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Aspectos Contemporneos de la Regulacin de la Psicoterapia y el Consejo Psicolgico en Mxico *

Juan Jos Snchez Sosa Universidad Nacional Autnoma de Mxico


RESUMEN. La evolucin de la psicoterapia en Mxico y en varios pases de Amrica Latina ha ido mostrando, durante los ltimos diez aos, tres cambios evolutivos medulares: Primero, la fragmentacin terica que caracterizaba el trabajo acadmico y profesional de los psicoterapeutas gradualmente parece confluir hacia modalidades psicoteraputicas ms claramente basadas en la investigacin cientfica. Segundo, en contraste con un perfil tradicional relativamente difuso y un tanto misterioso, la imagen social del psicoterapeuta est cobrando un carcter ms definitorio como profesional que aplica los principios que regulan el comportamiento, mediante tcnicas teraputicas sometidas a prueba emprica que permiten rendicin de cuentas profesionales. Tercero el vaco jurdico que condujo a una proliferacin de instancias "formadoras" de terapeutas de enormemente dudosa calidad profesional y seriedad tica, se est convirtiendo en normas de proteccin del usuario y de la especialidad, con la aparicin de las primeras leyes mexicanas que regulan su ejercicio. El presente trabajo aborda estos temas en el contexto de la necesidad de unir esfuerzos para educar a la sociedad y los medios masivos a fin de reducir a un mnimo una facundia que an acecha. Palabras clave: ejercicio profesional, salud mental, psicoterapia, orientacin, legislacin, tica.

La Acreditacin de Programas en Psicoterapia En la actualidad, las universidades pblicas y privadas en Mxico continan ofreciendo la licenciatura como el grado de entrada a la prctica profesional en Psicologa. Se trata de un grado estrictamente profesional, pero no especializado. Bsicamente, despus de 12 aos de primaria, secundaria y bachillerato (6, 3 y 3 aos respectivamente) para convertirse en psiclogo se completa un programa de corte profesional exclusivamente en psicologa, normalmente en una universidad, con duracin de cinco a seis aos (Snchez Sosa, 1998). A partir de la nueva ley de salud mental la formacin especializada y avanzada necesaria para convertirse formalmente a un psicoterapeuta o consejero se produce en un posgrado cursado despus de la licenciatura, en contraste con posgrados cursados despus de un bachillerato como ocurre en muchos pases angloparlantes. Con la excepcin de los destinados a la educacin y la orientacin profesional, los programas universitarios que forman expertos en consejo psicolgico son muy recientes en Mxico. Una posible razn para esto es la dispersin conceptual y profesional de la funcin de un consejero u orientador y de los servicios que ofrece. _____
* Una versin preliminar del presente trabajo se present como conferencia magistral por invitacin en el Congreso Nacional de la Asociacin Mexicana de Psicologa Clnica y de la salud, celebrado del 18 al 21 de abril de 2012 en Acapulco, Guerrero, Mxico. Recuperable en: http://www.healthnet.unam.mx/index_sp.html

La percepcin pblica es de un experto en orientacin, que principalmente funciona en los mbitos vocacional y escolar. En estas reas, una buena parte de la formacin de orientadores y consejeros en Mxico ocurre dentro de la formacin de docentes, principalmente para la secundaria, as como en los niveles de licenciatura o en programas de formacin para la prctica de nivel de entrada en pedagoga y educacin. Aunque la mayora de estos programas todava incluyen algunos cursos bsicos con contenido psicolgico, sus planes de estudios tienden a girar ms en torno a los enfoques tericos educativos tales como el constructivismo (Gaviln, 2007; Lpez-Carrasco, 1991) que en torno a las intervenciones de consejo u orientacin basados en investigacin o con apoyo emprico. En las reas ms cercanamente relacionadas con problemas graves de adaptacin humana o salud mental, la distincin entre programas dedicados a la formacin de consejeros o de psicoterapeutas es menos clara debido a que sus ttulos formales tienden a girar en torno a trminos tales como psicologa de la salud o psicologa clnica. Es probable que esto cambie en breve, en virtud de que la nueva ley que regula la prctica de las profesiones de la salud mental y especialidades como la psicoterapia es ms especfica respecto a la formacin y las credenciales de los psicoterapeutas y acerca del concepto mismo de psicoterapia. Dado que la ley no incluye a la orientacin o consejo psicolgico es probable que se ample la brecha conceptual entre las dos disciplinas en lugar de hacerlas ms semejantes. Cuando un programa de formacin profesional de entrada bsica a la prctica profesional (licenciatura) se acredita a travs del proceso actualmente instrumentado por el Consejo para la Acreditacin de la Educacin Superior COPAES, (descrito ms adelante) algunos de ellos, los ms slidos, guardan alguna semejanza con los designados como combinado e integrado en Estados Unidos (CCIDPIP, 2009) aunque estos ltimos conllevan a un doctorado cursado despus de una secundaria y un bachillerato extendidos (4 y 4 aos respectivamente). En Mxico, casi todos estos programas implican cursos, prcticas de laboratorio, prcticas profesionales con alguna supervisin y un examen formal que otorga el ttulo de licenciatura (para una descripcin detallada del sistema vase Snchez-Sosa, 2004). Actualmente hay ms de 700 programas de este tipo en Mxico pero no ms de 75 estn realmente acreditados. Las dos diferencias ms importantes entre estas licenciaturas (comunes a prcticamente toda Amrica Latina) y las del CCIDPIP en Estados Unidos es que realmente incluyen pocas horas de prctica clnica supervisada y menos de la mitad incluye realmente contenidos basados en la investigacin clnica. Para una lista actualizada de los programas de licenciatura acreditados vase: http://www.copaes.org.mx/home/motor/resultado_programas.php El registro y acreditacin de la Calidad de los programas especializados y de posgrado en las universidades mexicanas (pblicas o privadas) lo realiza el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa, CoNaCyT, que evala y registra los programas de maestra y doctorado de todas las disciplinas y especialidades mediante un sistema de clasificacin. Dicho sistema tiene cuatro niveles que se designan en trminos de caracte-

