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Corpus Christi: En el corazn de las indias caciques.

Mariana Abad Aguilera

En medio del tumultuoso ir y venir de hombres y mujeres con modernos trajes que cruzan por avenida Jurez, an pueden verse los vestigios de lo que fuera en otra poca, uno de los centros espirituales para mujeres ms destacados de la ciudad de M !ico" #royectado por don #edro de Arrieta quien fuese maestro mayor de la $atedral y genio detrs del %emplo de la #rofesa y del #alacio del &anto 'ficio, el Convento de Corpus Christi alberg( desde la fecha de su construcci(n en )*+, hasta la promulgaci(n de las -eyes de .eforma, a decenas de nobles ind/genas deseosas por servir a 0ios bajo las reglas ms estrictas posibles" -a idea de vincular a las mujeres con el modo de vida conventual fue una de las prioridades de la regencia del virrey don 1altasar de 23iga, quien gracias al conocimiento de los estatutos que reg/an a las comunidades de monjas not( la necesidad de incluir al sector ind/gena de la poblaci(n" &in embargo esta aseveraci(n pronto se vio eclipsada por una verdad que hoy en d/a considerar/amos inc(moda4 las indias eran incapaces de entender /ntegramente la materia religiosa" #or supuesto que no se trataba de una cuesti(n de razas, el mismo 23iga hab/a comprobado que e!ist/a un inter s y predisposici(n real por aprehender la religi(n y que incluso estas ni3as pose/an ciertas virtudes dif/ciles de encontrar entre el resto de la poblaci(n, sin embargo aunque eran buenas fieles se hallaban en desventaja ante las descendientes de peninsulares, cuyos conocimientos de teolog/a y ciencia eran innegablemente superiores" )

&e decidi( fundar un nuevo complejo al que s(lo las hijas de caciques que cumpliesen ciertos requisitos minuciosos podr/an ingresar" 5ue la rama femenina
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Muriel, Josefina. Conventos de monjas en la Nueva Espaa. Mxico: Jus. 2da. ed. 1995. p. 236.

de la orden franciscana respaldada por las capuchinas la que se encarg( de la fundaci(n del 6#rimer convento para indias cacicas de Am rica7 regido bajo las duras reglas $larisas que promov/an el ayuno, la abstinencia y la pobreza" Actualmente s(lo sobrevive la iglesia, el convento cay( en desuso despu s del proceso de e!claustraci(n promovido por el gobierno de 1enito Jurez y finalmente tuvo que ser demolido, sin embargo gracias a un manuscrito adjudicado a Antonio 8lvarez entonces Alarife Mayor de la $iudad podemos reconstruir el aspecto original que Arrieta ide( para ambos complejos" -a fachada de la iglesia se distingue por un estilo barroco sobrio con poco relieve y la portada est formada por un arco de medio punto entre pilastras y un front(n curvil/neo, en la parte alta se distingue una custodia tallada en cantera que simboliza al $orpus $hristi y a la orden franciscana de las clarisas, todo el medall(n est ornamentado con elementos barrocos 6folla!e de talla7 y de acuerdo con Josefina Muriel a los lados debieron encontrarse los escudos del Marquesado de 9alero, t/tulo que ostentaba el entonces virrey 1altasar de 23iga y grandes ventanas protegidas con rejas de hierro forjado" + El interior se conformaba por una sola nave con b(veda de ca3(n corrido hecha curiosamente de madera, dividida por tres arcos de tezontle y en los ngulos de la entrada se abr/an dos portones peque3os que llevaban a las tribunas" -as rejas, cuya funci(n era la de ocultar a las novicias del mundo e!terior, se constitu/an de una reja de fierro y de una contrarreja hecha con hojas de plata y se colocaban tanto en el coro bajo como en el locutorio" En la parte inferior hab/a puertas y ventanas de media moldura con sus 6chumaceras7: #or su parte el primer convento edificado en el lugar estaba construido con piedra de %ezontle y el claustro estaba fabricado con cuarenta arcos hechos del mismo material, probablemente las escaleras debieron ser de madera de cedro y los barandales de balaustres torneados manteniendo el aspecto sobrio del edificio"
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Muriel, Josefina. Las indias caciques de Corpus Christi. Mxico: Instituto de Investigaciones ist!ricas, "#$M. 2da. ed. 2%%1. p.51. 3 Ibd. p.52.

