, de preces, de romances.
Avec de lourds cheveux rouls daos desqulrrances,
Cache moi ns de SreIS que mon trist e cerveau.
Q ui connenr pl us de morrs que la frn.sc eornrnune.
Je suis un cimen ere ahhorr de la[une, O U, eomme des remords, se t rincnt de
longs vers
Q ui s'acharnene toujours sur mes roo m les plus chers.
J e suisun vieux boudoir plein de roses fanes, OU glr tcut un fouillis de mod es
suran ncs, (...)- .
.El argumento de Bcnjamin plant ea que estos obj etos descartados no son la
metfora del vaco de Baudeiaire, sino su origen'".
,., V. p. 405.
"" 1, p. 681.
"" . u nt ralparko, l. p. 689.
"" . u nualpark., J, p. 681. lknj;uni n explica: .Lo, del alma corno apar=.- n en Rmdcl ..in sen
".ouvenirs" [Andenke n) de los seres hum..nos, as Wlno en bs mcdi..V"Jc., son recuerdos d" 1,,. dio-
_'O>. Claudd una vez escribi: "Baudclaire hizo su objeto de la nica experiencia interna que wJ ava ,,1':1posi-
bk p:ua la gente dd siglo XLX: el remo rdimiento". Pero eso es rrazar un pinruta demasiado ,,,an. Entre
l'Xpcriencia.s internas , d remordi miento nmLi<'nhab a sido dcs,u t"ai;aJ o, , como erras haban _,ido cano-
miaJas. FJ rernordimiemc en Baudelairees tan slo uo recuerdo, a" como el arrepm timient o o b ,;md, la
esperama o incluso la ansiedad.... (Y, p. 407). En [os pa'<l jcs se venden _",lo rttu"rJ o," (V, p. 1037).
- . Zcmralpark. , 1, p.
- FJ ecuerdcs es el esquema de la tr:lJlSformaci" . Las correspondencia, .on las. - ime rminablo, y
mltiples resonancias de cada U nO de lw tccnerdos rcspe<:to do: los dem:4. (. Zcmril parko, l. p. 689).
"" Spleen (In, Ln Flnm ti u 11J41. v, p. 447.
... Aqu encontrarnos un claro panldo con d estudio .obre Kierkcga.:.rd de Adorno. quien argu
meneaba que lo que Kierlo:eg....>.rd intern como descripcin metafrica fue en verdad una intrusin de la
realidad en Su pro pia interioridad subjetiva {w:r SIDaII Buck Mcrss, Tk Oripn of DiIJ/tma,
cp. n.1knjamin cira el estudio de Adorno (o dirccramenre a KieI'L:gurd ) envariasI:nrI2da..s. V, p. 421.
213
Benjamn anora: A confirmar: Que j eanne Ouval fue el primer amor de
Baudelaires-",.si Jeanne Duval, la prostituta que fue amant e del poera, fue en rca-
lidad su primer amor, entonces la experiencia de la mercanca se eriga en el origen
mismo de su deseo maduro. Enel poema escrito para ella, jeanne aparece reificada,
inmvil, inorgnica, es decir duradera. Benjamin apunta:
Fetiche.
Ses yeuxpolis sonr f,its de minerauxcharmants,
Et daos ccrre narure rra oge er symbolique
O l'angc inviol se mle au sphinx amiquc,
Ou. tour n'esr que'or , acier, lumiere ct diamants,
Resplendir iI. [amis, comme un asrre inuril e,
l.a froidc majesr de la femme sr nle-".
y una vez ms: -Sraruc aux yeux de jais, grand ange au fronr d'ai rainl>".
Esta imaginera muestra al placer sexual como -roralmenre incompatible con el
alivio (Gnnt/Uhkt)lU. El largo affair con jeanne Duval fue su relacin humana
ms int ima. Pero en su profunda protesta contra lo su des eo se mezcla
con la necrofilia. La describe: Mquina ciega y sorda, frtil en crueldades, y
Benjamn comema: Aqu [a famasa sdica tiende a constru cciones mecnicas:".
Sobre el poema . A qu ien adoro .. (dedicado a j canne Duval), Benjamin escribe:
..nunca de modo mis claro que en este poema el sexo es esgrimido contra el cros-v'.
El lti mo verso dice:
Je m'avance I'art aque, el jc grimpc aux assauts .
Commc apres un cadavec un choeur de vermi sscaux,
Et je chris, bre implacable et cruclle!
j usqu' ccrte froideur par su. tu m'es plus hd!e!"'.
6
La prosti tucin, la ms antigua de las profesiones, asume caractersticas total.
ment e nUtV3S en las metrpolis modernas:
La prostitucin abr e laposibilidad de comunicacin mtica con las masas . Sin
embargo, laemergencia de masas es simultanea a la produccin masiva. Al mismo
tiempo la prostitucin parece encerrar la posibilidad de sobrevivir en un espacio
viviente en el que los objetos de uso ms ntimo se transforman de maneracreciente
" V, p. 360.
'" . Av<: <: 5<:5 ... (e<.crito a Jeanll<: Duval) cit ado en V, p. 4 J 1.
'" .Je te ces vers... (a j eanne Duvaf citado env, 416.
' " . 7.elltralp:.rk., 1, p. 675.
'lO . 7.J: ntralp:.rk-, 1, p. 675.
' " Tu menra s I'un,,('n cmier la ruello (dirigido a Jc;nne DuV?l) cieado en V, p. 447.
'" V, p. 450.
" .Je T' adore I\b"d! de lavoutt' nocturne., 11, Fwursdu mal.
214
en art culos masivos. En la prostitucin de las grandes ciudades la muj c:rmisma se
vuelve un artculo masivo. Es esta impronta roralmente nueva dc: la vida de lagran
ciudad. lo que ot orga significado real a la adopcin por panc: de Baudelahe de la
(antigua) doctri na del pecado origina l'".
La prostituta moderna es un artculo masivo en sentido estricto, por las
modas y maquillajes que camuflansu exp resin individual y la empaquetan como
un tipo identificabl e: ms tarde este aspecto se subraya con las muchachas un ifor-
madas de las revisras-!". Benjamin apunta:
Quc: ste: era para Baudelare el aspect o decisivo de la prostituta se evide ncia
por el hecho de que SlI$ muchas evocacio nes, el burdel nunca sirve: de teln de:
rondo , muy frecuentement e la calle:cumple esa funci
n
l.1O.
El artcul o masivament e producido ejerca una atraccin part icular' ". Benjamin
observa: Con el nuevo proceso de manufactu ra, que conduce a la imi tacin, una
apariencia ilusoria (Scht:in) se establece en la mcrcancfa?". Baudelaire no era inmu-
ne a esta intoxicacin. Escr ibi: El placer de csrar dentro de la multitud es exp re-
sin misteriosa del gozo (jouissance)en la mult iplicacin de los nmeros-!". Pero en
el t rgicamente ubicado-s" poema Los siete: ancianos, se desgarra esta apariencia
placentera de la multitud: El poema, afirma Benjamin, expone la fisonoma huma-
na de la produccin masiva. Cobra. la forma de una fant asmagora plena de ansi e-
dad, una apar icin siete veces repetida de un anciano repulsivo-s" .
11 n'rah pasa vor, mais cass, son chine
Paisant avec sa jambe un parfair angl e droir,
Si bic:n que son bton, parachevant sa mine
Lui donnai r la tournnure et Ic: ras maladroit
D'un quadrupede infirme...{...)
Son pareil le suivait: barbe, oeil, dos bron, laques,
Nul rrair nc distinguait, du mmc enfer venu,
Cej umeau cenrenai re, er ces specrres baroques.
Marchaienr du mme pas ven un but inconnu.
A que! complot infurte: cais-je done en hurte,
Ou que! mchat hasard ai nsi m' hum iliait ?
Car jc comptai fois, de minut e en minute,
Ce: sinisrre vieillard qu se multipliair! m.
". . Zcmralparb, 1, p. 668.
'l ' V, p. 437.
l.1O. Zcmralpnh, 1, p. 687.
"" V, p.427.
u> V, p. 436.
>Jo R:mdc:!aire, cilaJo L'lI V, p. 369.
"' V, p. 474.
= V, p. 71.
". - LesSepc III Flnm ti.. m.1L
215
Figura 6.8. T iller Girls, Berln, poca de Weimar.
216
El anciano roto, con todas sus repulsivas excentricidades, es un tipo tan
repetitivo de la ciudad industrial como la mujer-mercanca (fig. 6.8) y Benjamin
asoc ia directamente: Los siete ancianos (...). Las muchachas de la" revistas! ".
Ambos expresan la dialctica de la produccin de mercancas en el capitalismo
avanzado-s"; el shock.de lo nuevo, Y S ll incesante repeticin.
Para'explicar por qu el artculo masivamentep roducido es una fuente general
de ansiedad/Benjami n escribe:
El individuo as representado (como en Los siete ancianos) en su multipli-
cacin como siempre-el-mismo es testimonio de la ansiedad del hahiran re de la ciu-
dad, quien, a pesar de haber puesto en movimiento sus ms excntricas peculiari-
dades, no sed capaz de romper el drculo mgico del ti
p 0
229 .
y especficamente sobre Baudelaire escribe:
las excntricas peculiaridades de Baudelaire eran una mscara bajo la que,
podramos afirmar que por vergenza, trataba de ocultar la necesidad supra-indivi-
dual de su forma de vida, y hasta cieno punto de su vida mismas" .
Las bohemi as excentricidades de Baudelaire eran tanto necesidades economi-
cas' " como gestos de no conformi smo. En condiciones del mercado, la
"ori ginaIi4_a&-potica-era-vfct irn:n:l.ela igual q -; rt culos
masivos dela produccin industri al. Benjamin afirma que el fragmento "Prdida de
un Halo, antes desaperci bido, posee una significacin que no puede ser subesri-
mada porque es el reconocimi ento de esta transformacin en la posicin del genio
poti co, y despliega "la amenaza al aur a a travs de la exper iencia del shock!" . "En
este fragmento Baudlire narra un relato sobre la prdida de su halo en el barroso
pavimento de la calle. Para no correr el riesgo de romperse el cuel lo en el caos en
movimie nto " del tr fico, lo deja all, diverti do ante la posibilidad de que "algn mal
poera pueda recogerlo y adornarse con l23.' . Benjamn escribe: La prdida dd
halo que nada al poera. Est obligado a vender su propia persona en el
mercado)::4,.) n _en tras que "la exhibicin del aura de all en adelante se tr ansforma
en "un_asll.!!.tl) poetas de quin ta categora:".
La falta de aura en la poesa de Baudelaire tiene una fuen te objetiva: El artcu-
lo masivo era un modelo ante los ojos de Baudelaire-t". poesa testimonia que ni
siqu iera las est rellas se sustraan a su impacto: como imagen emblemtica de la
me rcanca las est rellas son siemp re-otra-vez-lo-mismo en grandes masas!".
'" v. p. 413.
"' V,p.417.
"' V, p. 71.
' ." V, p. 401.
JJ ' V, p. 370.
m V, p. 474.
'" Bauddaire, Pene d'aur ole, citado en "bcr cinigc Mot ive bci Bauddairc, l , p. 65 1.
13< V, p. 422.
'" V, p. 475.
"" Zemral parb , 1, p. 686.
' ''' V, p. 429.
217
Para Benjamn. el hecho de qu e las estrellas se retiren?' en la poes a de
Baudclairc, es un ejemplo de larenuncia a la magia de la di stancia y de [a extin-
cin de las apariencias ilusorias. Al enumerar los principales pasajes sobre estrellas
en Baudelare, Benj amin comenta que frecuentement e stos refieren a su ausencia
(enoche oscura; noche sin estrellas, etc. )?". En "Crepsculo de la tarde!" , la luz
de las est rellas no se puede comparar con la iluminacin de la ciudad:
Cepandam des d mons malsains dans I'armosphere
S'veillenr lourd ement, co mme des gens d'affairc,
Et cognem en voIam les volcts ct l'uuvcn r.
A rravers les lueurs que rourmenre le vem
La Prosritution s'allume dans les rues..."".
Caracterstica del aura, ade ms de su fenmeno n ico de la distancia?", era la
sensacin de que "la mirada se devuelve!". Precisamente esto es lo negado en las
imgenes de Baudelai re:
Je sais qu'il est des yeux des plus mlancoliqucs,
Plus vides, plus profonds que vous-mames, (, Ci eux!"'.
Y, una vez ms:
Tes ycux, illumins ainsi que des boutiques,
Usenr insolemment d'u n pouroir cmprunre-",
El poeta se ha vuelto adicto a esos ojos vacos que no devuelven su mir ada, y
se some te sin ilusion es a su intlujo?";
"En la economa psquica, el art culo masivo aparece como una idea obsesiva:".
Bcnjamin seala la atraccin qu e un pequeo nmero de situaciones bsicas ejer-
ca sobre Baudelaire (...). Parece haber sufrido la obsesin de volver, por lo menos
una vez, a cada uno de sus motivos principales>". Es esto lo que determina la
" " y , p. 433. "La aparit'llcia amoria. , (-vheinlnsigkei,) y la decadencia dd aura son
nos idnt icos. Baudelairepone a su servicio el med io ar,rico de la alegora" ("Zemralparh , 1, p. 670).
;ryj v. p. 342.
,.. y , p. 433.
' " Crepuscule du sOT", La F/eu" du mdl.
'" "untralparb, 1, p. 670. Sobre la a la magia dc la distancia: "Encuentra expresin svpre-
ma ton el primn verso dc"le Yoyagc (V, p. 417). Este verso dic<o: . Para el niiio enamor ado de los mapas
y C'Stampas/eI Universo es igual a su apetito inmenso/Ah, cun vasto el mundo a la luz de las lmpa-
ras!lycun pequeo a la luz de los recuerdos!
'" ,.u nt ralparh , 1, p. 670.
" L'AmOUI du Les Fleu" du mal . Re: extincin de apariencia ilusoria: L'AmOUI du
mensunge. ("u ntral parb, 1, p. 670). Tambin la mi rada en la que se ha extinguido la ma:;ia dc la dis-
tancia:
Sume tus "jos eo las miradas fijas de las Stira" o de las Oodinas
(. L'Averris.seur", citado eo v, p. 396).
'" "Tu merfrais l'univers..., cirado y , p. 447
,.. ber einige Motive bci Bauddairc", 1, p. (,49.
* V, p. 429.
" ' Y, p. 414.
218
estr uctura de Lesfleurs du mal y no alguna ingeniosa ordenacin de los p oemas ni
clave alguna?" La fu ente de es ta repet icin rad ica en la estricta excl us in de cual-
quicr te ma lri co que n o lleve la marca de la propia experiencia, plena de sufr i-
m iento, de Baudelairc>". Adem s, Baudelaire transform est a caracte rstica psico-
lgica en una ventaja en el mercado. En su intento p or competir en el mercado lite-
rario, en el que la poesa era una m ercanca cspecialernenre vulnerable'", t ena que
d isti nguir su propio trabajo del d e los dems poeeas-v. Q uera crear u n poncif
(estereot ipo; le asegur que lo haba legrado'?' .
Baudelaire, por su profunda experiencia de la naturaleza de la mercanca,
poda o estaba forzado a reconocer al mercado como aut oridad obj etiva (...). Tal
vez. fue el primero en concebir una ori ginal idad orientada hacia el mercado, y pre-
cisamente por d io fue ms origi nal que cualquier otr o en aquella poca (por crear
un poncij) Est a creacin supona una cierta intolerancia. Baudelaire quera ganar
espacio para sus poemas, y con este objet ivo, quera reprimir (...) la competencia?" .
La obsesin de Baudclaire, su cspccialidad>" (en real idad su marca disrinri-
valS) era la sensaci n de lo n u';;';217. Benjamin habla del inestimable valor de la
nouv;tI. Lo nuevo n o p oda ser interpretado o comparado. Se transforma en la
lt ima trinchera del arre!". Trans fo rmar a la novedad en el valor ms alto era la
es trategia de l'artpour tan, la posici n esttica q ue Baudelaire adopt en 1852. No
conformista, se revelaba contra la capitulacin d el arte al me rcado :". Sin cmbar-
go, d e manera irnica, esta ltima linea de resistencia del arte conver gi co n la
forma mercanca que la amenazaba: la novedad es la quintaesencia de la fals a con-
ci encia, cuyo in ca nsable agente es la moda >", Es la apariencia de lo n uevo (que)
se reflej a com o en un j uego de espejos en la apari encia del sicmprc-lo-mismo>'. La
misma dialctica de la t emporalidad yace oculta en la sensibi lidad de Baudelaire.
'" Ze nrralpark-, I, p. 651\.
' lO Zenrralpark, I, p. 658.
m v, p. 424.
'" V, p. 306.
'" y, p. 423.
' " . Zell1ralparh , 1, p. 664.
' " Con la produccin de artculos masivos, surge el concepto de especialidad (y, p. 93).
"', V, p. 470.
"1' Bauddaire, citado en V, p. 369.
'" V, p. 7l.
'" V, p. 56 (exp os de 1935). Bauddaire haba rcchazado ante l'art pour litrl en favor de un artc
'til. Pero Benjamin discutc: . Sera un error ver la sustancia de una evolucin en las posiciones te-
rico-artcica' de Baudelaire despus de 1851... E, te arte (pom r art) es (todava) til en el sentido de
que es destructivo. Su furia disruptora se dirige tambin contra el concepto fetichista de art,"". La
renuncia a la aplicacin dd arte como una categora de la totalidad de la existencia_fue una posicin
consistente a lo largo de toda su vida. Benjamin explica: ,La alegora ve a la existencia y al arte bajo
el signo de la fragilidad y la ruina. L Orl pour Ion erige el dominio del arte fuera del de la existencia
profana. Es comn a ambos la renuncia a la idea de la totalidad armoniosa en la que el arre y la exis-
tencia profana se incerpcnerran, como ocurre tanto en las teoras del idealismo alemn y del eclecti-
cismo francs.
""' V, p. 55.
".1V, p. 55.
219
Baude!aire "no conoca la nostalgia:" . AJ mismo riempo, renunciaba al pro-
greso:
Es muy significativo que lonuevoen Baudelaire de ningn modo conubu-
ye al progreso (...). Sobre todo, persigue con odio a la fe en el progtesO, corno si
fuera una hereja, una falsadoctrina y no simplemente un errorw.
El objeto de! dest ruct ivo ataque de Baudelaire contra la fancasmagora de su
poca inclua entonces la armoniosa fachada del progreso histrico continuo. En
su lugar, sus poemas expresan (en palabras de Proust ] "un extrao seccionar el tiem-
pO264, segmentos como shocks de tiempo vaco>' , cada uno como "una seal de
advertenciac'v', Su -splccn pone un siglo entre el momento presente y el momento
recin vivido?",
Sin continuidad, sin fe en el fut uro, la "pasin por el viaje, por lo desconocido,
por lo nuevo se transforma en una preferencia por aquello que recuerda la muer-
teIN'. El ltimo poe ma de Les Fleurs du mal ("Le Voyage") "Oh Muerte, viejo capi-
tn, ya es hora! Levael anda! La ltima jornada del flaneur : la muerte. Su objeti-
vo: Lo nuevo",,29. En verdad: Para una ni ca novedad radical
y es siempre la misma: la muerte?". "Para quien est atrapado en el spleen , la per-
sona sepultada es-el sujeto rrascendenral de la historia?' .
Benjamin quera demos trar con todo el nfasis posible que la percepcin de
Baudclairc de la temporalidad moderna no era nica, que la idea del eterno retor-
no se abre paso en el mundo de Baudelaire, de Blanqui y de Nicrzche aproximada-
ment e en el mismo moment o272 /As: Las estrellas que Baudclairc erradica de su
mundo son precisament e las que en Blanqui se transforman en e! escenar io de! eter-
no rcromo-" y las que como alegora del cosmos!", transforman a la historia
misma en art culo masivo?". Estas tres figuras de la era del capitalismo avanzado
", "Zentral park, r, p. 673 .
", Zenrralpark, 1, p. 687. La idea de Progreo- F,' l"a lbrega atalaya, invencin del filosofar de hoy,
permiti do sin garant as de Dios o de la natural eza, e'te faro moderno arroja un haz de oscuridad sobre
todos los objetos de conocimiento: la libertad se disuelve, la disciplina se esfuma (Baudd aire, 1855, cita-
do en Y, p. 397).
2M Prou-st (1921 ) cirado en Y, p. 390.
' " V, p. 444. Benjamin sobre L' Horioge: la cuestin deci,iva m este poema c., qu e el tiempo es
vaco. (Anotaciones a los poemas de Baudelaire, 1, p. 114 1).
' (oS . El ser humano no vive un solo rnomcnro/ , in someter", a la senal de advert encia...
(<< L'Aven i.s.seu>, citado en Y, p. 411).
lO' V, p. 423.
' ''' Jaloux (192 1), citado en Y, p. 366.
' ''' Y, p. 71.
'''' . Zentralparb, 1, p. 668.
' " Y, p. 418.
Zentralparh , r, p. 673 . De manera semejante Benjamn nora una fuerte semejanza entre la
pasin esttica. de Kierkegaard (y aqu ci ta el est udio de Adorno) y la de Baudelaire (ver q,ecialmen-
te Y, p, 430).
'" "Zentralpark, J, p. 670.
' ''Y,p.414.
' " V, p. 429. Henjamin compara la visin de Blanqui sobre nuestros dobles. repetidos en todos sus
detalles en ot ros planetas con el poema Les Sept Yicilbrds de Baudelaire .
220
no slo comparten la falta de ilusin; tienen en comn una respuesta poltica ina-
decuada. En el caso de Niecche, el nihil ismo y el dictum: No habr nada nuevo-t" ,
en Blanqui , el purschismo y en ltima instancia la desesperacin cosmol gica'", en
Baudelaire la impotent e clera del que lucha cont ra el viento y la lluvia--". Al cate-
cer de roda comprensin poltica mas all de aquella que, como en Blanqui, con-
duce a una poltica conspiraciva, [a posicin en la
que resignacin: -
En cuanto a m, estar sacisfecho de abandonar
Un mundo en el que la accinjams hermana al
7
La clayeA c;.Ja_posicin poltica de Baudelaire es la imagen d e la inquietud
{eerttarrte Unruhe], desasosiego constante que no se desarrolla:
quietud pecriflcada es tambin la frmula para la imagen de su prop ia vida (...)"l"'.
En la etapa barroca, cuando la percepcin alegrica tambin esraba ligada una visin
de la accin poltica como conspiracin (el intrigante de la cor re'"}, la imagen de
inquierud la petrificada- estaba representada pot ..la desolada confusin del lugar de
las calaveras:", Pero como rasgo suigennis de la experiencia del capitalismo, la
vacuidad que el Barroco haba hallado en la naturaleza exterior invade ahora el
mundo interior. As : - La alegora barroca mira al cadver slo desde afuera.
Baudelaire lo mira desde adenrro->'. Esto significa que experiment la muerte del
alma en el cuerpo vivient e, y que ley la historia material como si fuera un mundo
qut: ya se hunda en el rigor morris >'. Significa que en el caso de Baudelaire, se
aplica el pensamiento de Srrindberg-, . 8 infierno no es algo que yace ah fuera,
sino esta vida
Esta diferencia ayuda a explicar las reacciones de Baudelaire en el incidente
siguie nte. Impresionado por un grabado del siglo XVI que apareca en el libr o
,... V, p. 429. En Baudelair e se trat a ms bien de un heroico intento por arrancar lo "nuevo" de lo
sicmpre-Io-m;';mo. (ihid.). (Para la visin de Nierachc del erernc retorno, Blanqui. en . Zcnmalparko. I.
p.673.)
= Ver Cl.prulo 4. seccin 5.
'" . ber einige Menve bie Hauddairoo ; 1, p. 652 .
J"o . Le Reniemenr de Saim Perre lLs Fleursdu mdl.
"'" V, p. 414. Gonfrled Kdlcr relaciona esta frase con laimagen JeIescudo de Medusa. como ima-
gen de . b just icia y la felicidad perdidas.; eml. imgen es evocada a! fina! del poema .La Destruction-
(Y, p. 402). Una vez ms. Benjamin l'Vit::l. la explicacin psicologista, interpretan do laimpotencia 5CXUa!
en Baudelaire como emblema de la impotencia social. De manera semejante: . Al adopta r de b pose de
objeto de a.ndad. Baudelairc pona a prueba la visinn ejemplar de la sock-JaJ bur-
La dependencia respecto de su madre. arbitranameme ind ucida (si no es que arbirrariamenee man-
tenida) tenia una causa no slo anali7..:hle psicoanaleicamcere, sino una Cl.nsa social. (Y, p. 427).
"'" Ver seccin 3.
"'" T7d"tmpitl cit::l.do en V. p. 410 .
"'" Zenrralpark. , 1, p. (>114.
lO< . Zcnrralparb, 1, p. 682.
,.., Zenual.wb, 1, p. 683.
221
sobre la historia de la danza de la muerte de Hyacln rhe Langlois (fig. 6.9).
Baudelaire d io ins trucciones para que Bracquemond di bujara un fro ntispicio
par a la segunda edi cin de U f du mal en 1858 utilizando el grabado como
modelo.
Las instrucci ones (de Bauddairr): Un esqueleto que forma un rbol. las pie r-
nas y costillas son el tronco. los brazos extendidos en cruz de donde brotan hojas y
pimpollos. cubriendo varias hileras de plantas venenosas alineadas en macetas
como si fuera un
El dib ujo de Bracquemond (fig. 6. 10), aunque bastante fiel a la imagen princi-
pal del modelo, d isgust mucho a Baudelaire. Benjamn escribe:
Bra oquemc nd suscit evidentemente varias dificultades, y malinterpret la
intencin del poeta en tanto ocult con flores la pelvis del esqueleto y no present
los brazos como si fueran ramas de rbol. Adems segn Baudclai re, el artista no
saba representar un esqueleto que pareciera un rbol y no tenia idea de cmo los
vicios podan ser representados como flores' '' .
Al final fue susti tuido por un retrato del poeta hecho por Bracquemcnd- y el
proyecto fue abandonado'". Sin embargo. fue reto mado por Flicien Rops en 1866,
como dibujo del fron tispicio de Epava. Baudelairc consider que la nueva versin
(fig. 6. 1I) era acert ada y la acept.
"Int erru mpir el curso del mundo. esa era la volunt ad ms profunda de
Baudelaire>", y en ese sentido fue ms all de la pasiva mel ancola de los alegoris-
ras barrocos. "La. alegora de Baud elaire lleva. en oposicin al Barroco, la del
enojo necesario para irrumpi r en este mundo y dejar en ruinas sus armoniosas
esrrucruras-t" , Pero si Baud elaire ruvo xito en esre empeo, y si en su rechazode
la solucin cristiana de la resurreccin espiritual fue ms fiel a la nueva naruralcza
de lo que los alegoriseas bar rocos lo haban sido respeem de la vieja-", de redes
modos no tuvo ms recursos que aferrarse a las ruinas,.l"J.
El impulso destructivo de Baudelaire jams pretende deshacersede aquello que
decae. Esto se expresa en la alegora y lo constituye su tendencia regresiva. Por otra
parre, sin embargo, y precisamente en su fervor destructivo. la alegcrfa se refiere al
ecraamienro de la apariencia ilusoria que procede de todo -orden dado, sea del
". v, p. 352.
,.. V, p. 352.
"" V, p. 352.
"" V, p. 401.
,... . ZcnmJ.parko, 1, p. 671.
... Ben;:'min cita un verso de Verhaeren (I ')()4) : qu importancia tienen los males y las ho ras
enloqUKi<L.. 1 y lascubas del vicio en lasque laciudad ferrnenu I si un da... 1 Un nuevo Erisro surge,
escuJpido = l.:lluz I y eleva ala humanidad hacia e1 1y la bauriza con d fuego de lasest rellas? . Benjamin
comenta: 4f-<t:l perspeeri,.... no esd en Baudelaire. Su concepto de b fragilidad de b metrpolis esd ori-
gen de la pcrm:o. neneia de 1MpocntaS que ha escrito sobre Pars . (. Das Parisdes Sea md Empirc Bei
Baudda.ireo. 1, p. 586).
,..,Y, p. 415.
222
hgura 6.'). Grabado m madera del siglo XVI, elegido por
Baudclaire como modelo pard. el frontispicio
dc Les Heurs du mal; segunda edicin.
223
, 1 du mal; Bracquemond.
el fronnspicio de Les j rurs .
Fieure 6.10. Plan para 60 echazadc PO[ Baudelai re.
0- 1859- , r
224
Figuro. 6. 11. Frontispicio de Epavrsde Baudelaiec, dibujo
de Peleiee Rops, 1866.
225
arte o de la vida. del orden uansfigurado de la totalidad o de lo orgnico, hacin-
dolo parecer soportable. y esta es 1", tendencia progresista de la a1egor.a:t'.
En P! oyecto de "los Pasajes, el mismo Benjamin practic la alegora cont ra el
mito. Pero era consciente de su tendencia regresiva. El Passagm:U7erk deba evitar
no slo la traicin a la naturaleza implcita en la trascendencia espiritual de los ale-
gor istas cristianos del Barroco, sino tambin esa resignacin polt ica de Baudelai re
y sus contemporneos, que en ltima instancia oneologizaba la vacui dad de la expe-
riencia hist rica de la mercanca, lo nuevo como siempre-Io-mismo. Necesitaba
demostrar que para redimir el mundo material, se requera de una violencia mayor
que la contenida en la intencin alegrica de Baudelaire. -
El curso de la histo ria, tal como se representa en el concepto de catstrofe, no
tiene en realidad mayo r asidero en la mente del hombre pensante qu e el caleidos-
cop io en la mano de: un nio, cuando dest ruye todo lo ordenado y muest ra un
nuevo orden en cada giro. La justeza dela imagen est bien fundada. Los concep-
tos de los dominadores han sido siempre: los espejos gracias a los cuales se estable-
ca la imagen de un _orden_oEl cale:idosropio debeser desrruido>.
"" V, p. 415.
... ,.. . Zenrralpilfk>, 1, p. 660.
226
PARTE III
Introduccin
1
El konvo/ut)>> del titulado Baudelairc, es sin duda el ms volu-
minoso de los archivos y da cuenta de ms del veinte por ciento del material recopi-
lado para el prcyecroJniciado a finales de la dcada de 1920', cobr vida propia con
el tiempo. En 1937 Benjaml n imagin un libro separado sobre Baudelare, desarro-
llado como un modelo en miniatura') del El proyecto recibi apoyo
financiero del Instituto, y Benjamin complet la seccin inter media del estudio en el
otoo de 1938. Esta seccin estaba constituida por el ahora con trovertido ensayo en
tres partes, ..El Pars del Segundo Imperio en Baudelaire-, vehementemente criticado
por Adorno (en representacin del Inst ituto). Para Adorno , la yuxtaposicin de im-
genes y comentarios. a la manera del montaje (el ncleo mismo de la concepcin de
Benjamn) resultaba desafortunada. En su visin, la asombrosa presentacin de sim-
ples hechos.. careca de mediacin terica (dialctica) ' . Exhortado a reescribir el ensa-
yo, Benjamn decidi revisar slo la seccin int ermedia (<< El Flneur ) , y reformul arla
bajo el rfrulo ..Sobre algunos temas en Baudelairc. Esta versin modificada, en ver-
dad mucho ms ..terica (la. seccin intermedia de la seccin intermedia del libro),
fue acept ada con entusiasmo por el Insti tuto en 1939. Una vez publicado el material
del su masiva acumulacin de hechos no dejaba lugar a dudas de que
la forma del primer y tan criticado ensayo sobre Baudelaire era en realidad el ..mode-
lo en miniatura- del proyecto de los Pasajes. Por ello, La desaprobacin de Adorno res-
pecto de lao riginalidad de laconstruccin que Benjami n se habla esforzado por ela-
borar, resultaba an ms devastadora.
El descubrimiento reciente de los papeles que Benjam n confiara a George
Baraille, y que ahora for man parte de la Coleccin Baraille del archivo de la
L Ver nora dd editor, v, p. 1262. La, entradas de .J. no pueden fechar$e de igual modo que tUl
dems ko" vu!lJ. ts, ya que no se fotowpi6 ninguno de los materiales de oBaudd aireo (mient ras que slo
f..lt6 fotooopiar los materiales posteriores a 1937 de losGIros ftanl'ttl/J). El nl.itor no daopIicacin aJsu-
na de este status espial del mwl.aoJ_. Podernos praumir, sin embargo, que el dc:sarrollo real de este
ardlivo no tuvo lugar hasta mnl.iados de ladcada dd treinta, cuando Benjamn empez a pensar en un
separado sobre Baudelaire.
" Ca rta a Horkhcimer, 16 de abril de 1938, V, p. 1164. Benjamin escribi que haba . previsto. esta
relacin ron d PllSSIlgm-Wdcomo dd estudio sobre Baudelaire durante SU$ discusiones COI!
Tc:ddy. (Adorno) en ocasin de su visita a San-Remo. en diciembre 1937-enem 1938.
' Cartade Adorno a Benjamn. 10 dt de 1938, 1, p. 1096. Adorno intent disculpara a
"ugiriendo que laposicin del Instituto y haba aplicado las categoras
rnan:isra> de manera no mediada, para pagar su tributo al Manismo- (ibiJ.).
229
Biblotheque Nanonale' refuerza el supuesto de la natural eza modlica- del primer
ensayo sobre Baudelaire. Entre los papeles se encuentra una carpaa que cont iene un
detallado plan preliminar para el libro sobre Baudelaire. En largas listas encabezadas
por ttulos que se corresponde ran con temas Ennu, la Prostituta,
Mercado literario, "la Mer canca, Eterno Retorno, ctc.) Benjamn orden los
fragment os del Passagrn Urk por sus let ras y nmeros clave, explorando a fondo el
KOTlvolut J. y tomando notas sobre materiales de Otras entradas del proyecto. Estas
listas consti tuyen un ordenamiento primario, pensado como un estadio intermedio
en la conformacin del -Ibro sobre Baudelaire' . Cuando volvi a recurrir a estas
listas en el verano de 1938. ya en la etapa de construccin del primer ensayo sobre
Baudelaire, redujo su nmero a cerca de la mitad y las orden en un esquema tri-
part ito. Luego trabaj el esquema de la segunda parte, disponiendo las entradas en
un orden que se corresponde casi exactamente con la versin terminada del ensayo
El Pars del Segundo Imperio en Baudelaire (mient ras que no existe tal esquema
en la carpeta para el segundo ensayo sobre Beudelaire' ). En realidad este primer
ensayo est construi do con un poco cemento terico entre los fragmentos. que el
ensayo parece un muro sin acabado; as Adorno no estaba equivocado al identificar
(para l larnenrablemente) el principio de montaje que gobie rna la forma del todo.
Se ha descartado la especulacin or iginal segn la cual los papeles del archivo
Baraille contenan los planes de un Passagm-Wt'Tk terminado' . Pero la significacin
del proyecto sobre Baudelaire dentro del trabajo de Benjamin es una cuestin que
todav a genera discusin, En su exhaustivo infor me sobre los papeles del archivo",
El descubrimiento fueanunciado la primavera de 1982. justo anre<de la aparicin dd PilSWgm-
W",," romo volumen V de wGew",,,,du SchrifWl por Agambm, edircr de la edicin italiana de w
obras de Bcnjamin. Ver Giorgio Agarnben, - Un importante mrovamenre di manoscnrri di Waher
Benjamn, A...r A... t (189/90, 1982. pp- 4-6).
, Benjamn proceda de la man era siguien te- primero revi... ba todo el material del P=gnr-W",,",
marcando con un signo y color (ver nora 7) cual quier que pudirrd resultar relevante para
el Luego enlisraba ent radas bajo las ideas o Cl.t egoda; del cdigo, agregando anot a_
ciones breves sobre SU signifi cado de estos oont exros particula res. El hecho de que varias ent radas
aparncan bajo ms de un ooncepro prueba qoe $lIS significados no esu!>m fijados.
Aunque d material histrico de este segundo ell5:l.yt> tambin del P=gm_W",,", es nou-
ble que mucho de lo nuevo en est.a segunda versin, espiallas referencias tericas a Bergson y a
FtNd. as romo a nllthey, Krauss. Valery y Prousr , no se: encuentra ninguna Otra del PilSWgm-
W""" (los =.tos de Frcud ..\t.s alU del principio de PUccr-y de Bergson_Mat eria y fueron
sealados por 8e njamin oomo _puntos de apoyos cruciales para la iluminaci n dialctica de: Kafka..
Benjamin estaba trabajando de mane-s simultnea sobre esre lema a fmales de la dcada de 1930, como
posible fuent e de apoyo econmico en caso de rener que inmi grar a Israd , ll , p. 12S5).
