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1 edicin Marzo
2013
Ing. Nstor Adolfo BOTTA





ISBN 978-987-27889-6-4
EL FUEGO
Editorial
www.redproteger.com.ar
EL FUEGO
Ing. Nstor Adolfo BOTTA
Copyright 2013 por RED PROTEGER. Derechos Reservados 1 edicin Marzo 2013 2 | P g i n a















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EL AUTOR


Nstor Adolfo BOTTA es Ingeniero Mecnico recibido en el ao
1992 en la Facultad de Ingeniera de la Universidad Nacional de La
Plata; Ingeniero Laboral recibido en el ao 1995 en la Universidad
Tecnolgica Nacional - Facultad Regional La Plata.
Es el Titular de la empresa Red Proteger, empresa dedicada a la
Capacitacin y Divulgacin de conocimientos en materia de
seguridad e higiene en el trabajo (www.redproteger.com.ar).
Desarrollo funciones como Responsable de Seguridad e Higiene en
el Trabajo en empresas como SOIME SRL, TRADIGRAIN ARGENTINA
SA, AMANCO ARGENTINA SA, MOLINOS RO DE LA PLATA SA y
SEVEL ARGENTINA SA.
Asesor a diversas empresas entre las que se destacan AKZO NOBEL SA, CERVECERA Y
MALTERA QUILMES SAICAyG y APACHE ENERGA ARGENTINA SRL.
Actualmente se desempea como Coordinador Pcial. de Salud y Seguridad en el Trabajo en la
Direccin Pcial. de Salud y Seguridad en el Trabajo de la Pcia. de Santa Fe.
Su extensa actividad docente lo ubica como:
- Profesor en la UCA de Ing. de Rosario para la Carrera de Posgrado de Higiene y
Seguridad en el Trabajo en la asignatura de Riesgo y Proteccin de Incendios y
Explosiones.
- Profesor Titular en la Universidad Nacional del Litoral para la Carrera de Tcnico en
Seguridad Contra Incendios en la asignatura de Seguridad Contra Incendios III. Sistema
de educacin a distancia.
- Profesor en la Universidad Nacional del Litoral - Sede Rosario, para la Carrera de Lic. en
Seguridad y Salud Ocupacional en la asignatura de Prctica Profesional.
- Profesor Titular en el Instituto Superior Federico Grote (Rosario Santa Fe) para la
Carrera de Tcnico Superior en Seguridad e Higiene en el Trabajo para las asignaturas
de Higiene y Seguridad en el Trabajo I, Seminario Profesional, Prevencin y Control de
Incendios II, Prevencin y Control de Incendios I, y Director del Postgrado Seguridad e
Higiene en el Areas de Salud.
- Profesor Interino Ctedra Elementos de Mecnica. Carrera Tcnico Superior en
Seguridad e Higiene en el Trabajo. ISFD Nro. 12 La Plata 1.996
- Ayudante Alumno Ctedra Termodinmica. Universidad Nacional de La Plata -
Facultad de Ingeniera.
- Ayudante Alumno Ctedra Anlisis Matemtico. Universidad Nacional de La Plata -
Facultad de Ciencia Econmicas.

Datos de Contacto

e-mail: nestor.botta@redproteger.com.ar



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Botta, Nstor Adolfo
El fuego. - 1a ed. - Rosario : Red Proteger, 2013.
E-Book.

ISBN 978-987-27889-6-4

1. Seguridad Laboral. 2. Incendio. 3. Fuego. I. Ttulo
CDD 363.11


Fecha de catalogacin: 14/03/2013








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INDICE

1) UNA HISTORIA SOBRE EL FUEGO
2) NACIMIENTO DEL FUEGO
3) INTRODUCCIN
4) EL CUENTO DEL FUEGO
5) LA ENERGA EN EL FUEGO
6) PROCESOS QUMICOS DE OXIDACIN-REDUCCIN
7) EL PROCESO DE LA COMBUSTIN
7.1) El Balance
7.2) Reacciones Oxidantes
7.3) Velocidad de Oxidacin
7.4) Temperatura de Ignicin
7.5) Temperatura de Inflamacin
7.6) Temperatura de Autoignicin o Ignicin Espontnea
7.7) Lmites de Inflamabilidad
7.8) Presin del Vapor y Punto de Ebullicin
7.9) Resumen
8) LA NATURALEZA DEL FUEGO
9) CURIOSIDAD MATEMTICA: COMBUSTIN SIN LLAMA NI CALOR, POR HUMBERTO
SNCHEZ
10) EL TRIANGULO DEL FUEGO
11) EL TETRAEDRO O CUADRILTERO DE FUEGO. LA TEORA MODERNA DE LA
COMBUSTIN
12) COMBUSTIBLE O AGENTE REDUCTOR
13) COMBURENTE O AGENTE OXIDANTE
14) FUENTE DE CALOR Y FUENTE DE IGNICIN
14.1) Energa Mnima de Activacin
14.2) Clasificacin de las Fuentes de Ignicin
14.3) Calor Generado Mecnicamente
14.4) Energa Solar
14.5) Calor Generado Qumicamente
14.6) Combustin Espontnea
14.7) Sustancias Incompatibles
14.8) Calor Generado Elctricamente
14.9) Otras Fuentes
14.10) Incendios Ocasionados por Rayos
15) LA REACCIN EN CADENA
15.1) Los Radicales Libres
15.2) Los Radicales Libres y la Combustin
15.3) Ms sobre los Radicales Libres y la Combustin
15.4) La Combustin Explicada desde los Radicales Libres
16) EL ESTADO DEL ARTE DE LA COMBUSTIN
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17) PARA ENTENDER LA COMBUSTIN
18) TIPOS DE FUEGO
18.1) De Superficie o Sin Llama
18.2) De Llama
19) PRODUCTOS DE LA COMBUSTIN
19.1) Monxido de Carbono
19.2) Anhdrido Carbnico
19.3) Cianuro de Hidrgeno (Cloruro de Hidrgeno)
19.4) Acrolena
19.5) Acido Clorhdrico
19.6) xidos de Nitrgeno
19.7) Oxgeno Insuficiente
19.8) Humo Visible
19.9) Calor
20) DISTINTOS TIPOS DE COMBUSTIN
20.1) Combustin Completa, Terica o Estequiomtrica
20.2) Combustin Incompleta o con Defecto de Aire
20.3) Combustin con Exceso de Aire
20.4) Combustin con Exceso de Oxigeno en el Aire. Aire Enriquecido con Oxgeno
21) FORMAS DE TRANSMISIN DEL CALOR
21.1) Conveccin
21.2) Conduccin
21.3) Radiacin
21.4) Contacto Directo
21.5) La Transmisin del Calor en el Proceso de la Combustin por Difusin
22) MODOS DE PROPAGACIN DEL FUEGO
22.1) Vertical
22.2) Horizontal
22.3) Descendente
23) CLASIFICACIN DE COMBUSTIBLES
24) PREVENCIN Y PROTECCIN DE INCENDIOS
24.1) Medidas Administrativas
24.2) Medidas Tcnicas
25) TEORA DE LA EXTINCIN DEL FUEGO
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1) UNA HISTORIA SOBRE EL FUEGO

Haba una vez un hombre que estaba contemplando las formas de operar la naturaleza, y
que descubri, como consecuencia de su concentracin y aplicacin, la manera de hacer
fuego. Este hombre se llamaba Nour. Decidi viajar de una comunidad a otra, mostrando a
la gente su descubrimiento. Nour transmiti el secreto a muchos grupos de gentes. Algunos
sacaron ventaja de este conocimiento. Otros, considerndolo peligroso, lo echaron antes de
tomarse el tiempo para entender cun valioso les poda ser este descubrimiento.
Finalmente, una tribu ante la cual realizo una demostracin, reacciono con tan sorprendente
pnico, que se abalanzaron sobre l y lo mataron, convencidos de que era un demonio.
Pasaron cientos de aos. La primera tribu, que haba aprendido el secreto del fuego, lo
reserv para sus sacerdotes, quienes permanecieron influyentes y poderosos, mientras que
la gente se congelaba. La segunda tribu olvid el arte, adorando en cambio los
instrumentos. La tercera, ador una imagen de Nour, porque fue l quien les haba
enseado. La cuarta conserv en sus leyendas la historia de cmo hacer fuego; algunos las
crean, otros no. La quinta comunidad realmente hizo uso del fuego, y esto hizo posible que
ellos se calentaran, que cocinaran sus alimentos y que manufacturaran toda clase de
artculos tiles.
Despus de muchsimos aos, un hombre sabio y un pequeo grupo de sus discpulos
viajaban a travs de los territorios de estas tribus. Los discpulos estaban asombrados ante
la variedad de rituales que encontraron, y cada uno dijo a su maestro; "Pero todos estos
procedimientos estn de hecho, relacionados con hacer el fuego, y nada ms, Deberamos
reformar a estas gentes! El maestro dijo "Muy bien, entonces recomendaremos nuestra
travesa, al final de ella, aquellos que sobrevivan conocern los problemas reales y como
aproximarse a ellos".
Cuando llegaron a la primera tribu, el grupo fue recibido hospitalariamente. Los sacerdotes
invitaron a los viajeros a su ceremonia religiosa de hacer fuego. Cuando hubo terminado y
hallndose la tribu en un estado de agitacin a causa del hecho que haban presenciado, el
maestro dijo: "Alguien desea hablar?". El primer discpulo dijo: "Por la causa de la verdad
me siento impulsado a decir algo a esta gente". "Si tu deseas hacerlo, por tu cuenta y
riesgo, puedes hacerlo", dijo el maestro. Entonces el discpulo se adelant hacia el jefe
tribal y sus sacerdotes y dijo: "Yo puedo realizar el milagro que vosotros interpretis como
una especial manifestacin de deidad. Si hago tal cosa aceptaris haber estado en un error
por tantos aos? Pero los sacerdotes gritaron: "Prendedlo". El hombre fue llevado fuera y
nunca se le volvi a ver.
Los viajeros se fueron al prximo territorio, donde la segunda tribu estaba adorando los
instrumentos para hacer el fuego. Nuevamente un discpulo se ofreci para intentar hacer
entrar en razn a la comunidad. Con la autorizacin del maestro, dijo: "Pido permiso para
hablaros como a personas razonables. Vosotros estis adorando los medios por lo que algo
puede ser hecho, ni siquiera la cosa en s. De este modo impeds que su utilidad entre en
accin. Yo conozco la realidad que yace detrs de esta ceremonia". Esta tribu est
compuesta por gente ms razonable pero dijeron al discpulo: "T eres bienvenido a nuestro
medio como viajero y extranjero. Pero como tal, ajeno a nuestra historia y costumbres, no
puedes entender lo que estamos haciendo. Cometes un error. Incluso es posible que ests
tratando de hacer desaparecer o alterar nuestra religin. Por eso nos negamos a
escucharte".
Los viajeros continuaron su travesa. Al arribar al territorio de la tercera tribu, encontraron
delante de cada morada un dolo que representaba a Nour, el autor del fuego. El tercer
discpulo, dirigindose a los jefes de la tribu, dijo: "Este dolo representa a un hombre, el
cual simboliza una capacidad que puede ser utilizada". "Puede ser as, pero el penetrar en el
real secreto es solo para pocos", respondieron los adoradores de Nour. "Es solo para los
pocos que puedan comprenderlo, y no para aquellos que rehsan enfrentarse con ciertos
hechos", dijo el tercer discpulo. "Esta es una insigne hereja, y de un hombre que ni
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siquiera habla nuestra lengua correctamente, y que, no es un sacerdote ordenado en
nuestra fe", murmuraron los sacerdotes. Y no hubo progreso alguno.
El grupo continu su jornada y arrib a las tierras de la cuarta tribu. Entonces un cuarto
discpulo se adelant en la asamblea tribal. "La historia de hacer fuego es verdadera, y s
cmo puede ser hecho", dijo. La confusin cundi en la tribu, que se dividi en varias
fracciones. Algunos dijeron: "Esto puede ser verdad, y de ser as, queremos saber cmo
hacer fuego." No obstante, cuando sta gente fue examinada por el maestro y sus
seguidores, stos comprobaron que la mayora estaba ansiosa por hacer fuego para
provecho personal, sin comprender que era algo para el progreso humano. Las
distorsionadas leyendas que haban penetrado muy profundamente en la mente de la
mayora de ellos, que lo que pensaban que podran representar la verdad eran
frecuentemente desequilibrados, y no podan hacer fuego an si se les hubiese enseado.
Haba otra fraccin que dijo: "Por supuesto que las leyendas no son ciertas. Este hombre
slo est tratando de engaarnos a fin de tener un lugar de privilegio entre nosotros." Y una
tercera fraccin dijo: "Preferimos las leyendas como estn, pues ellas son la verdadera
argamasa de nuestra cohesin. Si las abandonamos y descubrimos que esta nueva
interpretacin es intil, qu ser entonces de nuestra comunidad?" Y, adems, hubo otros
puntos de vista.
As, el grupo continu su camino hasta que lleg a las tierras de la quinta comunidad, donde
hacer fuego era usual, y donde la gente tena otras preocupaciones. El maestro dijo a sus
discpulos: "Vosotros debis aprender cmo ensear, pues el hombre no quiere ser
enseado. Antes que nada, deberis ensear a la gente cmo aprender." Y antes de eso,
deberis ensearles que todava hay algo que aprender. Ellos imaginan que estn en
condiciones de aprender. Pero quieren aprender aquello que imaginan debe ser aprendido, y
no lo que deben aprender primero. Cuando haya aprendido todo esto, podris entonces
idear la manera de ensear.
Conocimiento sin especial capacidad para ensear, no es la misma cosa que conocimiento y
capacidad.

