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La relacin de meritos El llamado descubrimiento de Amrica es un hecho al que muchas veces no le damos la importancia y complejidad que merece pues

todo en l teje un sin nmero de cambios en la mentalidad, estructura, economa, cotidianidad, entre muchos otros aspectos de la vida del viejo continente y en especial e n la vida de los habitantes del territorio hispnico fuesen de Castilla, Aragn, Portugal o de cualquier otro lugar de la pennsula; que rpidamente se hicieron con la idea de un Nuevo Mundo al otro lado del mar. Tan solo llamar a este acontecimiento descubrimiento deja grandes problemas que deben ser analizados a profundidad pues ciertamente Amrica no fue inventada o algo por el estilo con la llegada de los espaoles, como en muchos textos parece quedar plasmado, en ella habitaban desde haca mucho tiempo complejas y poderosas sociedades que igualaban y hasta superaban a las sociedades europeas en mltiples aspectos. Esta concepcin de descubrimiento se enmarca en la de Nuevo Mundo que como resulta lgico no era tan nuevo para las personas que por miles de aos habitaron sus tierras, entonces Por qu hablar de un Nuevo Mundo? tal vez una de las formas ms adecuadas para acercarnos a esta forma de nombrar el continente con que haban tropezado los espaoles, es verla desde el gran choque cultural, religioso, administrativo y hasta del poder que debi haber sufrido la cerrada mentalidad europea que de un momento a otro se encontr con todo un mundo totalmente nuevo al menos para ellos que aliment su imaginacin, engros sus arcas, cambio la balanza del poder y nutri el deseo de unificar un gran imperio cristiano universal. Este proceso de descubrimiento, invasin y asentamiento de los soldados espaoles en los adversos territorios del nuevo mundo, implic un cambio en la jerarquizacin, organizacin y moral de la sociedad espaola, en este punto se pude ver un poco el porqu conceban a este mundo como nuevo, comenzando con la transformacin de la figura del rey en emperador de tierras lejanas, que necesitaba de sbditos que conquistasen, administrasen y describiesen sus nuevos dominios tan alejados de su autoridad, una necesidad muy difcil de cumplir dada la inexistencia de una lite que en los inicios de la conquista asumiera el mando de la sociedad espaola emergente, por esta razn capitanes, soldados y miembros del clero comenzaron a requerir una forma con la cual darle a conocer a Su Majestad los grandes sacrificios que haban tenido que afrontar para garantizar el bienestar de la Corona y el reino o en otras palabras una forma de presentar sus vidas de forma gloriosa, de manera que pudieran argumentar su importancia en las nuevas polticas de la monarqua. Hallaron la solucin en la relacin de mritos y servicios ya utilizada en Espaa en el siglo XV, convirtiendo a la informacin escrita en la forma ms conveniente para comunicarse con la Corona y sus instituciones como el Consejo de Indias y las audiencias, dada la dificultad de viajar a Espaa personalmente. Esta nueva va de comunicacin permiti conformar lites locales carentes de nobleza, soldados encomenderos, que se diferenciaban enormemente de las tradiciones europeas alrededor de la jerarquizacin y ascenso social, podramos decir que tal vez la relacin de meritos y servicios se convirti entonces a ojos de los espaoles de la poca en la posibilidad de conformar una nueva sociedad con nuevas formas de ascenso social basadas en los mritos y experiencias de sus vidas en el Nuevo Mundo? Podra tener