, En esta carpeta , apunt a por prime ra vez el "nganoso ttulo . Ficbe:; ct notes pour le
0 933-40). Tiedemann, agr egara Et pou r Charles Baudelaire. E n
Lyriken im Zeitalter des Hochkpnalsmuse. La prcreru;in de Agabcm de esras notas volvanobso-
leta. an anre< de su aparicin, a la "ers in publicada dd l'4Wlgnr-W",,", es infu ndada. El
hallazgo s clarificalos -signos de 0010... que Benjami n ooIoc cerca de ,"arias enrradas del
PilSWgnr-Wm, (descritos por Ticdemann, V. p. 1264). Los materiales del ardvo condene la clave de
estos signos de color, son el cdigo para el libro de Baudelaire, e indican bajo qu eocebeaamienro
las entra das con si;no de color deben ser reunidas.
Mi chael Espagne y Michael Wcrncr, -vom Passagen-Projekr zum BaU<!da.irr: Handsduiftcn
zum Walrer VimdjahrrodrnftfiirLiUTdturwmtnKh4ft und
(4, 1984). Hasta donde he podido "" rifiear por mi propio examen del balla7.go,.u inlOtme es excelente y
exacto: mi desacuerdo ver con su int erpretacin , como se aclarar ms
230
Michael Espagne y Michad Werner plantean la tesis - fuerre- de que Benjamin que-
ra reemplazar el ..fracasado s" PdJsagrn-Werk por el estudio sobre Baudelaire. Basan
su argumentacin en el hecho de que una pro porcin tan significativa de los mat e-
riales del Pauagrn Werk haya encontrado cabida en las noras sobre Baudelaire. Sin
embargo. la gran mayora de este marerial proviene del KDnvolut J. mientras que los
OtfOS 35 archivos ests representados slo a travs de unos pocos ejemplos. Adems.
figuras histricas como Fc urier, Grandville y Haussmann, que tienen una presencia
tan importante como la de Baudelaire en los exposh cle 1935 y 1939, estn virtual-
mente ausentes . Es ms , Espagne y Werner no pueden explicar por qu, si el pro-
yecto de los Pasajes haba sido abandonado, Benjamin continu agregando mate-
riales a los 36 Konvo/uts (no slo al ..}>.) entre 1937 y 1940, Ycul puede haber sido
el motivo intd tutJl que lo impul s a abandonar el proyecto ms ambicioso" . Los
autores mencionan, en cambio la situacin histr ica.. en general y el compromiso
econmico de Benjamn en particular". Nos llevan a pensar que el ensayo sobre
Baudelaire fue una nica incursin en las entradas del Passagen-Werk, cuando de
hecho casi todo lo que Benjami n escri bi despus de 1927 estuvo en relacin di rec-
ta con (incluso fue robado del) PdSSdgm Werk, apropindose en ocasiones de la
misma cita o idea en diferentes (conhexros para propsitos de significacin dife-
rente. Los archivos del Pamtgm-\&rk eran el diccionario de trabajo de sus ideas e
invest igaciones, o ms precisamente, el depsito histr ico de part es documentales y
armazones tericas, con las cuales construy duran te la dcada de 1930 (Oda la
amplia gama de sus obras lirerario-fi losficas" .
Los papel es del Archi vo Baraille ponen todo esro en claro. Sin embargo. no pro-
porcionan ninguna evidencia de que el mismo Benjamn haya considerado que el
Pn.ssagm-U7t-rk fuera un proyecto fallido o de que el estudio sobre Baudelaire fuera
pensado como su remplazo. Al cont rario. Benjamn fue explcito sobre larelacin
ent re ambas obras, y en agosto de 1938 escribi (cuando estaba termi nando el pr i-
Espagne y W ~ n r r p. 648 .
.. Su n iQ sugerencia en Torno a una . posiblr causa dd maso: la imagen Ji.,l ctica. (ibid., p. 622)
sr r di scutida en la seccin 2.
" Es pagne y Werner sostiene!\: . Para Benjamin, la realizaci n del proyecto dell'as!dgm-Wtrk cal
como haba sido planeado, es decir como recopilacin H1o.vfiOl. de la Ur-historia del siglo lOX. fue (d.,.-
pu'; de 1936-37) pospuesea cada va mshacia el futwo. p. que sus escritos prriodbtic:os, que consri -
ruan una necesidad filWloera (jqItm41istiKk BrolATbnr) as como el plan de un libro sobre Baudeiaire,
rep=uban el int ento por as<:gUnr los pensamientos y materiales mis esenciales del proyecto de los
Pasajes en la forma ck un modelo en miniaron .., en visra de lacreci ente oscuridad de la sitllilcin his-
erica y la consiguiente amenaza. para su .obrevivcncia._ (Espagne y W.,rner , p. 596). Enud Incas (y
cxplicieamr nle en la p. 598) los autores hacen surgir el familiar espectro culpable ckl lnsejeute for Social
Rcscarch, queriendo dar a emender que see habria fon.aJo a Iknjamin a escribir robre Baudelaire cuan-
do sus ,""fluderos imr reses araban en orra parte.
o, Espagne y Wemer sosrienen: .l.a s.eparaci6n del lT\a.=W de pfO}=tO del P.z=p- Wnf rcspeao
de lostrnos $Obre Bauddaire (y de la. T.,.i, de FiIosofia<fe, la. HislOlia) .,. hoydifcil de jusrificare (ibid.,
p. 597). Eseo es ba.untecic:"fio. Pero uno podria decir 10mismo de todos les escritos de Benjamn duran-
te el periodo 1927-40. Como indicamoscon nuestra discusin de la alegoraen el eaprulo 6, el PASSdgm-
Werk tampoco puede ser oseparado_del estudio sobre el Trmerspiel.Tampoeo el . libro_sobre Baudelairc
puede ser sepaw;lo de I;l!; rraduccicnes que Benjamin haba hecho de los oTablea.ux Parisien.. y de otras
panes de las Ftnm Ju mal (111, pp- 7-82). Benjamn era compulsiva.m.,nte, obsesivam(n'<,: leal con ~ U
ideas ruoslias, un hecho que leO[0rg;t a sU obra como un todo. a P=u de sus fragme ntos, una ecra-
ordina.ria intensidad en d enfoque.
231
mer ensayo sobre Baudelaire): Este libro no es idntico a los "Paris Passages". Sin
embargo. contiene no slo una porcin considerable del material informativo rece-
pilado en este ltimo, sino tambin cierra paITe de sus contenidos ms filosficosu.
La cana a Horkheimer, que acompaaba al ensayo concluido y escrita el mes
siguient e es an ms explicita!":
Como sabes, el Baudelaire (sic) fue planeado originriamente como un capi-
tulo de los ..Passagess, especficamente el penltimo. Deese: modo, no en Jgo que
pudiera escribir ames de formular el proyecto. ni hubiera sido comprensible sin esta
formulacin anterior. Me qued fijado en la idea de qu e el Baudelaire podra ser
publicado en la revista (del Insti tu to), sino como un captulo de los passgts. al
menos como un extenso ensayo de amplia perspectiva. Slo en el curso de esre vera-
no me di cuenta de que un ensayo sobre Baudelaire de menor extensin, pero que
no negara su rdacin con el proyecto de los Pasajes, poda realizarse slo como
parte de un libro sobre Baudelaire. Envo adj unto. para hablar con precisin. tres
de estos ensayos, es decir las t res partes componentes que juntas son auros uficien-
tes y que comp renden la segunda part e del libro sob re Baudclaire. Este libro asen-
tar dementas filosficos decisivos del proyecto de los Passagts, espero que en su
formulacin defini tiva. Si adems del diseo or iginal, habla un tema que brindaba
ptimas posibilid-dcs para afirmar la concepcin de los . PasSagC1i, este tema era
Baudelaire. Por esta tazn, la ori entacin de los elementos sustantivos y constr uc-
tivos esenciales para los Pasajes surge a part ir del tema mismo" .
Si tomarnos a Benjamin al pie de la letra, no slo el PtWdgnr-WtTk era un pro-
yecto en curso, sino que era su preocupacin pri ncipal , que inclua en s al libro
sobre Baudelaire y no a la inversa". En otras palabras, bajo la presin del Inst ituto
de producir un ..libro sobre Baudelaire, Benjamin segua trabajando en los
..Passages- bajo un nuevo alias.
Dado que el libro sobre Baudelaire fue concebido como captulo de una obra
mayor cno sera razonable suponer que todos los ..captulos.., tan condensados y
abreviados en ambos r.cposh , deberan en ltima instancia extenderse hasta el punto
de llegar a tomarse independientes?". Benjamn anticip esta posibilidad, por lo
" rra .:l. Pollock, 28 de agostOde 1938.1, p. 1086.
" En su :mculo, f.. pIgne rWemer ignoran =.:1. = Yk evidencia contraria a su tcsi5. En general.
no ha prcsu do ..tena n suficiente a [as<;.:I.IU.'l ya publicad"" que se encuent ran en las nous N1itori:l1es ..
los seis volmenes de las Gnammt!tt Schriftm.
" Ca na a Horkheimcr, 28 de septiemb re de 1938, y , p. 1167. F.stil redacci n en una carta a Ado rno,
la semana siguiente: . Decisivo, como se lo formul (a Horkheimer) es d hecho que un enS<l.yo sobre
Baudelaire que no niegue su responsabilidad con la problem rica de [os Pasragrl, slo podra escribirse
como parte de un libro sobre Baudelairc [carta a Adorno, 4 de octubre de I93/l, V, p. 1168).
" Esta es una inrerpreracin muy plausible dd hecho (asentado por Espagne y Werner para probar
la posicin opuesra) de que en el nt:'()jl de 1939 "todas las nuevas iniciativas en [a conceptua1iu cin" .
se deriv:l.n de [os resultados tericos dd tI:lbajo sobre Raudclai re- (Espsgne y Wemer, p_('(H).
" Este supucsra haceposible explicar :l1gunm; cambio.'ide formara en d aposl de 1939. Los -capt u-
los_han sido reducidos a seis, con 1.:1. e1imifl<lCin del captulo 11 original, "lJ aguerrc o el Panorama s. Los
resumes 5 llevan Inru (A E), mientras que rc;tparecen losnOlCfOl romano. como indiCldo-
res de las subsea:iones de loscapirulos. cada uno dividido en tres parra (proc:alimicmo que requiri el
f)rd enamicoro d.e prrafos enteros). Este cambio puede dejarse de lado, por insignificame, si no fuera
porque en el case del captulo . Bauddairc o las Calles de Pars-, el material "Ia<iica1memc redise-
ado_ro rdacin al aposI de 1935 (Y, p. un aparccr: de tal modo queLas tres nun'2S suhsc-cciones
232
menos" en dos casos: ..Vera el mismo proceso de desarrollo reservado para otros dos
capirulos de los "Passages", el de GrandvilIe y el de Haussmanns".
La posibilidad de que. para darse espacio para desarrollar la significacin hist-
rica de lo que ya consti tua un dcada de investigacin. Benjamin hubiera disuelto
los - Passages- en una serie de trabajos, todos dentro de la misma armazn ter ica,
no habla de un Wnf fallido. sino por el cont rario. de uno que haba sido
demasiado bien logrado.
2
En la carta a Horkheimer que acompaaba el primer ensayo sobre Baudelaire,
Bcnjamin escribi que este ensayo era ..aurosuficienre- slo en senrido formal, por-
que ..no haca visible el fundamento filosfico de todo el libro. y tampoco deba
hacerlos". Esto ocurrirfa slo en la seccin final dellibro". Describa su plan para
las tres part es del libro en el esquema dial ct ico de ..tesis. ant tesis y sntesis:
"En esta construccin, la pri mera parte presenta la problemtica: Baudelai re como
alegorista. La segunda parte (el ensayo que enviaba) ..vuelve la espalda a la cuestin
de teora esttica de la primera parte y emprende una interpretacin socialment e crf-
tica del poeta", que seala ..los lmites de su realizacin. Esta seccin "es la pre-
condicin para la interp retacin marxista, que sin embargo todava no esc en s
lograda. La interpretaci n marxista no se afirmara hasta la tercera seccin, ..que
ser titulada: La mercanca como objeto podcc-" . Conocemos la cuest in especf-
fica que quera reservar para la conclusin del (libro). a partir del documento
-Cenrral Parlo, en el que Benjarnin desarroll los temas tericos para el estudio
sobre Baudelaire:
Cmo es posibl e que una actitud que . al menos en apariencia, est un fuera
de ro tiempo como la del alegorista. tenga un lugar tan central en (l.n jku" u
mal ). la obra poticadel 5iglo?".
corresponden rendencialmcnrc, si no en sustancia, con lastres _pan:CS>I dd dbro- sobre Baudelaire. B
decir, las notas tit uladas Parte 1, JI YIII del ..libro. , descubiertas en el At-chivo Bacaille cu n, mIDO
. momento.. de U rul present acin dialctiCl. en po5cin directamente pualela a las part es del abstracede
1939 del cuano . capltulo. del 1) la forma de expresin alegrica en la poesa de
Bauddairc; JI) la urbana y d conteno sociocconmico de la produccin literaria rnasiva
tal como {"Stos se reflejan en su obra; UI) la alegora como una expresin de la realidad ,;ocial, bajo el
signo de la forma mercanca.
" En cierto sentido, estOya haba ocurrido con uno de los ..capirulose, ..Daguerre o el Panorama. ,
que haba sido -sacsdc- del t:tpos/Je 1939 _porque SI15 p= esenciales estn en su mayor parte cubier-
tas en las consideraciones ptesentes en la traduccin francesa del ensayo sobre 12 Obra de Arte- (carta a
Horkheimer, 13 de mano de 1939, V, p. 1171).
.. Carta Horkheimer, 28 de sepnembre de 1939, V, p. 1168. Desde 1934, estaba pensado un ar-
tculo separado sobre Ha ws mann para. el peri<lico comunista francs Mt1>U (Y. p. 1098).
JI Carta a HorJ.heimer, 28 de setiembre de 1939, Walter Benjamn, vol. 2, p. n4.
" Carta a Adomo, 4 de ocrubre de 1938, vol. 2, p. n 8.
'" Citas de 12 carta a Horkheimer, 28 de de 1938. Briift. vol. 2, pp. n4-7S.
'" . Zentralpark. (1938-39). 1, p. ert.
233
FJ lector reconocer la cita. Es precisamente lacuestin cuya respuesta hemos
analizado en el captulo 61<. Estbamos just ificados al reunir en torno a esa cues-
tin los argumentos del paJJIlgm WtTky el libro sobre Bacdelare! Benjamn nos da
todas las razones para responder afirmativamente, sin que ello implique que el pro-
yecto de los Pasajes haba sido abandonado. En 1938. le escribi a Horkheimer acer-
ca de un . grupo autnomo de moti vosde la tercera parte del libro sobre Baudelaire
en el que el tema fundament al del viejo "proyecto de los Pasajcs" lo nuevo y siem-
pre-lo-mismo "aparecera por vez primera">". Y en una carta a Adorno, la semana
siguiente , conti nuara: La sustancia de la tercera parte consiste en demostrar la con-
vergencia de sus pensamientos bsicos con (los del) plan de los Pasajes>.
En la lnea de su tesis acerca de un fallido Passagen Werk Espagne y Werner
argumentan que el trabajo sobre el .. libro de Baudelaire, reflejado despus en los
cambios susranrlvos introducidos en el expos de 1939 (que rambi n incl ua una
nueva introduccin y una nueva conc1usin basadas en los textos de Blaoqui" , as
como ..cambies importantesen - Fourier- y Louis Philippe-" ), represent un vira-
je fundamental en la concepci n filosficas del proyecto, que condujo a contradic-
ciones internas tan serias que amenazaban con derruir la construccin entera. Se
refieren especficamente a la cont radiccin entre la continuidad fenomenolgica de
la -forma mercanca- y la ..discontinuidad implcita en la imagen dialceica-".
El puntOcruci al es que esta ambivalencia no era nueva. Tena su origen en la
tensin entre el polo histrico y el polo metafisico de la interpretacin que per-
meaba desde el inicio el proyecto de los Pasajes (nos hace recordar una nota ante-
tior del Tmwnpiel :relacin metodolgica entre la investigacin metafsica y la his-
trica: una media vuelta al revs-" ). Co n todo lo problemtico que puede haber
sido este marco terico", no irrumpi sbitamente en 1938.
La ..imagen dialctica tiene tantos niveles lgicos como el concepto hegeliano.
Es una manera de mi rar que cristal iza. elementos antitticos a travs de un eje de ali-
:lO Va caprulo 6, seccin 4.
" Cana a Horkhrimer, 28 de set iembre de 1938, BrUft. vol. 2. p. n 4.
" C uu a Ademe, 4 de oaubre de 1938. V, p. 1168.
Mi decisin de discutir estOS textOS de Blanqui en d captulo 4. en el contextOdel tema del siglo
XIXcomo Infierno, no seti del agrado de aquellos que ven :01 material sobr" Bl=qui como ind icador d"
qu" Benjarnin habla cambiado mu cho su posicin a fin:01es de ladcada de 1930. La d"
Blanqui no era una nueva or i"ntaci6n . sino una ccnfirmacin del arguttl"nto anterior de Benjamn.
,. Carra a Hcrkhcimer, 13 de muzo de 1959, V. p. 1171. La figur. hist rica de l.ouis Phllippe, el
_rey burgus, nunca fue muy important e en el Passagm-W"k. Su nombre nOfigura como titulo de nin -
gn Konuoes. ni hay ninguna referencia conceptu:I1ment e coherente en 1:0., entradas. Parece simpl" mcn-
te representar la era histr ica anterior a 1848, que fue la poca de florecimient o de los PllS:lj... o (Y,
p.1216).
" El eriempo- ahc ra- de 6. imagen di alctica era ' por una parte el punto de condu. in. dd P=gm-
Wak COmo _una fenomenologa continua de 6. forma me rOUld a, y por la otra un proc:cw pcr rificado,
6. explosin de lacontinuidad. , _La discon tinuidad impliada por laimagen dialcrica pone en peligro
csrruceura (del texto) aun cuando soe supon" qu" funciona como su ltimo ladrill o. la t eora de una
naturaltta perfecdonada proporciona. en cambio, una :o1temauva urpica a medias freme :01 fetichismo
de lam"rcanda- U:.spagn" y Wemer, pp. 621-23l . l.os autores afi rma n qu" en d elibeo- sobre Bauddaire
estos dos polos se mantiene _en un estado de equili brio tem:arivo y que _pos el car:icrn de
una cierta auro-neg:acin. (i bid.. p. 624).
Ver cap tulo 1, S.cin 4.
" Ser.!. considerado r:nensameme en d caprulo 7.
234
neacin. La concepcin de Benjemin es esencialmente esttica" (aunque la verdad
iluminada por la imagen dialctica sea histricamente fugaz). Ubi ca visualmente
ideas filosficas dentro de un trans itorio e irreconciliado campo de oposiciones que
puede ser represent ado como coordenadas de trminos contradictorios, cuya snte-
sis no es un movimiento hacia la resolucin, sino el punto en que sus ejes se inter-
sectan/ En realidad, los trminos cont inui dad y discont inuidad (cuya simultaneidad
tant o preocupa a Espagne y Werne r) aparecen en las notas tempranas del Passagen-
Werk, como ejes cruzados, en conexin con la pticadialctica de la modernidad,
simultneament e vieja y nueva: deben ser entendidas como las coordenadas fun-
damentales del mundo moderno".
3
Tomemos un momento para desarrollar esta nocin que Benjamin pens a travs
de coordenadas. Su despliegue de los conceptos en sus extremospuede visualizarse
como polaridades antitticas de ejes que se cruzan, y que revelan una imagen dialc-
ticaen el punto cero, con sus momentoscontradictorios como campos axiales!An
en contra del escepticismo de Espagnc y Werner/llegaremos tan lejos como para afir-
mar que hay un patrn de coordenadas que funciona como estructura invisible de la
investigacin histrica del Passaeen-Werk, y que vuelve coherentes a los aparentemen-
te desconectados d ementas conceptuales. El eje de esrascoordenadas puede ser desig-
nado por los famosos polos hegelianos: conciencia y realidad. Si los trminos se plan-
tean como los extremos antitt icos, podemos llamr a los"que se ubican sobre el eje de
la transitoria, mient ras en el caso de la con-
ciencia, los trminos seran sueo/despertar. En el punto cero de interseccin, pode-
mooubicar a la imagen dial ctica que para 1935, estaba en el cenrro>del proyec-
to: la mercanca. Cada uno de los campos de las coordenadas puede describir un
aspecto aeIai"pariencia de la mercanca, y muestra sus caras contradictorias: fetiche
y fsil, imagc;;n...d.e_.d.000 y ruina. En el posicionamiento de los campos,
afirmados aquellos se 'ubican bajo el signo de la transitoriedad. El diagrama D
representa esta estructura interna invisible del Passagen-Werk.
Aqu el ftsi! nombra a la mercanca en el discurso de la ur-historia, como resa-
bio visible de los ur-jcn mcnos. Incluso antes que se retirara este metafrico ur-
paisaje temprano de dinosaurios consumidores y eras glaciales modernas, Benjamn
afirma la fisonoma del fsil en la idea de huella (Spur)", la marca de los objetos
particularmente visible en las alfombras de los interio res burgueses o en el atercio-
pelado forro de sus estuches (aqu la ur-hisroria se vuelve relato detectivesco, la
".Di.J crica en reposo (y, p. 577).
" V, p. 1011 . En este mundo , lo viejo (el t iempo del Infierno) se repite en lo nUL"VO, pero esta repe-
t ici n t iene lugar en la di sco nti nuidad est ricta" lo siempre--ot r::l.- vez-nuevo. no es lo viejo que perma-
nece , ni e! pasado que vu elve, sino uno y lo mismo atr::l.vesado por mltiples int ermitencias (ibid.).
,. Escribi a Scho lem qu e la construccin interna de! lib ro de los Pasajes era semejante a la del
Trauerspirl en e! sentido de que aqu tambin el despliegue de un concepto trad icional estar en el cen-
tto. Si alli estaba el co nceplO de Trauerspiel aqu es el carcter fet ichi sta de la mercanca (carta del 20
de may o de 1935) .
" La idea de lahudla. mencionada en las notas tempranas (y, p. 1(48) se desarro lla en el Kommlut 1.
235
4
236
.. la figura del (rapero (chiffimin) es analizada como clave del rnrodo de Benjamin por lIving
WoWfanh Thc Historian as Chiffonier; New Gnman Critique, 39, otoo de 1986, er-142-68.
Natural eza histrica : ruina
(alegora)
Naturaleza mtica: imagen dei deseo
(smbolo}
Sueo
Despertar
Diagrama D
----- Mercanca ------ Naturaleza
t ransitoria
Historia mtica: fet iches
fantasmagora
Naturaleza
petrificada
Historia natural: fsil
huella
Como el lector habr adivinado, esta imagen de la coordenadas subyace a la pre-
sentacin del material histrico del Passagen-Wrk en los cuatro captulos preceden-
huella histrica como pista). Fetiche es la palabra clave para la mercancacomo
fancasmagorfa mtica, la forma detenIda-de [a histori:Con'esponde a la forma cosi-
ficada de la nueva naturaleza, condenada al Infierno moderno de lo nueve como lo
siempre-l o-mi smo. Pero esta fantasmagora ferichizada es tambin la f0E..ma bajo la
cual yace congelado el potencial humano y socialisra de la naturaleza industrial,
esperando la accin polt ica colectiva que lo despiert e. La imagen del deseo la
forma onrica, transitoria, de ese potencial. En ella, los significados arcaicos retor-
nan anticipando la "dialctica del despertar. La ruina, inrenconalmciiic creada en
la poesa alegrica de Baudelairc, es la forma bajo la cual las imgenes del deseo del
siglo pasado aparecen como escombros en el presente. Pero tambin se refiere a los
ladrillos flojos (semntica y materialmente) con los cuales un nuevo orden puede ser
construido. Es de notar que las figuras del coleccionistas, del trapero", y del detec-
tive deambulan en los campos del fsil y de la ruina, mientras que los campos de
accin de la prostituta, el flneur y el apostador son los de la imagen del deseo y del
fetiche como su forma fantasmagrica. Haussmann construye la nueva fant asmago-
ra; Gr andville la representa crt icamente. Las fantasas de Fourier son imgenes del
deseo, anticipaciones del futuro expresadas como smbolos onricos, las imgenes de
Baudelaire son rui nas, material fallido expresado como objetos alegricos.
tes. Fue adoptado como esquema heurs tico porque per mite tratar con coherencia y
continuidad los mltiples y densos elementos del proyecto de los Pasajes. sin vio-
lenrar la polaridad antit tica de la discontinuidad. Estas coordenada no aparecen
en ningn lugar del Passagm-Wn-k. Es una estructura virt ual. no explcra.Y sin
embargo las fuentes a me nudo nos hablan de que Benjamin se senta cmodo con
esta forma de pensamiento por coordenadas. Scholem relata que Benjamn hablaba
de sus nuevos pensamient os como ..sistema de coordenadas .." . El estudio sobre el
Traunspid describe la idea de Trauarpl como un cruce n ico entre naturaleza e
historia... cuyo . pumo de indiferenciacin.. fue la tr ansitoriedad..; y en general
habla de ideas.. que surgen a partir de extremos polarizados que delimitan un
campo conceptual. donde ordenar los element os. Pero la primera y ms asombro-
sa referenc ia a las coo rdenadas se encuentra en la d isertacin de 1919, ..El concep-
to de crtica del art e en el Roman ticismo Alemn.., donde justi fica explcitamente
esos ordenamientos, aun cuando no hayan sido conscicnrcmcnre planeados. En res-
puesta a la crtica de que los Romnticos no pensaban de manera sistemtica,
Bcnjamin escribi: puede probarse ms all de toda duda qu e su pensamiento esta-
ba determinado por tendencias y conexiones siseemdcas:
... 0 , para expresarlo de manera ms exacta e inexpugnable, que (5U pensa
miento) se deja relacionar con procesos de pensamiento sistemtico, que permite
que se lo incorpore en un sistema de coordenadas correctamente elegido. hayan o
no proporcionado los Romnticos mismos este sistema.'".
Por supuesro, en las obras publicadas de Benjamin tenemos slo un ejemplo de
una idea trabajada explcitamen te corno sistema de coordenadas", y en realidad es
relativamente perifrica. Se encuentra en las notas al segundo ensayo sobre
Baudelaire y describe. no la armazn del emayo en su totalidad, sino el posiciona-
miento de un nico motivo, el ocio. como un campo dentro de la idea general de
act ividad fsica (fig.
Por supuesto tambin. las coordenadas no agota n el concepto de imgenes dia-
lct icas ni el esquema visual de pensamiento". No existe ninguna razn para atri-
buir al sistema de coordenadas de la figura D algo ms que el valor heurst ico que
.moriv su construccin. es decir, el poder volver coherente en una aprehensin con-
ceprual todo el espectro del material del Passagm reunido entre 1927 y 1940, ade-
ms del hecho de qu e el mismo Benjamn alent el descubrimiento de tales ren-
dcncias sistemticas incluso all donde no hubieran sido explcitamente expUCS[as
po r el aut or. Al menos, eso pens esta aut ora cuando decidi adoptarlo como marco
" Gershom Sc1olem, Wa/u l'" Bmjamin: Sro'} ola PrimdJhip, p. 197.
,>1 Dcr Ikgriff der Kurarkririk in Jcr deutschen Romanrik, J, p. 41.
JO Ver los paralipmrnosparael ensaye sobre K<trl Krauss, donde las palabras claves cscin or denadas
en un esquema rudimenflrio de eoorde=<Us (11, p. 1090). Benjamin se refiere J. Su esquema de rl':l.Mjo
como aproxim.:ocin oJ.l centre a travs de crculos concntricos- en una 0UUl a AJomo. 10 de junio de
1935(V, p.llll).
" l , p. lln.
" Estas incluan no slo crculos concntrico:<(ver esquemas para d cru.ayosobre Krauss, 11, p. 1092)
t;>. mbin racimos de ideasJ.brevi.1dos, encnr:ados en un circulo sin relacin conlosdems (sobre 5,
FP<:ksde Benjamn, Archivo Baeaille, Bibliot!Kque Pub).
237
Figura F
Estos esquemas de cocrdenadss tienen, en el mejor de los casos, 11 conceptos; cuatro para los
trminos de los ejes. cuafro para los campos. dos para Jos ej es, uno para el punto de interseccin.
Las tres partes del trabajo tienen IIna presentadn de tesis, anttesis y sntesis.
a hombre que re<XJfT9 todo el camino de la pasin de la sexllslidaC1 masculina, llega a ser IIn
poeta. El poeta qlle no pll6de asumi r ninglIna misin sociat, ~ del mercado y de la mercanca Sil
ObJeto.
La muerte, o el cad1l9f, formarn el centro del cruce de los ejes en el esquema de la primera
parte. En la posdn correspondiente de la parte terrera estar la mercancia como realida d social por
deI'J8jo de la dominacin del principio de mllefte en esta poes is.
238
Descanso fsico
Act ividad trsca
juego
trabajo deporte
Diagrama F
no intencin ----j----- intencin
conceptual. Por eso fue una sorpresa encontrar (extraament e, justo all donde
Espagnc y Wcrncr haban estado buscando") una confirmacin oblicua y sin
embargo explcita de aquello que ya antes, int uitivamente, pareca adecuado. Los
manuscr itos de Pars del Archivo Baraille incluyen una nota (Diag. F) al "libro
sobre Baudelaire -el modelo en miniatura, recordemos, del proyecto de los
Pasajes- que contiene la siguiente descripcin verbal: Los esquemas de coordena-
das tienen, en el mejor de los casos, 11 conceptos: cuatro para los trmi nos de los
ejes, cuatro para los campos, dos para los ejes y uno para el pun to de interseccin".
Yan ms: Para el esquematismo de la tercera paITe" del libro {que, recordemos ,
iba a demostrar su conspicua convergencia con los pensamientos del proyecto de
los Pasajes} colocara en el cruce de los ejes, esa imagen que desde 1934 haba esta-
do en el centro del proyecto de los Pasajes: la mercanca".
5
Este entramado conceptual no resulta completamente significativo, sin embar-
go, hasta que consideremos el segundo nivel temporal del Passagen-U7erk: la propia
poca histrica de Benjamin. Toda la elaborada estructura del Pt1Jsagm-W'erk debe
ser vista dent ro del eje temporal que conecta al siglo XIX con el presente de
Benjamin, dimensin que al transformar a la representacin emblemtica en filoso-
fa de la historia y a la imagen histrica en educacin poltica, proporciona la carga
explosiva a las imgenes dialcticas. El objetivo de los tres captulos siguientes es
reconstruir este eje histrico.
., Espagne y Werner, p. 605.
., Nota, sobre 5, Archivo Bataillc, Bibliotheque Nationa1e, Pars.
239
7
Es esto filosofa?
La manera en que esta obra fue escrita: peldao a peldao, en todas las opor
runidades que la suerte ofreca a un pie muy estr echo. y siempre como alguien que
t repa un a cima muy riesgosa, y no puede permit irse mi rar alrededor, so pena de
sucumbi r al vrtigo (pero tambin para salvaguardar todo el poder del panorama
que se le abre al final)' .
En 1935 Adorno escriba a Benjami n que quera considerar el proyect o de los
Pasajes 0 0 como una investigacin hisr rico-sociol gica- sino como primaphilo-
sop!:!.ia en ro panicular senridoc
Veo el proyecto de los Pasajes no slo como el ncleo de tu filosofa, sino
como el criterio decisivo de aquello que puede ser filosticamente articulado hoy,
como thifd'onl,,", nada ms y nada menos, un decisivo en codos los aspttt05
- incluido el personal . es decir en t rminos de xito- que considerara catastr fica e
imperd ona ble cualquier merma en la promna imana de la obra, y cu alq uier sacri-
ficio de rus propias categoras' .
No slo debla evitarse la infl uencia de Breche' . De igual modo, las ..concesio-
ncs- ter icas al [nstitut fUrSozidlforrchung resuharlan una desgracias' , y as Adorno
advena que el apoyo financiero del Inst ituto, aceptable para otros artculos, deba
ser en este caso excluido'.
'V, p. 575.
' C.=t:l. de Adorno a Benjamn. 20 de mayo, Sobre 5, Papeles de Benjamn, Archi vo George Baraille,
Nationalc, Pars.
' La influenci a de Brhl, mimo de prejuicio. en su cen eradebe panr aqu, pm:is:unente aqul_
(o "ta de Adorno a Benjamin, 20 de mayo de 1935).
Laposibilidad -de que d trabajo, tal como est realmente concebido, sea acrpt oJo por el lnsrir ulo,
es un remota que me guslarla equivocarme- (cana de Adorno a 1knjamin, 20 de ma}Vde 1935).
, Los conceptos marxi5las, tant o de Brechecomo dellll$tiruto. eran en opinin de Adomo . dema-
siado csucchoS>t y h..lI1cionaban en sus anlisis como tki nr ""Uhi... (cart.a de Adorno a Benjanun, 20
de mayo de 1935). Adorno. quien no lleg a 5CI miembro pleno del lnstieuro hasta 1938 advcnb que:
' para nosouos- , d pensamienro debe proceder -romo ccosecueece de nuestras propias caregoras- .
241
La semana siguiente Gretel Karplus escribi desde Berln , hacindose eco de las
preocupaciones de Adorno:
y ahora, aquello que guardo en mi corazn: el proyecto de los Pasajes.
Recuerdo k conversaci n que tuvimos en Dinamarca en septiembre pasado, y me
encuentro perpleja ya que simplemente desconozco cu l de rus planes estas imple-
mentando en este memento. Me sorprende que Fria (Pollock del Instituto) est
defendiendo tu notas (el espos del pOO)""ecto cuya redaccin Benjamn acababa de
acordar con PoUock); ests pensando acaso en un trabajo para. el Zeitsehrifi: (la
revista dd Instituto)? Esto significara un gran peligro: el contexto es seguramente
est recho y no podras escribir aqudlo que rus verdaderos amigos han estado espe-
rando por aos, la gran obra. filosfica (...r.
Estas cartas revelan no slo las reservas en relacin a lo adecuado de la teora
crt ica.. de! Instituto como contexto intelectual para la obra de Benjami n, sino tam-
bin las tremendas expectativas qu e los amigos tenan en relacin al proyecto. En
realidad, Bcnjamin no poda sobrevivir sin el respaldo del Instituto. Si el respaldo
financiero se hub iera limitado a los art culos adicion ales, el trabajo sobre los Pasajes
hubiera debi do posponerse' . Adems, Benjami n crea que el expos. si bien escri to
por invitacin del Institu to, no haca concesiones a ni ngn bando, y lo ni co que
sl es que ninguna escuela se apresurar a reclamarlo como propio-'. La posibilidad
de que el Instituto intentara imponer alguna restriccin intelec tual sobre el proyec-
to le resultaba menos peligrosa que la posibilidad de que le negara financiamiento.
En cuanto a las expectati vas de que el estudio resultara en una prodigiosa obra filo-
sfica, la e'valuacin de Benjamn se asentaba en un crit erio bastante menos hcroi-
co acerca de su ubicacin pol tica. El cqwsde 1935. si bien evitaba elemarxismo
ortodoxo.., tomaba una slida posicin .. dentro de la discusi n marxista.., a la cual
contribua como filosofa:
Porque, en realidad, La filosofa de una obra. no tamo a su rermnologa
como a su posicin, creo que este es en verdad el cpoJI de la obra filosfica_
de laque habla Felizitas (G. Karplus), aunque para. m esta designacin no es lams
urgente. Lo que me preocupa sobre todo, como saben, es la Ur-hisroria del siglo
XIX,.'.
2
Esta Ur-hisrori a del siglo X1X era ent onces, un intento de construccin filoso-
fica. En las fragmentarias notas reunidas en el Komoka N (muchas de las cuales
Carta de Karplus a Benjamn, 28 de mayode 1935, V, p. 115. Karplus, quien haba sido la amiga
ms cercana de Iknjamin desde 10$ aO$ 20 en Baln, 6h.:l roaw1o parte con Adorno, Horkheimer, y
Loo. en las conversaciones ele Klsnigstei n en 1929, dunnte lascuales Benjamn habla leido sus nOlU
PM:1 d PlISSIlgm-W"l!. En 1935 puaba mucho tiempo junto a Adorno, con quk-nse as en 1937.
Ver la respuesta de 8cn jamin a Adorno d 31 de mayo de 1935, V, pp. 116-19.
Cana a Sdmlcm, 20 ele mayo ele 1935, V, p. 1112.
CUta a Adomo, 31 de mayo de 1935, V, p. 1118.