2) NACIMIENTO DEL FUEGO
1


Hablar del dominio del fuego por nuestros antepasados es aventurado porque no hay
pruebas, ni numerosas ni claras. Se conocen sin embargo hogares con sus fechas
aproximadas y las tcnicas que se pudieron usar para encenderlo.
Los Homo erectus fueron los primeros seres humanos hasta la fecha cuyos restos estn
asociados con el fuego, es decir, se sabe que lo manipularon, cocieron alimentos y
realizaron agujeros en el suelo para instalarlo. Pero el fuego poda deberse nicamente a
los rayos de las tormentas, la erupcin de los volcanes, gas natural, materias orgnicas en
descomposicin... provocados siempre por la naturaleza y utilizado luego por los humanos.
No se puede decir cmo fue aquel proceso de conocimiento del fuego. Los grandes incendios
naturales provocaran muertes, pero tambin una oportunidad para capturar animales
saliendo de sus escondrijos u otros ya muertos cuando las llamas se apagaran.
Al remover las cenizas aun calientes con un palo se puede prender el extremo de ste. Sin
duda, si lo hizo algn erectus, se dara cuenta que podra tener cierto "dominio" sobre ese
fuego al poder transportarlo y encenderlo en otro lugar. Poco a poco el fuego se vera como
algo, adems de peligroso, til; la curiosidad, siempre de la mano del valor, hizo que el
miedo se fuera superando para conseguir utilizar ese fuego en beneficio propio.
Puede que fuese aqu cuando surgiera una obsesin, la de conservarlo por encima de todo,
porque los incendios, rayos o erupciones volcnicas no tenan lugar todos los das. Para
transportarlo sin que se apagase en los desplazamientos deberan de ingeniar algn tipo de

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Fuente: http://www.mundofree.com/origenes/habitat/fuego.htm
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estrategia. Con respecto a esto podemos decir que los pigmeos actuales tienen como norma
el que uno de ellos se ocupe de cuidar y llevar un tizn encendido.
Hay dos pocas en las que aparecen pruebas de la combustin del fuego: la primera hace
1,5-1,2 millones de aos en Kenia y Etiopa, y otra hace entre 400.000 y 350.000 aos en
Etiopa, Zambia y Sudfrica. Entre ambos momentos hay un espacio muy prolongado de
800.000 aos. Pero en realidad hay muchas dudas de que en la primera poca se produjera
un uso intencionado del mismo, y casi todos los especialistas hablan de fuegos naturales.
Hay indicios de fuego en Zhoukoudian, un yacimiento de China, donde vivi el Homo
erectus.
Segn Eudald Carbonell "antes de esta fecha es posible que hubiera un aprovechamiento
espordico de llamas obtenidas en incendios naturales. Es decir, antes de la fase de
produccin hubo probablemente una fase de carroeo del fuego". La segunda opcin es la
ms verosmil de ser cierta. Pero las pruebas reales de fuego estn fuera de frica, en
China, Hungra y Francia, algo que es lgico, pues el fro era ms intenso en estas latitudes.
La necesidad crea el avance, y est claro que para sobrevivir era ms importante
ingenirselas en hacer fuego en lugares fros que en los clidos. En Terra Amata (sur de
Francia) hay signos claros del uso sistemtico del fuego por erectus hace 400.000 aos.
Pero, sin duda alguna, uno de los descubrimientos ms importantes de la humanidad ha
sido poder crearlo en el momento y lugar elegidos. Siguiendo las palabras de Eudald
Carbonell: "El fuego tuvo un impacto brutal. El fuego cambi para siempre las sociedades
humanas. Cambi la alimentacin, cambi el modo de protegerse del fro, cambi el modo
de comunicarse entre los miembros del grupo, cambi la demografa... Lo cambi todo. Fue
un progreso fundamental porque permiti otros progresos que a su vez abrieron la va a
otros progresos. Fue el punto de origen de una reaccin en cadena que ha llevado hasta
nosotros."

3) INTRODUCCIN

Zeus, Dios griego que encarg a su hijo Hefaistos, cuidar el fuego como smbolo y fuente de
vida; no alcanz a imaginar la importancia que tendra ste en el desarrollo de la
humanidad; es por esto que el proceso del fuego y su aprovechamiento como fuente de
energa, siempre ha generado gran inters para todo el mundo y en especial para la
comunidad cientfica que lo estudia y modela, en bsqueda de su optimizacin, mayor
beneficio en trminos energticos, minimizacin de la contaminacin e impacto del don
divino que han cuidado los dioses.
Cuando la combustin es el producto de un incendio, adems de no brindar utilidad, se
transforma en un agente particularmente desbastador que puede implicar la prdida de
vidas, equipos, propiedades y prdidas de tiempo de operacin que se traducen en
cuantiosas prdidas de dinero.
Se necesitan tres elementos y determinadas condiciones, que se irn estudiando, para que
se desencadene una combustin, nos referimos al combustible, al oxgeno que contiene
el aire y a la fuente de calor, ha de haber calor suficiente para vaporizar parte del
combustible (si es slido o lquido), para que una vez mezclado con el oxgeno poder
inflamarse en presencia de una fuente de ignicin. Para que la combustin se sostenga, el
fuego tiene que generar suficiente calor para vaporizar ms combustible, que a su vez se
mezcla con el oxgeno y se inflama, generando ms calor y repitindose el proceso.

4) EL CUENTO DEL FUEGO

Para entender el proceso de la combustin vamos a describir los distintos fenmenos fsicos
y qumicos existentes; analizaremos en primer lugar la ignicin y combustin de un leo de
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madera en una situacin tpica, por ejemplo una chimenea, o todava ms tradicional, la
parrilla para el asadito.



a- Hay que suponer que esta madera experimenta un calentamiento inicial externo por una
fuente externa de calor, no importa por ahora porque medios y motivos. Conforme la
temperatura superficial de la madera se va aproximando a la temperatura de ebullicin
del agua, la madera empieza a desprender gases, principalmente vapor de agua. Estos
Fuente de
Ignicin (Q)
Combustible
Gases Combustibles
Mezcla Combustible
(Aire+gases comb.)
Llamas
Fuente externa
de calor (Q)
Calor de la
combustin (Q)
Calor de la combustin que se pierde
en al ambiente 2/3 Q
Aire (21% O2)
Calor de la
combustin que
retorna 1/3 Q
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gases iniciales tienen muy poco, o nulos vapores combustibles, pero al incrementarse la
temperatura y sobrepasar la de ebullicin del agua, el proceso de desecacin avanza
hacia el interior de la madera.
b- Con el calentamiento continuo, la superficie de la madera empieza a decolorarse cuando
la temperatura de la superficie sobrepasa 250C. Esta decoloracin es evidencia de la
pirolisis
2
que se inicia. Cuando la madera se piroliza desprende gases combustibles
dejando un residuo negro carbonoso llamado carbn. Este proceso de pirlisis penetra
ms profundamente en el bloque de madera a medida que el calentamiento contina.
c- Zonas de pirlisis
Zona A. Hasta 200C: La madera se seca y comienza una leve descomposicin.
Zona B. 200 280C: Se crea una gran cantidad de productos secundarios producto de
la descomposicin y comienza la carbonizacin.
Zona C. 280 500C: Ocurre una pirlisis rpida, liberando o generando una amplia
gama de compuestos qumicos complejos. Hay reacciones entre estos productos y se
forma carbn.
Zona D. Mayor a 500C: La temperatura de la superficie del carbn es suficiente para
inducir reacciones secundarias como la combinacin de carbono libre y dixido de
carbono (asfixiante) para producir una gran cantidad de monxido de carbono (txico e
inflamable).
d- Inmediatamente despus de comenzar la pirlisis activa, se producen rpidamente
suficientes gases combustibles como para alimentar una combustin en fase gaseosa. A
medida que los gases calientes suben por efecto chimenea, es decir, al estar calientes
se vuelven ms livianos que el aire que los rodea, y ascienden; a medida que stos
gases ascienden, el espacio que dejan es ocupado por aire ms fro que ingresa por un
efecto denominado difusin, el aire ingresa sin ayuda externa por efecto de la
depresin producida por los gases calientes. Tambin se suele decir, que los gases
calientes en su ascenso arrastran el aire que los rodea. El aire que ingresa ms el aire
que los gases combustibles calientes van encontrando en su ascenso, se mezclan,
conformando as una mezcla combustible, que es la que alimenta la combustin. Esta
mezcla debe estar dentro del rango de inflamabilidad. Mientras esto se va produciendo,
la temperatura sigue en franco aumento producto de la fuente de calor externa, cuando
llegamos al nivel de temperatura denominada temperatura de ignicin, slo nos va a
hacer falta para que surja la combustin una fuente de ignicin de energa suficiente
que la provoque. Si no existe esta fuente de ignicin, la superficie de la madera
necesitar alcanzar una temperatura mucho ms elevada denominada temperatura de
autoignicin o de ignicin espontnea.
e- Una vez producida la ignicin de la mezcla combustible, la llama cubre rpidamente toda
la superficie pirolizada. Esta llama genera una gran cantidad de calor, parte de este
calor se pierde (2/3 del producido) en el medio ambiente, calienta el aire, las
estructuras, las paredes, etc., y otra parte retorna (1/3 del producido) al proceso de la
combustin calentando al combustible, a los gases combustibles, al aire que ingresa a la
mezcla combustible y a la propia mezcla combustible. Este calor que retorna e incide
sobre la madera, calienta la superficie y produce un aumento en la velocidad de la
pirlisis, por ende, produce un aumento de la cantidad de gases combustibles.
f- Paremos el tiempo en el punto de la temperatura de ignicin y veamos que est
pasando con el calor puesto en juego y los gases combustibles. Tenemos una
combustin que est consumiendo gases combustible y oxgeno del aire, es decir,
consume mezcla combustible; y tambin tenemos un combustible que est generando
gases combustibles, pero para poder generar estos gases combustibles, el combustible
necesita calor, no importa de dnde provenga, pero si no tiene calor suficiente no podr

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Pirlisis: Descomposicin de un compuesto qumico por accin del calor.
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generar la cantidad de gases combustibles necesarios para mantener a la mezcla
combustible dentro del Rango Inflamable.
Entonces, para mantener la combustin se debe dar la siguiente situacin:
Q
externo
+ Q
f.ig
+ Q
1/3 llama
Q
producir gases comb

g- Si cuando estamos al nivel de la temperatura de ignicin retiramos la fuente de ignicin
que proporciona el calor para producirse la ignicin o modificamos el balance trmico,
las llamas se apagan porque la superficie de la madera pierde demasiado calor por
radiacin trmica y por conduccin hacia su interior, la fuente de ignicin aporta un
diferencial muy pequeo de calor, pero suficiente para mantener el equilibrio trmico
necesario.
Tambin podemos decir que la combustin se apaga porque no hay la suficiente
cantidad de gases combustibles para mantener la combustin dentro del rango de
inflamabilidad.
El combustible sigue caliente y sigue emitiendo gases combustibles, pero stos no
alcanzan para mantener una combustin.
h- Tambin puede suceder que la combustin contine, si existiera una superficie de
madera (o material aislante) paralela y contigua situada frente a la madera inflamada,
que pueda captar y devolver parte de la prdida de radiacin superficial, en este caso,
no es que no necesitemos la fuente de ignicin, sino, que esta fue reemplazada. Este
fenmeno de captacin y devolucin de calor por parte de los materiales vecinos, est
presente en todo el proceso de la combustin. Lo dicho anteriormente explica por qu
no podemos quemar un solo tronco de madera en la chimenea o parrilla, sino varios
capaces de captar las prdidas de calor radiante unos de los otros.
i- Dejemos correr nuevamente el tiempo y mantengamos la fuente de ignicin en su lugar,
en este caso la combustin contina y se produce, tal como dijimos anteriormente, un
aumento progresivo y muy violento de la temperatura, cuando llegamos a la
temperatura de inflamacin, se produce otro fenmeno, en este caso la combustin
genera tanto calor que logra alimentase por si misma de calor, se vuelve independiente
de la fuente externa de calor y de la fuente de ignicin, la combustin se autosostiene,
vive por si misma.
j- Es fcil observar que la propagacin ascendente de las llamas es mucho ms rpida que
en el sentido descendente u horizontal. Ello es debido a que el calor se desplaza
normalmente hacia arriba, y proporcionan calor a una zona mucho mayor en sentido
ascendente. Por tanto, cada sucesiva ignicin ascendente agrega al fuego un volumen
ardiente mucho mayor que en cualquier otra direccin.
k- La combustin de llama o de tipo espacial contina mientras la madera siga emitiendo
gases combustibles, pero como se trata de un cuerpo finito tiene limitada capacidad de
emitir gases. El grosor de la capa carbonizada aumenta al continuar la combustin.
Dicha capa, que posee buenas propiedades de aislante trmico, limita el caudal de calor
que penetra hacia el interior de la madera y, por lo tanto, tiende a reducir la intensidad
de la pirlisis, la cual disminuye tambin al agotarse el volumen de madera sin pirolizar.
Cuando se agota la madera sin pirolizar o mejor dicho, cuando la cantidad de gases que
emite la madera no alcanza para mantener la mezcla combustible dentro del rango
inflamable, se produce un cambio en el tipo de combustin, llegamos a una etapa donde
no se puede mantener la combustin de la fase gaseosa o especial (por falta de
suficiente cantidad de gases combustible o nula), el oxgeno del aire entra en contacto
directo con la capa carbonizada y facilita que contine directamente la combustin del
tipo sin llama, incandescente, de brasa, de masa o de superficie, donde lo que se est
quemando es el slido propiamente dicho.
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l- La primera etapa de la combustin de masa se da en el exterior del combustible slido,
en este caso tenemos una combustin que emite luz pero no llama, y lo que se est
quemando es precisamente la primera capa de celulosa.
Termina la combustin de esta primera capa de combustible se produce una capa de
carbn vegetal que recubre todo el combustible, produciendo dos fenmenos ya
mencionados, por un lado al ser el carbn un material aislante trmico, evita la perdida
de calor del interior de material combustible y por el otro desaparece la luminosidad de
la combustin, transformndose en una combustin invisible, lo que se est quemando
es el interior del slido.
Esta aislacin que produce el carbn y que recubre el combustible que se quema en el
interior, hace que la combustin sea lenta. Adems, como este tipo de combustin se da
nicamente en materiales poroso, los poros permiten el ingreso del aire suficiente para
que se mantenga la reaccin de oxido reduccin necesaria.