este cambio en la forma de vida tradicional algo que ver con la idea de Nuevo Mundo?. Dicho lo anterior se analizar la relacin de mritos y servicios de Fernando de Toro Zapata contador juez oficial de la real hacienda de la ciudad de Antiochia almacenada en el archivo general de indias SANTA_FE,134,N.36, aspirante al oficio de contador mayor del tribunal de este reino o de alguna de sus cajas reales, gobierno o corregimiento, el cual nos ayudar a entender un poco como funcionaba este nuevo sistema de relacin de mritos y servicios que facilitaba la creacin de la lite necesaria para poner en funcionamiento aspectos tan importantes como la explotacin, produccin y comercio en los nuevos territorios. Un aspecto que inmediatamente sale a relucir es la presentacin de una ascendencia para sobresalir ante la Corona, en primera estancia la relaciona con la lucha contra indios y negros alzados en cercana a las minas, que de seguir alzados impediran el ingreso de los tan necesitados quintos reales a las arcas de Su Majestad, acciones en las que l mismo ha sido participe en diferentes ocasiones y que propone como mritos para su nombramiento como contador; aunque el usar estos actos de violencia como actos hericos, no es un hecho aislado viene de las primeras relaciones de mritos que se escribieron a la Corona, en estas los soldados buscaban plasmar las penurias que haban soportado, mostrndose dignos de alguna merced tan solo por el hecho de haber sobrevivido a pesar de todas las desdichas, siempre en beneficio de la Corona, que mejor forma para mostrar esta situacin que con las cruentas batallas contra indgenas como los mamees y yamecies que fueron conquistados con la participacin de su abuelo Juan Valero. El retomar este linaje es producto de la avanzada edad en que fue escrita su relacin de mritos (1631), pues para el momento ya era posible ligar las experiencias de sus ancestros como un slido pilar que muestra al estilo europeo la buena sangre de que se proviene, sumado a esto, mostrar la lucha contra la sublevacin de mano de obra esclava negra en el territorio como un ejercicio que expresaba la valenta del solicitante y su familia, y teniendo en cuenta, que cualquier revuelta de esta poblacin provocara cuantiosas prdidas en el frgil sistema econmico colonial, son argumentos que permiten ver un claro proceso de innovacin en la informacin que poda ser incluida en las relaciones. En su peticin tambin resalta el papel preponderante que l y sus antepasados jugaron en la fundacin de ciudades como Remedios, Victoria y Zaragoza, la inclusin de esta informacin se justifica ya que solamente apoderarse de los recursos acumulados por las grandes civilizaciones americanas, no era suficiente ya para saciar la ambicin de riquezas de una sociedad espaola deslumbrada por la aparentemente interminable cantidad de oro del Nuevo Mundo, que desemboc en la invencin de toda clase de dorados que esperaban ser encontrados; no obstante cuando posteriormente el esplendor de estas comunidades comenz a desaparecer se vieron obligados a crear ciudades y asentamientos que les permitieran extraer por si mismos recursos que les permitieran crear toda una red de relaciones que activaran el comercio e hicieran factible y provechoso su asentamiento en estos territorios. Ahora la vida de los soldados no se limitaba solo a sobrevivir sino que adquira una compleja relacin poltica de su papel en el proyecto de la monarqua, que se mezclaba con la creacin de un reino que fuese un poderoso proveedor de rentas para sostener las pretensiones reales, ligando las preguntas de la

relacin de mritos al bienestar del imperio y a la figura del emperador que necesitaba cada vez ms informacin sobre sus nuevos territorios con el fin de administrarlos. Lo anterior explica porque Fernando de Toro Zapata hace tanto nfasis en su participacin y la de su familia en el descubrimiento y poblamiento de minas con mano de obra negra, presentando las minas de guamoco, ro de Itag, quebrada de San Andrs, ro Bagre, Yetoca, Guarne, quebrada de la Honda, entre otras, cuya explotacin mantena en funcionamiento el Nuevo Reino y a su vez aseguraban los quintos reales que inflaban las arcas reales y por lo tanto su deseo de conformar un imperio universal, como directa responsabilidad suya o de sus parientes, pero a su vez muestra la clara necesidad que posea la Corona de adquirir informacin de los territorios ocupados su geografa, orografa, poblacin indgena, caractersticas de los grupos aborgenes, rutas comerciales, riquezas, entre otros aspectos que permitieran mantener bajo su control lo conquistado, pasndose de unos mritos basados en la capacidad militar a unos en donde redactar informacin til para Su Majestad era lo primordial, todo enmarcado en una eficiente explotacin de los recursos naturales de sus territorios y la creacin de un sistema que los hiciese circular hacia la pennsula. Otra informacin interesante es como presenta los oficios en los que se han desempeado el (alcalde ordinario en repetidas ocasiones y otros de repblica, en la ciudad de Remedios) y sus parientes (su padre labor como alcalde ordinario, teniente, corregidor, justicia, Alfares y tesorero de la real caja todo en la ciudad de Remedios, su abuelo como conquistador, pacificador y poblador de varias ciudades), esto nos muestra claramente la importancia que adquiri la experiencia en la gobernacin y combate dentro del Nuevo Mundo, pues como hemos dicho las relaciones, instituciones y sistemas que en estas tierras se presentaron muchas veces comenzaron desde cero, lo que haca casi imposible que un funcionario enviado directamente desde Espaa se desempeara rpida y adecuadamente frente a los requerimientos de la tierra; cosa que si poda hacer en gran medida alguien que hubiera sufrido los rigores y encrucijadas que proponan los territorios de Amrica, aumentando con mayor facilidad la influencia de la Corona o por lo menos sus ganancias, en un mundo en donde la guerra en un terreno desconocido para los espaoles, se converta en el comn denominador, siendo la palabra escrita la nica herramienta que posea la corte para comunicarse con sus sbditos ms distantes, convirtindose estos en los ms capacitados para afrontar las adversidades de estas tierras. Esta situacin llev al consejo a crear un grupo de oficiales expertos en las cosas del nuevo mundo (gobernadores, alcaldes, fiscales, tesoreros, oidores, entre otros) que por medio de su experiencia llevaban la informacin de una forma relativamente fcil y rpida a las diferentes audiencias, pero la relacin de mritos de Fernando de Toro nos da una informacin bastante importante, pues nos plantea una forma de especializacin de algunas familias en determinadas ciudades o zonas, tal vez podramos hablar de la creacin de una burocracia con base en el linaje que trataba de perpetuarse en la administracin de dichas ciudades o zonas?. Ahora bien Fernando de Toro Zapata al decir que en varias ocasiones l, su padre Juan de Toro y su abuelo Juan Valero haban agrupado, equipado y dirigido hombres para defender los intereses de Su Majestad, a la vez que invertan en el descubrimiento de nuevas minas gastando sus haciendas an sin recibir sueldo durante diez y seis aos como sucedi al parecer con su