242
encontraran su lugar en las Tesis sobre la Historial", Beniami n describa su m to-
do que, debe sealarse, llevaba las concepciones tradici onales de la historia y la filo-
sofla hasta su puntOde ruprura. Rompa radicalmente con el canon filosfico al bus-
car la verdad en el ernonrn de basura" de la historia moderna. en los harapos, los
escombros" , las ruinas de la pr oduccin de mercancas. hundidas en la decadencia
juma con las cualidades filosficamente superadas de especificidad emprica. signi-
ficados cambiantes y. sobre todo, transitoriedad:
Se el abandono final del conceplO de verdad crema" La verdad no
se nos el al cual estas
representaciones rompen decisivamente". __ _ o _
Como reconstruccin del pasado. el mtodo de Benjamin had a caso omiso del
sacrosanto pr incipio de Ranke dc mostrar las cosas corno realment e fueron: ese
tipo de historia habla sido el ms poderoso narctico del siglo (XIX),,'l . Benjamn
no tena la menor consideracin hacia las convenciones de la
objetivo era. en camb io, rcscaraovlos objetos histricos desgajndo-
los de las historiassecuenciales --del derecho, de la religin, el arte, erc."-. en cuyas
narrat ivas falsificarorias haban sido insertados en el proceso de rrasrnisi nr' La ur-
histori a era conocimiento poltico cabal, nada menos que_unapedagogja marxista
Sin embargo," en tanro Marxismo , su esqueleto terico era igual-
ment e heterodoxo", Si en el proceso de elaboracin del proyecto de los Pasajes
Benjamin lleg a referirse a si mismo como materialista histr ico, de todos modos
era conscienre de que la nomencl atura estaba siendo usad.. con un significado rotal-
mente nuevo.
Pero ms crucia.! y dificultosa seria la - consrrucci n- del trabajo. Le reconoce-
ra a Gret e1 Karplus quc= en el apos! de 1935 el momento constructivo estaba
todava ausente:
Todava no decido si debe ser buscado en la direcci n que ustedes
(Karplusy Adorno) sugieren. Pero ha y algocierto: el momento constructivoes p.ara
este libro 10 que la piedra filosof.a1 para la alquimia. Por otra pane, hay slo una
,. Este Kbnwlur induye not as formula<6s en la primera etapa del proyecto, lo cual brinda evidencia
acera de una cominui,h d denrro dd m:odo k njami niano, desde el del prcyecrc hasra su
ltimo t=to, las Tesis de Filcsofla de 6. Hi5tor;a.
" V, p. 575.
" V, 1'.574.
, V, p. 578.
" V, p. 579.
" V, p. 578.
" V, p. 594.
" V, p. 59!.
" eEngd s dice... "No debe olvidarse que d derecho na historia propill, como no la tiene 6. reli-
gin
c
Lo que es cierto para ...mbos es ms cieno y de rTWIen. decisiva, para la culturas (Y,
p. 583). Una.vez ms eNo h... y hisroeiade la poltia, del dd conocimienro, dd arre, 6. rdigi n.
(M2J'Jl, ciradc en V, p. 584).
lO Siguirndo ...KatI Koech, Bcnp.min la reduccin del Man:ismo ... etcom uniwn:l.lc; para
l proporcio=ha en cambio. -guu no dogmitica para la invcstig;ciny la practicac citado en
V, p. 607).
243
cosa que puede ser dicha por el momento: deber unir de una manera nueva, con-
cisa y muy simple el conr rasre ent re la posicin de este libro y la tradicin de inves-
rgacn hist rica hasta ahora. (Como? Est por verse".
Benjamn al menos estaba convenci do de una cosa: se necesitaba una lgica
visual, no linear; los conceptos deban ser construidos en imgenes", segn los
pri ncipios cognoscitivos de montaje". Los objetos del siglo XIX deban volverse
visibles en rantoorfgenes del presente" , simultneamente todo supuesto acerca
del progreso deba ser escrupulosamente rechazado" : Para que un trozo del p:ua-
do pueda ser tocado por la realidad presente, no debe existir continuidad corre
ellos" . Benjamn comenta: Olla "const rucci n" presupone "dest ruccint->. Los
objetos histricos se cons ti tuyen primero hacindolos estallar fuera..!del conri-
nu um hisr rico-" . Poseen una estructura moo dca -, en la que todas las fuerzas
e intereses de la historia entran a escala reducidas" . Ol la verdad (...) est ligada a
un ncleo temporal que se aloja tant o en lo que se conoce como en quien cono-
cc-" . En una constelacin plena de tensiones con el presente" , este "ncleo tem-
poral se vuelve pol ticamente cargado, di alcticametc polarizado, como un
campo de fuerzas en el que se despliega el conflict o entre la histo ria previa y la
poseerior-".
En tanto historia previa, los objetos son prototipos, ur-fen menos que pueden ser
reconoc idos como precursores del presente, no importa cuan distantes o extraos
parezcan. Benjamin afirma que si la historia previa de un objero revela su posibilidad
(incluido su potencial ut pico), su historia posterior es aquella en la que se muestra lo
que ha devenido, en raneo objeto de la historia natural. Ambas son legibles en la
-cstrucrura monadi ca- del objeto histrico arrancado- del continuurn de la historia" .
En las huellas dejadas por la historia posterior del objeto, las condiciones de su deca-
dencia y la forma de su trasmisin culrural, las imgenes utpicas de los objetos pasa-
dos pueden ser ledas en el presente como verdad. Es la poteore confrontacin de la
historia previay la historia posterior del objeto aquello que lo vuelve actual en el sen-
.. rta a Karplus, 16 de agOStO de 1935. v, p_1139.
11 Este era su -componente realmente prohlencitico: ... probar laprcseruacin marerialisra de laima-
pncf hisrric:;a en un sentido mselevado que el de la presentacin que: hemos heredado. (Y. p. 578).
" La teora de la obra estaba . estrcdumer.te ligada a la del montaje. (Y, p. 572).
" Ileojarr un deca que en realidad.estaha sacando al cona...Prv de ur-fenmeno de Gm-tl.c . fuera de
la conexin pagana con la naturaleza para rraerlo a laconain udia con la historia (V, p. 577). Co mo
la Urpftmu de Cocihc, m i c m r ~ estos fenmenos originarios pod an coexistir coo los que vinieron da -
pus. [enan todas las caractersjeas que se desarrollaron en fmmas posrerlorcs (ver cap. 3).
,. . Puede u msider.nsc uno de: los objetivos metodolgicos del trabajo, demostrat un materialismo
histrico que ha aniquilado dent ro de si mismo la idea de progreso. (V, p. 574).
" V, p. 587.
.. V, p. 587.
" . El momento destructivo O critico en laescrirura de la historia es el que desgarra la continuidad
histria. con la cuaJ, primero rprimordiaJmente, se constit uy<: el objeto hist ricos (Y, p. 594).
V, p. 594.
" V, p. 578.
JO . EI preseme derermiaa en qu lugar dentro dd objcro hist rico se: separan su Mtoria anrerior rsu
historia posterior para enmarcar su mlcleos (Y, p. 596).
.. V, p. 587.
J: V, p. 59'l.
244
[ido poltico como presencia de espri tu. y as la gr-h istorJa cu-
el progreso sino en la -acrualizacins" . As, como una imagen relampa-
reconocimiento del aho ra {immt drr Erkmnbarkeit), elpasadc debe
ser firmeza" . Benjamin esperaba que el shock de este reconocimiento sacu-
c;Qleaivo l..produjc?- un despenar- pclrco'' . Lapresentacin del obje-
ro histrico dentro de un campo de fuerzas cargado de pasado y presente que produ-
ce elccrricidad polti ca en un flash luminoso_,-=- de verdad. es la imagen dialcticas.
A diferencia de la lgica de Hegel es . dialcti ca" :
Cuando el pensamiento consrelacin saturada de tensiones, aparece laimagen
dialctica. Es la cesura en el movimiento del pensamiento. Su ubicacin no es por
supuesto, arbitraria. En una palabra, debe ser buscadaen el punto donde es mayor
la tensin ent re las oposiciones dialcticas. La imagen dialctica (...) es idntica al
objeto histrico: justificaarrancar a este ltimo del continuo del curso histrico".
Benjamin sintet iza: Re: la teo ra bsica del ma terialismo -histrico;
1) El objeto histrico es aquel para el que el acto de conocimiento tiene lugar
como rescate. 2) La historia se descompone en imgenes, no en narrativas.
3) Siempreque tiene lugar un proceso dialctico, estamostratando con mnadas. 4)
La representacin materialista de la historia supone una crtica inmanente del con-
cepto de progreso. 5) El materialismo histrico basa su procedimientoen el funda-
mento de laexperiencia. el sentido comn, presencia de esprituy ladialctica....
Fl sentido comn (gmmdn MmscchmlJn'Jtand) no se reduca simple y eviden-
t emente a obtener significados a partir de las superficies empricamente dadas,
cficamenrc porque la experiencia cognoscitiva proporcionada por la imagen dialc-
tica supona tiempo histrico as como (o por medio de) extens in espacial.
Presencia de esp ritu. se refera a la actualidad de los objetos
pasados en un COntex to presente qu e les otorgaba un significado que no pose an ori -
ginalmente. La permirla la sobreimposici n de imgenes fugaces, pre-
sente y pasado. permitiendo que ambos revivieran de pronto en trminos de signi-
ficado revolucionario. Benjamin cita el relaro de Baudelaire acerca de la expe riencia
tempo ral bajo la influencia del hashish para describi r laexperienci a de la econcien-
cia hi strica revolucionaria: Aunque (la noche) debe haberme parecido larga...
pareca haber durado sin embargo slo algunos segundos o, ms bien, que no habla
llegado a formar part e de la eternidad" .
".Por eso lo. acomecimiento. p"-"'J", '" perciben siempre "demdado tarde" r la polric:.. necesira la
"presencia de cspiritu" necesaria par.o. "prever" el pre",me (Bcniamin, tira de Tutgot , V. p. 598).
,. V. p. 574.
.. V. pp. 59192.
V. p. 5n.
" V. p_570.
-" V. p. 587.
"' V. p. 595.
V. p. 59-6.
" V. pp. 602-03.
245
Cornoaprehensin inmediata, cuasi mstica, la imagen dialctica era intuiti va.
no lo era, El laborioso y detallado estudio de los
textos, el cuidadoso invcnrariode los fragme ntos extrados y el uso planificado en
constelaciones del iberadamente construidas eran todos procedimientos reflexivos
y rigurosos que Benjamin consideraba necesar ios para volver visible una imagen de
la verdad que la ficcin de la escritura convencional de la historia haba ocultado.
Este derrocamiento de la ficcin era el espritu de la Ilus tracin;
Todo el terreno debe ser reclamado para la razn y limpiado de la malezade
la ilusin y el mito. Esto debe lograrse aqu para el sigloXIX" ,
Pero era Ilustracin en una poca en la que , bajo el peso de sus propios pro-
ductos, la sociedad se haba hundido en una zona crepuscular de sueo y mito/ La
,
descripcin benj aminiana de la razn crtica difiere notoriamente de la que haba
sido art iculada en los das gloriosos de laIlustracin;
Recuperaresas reas donde antes slo haba espejismo. Avaozer con la hoz afi-
lada de la razn, sin volver la mirada a izquierda o a derecha para no caer vctima
del horror que emerge de las profundidades de la selvaprimigenia {Unoald)",
3
La provocadora afirmacin de que un ensayo sobre los Pasajes de Pars con-
tiene ms filosofaque las observaciones acercadel Ser de los emes seacerca mucho
ms al significadode la obra de Benjamin que la bsqueda de ese esqueleto de con-
ceptos idntico a s mismo, que l releg al desvn".
Todos los comentarios de Benjamn citados antes en la seccin 2 en relacin al
mtodo del Passagen-Werk pueden encontrarse en el Konvulut N (<< Sobre
Episrcmologfa, Teora del Progreso]. Este Konvulutfue seguramente pensado para
almacenar el material del ensayo epistemolgico que Benjamin planeaba como un
captulo separado , ya sea alfinal o al principio de la ob ra y que deba funcionar
como el prlogo epistemolgico-crtico del estudio sobre el Trauerspiel, en el sen-
ti do de que sera puesto a prueba en el material del libro en su conjunto". Las
deliberaciones metodolgicas del Konvulut N son intensamente vvidas . Por esa
razn no son fcilmente comprensibles.
Cmo sera puesto a prueba el mtodo en el material histrico compilado por
Benjamin? Cmo debe entenderse la imagen dialctica como forma de represen-
tacin filosfica? Qu es aquello que esta imagen sacude? la moda? a la prostitu-
ta? a las exposiciones? las mercancas? a los Pasajes mismos? Seguramente" s, sin
., v. p_571.
., V. pp. 570-71.
.. Adorno, Zu Benjamins Cedachrnis- , ber W"trer Benjamin, p. 15.
" Carta a Adorno, 31 de mayo de 1935, V, p. 1117.
"-' En el expo,i de 1935: . La mercanca presenta una imagen pura y simple: como fetiche_Tal iroa"
gen se presenta con los Pasajes, que son al mismo tiempo habitacin y calle. Tambin la prostituta pre-
senta e>aimagen, yend<. -dora y mercanca a la vez" (V, p. 55).
246
embargo no en tanto estos referent es estn empricamente dados, incluso no en tanto
son crticamente interpretados como emblemas de la sociedad de merca ncas, sino en
tanto estn di al cricamente construidos" como obj etos histricos, mnadas pol-
ticament e cargadas, ar rancadas" del continuo, hi strico y actualizadas" en el pre-
sente. Esta construccin de objetos histricos implica la medi acin de la imagin acin
de autor. La experiencia cognoscitiva de la his tor ia, no menos que la del mundo
emprico, exige la acti va intervencin del sujeto pensante. Ysin embargo, Benjamn
insist a, segn el mtodo del mont aje: "No tengo nada para decir, slo para mos -
rrare". Aqu, en los que parece ser los extremos paradjicos del mtodo de Benjamn,
cst la fuente de un di lema de interpretacin. Son las imgenes dialcticas demasia-
do subjetivas en su for mulacin <O no son suficientemente subjetivas?
A partir de una recepcin inicial, teida polticamente, que se congratul con
los pri meros volmenes de las obras completas de Benjamin a comienzos de la dca-
da de 1970, su obra fue ganando rp idamente respetabilidad en las uni versidades,
guardianes institucionales de la herencia cultural, en las que se la insert en las his-
torias secuenciales de las di sciplinas y se la forz a concordar con los programas en
cursop discusio nes acadmicas ms recientes sobre Benjamn han estado domi -
nadas por los crticos literarios, de la cultura y de la esttica, con el resultado de que
si hoy d a es considerado todava filsofo, lo es en la tradicin potica del
Romanticismo Alemn (el idealismo subjeti vo quc tanto atacara"] o como precur-
sor de las corrientes de pensami ento anrsubjetvisra recientes como el deconstruc-
cionismo y el pos rmodernismo (caracterizadas muchas veces por el nihilismo antro-
polgico que l criti cara vehemente"). El fracaso de ambas apropiaciones para hacer
justicia a la obra radica en el hecho de que Benjamin, aunque escri tor "litera rio no
fue, en el sentido tr adicional de l trmino, un pensador lirerario'". Interpret la
literat ur a como expres in objetiva, no subjetiva. Critic el acento puesto en el
gusto en L'artpour l'art y la palabra elegida en el j ugendstil como reflejos del
nuevo consumismo", y analiz el pro blema de la literatura sin objeto en la teora
de la poesiepurede Mal larm como expresin del distanciamiento del poeta en rela-
cin a los asuntos de su clase, problema re-registrado en los poemas de Mallarm
en los motivos de la ausencia, el silencio, el vado que lejos de no deci r nada;
(Nos permiten) leer el hecho de que el poeta ya no asume como tarea repre-
sentar los objetivos perseguidos por la clase a la que penenece. Basar su produccin
sobre esta renuncia fundamental a rodas las experiencias manifiestas de su clase
genera dificultades especficas y significativas. Hace esotrica a la poesa. las obras
de Baudclaire nu son esotricas" .
' V, p. 574.
... Este :lrgumento ya estaba pc<-"Sente en su disertacin Dct Begriff der Kunst in der deut schen
Roman tik>, I, pp. 7-122.
., Ver su crticaa Cclinc, Bcnn y Jung, V, p. 590.
'" Benjamn no tcspetaba la frontera entre escritores literarios y filsofos" (Adorno, ber Walter
Benjami n, p. 16).
" En l'art paur l'artel poeu por prime ra vez confronta al lenguaje como lo hace el consumidnr con
la rncrcarrcla en d mercado (1, p. 11 67).
" GUSto, I, p. 1169. Podernos suponer que la crltia. de Benjami n al remade la. ausencia" en cier-
tas escudas de! pensamie nto COntemporneo habra sido la misma.
247
Estos comentarios sobre textos son reconociblemenrc marxistas, as como sus
comentarios sobre la realidad son reconocidamenre poticos. Sin embargo,JIeer a
Benjamin como un escritor de literatura) aleg rica, o incluso como un crtico lite-
rario marxista es el modo ms seguro de quedar atrapado en una serie de parado-
jas tericas que ni siquiera las sutilezas dialcricas logran resolver, Para plantear este
problema (serio, desde el punto de vista intelectual) consideraremos dos extremos
en la interpretacin de Benjamin como pensador literario. Ello nos permitir mos-
trar que si bien Benjamn descart el lenguaje rtadicional. de la metafsica de
Occidente, .slI itenClneraresctii laexperiencia metafsica del mundo objetivo,
no disolver [a filosofla en el juego m ismo del lenguaje. -- - - - -
Ejemplo de uno de los extremos interpretativos es la crtica que contra
Benjamn dirige Hans Roben jauss, profesor de crtica lireraria y de filologa rom-
nica. En su comentario a la interpretacin benjaminiana del poema de Baudelaire,
Sueo parisino , Jauss argumenta que la descripcin de este poema como una fan-
tasa sobre la detencin de las fuerzas productivas (el poema no representa directa-
mente ni fbricas ni obreros ") es en s un ejemplo del mtodo de la alegoresis, sin
el cual, agrega, una interpretacin de la superestructura literaria a partir de las con-
diciones de la infraestructura econmica resulta difcil". Pero si consideramos la
interpretacin sobre los orgenes socioeconmicos de lo alegrico en Baudelaire en
s como alegora, entonces estaramos cayendo en un crculo vicioso desde el punto
de vista ontolgico (la realidad, de la que el poema es una alegora (dice
Benjamn), es una lectura alegrica (dice Jauss del poema), y desde el punto de vista
epistemolgico un regteso al infinito C:el poema es alegrico? o la interpretacin?
o la interpretacin de la interpretacin ... ?). Es de sealar que nada de esto parece
molestar a jauss, ya que en su opinin, una interpretaci n marxista de la
tructura, aun cuando inevitablemente alegrica es hermenuticamente legtima,
en tanto reconoce su heurstica subjetiva y por tanto su parcialidad. y en conse-
cuencia ya no sostiene la pretensin dogmtica de haber alcanzado la lectura verda-
dera y finalmente objeriva-". (Por supuesto, es precisamente esa pretensin de obje-
tividad lo que una interpretacin marxista no puede abandonar.) Diluida por el plu-
ralismo liberal de jauss, la interpretacin de Baudelai re se convierte en una forma
ms de hacer crtica literaria, una entre muchas estrategias hermenuticas, subjetiva
y parcial, y valorada precisamente por estas cualidades...
jauss es consciente de que el mismo Benjamn cree que lo alegrico en la poe-
sa de Bauddaire tiene una fuente objetiva: la realidad social de la produccin de
1.\ El poema de Bauddaire es una visin de .agua, acero/escaleras rpasajes. en un paisaje congelado
en el que"" ha detenido toda actividad de la naturaleza:
Ecdes caCamas pes.antes
comme des ridcaux de
Se suspenc6.ient, blouissantes,
A des mur:ailles de mtal
(. Reve parisien., $fleurs du mal).
'" Hans Roben jauss, Towards anAe5thetic of&ceprion. TimOlhy Bahti traduc ; inrroduccin de Paul
de Man, Tbcory and Histosy ofLiteratulY, vol. 2, Universiry of Minnesora Press, 19l:l2, p. 172 .
" j auss. p. 173.
248
mercancas que encuentra en ella su expresin. Sin embargo. este intento por jus-
rificar una gnesis materialis ta del recurso a la alegora. lo conducen a cierras afi r-
maciones que no estn a la altura. de otras intuiciones del autor.... Al me nos. rei-
tera jauss, esta es su -opinin- " autorizada. Pero viola su propia insistencia en torno
a la subjetividad de las interpretaciones que afi rma co mo un hecho. no como opi -
nin, que la poesa de Baudelairc era par te de un desarr oll o est tico interno (basa-
do en la relacin entre la producci n literari a y su recepcin cr trica) a 10 largo de un
conti nuo qu e iba de la mmesis a la alegoresis. un acto interpretat ivo qu e a su vez
pretende objetividad para un continuo his trico secuencial en la literatura. En
realidad este continuo revela ms acerca de la trasmisin de la lite ratura que acerca
de la poesa de Baudelai re". Lacr rica de Paul de Man es atinada y merece ser cita-
da en toda su ext ensin. De Man escribe:
Para (d disdpulo de j auss, Karlheinz) Scerle. siguiendo a jauss que a su vez
a (Hugo) Priedrich, va de suyo que la crisis del sujeto y de la represenraciou
en lapoesa lrica de los siglos XIX y XXdebe ser interpretada como un proceso gra-
dual. Baudelaire contina tendencias implcitamente presentes en Di dcrot ;
Mallarm (como l mismo afirmara) senta que deba comenzar alll donde
Baudelaire haba llegado; Rimbaud da un paso ms all abriendo la senda de la
experimentacin surrealista: en sntesis, la modern idad de la poesa tiene lugar
como movimiento histrico continuado. Estareconciliacin de la modernidad con
la historia en un proceso genrico comn es muy edificante porq= permite que
uno sea a la vez origen y resultame. El hijo comprende al padre y llevo su obra un
paso ms all, llegando a ser a su vez padre (...). Esta reconciliacin de la memoria
con la accin es el sueo de todos los historiadores. En el campo de: los estudios
literarios, el documentado modernismo de Hans Roben Jauss y su grupo, que no
parece tener escrpulos en datar con precisin histrica los orgenes del modernis-
mo, es un ejemplo de este sueo, En su case, el supuesto es que el alejamie nto de
la poesfa lrica de la representacin es un proceso histrico que se remont a a
Baudelaire, y que es el movimiento mismo de la modernidad'",
Por supuesto De Man qu iere impl icar que el co ntin uo histrico de jauss es en
s alegresis, que expresa el deseode un legado de padre a hijoj,6. De manera irni-
ca, en el conrexro del movimi ento histrico secuencial, el mtodo alegrico- de
Benjamin de pronto ya no es slo Ot ro modo de interpretacin subjet ivamente rela-
tivo, sino la culminacin de ese movimi ento!
Si se supone que linea de filiacin de la alegora va d irectamente de Baudelairc
a Benj amn, entonces la histo ria de la literatura moderna se convien e en la saga del
tri unfo de la alegora sob re la representaci n mimtica. De Man se ala una conse-
cue ncia: "la su pues ta correspondencia ent re signi ficado y objeto es puesta en cues-
.. Jauss, p. 179.
" Ihi.
.. Lacritica politiea a nulquier ccrninuum cultural es oonsidn':"b en.ktalk en d cap. 9.
.. Pau.l <ir Mm, B/indncs ami IllSitftr: Ewrys in rk ujCtmtnllpora? Critidmr, en TINo? 01
vol. 7. Unbersiry of Mie nesora P=. 1983. p. 182.
.. De Man, p. 183. (a De Man no se lo: ocurro: sealar que esta panicular alegora. do: [a trasmisin tic
padre a hijo expresa el hecho de: que en lasinstituciones universitarias do: estasociedad.Iacultura ha sido
rradicionalrnenrc heredada segn lneas de descendencia patriarcales).
249
rin. A partir de este punto, la presencia misma de cualquier objeto exterior puede
volverse superflua. Ello lleva a Jauss a caracterizar el estilo alegrico ..(...) como
"bea ur inurilc", en ausencia de [Oda referencia a una realidad exterior de la cual
podra ser signo. La "desaparicin del obj eto" ha llegado a ser el tema pr incipal..".
Si aceptarnos que la descripcin de De Man sobre el marco conceptual de Jauss es
correcta, ea partir de ese puma.., las discusiones del pensamiento de Benjarnin den-
tro de ese marco result an distorsiones. Porque Benjamin apu ntaba al recate de los
objetos hi stricos, no a su desaparicin. Y uno comienza a interrogarse si el con-
cepto literario de ..alegor a.. resulta adecuado para describir aquell o a lo que hace n
referencia las imgenes dialct icas.
La relacin de Benjam n con el modernismo y la alegora es discutida tambin
por el terico Perer Burger, pero su enfoque es bastante dlfe reneev Estudioso del
surrealismo, Brger considera que el movimiento de la vanguardia represent a una
crisis en el arte y una ruptura radical con la esttica burguesa ant erior, y para l
Benjamn se ubi ca del lado con tempo rneo de esta gran lnea divisoria. Evitando la
historia secuencial, Brger se acerca a la mi sma interpret acin de Benjamin sobre
las tradiciones literarias como discontinuas, como convergencias del pasado lejano
con lo ms moderno, de modo que cierras percepciones sobre la naturaleza de la ale-
gor a recin logradas en la poca moderna puede n resultar fr uctferas al ser aplica.
das rerroactivamente, saltando po r encima de varios siglos de ..desarrollo.. literario.
De all que, (...) fue la experiencia de Benjamin en el manejo de las ob ras de la van-
guardia lo que posibilit tant o el desarrollo de la categora (de alegora) como su
aplicacin al Barroco, y no al rcv.
W
La construcc in a la manera del montaje que
Benjamin consideraba significativa en la alegora como forma expresiva, reflejaba la
experiencia contempornea del arte moderno. Brger cita el estudio sobre el
Trauasp"" y comenta:
FJ extrae un d emento de la rorali dad del ccnrexro vital, aslandolo,
privndolo de su funcin. Laalegora es por tanto esencialment e fragmento (...). El
alegoris ta junta los fragmentos islados d e la realidad y 25 crea significado. Esre sig-
nificade es construido, no deriva del cont exto original de los fragmentos"'.
Brger sostiene que, lejos de dejar atrs el mundo material objetivo, la forma
alegrica del montaje de vanguardia introduce la realidad en la obra de arre, des-
tru yendo as el status separado del arte y su apariencia de totalidad. Este ataque con-
oL De Man, p. 174. En contraste, para De Man, no hay historia literaria fuera de la int erpretacin
lileraria. Aunque imiste en la . materialidad. del objeto, es una materialidad representada, nunca pre-
sente. Para l, las base del conocimiento histrico no son los hechos emp ricoino los textos escritos,
incluso cuando estos textoS'C disfracen de guerras o revoluciones (ibid., p. 165) Como no hay punto
de referencia cognoscitivo fuera de los textos, todo conocimiento es intratextual . Adems la no idenn-
dad de signo y .ignifiudo '<emprc ha estado all; laalegora, una forma literaria. d""mitifiGldora, slo da
a csta no identidad su expresin consciente (ibid., p. 27). As, aunque critica el oont inuum histr ico de
j auss como invencin De 1n no crinca las invenciones literariu.
... Peier Brgcr, 7""hrory o/dn AI4l'lt-GilrJt., eD Tlxoryilru/HisuJry IJf lilP'ill"'rt, vol. 4, Univcrnryof
Min llCSOta PlCSS, 1984.
" . En d c:uopo de la intencin alegrica, b. im:igen cs un fi.gmcnro. una runa... la W", a=ienei:>
(Schcin) <le: totalidad se ha atinguida. (Benjamin. citadoen Biirgcr, p. 69).
.. 8<irgCI, p. 69.
250
n a el arte como instirucion-", de hecho hace imposible defender la ficcin hist-
rica del desarrollo aurososrenido de la cultura (pace Jauss): La insercin de frag-
mentos de realidad en la obra de art e transforma fundamental mente esa obra. (...
Las partes) ya no son signos que apuntan hacia la realidad, son realidad-". Para
Burger, el significado crucial de este movimiento es poltico: se vuelve posible un
nuevo tipo de art e compromecido-".
Por supuesto, el arte como forma de educacin poltica o moral no es nada
novedoso , y la alegora fue usada durante mucho t iemp o como medi o de expresin.
Pero en el arte preburgu s. ligado a la religin y al ritual , no pr etenda ser autno-
mo de la praxis de la vida, de modo que la representacin alegrica de frag-
mentos de realidad no tena el mismo efecto como desafo institucional: Tal tipo de
representacin funciona de manera revolucionar ia especficamente en la poca bur-
guesa, porque su forma misma invol ucr a la intervencin directa de esa realidad de
la que el arte cree haberse independizado. El arte se acerca a la poltica, y esto ocu-
rre no importa cules sean las intenciones polticas consci entes del art ista. Porque
no es el contenido de la obra, sino su efecto sobre la inst itucin dentro de la cual
la obra cumple una funcion-"!o que deter mina los efectos polticos del arte de van-
guardia. Adems, la dilucin de las fronteras ent re representacin y realidad por
parte del arte de vanguardia significa que el impacto poltico de la moderna obra de
arte no es dogmtico, independientemente de la posicin poltica general. Permite
una prueba emprica en la recepcin de la audiencia:
En laobra vanguardista, individual no serefiereen primera instancia a la obra
como un todo sino a la realidad. El receptor es libre de responder al signo indivi-
dual como si fuera una importante afirmaci n referente a la praxis de la vida, o
como instruccin poltica. Esto tiene consecuencias tremendas para el lugar del
compromiso en la obra. All donde la obra ya no se concibe como roralidad org-
nica, el motivo poltico individual ya no se subordina a la obra como un todo sino
que puede ser efectivo en su aislamienro'".
Sin embargo, Brger reconoce que, a pesar de la forma revolucionaria de la van-
guar dia, sta result inadecuada como praxis poltica. El movimi ento de la van-
guardia lleg a desafiar, pero no pudo destrui r la instituci n establecida" , y en cam-
bio, fue coop tado por ella. Brechr , a quien Brger considera el escritor materialis-
ta ms important e de nuestro ti empo, fue ms realista (que los Surrealistas, por
ejemplo) porque ut iliz el princi pio vanguardista del montaje para el objetivo ms
limi tado de refuncionalizar la cul tura como institucin". Es esta institucin, sos-
tiene Brger, la que determina qu efecto poltico puede tener la obra de vanguar-
., [bid., p. 72.
M [bid , p. 78.
lb' bid , pp. 90-91.
.. l bid ; p. 90.
(., bid.. p. 90.
" "los movimicntmhi,t< ricmdelavanguardia fueronincapaces dedestrui r al artecomo instit ucin:
pero destruyeron 1:.. ~ i i l i d d de unadeterminadaescuela seafirmara en la precensin devaJ id.,z uni-
versal(Brger, p. 87).
7L Brgcr, p. 88.
2St
da, y la quc (...) en la sociedad burguesa contina (definiendo al arre como...) una
esfera distinta de la praxis de vidaa". Brger concluye que la contradiccin entre la
pretensin de la vanguard ia de introducir a la realidad en la obra de arte, y la insti-
tucin burguesa que mantiene al arre separado de la realidad no puede resolverse al
interi or de la sociedad burguesa, y ello lo cond uce a un pesimismo cultural seme-
jante a la posicin de Adorno.
Que el recurso benjaminiano al pri ncipio constructivo del montaje lo coloca en
compaa de las vanguardias estticas depende de si su obra" puede ser catalogada
como esttica. Pero la discusin de Brger nos permi te sealar que para lavanguar-
dia resulta fundamental, y ello se evidencia en el montaj e como su principio formal,
una oscilacin entre la entrada de larealidad objet iva en la obra de arte, y el control
subjetivo que esta tcnica permite lograr sobre el significado de estos objetos reales. El
hecho de que en el montaje, como en general en laalegora las partes tengan mayor
autonoma en tantos signos?', puede tener dos resultados ant itticos, y esto se trans-
forma en fuent e de una inestabilidad epistemolgica. Por un lado, permite que el pro-
ductor literario manipule significados, con el resultado de que el compromiso del
arte se vuelve indistinguible de la propaganda polt ica (una acusacin que puede ser
sostenida contra los marxistas en general, y contra Breche en pan icular). Por otro,
puede conducir al artista a ver la yuxtaposicin azarosa de objetos encontrados (los
obj ets trouvs de los surrealistas] como mgicamente dotada de significadopropio,
resultado de lo que Brger llama un interpretacin ideolgica de la categora del
azar que "equivale a la resignacin por parte del individuo burgus". En el primer
caso la epistemologa parece confrontarse, por la arbitrariedad del referente, con "la
desaparicin del objeto; en el segundo caso la cuestin parece ser ladesaparicin del
sujeto. Si ambos han desaparecido, nos quedamos slo con el lenguaje y sus huellas
textuales en realidad labase epistemolgica de la posicin contempornea de algunos
esrructuralistas, deconsrruccicnisras y posrmodemisras que reclaman a Benjamin
como su precursor. E.'i tjustificado este reclamo?
4
Fue Adorno quien por primera vez seal estas tendencias en la epistemologa
de Benjamn, pero le suscitaron ms crticas que elogios. Se preocupaba cada yr:z
que descubra en la obra de Benjamn algn sacrificio de la reflexin objetiva en
favor de la correccin polt ica, algn int ent o por defender a la clase obrera que
transformaba la teora en propaganda, muest ras segn sospechaba, de la perjudicial
influencia de Brechr>. Y tambin estaba alarmado pOt la tendencia opuesta, de ins-
" Brger, p. 92.
" Aqu nos rrlerimo, al Pas<agen-WI7k. En contraste, el trahai o anteror Callede d;reccin nicaera
claramente una ubra esttica de vanguardi a.
,. Biirgcr , p. 84.
" Biit get , p. 66.
lO . C..omo siento en general en relacin a nuestros desacue rdos tericos, no es algo que realmente ocu-
rr; entre nosotr os, sino que ms bien mi larca es est rechar firme mente tu brazo hasta que el sol de Breche
se haya hundido una vez ms en aguas extica;;" (can a de Adorno a Benjamn, 18 de marzo de 193(" 1,
p. 1006).
252
piracin surrealista, la de la mirada de asombro ante presemaclOn de meros
hechos que haba provocado que el primer ensayo sobre Baudelaire se ubicara en
la encrucijada entre magia y positivismo. segn Adorno escribiera a Benjamn con
la advertencia; ese lugar est embrujado"7_
Pero Benjamin debe haber sabido muy bien dnde estaba parado. Con la ima-
gen dialcti ca. se haba ubicado conscientemente muy cerca no slo de los
Surrealistas sino tambin de los emblemistas barrocos. Las representaciones pict ri-
cas de ideas del Pauagm-W"k esrn innegablemente modela das de acuerdo a los
libros de emblemas del siglo xvu. que tuvieron gran difusin, tal vez como el pri-
mer gnero de publicaci6n masiva. En el proyecto de los Pasajes, el jugador y el fU.
neur personifican el tiempo vado de la modernidad; la prostituta es una imagen de
la forma mercanca. los espejos decorativos }' los int eriores burgueses son emblem-
ticos del subjetivismo burgus; el polvo y las figuras de cera son signos de la inmo-
vilidad de la historia; las muecas mecnicas son emblemticas de la existencia obre-
ra bajo el industrialismo; el cajero de tienda se percibe como ..la imagen vivient e.
como una alegora de la caja registradoras".
Benjamin era consciente de que su crtica previa a los emblemistas del Barroco
tena una influencia directa sobre su propia obra. La importancia duradera del esru-
dio sobre el Tnuenpiel radicaba en ser pu nto de referencia analtico para orient ar su
curso filosfico post erior. El mucho a la alegora Barroca, tamo
por sus diferencias como por sus afinidades.
Ya hemos discutido las lneas principales del argumento de Benjamn en el
Trauenpiet". y recordamos que no se trata de un anlisis literario sino filosfico.
Como recurso literario. laalegora fue usada desde tiempos antiguos para trasmitir.
de manera indi recta. las int enciones o los senti dos del autor. Pero dentro de la filo-
sofa, la alegora tiene otro estatuto, como el modo en que el mundo obj etivo, no el
sujeto. expresa significado. Los dramarurgos del Barroco Alemn vean a cada uno
de los elementos de la naturaleza como plenos de significado. que los humanos slo
necesitaban int erpretar paca desvelar la verdad. Pero el hecho de que cada demento
pudiera ser traducido en una multiplicidad de formas paradjicas, de modo que en
lti ma instancia cualquier objeto poda represent ar a cualquier otro, impl icaba una
arbit rariedad referencial que pareca negar la pret ensin misma de una naturaleza.