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El anlisis anterior presupone un caudal de aire (oxgeno) abundante (pero no excesivo)
para alimentar la combustin. Si el caudal de oxidante no es suficiente para quemar el
vapor combustible existente, los vapores sobrantes se desplazarn con l, y probablemente
ardern cuando encuentren una cantidad suficiente de oxidante. Este es el fenmeno que
sucede cuando los vapores combustibles descargan por una ventana y arden en el interior
de una habitacin completamente incendiada pero insuficientemente ventilada.
Generalmente, los fuegos con poca ventilacin generan grandes cantidades de humo y
productos txicos (por ejemplo, monxido de carbono).
Si, por otra parte, sometemos la superficie pirolizada a un chorro de aire a presin, el
caudal oxidante puede superar la cantidad necesaria para quemar completamente los
vapores combustibles. En tal caso, el exceso de oxidante puede enfriar las llamas hasta
suprimir la reaccin qumica y extinguirlas. Esto sucede, por ejemplo, cuando soplamos
sobre un fsforo o una vela. Al soplar sobre fuegos de grandes dimensiones -con gran
cantidad de vapores combustibles- se incrementa la intensidad de la combustin debido al
aumento de transmisin de calor desde la llama hasta la superficie del combustible, el cual
aumenta a su vez la emisin de sustancias combustibles.
Los fuegos con buena ventilacin liberan menos humo que aquellos con ventilacin
deficiente. En fuegos bien ventilados el aire circundante se mezcla rpidamente con los
productos combustibles no incendiados (holln y vapores) antes de que los vapores del
combustible se enfren. Los fuegos con ventilacin deficiente liberan abundante cantidad de
humo y gases de la combustin incompleta, tales como monxido de carbono. Los vapores
del combustible no disponen de aire suficiente para su combustin completa antes de
enfriarse y abandonar la zona.
Generalmente, los materiales que se incendian fcilmente (rpidamente) tambin propagan
las llamas rpidamente. La combustibilidad de un material est controlada por su resistencia
al calentamiento (inercia trmica) y por el aumento de temperatura requerido para que
empiece a pirolizar. Los materiales con inercia trmica baja, como las espumas plsticas y
madera de balsa, se calientan rpidamente cuando se someten a un flujo trmico
determinado. Estos materiales a menudo son fciles de encender y pueden causar una
propagaci6n muy rpida de llamas. Por otra parte, materiales densos, como piezas de roble
y bano tienden a tener una inercia trmica relativamente alta y son difciles de incendiar.

5) LA ENERGA EN EL FUEGO

De la energa se puede decir, que es la capacidad que se tiene para realizar un trabajo. De
acuerdo con la fuente y forma de sta podemos encontrar la energa qumica, mecnica,
cintica, potencial, nuclear, entre otras; por ejemplo para incrementar la temperatura de un
cuerpo la transformacin de la energa qumica presente en un combustible, en energa
trmica y luego en el interior de un motor en energa mecnica con la que se podr llevar a
cabo una actividad.
La energa en los materiales es almacenada en su interior mediante la interaccin de los
tomos que componen las diferentes molculas, en forma de energas de enlace, es decir,
que la unin entre dos tomos constituyentes de un combustible, requiere una cantidad de
energa necesaria para mantenerlos unidos y cuando estos son separados o reorganizados
por algn motivo (como en una combustin), se puede liberar o requerir energa (calor),
dando lugar a los procesos Exotrmicos Endotrmicos respectivamente.

6) PROCESOS QUMICOS DE OXIDACIN-REDUCCIN

Es bastante comn pensar que la combustin es la llama y es un error, porque sta es un
producto de la combustin. La combustin es una reaccin qumica que se desarrolla en el
seno de la mezcla combustible o inflamable.
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Para entender el proceso de la combustin con mayores detalles, es necesario manejar el
modelo de oxidacin-reduccin de los materiales involucrados en una reaccin qumica
como la combustin; en el cual hay una transferencia de electrones de uno a otro,
denominndose oxidacin a la prdida de electrones y reduccin al fenmeno sufrido por el
material que los recibi. Entonces en una combustin siempre habr una parte que dona
sus electrones y otra que los recibe, a las cuales se les llama Agente Reductor y Agente
Oxidante respectivamente. Por lo tanto en una combustin, el agente reductor es el
combustible al ceder electrones y sufre una oxidacin por la prdida de estos; que son
recibidos por el oxgeno generndole una reduccin, lo que se puede resumir en el siguiente
cuadro.

TIPO AGENTE ELECTRONES FENMENO
Comburente Oxidante Gana Reduccin
Combustible Reductor Pierde Oxidacin

Si se modela la combustin segn el intercambio de electrones modelo de oxidacin-
reduccin, podemos decir por ejemplo, que el propano (combustible) es el agente reductor
y el oxidante es el oxgeno del aire.

7) QUE ES LA COMBUSTIN?

La combustin es una reaccin qumica de xido-reduccin exotrmica y autoalimentada
con presencia de un combustible en fase slida, lquida y/o gaseosa. El proceso est
generalmente (aunque no necesariamente) asociado con la oxidacin de un combustible por
el oxgeno atmosfrico con emisin de luz. Generalmente, los combustibles slidos y
lquidos se vaporizan antes de arder. A veces un slido puede arder directamente en forma
de incandescencia o rescoldos. La combustin de una fase gaseosa generalmente se
produce con llama visible.
Una combustin puede describirse de una manera muy general como una reaccin qumica
de oxido-reduccin que se desarrolla a temperatura elevada y con evolucin de suficiente
calor como para mantener la mnima temperatura necesaria para que la reaccin prosiga.
Por ejemplo, si el carbn se calienta hasta unos 500C, temperatura necesaria para iniciar
la reaccin, sta prosigue por s sola debido a que por cada 12 gramos del elemento
carbono que se oxida completamente hasta anhdrido carbnico se generan unas 95 kcal,
cantidad de calor ms que suficiente para mantener el carbn a una temperatura que
posibilite su total combustin, su oxidacin, siempre que al mismo tiempo se disponga del
oxgeno requerido para esa reaccin, o sea, 32 gramos de oxgeno por cada 12 gramos de
carbono elemental, lo que puede ser provisto por unos 112 litros de aire atmosfrico.
Una llama es una reaccin de oxidacin en fase gaseosa que se produce en una zona mucho
ms caliente que sus alrededores, y que generalmente produce luz. Por ejemplo, la llama
amarilla de una vela o la llama azul de un mechero de gas.
La llama es gaseosa. Cuando arde un cuerpo slido como una cerilla o una vela, una parte
del calor de la llama gaseosa se transmite al slido, haciendo que se evapore. Esta
evaporacin se puede producir con o sin descomposicin qumica de las molculas. Si se
produce descomposicin, la reaccin se llama pirlisis.
Hay otro modo de combustin que no produce llama. Se llama combustin incandescente,
cerrada sin llama. As es como se quema un cigarrillo. Los muebles tapizados con relleno de
borra de algodn o espuma de poliuretano pueden arder tambin de esta manera. Un
montn grande de virutas, aserrn o carbn puede estar ardiendo as durante semanas o
meses.
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La combustin incandescente se limita generalmente a materiales porosos que pueden
formar una escoria carbonosa al calentarse. El oxgeno del aire se propaga lentamente entre
los poros del material y dentro del mismo se produce una zona de reaccin brillante, aunque
este brillo no se vea siempre desde el exterior. Estos materiales porosos son malos
conductores del calor, de modo que aunque la reaccin de combustin se produce
lentamente, conservan suficiente calor en la zona de reaccin para mantener la temperatura
elevada necesaria para que la reaccin contine.
No es raro que, si un mueble tapizado se quema, se produzca una combustin
incandescente que dure varias horas. Durante ese tiempo la zona de reaccin se extiende
slo entre 5 y 10 cm desde el punto de ignicin y despus, de repente, el mueble se puede
ver envuelto en llamas. La velocidad de la combustin a partir del momento en que se ha
producido la llama es muy superior a la de la combustin incandescente.
La combustin necesita altas temperaturas y las reacciones deben sucederse de modo tan
rpido que generan calor a mayor velocidad de la que se disipa. De este modo, la zona de
reaccin no se enfra. Si se hace algo para alterar ese equilibrio de calor, como aplicar un
refrigerante, es posible que se apague la combustin. No es necesario que el refrigerante
elimine el calor con la misma velocidad con que se genera, pues la zona de combustin
pierde durante el incendio parte del calor, que se transmite a los alrededores ms fros. En
algunos casos slo se necesita una pequea prdida adicional de calor para inclinar el
proceso hacia la extincin.
La extincin se puede conseguir enfriando la zona de combustin gaseosa o el combustible
slido o lquido. En este ltimo caso, el enfriamiento evita la produccin de vapores
combustibles.
Como alternativa a la eliminacin del calor de la zona de combustin para ralentizar las
reacciones, tambin se puede reducir la temperatura de la llama modificando el aire que
suministra el oxgeno. El aire contiene un 21% de oxgeno en volumen, siendo el resto
prcticamente slo nitrgeno, que es un gas inerte. El nitrgeno que llega a la llama junto
con el oxgeno absorbe el calor, con el resultado de que la temperatura de la llama es
mucho menor de lo que sera si se quemara slo oxgeno. Si se aade al aire aplicado a la
llama ms nitrgeno o algn otro gas que no reaccione qumicamente, como el vapor de
agua, dixido de carbono o una mezcla de productos de la combustin, el calor absorbido
por estos gases inertes reducira an ms la temperatura de la llama.

7.1) El Balance

Otra manera de explicar el fenmeno de autoalimentacin de la combustin, o entender el
porqu la combustin pasa de ser una reaccin que necesita de la colaboracin de una
fuente de calor externa a ser autosuficiente, es la siguiente: dijimos que cuando un
combustible se calienta comienza a desprender gases combustibles (en algunos casos esto
pasa a temperatura ambiente), estos gases combustibles mezclados con el oxgeno del aire
forman una mezcla inflamable o combustible; si en estas condiciones alguien le acerca una
fuente de ignicin a esta mezcla combustible, esta se enciende. En el momento que la
mezcla se enciende el fuego ah formado comienza a consumir gases combustible y oxgeno,
para que la combustin pueda proseguir es necesario seguir alimentando el frente de
combustin con gases combustibles y oxgeno. Podemos decir que una combustin pasa a
ser autoalimentada cuando la cantidad de gases combustibles que genera el combustible es
al menos igual o mayor que la cantidad de gases combustible que est consumiendo el
frente de llamas. Tambin podemos decir que si la cantidad de calor generada por la
combustin y los elementos adyacentes no es suficiente para generar el desprendimiento de
la cantidad de gases combustibles necesarios para mantener el frente de llama, est se
apaga; o sea, la cantidad de calor generada por la combustin de los gases combustibles y
los elementos adyacentes deben ser suficientes para generar el desprendimiento de la
cantidad de gases combustibles que est consumiendo el frente de llama.
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Resumen 1: el combustible debe generar una cantidad de gases combustibles
mayor o al menos igual que la cantidad de gases combustibles que est consumiendo
el frente de llama.
Resumen 2: la cantidad de calor generado por la combustin tiene que ser mayor o
al menos igual a la cantidad de calor que necesita el combustible para desprender
gases combustibles ms las prdidas de calor por radiacin, conveccin y
transmisin.

7.2) Reacciones Oxidantes

Las reacciones oxidantes relacionadas con los incendios son exotrmicas, lo que significa
que el calor es uno de sus productos. A menudo son reacciones complejas y no se conocen
por completo. Sin embargo, podemos formular algunas observaciones consideradas tiles.
Una reaccin de oxidacin exige la presencia de un material combustible y de un agente
oxidante. Los combustibles son innumerables materiales que, debido a su composicin
qumica, se pueden oxidar para producir otros compuestos relativamente estables, como
dixido de carbono y agua. Por ejemplo:

calor O H CO O H C + + = +
2 2 2 8 3
4 3 5


Los hidrocarburos, como el propano (C
3
H
8
), constan nicamente de carbono e hidrgeno y
se pueden considerar combustibles prototipos. Prcticamente todos los combustibles
corrientes, sean slidos, lquidos o gaseosos, contienen importantes proporciones de
carbono e hidrgeno.
El agente oxidante ms corriente es el oxgeno molecular O
2
del aire, que consta
aproximadamente de un quinto de oxgeno y cuatro quintos de nitrgeno. A pesar de que el
oxgeno juega un papel muy importante en la mayora de los procesos de combustin, debe
mencionarse que ciertos metales, tales como el calcio y el aluminio, pueden quemar en
nitrgeno; que el xido nitroso alimenta la combustin del fsforo, del carbn y de muchos
otros elementos y aun hace que una ascua (chispa) se convierta en llama, del mismo modo
que lo hace el oxgeno; y que los vapores del cido ntrico causen que un ovillo de lana se
envuelva en llamas.
Hay tambin un nmero de sustancias que se descomponen directamente al ser expuestas
a temperaturas suficientemente elevadas en la ausencia de cualquier otro material.
Ejemplos de estos materiales son la hidrazina (N
2
H
4
), el nitrometano (CH
3
NO
2
), el perxido
de hidrgeno (H
2
0
2
) y el ozono (O
3
). Estos elementos anteriores incluyen algunos de los
combustibles ms conocidos para cohetes. Aunque existen muchos ejemplos de reacciones
exotrmicas en las que el oxgeno no se encuentra presente, no nos ocuparemos de ellas,
sino que trataremos directamente con la forma ms usual de fuego, es decir, aquel que
involucra aire con varios combustibles slidos, lquidos y gaseosos.
Hay ciertos productos qumicos que son potentes oxidantes, como el nitrato sdico (NaNO
3
)
y el clorato potsico (KClO
3
), que si se mezclan ntimamente con un combustible slido o
lquido, producen una mezcla que reacciona fuertemente. As, la plvora es una mezcla
fsica de carbono y azufre (el combustible) con nitrato sdico (el oxidante). Si los grupos
reactivos, como el de los nitratos, se incorporan qumicamente a un combustible, como el
nitrato de celulosa o el trinitrotolueno (TNT), la mezcla resultante puede ser muy inestable
y, en condiciones adecuadas, se descompondr violentamente.
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Hay circunstancias en las que intervienen especies reactivas en las que la combustin puede
dar lugar sin oxgeno. As, los hidrocarburos pueden quemarse en una atmsfera de cloro
o el polvo de zirconio puede arder en dixido de carbono puro.

