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LA HISTORIA NATURAL DE CUENCA Y SU REGIN Juan Pablo Martnez Moscoso El presente artculo, es el primero de una serie, en la que busco

junto a ustedes estimados lectores, adentrarnos en la historia de la relacin de los pobladores de Cuenca y su regin con el diverso entorno en el que han logrado adaptarse y generar una sociedad destacada en el arte, la cultura material e inmaterial a travs de los cuales dejaron testimonio de esa profunda convivencia y aprovechamiento racional de los recursos naturales. El nombre Historia Natural es un juego de palabras entre la ciencia que estudia las formas de vida y su relacin con el entorno, pero tambin, hace referencia a la historia de la naturaleza en el sentido de la apropiacin cultural de esta por el ser humano.

En esta columna daremos especial importancia a la toponimia, como una valiosa herramienta para entender la forma en que los habitantes conciben el espacio desde lo simblico y en otras ocasiones desde la prctica diaria de sobrevivir en un ambiente complejo. Para iniciar me refiero al nombre de Cuenca, que pese a la referencia histrica del encargo de su fundacin por el amor del Marqus de Caete a su par del viejo continente, parecera ms bien que fue elegido por la posicin geogrfica y las caractersticas orogrficas de su territorio. Si tomamos la segunda acepcin de cuenca en el Diccionario de la Real Academia Espaola de la Lengua nos encontramos con: Territorio rodeado de alturas, definicin que bien podra transmitir la impresin de un viajero que conoce este territorio por primera vez.

La tercera acepcin nos dice que cuenca es un territorio cuyas aguas afluyen todas a un mismo ro, lago o mar. Quiz, as lo entendieron los Caaris quienes condicionaron su distribucin geogrfica por un factor distinto al comn de los pueblos de su poca: la capacidad blica de expansin. Incluso en los primeros aos de la Colonia segn lo describe Juan Chacn en su Historia del Corregimiento de Cuenca: la provincia de los Caaris continu gobernndose segn la organizacin especial poltica basada en la divisin geogrfico-espacial

del territorio que determin la conformacin de pequeas unidades polticas libres, organizadas en cacicazgos. Cada unidad poltica conformaba una parcialidad que ocupaba la limitada rea de un valle fluvial, rodeada por todos lados, por montaas.

Esa organizacin especial poltica descrita en 1754 por Alonso de la Pea Montenegro hace notar que nuestros primeros pobladores ocuparon todo lo que hoy denominamos Enclave Biogeogrfico Caari, que est limitado al norte por los ros Chanchn y Caar, al sur por el Jubones y al este por la cuenca del PauteSantiago. La peculiar conformacin hidrogrfica de la regin hace que exista una sola cuenca que drena hacia el oriente y que entre las cuencas de los ros Caar y Jubones existan ocho pequeas cuencas que drenan todas al Pacfico. Estas tres cuencas principales (Paute, Caar y Jubones) coincidan con los tres cacicazgos o territorios principales de Tomebamba, Hatun-Caar y Caaribamba,

respectivamente; por lo que la distribucin del pueblo Caari no se debi al azar, sino a un profundo conocimiento y manejo de los recursos hdricos que aportaron a su alto grado de desarrollo cultural.

Twitter @juanpmm