"plena de significado. Co mo vimos, Bcnjamin elogiaba a los dramaturgos barrocos
por reconocer que esta paradoja demandaba una soluci n teolgica. (filosfica). no
una esttica. Pero criticaba el particularmarco teolgico utilizado. porque en el salto
dialctico desde la montaa de crneos hasta la resurreccin del espritu, aband o-
naban rraicioneramente al mal a esa misma naturaleza doli ente, a ese mismo sufr-
miento fsico que haba sido su preocupacin inicial". El concepto barroco de
redencin cristiana se opona tanto a la naturaleza como a la historia, como un
" L p. 1096_1.... pv>idn de Ademe que una del sujetO_era la rt pli-
ca mi mt ica en b. mosofia de la real impotencia dd "n la moderna sock J ad de masas.
V. p. 1250.
.. Ver oplulu 6.
Soy concicnlC <1" que: mi inrerpretacin del termino .rrnJos. en d estudio sobre d TriluDJpitl
puede ser discutible ("'" el pasaje: la . int<:nci' m. de los akgoris lu. en su inrerpreracin de la imagen del
Glgotatcrmina por no prenervar oon fidelidad (t7n<)en la conrcmplacin de las <=ITlCII.ta>., sino que
253
evento perteneciente no a este mundo, sino al domi nio purament e espir itual de la
int erioridad subj etiva. Era posible otra solucin? El libro sobre el Trauerspieisvnos
lo dice de manera explcita, pero Benjamn saba que esta otra solucin exista.
Me sigue pareciendo muy extrao.., escribe Scholem en sus recuerdosque
alrededor de 1930 Bcnjamin di jera a por lo menos dos personas (Max Rychner y
Theodor Adorno) que slo alguien familiarizado con la Cbala pod a ent ender la
introduccin a su libro sobre el drama trgico (...)" . An ms sorprendente resulta.
ba esta afirmacin -contina Scholem- en tanto .Benjamin nunca discuti con l
esta conexin, siendo como era el nico que podra haberla comprendido. Pero al
dedicarle una copia del libro. Benjamn escribi: "'Para Gerhard Scholem, dona.
ci n a la Ulrima Thule de su biblioteca cabalstica" como si esta obra en realidad
perteneci era de algn modo a una biblioteca cabalsticas". Scholem se pregunta:
<...) (Estaba jugando a las escondidas conmigo? (Haba sucumbido a la renta-
cin de lajactancia, o quera hacer frente al reproche de ininteligibilidad que: poas
pginas de: su justificaban ms que estaint roducci n , en ranrc referan a al go
an ms incomprensible (que lo que debe haberlo parecido a ellos [Rychner y
Adorno] la C bala)? No lo s " .
Para Scholem era evidente que la teor a del lenguaje de la introduccin al
1raun'Sflse remontaba a ciertas ideas de la teora cabalstica". Sostena que Adn,
y no Plarn, haba sido el padre de la fi losofas". Benjamin escribe que el lenguaje
de Adn como aquel que nombra las creaciones de Dios est tan alejado de la arbi -
trariedad o del juego que, por el contrario, confirma la condi cin paradisaca como
ral (...)_t6. Este discurso es el modelo por el que debe guiarse la filosofa: da con-
templacin filosfica reinstala la percepcin original de las palabras;" ,
infid (rrrulus) da un salto hacia la resur reccin- (1; p. 406, rraduc. espaol Jos Mu oa Millanes, Taurus,
p. 230) Y que 0('0< autores han afi rmado que Bc::nj.amin estableca una disWlcia irni ca enree sus pala-
bras y su propio juicio. Pero mc parece inconcebible que Bmjamin haya afirmado realmente laidea cris-
tina de: ucrucifixin dd cuerpo y uresurrecci n espiritual, ya que esto remi ra una concepcin ajena pre-
cisamente a loselementos - eeolgicos- a., su pensamiento.
En su carta a Benj:unin dc12 de agmto de1935, en la que lo insta a reintegrar la reolcg ia- a su con-
cepcin, Adorno se refiere al . fet iche como la imagen final si n fe (l1?ulo.) del siglo XIX, comparab le ",10
con lacalvera s. Par ece haberent endido que b nal'Uralca como mcrca nda era 05in fO'. Benjami n comen-
ta al . Cmo se ubicaeste .ignificado en rd=in al vaJor de cambio? (ve r origina.! de esta carta
en Archivo 8a.tailJc). Su respuesta a = inlct'TOgante esci en su interpretacin de la alegora en
Hauddaire (Vfi ap. 6). Al criri<= a Baudelaire por su incapacidad para trascender b conremplacin
melanclica de 105 alegorisl;15, $U propia nocin de trascendencia resul ta poltica (. aplastar> el mccanis-
mo que reord ena los fragmentos del mundo material es su estado dado) y no espiritual (abandonar . sin
fe-< d mundo material). futo debe ocr comparado en conexin con d elogio a Prc usr: . Co n una pasin
desconocida pan cualquier poet a anterior. hizo de su vida una fidelidad a .... WS:l.$ (JU TTW zu tn
V"gm) <uehan poblado nuestra vida. Fidelidad :l una tarde. un rbol, un l'a}-o de sol sobre la;]fom_
bra , fiJdiwd:l1os val idos, los muebles, perfuma o pa.isaja. (V, p. 679).
al Schclem, W"lt" 1knj"min..., p. 125.
.., bid., p. 125.
" bid., p. 125.
.. bid.. p. 125.
.. Tr"lI'>J'uL1, p. 217.
" [biJ.. p. 21 7.
o:- [bid , p. 217.
254
Recordemos la afirmacin de Benjamin en el sentido de que la teora de la
introduccin al Irauerspiel deba ser puesta a prueba en la discusin subsecuente
sobre la alegota del Barroco". Resulta desafortunado que Scholem nunca hiciera
ningn comentario sobre esta pru eba, ya que para l los criterios evaluativos esta-
ban al alcance de la mano. Haba compartido el entusiasmo juvenil por el pensa-
miento cabalstico con Benjam n, desde 1917"" . Su formaci n recin comenzaba a
descubrir las ideas sociales radicales de esta tr adicin del misticismo judo que haba
cado en el descrdito durante el siglo XIX a causa del doble desafo contra la orto-
doxia y contra el reformismo racionalista", y que haba sido descartada con ms
fuerza ent re los estudiosos judos que entre los cristianos.
La Cbala y la Idea Mesinica que sta expresaba se transformaran en el tema
de Scholem por el resto de su vida. Como investigador, le preocupara rescatar esta
tradicin dentro de la herencia cult ural especficamente juda. Peto como fil sofo,
Benjamn vea su significacin en otra parte. El pensamiento cabalstico (que haba
renacido precisamente en la poca barroca) proporcionaba una alternativa a las anti-
nomias filosficas presentes no slo en la teologa cristiana del Barroco, sino en el
subjetivismo idealista, en la forma secular de la Ilustracin. Especficamente, la
cbala eviraba la brecha entre espritu y mater ia que culminaba en el abandono
traicionero de la naturaleza en el drama barroco, y negaba la idea de que la reden-
cin fuera una cuestin anrimarcria] y exrramundana. Scholem haba escrito:
Un concepto de redencin totalmente diferente determina la actitud frente al
Mesianismo en el Judasmoy en la CristiandadC..). El judasmo, en todas SIL'>for-
mas y manifestaciones, siempreSOStuvO un UJncepto de redencin comoaconteci-
miento que tiene lugar pblicamente, en el escenario de la historia y dentro de la
comunidad (...l. En contraste, el Cristianismo concibela redencincomo un acon-
tecimientoen el mbito espiritual e invisible, un acontecimiento que se refleja en
el alma, en el mundo privado de cada individuo, y que produce una transforma-
cin interna que no necesita corresponderse con nada exterior" .
No es ningn secreto que la concepcin mesinica juda, que ya posee en s los
atributos de ser histrica, materialista y colectiva, se tr aduce prontamente en el radi-
calismo poltico en general y en el Marxismo en particular. La misin redent ora del
proletariado fue articulada en trminos mesinicos pOt intelectuales cercanos a
Benjamn, tales como Lukcs y Ernst Bloch, y Benjamin tambin la entendi de
este modo". Bloch haba argumentado vehementemente que el Cristianismo mismo
contena una tradicin de mesianismo quilisrico anti cipadora de las metas comu-
" Cana a Adorno, 31 de mayo de 1935, V, p. ll 7.
a> Scholem, Wnlur Benjamn, p. 38.
.", Croo que se puede afirmar, sin irreverencia, que nunca hub o una teologa judia tan insigniflcan-
IX y vaca como la que existi en las dcadas :lllteriore; a la Primera Guerra Mundial (...). La teologa
ortodoxa sufra de lo que podr amos llamar Cbala-fobia" (Gershom Scholcm Tbe Mm;an;e Idea ;n
judaism, and OtherEssays;n j rwishSp;r;tua!ry, Scbockra Books, N. York.
" Scholem, ibid., p. L
" I -'l S Tesis de Filcsofla de laHistoria lo demuesrr:m clarament e. Tamhin esta nota: -En el concepto
de una sociedad sin c a : ; ~ s Marx wcu[ariz el concepto de Edad Mesinica. Yas deba ser. (I, p. 1231).
Esta cita se discute en la s<:cci,n 9.
255
nisras de Marx, encarnada de modo particular en las enseanzas de Thomas Minze r
(llamado por Mart n Lut ero el archdablo pero considerado por Bloch, en su
libro de 192 1 con el que Benjamn estaba familiarizado, el telogo de la revolu-
cin)". Pero ms que su mesianismo, lo distintivo de la C bala era su epistemolo-
ga. Un a forma mstica de cognicin que revelaba verdades previament e ocultas
dent ro de la naturaleza, que result aban plenas de significado slo en el contexto de
una Edad Mesinica (en trminos seculares, marxistas, una sociedad justa, sin cla-
ses). Los cabal istas lean la realidad y los textos", no para descubrir un plan hi stri-
co global (como en la teleologa hegeliano-marxista de Lukcs ), sino para int erpr e-
tar esas partes fragmentarias como signos del poten cial mesinico del presente . La
verdad as revelada se expresaba en los escritos cabalsticos de manera indirec ta,
inventiva, en acertijos, proporcionando as una forma anriautoriraria de pedagoga.
El conocimiento cabalstico rempl azaba el dogmatismo de la religin instituciona-
lizada con una novedosa y vvida experiencia e intuicin de las doctrinas ah con-
renidas".
En su interpretacin del mundo material los cabalistas no negaban el estado de
cada y la consecuente abismal mul tiplicidad de cosasen comparacin con la uni dad
de la Realidad Divina". En esto coincidan con los alegoristas barrocos. Pero sus textos
describen, con una complejidad infi nita-" los diez Scfirorh, las esferasy estadios de
los atributos de Dios tal como aparecen dentro de la natural eza apesar dela ruptura de
la unidad" . All donde, enfrentados a una realidad transitori a y ambigua, los alegoris-
tas cristianos abandonaban a la naturaleza material, 105 cabalistas apenas comenzaban.
5
Mi pensamiento se relaciona con la teologa como el secante a la tinta. Est
[Oralmente saturada de ella. Pero si fuera por el secante , nada de lo escrito per ma-
necerfa?'.
" Para una discusin excelenrc sobre la conexin de Benjamin con el Mesianismo ant ieapitalista
corno nueva sensibilidad judia_ de la generacin de 1914 ver Anson Rabinbach Between Enlightmcnt
and Apocalype: Benjamn. Bloch and Modero Gennan Jewish Messianism, New Germlln Critique,
invierno 34 (1985). Ver tamb in el trabajo de Mi chaelliiwy_Es de not ar que dentro de esta tradicin,
el Mesianismo ten a adherent e cristianos tanto corno judios. Leo Lowenrhal esuibc que a comienzos de
la dcada de 1920 Benjamin comparta su propio inters en Franz van Baadcr, un fil"""f" conservador
catlico, cuya ma soRa religiosa del misticismo redentor y de la solidaridad con la., cla..es bajas de la
sociedad es evident e en las Tcsis de Filosofa de la Hisrona de Bcnjamin (ver LeQ Lwenthal , The
Integrity of {he Imcllccrual: In Memory ofWalter Benjamin, en Phi!osophicaf Fo rum, special issue on
Walt er Benjamin, Gaf} 5mith eJ ., vol. XV, n. 1-2, 1983.
.. "Se basaban en todo: no slo en los textos que manific. ,t amente tenan que ver con los ltimos
Das, sino mucho mi " y cuanto ms mejor. Cuanto mscolorido y ms completo el cuadro, era mayor
la posibilidad de crear un montaje dram:itico de las etapas individuaJe., de la redencin y de la plenitud
de su contenido (5cholcm, The Masanic idea, p. 32).
" Gershom Scholem, Mayor Trends in ~ i s h ,\1ysticism, Sh.ocken Books, 1946.
.. Scho!cm, ibid. , p. 8.
" Scholcm, bid., p. 13.
"""... no hay esfera de la existencia incluid a lanaturaleza rganica y la inorgnica que no est plena
de chispas sagradas mezcladas con el Kd ipoth (reinos inferiores) y que necesitan ser separadas yeleva-
das (Isaac Luria, cirado en 5holem, ,\1ajQr Trends, p. 280) .
""V, p. 588.
256
\
La Cbala, teolog a de metafsica mstica (que tuvo adeptos tanto cristianos
como judos100) difiere de toda la tradicin de la filosofa idealista, ya sea en su
forma secular o teolgica. en trminos de la estructu ra de la experiencia caguos
ch iva. Adems resul ta compati ble con la met a filosfica descrita en la inrrod uc-
cin al libro sobre el Traun-spi,d- trans formar el contenido histrico, material.
en contenido de verdad!". Pero el anlisis benjaminiano de los dramas trgicos
no es, en s. cabalst ico. En este estudio temprano. la cbala es en cambio la
alternativa teol gica ocu lta que ori enta la crt ica de Benjamn a los alegorisras
cristianos del Barroco. mientras que la crtica. al menos para el iniciado. funcio-
na como defensa de esa alternativa. Es por primera vez en el W" k que
se expresa el estatuto paradigmtico de la Cbala. po rque po r pr imera vez en ene
proyecto emplea algunas de sus premisas fu ndamentales como modo de exgesis
filosfica. y esto es as no a pesar de, sino a causa del marxismo inhere nte al pro-
yecto .
Conectar la filosofa subyacente al PtlSstlgm-Werk con la teologa en general y
con la Cbala en particular es invitar a la controversia. Las batallas sectarias que
signaron la recepcin de Benjamin polarizaron el lado marxista y el lado teolgico
de su pensamient o, construyendo anttesis incompadbl es'". En estas batallas,
Scholem fue uno de los combatientes ms pansanos, defendie ndo contra todos los
ataques ..10 ceolgico- en Benjamin. Sin embargo, en su compromiso por asegurar
la posicin de Benjamin dentro del particularismo de una tradicin intelectual
juda, Scholem llega a subest imar el sentido ms profu ndo de la presencia de la teo-
loga en el pensamiento de Benjamn, es deci r, precisamente en sus escritos - mar-
xistas... manifies tamente libres de teologa. Por su pane los marxistas.aunque con
JUSteza reivindi can a Benjamn como parte de su tradicin, en general no llegan a
reconocer el enorme desafio que esta apropiacin plantea a sus propios supuestos
tericos.
Tal va. el sobrecargado trmino teolgico conduzca a menos confusi ones si se
enti ende que cumple una funcin filosfica precisa dent ro de la teora de Benjamin.
Importantes element os del paradigma de la Cbala proporcionaron a Benjami n una
base metafsica para la pedagoga revolucionaria cent ral en el marxismo, pero dicho
paradigma se expresa plenamente en el di scurso complet amente secular e histrica-
mente especfico de la moda femenina y del trfico callejero. en el que rodo trazo
de teologa positiva se ha extinguido. {Scholem esruvo inconscientemente ms cerca
de la comprensin benjaminiana de ..10 teolgico" cuando en 1910 sugi riera, en
broma. incorporar al catlogo de la ficticia ..Universidad de Mu ri, que ambos ha-
ban fundado, un curso cuyo ttulo estaba tomado de una obra de investigacin
cabalstica: Manto csmico y Palio celestial" (Welmulnta und Himmelszelt). El
LOO Sobre 1:1 CabalaCristina. ver Gnshom Scholem. Kabbaldh. Quaclnngle. 1974, pp. 196200.
oo, 1. p. 358.
,., Los m:lrxist:lShan intentado discul par los trminos inncgablernenee teolgicos de cienos escritos
bcnj:lmini:lnos. a1ificindolos de simples metforas: en cambio. cul pan :J editor de: laobra de Bcnjamin
de subvaluar la importancia. de los morivos marxianolbrcd1rianos (por ej. Brenner, . Die
l esbarkeir dCT Bilder. SIJzzro mn Passagenenrwurfs, A/umariw 59160. 1968).
Od otro lado, Scholem considcr:t que los de fknj llmin por fusiollll merafi.. iCl. Ym.arxismo
hicic:ron de l .no la ltima, pero ral vez la incompn:rl$iblc victima de la confusin enrre religin y
polhica,. (Clft.lI Jc Scholcm a Benjamn, 30 de trul.17.O de 1931, Briift. -oL2. p. 519.
257
)
curso.. propuesto por Scholem se llamaba Abrigos femeninos y cabaas de playa
{Damenmantel und l1.tdaL/t) en la Iluminacin hiserico-rcligiosa-!" . El material es
tan absolutamente profano que se puede en realidad describi r todo el Pillidgm-Wt'Tk
sin hacer mencin de la teologa o de la Cbala. Y sin embargo. todo el proyecto
resulta puro juego esttico y arbi trariedad, sin conviccin filosfica. si se ignora la
invisible armaz n eeologica.
Ci ertos rasgos bsicos de la investigacin cabalst ica de Scholcm'" encuent ran
eco en aquellos que parecen ser los aspectos ms Idiosi ncrricos de la teor a benja-
miniana de las imgenes dial ceicas.Scholem nos dice que la palabr a Cbala signi-
fica aquello que se recibe a travs de la tradicin, y sin emb argo su relacin con la
tradicin es int rnsecament e paradojal. Como en roda teologa, es antes que nada
un mtodo hermenut ico de lectur a 'de rexros sagrados. Pero, como mist icismo, la
lectura busca significados ocultos que no podan ser conocidos en el momento de
su escritura, rechazando as! el enfoque historicista que interpreta los textos en tr-
mi nos de las int enciones del autor. Sin ninguna preocupacin por la captura del sig-
nificado origi nal o por el rigor histrico, estos msticos se deleitaban con la inven-
cin, interp retando a menudo ciertos pasajes de la manera ms diferent e posible en
relacin con aquello que la filosofa rabnica haba llegado a aceptar como correcto.
Su inters en la rradici n tiene que ver con su transformacin mis que con su pre-
servacin. Int erpretan los textos para iluminar su propia poca, para descubrir all
indicios del advenimient o de la Era Mesinica. Scholem habla que dest ino de los
rexros sagrados- es divorciarse de las intenciones de los aut ores como si -algo que
podramos llamar su vida futura, descubierta por generaciones posteriores, llegara a
ser ms importante que su significado original (...) >>1G1, Pero para una interpretacin
radical, esta d ificultad hermenutica se transforma en virtud. Aqu no hay ..desapa-
ricin del objeto..: sin los referent es materiales act uales, los textos antiguos son
indescifrables. Y de aqu la paradoja: no se puede interpretar la verdad de la reali-
dad presente sin los textos del pasado, pero esta realidad transforma radicalmente el
modo cmo estos textos son ledos. El resultado es que viejas combinaciones sern
interpretadas de una manera total mente asl como los smbolos rradicio-
nales demuestran esu explosivo poder para sacud ir la tradicin.'O". En sntesis, la
Cbala reverencia el pasado para romper con l.
Como Scholem seal a. una linea muy delg;da separaba al cabalisrno dc la here-
ja, en tanto la revelacin poda develar (y hecho lo hizo) verdades que violaban
la ley relgiosa'". Esto es particularmente cierto en el caso del Sabbarianisrno, el
'" Gershom Scholem, FlOmBmin ro jnma!an: Memori(S of myYcu,h, N. York., Schoken lkJoks, 1980.
,o. Me baso aqu en Aunqu<: consciente de esta int erpretac in de la
Cbala es discutible, fuc la quc lt$ signific:lt iv:unente infl uy en a.c, njamin. Toda la or lografia lo.<
trrnin( cabalrsriccs & Scholem.
lOS Scholem, Major Trmtls, p. 14.
- TINMroianicla, p. 67.
..... bid., p, 68,
- . La Torah tal C(lmO hoy (o tal como hoy se la ohscl'V:l) nO aisrir: en la en. moincia.
(Ca rdo-o . 1688) citado en Scholem, 11NMa.ianicliMa, p. 6'; ) ", d que quien. servir a Dios cal como
lo hace hoy (es decir, :l travs dd modo& vida tr.ldicionaI) ser:i en oo.s dia.s (dd Mes w ) llamado pro-
fanado r del Sabbath Ydcsrruceor de los culrims (o decirun <x>mplero (Iggcrct Ahr.aham,
citado en bid., p. 72) (los comentarios entre parfutcs.is $00 de Scholern).
258
iiiiIIOloi.miento mesini co de segui dores de Sabbarai Zevi, que se extendi r pidamen-
iI: en 1665 y que sobrevivi al acto de apostasa de Zevi, a su escandalosa conver-
sin al islamismo en 1666. El Sabatianismo sostena que las leyes de la Torah no
eran vl idas en la Era Mesinica ya iniciada ; a decir verdad afi rmaban [ a santidad
dd. pecado..'''' . Al desafiar las pretensiones absolutistas del dogma religioso, su
mismo fan atismo alentaba la secularizacin y tenda a debilitar toda autoridad esta-
b&ecida. As, Scholem sostiene que estos creyentes fueron en realidad verdaderos pr e-
cursores de la Ilustracin y del radicalismo poltico entre los pensadores judos, y no
los racionalistas medievales que la interpretacin comn afirma"0:
Para los anrquicos sentimientos religiosos de estos nuevos judos (sabacianos),
ninguna de las tres grandes religiones institucionales tiene ya valor absoluto (...).
Cuando el estallido de la Revolucin Francesavolvia otorgarle car iz poltico a sus
ideas, no necesitaron mayor cambio para transformarse en los apstoles de infinito
apocalipsis poltico. La urgencia por revolucionar todo lo existent e (...) cobraba un
aspecto intensamente prctico en la rarea de anunciar la nueva era'".
Segn la idea mesinic a, la nueva era pondr fin a la era histrica del sufri- .
miento humano qu e come nz con la Cada. L3. Era de la Redencin est signada
por una restauracin de la na turaleza a su estadio pa radisaco. Sin embargo, segn
la comprensin exegtica de la Cbala, esta rest auracin no es literalment e un retor-
no'", porque las condiciones munda nas a las cuales se aplicara el miro del Paraso
como su verdad. apenas han apareci do. Con el adven imie nto de la nueva. era, el ver-
dadero significado de la historia antigua se revela por pri mera vez, y de una mane-
ra inesperada.
La centralidad del relarc de la Creaci n en el pensamiento cabalstico tiene
implicaciones polticas. Si Adn y Evafuero n los padres de toda la humanidad, la
rede ncin mesinica se ent iende como un acontecimiento en la historia universal
que pone fin al exilio... no slo de la nacin juda sino del mundo entero y que
supone una t ran sformacin fundamental de la ent era cr eaci n- !". La visin mesi-
nica de un Paraso con abundancia de bienes mundanos..
1l4
establece el propsi to
de la hisroria universal: lograr una utopa de lo que nunca ha sido, de lo que nunca
ha sido capaz de real izacin.."'. Pero como los cabalistas creen qu e ni ngn progre-
sa en la histo ria conduce a la redenci n!", ni ningn desarrollo secue ncial garanri-
100 Genillom Scholem - Rcdcmprion rhrou gh Sin. , Mmi</ni( fa, pp.
lo. Los del judasmohan trazado una pro gresin gradual directa desde la orienta cin
racionalista dd pensamient o Rabnico medieval , a trav6 de lallust raclon al racionalismo positivi sta de
la epoca acruat; al mismo tiempo se le extraju el aguijn revolucio nario a la idea Mesinica, acerclndola
a la burguesa del prugre<o en la histo ria (ver Seholem, ThrMmiallir Idea, pp. 24-33).
'" Sholcm, Major Trmm, pp. 31920.
' " . b renovacin del mundo es simplemente mis que sU restauracin . (Schulem, T/x Mns1nk
Mu., p. 14).
'" lbid., p. 87.
' lO Enesa. era no habri hambre ni guerra., envidia ni luc4yaque lu.br.i abun<Uncia de bienes mun-
dancs.s (Maimunidcs, siglo XII) citado porSchclemen Majo' Tmads. p. 29).
'" Scholem, T Mtui4llk l<ka, p. 71.
11. Scholcm. T Mnsi4n k Itba. p. 10. Enrealidad, nud progreso sino b cuimofeanoopa lareden-
cin, que esuna introdoccin en laque la hisron... misma (ibid).
259
La el objetivo, latarea de acelerar el adve nimiento de la Era Mesini ca recae di rec-
tamente sobre los seres humanos quienes lejos de ser inst ru mentos involuntarios de
la real izacin de un plan divino, son agentes hi stricos cuyo conocimiento y com-
prensin de lo que est en juego resulta indispensab le'". Sch olem describe as la
tarea mesinica:
En polos opuestos, el hombre y Dios abarcan en su ser el cosmos entero. Sin
embargo, mientras Dios lo contiene todo en virtud de haber sido su Creador e
Iniciador, en el que {Oda hunde sus races y toda potenci a se oculta, el papel de!
hombre es completar este proceso, siendo e! agente a travsdel cual {Odas los pode-
tes de la creacin se activan y se vuelven manifiestos (...). El hombre es el agente
que perfecciona la estructura del cosmos (...l. Porque l y slo l ha recibido e! don
del libre albedro, est en su poder hacer avanzar o entotpecet, con sus acciones la
unidad de todo lo que tiene lugar en el mundo superior y en e! inferior!" ,
En cont rast e con la tr adicin idealista, la Cbala entiende la alienacin como
ignorancia y no como separacin de Dios'". Adem s los hombres se reconciliarn
con la naturaleza, antes que con Dios. Induso en su est ado cado bajo la mirada
penetrante del mstico!" la naturaleza material es la nica fuente de conocimiento
divino: <{ ..) t odos los (cj abalisras concuerdan en que ningn conocimiento rel igio-
so de Dios , ni aun el ms exaltado, puede lograrse sino es a travs de la contempla-
cin de la relac in de Dios con la creaci n!". La naturaleza no es el mal'", es slo
fragmentada e imperfect a. Segn la doctrina cabalstica del Tikkun de Isaac Luria,
la ruptura de las vasijas que contenan los atributos de Dios, di sem in chispas
di vinas como fragmentos en el mundo material. La rarea de reparar est as vasijas
rotas, empresa en la que hombre y Dios son asociados!", restablece la condicin
armoniosa del mundo, no como restauracin sino "como algo nuevo:".
Para los cabalistas, las palabras tiene una significacin mstica. El lenguaje juega
un papel central en la empresa hi stri ca, porque la Cada rompi no slo la unidad
de la Creacin, sino tambin la unidad del lenguaj e admico de los Nombres. En
st e no hay brecha entre palabra y refe rente, en cambio, al ser rempl azado por el len-
guaj e del juicio, la natural eza es abstracramente interpretada como signo de su esta-
do cado. Todo el peso de la obl igacin moral de la humanidad es de ti po cogniti-
lL' "('.onocer los estadios del proceso creativo es tambin conocer los esradiosde nue,stro retorno a la
raz de toda exisrencia" (Scbolcm, AlaJor Trmd>, p. 20). Este couocimienro, si bienesotrico, no eseli-
tistaen el sentido desercomprensibl e sloparalos iniciados y los filsofos. Cito a Scholem: "Deberecor-
darse que en el "' ntido del propio cahali.'ta, el conocimiento mstico no es un asunto privado que leha
sido revelado a l, y slo a l en su experiencia personal. l'or el contrario, cuanto ms puroes mscerca
de la perfeccin, ms cercaestdel patrimoniodesaber original comn a la humanidad. (ibit!., p. 21)
lL' Gershom Schol ern, Kabbal4h, pp. 15253.
lL' A travs de su historia, la cabalstica manifiesta una casi exagerada concicncia de la otredadde
Dios. (Scholem, Major Trend>, p. 55).
l OOScholem, Kabbal4h, p. 147.
'" lbid., p. 88.
m -La idcntificacin dd mal con la materia fsica, aunque ocasional en el Zohar y en otros libros
cabalsticos, nunca lleg a scr doctrina aceptada en ninguno de ellos... La cuest in principal era, ma.
bien,cmo lo Divino sereflejaba en la materia.' (Scholem, &bbalah, p. 125.)
".' Schokm, Thei'Jes<ianic Idea, p. 46.
". lbid., p. 13.
260
\"0, es decir, supera r la ignorancia de Dios int erp retando a la naturaleza a partir de
las chispas divinas que contiene. La rota unidad, tanto de la naturaleza como del
lenguaje impone la especificidad del mtodo interpretativo. La exgesis cabaltseica
es anrisisrmica. Cada fragmento interpretado tiene, monadolgicamence, su pro-
pio centro; el macrocosmos se lee en el microcosmos. Ninguna pane de la creacin
divina, ninguna palabra de los textos sagrados es demasiado pequ ea o demas iado
insignificante como para no manifestar, como una mnada, alguno de los diez atr i-
butos de Dios, y por tanto como para no poder ser comprendida y explicada en
referencia a la redenci n!". El conocimiento divino revelado en la naturaleza es
plural; existe en registros diferentes y desconectados entre s, se presenta en metfo-
ras, acert ijos y misterios. El significado de la natu raleza es, en sntesis. tan ambi guo
y desigual como sostenan los alegorisras barrocos.
(Qu impide que este conocimiento se vuelva arbitrario? Qu es lo que lleva a
los cabalistas a afirma r que su lectur a no es meramente alegrica? Scholem discute
expltcicamenre esta cuestin. En primer lugar define la alegora:
Laalegora consi ste en una infinita red de significa dos y correlaciones en la que
todo puede transformarse en una rep resenracln de todo, pero todo dent ro de los
limites de:! lenguaje y la expresin. En ese sent ido es pos ible hablar de una inma-
nencia alegrica. Aquello que se expresa por y en el signo alegrico es, en primera
instancias, algo que tiene su propio contexto significativo, pero al volverse alegri-
co ese algo pierde su propio significado y se transforma en el vehculo de otra cosa.
En real idad , la alegora surge, por dec irlo asf, de la brecha que se abre en ese
momento entre la forma y su significado. Ambos ya no estn indisolublemente
ligados; el significado yOl no se restringe a esa forma particular. ni la forma a ese
contenido significat ivo particular. Es decir, lo que Olparc:ceen la. alegora, es la infi-
nirud de significado que se adhiere a cada repr esenraci n'e.
Scholem cont rasta luego el significado inmanente de la alegora con el signi fi-
cado rascendenre- del smbolo eeolgico'", apoyndose (justamente como lo
hiciera Bcnjamin en el Trauaspiel'''' ) en el primer volumen del libro de Friedrich
Crueze r (1819):
Tambi n para el Cabalista, toda cosa que existe e infi nitamente correlaciona-
da con roda la creacin; para l, tambin, todo refleja todo lo dems. Pero ms alla
de esto, descubre algo que no est cubierto por la red alegrica: una reflexin sob re
la verdadera trascendencia. El smbolo <signif ica- nada y nada comunica, pero vuel-
ve transparente algo qu e est ms all de toda expres in. Mientras la mirada que
penerra en la estructura de la alegada descubre nuevas capas de significado, el sm-
bolo es intuitivamente comprendido de una VC'l., () per manece incomprensible. El
smbolo, en el que la vida del Creador y la de la creaci n son una y la misma cosa, es
'" Kafha (siglo XVI) citado en Sholem, Tht Mnsianit tka, p. 42.
,,. Scholem, M4jor Tunds. p. 2(,.
,r .Aquello que se vuelve un smbolo reDcnc su forma rsu contenido original"". No 5C transforma.
por as decirlo. en un rccipicnre vado en el que .5C vuelca OUOconeenjd o en s, a tTaV de su oUslencia
propi.:l, vuelve uanspareme Olra rc.Iidad. que no puede :lpan:ce r en ningwu 00':1. forma.a (Sehok m,
M lljor Tmuis. p. 27).
' ''' 1, p. 340.
261

-para usar las palabras de Creuzer-, eun destello de 1= que. desde lasoscurasy abis-
mal es profundi dades de la existencia y la cognicin, cae en nuestros ojos y penetra en
todo nuest ro seo . Es un oralidad momentnea que se percibe intuitivamente en
un mstico ahora (Nu). que es ladimensin temporal propia del smbolo.
El mundo de !:.J. Cbala est lleno de estosslmbolos'",
El cabalista podr comenzar como el alegorista, yuxtaponiendo textos sagrados e
imgenes naturales; pero cuando los textos pasados y la imagen presente se unen de
manera talque ambos son iluminados por la luz mesinica de la redencin y el prescme
histrico se muestra preadodel potencial para una utopa mundana. entonces la arbi-
trariedadde la alegoraha sido trascendida. Enla claridad dd smbolo teologico, "la rea-
lidad se vuelve transparente. Lo infinito brilla a travs de lo finito y lo vuelve ms real
(.}>.'jO. Esta es daprofunda diferencia- entre 1.01 interpretacinalegricade lareligin
y su comprensi n simblica por paITe de los msticos!".
6
1.0que resul ta valioso en mI y (en los otros j udos no es judo''''.
Como escritor judo, Benjamn era un herejc'". Laapostasa de Sabbarai Zevi, su
blasfema conversin al Islam en 1666, haba tenido lugar bajo amenaza de muerte.
Aunque la admisin del marxismo por parte de Benjamin careca de ese demento de
conversin forzada, estaba sin embargo en la lnea de aqueUo que, segn las enseanzas
de Scholem, era latradicin cabalstica del amirradicionalismo. Los Sabbatianistas jus-
rificaban el acto de su ldercomo ..una misin para elevar las chispas sagradas dispersas
incluso entre los gentiles y concentradas ahora en el Islam?'. Scholem se neg a hacer
tales concesiones a su amigo, y le escribi a Benjamin que su intento de escribir como
marxista no era mis que una forma excepcionalmente intensa de aueoengao-!".
Debe subrayarse: que mientras Benjamn, por su parte, conti nu considerando
_til,. el trabajo de Schclem sobre la historia de la Cbala y que, como marxista , se
aventur a afirmar que su lectura era provechosas!", nunca confes tener un int e-
..... 5chokm. Miljo,. T""fh. p. 27.
'" $cbokm. Mlljor TmrAp. 28.
m Scholern, p. 28.
' " Carn de Berqamin a Ludwig Srrauss, 10 de o...rubre <k 1912, cirada en Rabinhach, Bcrween
Enlghrmcnr and Apocalyp,...., p. 96.
m Benjamn fue tambin, por .upuesto , _m.1l'X5ta herrico- [;unhi n (ver Rabin baeh, - Bceween
Enliglltmenr... , p. 122).
a. Scholem, JVbbiZLzh. p. 266.
!J' Carra de Schol an a Benjamn, 30 <kman.o de 1931, BrUft. vol. 2, p. 525.
,,. Carta a Scholem, 14 de febrero de 1929, BrUfr. vol. 2, p. 41:19. Losrecuerdes de Schclern nos <la
una id<:a de lo que lle njamin esp<:cifi camenre conod a acerca dc la Cbala. Ya hemos mencion ado sus
convcrsaciones du rant<: los p r i m m ~ aos de la formacin <kScholern (ames de inmigrar a Palestina).
Mi. tarde, dur:ln[e lami li de Scholem a ParCs en I927. Benjamn (quien estaba comcru.ando d pro-
yecto de lospas;jes) . fUe la primera persona a laque le rd m' un descubrimiento IOrprendeme: la t colo-
ga <kSabbata Zevi es decir, un anlinomiani>.mo que K desarroll denno dd Judasmo con conceptos
esrricra menre jud<. (Schclcm, Wtl1ur Bmjami". p. 136).
262
/
ts general en l
137
, ni tampoco mayor familiaridad con [os textos cabalistas, hacien-
do referencia a su abismo de ignorancia en esta regin!". Si sus escritos anterio-
res pusieron en evidencia elementos cabalsticos, stos deben haberle llegado de
manera indirecta, va las filosofas del lenguaje de Joahnn Georg Haman y los
Romnti cos alemanes!". Adems, para la poca en que come nz a concebir el
Pasagen-Wrk era un texto surreal ista y no el Zohar, el qu e haca palpitar el corazn
de Benjamin en sus noches de desvelo. Mases de Len, auto r del Z ohar vea el ros-
tro de Dios en las diez coro nas msticas del Sefrorh'", Louis Aragon, autor de Le
paysan dePars, vea el rostro de Di os en un tanque de gas'". y si el Zohar encerra-
ba meditaciones sobre el Arbol de la Vida, los objetos de meditacin de la novela
surrealista de Breton Nadja
' 42
eran [os objetos de la nueva naturaleza: un guante
femenino, un cigarrillo desca nsando en un ceni cero, el cartel luminoso que anun-
ciaba los focos Mazda en el boulevard. Es precisamente la un idad de objeto senso-
rial y suprascnsorial!", que dis tingue al smbolo teolgico lo que Benjamin encon-
tr en estos textos surrealistas. En Lepaysan de ParisAragon escribi:
Me pareceque la esencia de estos placeres era roralmcn rc meta fsica , que impli-
caban una suerte de guste apasionado por la revel acin. Un objeto se transfigur
ame mis ojos, sin asumir ni el halo de la alegora ni el car cter del smbolo (estti-
co), no era tanto la manifes tacin de una idea como la idea misma. Penetraba pro-
fundamente en la materia ter ren a':".