7.3) Velocidad de Oxidacin

La oxidacin es un fenmeno muy comn. A temperaturas ordinarias podemos observar que
ste sucede a nuestro alrededor; por ejemplo, la oxidacin de los metales, el
secado de la pintura, el sostenimiento de muchas acciones bacterianas, la descomposicin
de sustancias vegetales, el deterioro de los alimentos, la fermentacin del vino, y muchos
otros. Por encima de todo, somos extremadamente conscientes de su importante papel en
el asunto del metabolismo humano. A temperaturas elevadas aumenta rpidamente la
velocidad de oxidacin, produciendo cantidades cada vez mayores de calor por unidad de
tiempo, hasta alcanzar el nivel en que se sostiene a s misma en el medio de reaccin por el
calor que produce. El nivel mximo se alcanza cuando la tasa de calor desarrollado es
equilibrada por la tasa a la cual el calor es absorbido por el medio circundante. Los niveles
hasta los que se elevan las temperaturas de combustin dependen en gran parte de la
naturaleza de los combustibles utilizados, los que pueden variar desde 1.093C para
algunos alcoholes y hasta ms de 1.700C para algunos metales que entran en combustin,
tales como magnesio, aluminio, etc.
Las distintas velocidades de oxidacin hacen que estas se puedan agrupar en los siguientes
tipos:

- Oxidacin Extremadamente Lenta: Caso del papel que con el tiempo amarillenta.
- Oxidacin Lenta: Una reaccin lenta es una reaccin entre el oxgeno y cualquier
sustancia, que se produce a lo largo de semanas o meses. Esta reaccin, que no es
una combustin, produce calor pero lentamente, de modo que la temperatura nunca
sobrepasa en ms de 6 a 7 grados la del entorno. Caso de una pieza de hierro que se
recubre de oxido pardo rojizo.
- Oxidacin rpida: Sus efectos se perciban con emisin de calor, luz, gases, humos,
entonces lo llamamos combustin. La diferencia entre una reaccin de oxidacin
lenta y una reaccin de combustin es que esta ltima ocurre tan rpidamente que
genera calor ms velozmente de lo que se disipa, causando una importante elevacin
de la temperatura de hasta centenares de grados, y a veces de miles. Con
frecuencia, la temperatura es tan alta que en la zona de la combustin se produce
una luz visible. Se produce con fuerte emisin de luz y de calor en forma de llamas y
con una velocidad de propagacin inferior a 1 metro por segundo.
- Oxidacin muy rpida: La reaccin se propaga a una velocidad que se acerca a la
del sonido, generando calor, luz, humos, llamas y abundantes gases como producto
de la reaccin. En este caso la llamamos deflagracin.
Se produce cuando existe una masa de gas combustible mezclada con una cantidad
de aire que asegura su combustin, por la inflamacin de polvos combustibles en
suspensin, o tambin por lquidos combustibles nebulizados.
En la deflagracin, la masa de gas arde sbitamente dando un frente de llama de
alta temperatura (aproximadamente 1.700C-1.800C) que se propaga como una
bola de fuego a velocidad superior a 1 metro por segundo e inferior a la velocidad del
sonido (333 m/s). Cesa una vez que se consume el gas existente y puede dar origen
a otros fuegos por combustin de sustancias o combustibles prximos.
Provoca la aparicin de fenmenos de presin con valores comprendidos entre 1 y 10
veces la presin inicial, generando efectos sonoros o flashes. Sus efectos sobre las
personas no protegidas son de quemaduras graves causadas por la onda de
radiacin del frente de la llama.
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- Oxidacin rapidsima: La reaccin se propaga a una velocidad superior a la del
sonido (333 m/s). La llamamos en este caso detonacin y va acompaada por una
onda de choque, es decir, una onda de presin mecnica que se produce como
consecuencia de la propagacin a la velocidad supersnica y se asocia y desplaza con
el frente de llama.
En este caso, la combustin de la masa de gas se realiza en dcimas de segundo,
estando acompaada de la onda de choque de la explosin la cual, por su elevada
presin (con valores que pueden superar en 100 veces la presin inicial), ocasiona
daos sobre las estructuras prximas a ella, con prdidas de bienes y vidas.





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7.4) Temperatura de Ignicin

Es la menor temperatura a la que hay que elevar un material combustible para que los
vapores combustibles desprendidos formen con el aire que se encuentra sobre el mismo una
mezcla inflamable, que se enciende al acercrsele una fuente de ignicin. La combustin no
contina al retirar la llama o fuente de ignicin.
La ignicin constituye el fenmeno que inicia la combustin. La ignicin producida al
introducir una pequea llama externa, chispa o brasa incandescente (fuente de energa),
constituye la denominada ignicin provocada. Si la ignicin no la provoca un foco externo,
se denomina autoignicin.

7.5) Temperatura de Inflamacin

Si se contina calentando el lquido combustible sobre su temperatura de ignicin
encontraremos una temperatura a la cual la velocidad de desprendimiento de vapores es tal
que una vez que se inicia la combustin, la misma contina sin necesidad de acercar
nuevamente la llama.
La temperatura ms baja que necesita alcanzar un combustible para emitir vapores en
proporcin suficiente para permitir la combustin continua.
Puede definirse como la mnima temperatura a que una sustancia (slida, lquida o gaseosa)
debe ser calentada a fin de iniciar una combustin que se sostenga por s misma,
independientemente de las fuentes externas de calor.

7.6) Temperatura de Autoignicin o Ignicin Espontnea

Es la mnima temperatura a la cual debe elevarse una mezcla de vapores inflamables y aire,
para que se encienda espontneamente sin necesidad de la presencia de una fuente de
ignicin externa. Esta temperatura suele ser muy superior a las anteriores.
A ttulo de ejemplo se transcribe una pequea tabla con algunos valores de las
temperaturas de ignicin y autoignicin:

PRODUCTO Temp. Ignicin (C) Temp. Autoignicin (C)
Aldehdo actico 27 185
Alcohol etlico 21 378
Aceite castor 229 448
Kerosene 37 254
Nafta 7 260
Eter isoproplico 27 463
Acetato de metilo 9 501

En determinadas condiciones de temperatura y presin, la mayora de las mezclas de gases
se autoinflama. A cualquier temperatura, hay molculas con energa suficiente para
reaccionar cuando colisionan; generalmente no se detectan ni las reacciones ni el calor
disipado por ellas. A determinadas temperaturas, las reacciones intermoleculares son lo
suficientemente numerosas para que la mezcla de gases inicie el autocalentamiento y
alcance posteriormente la temperatura de inflamacin. Se inicia entonces la propagacin de
la combustin si la mezcla resulta inflamable a la temperatura y presin alcanzadas.
La autoignicin depende de las mezclas especficas de gases, el volumen y geometra del
contenedor, los materiales de construccin del mismo y la temperatura y presin inicial de
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la mezcla y ambiente circundante. Las temperaturas de autoignicin divulgadas dependen
del mtodo de determinacin y no pueden utilizarse indiscriminadamente. La aplicacin de
las mismas a situaciones reales resulta delicada y potencialmente peligrosa, debido a la
existencia de efectos de pared trmicos y catalticos.



La importancia de esta temperatura radica en que si en una industria se procesa material
combustible por encima de la temperatura de autoignicin, un escape accidental de
producto se enciende slo sin que sea necesaria la presencia conjunta de la fuente de
ignicin, lo que convierte a este tipo de proceso en una situacin en extremo peligrosa.

7.7) Lmites de Inflamabilidad

Son los lmites mximo y mnimo de la concentracin de un combustible dentro de un medio
oxidante, por lo que la llama, una vez iniciada, contine propagndose. Por ejemplo, las
mezclas de aire e hidrgeno permiten la propagacin de la llama si la concentracin de
hidrgeno se encuentra entre el 4 y 74% en volumen, a 21 C y a presin atmosfrica. La
cifra menor corresponde al valor lmite mnimo (mezcla pobre) y la mayor al lmite mximo
(mezcla rica) de la inflamabilidad.
As como el calor debe ser suficiente para alcanzar la temperatura de ignicin, la relacin
combustible-comburente (aire) debe estar dentro de los lmites de inflamabilidad.
En caso de los materiales inflamables estas proporciones se determinan como porcentajes
en volumen de gas o vapor en aire. Por lo tanto los porcentajes mnimos y mximos de gas
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o vapor combustible necesarios para formar mezclas inflamables, constituyen los lmites
inferior (LII) y superior (LSI) de inflamabilidad respectivamente. La diferencia entre ambos
lmites define lo que se conoce como rango inflamable.





Si la concentracin de gas metano en aire es menor de 2,2% no se produce la ignicin por
resultar la cantidad de combustible insuficiente (mezcla pobre) y por encima de 9,5%
tampoco se produce la ignicin por resultar demasiado rica.
Es posible impedir la propagacin de una llama en una mezcla de gases combustibles
mediante un exceso de cualquiera de sus componentes.
En la prctica, si no podemos controlar la posibilidad de inflamacin en una mezcla de
gases, podemos prevenirla asegurndose que la mezcla est fuera de rango de
inflamabilidad. La tcnica de inertizacin constituye un ejemplo del tema que estamos
tratando.
"Inertizacin significa el uso de un gas inerte para hacer que la atmsfera de un recipiente
hermtico sea no inflamable. La inertizacin, en efecto, reduce el contenido de oxgeno en
el espacio libre del tanque a un porcentaje por debajo del cual no puede ocurrir la ignicin,
reemplazando el oxgeno con un gas inerte".
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La tcnica de trabajar en ambientes con exceso de combustibles, es decir, por encima del
LSI, aunque tericamente segura, no se emplea en la prctica por producir un ambiente NO
seguro, dado que cualquier bolsa de aire o pequeo ingreso nos introducira nuevamente
en el rango de inflamabilidad, es ms fcil controlar la ausencia de gases combustibles, que
la presencia de aire, del cual estamos rodeados.

Limites Inferior y Superior de Inflamabilidad
SUSTANCIA
LII
% en aire
LSI
% en aire
Acetona 2,6 12,8
Acetileno 2,5 81,0
Alcohol Etlico 3,3 19,0
Gasolina 1,4 7,6
Gas Natural 3,8 13,0
Hidrgeno 4,0 75,0
Monxido de carbono 12,5 74,0
Propano 2,2 9,5
Kerosene 0,7 5,0




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Al disminuir la temperatura, una mezcla combustible puede dejar de serlo, al quedar situada
por encima o por debajo de los lmites de inflamabilidad. En general, al aumentar la
temperatura y/o presin de la mezcla se ensancha el campo de inflamabilidad y aumenta la
velocidad de combustin en el mismo.



Si los combustibles lquidos estn en equilibrio con sus vapores en el aire, cada combustible
presenta una temperatura mnima por encima de la cual hay vapores en cantidad suficiente
para formar una mezcla inflamable de vapor-aire. Asimismo, hay una temperatura mxima
por encima de la cual la concentracin del vapor combustible es demasiado elevada para
propagar la llama. Estas temperaturas mnimas y mximas son denominadas,
respectivamente, temperatura mnima y mxima de inflamacin en el aire. Si las
temperaturas son inferiores a la temperatura ms baja de inflamacin, el vapor del
combustible en la fase gaseosa no es suficiente para permitir la ignicin homognea. Las
temperaturas de inflamacin de un lquido combustible aumentan al hacerlo la presin
ambiente.
En general, las mezclas de gases son ms difciles de encender cerca de los lmites de
inflamabilidad. La inflamacin ms fcil se obtiene un poco por encima de la relacin
estequiomtrica. Dentro del rango de inflamabilidad se encienden con bastante facilidad.

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7.8) Presin del Vapor y Punto de Ebullicin

Debido a que las molculas de un liquido estn siempre en movimiento (la cantidad de
movimiento depende de la temperatura), continuamente estn escapando molculas de la
superficie libre del lquido al espacio de superior. Algunas molculas permanecen en este
espacio mientras que otras, debido al movimiento aleatorio, colisionan con la superficie del
lquido y son "recapturadas". Si el lquido esta en un contenedor cerrado por ejemplo una
lata con gasolina hasta la mitad, se lograr el equilibrio cuando el mismo nmero de
molculas que salen (se evaporan) est regresando al lquido desde su estado gaseoso. En
el estado de equilibrio, la presi6n generada por el vapor es la presin de saturacin del
vapor. Esta se mide en kilo Pascales (kPa) o en libras por pulgada cuadrada absolutas (psia)
y aumenta a medida que se eleva la temperatura del lquido.
Si el lquido est en un contenedor abierto, las molculas en estado de vapor se difunden
continuamente lejos de la superficie y el lquido se evapora. La velocidad de evaporacin
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aumenta con la temperatura y tambin est influenciada por el movimiento del aire y (en
menor proporcin) por la presin. El lquido hierve cuando la presin de saturacin del
vapor iguala la presi6n atmosfrica (101,3 kPa).