rsticas, calidad y rendimiento del programa. En este sistema, a la fecha slo hay cinco programas registrados de doctorado y ocho de maestra en psicologa relacionadas con la salud, incluyendo psicologa clnica avalados por CoNaCyT, casi todos en universidades pblicas. Para detalles vase: http://www.conacyt.gob.mx/Becas/Calidad/Paginas/Becas_ProgramasPosgradosNacio nalesCalidad.aspx Si bien la evaluacin y registro en CONACyT no se denomina formalmente acreditacin, en realidad funciona como tal en el sentido de que son programas con mayor demanda por parte de los estudiantes, tienen criterios de admisin ms estrictos, sus profesores tienen ms probabilidades de obtener financiamiento para formacin de posgrado e investigacin, y sus egresados suelen lograr mejores puestos profesionales o acadmicos. El Consejo tambin administra fondos federales desde la Secretara de Educacin para apoyar la investigacin y la formacin de posgrado. Por ejemplo, todos los estudiantes de posgrado de los programas registrados por el sistema CoNaCyT obtienen beca y/o fondos adicionales para actividades de colaboracin e intercambio acadmico. El profesorado de estos programas suele tener mejor oportunidad de obtener financiamiento para proyectos de investigacin y muchos pertenecen a un sistema de investigadores (SNI) tambin administrado por el CoNaCyT. Este sistema otorga un estipendio mensual en funcin de una clasificacin con cuatro niveles. En los niveles superiores el estipendio puede ser igual o mayor al salario mensual del profesor. Cabe sealar que las universidades privadas tambin pueden solicitar la evaluacin y el registro de sus programas de posgrado en el CoNaCyT y sus investigadores y profesores, pertenencia al SNI. Los programas de licenciatura o posgrado en psicologa de las universidades privadas suelen solicitar el Reconocimiento de Validez Oficial de Estudios RVOE de la Secretara de Educacin Pblica, SEP. Estas autoridades otorgan el certificado mediante dos posibles vas: primera, una comisin mixta designada por las secretaras de Salud y Educacin recomienda a la SEP la expedicin del certificado al programa. Segunda, el programa se afilia a un programa equivalente de una universidad pblica reconocida y adopta su estructura acadmica, plan de estudios, sistemas operativos, criterios acadmicos, etc. en un proceso denominado incorporacin de estudios. Un problema con la emisin de este certificado es que, en principio, como en el caso de cualquier cuerpo colegiado, podra haber entidades con procesos de dudosa transparencia y con potencial conflicto de intereses. Tambin es importante sealar que el certificado de reconocimiento RVOE no implica la evaluacin detallada de la calidad acadmica de un programa, como se esperara de un verdadero proceso de acreditacin, sino slo la revisin de las caractersticas bsicas legales y acadmicas necesarias para programas de formacin en cualquier nivel, rea o disciplina. En cuanto a acreditacin propiamente dicha, la nica entidad encargada del proceso de reconocimiento formal por las autoridades de educacin superior estatales y federales en Mxico se basa en una serie de consejos que pretenden ser independientes de las