Como en el caso de los alegoristas del Irauerspiel Benjamin consideraba que la
visin revelaroria surrealista de los objetos histricament e transitorios era una posicin
filosfica ms que una tcnica esrrca'". Era iluminacin profana de inspiracin
material, anrropol gca'". La experiencia cognoscitiva que--proJorcionaban la imge-
nes surrealistas, aunque relacionada con la de los msticos, era "dialctica antes quc
"misteriosa y de hecho, mucho ms difcil de alcanzar. Benjamin la llam la verda-
de ra superacin creativa de la iluminacin religiosa respecto de la cual la experiencia
religiosa (as como el hashish o el enamoramiento} era meros estadios pre-escolares!".
En 1932 Benjam n [e pidi y recibi de Scholem una copia de su brgo artculo sobre la ChalJ que file
publicado ese ano en h EnryclepedidJudaica, vol. 9, pp. 630732). Le majo particularmente la parte sobre h
dialcdca del cabalista Isaac Lmia (quieo a su influy sobre Sabhatai Zcvi) y al eoviar J Scholem a cambio una
wpia de 'u propia Hi>tom del Bolcheviquismo, escribi ladedicatoria "De Luna J Lenio!{ibid, p. 192}.
," Si mi imer es ya totalmente incompetente y dL"Scsperan7.ado, es an un inters por t llS obras, no
un imeres en generaI (carta de Benjamn a Scholcm, 29 de mayo de 1926, Brieft. vol. 1, p. 428).
,;,< Carta J Scholem, 15 de enero de 1933, BneJe, vol 2, p. % 1.
B., Ver la discusin en Wi nfricd Menninghaus, Walrer Benjamins Theorie de Spm-hmilgie, Frankfurt,
Suh rlwmp Verlag, pp. 9 192.
L.... Par: la sucesin de los 10 Scfirorh, ver Scholem, Major Trends, p. 213.
l <l Ver captulo 8, seccin 1.
'" La novela se discute en dcr Siirrealismus" (1929), 11, p. 295.
l<' Trauer<piel, 1, p. 350.
,... Louis Arago n, Le paysan de Pans, Gallimard, 1953 , p. 141.
'" Un er ror siempr e a la maoo: considerar al SurrcaIismo como un movimi ent o est tico" (notas al
ensayo sobtt: el Surrealismo, JI, p. 1053 ).
' 'iG 11, p. 297.
,,, 11, p. 297. Es de not ar que ni las droga", ni la religin eran complct3ITIenre rechazadas: . i. enio
llam a h religin el opio de los pueblos (ibid., p. 277); pero si ambas eng.iiaba n al espr it u, tamb in
agudi zaban int ensament e lapt ica visionaria.
263
Pero an cuando Benjam n sostena esta revelacin materialista por encima de
la revelacin insisriendo en que los escritos de su
primera poca estaban relacionados con "el mtodo de observacin del materialis-
mo dialctico, adoptado por l ms tarde, a travs de una mediacin tensa y pro-
blem rica!". Adems, formul algunas ent radas al Konvolut N del PasJagen-Werk
que describen el mtodo del materialismo histrico como teologa, apropin-
dose explcitamente en este contexto de categoras pclnco-reolgicas:" (apoka-
rastasis, redencin) en todo el perodo del proyecto y no slo durante los ltimos
aos de su vida, de int ensa desilusin pol rica'" . En 1935, en referencia al expose
apenas termi nado, Benjamin atribua la lent it ud de su formulacin al hecho de que
la masa de pensamientos e imgenes que se haba formado desde hada mucho
tiempo y que tena su origen en un pensamienro inmediatamente metafsico, teo-
lgico deba sufrir una revolucin rotal no para eliminar este pensamiento sino
"para poder alimentar mi concepcin presente con toda su energa'?'.
A travs de esta revolucin total la tradicin teolgica deba salvarse. Esto es
una cont radiccin slo en apariencia. La paradoja se resuelve si se ent iende que los
temas utpicos antiguos a los que la teologa diera expresin por primera vez
encuentran potencialmente sus referentes verdaderos en la apenas iniciada poca
moderna de la nueva naturaleza.
-Ur-hisroria del siglo XIX este tema no tendra inter s alguno si se lo int er-
pretara como si las formas ur-hisrricas debieran ser redescubiertas en el inventario
del siglo XIX. La idea (...) tiene sentido slo cuando el siglo XIX se presenta como la
forma originaria de la Ur-historia, es decir la forma en la que toda la Ur-hiseoria se
agrupa en imgenes nuevas, originales del siglo pasado!".
Por primera vez, mticos temas ur-hisr ricos se vuelven legibles!" discursos
profanos, en tanto ahora poseen referentes histricos reales. Como emblemticos
subt tulos, se art iculan con nueva y sorprendenre adecuacin a las imgenes del siglo
XIX' '''. La Cada que aliena a la naturaleza de los seres humanos describe adecuada-
mente la produccin de mercancas en su particularidad histrica, como lo mues-
tran los textos tempranos de Marx'>. De igual modo, la prdida bblica del lengua-
,.. Cana a Max Ryehne r, 7 de man o de 1931 (copia enviada a Schol em), Brp, vol. 2, p. 523.
L" V, p. 1023 .
"" A la luz de la documentacin completa del l'assagm- Werk, result a insostenible ladifundida int er-
pretacin de que Benjamin retorn al lenguaje teolgi co slo despus de las purgas stalinist;;L, de 1936 ,
O del Pacto de No-Agresin Nazi -Sovitico . Si bien el pesimismo politice era algo nuevo en esta poca
final, no era nuevo su lenguaje teolgico.
'" Cana a We rne r Kraft, 25 de mayo de 1935, V, p. 1115 .
'" V, p_578 .
"' V, p. 577.
,,. Es de notar, en cont raste con aquellos que pretenden modernizar la rd igin viendo en el SIDA,
Chernobyl O la guerr a nucleat una realizacin de la profecla dd Apocalipsis, una diferencia fundamen-
tal: el texto representa la verdad histrica ment e fUgaz de la realidad, y no la realidad laverdad eterna de
los textos. En sntesi s, la verdad est en el objeto, no en el texto que, incapaz de predecir el fut uro, slo
puede apli carse descnpvr nte despus del hecho, --
"------- Frecuent emente aparecen en la entradas del T'4$$4gm-Werk citas de los manuscr itos de 1844 de
Marx (publicados por primera vez en 1928). Benjamn utiliz la edicin de Landshur y Maye r (1932)
de los escritos juveniles de Marx (ver especialment e el Konoolsa Xt itulado Ma rx, V, pp. 800-02Yss.).
264
je de los Nombres ident ifica la esenci a del trabajo abstracto que caracteriza esta pro-
duccin'>. La devaluacin de la vieja natural eza que encontr expresin en la ale-
gora cristiana es expe rimentada de manera mi gmnis por Baudelaire en el merca-
do, donde el significado de las mercancas no es el acto de su creaci n, sino su
arbit rar io y extrnseco precio'". Las cualidades satnicas de la muert e y del ete rno
retorno se conjuran al rededor de este mundo de me rcancas expresado en la moda.
Pero la nueva naturaleza no es el mal. Dispersos entre sus obj etos, -les chispas divi-
nas descritas por la doct rina del 7ikkun toman la forma del potencial socialista. d e-
mento trascendente cuya existencia no es me nos real que la de las relaciones soci a-
les capital istas que impide n su actualizacin .
Como afirma explcitamente Benjam n en el pasaje sobre ..El jugador, el nico
significado del pecado es acep tar el estado de cosas da do, capitulando ame l como
si fuera desrino'". En centraste, "el Nombre no conoce mayor enemigo que el des-
rino-!" . La responsabi lidad hi strica de la Human idad es una tarea interpretati va,
..que nombra tamo el potencial social ista de la nueva naturaleza (ahora sinnimo
de la redencin de la naturaleza) como el fracaso de la hiscoria para lograrlo. Esra
tarea es el ncleo vit al del Passagen-Wrk. Benj amn escribe:
La frase ..el libro de la Naturaleza indica que podemos leer la realidad como
si fuera un texto. Esa ser aqu la aproximaci n a la realidad del siglo XIX.
Abrirnos?" ,
7
Leer la realida d como siJmz un text o es reconocer su diferencia.
Se debe siempre dejar en claro que un comentario acerca de una realidad (... )
necesi ta un mtodo to ralmenre diferente del comentario sobre un texto. En el
primer caso la ciencia fundamental es la teologa. en el ~ o la filologi a'".
(De qu manera el Pt1SSJ1gm-W"k puede avanzar la pretensin mer aflsica de ser
un comentario sob re -la realidad..? Esto nos retrotrae al corazn del problema filo-
sfico. Por qu el proyect o de los Pasajes no es slo una arbit raria representacin
esttica del siglo XIX, una alegora poltica que se apropia de temas teol gicos con
fines marxistas, en cuyo caso caera dirccramenre en el dominio de la poesa (por no
decir de la propaganda) y las crticas de j auss estaran as just ificadas?
En el Passagm-Werk Benjamin define la alegor a como la actividad del qu e pon-
de raJI cuya act itud reflexiva es la del recuerdo:
El caso del que pondera es aquel en el que el hombre acaba de encontrar [a
solucin a los grandes problemas, pero [os ha olvidado. y ahora medita no ranrn
sobre el objeto cuanto sobre las medicaciones que a su propsito ha realizado. El
,'" L.s "nlr:adas X3a. 4-X4a. 1(Y. pp. 8(6) .., refieren a la teora marxistadel trabajo abeuacrc.
,r V. p. 466.
'" Ver capitulo4.
,.. V. p. 1057.
lOO V, p. 580.
"" V, p. 574.
265
pensamiento del que pondera est, por unto, en el aspecto de recordar. Meditador
y alegorista surgen de una pieza de madera'v.
La memoria dd que pondera gobierna la desordenada masa de conocimiento
muerte. El conocimiento humano es pan. ella como un trabajo combi natorio, en
un sentido muy particul ar- como el amontonamiento de piezas arbitrariamente
cortadas, con las cuales puede armarse un rompecabezas (...). El alegorista busca
aqu, all, en las cat icas profundidades que su conocimiento pone a su disposi-
cin. toma un elemento, lo pone al Lado de otro, y ve si combinan: aqud signifi-
cado con esta imagen, o esra imagen con aquel significado. El resultado nunca
puede predecirse, porque no hay mediacin natural entre ambos'....
Benjam n ve la conducta de la estrechamente relacionada con la del cokccit!-
nisra'" , que rene objetos que han salido de la circulacin y que carecen valores de
uso. El coleccionar obj etos que ya no son riles es una actividad gobernada por la
caregora de -completud, que segn Benjamn es
(...) el gran intento de superar el hecho rotalmente irracional de su simple
estar-aqu-a-la-mano, incluyndolo en un sistema histrico. la coleccin. que l
mismo ha creado. Pan. el verdadero coleccionista cada elemenro individual en su
sistema se transforma en una enciclopedia de todo el conocimiento de la poca, el
distrito, la industria, el propietario, de dnde procede':".
Con seguridad, su obra lo conecta con ambos tipos. al tratar los fenmenos dd
siglo XIX acra como coleccionista y como alguien que pondera. Pero describe su urea
en trminos muy diferentes. como la del marerialisra histrico que desgarra.. el conci-
nuo de fa historia, y construye objetos hist ricos- en una constelacin de pasado y
presente.. polticamente explosiva que es como "un dest ello luminoso.. de la verdad.
Imagen . aleg rica e imagen dialctica son disri nras. La primera sigue siendo
expres in de la int encin subj etiva y en l tima ins tancia resul ta ar bi traria. EElgni ';'
ficado de la segunda es ob jetivo, no slo en el senrido marxista, comoexpresin de
una verdad 'socohisr rica, sino'tambin en el sentido mstico-teolgi co, corr;:o;un
reflejo de autntica t rascendencia..
I66
p.ata usar la frase de Scholem. Las imgenes
dialcticas- de Benjamn se parecen a aquello que Scholem describe como smbo-
los teolgicos... en lo que el ms ; nsigruficant e_ de los fenme nos puede ser com-
pr endido y explicado en referencia a la redencin! ", En el Passagen-W(rk, estos
fenmenos son los decadentes objetos del siglo XIX, la mort ificadanueva naturaleza
que vuel ve a la vida con un signi ficado total mente nuevo: "como el msti co corpus
rymbolicu111. El cdigo que descifra su sign ificado ideolgi co es la forma mercanc a.
Pero la clave po r la cual son redimidos (y esto comienza a ser reconocido podas
utopistas al aparecer por pr imera vez estos objetos en el siglo XIX) es el ur -annguo
mito teolgico de la utopa mundana como origen y fin de la histo ria.
"" V.p. 465.
lO' Y, p. 465.
,...Tec ra del coleccionista, .,Ievacion de 6. al nivd de la (V, p. 274). El alego-
risra y d son _palcn amitriOl)$>o, al mi$l"no tiatlpo -en todo colccciorllsu hay un alegoris-
t b r (V, p. 279).
"' V. p. 271.
"' Ver nOl:a 129.
", Ver nora 125.
266
En las Tesis sobre Filosofa de la Historia, Benjamin observa La Gran
Revolucin introduj o un nuevo calendario!". Se refiere al acto por el cual la
Convencin Revolucionaria Francesa declar a 1792 ao 1 de la nueva era mundial,
un gesto que expresa la significacin humana universal de este evento histrico par-
ticular. Con el establecimiento de un nuevo discurso poltico acerca de los derechos
humanos y del gobierno democrtico (no importa por cunto tiempo ms la bur-
guesa simule lo contrario), la dominacin de clase como estructura de la sociedad
pierde legirimidad poltica; con el advenimiento de la revolucin industrial, que
contiene el potencial real para lograr el bienestar material universal, la dominacin
de clase pierde tambin legitimacin econmica
l
6'J Cuando la promesa mesinica ya
no es un mito sino que se vuelve histricamente "actual , en el sentido de realiza-
ble, a partir de ese punto, se puede afirmar que el tiempo existe en dos registros:
como historia secular, la secuencia de acontecimientos (catastrficos) que marcan el
tiempo humano sin realizarlo; y como "del cual cada momento se irradia como la
anticipacin real de la redencin, as como "para los judos {...) cadasegundo era la
estrecha --P!lt::llil.all;urs- dela-eual el Mesas170.
Estos registros del tiempo no se suceden secuencialmente en la nueva era; se
traslapan (diagrama G), el uno dado, el otro como posibilidad racional continua.
Permanecen sin conexin hasta que el acto de la revolucin poltica atraviesa el con-
tinuo de la hi storia secular y arroja fuere de ella a la humanidad, como un salto
bajo los cielos abiertos de la historia (.. .) tal como Marx conceba la revoluci n!".
Para describir la manera en que la visin religiosa de la historia rechaza la idea de
progreso, Benjamin cita a Lorzc (...)172. Su propia concepcin del material ismo dia-
lctico tiene ms afinidad con esta visin que con ninguna otr a nocin, secular o
teolgica, de la historia como progresi n teleolgica.
lO' Taurk Fi/mafia rk la Historia, 1, p. 701.
lO' Benjamin cita a Korsch (acerca de Marx): "S61o para la sociedad burguesa actual , en la que ... los
obreros en tan to ciudadanos son libr es y timen igualdad de derechos, la demostraci n cientfica de su
continuada falta real de libe rtad en la esfera econOrrllca riene d carct er de un descubrimiento terico_
(K. Korsch, citado en V, pp. 605-06) .
, 7<) Tesis rk FiWsofiark la Historia, 1, p. 704 .
," Tesis de Flosofta de laHistoria, J, p. 70 l. "Ser concientes de que esrn haciendo explorar el conti-
nuum de la historia es una caract erst ica de la clases re\'Olucionaria.o; en el moment o de su accin. (i bid.)
En una nora a las Tesis, Benjamin observa que la int erpretacin habirual de lo que Marx entiende
por revolucin no es igual a la suya, la Mesinica: Sobre Marx: a t ravs de una seri", de lucha de clases la
humanidad alcanza una sociedad ,in clases en el curso del desarrollo hi stri co pero la sociedad sin da-
ses no debe ser pensada como el punto fmal de un desarrollo histrico a partir de esta concepcin equi-
vocada , ha surgido enrre Otra> cosa s entre sucesor es, la idea de <sit uacin revolucionaria, que , como
se sabe, nunca llegar . debe da rse nuevamente al concepto de sociedad sin clases su aspecto autnt ica-
men te Mesinico, precisamente en int ers de la politica K"Volucionaria del proletariado mismo (notas a
las Tesis, 1, p. 1232).
l7l Hermann Loo.e (l 864) citado en V, p. 600. Una entrada anterior, que cit a los escri tos juveniles
de Marx: "El crit ico podr... comenzar con cualquier forma de conciencia t erica Oprcti ca y desarro-
llar desde estas formas particulares de la realidad existent e la verdadera reali dad COmo su no rma y pro-
ps ito final (Marx, cana a Arnol d Ruge. sept iembre 1843). Benjamin . El pumo de pani-
da dd que habla aqu Marx no necesita conec tarse con la lt ima etapa de desarrollo. Puede ser asumida
para pocas ya pasadas , cuy a norma y objet ivo final debe entonces repr esent arse no en relacin a laet apa
qu e le sigue, sino en cambio, por derecho propio co mo preformacon del propsito fina! de la historu
(Y, pp. 58283.
267
,.,v. p. 600.
,
,
,
,
_ 60
revol ucionaria
Di&gr=G
HiStorta
empnca
La accin polt ica es el lazo ent re ambos registros del ti empo histrico. Este lazo
es posible porque la historia del individuo recapitula la del cosmos. La verdad meta-
fsica sobre el origen y el fin de la historia -la prdida de presencia inmediata y la
rarea socialmente mediada de restaurarla- se veri fica a travs de la experiencia per-
sonal. El irrcalizado potencial de felicidad de nuestro pasado recordado es aquello
que nos permit e penetrar en el drama mesin ico del cosmos.
la felicidad es sloconcebibleen trminosdel aireque hemos respirado, entre
aquellos que han vivido con nosotros. En otras palabras. la idea de felicidad -r esto
es lo que el notable hecho (nuestra falta de envidia por el finuro) nos ense a-
resuena con la ideade redencin. Estafd icidad se funda precisamente en la deses-
peracin y c:l desamparoque fueron nuestros. En Otras palabras, nuestra vidaes un
msculo que tiene la fuerza suficiente para contraer todo el tiempo histrico. O,
an con otras palabras. laconcepcin aut nt ica del tiempo histricodescansa rotal
y completamente en la imagen de la redenci n'>,
(Esel potencial utpico rrealizado una categora psicolgica (un deseo del incons-
ciente colectivo) o una categora metafsica (la esencia misma del mundo objetivo)?
Tal vez Benjamin (que nunca pens en la metafsica. como una forma de dominacin)
quiso significar ambas cosas. La teora psicoanalrica contempornea podra argu.
mentar que el deseo de presencia inmediata no puede ser realizado jams. Tal vez
Benjami n respondera que ello es irrelevanre.jl.a cuestin es que este deseo utpico
puede y debe ser la base de la motivacin para la accin poltica (aunque esta accin,
inevitablement e, medie el deseo). Puede, porque todas las experiencias de felicidad o
de desesperacin que fueron nuestras nos ensean que el curso actual de los aconreci-
mientas no agota el potencial de la realidad; debe porque la revolucin es la ruptura
mesinica del curso de la histor ia y no su culminaci n. La era mesinica en tanto es
actual, es decir pot encialme nte presente, es la dimensi n temporal que carga las ima-
genes del inconscient e colectivo de un pode r explosivo en sent ido pol tico. Al colocar
los acont ecimientos de la historia emprica en relacin con este registro temporal sur-
giri el tercer eje de la estructura de las imgenes dialct icas. eje cruci al tanto para el
poder poltico como para el poder filosfico del proyecto.
268
.'
,
8
Si en este punto nos adent ramos en los textos de Bcnjamin, lo hacemos segn
sus propias instrucciones.iEl Konvolut N afirma claramente: Elaucnrico concepto
de historia universal es mesinico!". En tiemy o-ahora,
La verdad se carga de tiempo hasta el pumo de explosin. La muerte de la
intencin no es otra cosa que esta explosin, que coincide as con el nacimiento del
tiempo histrico, el tiempo de la verdad'>.
Recordado bajo la categora de la redencin, el sufrimiento emp ricamente con-
cluido de la historia resulta inconcluso:
Esto es teologa; pero en la remembranza tenemos una experiencia que nos
prohbe concebir la historia de manera fundament almente no teolgica, as como
no se nos permite intentar escribirla con concepws inmediatamente teolgicos!".
Por qu estn prohibidos los conceptos inmediatamente teol gicos ?
Benjamn no puede querer significar aqu que ello as violara la lnea del Partido
(Comunista). Estos conceptos distorsionaran la verdad teolgica retrotrayendo 10
nuevo al discurso de lo viejo, mientras que la verdadera tarea mesinica consiste en
la resurreccin de lo viejo en e! discurso sobre lo nuevo.
Si Benjamin usara abiertamente conceptos teolgicos, estara dando expresin
judaica a los objetivos de la historia universal; al evitarlos, otorga expresin histri -
co-universal a los objetivos del Judasmo. La diferencia resulta crucial. El judasmo
demuestra su natu raleza elegida al disolverse en una poltica secular, no nacional is-
ta. Esta desaparicin es, paradj icamente, e! precio que se paga por la supervivencia
de cualquier religin particularisra en la era mesinica. Este "rescate dialctico es la
anttesis de! eterno retorno de lo mismo.
El alegorista yuxrapone subttulos moral es con imgenes de una naturaleza
mortificada. La radical rcologta negativa de Benjamin (como la llam Adorno)
reemplaza el aura natural perdida del objeto con un aura metafsica, que hace
que la naturarez;-;;; tdto mort ificada brille con significad;; poltico. A dfere n-
cia del aura natural, la iluminacin que proporcionan las imgenes di al cticas es
una experiencia medi ada, encend ida dentro del campo de fuerzas de registros
temporales antitticos, historia emprica e historia mesinica. El aeroplano, el
objeto mi lagroso de la nueva naturaleza, no tiene significado teol gico en s.
Seda fantas magora (pinsese en la imagen del avin de Hitler volando casi divi-
namente a travs de las nubes, en el film "El triunfo de la Voluntad de
Riefcnsrahl.) El signifi cado teolgi co del avin, en el sentido benjaminiano,
eme tge slo en su construccin como objeto' histri co. Cuando la ur-magen
original del avin se articula con su forma histrica presente, el doble foco ilu-
mina al mismo tiempo el potencial utpico de la naturaleza ind ustrial, y la tra i-
cin a ese potencial.
, 7< V, p. 608.
" V, p. 578.
'" V, p. 589.
269
Los aviones bombarderos nos recuerdan aquello que Leonardo Da Vinci
esperaba del vuelodel hombre; l seelevara en el aire "Parabuscar nieve en lacima
de las montaas, y luego bajara para esparcirlasobre las calles de la ciudad sofoca-
das por el calor del verano?!".
Los aviones bombarderos de hoy son la anttesis dialctica de las anticipaci ones
utpicas de Da Vinci. Cuando la mirada filosfica anal iza la yuxtaposicin de estas
imgenes, la utpica y la real, se ve ob ligada no slo a reconocer el estadio or iginal
de inocencia de la nat uraleza tcnica, sino a estudiar la historia emprica buscando
las razones por las que la tecnologa lleg a aterrorizar a la humanidad. Este cono--
cimiento conduce a una nihi lista desconfianza total respecto de este progreso de la
historia, pero puede transformar la clera de una humanidad traicionada en la ener-
ga necesaria para la movi lizacin poltica tendente a la libcracin'". As, la ilumi-
nacin teolgica que redi me la historia pasada, y la educacin poltica que la con-
dena, forman parte de la misma empresa.
9
Ningn puma de la filosofa de Benjamin ha sido discut ido ms vehemente-
mente que su intento de fusionar las exgesis marxista y la teolgica en nombre del
materialismo histrico. Un coro de crticas tan vociferante debe ser con frontado
directamente. Ya hemos discutido el total escepticismo de Scholem en relacin con
lo que hemos llamado la con versin apstata de Benjamn al marxismo. Brechr,
como marxista, no estaba menos espantado:
Benjamin est aqu (...) dice: cuando sientes una mirada que se dirige a ti ,
incluso a tus espaldas, la devuelves {I], la expectativa de que aquelloque miras te
devuelve la mirada proporciona el aura (...) todo esto es misticismo, en una postu-
ra opuesta al misticismo. En qu forma se adopta el concepto materialista de his-
toria! es algo horriblel'"
Fue a Adorn o a quien Benj amin comu nic de manera ms precisa sus expec-
tativas sobre el Proyecto de los Pasajes!". Y fue tambin Adorno quien, al menos
", Pier re-Maxime Schuhl (1938), cita do en V, p. 609 .
':'8 La fuera dd odio segn Marx. El deseo de luchar por la clase obrera. Cruzar la destr uccin revo-
lucionar ia con la idea de redencin. (nora., "las Tesis..., 1, p. 124) .
' 79 Bcrrold Brecht, ArbeitsjoumaL 2 vols., Suhrka mp Ver lag, 1973, vol. 1, p. 16. Sin embatgo, es de
notar que Brecht =aluaba positivament e las Tesis de Filosofa de la Historia, a pesar del lenguaje expl-
citamente toolgico de Sus pgina." la ohrit" es clara y evita la confus in (a pesar de todas las metforas
y juda/smos). (ibid., p. 294).
,.., El ensayo de Adorno, Ch arakrerisrik Walter Benjamins (1950), escrito dos anos dcspu6 de
haber leido el manuscrito del P=gro, sigue siendo una de las descripciones mi. preci.as de la filosofla
de Benjamn, y hace justicia a ambos polos, d . mist ico. yel . i1 ustrado. Aunque menona la deuda de
Benjamin wn la Cbala, Adorno no inte nt a como nosotros, aclarar 1" conexin, tal V<::l. porque el mismo
Benjamn nunca explicit ese lazo. As: "Esdifici l decir hasta qu punto estaba influ ido pot la tradi cin
neo-pl atnica y ant inmica mesiniQl (Theodor Adorno: A Porrrair of Waltet Benjamin, Prisms,
1967, p. 243.
270
al principio, apreci mej or precisamente el polo teo lgico del materialismo
dialctico de Benjamin, adoptndolo como propio'". En su correspondencia,
Adorno ha ce referencia a la teologa negativa o invertida que ambos com-
partan, y en respuesta al ensayo de Benjamin sobre Kafka (1934), que distin-
gua entre pocas csmica s (weltalter) y pocas de historia empri ca (Zeitalter)
apu ntaba que en tanto no reconocemos ni decadencia ni progreso en el senti-
do convencional, el concepto de Zeitalter(... ) es inexist ente para nosotros (... )
slo existe en cambio la poca csmica, como extrapolacin del presente petri-
ficado. y s que nadie me conceder este punto terico antes que t?". Pero el
expos completado justo un ao despus des-alent considerablemente el entu-
siasmo de Adorno. De saprobaba la estrategia benjaminiana de evitar trmi nos
teo lgicos traduciendo su contenido en categoras psicolgicas que had an refe-
rencia al inconsciente colecrivo vV El probl ema filosfico que preocupaba a
Adorno era que ent re el mito de la historia emprica) y la
reconciliacin (el objerivo -meSinico de la historia) , clesuj cro se evapora:".
Por supues-t-;-Bijamin afir maba que los sujetos humanos eran agentes autno-
mos en el sentido de que su accin poltica era el lazo indispensable entre
Zeitalter y Weltalter;era su praxis revolucionaria la que acelerada la poca mesi-
nis_ajPero para Adorno -Como escribiera retrospect iva-
mente, Benj amn reduce esta autonoma a un momento de tr ansicin en el pro-
ceso di alctico, como en el hroe trgico, y la reconciliacin del hombre con la
creacin tiene como condicin 'la diso lucin de toda existencia humana auroa-
firmada!".
Despus de todo, la teologa era tanto una categora de la historia emprica
como una categora en opos icin a esa historia, y los pensadores de la Ilustracin,
incluido Marx, haban luchado contra ella no sin buenas razones. En ltima ins-
tancia, Adorn o se volvi hacia el arte, creacin humana ames que hacia la naturale-
za, creacin de Dios, para fundar d demento trascendente de su filosofa. Pag un
precio. Su propia teora puede ser subsumida dentro del continuo cultural de la his-
toria emprica. Girando de manera predec ir alrededor del par formado por el
Romant icismo (arte) y la Ilustracin (razn crtica), la filosofa de Adorno puede ser
leda como parte integral de la tradicin intelectual burgu esa, de ese Z eitalter que
en 1934 estaba tan dispuesto a suprimir. Bcnjamin era totalmente contrario a aban-
donar el registro del tiempo csmico como eje para dar sent ido tanto a lafilosofa
como a la prctica pol tica.
'" Ver Susan Buck-Morss, The Origins o[NegtltiveDialeaia. Theotil, r Adorno, Walter Renjaminand
rlje Fran/ifUrt [mtiture (en espao l, Mxico, Siglo XXI , ). A pesar de la preocupan de Adorno sobre la
posibl e inAuencia delInsrirueo en el Passtlgen-Werk, no era el nico de los miembros delInsriruro que
ren ta esta apreciacin. Lcwenthal recuerda En CSte di lema Mesinico- Marxista, esroy compleramenre
del lado de Benjarnin, en realidad soy su pupilo, y menciona que tambin para Marcuse el motivo ut-
pico Mesinico jugaba un papel importante, mientras que Horkheirner "en sus ltimos aios... se aven-
tur -demasiado parami gUStO- en c1 terreno del simbolismo religioso concreto (Leo Lowemhal, The
Inrcgriry of rhc Inrcllccrual : "In Memory ofWalter Benjamin., J"he Philosophical Forum: 150 y 156. '"
Carta de Adorno a Bcnjamin, 17 de diciembre de 1934, V, p. 1110.
'" Carta de Adorno a Benjamin, l 7 de di ciembre de 1934 , V, p. 1110.
183Ver captulo 8.
,.. Adorno, A Portrait of Walter Benjamin. , Prisms, p. 235.
'" [bid., p. 236.
271
De todos los int ent os por aprehender lo teol gico- en la concepcin benjaminia-
na del materialismo hisr rco'", el ensayo de Rolf Tiedemann de 1975 sobre las Tesis
de la Historia es el ms escrupuloso, filolgica e inrelecrualrncnre'". Habiendo tenido
acceso, como editor. al manuscrito todava indito del proyecto de los Pasajes (y apo-
yndose especficamente en las entradas del Kon vo[ut N) T iedemann argumenta de
manera convincenre'" que al aparecer ronet:ptos msticos o teolgicos en las Tesis. 6itOS
tienen una intencin mareralisrav", no se piensa aqu en el Mesas en sentido reli-
gioso. ', tal como surge en la nota paralas Tesis sobre la Historia: Enel concepto de
sociedad sin clases, Marx seculariz el conceptode Era Mesinica. Yas deba ser!".
Pero Tiedemann sabe que esto es slo la mitad de la cuestin;
(U)na interpretacin de las tesis resultara parcial si no se preguntara por- qul
Benjamin actu de est e modo: en cienos puntos vuelve a traducir al lenguaje de la reo-
loga aq ue llo que Marx haba -secularcado-, y que Benjamin crea _que asdeba St"flI' O:.
Tiedemann no puede encontrar una razn fi fqJ6fim para esta reversin de la tra-
ducci n. Busca, en cambio, causas extrnsecas, y las encuent ra en la situacin poltica,
de mane ta urgent e en la alianza (1939) entre Hitler y Stalin!". Pero si esto explica
para Tiedemann, el retroceso de Benjamn al lenguaje teolgico, en su visin, nu 10jus-
lO< toy omi ticndo de e.t a discusin a uno de los mas competemes e intd igemo im'llR'IO dc
Benjamin. uno que :Wcm1:U cons jders que d Mesianismo y la polica marxista en Benjamin eran lo
mimm. El hcdm =tuiere una expl icacin. Me rdino a los de Irving Wohlhnh. un hri-
Uantcde los t=:os be:njamini anos . Como de Man, d mrodo de Woh1fanh Q lacricic:o.lLXt1.I:l1, no la int er-
praacin filO!ifia.. A pc:z:u de los intent os reciente!; de relat ivizar lasfronla'a' entre ambo:; campos, CI"(Q
que fur UIt:I diferenci:!., una que Jebe ser tort=la en precisamente al inl':rpcn:ar ", n . literari:lmen-
a un cocritor como Benjamin. 1.:1. fiIowfk (:l.n una filosofade imgeno) es conceprual y los ooncep-
tOll apunun IT$ alli dd lalOa un mundo rd"=cial de objetos !si bien a sus atributos superficial es)
-"gnfudo (aun cuando slo dado en un mantiene: un momento de auronoma. Como dijo
,\dorno, ningn objete o com plctamcnre conocido, }' sin embargo la f il osofia no puede renunciar a la
ludu por ese conocimienrc. Por CS:l = .on una intapn:u cin rotalmene e inm:rn<:nteele 10$ rex-
lOS de Benjamn, :l<kcu:l<1a como lecrura Urllrl. no lo o como lecIun fdo5lica.. Esu ltim:l. lija tenaz-
meme atendun cn q U( .... representa. no meramente en d cmo. Di cho este , pI-"fD'Iit"-,,,me agrq;ar que
rengo d rtl:I.yor respeto hacia laobra de Woh1faan:h y que reconceco que, en conlr.>'<le con <lL<
anlisis. puedc ser que el mio pone d atignu brcchriano dd - pensamicn ro burdos.
Ir El = yo, . H i'Tmi schI.'T Marerialismus odcr politischer apareci por primen VC1.
como . Materialien zu Benjamin's Tbcscs ber den Begriff der Gcschichteo, en la anlologia del mismo
ttulo, editada por Pcrer B\llthaup (Frankfim, Suhrb mp Verlag, 1975). Una segunda CU,';l
inrroduccin aparece significativamente altcr.da, aparece bajo el nuevo titulo en Rolf Ticdcmano,
Di,&krik im Sril/.s!and:Vmuch( zum Spiitwn Waltrr- & njllmins. Prankfim, Suhrkamp Vcrlag. 1983. Esra
versin ha sido tradu cida (por Barton Bygl como Hisrorical Mat erialism or Polit ica.l Mcssianism! An
Int crp reu rion of che rhescs On the Co ncepr of Histotp Th( I'hilosaphkal Forum. sptci al iS5Ut on
Walrer Benjamin, 71-104.
LOO En la primera yc"in dc csee ensayo, Tiedemann di rige su argumemu cx plrcirarnenre en cont ra
de Gethar Kaiser, quien afitma que Benjamin idmtificd reologa y poltica, y _por tanto no seculanaa a
1,,- teologa sino que reologiza al Marxismo. (Kaiser. ci tado en T iedemann H isto ris<:het
Maeerialismus..., p. 80).
1.. TiMemann, . H ist orical Materialism..., TJu Philosophi(dl Fo,.,.m, p. 90.
- bUl . p. 81.
... Bcnj:unin (l. p. 1231) citado en Tjedemann, p. 83.
.... Tiedem.ann. H isrcrical MaterwWn... p. 95 .
... bid.. p. 90.
272
rifca. FJ por conectar ladestruccin revolucionaria con laidea
de redencin , era en ltima instancia "un intento por ururTo incoricili6lc;r'i': En d io
dd remp rmo ana rquismo de Benjamn:
Laida de praxis poltica en las tesis de 1940 tiene ms del entusiasmo de los
anarquistas que de la sobriedad del Marxismo. Llega a ser una nebulosa mezcla de
aspectos del socialismoutpico y del Blanquismo. y produce un mesianismo pol-
ticoque ni puede tomar realmente en serio d mesianismoni puede ser seriamente
traspuesto a la pollrica!".