Alrededor del claustro y de la iglesia, distribuidos en dos pisos se hallaban diversas dependencias, en la planta baja4 la porter/a, una anteporter/a, la sacrist/a, una antesacrist/a, el locutorio, el coro bajo, la sala de confesionarios, la sala de entierros, el refectorio, la cocina y la roper/a" En el segundo piso se hallaban4 el coro alto, el antecoro, la enfermer/a, la sala de labor con vista al jard/n, el noviciado, las celdas y los servicios sanitarios, en medio del patio debi( alzarse una fuente para el uso corriente", $abe destacar que muy pocas veces se segu/a el plan arquitect(nico original, este caso no fue la e!cepci(n y el mismo Arrieta decidi( implementar algunas innovaciones al proceso, sin embargo su obra terminada durar/a muy poco en pie" #ara )*,* el edificio estaba tan da3ado que se tom( la decisi(n de reconstruirlo, es este segundo complejo donde se desarroll( en plenitud la vida conventual, si bien esta segunda construcci(n no tiene el m rito arquitect(nico de la primera s/ era ms amplio y alberg( en su interior innumerables joyas de la pintura religiosa hechas por artistas como Juan .odriguez Jurez, ;icols Enr/quez, entre otros" El interior fue totalmente derruido pero los ornamentos debieron ser de una e!quisitez tremenda debido a que se decoraron con las joyas donadas por las monjas al entrar" Josefina Muriel a3ade como detalle la e!istencia de elementos art/sticos ind/genas como un singular uso de la policrom/a y la e!istencia de telares en los que se fabricaban telas de hilos de oro y plata para el confeccionamiento de los ornamentos"< 5inalmente al ser e!claustradas las monjas en )=>* el convento se destin( a la Escuela Nacional de Profesores para la ense3anza de sordomudos mientras que la iglesia permaneci( abierta al culto, hasta los a3os cincuenta en el que ambos complejos albergaron el Museo de Industrias y Artes Populares aunque el convento se demoler/a tan s(lo un par de a3os despu s" El templo sobrevivi( hasta )??< cuando se tom( la decisi(n de clausurarlo por el peligro que representaba debido al da3o estructural, sin embargo esto no signific( el ltimo
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Ibd. p. 53. Ibd. p. 5&.

aliento del complejo pues en diciembre de +@@: se iniciaron trabajos de restauraci(n basados en los planos originales y se logr( la rehabilitaci(n del templo y la construcci(n de un edificio ane!o, lo ms sorprendente de esta tarea fue la recuperaci(n de una obra mural de $ovarrubias, el desenterramiento de importantes vestigios prehispnicos pero sobretodo el hallazgo de la urna fnebre que contiene el coraz(n del virrey y que fue recolocado en el lugar que pertenece4 entre las paredes de su amada empresa"

BIBLIOGRAFA Muriel, Josefina" Conventos de monjas en la Nueva Espaa" M !ico4 Jus" +da" ed" )??<" ,@)"pp" il" Muriel, Josefina" Las indias caciques de Corpus Christi" M !ico4 Anstituto de Anvestigaciones Bist(ricas, C;AM" +da" ed" +@@)" ,@>"pp"il"

FUENTES EN LNEA 6El convento de $orpus $hristi7 en

http4DDEEE"ritosyretos"com"m!Dinde!"phpF optionGcomHcontentIvieEGarticleIidG+?*4elJconventoJdeJcorpusJ christiIcatidG)@4iglesiasJyJconventosIAtemidG++ ltima visita4 )? de noviembre de +@): , ++4,=" .ocha $ort s, Arturo" 6El convento de $orpus $hristi de M !ico, para indias cacicas K)*+,L" 0ocumentos para servir en la restauraci(n de la iglesia7 en http4DDEEE"boletinJcnmh"inah"gob"m!DboletinDboletinesD:E9)#)*"pdf ltima visita4 )? de noviembre de +@): , ++4<:"