padre, llevndolos inevitablemente a la pobreza todo por el bien de Su Alteza, nos muestra que no era suficiente ya con luchar sino que haba que mantener una especie de actitud altruista ante los requerimientos y peligros que acosen a la Corona, gastando su propia riqueza de ser necesario, en pos de una recompensa mayor. Sin embargo hasta el momento solo hemos analizado la presentacin que hace Fernando de Toro Zapata de su vida y la de sus antepasados, faltando an por exponer las preguntas que fueron utilizadas en el interrogatorio de los testigos que deban confirmar los buenos mritos y servicios que Fernando haba prestado a la Corona, su relacin de mritos y servicios gira alrededor de seis preguntas: 1) Primeramente si conocen al dicho Fernando de Toro contador juez official de la dicha ciudad de Antiochia y si conocieron al capitn Juan de Toro y a Doa Catalina Zapata sus padres vezinos que fueron de los Remedios y a los capitanes Garca Valero abuelo del dicho Fernando de Toro y a Juan Valero su to y de qu tiempo a esta parte ___________ 2) Si saben que los suso dichos an servido a su Magd. Y que servicios les an visto hazer _______________ 3) Si saben que los sobre dichos, o algunos de ellos an sido contra el Rl servicio en alguna manera _____________ 4) Si saben que en remuneracin y gratificacin de los dichos servicios se les an hecho a los suso dichos o a cualquiera de ellos algunas mercedes en nombre del Rey nuestro Seor en encomiendas rentas pensiones y otras ____________ 5) Si saben que dicho capitn Fernando de Toro mediante su calidad mritos y servicios y los de los dichos capitn Juan de Toro su padre y Gracia Valero su abuelo y Juan Valero su to es digno y merecedor de que su Magd. Se sirva de hazerle merced de un officio de contador de tribunal mayor de este Reyno, o de alguna de sus cajas reales gobierno o corregimiento en estas partes de las yndias y otras mercedes y si para obtenerlas es persona capaz y tiene talento y en el concurren las dems partes que se requieren o tiene algn demerito por donde no las deba conseguir 6) Declaren las generales y fecha de la dicha ynformacin se saque un traslado de ella y autorizado del presente escribano de cmara ynfrascrito le trayga al Rl acuerdo para dar el parecer con forme a la Rl cdula de su Magd. Y assi lo proveyeron y mandaron []1 En estas preguntas cabe resaltar un aspecto bastante significativo, el porqu de la tercera pregunta en donde piden a los testigos declarar si el solicitante o
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Archivo General de Indias, Santa Fe, 134, N.36, f. 3 R y V.