En un influyente ensayo escrito en 1972 (ames de que el Pasagen Werk fuera
accesible), j rgen Habermas encuentra igualmente insostenible la posicin filosfi-
ca de Bertjamin en las Tesis, aunque po r razones d iferentes. Habermas argumenta
que la concepcin mesinica de la historia como ruprura radical con el pasado es
incompat ible con la teora marxiana de la historia, porque en sta, precisamente el
desar rollo de la histo ria emprica es el que crea las tensiones dinmicas de las cuales
surge el socialismo.jN o se puede, afirma Habermas, colocar una concepcin anrie-
volucionista de la historia.' como si fuera una capucha de monje- sobre el marx is-
mo; Este intento est condenado al fracaso, po rque la concepcin anarquista del
tiempo-ahora, que intermi tentemente irrumpe en el destino, slmplemc nre no puede
ser integrada en la teora materialista del desarrollo socials'". Habermas interpreta
el polo ..de redencin . del mt odo de Benjamn como un intento por salvaguardar
el potencial semntico del cual dependen los seres humanos para dotar de sent ido
su mundo de experiencia!". Afir ma quc Benjamin crea que si las energas semn-
ticas del mito se perdieran para la humanidad, "la capacidad potica dc interpretar
el mundo a la luz de las necesidades humanas sera entonces cancelada!".
Independ ientemente de sus m ritos, contina, esta es una comprensin conserva-
dora- revolucionaria de la critica!" po rque no tiene -rclacin inmanente con la pra-
xis poltica-s". Es la ant tesis del mt odo marxista de ltkologkritik. cuya acti tud
crtica, segn Habermas, Benjamn hab a abandonado>'. En su reciente libro,
'.. hUi., p. % .
.., hid.. p. 95. Tiedemaan collcluye cnricamenee . 145 de Ikn;"min no son m"n"" que un
manual para la (ibUi . p. 96). Un", mucho ms dd anarq.mmo ben-
jWlini.lno r de su intemo por unir teoJ"g;l r polilia revolucionaria, la proporciona Mich:lel lii....) en
su excelente cn-.ayo (que apareci demasiado tarde para ser incnrpora<!o en mi discwin sobre CHe
punro) oAl'ecarr de IOUS les COUl':l,lltS <:t ala croisc des chimcns. "", ';\ter Bcnjamin Rirkmprion Uln-
piro libm airt! m Europr cmtraia, Pars, [' Uf. 191111 . pp. 121-61.
,...lr.;cn Habermas, - Bewussrmache ndc oder renendc Kri rik-di<e Akrualirae Walter Benjamins., /.ur
Aluuali liit Waltn' Rmj amins, Fl':lIlkfurr. S..hrkamp Verla;, 1972 . p. 207. Mi csis '"' que Bcnj ami n no
encontr ... luci n a int ento de uni r Ilustraci n ). mise;j,mo. porqueel renco enl no fue apa7 de
enlender amo hacn para que la reor:l mesi:inic:a de la fuera ril Jj !mCri",.
Ouo tanto, creo. debe: decirse de Scholem. (ibUi ).
,O' Habermas. p. 202.
,.. Habermas. p. 20').
'.. p.211.
,., Habe rmas, pp. 211 y 215.
)11, Ha bermas, p. 206. Aqu Habermas esl en desacuerdo con Adorno q uien "aparcmelll<ent e nunca
dud en atribuirle errneamente a Bcnjamin 1<1 misma int encjn cr nco- ideol gica que $C' encuentra en
su propia obra. (ibid.. p. 2()<)).
273
Richard Wolin concuerda en que la actitud conservadora de Benjamn, nostlgica
en rcalidad'" hacia la rradici n, no puede ser reconciliada sin ambigedades con la
poltica marxista. Sin embargo su valoracin de la relevancia de Benjamin . para el
materiali smo histrico. es ms positiva que la de Habermas; sta radi ca precisa-
mente en la actitud reverencial asumida frente a la rradicin'", en tanto esta acti tud
proporciona un correctivo decisivo a la habitu al devaluacin marxista de la cultu-
ra como fenmeno supcrescrucrural'", aun cuando el intento de combinar esta reve-
renci a con el materialismo histrico termine en una ambivalencia filos fca'",
As, a pesar de las diferencias entre aquellos que tomaron en serio a Benjamn
corno filsofo , la opinin mayoritaria indica que su intent o de fusionar teologa y
material ismo histrico fracas, y tal vez estaba destinado a fracasar. Pero si estamos
en lo correcto al int erpreta r que para Benjamin la teo loga funciona como un eje de
experiencia filosfica, y que esto difi ere de la funci n de la religin. como parte de
la superestrucrura ideolgica , tal vez dicha conclusin no resulte inevitable.
10
El mtodo hermenunco de la Cbala, tal como Benjamn lo entenda, era
despreOCupado por mostrar las cosas :romo realmente fueron><OI.
Satisfaca la preocupacin de Benjamin el hecho de que, en el rescate de la trad icin,
los objetos histricos de ben ser arran cados de su concexco= -Por un puo firme,
apa rent emente- brurab'". En el esp ritu de la Cbala, la redencin de los potencia-
les semnticos del pasado no resulta un acto de nostalgia' ". Benjamin cre a que los
elementos del mito arcaico no tenan ningn significado verdadero en s, sino slo
en tamo actuales, como claves para descifrar aquello que es absolutamente nuevo
en la modernidad, es decir, su potencial real para lograr una sociedad sin clases. Las
"., Richard Wolin. WIzn' Bnrj.:min: An AmIxtU ..&tkmpritJn. N. York. Columbia Univm ity
Pr<=. 1982. p. 225. La afirmacin de Iknp.mi n ren. un -conciencia nost:ilgiu.. fue sosremdapor
primen vez por f tiric Jameson en su libro M.:r.ciJ... .:nJNTm: T'kf,rin
Princ;tton Universiry 1971. p. 82.
"" Won . pp. 264-65_
"" . FJdesprecio marxim. de b. uaJiein tambin se pone en evidencia con d emplee itt d l cxivo .Id
mtodo de critica de la ideologa (...). (Wolin. p. 265).
"" Hablando de los . fnlca<n en lavida de Benjamn, Wolin =:ribe: Tambi n debe contarse la
resolucin rcccnocidamenre ambivalente de .u mismo proyecte filosfico general: el intento de combi-
nar los mtodos del materialismo y de la mcrafisica, forzar al absoluto a av:mu r desde una constdacin
no medi ada de demento, mmeri al.... . (Wnllin, p. 272). Woli n en \llrima in, rancia rechaza la auto-com-
prensi n de Benjamncomo filsofo: . Benjamin, a pe= de todas sus irrurnne, en las arcanas regiones
.Id misticismo judio siendo, antes que n;da, un crtico literario ((bid. p. 26); . 1'1 conciencia est -
rica como garanrb d.e b verdad h$tria.. era .d marco general. de Reojamin, ;si como para Bloch y
Luk:cs (ibid., p. 27).
"" V, p. 578.
... v, p. 595.
- V, p. 592.
- 8cnjamin cririco frent e a una tal conciencia, }' la describa como <t U funcin abicrumente
regresiva de lareona de C. Jung sobre las imgenes arcaicas conj ur;J.a. por lo. anisw en su nosulgi.a
ocasionada por la"fal ta de satisfaccin ofrecida por d presente", que 1o.1l","aha .a uaw de oornpensar
la un ilateralidad. d.d espritu de lapoca". (Y, p. 589).
274
imgenes arcaicas ya no son mticas, sino "genuinamente hist ricas!", en tanto refie-
ren a posibilidades histricas reales y son entonces capaces de cargar de signi ficacin
poltica hasta los fenmenos seculares ms cotidianos. Esto es visin pol tica. Al
mismo tiempo, sobre orro eje inrerpreta rivo, el marxismo le proporciona un mtodo
para analizar e! curso dela hisroriaem pirii dela modernidad: la produccin de mer-
cand as rcifica el elemento m tico ; creando denrro de li superestructura una fanras-
Con toda 'su real idad material . asegura que la promesa utpica
del mito permaneacaerealizada. Esro es des miti ficaci n poltica.
Sin la OOloga (el eje de la trascendencia) el marxismo en el positivismo; sin el
marxismo (el eje de la historia emprica) la teologa termina en la magia. Las imgenes
dial&cicas emergen en la encrucijada ent re la magiay el positivismo- pero en este punto
cero, ambos caminos son negados, y al mismo tiempo dialcricamenrc superados.
El problema. tal como el propio Benj amin lo reconoca, rad icaba en la cons-
truccin: si la sustancia de las imgenes dialct icas deba hallarse en los objetos coti-
dianos y en los textos profanos, cmo deban ser stos conrexrualizados para que su
signifi cado teolgi co (es decir filosfico- polt ico) pudiera ser reconocido? En las pri-
meras notas del Passagm- Wn"k aparecen formulaciones explicitamcnr reologicas,
incluido el pasaje sobre el jugador que se refiere a la repe ticin infernal- del tiempo,
el "pecado de someterse al des tino, y el Nombre como enemigo princi pal del des-
tino. Al leer el glorioso primer borradoo": del proyecto. Adorno. consider este
pasaje genial. Pero en el opoJi de 1935. este discurso desaparece. Como adara el
KJJnvulut N'", la nunca dejara de animar el proyeao, pero deba volverse
invisible. Hemos BeilJami adopt esta est rategia por miedo a que
este modo dc expresin terminara retrotrayendo el signi ficado de la nueva na rurale-
1..3.,. al particularismo religioso. en lugar de que esta naruraleza empuj ara a lateologa
fuera de la superestructura ideolgica, trayndolo al domi nio de la pol tica secular.
A pesar de su afi nidad con la descripcin de Creuzer de los smbolos teolgicos.
las imgenes di alcti cas son descriras por Benjamn a travs de metforas modernas:
el echispazo cogn itivo que'proporcIOnari""es iluminaccn de un foco
forogrfico, las imgenes mismass' " son como dis paros de una cmara, que se revc-
[an en-el tiempo como en un cuarto oscuro:
El pasado ha dejado imgenes de s mismo en textos literarios que son compa-
rables a lasque la luz imprime en una placa forosensiriva. Slo el fut uro tiene reve-
ladores suficientemente activoscomo par:; most rar perfecccoenre estas placase!".
Estas imgenes de ben ser yuxtapuest as como en un film!":
'l. Y, p. 578 .
'" m. de Adnmo a Benjamin, 2 de agosto de 1935, Y. p. 1128.
m f-lopecialmente V, p. 588.
'" Y, p. 577.
, e< Andr Monglod cirado en V, p. (,03.
'" El Vlli>is ms inreligenee dd .ignificado del cinc en la epistemologa (e invcrs.:l-
mente, de laepisremclogs de Benjamin en el cinc) es el eflUyo de Miriam Hansm, lknjamin, Cinema
and Experiencee lb" Blue Plower in ehe Land of Technology:o. EnSu inlerpretadn de la. ambivalen.
da. de La idea de Benjamin del objeto que devuelve 1:.1 mirada>. y en Sil cxpl ic:>.cin del . inooncienre pt i.
en general, la discus in de Hansen resulta clarificadora porque logra int roducir el misricisrno bcnja-
miniano en un discurso plenament e -efecdvo- (Miria m lIanscn, Hatvard Univer siry Press, en prensa).
275
En relacin al rumo moderno que determina esta ohm: es caracterstico del
cine el comnpunto entre la secuencia de imgenes totalmente espordicas. que gra-
tifican la profunda necesidad. de esta generacin de ver desacreditado el ..desarro-
llo_ o el ..Rujo., y la msica que la acompaa. Tambi n entonces la tendencia en
este tipo de obra es a esfumar el ..desarrollo.. de laimagen de lahistoria huta el lti-
mo detalle y a representar el Advenimiento en la sensaci n y la mdicin a travs
del desmembramiento dialctico, como constelaci n del
El reconocimiento con el que la yuxtaposicin de pasado y
te es percibido es notarsc que el shock, la forma frag-
menraria de percepcin inconsciente en la era moderna no se compara nostlgica-
ment e a una totalidad orgnico-tradicional, sino que es imitada, replicada al nivel
de la percepcin consciente). Benjamin compara su propia actividad de -conseruc-
ci n de imgenes dialcticas con la del ingeniero!", que ..hace explorar- las cosas
en el prOCl'.) de consrrui rlasloeja constancia que en una conversacin que tuvo
lugar en 1935 con Emsr Bloch en torno al proyecto de los Pasajes: Establec de qu
manera el proyecto -ccorno en el mtodo de fisin del tomo- libera la enorme ener-
ga de la historia que yace encerrada en el . haba una vez- de la narrati va histrica
clsica!".
La explosividad cognosciti va en sentido polt ico tiene lugar, no cua ndo el
presente -es bombardeado con utpicos-moment os del ..t iempo-ahora- -an rqui-
camente intermitentes (Habermas) sino cuando el pr esente
es bomb ardeado con fragmentos empricos,-profa6:S-del pasado reccnre'". Por
ot ra parte, el ignora los "desarrollos-;e-tripricos"ae la historia.
t.S10S son import antes para el conocimiento crti co, aun cuando no sean en s,
inmediatament e, verdad. Un objetivo temtico delineado a travs de las entradas
en el Konvolut N es el de rastrear la historia de la idea de progr eso desde su sig-
nificado ilust rado original como par metro crtica con el se juzgan las limi tacio-
nes del curso real de la hisroria'". Benjamin anota: . La di famacin del espritu
crtico comienza inmediatament e despus de la victoria de la burguesa en la
Revolucin de Julio (1830)_1l1. A parti r de a ll los pensadores burgueses que
todava tenan reservas fueron or illados a una posicin defensivas-". Una alter-
nat iva era afirmar el progreso slo en el mbiro limitado de la ciencia, no de la
sociedad:
Con Turgor (1844) el concepto de progteso rcdavta ten a una funcin crtica.
Hizo posi ble llamar la atencin de la gente sobre roda hacia los movimientos regre-
sivos en la historia. De manera significativa, Turgcr crea que el progreso estaba
garannzado, antes que nada, en el mbito de la lnvesrigacon matemrica'".
" . tempranas, pp. 27-29. V. 1012.
"TV, p. 572.
"' V, p. 578.
''' V, p. 576.
"' V, p. 598.
"" V, p. 594.
= V,p. 599.
=V,p.594.
276
Otra alternativa era juzgar el progreso histrico a parti r del parmetro crti co teo-
lgico de la redencin. Bcnjamin cita al meratisico Hermann Lacre (1864) quien se
negaba a ident ificar la evolucin de la ciencia o de la sociedad humana con la verdad:
A pesar de estar inspirada en nobl es sentimientos, es sin embargo un ent usias-
mo irreflexivo y apresurado qu e olvida los reclamos de pocas o de hombres indi-
viduales. que ignora todo su infornmio, en tanto la humanidad en general progre
se,.. Na da puede se...... progrcw si no supone un incremento de la felicidad y de
perfeccin en esas mismas almas que sufrieron antes ese destine imperfecto . "'",
La Ur-hisroria del siglo XIX es un intent o de cons t ruir imgenes histricas que
yuxtapongan el porencial utpico original de lo mode rno (en las que los elementos
arcaicos, m ticos encuentran contenido histr ico, no mitico) con su brbara y catas-
trfica realidad present e. Apunta a la capacidad de shock. deesl:as imgenes yux-
-rapuestas para provocare! desperrarrevolucionano. De aqu que: _No tengo nada
para decir, slo para mosrrao v' . Y sin embargo, cuando Benjam n intent, como en
el primer ensayo sobre Baudelaire, dejar que el montaje de hechos histricos habla-
ra por s mismo. corri el riesgo de que los actores absorbieran estos shocks de la
misma manera distrada. con la misma conciencia soolienta con la que absorban
sensaciones al vagabu ndear por las calles de la ciudad, o al caminar por los pasillos
de los grandes almacenes. El pel igro era que el lector comn de la obra no pudiera
captar el sent ido, y que ste result ara accesible slo a los iniciados.
La Tesis de Filosofa de la Historia no fueron escritas para su publicacin como
ensayo separa do, por temor a que dejaran la puerta abierta para enrusiasras rnalosen-
tendidos. l:'. Pero tienen una intencin didctica. y proporcionan al lector la inicia-
cin necesaria para el PtWagm- W"k. Laprimera tesis es una imagen alegrica. Nos
dice que, escondido en el mueco llamado materialismo histrico, que juega aje-
drez, el enano de la teologa Cu n maestro jugador de ajedrez") C5t moviendo los
hilos. La teologa "como es sabido. es boy pequea y fea y no debe dejarse ver en
modo alguno't'". Pero las tesis siguient es, inmediatamente muestran al enano y
muestr an sus atributos, para que no podamos olvidar nada de [o escondido.
Recordar que la teologa da vida_a1__ materialismo histrico. peromant ener esta idea
invisible porque llamarla por su nombre harta desvanecer su verdad -esra es la lti-
ma adverrenciade Benjamin. Resper mosla y. a rra vez. ocultemos al enano de la
ecologa. - --
0.. '4 LorLC, Milrrokom/us (1858), citado en V, p. 599.
'" V, p. 1030.
' ''' Cana de Benjami n a Karpius, abril 1940, 1, p. 1227.
m Tnis tk Fi/osofiatU Lz Historia, 1, p. 693.
277
8
El mundo de ensueos de la cultura de masas
/'La ar mazn terica..!i?ihle Wrk descansa en una rcorfa sociopsico-
lgica secular de la modernidad como y en una concepcin del '(
despen ar- colectivo romo sinnimo de
hemos enoontraao a menudo estas formulaciones. En sus comentarios a la obra.
Bcnjamin fue bastante lejos en el desarrollo de estas ideas. como un intento por
dorarse de una base terica que sostuviera , de manera no teolgica, la cada vez ms
elaborada cons trucci n del proyecto. Su intento no fue del todo exirosc/ La teora
mezcla elementos del Surrealismo y de Prousr, de Marx y de Freud, con rasgos de
las generaciones histricas y de cognicin infantil, en una combinacin unida por
medios ms !itcrarios que lgicos. Sin embargo, la calidad de la experiencia hisr ri-
ca que -Benjamn trataba de caprurar en csrc montaje terico se trasmite y resulta
vital para su proyecto. Adems (y ello justi fica tratarla aqu de manera sistemtica,
a pesar de cierta repeticin) la teora resulta nica en su enfoque de la sociedad
moderna, ya que roma en serio la cultura de masas, no como el origen de la famas-
magcradc la falsa-conci encia. sino como la fuent e de la energa colectiva capaz de
superarla.
AParti r de los escritos de MaxWeber' , se ha transformado en un lugar comn
de la teor a social laafirmacin de que la esencia de la modernidad es la desmtfi-
(acin y desencanrami cnro de mundo social. En contraste, y de acuerdo con la
visin del Surrealismo, el argumenrc cenrral de Benjamn en el Pa.ssagm-Werk era
que, baje las del capitalismo. la haba producido un
I Cienos inerpreres de Weber (por ej. Remhard Bmdix) que se basan parricularrncmc en rus pri-
meras obras, identifican d de ncionilizacin con la evolucin misma de lahist oria. Otros (\' .
Mornmsrn, por ej.) sc:iialan ccrreeamenre que en las ltimas panes de Wimuhfi ,,-mi Weber
entenda la raciOlUli7.acin como un (ipo ideal, una forma fUndamental de dinmica csrruaural de la
sociedad, cuya aparicin no era pr ivativa de Uccid enre ni sinnimo de su desarrollo. (Ver Mommscn,
W., Rarionalisierung und Myrhos bei Mu WCOeT> en Kari Hein7. Bohrer , ro. M,rIHn u"dModrrnr:
&griff un Bifd ,," Rrkanm-ukrio", I'rankfim, Suhrkamp Verlag, 1983, pp. 382-402 .
279
Figura 8. J. Gi ova nn i Barr ista Piranesi, Anrichiraromane 11, siglo ),'"\111.
(figs. 8.F y 8.2), Ya travs de
cin de los poderes mlcicos-'. La tesis de Weber se basaba en e] triunfo de la razn
abstracta, siglos XVIII y XIX, como principio organizador de las csrruc-
ruras de produccin, del mercado, de la burocracia de Estado y de formas culturales
como la msica y el derecho. Benjamin no habra desmentido estas observaciones.
Pero si las instituciones sociales yculturales se hab an racionalizado en lo formal , este
proceso permiti que el contenido fuese entregado a las mis distintas fuerzas'. Bajo
la superficie de una racionalizacin sistmica creciente, en un nivel onrico incons-
ciente, el nuevo mundo urbano-industria! fue plenamente re-encant ado. En la ciu-
dad moderna, como en los Uf-bosques de otra poca, el rostro amenazante y seduc-
ton" del mito est vivo en todas partes . Se asoma en los carteles publicitarios que
Benjamin sugiere que los grabados de la antigua Roma de Pirancsi fueron probablemente la fuen-
te de la declarada "predileccin narural de Baudclairc por dudad (<<Das Paris des Second Empirc
bie Baudelaire, J, p. 593).
, V, p. 494. Siguiendo a Weher, se podra argumentar que el lder carismtico se vuelve deseable
como una forma de escapar a la jaula de hierro de la racionalizacin de la modernidad, mienr= queJara
\....Benjamn , el fascismo es una extemin del reencantamiento del mundo y del ilusorio esrado de enroa-
\ ci n del hombre-masa (mient ras que para Adorno y Horkheimer en Dialektik der Aufklarung, el fascis-
l......1)1-0 es V; SlO como extensin de la mi,ma racionalidad moderna.
En este punto, a su vez, Weber podra haber estado de acuerdo. Weber describe la modernizacin
COmo un proceso de racionalizacin en el sent ido Formal-insr rumemal, 00 en el sent ido sustanti vo de
razn. Mornrrucn cita un pasaje de la famosa conferencia . Wissenscha[ als Beruf). en el que, antici pan-
do a los surrealistas, reconoce en la moderni dad un retorno de los antiguos y numerosos dioses; slo
que .,k"enntado> y por tanto en la forma de fuerzas impersonales., que salen de sus rumbas, luchan
por domi nar nuestras vidas y comcnzar Otra vez ' u etcrna lucha ellos (Wcber, citado en
Momm.sco, . Rariona1izierung..., A1ythos und Moderne, p. 390.
' V, p. 96.
280
Figura 8.2. Anuncios murales, Alemania, siglo xx.
anuncian pasta dent al para gigantes6, y se escucha el murmullo de su presencia en
los planes urbanos ms racionalizados que, "con sus calles uniformes y sus hileras
infinitas de edificios, han realizado el sueo arquitectnico de los ant iguos: el labc-
rinto-' . Aparece, a manera de prototipo, en los pasajes, donde "las mercancas estn
suspendidas y se empuj an unas a otras en una confusin tan infinita, que (parecen)
imgenes provenientes de nuestros sueos ms ncoherenres-".
En el siglo XIX temprano, los romnti cos alemanes, en prot esta contra la racio-
nalidad de la Ilustracin invocaron un renacimient o de la mitologa, aquello que
Shelling denomin un nuevo simbolismo un iversal basado en "las cosas de la
naturaleza" que al mismo tiempo significan y son". En el siglo xx Benjamin deca:
"la nueva naturaleza" de la industria cultural ha generado todo el poder mtico para
un simbolismo universal" como el que habran deseado estos Romnticos. Pero el
, Finbahmtrasu. Y, p. 132.
, Y, p. 1007.
'Y, p. 993.
, Todo simbulismu debe surgir de la ru.ru..,lez9. y volver a ella. Las COsas de la natural<=. al mismo
tiempo son y significan... S/ocn la mitologa hay un verdadero materialsim!N;lim:pmJ mitowgamisma
slo esposibleprimeroa travsde!J rrlacinde susftm=con fallatura!eZfl... El renacimiento de una visin
, imblica de h natura1=----:", ra as el primer paso hacia h restitucin de una verdadera mitologa_
(Schelling, citado en Manfried Frank, Der kommendr Gotr: Vorlesungm ba die Neue Myrhologie.l. TeiL
Fr:mkfun, Suhrkamp Verlag, 1982, p. 198.
281
romanticismo haba supuesTO equivocadamente que el arte sera la fuent e de una
regeneracin de la mitologa, en lugar de apostar a la creat ividad del industr ialismo,
en su mayor parte anni ma y crecienremenre dependiente de la habilidad tcnica.
r Por ejemplof si Wagner en la poca tardo-romntica haba concebi do al genio art is-
I tico individual como el fabricante de un mundo mtico total izador a travs dd
arte", [os productores de la moderna imaginacin colectiva eran, como subraya-
ba el expose del Passagen-mrk, los fotgrafos, los art istas grficos, los diseadores
Lindustriales, los ingenieros y esos artistas y arquitectos que de ellos apr endan.
.- Las fuerzas mticasestn abundantemente en la nueva tecnologa indus-
trial, en realidad:'Jos espaa o de transiCi6-M-Ocspertar'en el
c.quehy vivimos' / Benjarnin se muestra como heredero de la tradicin romntica al
valorar la presencia de los dioses como un signo auspicioso. Ello augura cambio social.
Estos poderes pueden ser afirmados si se liberan del yugoreificador de lasistematizacin
mitolgica. Hablar de "dioses es representar en un lenguaje humano los poderes omi-
, nasos y an desconocidos de la tecnologa, 'Pero los smbolos mticos son tan transito-
l rios como el cambiante momento histrico que los genera. De aqu que: "Esta penetra-
L_cin del espacio por los dioses debe ser entendida como un destello luminoso:
La falla Fundamental del neoclasicismo es que construye para los dioses justo a
travs de un t ipo de arquitectura que es contraria a los trminos esenciales para
est ablecer contacto con el los (una ar quitectura mala, reaccionaria)".
)"'" No se debe deplorar la presencia de los dioses, su nueva pisada en esta tierra ,
Lsino el intento de construirles un hogar permanente.
Los romnticos pretendan enraizar su nueva mitologa en la cultura tradicio-
nal, pre-induscrial. Benjamin rechazaba frontalmente el conservadurismo social que
la teor a volkish haban asumi do en su poca " . Los surrealistas tamb in hablaban de
nueva mitologa" e iban directamente al granojEn lugar de buscar inspiracin
l
en [a cultura folk o, como en el caso del neoclasicismo, de pegar los smb olos de los
mitos antiguos sobre las formas actuales, los sur realistas consideraban que la siem-
j pre cambiant e nueva naturaleza del paisaje urbano-industrial era en s maravillosa y
f mtica. Sus musas, tan transitorias como la moda de primavera, eran las estrellas del
< e scenario y la pantall a, las revistas ilustradas y los anuncios de las cartel eras.
Benjamin nombr a a las mus as del sur realismo: Luna, Cica de Mcrode, Kare
Greenaway, Mors, Friederike Kempner, Baby Cadum, Hedda Cabler, Libido ,
10 Wag ner vea en el Volk la verdadera fuente del manantial del art e, pero el art ista ind ividual deba
dar expresin a ese esp ritu del pueblo (ver Frnnk, D(T kommnuk Gott, pp_226-31 ).
Ll V, p. 1021.
Ll V, p. 102 1.
Ll Se ha sealado que los Romnticos en general no adh eran a una concepcin naeionaliSl<l de la
<comunidad. humana y que, a diferencia de Sil., seguidores del siglo xx, su concepto de Volktena impli-
caciones polticas progr esistas. "Una mitologa universal (segn Schelling) no slo unificaba a un Volk
en una nacin; supona lireralmenre lareunificacin de lahumanidad, es decir una comunidad supra
nacional , in ,e paracin entr e derecho privado y derec ho pb lico, sin brecha entre sociedad y estado. Es
decir un pensamiento que permanece vivo en la idea marxiana de una clase humana universal (Frank,
D(T kommende (,'ott; p. 203).
" Aragon, new rnytholog)"', apumada bajo el ttulo . N uevo significado de los Pasajes. , en lanot a 9
del expo,' V, p_121 5.
282
Angeli ka Kauffmann , la Condesa Ceschwite-". En Le paysan de Pars de Louis
Aragon, al que Benjamn todava en 1934 cons ideraba "el mejor libro sobre Par s-",
el narrador, el "campesino de Pars, vagabundea intoxicado, en compaa de estas
musas a travs de nuevo paisaje natural de las mercancas fetichiza das, como su con-
trapane agrari a de otra poca podra haber vagabundeado a travs de un bosque
encant ado. La Torre Eiffel se le aparece como una jirafa; Sacre Coeur es un ictio-
sauro' ? Los tanques de gas se elevan en las estaciones de servicio, ti tilando con el
aura de las divinidades:
Son los grandes dioses rojos, los grandes dioses amarillos, los grandes dioses
verdes (...). Nunca ames los sereshumanos se sometieron asa una visin tan br-
bara del destino y la fuerza. Escultores annimos... han construido estosfantasmas
metlicos (...). Estos dolos tienen un parecido de familia que los vuelve aterrado-
res. Decorados con pala bras inglesas y con otras recin creadas, con un largo brazo
flexible, una cabeza informe y luminosa, un nico pie y un vientre estampado de
nmero, estos expendios de gasolina tienen el porre de los dioses egipcios, o de esas
tribus canbalesque slo adoran la guerra. O Texaco motor oil, Shell, Ess01 [Nobles
inscripciones del potencial humano! Pronto nos presignaremos ante tus manantia-
les, y los ms jvenes de nosotros perecern por haber visto sus ninfas en la nafta".
La irreverencia hacia los valores culturales tradicionales era un rasgo funda- ."\
mental del humor sur realista. Daumier y Crandville fueron precursores de este 1,
mtodo crtico, que se volvi una carac terstica general de la sensibilidad moderna . \
Ya sea que las banal idades ms actualizadas de la vida cotidiana sean ani madas con \
el aura de los ant iguos (fi g. 8.3) o que los antiguos mismos se actualicen (figs. 8.4
Y 8.S), el resultado es el mismo, unir mit o, natu raleza concreta e histor ia de tal
modo que la pretensin mtica de expresar verdades t rascendent es y et ernas resulta
desacreditada - ast como la lgica que va desde esta pretensin a la poltica reaccio-
naria o conservadora-o Benjamn anota: "La Humanidad partir reconciliada de su
pasado , y una forma de estar reconciliado es la alegrta-". Luego cita a Marx:
La his toria es radical, y atraviesa muchas fases al conducir a una vieja forma a
la tumba. La ltima fase de una forma histrica mundial es la comedia (Kornodie).
Los dioses de Grecia quc ya haban sido rrgicamenre heridos en el Prometen
Encadenado de Esquilo, tuvieron que morir otra vez cmicamente en los dilogos
de Luciano. Por qu este curso de la historia?Para que la humanidad abandone su
pasado con alegrfa".
"V, p. 1006 (otra lista incluye: . BaIhom, tenin, Luna, Ereud, Mors, Marlitr, Cirroen. Estas musas,
ocultas L'II las 135 pginas sobre el Passage de ['Opern, ernn tan dTmeras qu e muchas de di", Se haban des-
vanecido compk1:arncrlt e en el reconocimiento pblico. Kare Greenway, una ilu;uaduu de libros infantiles
del siglo XIX, era un no mbre am=do con el estilo victori ano de ropa infanr il; Baby CaJum era laimagen
publicitaria. del jabn Cadum; Hedda Gabler era laherona feminista de 16 en; Libido, el irntinto devida
en FtL"UJ, reprcsentabalatrans itoriedad misma. Benjamn tambin nombra al viajen>int ernacional Mi ch-y
Mousc m mo una "figura del sue o colectivo. (Ensayosobre laObra de Arre, 1, p. 462.
1(. V, p. 1207.
" V, p. 1208.
"l.ouis Aragon, l.epaysan de Pars. Pars, GalIimard, ]953, p. 145. Benjamn: Los poderes de la
metrpolis: los tanques de gas (V, p. 1207, nota 3 de e.>pmhobr e"el mejor libr o sobre Pans).
" V, p. 583.
lO V, p. 583.
283
... ..... "- - - -- "
_/_ - - - - - - - - - -
Figura 83. La modernidad misma como anrigucdad:
Nils Ole Lund, Clasicismo, 1984.
284
Figurn.r 8.1Y 8. 5. Renovando a los antiguos: Herbcet Rayer, 1930.
Bcnjamin comenta: ..El surrealismo es la muerte del siglo pasado a travs de la
farsa,.ll. . - - --
" Pero hay algo adems del .shock del humor en la nueva mitologa del surrcalis- f
mo, Si mOdernista trivializa aquello q ue es convencioal metC hon-
rado. ta mb in ocurre lo contrario; Io -irivial se transforma en-objeto de reverencial. -...
Para emana de los fenmenos ms munda-
nos; una tienda de pelet era. un sombrero alto, un electroscopio de hojas doradas,
la vitr ina de un peluquero". Lejos de escapar hacia las antigua'> for mas. la percep-
cin surrcalisea.aprebende di recramcnre .la esencia ..metafs ica!"de nuevasfor-
mas. esencia msAJi d:; -'a historia sino dentro deella;
Comenc a darme cuenta que el reino (de estos nuevos objetos) estaba cons-
truido sobre su novedad. y que sobre su futuro brillaba una estrella mortal, Se me
revelaban, as, como tiranos rransircrios, como agentes dd destino ligados de algn
modo a mi sensibilidad. Finalmente cal en I, cuenta de que t ena la intoxicacin
de lo moderno" .
Lo quc distingue a los dioses de esta micologa moderna es su susccpriblidad al
tiempo. Pertenecen la mundo profano, interno de la historia humana, en el que sus
" V, p. 584.
'-' Magon. upaysIllltkParis, p.142.
'" Aragcn, Ir J"lJUUf Pzris, pp. 141-143. Seha Rfubdo que . 10 mrico en Aragon describe uru
Cl<periencia en b que se supera, y en los momentos de i1 umiruoon se eliminala usual ent re
conciencia y conc reta, subjet\idad r naturalesa- (Hans Frrir, . Odysu nllrs PJr1sn & urrn:
AraK"m Myrhofog mrxkmr ",, tT ItkJ/ismll.1. Mytiws ""J M"mu. pp. 165-66.
" Asagon, Lt pll)'$Iln Paris, p. 141.
285
poderes son fugaces. En sntesis, estos dioses pueden morir. En realidad, la rransi-
roriedad es la base misma de su poder, como reconoce Aragon:
Fue claro para m que la humanidad est llena de dioses, como una esponja
inmersa en el cielo abierto. Estos dioses viven, alcanzan el apogeo de su poder, y
luego mueren, dejando sus perfumados airares a orros dioses. Son los principios
mismos de cualquier transformacin total. Son la necesidad del movimiento.
Estaba entonces, vagabundeando intoxicado entre miles de concreciones divinas.
Comenca concebiruna mitologa en movimiento. Mereca en rigor el nombrede
mitolog a moderna. La imagin con estenombre".
". moderno como mundo mtico, no ordena est a
visin mirol6g1co qU;;-explique (y
Aragon registra un hecho que de la racionalidaa.1Strumental--!eprime:
la realidad moderna en este estadio an primitivo dejndustrializacin ti mti-
ca", yel traer a la conciencia este hecho de ninguna manera elimina l;Posibi-
lidad de una crtica, en realidad es un prerequisito decodacrftica.
Aragon sugiere tal crtica. Reconoce que los nuevos dioses de los tanquesde
gasolinaexistenporque los humanos delegan su actividad a .las mquinas,
transfiri ndoles la facultad de pensamiento: En realidad piensas, esas mqui-
nas. En' la evolucin de este pensamiento han superado su utilidad amicipada".
Trabajan a tal velocidad que alienan a la gente de sus propios yos, engen-
drando en ella un terror pnico frente al dest ino mecnico: Hay una forma
moderna de tragedia: es una suerte de enorme mecanismo que gira, pero mn-
guna mano est en el rimn-".
2
La entusiasta respuesta brindada por Benjamin a Aragon no le impidi recono-
cer, desde el comienzo, los ccmnmcdelc.para.su propio rra-
r bajoJ Los __ en .un esradcdccnscacin
\ para registrar las re;Ifdad moderno. Gozaban esta
1 ca que, a pesar de su exposicin pblico, perteneca a un mundo privado indivi-
1dual en el que la acci_-!1_tenai J]1p.l!cancias polticas anarquista. La insistencia ben-
jaminiana en el sentido el sueo era
" iUagon, paysan dePars, p. 143. Ame el peligro de demolicin, los Pasajesse han transmrm:u:lo en
>antuarios de un culto delo efmero (ibid, citado en V, p. 140). La arquitectura es el testigo mi, impor-
tome de la "mitologa" Iarenre. Y la arquitectura ms importante del siglo XIX es el pasaje (\1, p. 1002).
,,-, Para iUagon 6 mito loga apena, se despliega en forma de relato. Las estr uct uras narrativas de los
rdatos mi tolgicos, y con ellos, la forma genealgica de la explicacin mitolgica de la realidad
te, no >00 obj"'to de (Frcicr, Odysscc cines Pariscr Baucrn., Mythos undModeme, p. 164).
" Solo he entendido que el mito sobre todo uoa realidad. (ALagon, Lepaysan de Pans, p. 140).