7.9) Resumen

Citamos a continuacin las condiciones y elementos necesarios para que se produzca una
combustin:

- Material comburente o agente oxidante.
- Material combustible o agente reductor.
- Calor suficiente para lograr que el material combustible desprenda gases o vapores
combustibles, esto puede suceder a temperatura ambiente como en el caso de los
lquidos inflamables.
- Lograr que la mezcla de los gases o vapores combustibles con el agente oxidante,
llamada mezcla inflamable o combustible, alcance como mnimo la temperatura de
ignicin.
- Esta mezcla inflamable deber estar dentro del rango inflamable.
- Una fuente de ignicin de energa suficiente para encender la mezcla inflamable.

8) LA NATURALEZA DEL FUEGO
3


Cuando se ponen en contacto dos o ms sustancias en ciertas condiciones, stas pueden
combinarse entre s obtenindose sustancias diferentes. Se dice entonces que se ha
producido una reaccin qumica. Las reacciones qumicas pueden ser de muy diferentes
tipos o clases, siendo la reaccin de oxidacin la ms importante al estudiar la naturaleza
del fuego. Bsicamente se define la reaccin de oxidacin como aqulla que se produce al
combinarse cualquier sustancia con el oxgeno. La corrosin es un ejemplo de reaccin de
oxidacin.
Las reacciones qumicas pueden ir acompaadas de fenmenos energticos tales como luz,
electricidad, etc., de todos estos fenmenos el ms importante y evidente es el calor. Al
producirse algunas reacciones stas desprenden calor y reciben el nombre de exotrmicas.
Por el contrario existen reacciones que slo se producen si reciben una determinada
cantidad de calor, a stas se las denomina endotrmicas.
El fuego no es ms que la manifestacin energtica de la reaccin qumica conocida con el
nombre de COMBUSTIN. Se define la combustin como una reaccin qumica de oxidacin
muy viva en la cual se desprende una gran cantidad de calor.
El proceso de la combustin es complejo. Cuando una sustancia combustible se calienta
sta desprende uno vapores o gases. Este fenmeno se conoce con el nombre de pirolisis.
Estos vapores se combinan con el oxgeno del aire que en presencia de una fuente de
ignicin arden. Hasta este momento la combustin se ha comportado como una reaccin
endotrmica, es decir, necesita el aporte de calor para que pueda iniciarse. Una vez que
estos vapores empiezan a arder, se desprende calor y la reaccin es exotrmica. Si la
cantidad de calor desprendida no es suficiente para generar ms vapores del material
combustible, el fuego se apagar, por el contrario, si la cantidad de calor desprendida es
elevada, el material combustible seguir descomponindose y desprender ms vapores
que se combinarn con el oxgeno, se inflamarn y el fuego aumentar.

3
Extrado del Material de Estudio de la Materia Ingeniera de la Seguridad contra Incendios y Explosiones, de la
Universidad de Cantabria, autor: Prof. Jorge A. Capote Abreu.
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Esta descripcin del proceso de combustin es vlida tanto si el combustible se encuentra
en estado slido como lquido. Los gases no necesitan calentarse, por este motivo los gases
combustibles son muy peligrosos y su combustin muy rpida.
En algunos combustibles slidos, se observa que su combustin pasa por fases claramente
distintas. As, por ejemplo, al hacer arder un trozo de madera, durante un cierto tiempo su
combustin se produce con llama, despus la llama desaparece, si bien, la combustin
contina. A este tipo de combustin sin llama se la conoce con el nombre de
incandescencia, tambin se la suele denominar combustin en fase slida y se explica sobre
la base del fenmeno de carbonizacin que experimentan algunos slidos despus de estar
sometidos a un calentamiento durante cierto tiempo. Este tipo de combustin es muy lento,
por el contrario la combustin con llama es ms rpida.

9) CURIOSIDAD MATEMTICA: COMBUSTIN SIN LLAMA NI CALOR, POR
HUMBERTO SNCHEZ

Si se presenta a un qumico por qu la lea o el carbn arden nicamente a elevada
temperatura, contestar que la combustin del carbono y el oxgeno, tiene lugar a cualquier
temperatura, pero cuando sta es baja, dicho proceso transcurre con excesiva lentitud (es
decir, en la reaccin toma en parte un nmero insuficiente de molculas), y por ello escapa
a nuestra observacin. La ley que rige la velocidad de las reacciones qumicas ensea que al
descender la temperatura en 10C, la velocidad de la reaccin (el nmero de molculas que
forman parte de ella) se reduce a la mitad. Apliquemos dicha ley a la reaccin que se
produce al oxigenarse la madera, esto es, el proceso de combustin de la madera.
Supongamos que un gramo de madera sometido a una temperatura de 600C se consume
en un segundo. Cunto tardar en consumirse 1 gr. de lea a la temperatura de 20C? Es
sabido que con una temperatura de 580C = 58x10 grados menor, su reaccin ser 2
58

veces ms lenta, o lo que es lo mismo, un gramo de lea se consumir en 2
58
segundos. A
cuntos aos equivale este lapso de tiempo? Podemos calcularlo sin efectuar 57
multiplicaciones consecutivas en las que el multiplicador sea 2, y sin recurrir a una tabla de
logaritmos. Es notorio que 2
10
= 1024 ~ 10
3
de lo que se deduce que:

( )
18
6
10 60
2
60
2 60 58
10
4
1
2
4
1
2
4
1
2
2
2 2 = = = = =



es decir, aproximadamente la cuarta parte de un trilln de segundos, el ao tiene cerca de
30 millones de segundos, o lo que es igual,

10 11
7
7
10 10
12
1
10 3
4
: ; 10 3 ~ =

esto por segundos




Diez mil millones de aos!, esto es aproximadamente el tiempo que tomara en consumirse
un gramo de madera sin llama ni calor. As pues la madera y el carbn arden a la
temperatura ordinaria, sin la intervencin de instrumentos para obtener el fuego, aceler
este proceso, de enorme lentitud, en miles de millones de aos.

10) EL TRIANGULO DEL FUEGO

La combustin es representada por un tringulo equiltero en el que cada lado simboliza
cada uno de los elementos para que el mismo exista.
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El tringulo de fuego no explica cmo se produce o que elementos intervienen en el proceso
de la combustin, sino, que fundamentalmente es un elemento didctico que nos sirve para
simbolizar los mecanismos de accin sobre el fuego de los distintos elementos extintores.
Los lados de este tringulo son:

1.- Combustible
2.- Comburente/oxidante (oxgeno)
3.- Calor (no confundir con fuente de ignicin)

De acuerdo con esta teora o mejor dicho, con esta representacin del fuego, el fuego se
extingue si se destruye el tringulo, eliminando o cortando algunos de sus lados. La teora
de la combustin en realidad nos indica que no es necesario eliminar o destruir los lados,
sino, que alcanza con reducirlos, limitarlos o acortarlos.
Una llama de difusin puede extinguirse si el combustible se asla del comburente
(oxgeno), o sea, por medios fsicos. El CO
2
es un ejemplo de agente que acta
fundamentalmente por su efecto bloqueador o sofocante.
Otro medio fsico de extinguir un fuego lo provee el enfriamiento. Si la zona de la llama se
enfra, la reaccin que genera el calor pierde velocidad y puede llevarse hasta una condicin
tal que sea incapaz de generar suficiente calor como para mantenerse, lo cual produce la
extincin.
Si se trata de un lquido en combustin, tambin el enfriamiento directo del lquido puede
hacer disminuir su temperatura en grado suficiente como para que la produccin de vapor
disminuya, lo que trae como consecuencia una disminucin de la velocidad de evaporacin
del lquido hacia la zona de la llama. Este es asimismo un ejemplo de extincin fsica.
No obstante ser el tringulo de fuego de indudable valor didctico, con el mismo no podan
explicarse completamente algunas de las observaciones hechas en la prctica diaria. Por lo
tanto se estim ampliar el modelo anterior incorporando un cuarto factor que contemplara
la naturaleza qumica del fuego.



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11) EL TETRAEDRO O CUADRILTERO DE FUEGO. LA TEORA MODERNA DE LA
COMBUSTIN

En el ao 1960 se propuso abandonar el popular concepto de tringulo de fuego cuyos tres
lados: calor, combustible y oxgeno, prest y presta excelente servicios como material
didctico utilizado para ensear a combatir un fuego, y reemplazarlo por un tetraedro o
cuadriltero. El cuarto lado del cuadriltero o la cuarta cara que aporta el tetraedro es la
reaccin qumica en cadena.
Sin suprimir el combustible, ni el calor, ni el oxgeno, es posible controlar un fuego. Cmo?
Por qu?
Haba muchos fenmenos anmalos que no podan ser completamente explicados, como las
observaciones de que, de los halgenos, el yodo es un agente extintor ms eficaz que el
bromo, que a su vez es ms efectivo que el cloro. Tambin se observ definitivamente que
entre las sales metlicas alcalinas, las de potasio son ms efectivas que las de sodio. Otras
observaciones revelaron que ciertos combustibles queman a una velocidad mucho mayor
cuando estn sometidos a emanaciones radioactivas. La amplia gama de velocidades de
llama entre los diferentes combustibles, que van desde los alquitranes que queman a una
velocidad baja hasta la extraordinaria naturaleza explosiva de las reacciones de hidrgeno y
oxgeno, presentan problemas adicionales. La variacin de las energas mnimas de ignicin,
la existencia de llamas "fras", la sensibilidad de las llamas a ciertas vibraciones snicas y
supersnicas, la accin extintora de las ondas de detonacin y la inhibicin de las reacciones
explosivas por la presencia de algunos polvos inorgnicos en un estado suficientemente
denso de suspensin de aire, son todos asuntos de la mayor importancia que deben ser
explicados por medio de un "cuarto factor".
Muchos investigadores han llegado a muchas conclusiones, algunas de comn acuerdo,
otras contradictorias. En general, se ha descubierto la existencia de una reaccin en cadena,
tanto ramificada como sin ramificar, las que pueden llamarse la "sangre de la vida" del
fuego. Lo mismo que el cuerpo humano necesita aire, alimento, temperatura normal del
cuerpo y un sistema circulatorio, as el fuego necesita aire, combustible, temperatura de
llama adecuada y un sistema de reacciones en cadena sin impedimentos.






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En esta parte los lectores deben estar captando la posibilidad de la existencia de un
"metabolismo de la llama" general, no muy diferente al familiar metabolismo humano. En
verdad, las llamas a veces parecen comportarse de una manera extraa, como si tuvieran
vida propia y por ello se puede entender la veneracin que les era tributada por los
antiguos.
Por consiguiente se propone una nueva representacin que comprenda las condiciones
necesarias para tener fuego, en la forma de un tetraedro.
Como el tetraedro es tambin una construccin didctica, se puede utilizar la figura de un
cuadrado que es mucho ms fcil de dibujar en plano y por consiguiente de visualizar. El
objetivo didctico queda igualmente cumplido: el fuego se extingue si se destruye el
cuadrado, eliminando o cortando algunos de sus lados.

12) COMBUSTIBLE O AGENTE REDUCTOR

Un combustible es en s un material que puede ser oxidado, por lo tanto en la terminologa
qumica es un agente reductor, puesto que reduce a un agente oxidante cedindole
electrones a este ltimo.
Se denomina combustible a toda sustancia que es capaz de experimentar una reaccin de
combustin.
Son todas aquellas sustancias capaces de arder por medio de una reaccin qumica con un
comburente. Pueden ser slidos, lquidos o gases.
Los combustibles pueden clasificarse, por su origen, en naturales y artificiales, y segn su
estado fsico en slidos, lquidos y gaseosos. No obstante, la combustin tiene lugar,
normalmente, en fase gaseosa, por la vaporizacin previa de los combustibles (si no eran ya
gases) o por su descomposicin por el calor (pirlisis), dando sustancias combustibles en
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estado gaseoso. Es decir, el combustible como tal no arde, no arde el papel, ni la gasolina,
sino que arden los gases desprendidos por el propio combustible al suministrarle calor.
Algunas veces, la combustin tiene lugar en ms de una fase (combustin heterognea)
como ocurre en la combustin del carbono y de algunos metales.
En general, la combustin en fase gaseosa produce una llama visible, mientras que la
combustin heterognea produce una incandescencia.
Como ejemplos podemos mencionar:

- Carbn.
- Monxido de carbono.
- Muchos compuestos ricos en carbn e hidrgeno (Hidrocarburos).
- Elementos no metlicos fcilmente oxidables tales como el azufre y el fsforo.
- Sustancias celulsicas, como madera, textiles, papel.
- Metales como aluminio, magnesio, titanio, sodio, etc.
- Los metales alcalinos como el sodio, potasio, etc.
- Solventes orgnicos y alcoholes en general.