sus allegados han cometido algn acto que vaya en contra de Su Majestad. Los orgenes de este tipo de preguntas se remontan a la rebelin de Gonzalo Pizarro en el Per y el temor que esta gener en la Corona frente a otra posible sublevacin, adems del rechazo por parte de los encomenderos a la implementacin de las Nuevas Leyes que llev a las instituciones reales a dar encomiendas, pensiones y ttulos a personas que no posean experiencia en indias, dejando en muchos casos en la pobreza a muchos soldados encomenderos o sus descendientes, situacin que los llev a querer reflejar en sus peticiones de mercedes la lealtad que han profesado ellos y sus consanguneos alrededor del proyecto universal de la monarqua, pues las audiencias se dieron cuenta de que muchas de estas relaciones usaban testigos falsos que exaltaban a individuos que muchas veces haban estado implicados en procesos de rebelin o desobediencia. En conclusin el asentamiento espaol en el continente Americano cre un sinfn de relaciones total o parcialmente nuevas, en una sociedad emergente que muchas veces careca de la tradicional sangre noble que defina la jerarquizacin social de la sociedad europea, este nuevo comienzo en el mbito de la organizacin social de los territorios conquistados pudo haber contribuido mucho a la concepcin de la idea de un Nuevo Mundo en donde todo pareca ser tan desconocido y propio de los asuntos que tocan a la tierra, que requeran innovaciones constantes para garantizar su aprovechamiento y funcionamiento. En ese proceso de jerarquizacin, el espacio que la nobleza espaola no haba podido llenar fue ocupado rpidamente por el ascenso de una nueva lite local, los soldados encomenderos que debieron buscar un medio por el cual hacer sentir a la Corona la importancia de los mismos en su nueva poltica de universalidad, all es donde nace la importancia de las relaciones de mritos y servicios, un tema en donde podemos encontrar los rastros de las variaciones y evolucin que sufri la mentalidad y expresin de las lites locales emergentes que deban explicar su razn de ser en funcin de los requerimientos de la Corona. Segn Luis Miguel Crdoba Ochoa en su texto movilidad geogrfica, capital cosmopolita y relaciones de mritos. Las lites del imperio entre Castilla, Amrica y el pacfico, las relaciones de mritos pasaron por varias fases, una inicial donde se resaltaba el hecho de haber superado toda clase de miserias en nombre del emperador y haber sobrevivido, luego a una en donde lo que primaba era como se inscriba la vida del soldado en el proyecto de universalidad de la monarqua, dando primaca a la descripcin geogrfica, coyuntural y social de las tierras y a la experiencia que se posea en su conquista, defensa, explotacin y gobierno, adems de expresar la lealtad absoluta a la autoridad de Su Majestad. Aunque la relacin de mritos y servicios de Fernando de Toro Zapata nos muestra algunos aspectos que deben ser tenidos encuentra para entender el verdadero papel que jugaron las relaciones en esta poca, estos fueron: 1. Usar tanto sus acciones como las de su familia como mritos que lo convertan en un mejor candidato para el puesto de contador. 2. Incluir la lucha contra el cimarronaje en la elaboracin de una relacin ya que la anterior mano de obra indgena, haba sido reemplazada en gran medida por la negra, aumentando la importancia de mantenerlos sumisos. 3. Concebir la fundacin de ciudades, adems del descubrimiento y poblamiento de minas con mano de obra negra, como un beneficio para

las arcas de Su Majestad, accionar que deba repercutir en mercedes de la misma, dado su gran beneficio. 4. La posible creacin de una burocracia especializada en una ciudad o zona que tal vez buscaba perpetuarse en el poder de estas. Esta evolucin fue posible en gran medida por la variable cantidad y oficios de los testigos que se presentaban para validar la relacin, por ejemplo el caso de Fernando de Toro utiliza a cinco testigos, los cuales mediante su participacin en el interrogatorio podan conocer las preguntas que deban realizar en sus propias relaciones de mritos, buscando adaptarlas cada da mejor a las necesidades de la Corona, lo que produca una competencia entre los oficiales, soldados y miembros del clero de quien poda dominar mejor el arte de preguntar y repreguntar, aunque tambin se ve reflejada la simplicidad de las respuestas que estos testigos daban al interrogador, siendo en muchos casos tan cerradas que no describen en gran medida el contexto ni amplan mucho lo que ya haba mencionado Fernando de Toro, lo que deja una pregunta Cmo estas relativamente sencillas repuestas podan responder a las exigencias de la Corona?. A pesar de todas las falencias que pudieron haber tenido, las relaciones de mritos y servicios se convirtieron al final en el pilar que sostena una forma de ascenso social nunca antes vista en las sociedades europeas, permitiendo el asentamiento espaol, que de haber conservado sus antiguas costumbres no habra podido sobrevivir a las exigencias que planteaba el Nuevo Mundo.

Fuente. 1. Informaciones: Fernando de Toro Zapata, Archivo General de Indias, SANTA_FE, 134,N.36

Bibliografa. 1. Luis Miguel Crdoba Ochoa. Movilidad geogrfica, capital cosmopolita y relaciones de mritos. Las lites del imperio entre Castilla, Amrica y el pacfico, Universidad Nacional de Colombia sede Medelln.