" Aragoo, l.epaYian de Paro, p. 146.
,., Aragon, Lepaysan de Paris, p. 146.
)11 Concebimos al sueo 1) como un fenmeno histrico 2) como uo fenmeno colectivo_ (V,
'..- p. 1214, nora 8 del exposide 1935).
286
significativament e con esta concepcin. que suea-"
senti do: por su dsi raldo estado
de ensoacin, y por el orro porque era inconsciente de si mismo, compuesro por
indi viduos atomizados. consumidores que imaginaban que su mundo soado,
mundo de mercancas era dis rimivamenre personal (a pesar de roda la evidencia en
contrario) y que vivan su pert enenci a a la colectividad slo en el aislado y alienan-
re sentido de ser un componenre annimo de la mulrirud". -.1
Aqu rad icaba una contradicci n fundament al de la cultura industrial capi - .
ralisra. Un modo de produ ccin que privilegiab a la vida privada y basaba su ccn-
ccpci n del sujeto en el individuo aislado habla creado formas co mpletamente
nuevas de existencia social e-espacios urbanos, formas arq uitect nicas, mercancl- \
as de produ ccin masiva y experienci as indiv id uales- infinitamente reproduci-
das- que engendraban identi dades y conformidad es en la vida de la gen te, pero
no solidaridad social, ningn nivel novedoso de conciencia colectiva en torno a
su comunalidad y por tanto, ninguna forma de despen ar del sueo en el que
estaban envueltosv."Aragon expres involu ntar iamente esta contradiccin al"",J
representar como ihdividuales estas nuevas expe riencia mti cas, au n cuando fue.
ran suscitadas por obje tos comunes; sus escritos reflejaron la experiencia ilusoria
de la exist encia de la masa, en lugar de rrascenderla'y'El obje tivo de Benjamn l
no era representar el sueo, sino disiparlo: las dibujaran
imgenes de enSeo en estado de vigilia, y el despertar era sinnimo de conoc-
mient o hiMr ico: -- --- . .J'
En la imagen d ial ctica, el pasado de una poca panicular (... ) aparece ante los
ojos de (... una pocaactual panicular) en la que lahumanidad, eesrregdndose los
ojos, reconoce precisamente a este sueo m tAn/(} sueo. Es en este momento que
el historiador asume la rarea de inte rpretacin del sueO.
Los surrealistas quedaron arrapados en el mundo de sueos-". El inrenro de
BenjamineO>OSicin a Aragon era no dejarse arrullar den tro del sueo o la mir o-
logfa-, sino "pene[rar rodo con la dialctica del dcspertar-" . Este despenar comen-
zaba a!J-l donde los surrealistas y orros artistas de la vanguardia se haban detenido,
cuandc gl rechazar la trad icin cultural cerraron sus ojos. tambin ame la historia.
- - - ' - '-
" V, p. 492.
" Los rom nticos haba n anticipado este problema. Schelling por ej"mplo, aunque rechazaba expl-
citamente .el elogie impotente de las "ras pasada., y la condena ineficaz al presente, reconoca . la inca-
paci<:\ad de jusriticarsc... de una sociedad awmiu da. (Frank. Drr Irommnuk GOI/, p. 195).
"Benja mn comenta a S. Giedion: (.El siglo XIX: Sorprendente iorerpenerracin de tendencias indi-
vidualistas y cclecrivisr as. Casi como en ninguna "pocaanterior, rodaslas acciones eran catalogad as como
"individualistas" (.:go, nacin, arte], Sin embargo, sorerradamenre, en las reas cot idi:ma.stenla que Cte:l r ,
cnmo en xusis, dementas de una fOrIrulcin colectiva... T enemos que fijar nos en esta materia prima,
en estos edificios gri>C5, mercados, almaeL"fle\, exposiciones (Giedion, ci tado en V, p. 49) .
,. - Porque (Angon) individualiza lo mtico, su pumo de cnne>l in COn la,; fo= colra;vas de con-
ciencia es slo imaginario (buado en), =pe"ncias indivi duales po r lasOIaics lo universal no puede vol-
verse concreeo- (Freier, .0<Iy$St'C "ines Pariser Baucrn. , "mi MfXrnr, p. 167).
JI Y, p. 580.
" V, p. 1014.
., V, p. 1214
287
Contra la mitologa de Aragon, el Passagen- Werk apunta a disolver la mirologa
en el de la hisroria" . ----. . - -
Para la concepcin de Benjamin resul taba crucial el que este espacio de la his-
toria se refiriera no slo al siglo anterior, sino a la onrog ness, a la historia natu-
ral de la infancia, especficamente a la infancia de su propia generacin, nacida al
final de l siglo.
Cules son los ruidos del despertar matutino que se mueven en nuestros sue-
os? La fealdad" (del kitsch decimonnico), lo anticuado son slo embozadas
voces matutinas que hablan desde nuestra niez>,
La teora benjaminiana de la ensoacin colecti va como fuente de la energa
revolucionaria presente exige una comprensin del significado de la infancia para su
teora de la cognicin, un rodeo que nos permitir volver al Surrealismo con una
percepcin ms clara de aquello que Benjamin consideraba como el potencial pol-
tico de este movimiento intelect ual.
3
(El l'assagen-Werk) tiene que ver con (...) el logro de la ms extrema concre-
cin de una P0L""a, tal como aparece una y otra vez en los juegos infantiles, en un
edificio, en una situacin de vida".
El juego en el que los ni os construyen una pequea frasea part ir de palabras
dadas. Este juego parece haber sido hecho para ordenar mercancas en exhibicin.
Binocularesy semillasflorales, tornillosy cheques, maquillajey animales disecados,
pieles y revlveres" .
Los nios, escribe Benjamin, no estn tan int rigados por el mundo actuado que
los adultos han creado como sus productos desechados. Son atrados pOt las cosas
aparentemente sin valor, sin inrencionalidad: Al usar estas cosas no irniran tanrc las
obras de los ad ultos , sino que juntan, en los artefactos producidos en el juego, mate-
riales de tipo diferente en una nu eva relaci n intuitiva-". No era di ferente la apro-
ximacin cogn itiva de Bcnjamin a los fenmenos inatendidos, descart ados, del siglo
XIX. Ningn pe nsador moderno, con la excepcin de jean Piaget, tom ms seria-
mente en cuenta a los nios pa ra desarrollar una teora de la cognicin. Los libros
infant iles del siglo XIXcons tituan una de porciones ms valoradas de su tesoro:
,. Mientras en Aragon permanece un elementoimpresionistico _ula mitologa"- (y este impresio-
nismo esel responsable demucho filosofemas vaco, end libto), aqu tenemos qoe ver con ladisolucin
de la "mitologa" en el espacio de la historia. (V, p. 104).
" V, p. 1214.
'"Cana a Scholem, 15 de ma17-O de 1929, p. 1091.Ver sucarta a Kracauer (25de fcbrero de 1928):
.. (Pirccisamcnte este estudio sobre Pars (... est) muy cercade mi inters en los juguetes infantiles, r
s ver la mencin kn l) dc los dioramas, etc. sabrs qu esperarde l. (V, p. \084)_
" V, p. 991.
; Eihahmtrasse, IV, p. 93.
288
su coleccin de libros". Co nfesaba que no haba muchas cosas "en el dominio de
los libros con las que tenga una relacin tan cercana..". Scholem dio testimonio de
la significacin de los nios para Benjamn y seal que tomaba muy en serio el pro-
ceso cognitivo de la remembranza de su propia niez.
Es una de las msimporranres caraceerencas de 8enjamin el que durante (Oda
su vida se sinti atrado con una fucrza casi mgica por d mundo y las maneras
infantiles. Este mundo fue uno de los temasrecurrentes de sus reflexiones y, en ver-
dad, susescritos sobre la cuestin estn entre sus piezas ms perfectas".
Benjamin consideraba que el juego infantil con las pal abras eera ms afn al
lenguaje de los rexros sagrados que al lenguaje coloquial de los adulto s..... Sola
decir que la notoriamente di fcil introduccin filosfica a su est udio sobre el
Trauaspie(cenia como ..clave secreta. de entrada al texto, la cancin de cuna
..Salta sobre la raz y la pi edra, cu date del pedrejn, no re quiebre un hueso-".
La imaginer a del mundo infantil aparece de manera tan persistente a lo largo de
roda la obra de Benjamn que resulta sor prendente la omisi n de una seria dis-
cusi n en torno a su significaci n terica en prcticamente todos los comenta-
ras. Tal vez ello sea sntoma de la represin de la infancia y de sus modos cong-
nosciti vcs que precisamente Benjamin consideraba un problema de la mayor sig-
ni ficacin poltica.
Piager y Benjamn estaban de acuerdo en que lacognici n infa nt il era un esta-
dio de desarrollo tan completamente supe rado que para el adulto apareca como
pr cticamente inexplicable. Piager se limi taba a ver desaparecer el pensamiento
infantil. Los valores de su epi stemologa se ind inaban hacia el lado adult o del
espectro. Su pensamiento refleja, en el eje del desarro llo oruogen rico, el sup ues-
ro de la historia como progreso que Benjamin consideraba la marca de la falsa
conciencia burguesa. Obviamente, el inters de Benjamn no se diriga al desa-
rrollo secuencial de las etapas de la razn abstracta, formal, sino haci a aquello que
se perda en el cami no. Scholemescrib i que estaba fascinado por ..(...) el an no
di storsionado mundo del nio y su imaginacin creativa, al que (co mo metafsi-
co) describe con maravillado asombro y al mismo tiempo tr ata de penet rar con-
ceprualmcnre. ...
Aquello que Benjamn hallaba en la concienci a infantil , que era desterrado por
la educacin burguesa y que resultaba tan crucial para redimir (bajo una nue va
forma) era precisamente la conexin entre percepcin y accin que disti ngua la
.. ..Aussicht ins lGnderbchero (1026) y oABC--Biicher van hundcrr Jahn.-no(1928), IV, p. 609. En
1985 .lacoleccin deIibn.l$ deBenj=lin fue trada al Innirutfilr J u,, "I:llJbuchforschung de laUniversidad
ck Frankfun. bajo ladircin de Klaus Doderer. Duranre su viaje a Mosc en 1927, Benjarnin apun
t en su diario una discusi n ' osreni da con un coleccicnisra ruso de libros infantiles en torno a su _gran
plan.. de unaob ra de documen tacin que serfa titulada . Fanr:l.Ia.. (IV. p. 1049).
" N . p. l 049.
.. Sdl olan, wWalrer Benjamin-, OnJnus ,,"'"JlUism i,. Cris: .'iruJ F:mry.. Sdtod=1 8oob. N.
York. 1976. p. 175. (Schcle m se refiere a - Berliner Chronib y n l ~ Ki ndki r ,.", 1900).
.. Scholcm Walter Benjamin.,O,. Jnus antlJlUiIm. p. 193-
" bid., p. lBS.
.. bid.. p. 175.
289
conciencia revolucionaria en los adultos. Esta conexin no era causal en el sentido
conductista de una reaccin estmulo-respuesta. Era en cambio una forma activa,
creativa, de mimesis, que involucraba la habili dad de hacer correspondencias por
medio de una fantasa espontnea.
Los caj ones (del pupitre infantil) deben transformarse en arsenal y en zool-
gico, en museo del crimen y en cripta. Poner todo en orden sera tanto como
demoler una construccin llena de castaas espinosas que son como garrot<:s con
pas, papel de estao que es plata atesorada, ladrillos que son atades, cactus que
son postes roc micos, y moneditas de cobreque son escudos" .
La seal revolucionaria que surge del mundo en el que vive el nio y desde
el cual da ordenes-v es la capacidad de invencin receptiva basada en la improvisa-
cin mimtica. La percepcin y la transformacin activa son los dos polos de la cog-
nicin del nio: Todo gesto infantil es un impulso creativo que corresponde exac-
tamente a un impulso receptivo!'.
Los experimentos de Pi aget , diseados par a comprobar respuestas universa-
les y predecibl es, pri vilegiaban precis amente aquella racionalidad formal-abs-
tr acta que segn Weber sera el emblema de la razn moderna". A Benjamn le \
interesaba la espontaneidad de respuesra creativa que la socializacin burguesa
habra destru ido. La teor a de Piaget trataba la cogni cin ligada a la accin, slo
como la forma cognitiva ms primitiva (en el perodo pre-verbal sensorio-
motor) e ignoraba la cogn icin mi mtica una vez que el ni o adq uiere ellen-_
guaje. En los experime ntos de Piaget el juego fan tst ico del nio, la constitu-
cin de mundos meramente posibles , tenda a ser registrada como un error cog-
nitivo. En contraste, para Benjami n, la natu raleza primordial de las reacciones
motores constitua una razn para prestarles at encin. Como evidencia de la
facultad mimtica, stas eran fue ntes de un lenguaje gestual que Benjamin
consid eraba ms fundamental pa ra la cognicin que dlenguaje conceptual" . La
idea benj aminiana de experi mento consista en observar los gestos de los
nios al pintar, bai lar y especialme nte en el teat ro, ya que ello permita una
irrefrenada descarga de la fantasa infantil". En las repre sentaciones teat rales
infantiles:
" IV, p. 115.
jO Waltcr Bcnjamin (con Asja Lacis) -Programm eincs prolctarischen Kindenhearers., 11 , p. 766.
" . Programm eines prolerarischen Kinderthearers, 11, p. 766 .
" Todo el proye<:to de Piagec de fundamentar un psicologa cognitiva universal permanece inmunc
a esta cspecificidad hi,trica del desarrollo de opcracioncs racionales formales. Esta deficiencia se vodvc
especialmente prohlemtica en la aplicacin inrcrculrural de SUI tests (ver Susan Huck-Morss, "Soci,>-
Economic Bias in the Theo ry of Piagec and in; Implicarions for the Cross-Culrurc Controvnsy. ,
C01l5emus117ld COn/rorasy, N. York, Soban & Celia Modgil, Rinehan and Wi nslOn, 1':J1l2) .
" Benjamin, Probleme der Spraehsoziologie. (1935). rese a de laliteratura en la"",eiologia lings-
tica reconoce los escritos de Piaget, pero ohviamcNe est m, inrncsada en los que Piaget considera
como e! estadio ms primitivo, _egocntri co. de! uso infanti l dd lenguaje (opue.,to al lenguaje sociali-
zado), en tanto este estadio est "ligado a la situacin, es decir a la actividad del nio: e! lenguaje ego-
cntr ico es una forma de pensami ento que surge cuando la actividad ", interrumpe (1Il, p. 474) .
" "Prograrnm cines prolearischen Kindert hearers, 11, p. 768 .
290
Todo est cabeza abajo, y as como el amo sirve al esclavo durante las
Sarurnalia Romana, as en esas represent aciones los nios se yerguen en el
escenar io para ensear y educar a sus atentos educadores. Aparecen nuevas
fuerzas y nuevos impulsos (...)j ' .
La cognicin infa ntil estaba investida de poder revolucionario porque era tcti l
y por tanto ligada a la accin, y porque ms que aceptar el sentido dado de las cosas,
los nios llegaban a conocer los objetos asindolos y usndolos de manera creativa,
extrayendo de ellos nuevas posibilidades de signifcado.Paul Valry (con cuyas obras _/,,
Benjamn estaba muy famil iar izado) haba escrito; {
Si estn sanos y bien, todos los nios son absolutos monstruos de actividad (...)
desgarran, rompen, construyen, siempre estn haciendo algo! Ylloran si no encuen-
rran nada mejorque hacer(...). Podra decirse que slo son conscientesde loque exis-
te a su alrededor en la medidaen quepueden actuar sobrelas cosas, o a travs de ellas,
no impona de qu modo: la accin, en realidad, es lo que cuenta (...)"'.
La socializacin burguesa ha sup rimido esta actividad: parl oteando la respuesta
con ecta, mi rando sin tocar, resolviendo problemas con la cabeza, sentados pasi -
vamente, aprend iendo a hacer sin pistas visuales", estos comportamientos adquiri-
dos van a contrapelo de las incli naciones infantil es. Adems, de aqu pod ra con-
cluirse que el ttiunfo de esta forma de cognicin en los adultos marca al mismo
tiempo su denota como sujetos revolucion arios". .-"4
Pero en tanto hubiera nios , esta derrot a no poda ser nunca completa . As que
Benjamn evit la conclusin pesimista a la que haba sido conducido Adorno al
describir la extincin del ego como resultado trgi co del progreso" hi srrico'" La
teora benjaminiana reconoca que la relaci n entre la conciencia y la sociedad, a
nivel histrico estaba entrelazada con otra di mensin: el nivel de desarro llo infantil
en el que la relacin entre conciencia y realidad tiene su propia historia.rEn los
nios , la capaci dad de tra nsformacin revolucionaria est presente desde el princi-
pio. Por tanro, los ni os eran represent antes del Parafso-" :/ Despojada de sus P'>
" Programm eines prolerarischen Kinderrhcarcrs-, Il , p. 768 . Esta era la respuesta de Bcnjamin a la
famosa cuestin plant eada por Marx en la tercera re"i. sohre Feuerbach: . Ladoctrina mat<'rialbra " pn
la cual los hombr es son producto de lacircllllStancia, y de la educacin y quc por tanto, hombres rrans-
formados son producro de otras circuns tancias y de una educacin transformada, olvida que 5"n los
homb res los que cambian las cirmrnrancia, y que resulta esencial educar al educador.
.,. Paul Valry, die Fe, Trad David Paul, Bollingen Series XLV.5, Pant hcon Books, 1% 5. p. 36
(trad. case. La ideafija, Madrid, Visor, La balsa de la Medusa, 191'11'1).
" Benjamin IL'Cucrda su propia formacin. Las tcfetencias a los objetos no eran ms babiruales que
las referencias a lahistoria; no o!Tcda el menor refugio a los ojo, . mientras que los oidos eran imperen-
remenre abandonados al ruido de la perorata idio ta (. Betliner Chroni h . VI, p. 474).
" Si bkn en la edad moderna convergan el mdicalisrno artstico y el poltico, ello poda tcner quc
ver con el hceho de que los artistas afirmaban cogniciones mimticas y las llevaban a su maJutcz: . FJ
artista mira ms de cerca con la mano alli, donde el ojo se debilita... (Y) trasponc lo, impulsos recepti-
vos dc los msculos oculares a los impulso, creativos de la mane (. Ptograrnm eines prolerarischen
Kindcrhcarcr, Ir. p. 7(6).
" Sw;.anBuck-Morss, The originofNegative L'iakctia . p. 171.
.., Notas las Tesisde Filosofla de faHistoria, 1, p. 1243.
291
tensiones metafsicas, la historia era patrimonio de los nios", y como tal era siem-
pre un retorno a los inicios. Aqu las revoluciones se present an, no como culmina-
cin de la historia mundial, sino como un nuevo comienzo: "En el instante en que
uno llega-, Bcnjamin escribi de manera no accidental sobre su visita a Mosc.
comienza la etapa infantil .., porque a causa del hielo de las aceras uno tiene inclu-
sa "que aprender a caminar de nuevo..6.l .
4
La apreciacin de la cognicin infantil no implicaba para Benjamin una visin
romntica de la inocencia infantil". Por el contrarie, estaba convencido que slo
quienes haban podido vivir su infancia eran realmente capaces de crecer" , y llegar
a adultos era en efecto, la meta (fi g. 8.6
61
) . Benjamin era consciente de las limita-
ciones dc laconciencia del nio que ..vive en su mundo como un dccadoo " . Por
tanto, la educacin era necesaria. pero como un proceso recproco: ,,(No es ant e
todo la educacin el ordenamiento indispensable de la relacin ent re las generacio-
nes y por tanto el dominio, si hemos de usar esa palabra, de esa relacin y no de los
nios?.." ,
En relacin a la facultad mimtica, los adultos que han observado el comporta-
miento de los nios aprenden a redescubrir un modo de cognicin previament e
posedo, deteriorado tanto filogen rica como onrogen ricamenee. En un trabajo
breve, ..Acerca de la facultad mimtica, escrito en 1933 y que-Benjamn tena en
alta estima como una nueva formulacin materialista de su teora del lenguaje". se
refiere directamente a este punto:
" imaginamos que un hombre muere a los 50 aos el da del nacimknto de SIl hiio. y con este
OCUlTe la misma c:ou y s suceUvarnente. d resultado cs:; desde d nacimiento de Cristo no h= vivido
msde 40 pcuon;u. E.l prop,it o de esta ficcin: aplicar al tiempo hisecricc una medida sigrficariva,
adecuada a la vida hu mana- (Y. p. 1015). Ver el come nt ario de Marx en La idroWgia AlmwfUl:. La his-
toria no es otra 00.... que b sucesi n de generaciones separadas-.
'" oMosu u., IV. p. 318.
.. Uno se topa con el lado aterrnrizante, grot esco. sombr o de la vi<hdel nifio. Si lo, pedagog os Toda-
va se aferran a los suees rousseaunianos, escritores como Ringlneu y pi ntores como Kkc han capwlo
diado desprico e inhumano de los nios (.A1n:: IV, p. S15).
.. Programm cines prolerarischen Kinderrhearers-, 11, p. 768. Es= del director de reaero resca-
tar las .seales inimilcs fuera .Id mbito mgico de la pura fantasia, y t raerlas had a la sustand a mate-
ru.1. (ibid., p. 766).
.. F..$ un.a inugen familia, la de b. f.l.miIia reunida bajo d rbol de navidad. d padre ensi mismado
jugando con el tren que acaba de regalarle a su hijo. mient ras ste llora. Si una ul necesidad de jugar sub-
yug;.. al adul[o, no se trata de un retroceso ..I inf"nt ilisffiO. l.os nios, rodeados de un mundo gigant es-
ro, manejan d juego ron cosas de su a mai o. Pero d hombrc. puesto por la realidad m un.a posicin
difercnre . amenaudoG. y sin salida, despoja al mundo de su rerrcr a t ravs de una copi a reducida. fJ
hacet de una existencia insopona. ble una bagatd " ha ccneribuido al inter sen los libros y las obras infan-
[iles desde el final de laguerra (..Alce IV. p. S14).
.. cines prolerarischcn Kinderrhearers-, Il , p. 766.
,. Eibalmsmt=. IV. p. 147.
.. Ver la cotl':spondenda de Benjamin, Il , p. 9Sl .
292
Figura 8.6 Tay Train Sociery, forografa de Alfred Eisensraedr, Berln, 1931.
La naturaleza produce semejanzas. Slo t enemos que pensar en el mimetis-
mo (por ej. de los insectos con las hojas). Pero el mayor tal ento para producir
semejanzas pertenece a los humanos. El don para ver similitudes que poseen es
slo un rudimento de aquel poderoso impulso previ o de hacerse semejante, de
actuar mimcicamente. Tal vez no haya ninguna funcin humana superior que
no est decisivamente determinada, al menos en parte, por la capacidad mim-
tica .
Sio embargo, esta capacidad tiene uoa hi storia ta nt o en un senti do filoge-
ntico como omogentico. En relacin a este ltimo, el juego es en muchos
aspectos un entre namiento. El juego infantil est impregnado por completo de
form as mimticas de comportamiento, y su alcan ce no se reduce a imitar per so-
nas. El nio no slo juega a ser tendero o profesor, sin o tambin molino de
vicnro o rren'",
Las destrezas cognit ivas de tipo mimtico no han sido una constante antropo-
lgica:
Debemos tener en cuent a que ni los poderes mimticos ni los objetos mim-
ticos y sus tema s han permanecido invariables en el transcurso de los siglos.
Debemos suponer, en cambio, qu e el don de producir semejanzas - por ejemplo en
la danza cuya ms ant igua funcin era la mmesis-. y por tanto el don de recono-
cerlas se han transformado histricamente",
" . Ober das mimctisc:hc Vcrrni:igen, n, p. 219.
'"bid. , 11, p. 211.
293
El aparato cognit ivo ms antiguo de las correspondencias y analogas mgicas
estaba claramente basado en esta destreza?'. De hecho, el lenguaje humano como la
prctica por medio de la cual el elemento expresivo de los objetos era transformado
en palabras, era l mismo mgico y mimtico en su origen". Benjamin supone que
la astrologa, como la ant igua ciencia de leer semejanzas entre el cosmos y los seres
humanos al momento de su nacimiento, seal un viraje en la direccin de los
poderes mimticos hacia semejanzas no sensori ales; ". Estas ltimas fueron tam-
bin la fuente de la escrit ura?" Benjam n sugiere que aquello que parece ser la deca-
dencia de esta facult ad mimticaen el mundo de los signos (Merkwelt) del hom-
bre moderno, puede ser ms bien, una nueva etapa de su rransfor macon-" . Deja
abierta la posibilidad para un fut uro desarrollo de la expresin mimtica, .cuyas
posibilidades estn lejos de haberse extinguido. Tampoco se limitan al lenguaje ver-
bal", como lo demuestran claramente las nuevas tecnologas de la fotogr afa y el
_ cinc/ Estas tecnologas dota n a los seres humanos de una agudeza perceprual sin pre-
cedent es, que Benjarnin crea hara surgir en nuestro tiempo una capacidad mim-
tica menos mgica, ms cientfica. En su trabajo sobre la obra de arte observ cmo
la cmara detiene el flujo de la percepcin y es capaz de captu rar los gestos fsicos
ms sut iles. A travs de ella, experimentamos por primera vez un inconscient e pti-
co, como en el psicoanlisis experimentamos por primera vez al inconsciente iris-
tintivo-" El cine proporciona un nuevo entrenamiento a nuestros poderes mimti -
cos: En las amplificaciones, el espacio se expande; en la cmara lent a, se expande
el movimiento, "revelando" formaciones estructurales de la materia completamente
nuevas;

Es claroentoncesque la naturaleza que se manifiesta ante la cmara es distin-
ta a la que se presenta ante el ojo d esnudo. Diferente, an te todo, porque en el lugar
del espacio entretejido co n la conciencia de los seres h umanos, se n os ofrece un
espacio ent retejido de manera in cons ciente".
" La percepcin de semejanzas entre dos obj etos es "una conducra derivativ:l que se sigue de .6 acti-
vidad de hacerse semejante a los objetos, actividad central a 6 magia. (. her das mimetische
Verrnogen., JI, p. 21 1).
" Este d emento expresivo de los objetos era una esencia espiritual. , que sin embargo emanaba de
los cuerpos materiales (incluido cl cuerpo humano) ms que de la ratio del sujeto (ver ber Spacbe ber-
haupt ber die Sprache des Menschen. , 11, p. ]40.
" . ber das mimetische Vermogen", Ir , p. 1 11. La ast rologa tiene que ver no con la influencia o
con el poder de la, est rellas, sino COn lahabi lidad humana para adaptarse a la posicin de las estrellas en
un momento particular. Es la hora dd nacimient o... (Ir, p. 956) .
" La grafologa nos ha enseado a reconocer en la escritura imgenes en las que se oculta d incons-
ciente del escritor . Es de suponer que el procedimient o mimtico , que Ik-ga a exprr'Sinen esta forma,
en la actividad de escribir de una persona, fue de la mayor importancia para la escritura en los tiempos
lejanos en los que sta se origin. As, escribir es, juntO con el k-nguaje, un archivo de corrC5pondencias
no sensibles, (11, p. 212).
" JI, p_211.
" "Probleme der Sprachsoaiologie, JI, p. 478. Esta rr"in de los autores centrales de la sociologa
del lenguaje (Piager, Vygorsky, Saussurc, Yerkcs, C:>.,sirer, I.vy Bruhl) fue para Benjamin una manera
de ponerse al da con 6 literatura reciente.
7"/ En, ayo sobre La obra de Arre, I, p. 500. Benjamin se refiere aqu, especfflcameme, al anl isis del
lapsus linguae de Freud, en Psicologf o dela vida roMiano.
" En",yo sobr<oLa obra de Arre, l . p. s on.
294
Ahora, por primera vez, es posible un anlisis de este espacio -cnrrceejido
inconscientemente. Fl camargrafo, como un cirujano, _penetra opcrarivamcnre
en el material" , some tiendo el movimiento del actor a una serie de pruebas pri-
cas,.- . Adems, reviste importancia poltica, ya que el mundo que se abre ante la
cmara ofrece conocimientos relevantes para actuar en l:
A travs de los acercamientos a aquello que registra, por medi o de la accnrua-
cin de los detalJes ocul tos en las figuras de objetos que nos resultan familiares, a
travs de la exploracin de ambientes banales con laguagenial de la lente, la cma-
ra, por una part e, aume nta la conciencia de nuestra dependencia respecto de 105
objetos cotidianos, y por orra nos garamiza un inmenso e inesperado campo de
accin".
De esta manera la reproduccin tecnolgi ca a la humanidad aquella
capacidad de experienciaq Ia produccin tecnolgica amenaza arrebatarle. Si la
industrializacin ha sido la causa de una crisis en la percepcin, debido a la acelera-
cin del tiempo y la-fragmenti ci- delespaeio, la cmara ofrece un potencial cura-
tivoaIaSacelerar el t iempo y, a.crav s del mont aje, construir realidades sint ci-
ces-", nuevos rdenes espacio-t emporales en los qut: "las imgenes fragmcn-
radas"; seunen nuevament e de acuerdo a nueva ley-". Tanto la lnea de ensambla-
je como la multi tud urbana bombardean a los sent idos con imgenes inconexas y
estmulos con efecto shock. En un estado de constante distraccin, la conciencia
colectiva acta como un amortiguador registrando las impresiones sensoriales sin
realmente experime ntarlas: los golpes son inrerceprados, esquivados por la concicn-
cias", par.l. evitar un efecto traumtico. El film proporciona a la audiencia la posi-
bilidad de estudiar esta existencia moderna de modo reflexivo, desde . la postura del
expertos" . En ccnrrasre, la palabra escrita parece ms vulnerable (fig. 8.7): la let ra
imp resa, que habia encontrado en el libro un refugio en el que desarrollar una exis-
tencia aurnoma, es arrastrada sin compasin a la calle por el cart el publicitario (...
que) coloca dictatorialmente a la let ra impresa en posicin perpendicular-" . --..J
Los nios imitan instintivamente a los obj etos. como una forma de ejercer con-
rrol sobre el mundo de la experiencia. La reora psicoanallrica nos dice que snto ma
neurti co, de mane ra semejant e, imi ra un hecho rraum rico en un intent o (fallido)
de defensa psquica. Benjamn sugiere que las nuevas tcnicas mimti cas pueden
instruir a la colectividad en el empleo efectivo de esta capacidad, no slo como
defensa ame el trauma de la industr ializacin, sino como un medio para reconstruir
la capacidad de experiencia desarticulada por ese proceso. Los productos culturales
ya mostr aban signos de esta tendencia. Sugiere Benjamin:
'" Eru.ro sobre Laobra de Arre, I, p_4%.
.. f.r=yo La obra de Arre, I, p. 488.
" f.r=yo sobre La obra de Arte, I, p. 499.
.. V, p. 1026 (00, 2).
.. Ens;yo sobre Laobra de A"e, 1, p. 495.
.. Sobre a1gun<n moti'r05 en l!;uddai=o, I, p. 614 .
.. Ensayo sobre Laobra de Arre. 1, p. 488.
.. EinlNtlmstr<lSS'. [V, p. 103, II' ll.<iuccin de Jephcou y Shonc r, Onr W"'7 ST7Wl, p_ 62.
295
Figura 8.7. Publicidad en una calle londinense, comienzos de siglo.
Tal vez, al pri ncipio, el espectculo cotidiano de una muchedumbre en movi -
miento present al ojo un especraculo ante el cual tuvo que adaptarse... No es
imposible supo ner que, una vez adquirida esta habi lidad, el ojo celebra el adveni-
miento de nuevas ocasiones para confirmar esta nueva destreza. El mtodo de la
pintura impresionista, donde el cuadro se compone yuxtaponiendo un tumulto de
parches de color , sera entonces un reflejo de la experiencia que ya se ha vuelto
familiar para el habit ante de la gran ciudad".
N o es sorprendent e q ue Be njamin elogiara las actuaciones cinematogrficas de
C harlie Chap lin. p or las mismas razones. Chapli n rescataba la capaci dad de expe-
_ riencia, haciendo una p arodia de la amen azadora fragmentacin .
Lonuevo en los gestos de Chaplin: segmenta los ademanes expresivos en series de
sus ms mnimas nervaduras. Cada lUlO de estos movimientos se recompone a partir
de series de movimi ent os desmembrados. Yasea que se centre la atencin en su modo
de caminar, o en el manejo de su bastn o en la inclinacin del sombrero, es siempre
esta misma secuencia sincopada de los ms pequeos ademanes la que convierte laley
de la secuencia Hlmica de imgenes en ley de las acciones motoras humanas" .
" Sobre algunos motivos en Baudelaire, 1, p. 618.
'" Notas al ensayo sobreLa obra de Arte, 1, p. 1040.
2%
Recrear mimticamcntc la nueva realidad de la tecnol oga (t raducir al lenguaje
humano su potencial expresivo) no es somererse a sus formas dadas, sino anticipar
la reapropiacin humana de su poder. Adems, y este es el aspecto pol tico, esta
prctica restablece la conexin entre la imaginaci n y el tejido nervioso, desgarrada
por la cultura burguesa. La recepcin cognitiva ya no es contemplativa sino que est
ligada a la accin. Esre rechazo a la separacin entre mente y cuerpo en la expe-
riencia cognitiva caracteriza just amente la representacin en imgenes de Lepaysan
de Parsde Aragon. Es esra insistencia en que la accin es hermana del sueo, aque-
llo que Benjamin encontraba irresisriblemenr e atractivo en la postura poltica del
surrealismo. El espacio poltico ya no puede se cal ibrado a travs de la contempla-
cin ;
Si la dobl e tarea de la intdligentsia revolucionaria es derrocar el dominio de la
burguesa y hacer contacto con las masas prol etarias, entonces, se ha engaado con
respecto a la segunda parte de esta tarea, porque sta ya no puede ser realizada de
manera contemp lativa" .
Ms bien, el intelectu al debe situarse "aun a costa de su des arrollo creativo per-
sonal en "los puntos importantes de un campo de imgenes para poner este
campo en movimiento;
Pero es inti l, se impone el reconocimiento: el materialismo metafsico (...
de la ortodoxia marxista) practicado por algunos como Vogt o Bujarn no se
traduce con facilidad en un materialismo antropol gico, como lo demuestra la
experiencia surrealista, y ames de d ios la de Hebcl, Georg Bchncr, Niet zche
o Rimbaud. Hay tambin algo residual. Lo colectivo es tambin corpreo. Y la
naturaleza tecnolgica que se pondr de su lado, porque poltica y material -
ment e real, slo puede surgir en ese o;;ampo de imgenes al que nos hemos acli-
matado a travs de la iluminacin profana. Slo all, cuando el cuerpo y el
campo de imagen se intcrpenetran de modo tal que toda tensin revoluciona-
ria se vuelve corporal, una nervadura colectiva, y todas las nervaduras corpora-
les del colectivo se vuelven descarga revolucionaria, slo entonces la realidad se
ha superado a s misma hasta el punto exigido por d Manifiesto Comunista .
Has ta ahora, slo los surrealistas han entendido los mandatos que surgen de ese
campo. Todos ellos truecan sus expresiones faciales a camhio de la cartula de
un reloj despenador que en cada minuto suena la alarma por sesenta segu n-
do s'".
'" . Dcr Srrealismus, 11, p. 309.
v . n - , Srrealismus, 11, pp. 309-10.
297
j
Figura 8.8. Trampa en Marsella,
fotografa de Brassai, 1930.
Hemos dicho que el proyecto de las Arcadas fue concebido or iginalmente como
una escena ferca de carcter di alctico- Fun)", de manera que el
Passagm-WtTk se transforma en una nueva man era marxista de narrar La Bdla
Durmiente. puesto que se refera al despertar (como el ..mejor ejemp lo -de una
inversindial cdca-" ) del sueno colectivo de la fantasmagorfa de la mercanca (figu-
r-ra 8.8). Podemos destacar un piSajc clave del Konvo/ut K que sita- la fuente del
\ mundoldc los sueos en que se ha convenido la realidad moderna: El capitalismo
i\ fue un fenmeno natural que cubri a Europa como un nuevo sueo que trajo con-
[ sigo la reactivacin de poderes micos-" . Los pasajes. como casas sin exteriores,
.. Ver captulo 2 e inrroduccin a b part e 11. l IVi ng Wohlfanh me: ha indiado qlK laeleccin por
Benjamin de la palabra .FfflI en lugar de cuenlo de haJas 5ignmtiva. Sugir una sesee-
na feria. e indica que Iknjami n no pmrnda Mmu un cuento de hadas den tro de la moda de contar
hsrorias (prctiy que. segn e1 mismo nos dice en su enu yo de 19.% .&r E=iihk..., se ha deurrolla- .
dn de un rnodo precario en [os ltimos tiempos), sino de alarg;aresta escena. t ransformando imgenes
soadas en ingencs dial:tias a travs de un montaje de representaciones hinriQ5. A pe<:lrde tooo.
creo que la escena . fi:rica. de Benjamin inreeraba tener d mismo efecto que un cucare de h:idas a modo
de insrruccin y. por tanto, he utilizado d tmino nra ambos C<NJ!i.