universidades o las autoridades educativas federales o estatales. Est administrado por un organismo general denominado Consejo para la Acreditacin de la Educacin Superior, COPAES, que promueve la creacin de cuerpos colegiados de acreditacin de las disciplinas o profesiones y apoya su funcionamiento. Es importante sealar que, hasta ahora, este sistema slo acredita programas de psicologa del nivel bsico de entrada a la prctica (licenciatura) y no los programas especializados de posgrado, por lo que los de psicoterapia o consejo psicolgico y orientacin an no se incluyen en l. Los programas y universidades privadas a veces anuncian estar acreditados por consejos extranjeros, como el Consejo para la Acreditacin de programas de Consejo psicolgico en Estados Unidos CACREP. Hasta ahora muy pocos programas en Mxico, todos de maestra en consejo psicolgico u orientacin, se anuncian como acreditadas por este tipo de organismos. Este tipo de acreditacin implica consecuencias legales para la prctica profesional de sus egresados en Mxico, ya que las leyes regulatorias del ejercicio profesional especifican que para los egresados de programas privados que carezcan de RVOE no se emitir la licencia correspondiente (cdula profesional) y su diploma o ttulo universitario no ser validado por la Subsecretara de Educacin Superior (SEP-SES, 2011). La Certificacin de Psicoterapeutas En cuanto a la certificacin de consejeros y psicoterapeutas, an no existe un cuerpo colegiado especfico para esta funcin. Este proceso est en sus etapas iniciales y estn empezando a aparecer algunas auto-llamadas entidades certificadoras. Algunas de ellas sostienen que la orientacin y la psicoterapia son lo mismo o equivalentes y, por lo tanto abarcan a ambas. Los estatutos de algunas de estas organizaciones incluyen entre sus funciones casi cualquier actividad que va desde la promocin del consejo psicolgico, la orientacin y la psicoterapia hasta la formacin, la educacin continua y la certificacin de consejeros y psicoterapeutas. La mayora de estos organismos incurren, por su naturaleza, en un serio conflicto de intereses ya que certificarn a los egresados de los programas que ellos mismos acrediten o que administren, frecuentemente en sentido pecuniario (Snchez Sosa & Riveros, 2012). El otorgamiento de licencias para el ejercicio profesional en Mxico est ligado tanto a su designacin como al nivel de los programas de formacin por parte de la Secretara de Educacin Pblica. El proceso formal para obtener una licencia (cdula profesional) de posgrado, incluyendo las de consejeros o psicoterapeutas se lleva a cabo por los mismos canales oficiales como los del nivel bsico de entrada la prctica (licenciatura). Una vez que se emite un ttulo universitario de maestra o doctorado, para ser jurdicamente vlido requiere registrarse en la oficina correspondiente de la Secretara de Educacin Pblica, la Direccin General de Profesiones, DGP. Despus de autentificar la documentacin oficial correspondiente, la DGP emite una licencia o cdula profesional que legalmente autoriza al recipiente a ejercer los servicios profesionales especializados correspondientes. Desafortunadamente penalizar a las personas que practican ilegalmente por no cumplir con este proceso no ha sido fcil, ya que por lo

general depende de la queja formal de un usuario o consumidor. Por fortuna la nueva legislacin es el principio para atender y regular estas violaciones. La Formacin Supervisada Los requisitos de supervisin clnica varan ampliamente dependiendo de la institucin de servicio o del programa de formacin. La formacin del nivel bsico de entrada a la prctica en Mxico normalmente requiere un mnimo de 500 horas de trabajo supervisado que normalmente ocurre despus del tercero o cuarto ao de la licenciatura y que puede coincidir con el trabajo de tesis de los estudiantes o con el cumplimiento de su servicio social. A partir de que la nueva ley de salud mental prescribe la formacin de posgrado (maestra o superior) para los psicoterapeutas, progresivamente los programas de formacin avanzan hacia proporcionar de 500 a 1000 horas de trabajo clnico supervisado. Tal vez las excepciones ms notables incluyen programas como el de maestra en medicina conductual de la UNAM, que proporciona 2,000 horas, el de trastornos del sueo y el de orientacin escolar, que incluyen 1,600 horas, en esta misma institucin. Estos tres programas estn catalogados como Consolidados por el sistema de CoNaCyT. Se trata de programas de tipo Residencia en los que muchas de las actividades de supervisin se realizan generalmente en vivo o en sesiones semanales. En ellas, un profesor experimentado analiza los casos con grupos pequeos de estudiantes, buscando llegar a decisiones sobre el tratamiento a seguir. Varios de los supervisores de estos programas tienen doctorado, y ninguno tiene menos de maestra. Los coordinadores de programa y/o sus claustros suelen designar a los supervisores de entre los profesores con mayor experiencia clnica y acadmica. De nuevo, esto depende de condiciones tales como la cantidad de recursos y el nivel de consolidacin del programa, entre otros factores. Fortalezas, Debilidades, Oportunidades y Desafos Apenas hace unas dcadas en Mxico la prctica de la psicoterapia se perciba como una ocupacin relativamente poco definida dirigida a personas con problemas a veces tambin carentes de una definicin concreta. La nocin de un profesional confiable formado y capacitado con base en la investigacin sistemtica de su rea, tal como en el caso de los mdicos u otro profesional respetado de la salud, slo ahora est perdiendo su novedad. Otra fortaleza reside en el hecho de que, por primera vez en la historia de Mxico, los psiclogos han contribuido, con otros profesionales, a elaborar una ley que regula gran parte de la prctica profesional de los cuidadores de la salud mental. Esta experiencia ha resultado muy valiosa en trminos del establecimiento de relaciones estrechas con legisladores, polticos, representantes de otras profesiones de salud, medios de difusin y diversas organizaciones profesionales y cientficas. Estas conexiones estn ayudando a aproximarse a un objetivo fijado hace casi una dcada por los psiclogos mexicanos,