13) COMBURENTE O AGENTE OXIDANTE

El comburente es un agente que puede oxidar a un combustible (agente reductor) y al
hacer esto se reduce a s mismo. En este proceso el agente oxidante obtiene electrones
tomndolos de los combustibles.
Son aquellos elementos que permiten la activacin de la combustin cuando tenemos el
combustible con la temperatura adecuada. Para que pueda producirse el fuego es preciso
que exista una mezcla entre los vapores o gases combustibles y el aire.
La importancia de este elemento se centra fundamentalmente en la violencia con que se
produce la combustin.
Como comburente tpico se considera el oxgeno, que se encuentra en el aire en una
proporcin prxima al 21 % en volumen, pero cerca de depsitos de oxgeno o en
almacenes donde existan botellas o botellones de oxgeno, en caso de fugas esta
concentracin puede aumentar y favorecer el inicio de un fuego.
Desde el punto de vista de incendio, el oxgeno del aire es el comburente principal, pues en
casi todos los siniestros, el aire es el agente que alimenta el fuego.
Pero no siempre, por el mero hecho de existir combustible en presencia de oxgeno, se va a
producir un incendio o una explosin. Aparte de ser necesaria una mnima energa de
activacin, es imprescindible que la mezcla de vapores combustibles con el oxgeno se
encuentre en unas proporciones determinadas.
Algunos ejemplos son:

- Oxgeno y ozono (generalmente del aire).
- Perxido de hidrgeno.
- Los halgenos tales como el flor, cloro, bromo y yodo (disminuyen segn lo
ordenado).
- cidos ntrico y sulfricos concentrados.
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- xidos de metales pesados, particularmente de aquellos que tienen valencia alta,
tales como el dixido de manganeso, dixido de plomo, etc.
- Nitratos clorados, perclorados y perxidos.
- Cromatos, dicromatos, permanganatos, hipocloritos e hipodromitos.

Incluso existen determinados combustibles que incluyen oxgeno como parte de su
composicin como por ejemplo la nitrocelulosa y otros que pueden liberar fcilmente
oxgeno en condiciones adecuadas como el nitrato de sodio, clorato de potasio y perxido de
hidrgeno, y que, por tanto, pueden arder sin contacto con el aire.
En una atmsfera pura de oxgeno se consigue hacer arder el hierro.
A pesar de que el oxgeno representa un papel muy importante en la mayora de los
procesos de combustin, se destaca que ciertos metales como el calcio y aluminio por
ejemplo, pueden quemar en una atmsfera de nitrgeno que ordinariamente es inerte.
Tambin el xido nitroso alimenta la combustin del fsforo, del carbn y de muchos otros
elementos.
El polvo de magnesio puede arder en una atmsfera de anhdrido carbnico (otro gas inerte
usado en la extincin de incendios), del mismo modo los vapores de cido ntrico hacen que
un ovillo de lana se envuelva en llamas.

14) FUENTE DE CALOR Y FUENTE DE IGNICIN

El calor es un tipo de energa. Su contribucin al inicio de un fuego es tan importante que se
dice que todo fuego comienza por el calor.
A la fuente de calor y de ignicin por lo general se la subestima en los procesos de
prevencin de incendios, pero sin embargo juega uno de los papeles ms importantes si
pensamos que normalmente las empresas tienen por razones de produccin, mantenimiento
o simplemente decoracin, materiales combustibles por doquier, y que este material
combustible est rodeado del mismo aire que respiramos, por consiguiente en esta situacin
slo hace falta la presencia de una fuente de calor y de ignicin en los momentos
adecuados.
Recordemos que para que una combustin se inicie necesitamos que el combustible
desprenda vapores, esto se consigue mediante el calor. Para que la mezcla de vapores
combustibles y oxgeno comience a arder necesitamos una fuente de ignicin que puede
ser, un fuego, una chispa, un cigarrillo encendido, etc., es decir calor.
No hay que confundir entre fuente de calor y fuente de ignicin, las funciones que cumplen
ambas en el proceso de combustin son distintas e intervienen, adems, en etapas
diferentes del proceso; aunque una misma fuente pueda cumplir ambas funciones a la vez.
En ambos casos estamos hablando de elementos capaces de generar energa, que para el
caso de una fuente de calor, tendr que ser la suficiente como por ejemplo para evaporar
un lquido o pirolizar un slido, mientras que si se trata de una fuente de ignicin, solo
tendr que tener energa suficiente para encender la mezcla de gases inflamables, y, por
consiguiente, podr ser de un valor energtico mucho menor.
Para que un fuego se desencadene, el combustible ha de recibir calor para poder generar
gases combustibles, y llegado el momento la mezcla inflamable necesitar de una fuente de
ignicin para encender. La mayora de los edificios contienen de estos dos tipos de fuentes.
Algunas son obvias, por ejemplo cerillas o cocinas; otras la son menos, por ejemplo
determinados productos qumicos de uso domstico.
Desde un punto de vista prctico, estas fuentes pueden clasificarse de la siguiente manera:

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- Fuentes mecnicas.
- Energa solar.
- Fuentes qumicas.
- Combustin espontnea.
- Fuentes elctricas.
- Contacto directo con gases calientes.
- Contacto directo con superficies incandescentes.
- Calentamiento gradual del combustible.
- Causas naturales.

La identificacin de las distintas fuentes de ignicin es fundamental para prevenir el
comienzo de un fuego, adems, que constituye uno de los cuatro objetivos bsicos de la
investigacin.

14.1) Energa Mnima de Activacin

Para que los vapores combustibles una vez mezclados con el oxgeno comiencen a arder se
necesita una fuente de ignicin que produzca una cantidad mnima de energa. A esta
cantidad mnima de energa se la denomina energa mnima de activacin.
La energa de activacin es la que provoca la liberacin de los electrones del combustible
para compartirlos con los de oxgeno ms prximo.
Esta energa puede producirse de diversas formas, por sobrecargas elctricas, rozamientos,
radiaciones, reacciones qumicas, choques, etc., que pueden suministrar a los combustibles
la suficiente energa, generalmente en forma de calor, para producir el fuego.


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14.2) Clasificacin de las Fuentes de Ignicin

Las fuentes de ignicin se pueden clasificar en del tipo permanentes o fijas como por
ejemplo una instalacin elctrica, un motor, una amoladora de banco. Las del tipo mvil
como por ejemplo las chipas que genera una amoladora porttil, o el corte de acero con un
equipo de oxicorte, etc.; y estn las de los tipos transitorios no habituales o del tipo
accidentales como por ejemplo un fumador en un rea prohibida o un trabajo de soldadura
sin autorizacin.

14.3) Calor Generado Mecnicamente

El calor generado mecnicamente es el calor de friccin. Se genera cuando dos superficies
rozan entre s. Por ejemplo, al frotarse las manos stas se calientan porque el rozamiento
produce calor mecnico. La friccin, resistencia al movimiento, transforma la energa
mecnica en energa calorfica. Dentro de este tipo de fuentes podemos citar:

- Amoladoras.
- Cierras circulares.
- El trabajo de los martillos metlicos sobre hormign o acero.
- Lijadoras.
- Torneado de metales.
- Perforado de metales.
- Trabajos sobre metales en general.
- Todo elemento que genere chispa producto de golpes o rozamientos.

Tambin dentro de este grupo podemos catalogar a las situaciones donde se producen
chispas por impacto, como por ejemplo el uso de cortafro, martillo, etc.

14.4) Energa Solar

Slo existe una fuente de calor de este tipo: el Sol. El calor radiante de los rayos solares
puede concentrase sobre materiales combustibles mediante una lupa, una botella, un vaso
de agua, el cristal de una ventana y prcticamente a travs de cualquier objeto
transparente.
Con el tiempo, el material combustible se inflama. Por ejemplo, en unos das, la repisa de
una ventana de madera puede pirolizarse por la luz del sol, concentrada mediante el cristal
de la ventana, deformado o defectuoso. Este mismo calor solar puede llegar a inflamar los
vapores emitidos por la repisa, causando fuego. Un material endeble, como una hoja de
papel, puede arder, poco despus de estar sometido a la energa solar concentrada. En el
exterior, las hojas y hierbas secas, pueden prenderse si los rayos solares se concentran a
travs de un cristal roto o una botella abandonada.

Mientras estaba repasando y corrigiendo este material de clases, recib a una de mis casillas
de e-mail, este mensaje, que me pareci muy importante para concluir este punto; y el cual
transcribo textualmente.

---------Mensaje Original------
Fecha: Wed, 8 Jan 2003 16:01:18 0500
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De: "Didier Ferney Pedreros Vega" <d_pedreros@hotmail.com>
Asunto: La realidad de los incendios forestales.

Al respecto, una frase tomada textualmente:

"...Por lo que yo s, en Chile no existen los incendios forestales de origen natural, es decir,
causados por tormentas elctricas y rayos. Tambin por mucho tiempo, se ha admitido
como posible explicacin del origen de estos siniestros, los vidrios y las botellas, y en
especial los fondos de las botellas abandonadas en el campo hacen de lupa, concentrando
los rayos solares y comenzando as el incendio.
Hija, esta posible causa fue estudiada y desmentida en los Estados Unidos de una manera
muy especial por una Universidad del Oeste, en dnde tambin se daban con frecuencia
incendios forestales y se hall que de unas 5.000 pruebas que se hicieron (abandonando
fondos de botellas en lugares donde con cierta facilidad pudieran haber provocado un
incendio) ninguna gener un incendio real (Freixedo, 1989)."
Este texto tomado de la pgina 135 del libro "Bajo las Cenizas de la inconsciencia", de
Herbert Haltenhoff Duarte, especialista en Control de Incendios Forestales de la Corporacin
Nacional Forestal de Chile (CONAF), hace referencia al libro hecho por Salvador Freixedo,
denominado Defendmonos de los Dioses. Editado en Santiago de Chile por Ediciones Cerro
Manquehue, dnde se concluye tal cosa.
En Colombia, as como en el resto de Latinoamrica, el 99% de los incendios son generados
por el hombre...

Didier Pedreros.
Fundacin para la Gestin del Riesgo.
Bogot, Colombia.
-------------------------------------------

Como se pudo apreciar en la lectura de este e-mail, la ocurrencia de incendios forestales
por orgenes del famoso efecto lupa, es casi imposible o muy remoto y las ms de 5.000
pruebas que se hicieron as lo demuestran; quienes fuimos alguna vez chicos y jugamos,
supimos hacerlo con una lupa quemando hormigas, hojas, papeles y dems bichos y cosas
que anduvieran a nuestro paso; el efecto lupa sigue y seguir siendo un elemento a tener
en cuenta en la prevencin de incendios, aunque la probabilidad real de ocurrencia sea baja
y muy remota.
Agradezco la autorizacin desinteresada de Didier Pedredos por permitirme la utilizacin de
este material.

14.5) Calor Generado Qumicamente

En una reaccin qumica se combinan (o reaccionan) dos o ms sustancias para formar
otras nuevas. Algunas reacciones qumicas, para que tengan lugar, requieren aportacin de
calor (endotrmicas). Otras desprenden calor cuando tienen lugar (exotrmicas). En este
caso, puede generarse calor suficiente para calentar o encender mezclas inflamables en su
proximidad. Adicionalmente, si cualquiera de las sustancias originales o productos de la
reaccin son combustibles, tambin pueden resultar inflamados.

14.6) Combustin Espontnea

La combustin espontnea tiene origen en una coexistencia simultanea de agentes
oxidantes y reductores en un medio trmicamente aislado que sirve para retardar la prdida
del calor de la reaccin y favorece la elevacin de temperatura la que, por medio de los bien
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conocidos axiomas qumicos de que, las reacciones son dobladas en velocidad por la
elevacin de cada 5,6C (18F), aumenta el calor y la temperatura de una manera
continuamente creciente hasta alcanzar suficiente intensidad para inflamar mayores
cantidades de combustibles adyacentes, aumentando de esta manera los factores hasta
llegar a las condiciones extremas de llama.
Una serie de materiales comunes estn sujetos a combustin espontnea. Aceites naturales
como los de vegetales y pescado (no los derivados del petrleo), algunos tipos de carbones
vegetales y bituminosos, heno y forraje. Estos materiales reaccionan lentamente con el
oxgeno o el agua, produciendo calor (la reaccin es una combustin extremadamente
lenta). Si la aportacin de oxgeno no se limita, por ejemplo, almacenando el material en un
contenedor metlico cerrado, y la zona no se ventila para eliminar el calor, se acumular
suficiente calor para inflamar el material.
Los trapos grasientos, situados en espacios abiertos y en calma, son particularmente
propensos a la combustin espontnea; la grasa reacciona con el oxgeno generando calor,
que termina por prender los trapos combustibles. El csped recin cortado, colocado en un
contenedor en una zona caliente, emite suficiente calor para autoinflamarse (incluso el
contenedor, si fuese de material combustible).
El heno que se embala y almacena antes de curar adecuadamente es propenso a la
combustin espontnea. La reaccin qumica se produce entre el heno y el agua que
permanece en las balas. Si hay oxgeno suficiente, el calor producido por la reaccin,
inflamar el heno; posteriormente toda la pila de balas, e incluso el granero, pudiendo
resultar afectados. Puede generarse suficiente calor en el interior de una pila de balas para
causar la ignicin, pero si estn bien empaquetadas entre s, podra mantenerse el oxgeno
lejos del combustible. En el momento que se retiren unas cuantas balas de la pila, el
oxgeno entra en contacto con las balas interiores, ms calientes, y se produce la ignicin.
Ocasionalmente, al abrir bolsas de heno o algodn, se observa la parte central ennegrecida.
Esto indica que el oxgeno disponible fue suficiente para provocar la ignicin en la zona
central caliente, pero no para sostener la combustin.