"V, p. 1002 ([O<>, 7J).
" V. p. 494 (Kla, 8), Kmvolut Kse tit ula -Dream GIY and Dream Housc; Or=5 of me Purure,
Antlu-opologicaJ Maferiali..m. JunS".
298
fueron ellas mismas al como sueos-" . Efect ivamente: Toda la arquitectura colee-
riva del siglo XIX alberga al colectivo que sueas": pasajes, jardines de invierno,
panoramas, gabinetes de figuras de cera, casinos, estaciones de ferrocarr il-" , tanto
como mlL'>CQS, interiores de apartamento, grandes almacenes, y balnearios p bl-
cosr,. Benjamn, citando la tesis de Sigfiied Gedon. sostiene que la arquitectura del
siglo XIX -desempeel papel de sera mejor decir que tuvo
papel de procesos corporales y situar la arquitectura "artstica" como un sueo acer-
ca del andamiaje de esos procesos corporalesb " .
Benjamn resucita la imagen del cuerpo poleico, abandonada por el discurso
poltico desde la poca del Barroco" , los elementos onricos del siglo XIX registran
los signos vitales colectivos:
El siglo XIX: un tiempo-es pacio (u;traum) un t iempo del sueo rilir-traum)
en el que laco ncie ncia individual se mant iene especi almente reflexiva, mientras en
contras te la conciencia colecti va se hu nde ms profundamente en el sueo. Pero asi
como la perso na que duerme (vista aqu como un loco) emprende un viaje macro-
csmico a tra vs de su cuerpo, y as! como los sonidos y las sensaciones de su pro-
pio int erior -que para una persona sana, despierta, se mezclan de manera ind srin-
guible con el flujo sanguneo (presin sangu nea, movimient os intest inales, latidos
dd corazn y sensaciones muscularcsj-, debido a una sensibil idad agudizada de
man era inslita, generan alucinaciones o imgenes onricas que tr aducen y explican
esas sensaciones, asf tOl mbin ocurre co n el soar colectivo, que en [os pasajes se
hunde hacia su propio interior. Esto es 10 que tenemos que bus car. para inrerp re-
lar la moda y los anuncios publicitar ios del siglo XIX, la. arquitectura y la polfeica,
como consecuencia del ralanre del sueo cclecnvo'".
Benjamn apunta: Los primeros esrfmulos para el despenar tienen el efecro"
contrario de profundizar el sue os:". Se refiere al Kitsch de fin de siglo que volvi
ms denso el estado de ensoacin. Los defensores de fugmdsti/ rechazaron el Kitsch
y tr ataron de salir al aire libres, pero entendieron esto slo como un espacio de
ideas, el brillo art ificial y el aislamiento con que los anuncios publicitarios repre-
.. Y. p. 51 3 (Ua, 1). Aqudlaluz q= surga por enci ma de los rejados creaba da :lt msfera subac u-
tica de lo. sueos. (()o, 46; cf Ho. 4).
.. Y, p. 1012 (HO, 1). cea"" destacar qu e las conmucdones hoy fcconoci<L.. por profesionoo
COmo las de la actual >e refieren a una scn, ibilida.d. despierta pero toJva ,in
anicub r, corno un suene pasado de moda (vieja. "'laciones de fcrroc:m il, gasolineras, pucntcs) (Y, p.
493 [Kl:l, 4)).
,. V, pp . 1002 (L!, 1).
"" Ve r KO>l/!()!ut L. Significati vament e, Benjami n no seala el desarroll o de la obra teat ral co r no la
casa de sueos. Por el contrario, la ejerce un efecto OPUCSIO en.u reproduccin rec
nolgica de sueu. y espacios oolen ivus: <nuest ras taberna> y calles, nuestras oficinas y habitaciones.
nuestras estaciones ferrovi arias y f:bric:I.s., rodas ellas aparecan para encarcelamos. En conces lleg el cinc
y, en una dcima de segundo, [('Vent este mundo o presivo hacindolo estallar, de tal mod o que, ahora,
viajamos en medio de las lejanas ruinas) escombros ron serenidad y espritu . (J::nsayo sobre
La obra de An". 1. p. 500, traduccin de Harry Zohn, en Walter Bcnjamin, 11lumifl4tiolU, ed. Han nah
Ar-enJt (N<:W" York: $chockcn Boob, 1%9], p. 236).
v. p. 494 (K1a, 7. . ()O. 8).
.. Una d" lu lt imas imgenes de este tipo u., d frontispicio del de Hob bes.
.. V, pp. 492-93 (KI, 4; cE. Go, 14).
... V, p. 494 {K1a. 9; . ()O, 69).
299
sentan a sus objerose Elfugmdstil"a entonces s lo soar que uno est despieno-''" ,
Fue el Surrealismo. como su _concepto radical de libertad..'", el que hizo sonar la
primera alarma; la mera de Benjamn, dentro del legado del Surrealismos'", impli-
caba conectar el shock del despenar oon la disciplina del recordar y con ello mov-
lizar a los objetos histricos: Construmos as un sistema de alarma que empuja al
. Kitschdel siglo pasado a "ensamblarse", y esto realizado con cabal asruciav".
Con astucia (mil JrJ, no sin ella, nos exculpamos del reino de los
El U50 del trmino hegeliano era deliberado'<, pero el significado otorgado por
Benjamn era nico, Segn Hegel, la razn se vuelve autoconsciente abrindose
camino en la historia con astucia a travs de las pasiones y ambiciones de los invo-
lunrarios sujetos histricos'Pero en la narracin dialctica de astucia es,
a travs del despertar. la capacidad de burlar a la historia que ha embrujado al sueo
colectivo, manten iendo inconscientes a sus miembros'ot.( La astucia de la raz n-
hegeliana literalment e deifica a la historia, afirmando e mito del progr eso. Para
Benjamn, la astucia es el del cual el sujeto humano extrae lo mejor
de los poderes escribi Benjami n en el ensayo de 1934 sobre
Kafka, son-el vehculo para heredar la trad icin de la victoria sobre las (fuerzas mlri-
cas)?" : Odisco se yergue en el umbral que separa mito y cuent o. La razn y la astu-
cia han burlado al mito desde adent ro. sus fuerzas ya no son invencibles:".
t"-- El ..truco del cuento benjaminiano es extraer de las imgenes onricas ya des-
cartadas de la cul rura de masas, Un Conocimiento polticamente esclarecedor del
propio inconsciente de la colecrividad' ". Cree pode r hacer esto porque es a
travs de rales objetos que el inconscie nte colectivo se comunica a travs de las gene-
raciones. Nuevos invent os, concebidos por la fantasa de una generacin, son reci-
'"' v, p. 496 (Kz. 6).
... ..Der Surra! ismus-.Il, p. 307.
... C:m::.. de Benjamn a Scholem, 30 <k octubre de 1928. Y, p. \089.
... Y, p. 1058 (h0, 3).
,.. Y, p. 234 (GI. 7; Olla vez la discrt:lcin de 1935, nota n.O8).
,... En J: disertaci n de 1935 escribi- . T0<6. poc:o.. .. conlleva su fina! que -wmo ha rn:onocido
Hegel- K manifiesta con astuci a. (Y. p. 59).
,.. FJ dd . nuevo mtodo dialktico de escribir hj'tor i<l. de Iknjamin era el . ane de o:pc:ri.
mentar el presente como un mundo lcido que rdata, en realidad. el sueo que p:uado
[ G(Wfflmnp. (Y, p. 491 (Ki. 3; cf r-, 6)).
''' . Franz Ka/bu , Il, p. 415. De modo ,imilar. Benjamin escribi que era ems propio hahlar de un
truco que de un mtodo. cuando describa el proceder de l0' Surrealistas (. Der Sr realisrnus, 11,
p.300).
110 Franz Kafka (l934). Il , p. 415 . El prrafo con tinuaba: . Los cuentos de haJas ,on para los dia -
10'<.1:1<:", lo que Kafkaescribi cuando abord las leyendas. fij pequeos trucos y prob que _ind uso los
significados inadecuados y, de hecho, pueriles, pueden ser (ibid). En el P"-Hll gm - W.....k, el para
Idi,mo con Ulises es directo: .r., <lc.penar aparece como aqud caballo de madera de lo, griego, de la
Troy:a. , o;J.a. (Y, p. 495 [1<2, 4)).
"' . La condicin de laconciencia en sus mltiples faa.."ras de dormi r y d""penar tan slo tiene que
ser t l"an,fimnaJa de lo individual a lo colectivo. En d ,,--gundo caso, por SUPU""lO, hay muchos aspectos
esre mos que son internos pata d individuo: arquitectura. moda. M, incluso el tiempo es en d int erior de
lo colecti vo lo que las semac>ones org nicas y los Kntimientos de enkrmeJad o salud son en d inferior
dd ind ividuo. Secin procc:sos tan nat urales como los digestivos. rcspirarorios...n,.. . cuanto ms p<'rma
neacan en la conciencia y a modo de sue o informe. Se mantienen en d cido de lo s.iemprc. iclntico
hasta que lo wleaivo rema panido en dIos poIt i<;amen<ey lahisroria emerge- (Y. p. 492 /KL. 5.
300
,
bidos en la experiencia infantil de otra. Aho ra (y es aqu donde la cognicin infan-
til se torna crucial), cnrran en una segunda etapa del sueo: La exper iencia infan-
til de un a generacin ti ene mucho en comn con la experiencia onrica!". Se nos
presenta aqu una doble teora del sueo, basada en la infancia de una poca y en la
de una generacin/Si el capitalismo ha sido la fuente de un estado hi strico de enso- - -
nacin, ste tiene or genes oncogc n rcos, y los dos ejes convergen en una constela-
cin nica para cada generaci n. En la interseccin entre historia colectiva e histo-
ria person al, entre el sueo de la sociedad y el sueo de la infancia, se trasmi ten los
conte nidos del inconscien te colectivos: Cada poca tiene un lado dirigido hacia los
sueos, el lado infant il. Para el siglo anterior esto aparece claramente en los
Pasajes'!'. De all que en los Pasajes e.. )como en un sueo vivimos una vez ms
la vida de nuestros padres y abuelos (.. .}"' .
La infancia no es solamente el receptor pasivo del inconscient e histrico. Aun
los inventos m s pr ct icos , tc nicos, se transforman de acuerdo a su pro pio ndice
remporal, y esto supone trasponerlos de imgenes histricamente espccfficas a im-
genes arcaicas. Desde la mirada del ni o, todo el arco de la historia, desde los tiem-
pos antiguos hasta el pasado ms recient e, tiene lugar en el tiempo mtico. Ninguna
historia registra su experiencia vivida. Todo el pasado reposa en el dominio arcaico
de la ur-his roria/Denrro del eje filogcn tico. la historia se manifiesta como progre-
so, moda y n o v ~ d d Pero es justamente esto lo que la experiencia cognosciriva de
la infancia trastoca:
Es cierro que al comienzo, lo tecnolgieameme nuevo da la impresin de ser
slo eso. Pero ya en la siguiente etapa de la memoria infantil cambian sus ca racte-
nsrlcas. Cada nio logra algo grandioso, algo irrcmplazablc para la humanidad.
Cada infancia, con sus inr rpreres t n los fen menos tecnol gicos, su curiosidadpor
toda clase de mquinas e inventos, vincula los logros tecnolgicos (las cosas ms
nuevas) con el antiguo mundo de srmbclos'".
La creativa percepcin de objetos en el nio en realidad rtcupera el momento
histrico cuando la nueva recnologa fue concebida por vez primera --esa poca
demasiado temprana en la que sobre una nueva naturaleza toda va en estado mti -
co se carecrizaron toda clase de smbolos arcaicos-' 'f. La diferencia es que ahora los
aspectos tcnicos de esa naturaleza han madurado hist ricamente. En el cur so del
siglo, se han transformado en lo simplement e nuevo, exhibiendo slo su lado
"moderno o "deslumbrante. Pero: El nio puede hacer algo de lo cual el adulto
es totalmente incapaz "descubrir nuevamente lo nu evo-'v/Esre descubrimi ento de
significado simb lico a los obj etos}' as rescata su significacin utpica para la
memor ia colectiva.
Adormeci do en los objetos, el deseo utpico es despenado por una nueva gene-
racin que lo '(rescat a al volver a la vida al antiguo mundo de smbolos. Aqu la
'" v, p. 490 (KI, 1; cf. r -, 7) .
'" V, p. 490 (KI, 1; cf. r-, 7).
'HV, p. 1054 (e<>, 2; cf. 0 2a, 1).
'" V, p. 576 (N2a, 1).
,,. Ver captulo 5.
' l) V, p. 293 (KI.., 3; cf. Mv, 20)_
30 1

narracin benjaminiana parece acercarse a la teora jungiana del inconscient e colec-


tivo que ccnriene smbolos innatos, arquet picos. La diferencia estriba en la sensi-
bilidad marxista de Benjamn, Cuando la fantas a infan til es carecnzada hacia los
productos de la tecnologa moderna. reactiva la promesa. origi nal del industrialismo,
adormecida en el regazo del capitalismo. de conducir hacia una sociedad humana
de abunda ncia material. De ese modo. para una poltica socialista y revolucionaria,
el redescubrimiento de esros ur-s imbolos en 105 productos tecnolgicos ms moder-
nos reviste una relevanciaabsolutamente contempornea y un pote ncial poltico
explosivo.
La tarea biolgica del despertar de la infancia se transfor ma en un modelo para
el despertar social colecrivo,' Pero an ms: en la experiencia colectiva de una gene-
racin ambos convergen. La toma de conciencia de una generacin es un momen-
to de fuerza pclca, hisroricamenrc nico, en el que la nueva generacin. en rebe-
lin frente al mundo de los padres, puede no slo despertarse. sino tambin sacudi r
de su sopor al potencial utpico de la poca.
EJ hecho de haber sido nios en este tiempo es pane de su imagen objetiva.
Te na que haber sido asf para liberar esta generacin. Esto significa: buscamos en
la conexin onrica un momento teleolgico. Este momento es uno de espera. B
sueo espera secretamente el despenar; el que duerme se entrega a la muerte hasta
que es convocado. espera el instant e en el que con astucia se desprende de su gri-
llete. Sucede lo mismo con el sueo cclecrice para el que los niDOS se convierten en
la ocasin aforrunada de su prop io despertar'".
.... . Una historia materialista que rompe el encantamiento de la nueva naturaleza
para liberarla del embrujo del capitalismo y sin emb argo reserva todo el poder del
encantamiento para el obj etivo de la transformacin social: este habr a de ser el
objet ivo de la narracin benjaminiana. Enel momento histrico del despertar colee-
rivo, debla proporcionar una respuesta poltica explosiva a la forma sociohisr rica
de la pregunt a infantil de dnde vcngo . De dnde proviene la existencia
moderna. o ms precisamente de dnde provienen las imgenes on ricas de la
-JIlodernidad?/Hablando del Surrealismo, la expresin esttica de ese mundo de sue-
os. Benjamin escri bi: Dada fue el padre del surrealismo, una arcada fue: su
madree!" .
6
10 que Benjam n dijo y escribi sonaba como si, en lugar de rechazar las pro-
mesas de los cuent os de Had as y los libros infantiles desde una elegante madurez,
su pensamiento los tomaba tan literalment e que su cumplimient o pareca posible
al conocimiento':",
".o V, p. 492 (lOa. 2; . M". 16).
1" V, p. 1057 (ho. 1).
IJll Theodor W. Adomo. 01- WAiuT &njllmin. ed. Rolf li..-dnm:lIl n (Fnnkfun aro M:l.iIl:
Suhrbmp Vcrlag, 1970), p.B.
302
En su ensayo de 1936 El narrador Benjamn describi al cuento de hadas
como una herencia cultural que, lejos de part icipar en la ideologa de la domi nacin
de clase'" , mantiene viva [a promesa de liberaci n mostrando que la naturaleza - los
animales y las fuerzas animadas- prefieren no someterse al mito, sino aliarse co n
los seres humanos en contra dd miro':". En este sentido, slo en virrud de rescatar
para la memoria hist rica las visiones de la soc iedad de Fourier, el hi sroriador se
co nvien e en narrador de cuentos de hadas.t.os planes utpicos de Fourier, en los -
que naturaleza )' humanidad se encuentran efecrvarn enre aliadas, desafan el mito
de que la industri alizacin tuviera que desarroll arse como 10 ha hecho, esto es, co mo
un modo de dominar tanto a los humanos como al mundo natural dd que son
parte,p una de las partes finales dd pamzgm- W(rk muestra esto con clari dad y
conecta las teoras de Fourier especficamente con los juegos de nios:
La caracrerfsrica distintiva de las relaciones del proceso de trabajo con la naru-
raleza est marcada por la constituc in social de esta relacin. Si los humanos no
fueran realmente explotados podramos ahorrarnos la forma no inocente de: hablar
de la exploracin de la naturaleza. Fs ra manera de hablar refuerzala ilusin de que
las materias primas reciben el valor slo a travs de un orden de produccin que
descansa en la explotacin del trabajo humano. S el orden dejara de existir, enron-
ces el trabajo humano, por su lado, podra abandonar su caracterstica exploracin
de la naturaleza. El trabajo humano proceder a entonces de acuerdo con el mode-
lo del juego infantil que, en Fourier, es la base del traoaii passionni de los harma-
niens <habitantes de sus utpicas comunidades). EJ haber sealado al juego como
el canon de una forma de trabajo que ya no es explotador, es uno de los grandes
mritos de Pcurier. El trabajo, ahora animado por el juego, ya. no apunta a la pro-
duccin de valor, sino al mejoramiento de la naturaleza. As, la utopa de Fourier
nos ofrece un modelo que puede realizarseen el juego de los ni os. Esla imagen
de un planeta en d que todos los lugares se han convenido en Wmschafte n. FJ
doble significado del trmino (economa/lugar pblico) florece aqu: todos los
lugarNson cultivados por los humanos, embellecidos y aprovechados; rodos sin
embargo, son como una posada en el camino, abiertos a todos. Un planeta orde-
nado de acuerdo a esta imagen dejara de ser pane D'un morukou lurion nmpas
10 l on a t riw(Baudelairels en l, la actividad sera hermana del sueno' ....
Por supuesto, el relato de las Arcadas no est di rigido a los ni os sino a aque-
llos cuya infancia es slo recuerdo de un sueo. Benja min escr ibe:
Aquello que el nio (y el adulto en su difusa memoria) encuentra en los viejos
pliegues del vestido en los que se apoyaba cuando se aferraba a la falda en el rega-
zo de su madre, eso debera csrar cont enido en estas paginas'>.
A esto agrega la palabra clave: modalEs precisamente la moda efmera de una
falda materna la que determina la experiencia fsica de este acontecimi ento infanril.
Incluso el ms fundamental ur-deseo por la madre est mediado por un material
"" Ver captul o 10, seccin 3.
m. Der Ertihlr ro (I936). 11. p. 45ft
m Y, pp. 455-456 075, 2),
"', Y, p. 494 (K2, 2; . r-. 8).
303
r
Ihistricamente transitorio, y es ste (como saba Proust'") el que deja su huella en
I la memoria. Estos recuerdos son evidencia de que el mundo inacabado y ordina-
, Tia, adocenado y trivial en el que hemos vivido no carece, sin embargo, de la cxpe-
Iriencia mo mentnea de la urop a. Benjamin cita la descripcin de Kafka, de
- Josefina, el ratn que canta:
Algo de nuestra pobre, breve infancia est en (su cancin), algo de la felicidad
perdida, que nunca habr de redescubrirse, pero tambin algo de nuestra vida coti-
diana prescnte, con SlL\ pequeas, inexplicables y sin embargo existent e, indestruc-
tibles alegr as'>,
En ningn momento Benjamin sugiri que el entendimiento mtico del mundo
de los nios fuera verdadero. Pero la infancia capturaba los objetos histricos en una
red de significados, de manera que la generacin adulta tuviera, subsecuenremence,
un inters psquico en ellos, dotndolos del mayor grado de actualidad ahora que
en el pasado'" Es ms - y esto no era poco para el truco- benjaminiano- ante los
objetos histricos que habitan la ciudad, esta generacin no slo reconoce" su <' pro-
pia juvent ud, la ms reciente". Tambi n le habla una infancia anterior, como si a
travs del doble piso" del pavimento de la calles uno pudiera ser lanzado en el tiem-
po como a travs de una puerta falsa y ser afectado incluso por el conocimiento de
viejas fechas como algo experimentado y vivido; es entonces fa mismo si la expe-
riencia de reconocimiento provocada por los objetos pertenece a una infancia ante-
rior o a la propia!" . En cualquier Cl50 los objetos desechados poseen potencial
revolucionario como huellas de la memoria. Bcnjamin describe:
(...) las dos caras del proyecto (de las Arcadas): una, la queva del pasado al pre-
sente y representa a las Arcadas como precursoras ; y aquella que va del presente al
pasado , para permitir que la culminacin revolucionaria de esas precursoras" esta-
lle en el present e, y esta ltima entiende tambin la contemplacin fascinada y
acongojada del pasado ms reciente en su explosin revolucionaria':".
7
(En los Pasajes) revivimos, como en un sueno, la vida de nuest ros padres y de
nuest ros abuelos, as como en el seno materno el embrin revivimos la vida ani-
mal':",
Quien vivi r en el hogar parerno?!",
-
[
L"Cf. V, p. 579 (N3a, 3), y: -Lo que Proust hace por la infancia indi vidual, 5e hace aqu po r la colec-
rivJ' . (K l , 2). EV0<.'ando a ProUSl, Renjamin que m 1", imgenes dialcticas.eI pasado se manifies-
ta por comple to en un instante y, por eso, ent ra en la memoria involunt aria de la Humanidad (Notas
alas tesis de la Hiswria. r, p. 1233).
,,,. h aoz Kafka (1934). n, p. 416.
") V, p. 1026 (O", 5).
'" V, pp. 1052-53 (leo. 1]).
,,. V. p. 1032 (O", 56).
'." V, p. 1054 k", 2).
"1Louis (1914), citado en V, p. 492 (Kla, 1).
304
El eje cognitivo de la historia social era necesario en tanto permita "reconocer
el ocano en el que viajamos y la playa de la que hemos partido:". Es ms, la
melanclica contemplacin alegrica del pasado atena la trans itoriedad de las
imgenes mticas. Pero aun dentro del eje simblico cognitivo de la infancia,
Benjamin se empe por demostrar que estas imgenes estaban medi adas por la his-
toria en cada uno de sus pasos/En el Passagen- Werkcita la insistencia de B10ch en ]
el senti do de que el inconsciente es una condicin adqui rida de seres humano
concreros' ey'l.as imgenes de su propia infancia resultaban ejemplares, tal como lo
consign en los comienzos de los aos 30. stas no son tanto de personas como de
espacios urbanos histr icos especficos del Berln de fines de siglo, que serva de
escenario a sus experiencias'>. Tambin referan a los pro ductos materiales del
industr ialismo: una puerta de hierro forj ado, un telfono, una mquina de mone-
das que expende chocolates, las mismas Arcadas de Berln. El mu ndo de la ciudad
moderna se presenta en estos escritos como un mundo mgico y mtico en el que
Benjamn nio descubre lo nuevo de nuevo y que el Benjamin adulto reconoce
como un redescubrimiento de lo viejoU}l'las imgenes del inconsciente se forma n 1
por consiguiente como result ado de experiencias histricas concretas, y no (como
en los arquetipos de Jung) como algo hiolgicamente heredado'>.
'" Y, p. 493 (KIa, G).
lB Blcch (1935), citado en V, p. 497 (K2a, 5).
' " Benjam in se refera a estas crn icas de su infancia corno -la hist oria de mi relacin con Berhn en
una carta a Scholem dd 28 de febrero de 1932, citada en Gersholm Scholem, \falta Benjamn: H isl ory
of a Frtndship (LonJon: Paber & Fabcr , 1981), p. 180.
m En el Passagrn-W'erk incluy un rcruerJo de su jnfanc ia: "Hace mucho, aos ob", rv en un tran-
va un anuncio que, si hubiera entrado en el mundo dc forma ad"cuada, habra encontrado sus admira-
dores historicistas, y cop istas, del mismo modo que cualquier huena lirerarura o pintura . Y, de
hecho , fu" las dos cosas a un tiempo. Pero, como suele ocurrir muchas tan profunda> e ine5pera-
da>impresiones, el shock fue tan grande, la impresin, si puedo deci rlo de esre modo, me afect con tal
fuerza que lleg hasta lo ms profundo de mi con ciencia y permaneci durante aos irrecuperable en
alguna paITe 05CUra. Slo wpe que tena que ver con 'Bullrichsak' [d nombr e de una marca de sal]. [...]
Entonces, una aburri da tarde de domingo [... descubr un cartel en el quc estaba cscrncl 'jjultrichsak'.
No contena que la palabra, pero alrededor de este verbal apareci, de repente, , in esfuerzo
alguno, aquel pa isaje desiert o del primer cartel. De nuevo estaba aqui. Er- d as: Avanzando por el de,i er-
ro, en primer plano, un vagn de mercancas rirado por caballos. Estaba cargado coo salO' de los que sc
c;; ;; la s;; L Al fondo del paisaje desrtico, dos posrcs sujetaban una gran seal en L llue Id a: 'es la
mejor' . Pero, qll hay del ta5UO de sal sohrc cl camino a lo largo del desierto? Forma bJ letras y sta, una
palabra, 'Bullrichsalz '. Aca.so laarmona preestahlecida de r.eibni7.no era pue ril comparada con esta pre"
destinacin aguda y bien coordinada en el de, ierto ?No haba en este caerelun parecido de las cosas que
nadie ha experi mentado todava en esra t ierra? Un parecido a la utopa cotid iana!" (Y, pp. 235 236
[C; la, 4J. Hay que sealar que larecepcin creadora que el niflOtien" de e' la cult ura de masa, como , igno
de la natural eza reconciliada con la human idad, indica que lacapacidad cogniti va de la infancia dispone
de un antdoto cont ra la manipulacin de la cultura de masas.
e.'" En 1936, Benjarnin propuso a Horkheimer un ensayo sobre Klages y Jung pata el Imtituf' : "Era
para profundi7.ar ms en las consideraciones metodolgica, dd Panagen-Werk, oponinl o t'i
de h imagen d ialctica -carcgoria epistemolgica central de los Passagen- con los ,lf(luet ipos de Jung y
las arcaicas de Klagcs. Debido a la intervencin de Hori<heimer, esre estudio nunca ,e Ik" a
cabo (ed. nota, V, p. 1145) . El dd Passllgen.Werk aclara la direccin por la que se encamina-
ran los de Benjamin. As, mientras Jun g haba observado la recurrencia de una imagen ut -
pi,ca como un _reto rno exitoso del contenido del inconsciente, Benjam.in, ms cercano a Freud (y a
Bloch), argument que su rcpl"ticin era el smbolo de la conunua represin social que prevea la reali-
zacin de deseos utpicos (K2a, 5). O, bien jung observaba laimagen del mendigo corno sfmboloeter-
305
...... Benjamin observa que la inrerpenceraci n dialct ica de la historia generacional
( y colectiva es un fenmeno especficamente: moderno: ~ confrontacin incxora-
Lble del pasado ms reciente con el presente es algo histricamente nuevo/'Oe _J:,.,L
hecho, la intensificacin del poder mtico est en funcin de la historia ambos esra-\ft'l' v- .
dos onricos. Cuando el nuevo sueno del capitalismo cubri a Europa ocasion la
reactivacin de poderes mticos. Precisamente, el paisaje urbano confiere a las
memorias de la infancia una cierra cualidad que las hace, al mismo tiempo. evanes-
cenres y arorrnenradamenre seductoras, como sueos semi-olvidados'". En la era
premodema, las modas no cambiaban tan rpido, y los avances ms lentos de la tec-
nolog a eran encubiertos por la tradicin de la iglesia y la familias: pero ahora: -El
antiguo temblor prehistrico rodea tambin al mundo de: nuestros padres porque ya
no estamos ligados a l por la rradicins!" , Tambin describe lo especfico de su
tiempo histrico:
Los mundos de la memoria se susnruyen con mayor rapidez, lo mtico aflora
en ellos a la superficie de manera ms rpida y abiert a, (y) un mundo de memo ria
completamente diferente debe erigirse ame ellos an ms velcemente. Desde la
perspectiva de la ur-historia del prescnte,.se ve as el lempo acelerado de la. recno-
loga'*.
r...... En la era premode rna, el significado simbl ico colectivo se transfer a de mane-
,
I ra consciente a travs de la nar racin de la tradici n, y serva de gua a la salida de
I la nueva generacin de ese estado on rico infantil. Dada la moderna ruptura con la
\.-. tradicin, o to ya no es posible.
Mientras (...) la educacin tradi cional religiosa de las generacion es anteriores
les ofreca una interpretacin de estos sueo", el proceso actual de socializacin se
traduce simplemente en distraer a los nios. Proust poda ser un fenmeno slo
para una generacin que haba perdido y;l todas las referencias corpo rales. natura-
les para recor dar , y ms pobre que antes, estaba abandonada a sus propios recursos.
y por tant o poda acceder al mun do infantil slo de manera aislada, dispersa y pat o-
lgica''' .
Paralelo al efecto ant icuado de los Pasajes ..sobre la gente de hoy se enco n-
traba el ..efecto anticua rio del padre sobre el hijo. l4>jEn un mundo en el que los
objetos cambian su rost ro drsricamenre en el curso de una generacin, los padres
ya. no puede n aconsejar a los hi jos, qu ienes quedan ..librados a sus propios recur-
sos. Estos recursos permanecen -aslados, de hecho ..patolgicos, hasta que pue:-
no que expresa una verdad t raftShi,triCll wbr" la psiqu colectiva, pat1I Iknjarnn se caraba de una figu-
ra histric:a, cuya persistLncia erad .mbolo de unapoca arcaica. noslo de: b psiqu, sino Jo: una1'C2-
lidad. social que permanece al nivel. miuco de b preh istoria a poa.- de pnueOl cambios superficiales:
. Micnrras haya un mmdigo, ~ ederiendc d mi lO (KG, 4).
'" Y, p. 1236 (versin deladisertacin de 1935).
,,. Berlincr Chronih , VI, p. 489, traducci n deJephCOH r Shor{er, One Way St reef, p. 316.
'''' Y. p. 576 (N2a, 2)_
... Y, p. 576 (N2a. 2).
,., Y. p. 490 (KI. 1; otra ~ F", 1)
.., V, p. 118 (B3, 6).
306
den reorganizarse colectivarncmd EI cuento de hadas de Benjamin fue concebido
como respuest a a esta necesidad.!
La ruptura con la tradicin era irrevocable. Pero lejos de lamentar la siruacin'v, I
Benjamn vio precisamente en esto el impulso revolucionario de la modernidad. La I
forma tradicional de liberar a la nueva generacin de su mundo onrico infanti l ;',
tena el efecto de perpetuar el status qua. En con traste, la ruptura con la tradicin, ~
libera poderes simblicos de sus ataduras conservadores par a la transformacin
social, esto es, para la ruptura con aquellas condiciones de dominacin que han aH- i
mentado consisrcnrcmenre a la tr adicin . De ah que Benjam n insistiera:
Debemos despertar del mundo de nuestros padres!" .
La historia de los suenas aguarda an ser escrita (...)"' .
Benjamin sostuvo la doble reora de los sueos arriba indicada, por lo menos hasta
1935, el ao que complet su expossobre el proyecto dc las Arcadas. En este punt o la
situacin filolgica se torna confusa. Existen por lo menos seis copias del expos de
1935, con diferencia de redacccin suficientemente significativas como para haber
hecho que el editor incluyera tres de ellas en la publi cacin del Passagen_Werkl4<' . Todas
estas versiones se refieren a lo siguiente: mundo onrico, imgenes utpicasdeldeseo, con-
ciencia onrica colectiva, generaciones'''7, y, de manera ms enftica, la concepcin del
pensamiento dial ctico como despertar histrica iluminado por los residuos de la cul-
tura de masas'". Sorprendentemente ausente, est la imagen del adormecido cuerpo
poltico, as como cualquier referencia a escena ferica dialctica.
En una cana a Karplus (16 de agosto de 1935) expl ica que abandon su subt-
tulo ant erior porquc slo permita un ordenamiento del material inexcusablemente
'" Aunque pudiramos encontrar en &njamin afirmaciones que parecen lamentar esta situacin , no
fue part idario de 6 familia tradi cional burg uesa (" 1" que l mi smo llam, en Finbahmtrassl!, un edificio
podrido y oscuro) [N, p. 144] y, cualquier: que fuera su acritud positiva hacia la teologa, sta no
ind ua, en absolut o, 6 inst ituc in de una religin organizada (Berlina Chronik subraya su dCS:lcuctdo
de los servicios de la sinagoga por los aspectos del evento familiar, pero no pot ello mcnos divino [VI,
p. 512]). En el l'a= gm-Wa k, Benjamin menciona como un valor social posit ivo dd matrimonio, el
hecho de que por su duracin pospone de manera indefi nida cualquier lucha o wlu ein decisivas) (Y, p.
438 067, 1])
.., V, p. 1214 (disertaci n de 1935, nota n.c 8).
," Traumki rsch (1925), 11, p. 620.
,.. Para una ident ificacin de las diversas version es del apos de 1935 ver la nota del editor, V,
p. 1251.
" , En la primera copi a del exposi (enviada a Adorno), la concepcin de generacin como la herencia
de la cultura, sc haya implcita en afirmaciones corno: . [...1 0 <: <:stas imgenL"S [co1cetiva.o;l emerge un
enor me esfuerzo pot rompe r con aquello que est anticuado, lo que significa, en cualquier caso, el pasa-
do ms reciente. (Y, p. 1239). Una versin anterior (<<M.) L"S ms explcira: . E. ta inexorabl e coofron ta-
ein con el pasado ms reciente es algo histri camente u ~ v o Otros vnculos cercanos en la cadena de
generacion es permanecen dentro de la conciencia colect iva [y], apenas se distinguen unos de otros den-
tro de ese colectivo. Sin embargo, todava pet manece en la mi, ma relacin con el pasado ms reciente
como el despertar con el sueo (p. 1236).
1'"' V, pp. 45-59 y 1223-49; Ver tamhin noras preparator ias para el rxposd c 1934-35, especialmente
notas 5-9, pp. 1209 14 Ynotas aadidas despus, pp . 1249-51.
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literario! " . Abandon Benjamin tambin su teora del estado onrico infamil? En
la misma cana marcaba una distincin absoluta entre el proyecto de los Pasajes y
otros como el BnlintT Kindhrit um 1900. que recoga sus recuerdos de infancia: . La
ur-hisroria del siglo XIX reflejada en la mirada del nio. que juega en su umbral, tiene
un rostro diferent e de aquella que se graba en el mapa de la historia!" , Pero, agrega-
ba, que aclarar este conocimiento para m. ha sido una importante funcin al escri-
bi rlo (el Sin embargo, si no fuera slo la forma demasiado literaria sino
tambin el contenido terico de la concepcin original el que se abandonaba, resul-
rarfa difcil justificar al mismo tiempo su pretensin cont ra la crtica de Adorno. de
que no haba perdido palabra- respecro del borrador original de De
hecho. Bcnjamin nunca descart las notas rlos comentarios ante riores sobre la teo-
ra de los sueos'", El conocimie nto que tuvo Adorno de estas notas se limit a lo
que ste le leyera en 1929 en Kcningsrein' >. No sabemos si esas discusiones indul-
an la teora on rica infantil. No sabemos tampoco si la ausencia de sta es lo que
Adorno lamentaba al acusar a Benjamin de traicionar su plan original. Pero era la
imaginera de la teologa negativa-el mundo de las mercancas del siglo XIX como
infierno--lo que Adorno echaba de menos, no los cuentos de hadas de la infancia.
Irnicamente si hubiera incluido una elaboracin de la teora de laherencia infan-
til del sueo colectivo, se hubiera protegido de otra de las crticas de Adorno, aquella
deque con el sacrificiode la teologa, Benjamin haba desencanrado- la idea de im-
genes dialcticas, psicologisndolas al grado de que roda la concepcin se haba -des-
dialecrizado!". La doble recria del sueo era compleja y su expresin tal vez ..inexcu-
sablemenre literaria, pero sin ella, el poder revolucionario de las ..imgenes onricas-
tendra que haberse situado slo dentro del eje sociohisr rico, como si su poder esru-
viera ya dado en las imgenes del {injconscienre colectivos del siglo XIX, en lugar de
haber sido creado por la forma e