en el sentido de educar a polticos, a los medios de difusin y al pblico en relacin con la profesin y la disciplina. Una tercera fortaleza se deriva del hecho de que el sector salud (pblico y privado), que por lo general sola ser un establishment cerrado y conservador que relegaba a psiclogos y otros profesionales a responsabilidades menores, gradualmente se estn dando cuenta que la conducta humana es un componente medular de prcticamente todos los problemas de salud. Tambin se ha hecho cada vez ms notorio que la solucin de esos problemas exige un profundo conocimiento por parte de expertos en los principios psicolgicos y su aplicacin. En los servicios de salud esto est dando lugar a una apertura que antes estaba lejos del alcance de los psiclogos no slo en Mxico sino en otros pases de Amrica Latina. La mayora de las debilidades todava se relaciona con el deficiente desarrollo de marcos legales, de la escasez de recursos propios de los pases en desarrollo y la falta de responsabilidad profesional de los terapeutas que se gradan de programas de psima calidad, como se mencionar ms adelante. La nueva ley de salud mental permite retroalimentar a las instituciones de educacin superior, polticos, legisladores, entidades que formulan polticas y los medios de comunicacin masiva. Otra oportunidad se refiere al aprovechamiento del conocimiento mutuo entre los psiclogos y psicoterapeutas de Canad, Mxico y Estados Unidos sobre temas como los abordados aqu y en otras publicaciones sobre la formacin de psicoterapeutas, la prctica profesional, la tica, etc, a fin de llegar a acuerdos regionales viables. En cuanto a desafos, hay cinco que parecen especialmente importantes para el avance de la psicoterapia y el consejo psicolgico en Mxico. En primer lugar, las leyes reglamentarias para la prctica de la psicoterapia estn en vas de desarrollo y, la ley misma an no se aplica en todas las entidades federativas del pas. Esto es consecuencia de dcadas de un vaco legislativo y normativo que en la actualidad dibuja un panorama un tanto sombro. Centenares de auto-llamados psicoterapeutas y consejeros tienen una psima formacin pero hacen uso inteligente de la publicidad para que los usuarios o consumidores no puedan distinguir los psicoterapeutas o consejeros serios de los charlatanes. Aqu, el reto consiste en reforzar las estrategias para educar a los medios de comunicacin y al pblico y advertir sobre los riesgos de recurrir a individuos sin escrpulos y calidad nula o muy dudosa. En segundo lugar, y muy vinculado con el punto anterior, el vaco de condiciones reglamentarias tambin ha dado lugar a una escandalosa proliferacin de "escuelas" o "institutos" de formacin en psicoterapia o consejo psicolgico con casi total ausencia de calidad y tica. No slo admiten a casi cualquier persona sin ninguna formacin profesional, ya no se diga del rea de la salud, sino que carecen de programas serios y buscan maneras de beneficiarse de lagunas legales, por ejemplo, frecuentemente ocultan el hecho de que sus egresados no obtendrn una licencia real (cdula profesional) para ejercer. Dado que el sistema normativo todava es insuficiente en cuanto a