14.7) Sustancias Incompatibles

El aceite de pino y el blanqueador clorado seco son productos qumicos muy comunes en el
hogar. El primero se utiliza para desodorizar cuartos, stanos, zonas reservadas a animales,
etc. El segundo es un aditivo que se utiliza en el lavado de la ropa. En muchas casas, todos
los productos de la limpieza se almacenan en el mismo sitio. Cuando los dos productos
mencionados se mezclan, reaccionan espontneamente. Se genera calor y cloro, un gas
blanco, muy txico y altamente inflamable. El calor desprendido en la reaccin es suficiente
para inflamar el cloro, que arde con una llama roja.
Muchos de los productos qumicos frecuentes en edificios comerciales e industriales
reaccionan violentamente entre s. El potasio y el sodio reaccionan con el agua,
desprendiendo suficiente calor para provocar la autoignicin. Un cierto nmero de polvos
metlicos pueden prenderse en contacto con aire hmedo.
Los productos qumicos disponibles se cuentan por miles y sus combinaciones por millones.
Resulta imposible recordar todas las mezclas que pueden provocar fuegos o explosiones. En
estos casos es necesario solicitar la asistencia de un especialista en qumico.

14.8) Calor Generado Elctricamente

El calor producido por cableado, aparatos y equipos elctricos, provoca un gran nmero de
fuegos. Sin embargo, en muchos otros casos se culpa, equivocadamente, a componentes
elctricos.
Dentro de los equipos a tener en cuenta podemos citar:
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- Transformadores.
- Tableros elctricos.
- Cables.
- Interruptores.
- Lmparas elctricas.
- Cortos circuitos.
- Motores elctricos.
- Soldadoras elctricas.
- Herramientas porttiles.
- Aparatos electrodomsticos.
- Resistencias.

El cableado elctrico frecuentemente se ve envuelto en incendios, sobre todo porque
abundan en la mayora de los edificios. Cuando la fuente de energa es el cableado, el calor
desprendido por los hilos conductores se transmite a travs del aislamiento, inflamando
combustibles prximos. Cuando un cableado se ve afectado por un fuego pero no constituye
la fuente de calor, el fuego le ataca desde el exterior. Esta situacin genera dos tipos de
daos distintos.

Indicios de ataque por fuego: Cuando un cableado elctrico resulta atacado por
un fuego, el aislamiento se funde o se quema. Cuando se enfra, se endurece y se
adhiere al hilo, de forma que ste no puede girarse en el interior. Cuando el
aislamiento se quema, el hilo de cobre adelgaza. Esto se debe al calor y posterior
alargamiento o a la flexin ocasionada por su propio peso. Si el fuego resulto
particularmente intenso, pueden observarse bolitas de cobre sobre el cable. El cobre
fluye a una temperatura prxima de 1.082 C y forma bolitas al enfriarse.
Indicios de calentamiento interno: El cableado instalado cuidadosamente segn
las normas establecidas, desprende muy poco calor. No obstante, puede
sobrecalentar y provocar un fuego si est daado, sobrecargado, el tamao del hilo o
fusible utilizados no son los correctos o se produce un cortocircuito. Cuando un
cableado resulta daado por calentamiento interno, el aislamiento empieza a
quemarse desde el interior. En este caso queda suelto y desliza en sentido axial
sobre el hilo de cobre; en este caso pueden verse burbujas sobre el aislamiento. El
intenso calor en el interior del cableado, provoca la formacin de burbujas en el
cobre. Estas dilatan y estallan, formando pequeas bolitas de cobre que dejan
perforaciones y puntos rugosos en el hilo conductor. Puede que los dos hilos se
suelden entre s. Los hilos de cobre que hayan perdido el aislamiento sufren cierta
decoloracin debido al calor. Esta vara del naranja al rojo, este ltimo color indica la
mayor generacin de calor.

14.9) Otras Fuentes

- Instalaciones de gas como cocinas, calefones o calefactores.
- Calentadores de combustibles slidos.
- Calentadores de gas.
- Calentadores de gasoil y kerosene.
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- Calentadores de agua.

14.10) Incendios Ocasionados por Rayos
4


Este ao se cumple el quinto aniversario de la catstrofe en la mina de carbn de Sago,
West Virginia, donde fallecieron 12 mineros en el incendio con mayor mortalidad de los
iniciados por un rayo en los Estados Unidos en casi 40 aos.
Segn la edicin con fecha 3 de enero de 2006, de The Charleston Gazette, la explosin
tuvo lugar alrededor de las 6:30 a.m., a slo media hora de abierta la mina. De los 29
hombres que trabajaban en la mina, uno pereci en la explosin. Diecisis pudieron escapar
ilesos, y los 12 restantes, atrapados por el colapso, se resguardaron detrs de una
barricada que construyeron para aguardar el rescate, segn el informe de investigacin
elaborado por la Administracin de Salud y Seguridad Minera (MSHA) del Departamento de
Trabajo de los EEUU, Divisin de Salud y Seguridad en Minas de Carbn.
Unas 41 horas luego de la explosin, los rescatistas finalmente pudieron alcanzar a los
mineros atrapados, de los cuales solo uno sobrevivi.
El informe de la MSHA dice que la explosin ocurri aproximadamente a 2 millas (3,2
kilmetros) de la entrada de la mina cuando un rayo impact en un cable y lo sigui hasta
adentro de la mina, donde encendi gas metano.
Este es slo uno de los 24.600 incendios iniciados por un rayo que fueron reportados
anualmente a los departamentos de bomberos de los EEUU en los cinco aos desde 2004
hasta 2008, segn un nuevo informe de investigacin de la NFPA, Incendios Ocasionados
por Rayos e Impacto de Rayos. Estos incendios causan en promedio, la muerte de 12
civiles, 47 lesiones a civiles, y $407 millones de dlares de daos a la propiedad cada ao.
A pesar de que los incendios por rayos representan una porcin relativamente pequea del
problema general de los incendios, las cifras an continan siendo importantes, dice Ben
Evarts, el autor del estudio. Esto es importante para que la gente sepa, que aunque el
trmino se utilice habitualmente en conversaciones para hacer referencia a algo que es poco
probable, es de hecho, un evento bastante comn.
No hay necesidad de decir que, los incendios que se inician con el impacto de un rayo en las
profundidades de una mina son muy poco habituales. En promedio, el 74 por ciento de los
incendios causados por rayos y que son informados anualmente a los departamentos de
bomberos locales desde el ao 2004 al 2008, ocurrieron en espacios exteriores. Los
incendios forestales que se iniciaron por el impacto de rayos alcanzaron en promedio a unos
5,5 millones de acres (2.225.771 hectreas) por ao, o al 66 por ciento de los 8,2 millones
de acres alcanzados por incendios forestales (3.318.422 hectreas) al ao, segn el Centro
Nacional de Incendios Interinstitucional. El incendio forestal promedio ocasionado por un
rayo alcanz los 500 acres (202 hectreas), mientras que el incendio promedio iniciado por
humanos alcanz casi los 40 acres (16 hectreas).
Slo el 18 por ciento de los incendios iniciados por rayos desde 2004 a 2008 ocurrieron en
el hogar. No obstante, dieron por resultado el 88 por ciento de las muertes asociadas de
civiles en situacin de incendio, el 77 por ciento de las lesiones por incendio a civiles, y el
70 por ciento del dao directo a la propiedad, cifras informadas anualmente a los
departamentos de bomberos locales.
Los incendios exteriores iniciados por rayos son mucho ms destructivos en promedio, en
trminos del alcance de acres, que aquellos iniciados por causas humanas, dice Evarts.
No sorprende, que los incendios por rayos y los impactos de rayos que no resultaron en
incendios, son ms comunes durante el verano que en cualquier otra poca del ao.

4
Extrado de www.nfpajournal-latino.com. Autor: Kathleen Robinson.
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Alrededor de la mitad de todos los incendios ocasionados por rayos y casi tres quintos de los
impactos de rayos que no causan incendios, se reportaron entre julio y agosto, y los
incendios por rayos tienen su pico hacia el final de la tarde y al anochecer. Un poco ms de
la mitad de todos los incendios iniciados por rayos ocurren entre las 3 y 9 p.m.

15) LA REACCIN EN CADENA

Entre el combustible (mejor dicho gases combustibles sin quemar) y el aire (21% de O
2
) en
sus estados primitivos y los productos de la combustin, hay, por decirlo de alguna manera,
una serie de estados qumicos intermedios. El combustible slo puede ser combustionado
cuando llegue a zonas propicias por su temperatura y disponibilidad de aire (oxgeno), pero
antes de acercarse al momento culminante en que debe ser combustionado, sufre una serie
de transformaciones qumicas que lo ponen en condiciones ptimas para la combustin.
Entre las diferentes transformaciones que sufre el combustible antes de llegar al seno de la
combustin, hay una que vale la pena tener en cuenta por su importancia.
En la proximidad del frente de llama el combustible y el comburente (oxgeno) se
transforman en lo que se denomina radicales libres, stos reaccionan entre s, y a su vez,
reaccionan con combustibles nuevos. Este mecanismo es el que se llama reaccin en
cadena.
Si alguien se dedicase a capturar estos radicales detrs del frente de llama (o en el mismo
frente), no llegaran a la zona de combustin en cantidad suficiente como para que la
combustin mantenga su ritmo. Es decir, no sera necesario capturarlos a todos sino a un
nmero importante para controlar el fuego.
Se comprende, entonces, que si existe la posibilidad de inhibir por este mecanismo las
reacciones en cadenas previas a la combustin habremos encontrado un recurso qumico de
extincin del fuego.



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15.1) Los Radicales Libres
5


El concepto de radicales libres se origin en el siglo pasado, cuando por primera vez los
qumicos orgnicos observaron que ciertos grupos de tomos dentro de una molcula,
durante las reacciones qumicas, parecan saltar de una molcula a otra. Cuando un radical
se sala de una molcula, llegaba a ser libre. De all su nombre. Pero al fin del siglo, en la
medida que mejoraron los mtodos analticos, y no se pudo comprobar la existencia real de
estos radicales libres, los cientficos llegaron a dudar de su existencia.
Fue en el ao 1900, que el qumico Moiss Gomber, que trabajaba en la Universidad de
Michigan, afirm que haba descubierto el primer radical libre. Mientras trataba de sintetizar
un nuevo compuesto, haba creado un radical libre, el radical trifenilmetil. A diferencia de
todos los radicales que ahora sabemos que tienen una vida muy corta, este extrao radical
era ms estable, por lo que pudo estudiarse por los mtodos qumicos convencionales. Con
todo, como sucede muchas veces en la investigacin cientfica, este anuncio no tuvo mayor
eco, sepultndose de nuevo los radicales libres por otros 30 aos.
Fue durante la Segunda Guerra Mundial, en que Estados Unidos dej de tener acceso al
caucho natural del Sudeste Asitico y de la India, que los radicales libres tomaron de nuevo
actualidad. Ello debido al rol clave de los radicales en la qumica de los polmeros. A partir
de entonces se comenzaron a conocer las propiedades bsicas de los radicales libres y las
tremendas posibilidades en sus aplicaciones industriales. El desarrollo de polmeros, como el
neoprn (una goma sinttica) y la qumica de los plsticos, dieron un gran soporte a la
investigacin de esta rea, y el rol que los radicales libres jugaban en el proceso de
polimerizacin.
Entre los aos 1940 y 1960, con el desarrollo de la energa nuclear y el estudio del efecto
de las radiaciones (que son mediadas por reacciones de radicales libres), despert un
enorme inters por conocer ms acerca de ellos. De all comenz el inters por conocer las
funciones de estos radicales en toda la biologa celular. Ms tarde, el fantstico desarrollo
de la electrnica, permiti fabricar instrumental que pudo detectar lo efmero de los
radicales libres, que existan por tiempos tan cortos como mil millonsimas de segundos.
Con razn antes nadie los haba podido detectar!

La Naturaleza Efmera de los Radicales Libres

Qu son los radicales libres? Es efectivo que estn en todas partes de nuestro medio
ambiente? Cmo es que estn ellos comprometidos en tantos procesos diferentes? Ha sido
el conocimiento de las propiedades bsicas de estos radicales lo que nos han ayudado a
contestar estas preguntas.
Por ejemplo, consideremos una molcula hipottica, consistente en un tomo A y un tomo
B, expresada en esta forma A:B, en este caso, los dos puntos entre los dos tomos indican
la unin qumica entre ellos, compuestas por un par de electrones que los comparten ambos
tomos.


5
Resumen y adaptacin realizado del artculo Los Radicales Libres: Los Manipuladores de la Qumica, material
extrado de www.creces.cl (Publicado en Revista Creces, Enero 1998).
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Bajo condiciones muy extremas, como una temperatura muy alta o una exposicin a
radiaciones, esta unin puede quebrarse, producindose as dos radicales libres separados:
A. y B., en que cada uno queda con un electrn no pareado.



Qu significa un electrn no pareado? Todo tomo a molcula estable tiene electrones
pareados, y el nmero total de electrones que participan en las uniones son siempre as.
Los radicales libres, por el contrario, tienen un nmero inusual de electrones y son
inestables, en un estado de alta energa. El radical libre, en estas condiciones, busca a toda
costa otro electrn para poder parearse. Es esta intensa bsqueda la que hace a estos
radicales libres extremadamente reactivos. Tan pronto como este radical choca con una
molcula u otro radical, captura o comparte un electrn y desaparece rpidamente de la
reaccin.
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En otros tipos de reacciones, los radicales libres pueden combinarse entre s y de este modo
se quedan tranquilos, porque forman una molcula estable, al combinar ambos electrones
no pareados.

A. + A. A:A (o A-A)

Pero el poder destructivo de estas reacciones se manifiesta cuando un radical libre acta
robando un electrn. En esta forma, l se estabiliza tomando un electrn ajeno o un tomo
H a una molcula estable (M), que puede tener uno o muchos tomos de hidrgeno.

A. + M A
-
+ .M
+

En esta reaccin, el radical A. llega a ser un ion estable, y la molcula M pasa a ser
inestable, es decir un radical ion M. muy reactivo. Este tipo de proceso de auto
perpetuacin es el que hace especialmente daino a los radicales libres.