sanciones para estos "institutos o escuelas" o de sus graduados, el desafo consiste en disear y poner en marcha estrategias gremiales y societarias para hacer cumplir la ley. En tercer lugar, la obligacin jurdica de tener programas de formacin basados en la investigacin cientfica no est evolucionando tan rpido como sera deseable. En un marco de respeto a todos los enfoques en psicoterapia, la ley especifica que la formacin y la prctica deben basarse en hallazgos cientficos (artculo 48). As, el reto consiste en cumplir con la ley a travs de medios tales como la educacin continua y de informar a programas nuevos sobre los requisitos acadmicos y jurdicos que deben cumplirse. La ley de salud mental regula actualmente la psicoterapia en una jurisdiccin de unos 15 millones de personas, pero en otras 31 entidades con unos 100 millones de habitantes todava necesitan cobertura, por lo que se requiere una cuidadosa tarea de cabildeo en el resto de las entidades federativas. Un cuarto desafo se deriva de una escasa cultura de exigir rendicin de cuentas de quienes se dedican al cuidado de la salud en general y de la salud mental en particular. Tal vez esto es precisamente lo que contribuye a la escasez de denuncias por los usuarios o consumidores de servicios psicoteraputicos. Con el tiempo esto ha contribuido a tener normas muy laxas para elegir un programa de formacin o buscar la certificacin por una entidad seria. Por ltimo, la escasez de recursos tpico de las naciones en desarrollo se ha convertido en una pesada carga para un mejor y ms rpido desarrollo de la psicoterapia y el consejo psicolgico. De hecho, la escasez afecta desde la formacin, la acreditacin y la certificacin, hasta una regulacin efectiva y un mejor desarrollo cientfico. Para complicar ms las cosas, casos de administracin incompetente o corrupta de recursos hacen an ms difcil lograr resultados satisfactorios en todos estos rubros. Algunas Perspectivas a Futuro La psicoterapia en Mxico y Amrica Latina se beneficiara de programas establecidos por organizaciones serias, por instituciones de educacin superior, por organismos reguladores y por profesionales y cientficos influyentes. Una meta es la internacionalizacin de la psicoterapia y el consejo psicolgico a travs de proyectos de aplicacin o investigacin conjuntos. Este esfuerzo debe involucrar la sensibilidad cultural y terica a concepciones distintas a las tradicionales. Familiarizarse a fondo con un idioma extranjero es una direccin futura para mejorar las comunicaciones de investigacin y profesional, as como el respeto mutuo para todos los psicoterapeutas en el mundo. El conocimiento generalizado de los impresionantes esfuerzos de psicoterapeutas, profesores, investigadores y difusores mexicanos para promover el desarrollo de estas disciplinas ayudar a abrir puertas internacionales ya que an hace falta un merecido reconocimiento por colegas y entidades del mundo desarrollado. Otra direccin futura consiste en el fortalecer las habilidades metodolgicas en investigacin por parte de psicoterapeutas y consejeros de modo que se conviertan, por lo menos, en usuarios inteligentes de la investigacin contempornea. Por ltimo, tanto

psicoterapeutas como consejeros se beneficiaran mucho y de muy diversas maneras de asumir su responsabilidad profesional en cuanto a la eficacia real de sus intervenciones clnicas.

Referencias
Consortium of Combined-Integrated Doctoral Programs in Psychology (CCIDPIP) (2009). Consensus Conference on Combined-Integrated Doctoral Training in Psychology. Retrieved from http://www.jmu.edu/ccidpip/ Gaviln, M. (2007). La formacin de orientadores en contextos complejos con especial referencia a Latinoamrica. Orientacin y Sociedad, 7(1), 1-15. Lpez-Carrasco, M. A. (1991). El psicologismo dentro de la prctica cotidiana del orientador educativo. Diorama Educativo, 3(1), 36-40. Snchez-Sosa, J. J. (September, 1998). Clinical Psychology in Mexico: Background, current developments and future trends. International Clinical Psychologist, Newsletter of the International Society of Clinical Psychology, 1 (1), 3-5. Snchez-Sosa, J. J. (2004). Psychology in Mexico: Recent developments and perspective. In M. J. Stevens & D. Wedding (Eds.). Handbook of international psychology (pp. 93-128). New York: Brunner-Routledge. Sanchez-Sosa, J. J. & Riveros, R. A. (2012). Counseling and Psychotherapy in Mexico: Moving Towards a Latin American Perspective. In R. Moodley, U. P. Gielen, & R. Wu R. (Eds.) Handbook of Counseling and Psychotherapy in an International Context: New York: Routledge. (2012, in press). SEP-SES. (2011). Qu es un RVOE? Capturado de: http://www.sirvoes.sep.gob.mx/sirvoes/jspQueEsRvoe.jsp