En resumen, podramos definir un radical libre como un tomo o una molcula que
presenta uno o ms electrones desapareados. Debido a la necesidad de los radicales libres
de alcanzar el pareamiento de los electrones, se considera que ellos pueden comportarse
como agentes oxidantes o reductores, ya sea que acten substrayendo o aportando
electrones a otro tomo o molcula.

15.2) Los Radicales Libres y la Combustin

El smbolo H representa un tomo de hidrgeno, en vez de la molcula estable H
2
. La
combustin consiste en rpidas reacciones en cadena en las que participan estos tomos de
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hidrgeno y otras molculas, como radicales libres de hidroxilo OH y tomos de oxgeno
libre O. En la figura se ve la secuencia de reacciones que ocurren en una llama entre el
oxgeno y el hidrgeno. Se ve que un solo tomo de hidrgeno H, cuando se mezcla con
molculas de H
2
y O
2
a elevada temperatura, se transforma en una secuencia de rpidas
reacciones que duran fracciones de milisegundos, y forman dos molculas de agua H
2
O y
tres de nuevos tomos de hidrgeno H. Cada uno de estos tomos puede iniciar
inmediatamente la misma secuencia, es decir, una serie de reacciones en cadena que
continan hasta que desaparecen los reactivos.
Despus, las restantes molculas de H, O y OH se vuelven a combinar segn las reacciones:

OH O H +
y
O H OH H
2
+

Otras reacciones en cadena semejantes se producen en las llamas de cualquier elemento
que contenga hidrgeno. El hidrgeno se encuentra en la gran mayora de los combustibles,
excepto en los metales y el carbono puro.



La capacidad de los tomos de hidrgeno de multiplicarse rpidamente en una llama
depende de la temperatura de la misma, que se modifica debido a la prdida de calor o a
los gases inertes. Este proceso es el que lleva a la extincin. Tambin es posible eliminar
tomos de hidrgeno u otros elementos activos de la llama, por medios puramente
qumicos, es decir, aplicando otro elemento capaz de producir una inhibicin qumica.
Segn todo esto, hay dos medios fundamentales de reducir la intensidad de la combustin
de una llama y, en ltimo trmino, producir su extincin: reducir la temperatura de la llama
o aplicar un inhibidor qumico que interrumpa la reaccin en cadena.
La temperatura de la llama es muy importante, porque la velocidad a la que se produce esta
reaccin en cadena, es muy sensible a la temperatura. Un pequeo descenso de la
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temperatura causa una reduccin proporcionalmente mucho mayor en la velocidad de la
reaccin, segn la Ley de Arrhenius.

15.3) Ms sobre los Radicales Libres y la Combustin

Una de las viejas costumbres que mantengo es la de participar en FOROS en la web, lo
hago aportando material, debatiendo y otras veces slo leyendo lo que otros colegas ms
preparados aportan y debaten. En uno de los FOROS denominado [ASASI] cuya direccin de
e-mail es asasi-colombia@gruposyahoo.com se produjo un debate denominado La reaccin
en cadena y los extintores, de este debate he sacado algunas cosas interesantes que
amplan y pueden ayudar a entender mejor el tema.

El inicio de la combustin en presencia de oxgeno es difcil ya que requiere de mucho
aporte de energa por la configuracin atmica del O
2
que es muy estable (por los spines
alineados). Entonces, cuando se suministra la energa apropiada, se forma un estado de
oxgeno molecular excitado que reacciona fcilmente con las molculas del combustible, que
generalmente se encuentran en el mismo estado cuntico. Cuando este oxgeno excitado
reacciona con las molculas del combustible se genera calor, lo cual sirve de energa de
excitacin para otras molculas de oxgeno presente en el aire y para liberar las molculas
del combustible, crendose una cadena. sta es la famosa reaccin en cadena que
nombramos en la teora del fuego.
Resulta que los agentes extintores, como el bicarbonato de sodio, el monofosfato de
amonio, el bicarbonato de potasio, los HCFCs y otros, lo que hacen es interferir en la
reaccin al inhibir la reaccin, por reaccionar qumicamente con el oxgeno excitado, no
permitiendo que lo haga con las molculas del combustible. Esta reaccin no genera el calor
requerido para la excitacin del oxgeno y se rompe la cadena. Aportado por: Luis A.
Jordan.

Las reacciones en cadena como su nombre lo indica no son ms que una serie creciente
(dependiendo de los factores) de pequeas reacciones qumicas que se dan en la llama y
que realmente se fundamenta en la produccin final de hidrgenos. La reaccin en cadena
no es la que produce el calor, esta requiere el calor para producirse, lo que si permite es la
liberacin creciente de 3 tomos de hidrgeno que son la base para iniciar la siguiente
reaccin, valga la pena aclarar con O
2
, O, adems, de OH, y como subproducto
encontramos agua en estas pequeas reacciones.
La reaccin en cadena se puede detener mediante la introduccin de otros elementos que
permitan una reaccin distinta y que finalmente termine en otro resultado distinto a la
liberacin de los tres hidrgenos que normalmente encontraramos en esta (que es lo que
hacen la mayora de los extintores como el de HCFC, el Halon y los dems halogenados);
pero no es del todo errneo pensar que estos agentes extintores con su poca capacidad de
enfriamiento, de cierta manera pueden actuar en la reaccin en cadena enfrindola, el cual
es otro mtodo para detenerla, (recordemos que es una reaccin y adems requiere calor)
esto explicado mejor en la ley de arrhenius y ese ejercicio es fcil de verificar enfriando la
llama que es donde se est produciendo la reaccin en cadena. Aportado por: Juan Carlos
Caicedo.

15.4) La Combustin Explicada desde los Radicales Libres

Para que el proceso de combustin se convierta en autosostenido, las molculas de
combustible y oxigeno se deben excitar hasta un estado activado, lo que resulta en la
formacin de especies intermedias altamente reactivas llamados radicales libres.
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Estos radicales libres inician reacciones rpidas en cadena ramificadas, que convierten el
combustible y el oxigeno en productos de la combustin, con la liberacin de calor. La
reaccin en cadena ser autosostenida en tanto la velocidad de formacin de los radicales
iguale o exceda su velocidad natural de eliminacin o descomposicin.

16) EL ESTADO DEL ARTE DE LA COMBUSTIN

Del mismo FORO y del mismo debate mencionado anteriormente, un colega escribi un
excelente resumen sobre el tema combustin, el que transcribo parcialmente:

Revisando la literatura se llega a la conclusin (expresada por ellos mismos) que si bien es
cierto se ha avanzado muchsimo en el conocimiento del fenmeno de la combustin todava
hay aspectos soportados por hiptesis bien estructuradas pero no definitivas en su
comprobacin cientfica, pero todos ellos estn de acuerdo en que hay elementos comunes
de alta credibilidad basada en la investigacin y las evidencias. En algunos de ellos se tiene
claro el QUE pero aun hay dudas en el COMO. Podemos resumir el estado del arte con
algunos paradigmas:

a) Un Incendio es un fuego fuera de control.
b) El Fuego es una Combustin.
c) La Combustin es una oxidacin rpida exotrmica.
d) La oxidacin es un proceso de intercambio de cargas elctricas (REDOX) donde el
reductor suministra electrones y el oxidante capta los electrones (se reduce).
e) Aunque en la mayora de las veces una reaccin REDOX se efecta en presencia de
oxgeno (por ser un elemento predominante en la atmsfera) puede llevarse a cabo en
ausencia de Oxgeno.
f) Aunque una gran mayora de combustibles son ORGANICOS (Contienen carbono)
muchos otros no lo son, por lo tanto los mecanismos y productos de combustin varan.
g) Hay combustiones superficiales (Incandescencia) y hay combustin de gases en el aire
(Llamas).
h) Las temperaturas de las llamas no son necesariamente proporcionales al calor de
combustin de los elementos que se queman.
i) La llama se inicia y mantiene a travs de las Reacciones Qumicas en Cadena entre los
RADICALES LIBRES presentes. Estos radicales varan en funcin de los agentes
reductores y oxidantes que participan en el proceso por lo que no siembre se incluye H u
O.
j) Hay mltiples maneras de apagar un fuego dependiendo de sus condiciones y de los
elementos que usemos para ello: Eliminar el combustible, eliminar el Oxidante (ya sea
aislndolo, o diluyndolo a proporciones menores a las requeridas para una mezcla
estequiomtrica), disminuyendo el calor ya sea del elemento que arde o de la llama (dos
efectos distintos), o interrumpiendo (inhibiendo) la reaccin qumica en cadena.
k) Los procesos de extincin pueden ser tanto de orden fsico como de orden qumico.
l) Para muchos de los llamados agentes extintores la manera en que acten no es
completamente conocida aunque hay bases y modelos que plantean hoy de manera
creble como se supone que lo hacen (Estado del Arte, a sea la verdad relativa al nivel
actual el conocimiento).
m) Los polvos qumicos secos extinguen el fuego por una mezcla de efectos primarios y
secundarios: Se plantea que el mtodo primario de extincin es la INHIBICION de las
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reacciones qumicas en cadena interfiriendo con los radicales libres de la llama; esta
inhibicin no necesariamente se debe a que los componentes activos del PQS (Sodio,
Potasio, etc.) reaccionan con los radicales pues generalmente actan como
CATALIZADORES NEGATIVOS. Como complemento a lo anterior el PQS tiene efectos
secundarios menores en la extincin absorbiendo calor y diluyendo la concentracin de
oxgeno mediante la nube de polvo. Pero la accin mayor y efectiva de extincin es
mediante INHIBICION de las reacciones qumicas y por eso apagan tan rpido.
n) Los HALONES actan fundamentalmente por INHIBICION de reacciones y esto es lo que
hace la diferencia entre este agente y los dems. La capacidad de interferir con las
reacciones depender en gran parte del HALOGENO contenido en su molcula (Flor,
Cloro, Bromo, Iodo, etc.) siendo el Bromo el que mayor capacidad ha demostrado en su
accin inhibidora.
o) Los llamados Agentes Limpios (Debe cumplir requisitos: Que sean gases o sean
lquidos vaporizantes, que no tengan accin daina sobre la atmsfera ODP -, que
sean no conductores de electricidad, que tengan toxicidad limitada y que no dejen
residuos) actan de diferente manera sobre el fuego dependiendo de su composicin:
Algunos como el INERGEN (Mezcla de gases inertes) tienen efecto fsico de ahogar el
fuego; otros tienen accin similar a los HALONES (Inhibicin de reacciones) mientras
otros enfran la llama como resultado de reacciones qumicas endotrmicas de tal
manera que el nivel de energa requerido para mantener el proceso no se tenga. La
manera como acte cada agente se refleja en la relacin de masa-volumen requerida
para extinguir el fuego. Mientras en algunos casos la concentracin de agente a aplicar
supera el 60% en otros se puede lograr con proporciones del 7 o 10%.

Como colofn vale la pena contar que la INHIBICION de la reacciones qumicas no solo se
puede lograr mediante agentes qumicos sino que tambin se ha demostrado en pruebas de
laboratorio que puede llevarse a cabo mediante ondas de detonacin, ondas sonoras o
campos elctricos.

Autor: Csar A. Duque

17) PARA ENTENDER LA COMBUSTIN
6


Desde el momento en que los seres humanos se dieron cuenta que tenan que quemar unas
ramas para calentarse o para cocinar sus alimentos, el fuego pas a ser imprescindible en
sus vidas. Hoy ms del 90% del calor y del poder que necesitamos, es generado por
combustin, y prcticamente todo nuestro sistema de transporte depende de ello. Cada
ao, las estufas y los hornos del mundo consumen ms de mil millones de toneladas de
carbn. En el ao 2000, slo las lneas areas de Estados Unidos, quemaron cada da ms
de 250 millones de litros de kerosene de aviacin.
Pero las necesidades de satisfacer las demandas masivas de energa entran en conflicto con
nuestra preocupacin del medio ambiente. Es as como quemando combustible fsil se
producen grandes cantidades de dixido de carbono, el que incrementa el efecto global de
calentamiento de la Tierra. Tambin se liberan contaminantes peligrosos, como xido de
nitrgeno y holln. Los cientficos, para poner lmite a estas emisiones, estn tratando de
comprender la complejidad de la combustin, para llegar a desarrollar nuevas tecnologas
que aseguren un uso del combustible ms limpio y ms eficiente.
La combustin es un proceso qumico que, para que ocurra, requiere de dos ingredientes
bsicos: un "combustible", como el gas, el petrleo o el carbn, y un "oxidador",

6
Resumen y adaptacin realizado con material extrado de www.creces.cl (Publicado en Revista Creces, Junio
2002). Autor: John Griffits. Profesor de Qumica de la Combustin. Universidad de Leeds.
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generalmente oxgeno del aire. A ellos se agrega una pequea cantidad de energa (como
por ejemplo una llama o una chispa) y usted puede gatillar una "reaccin exotrmica" (que
libera calor), con lo que rpidamente se libera la energa atrapada en las uniones qumicas
del combustible.
Pero la combustin no es un proceso qumico ordinario. Una vez que se inicia, "se mantiene
a s misma". Esto la distingue de la mayor parte de las reacciones qumicas, y se debe
principalmente al hecho de que parte de la energa liberada por la combustin, calienta el
combustible a su alrededor. Este proceso de "feedback" incrementa el ritmo de la reaccin y
mantiene la combustin en marcha.
Tambin, a diferencia de otras reacciones qumicas, la reaccin de combustin es visible,
gracias al humo y las llamas. Las llamas se producen cuando una gran cantidad de energa
liberada genera luz. El ejemplo ms familiar de una llama, es probablemente la que se
produce en una vela encendida. Esta clase de llama, se denomina "llama de difusin"
porque el oxgeno del aire se debe difundir a travs de la regin de combustin, mientras el
vapor del hidrocarburo tiene que difundir hacia fuera de la mecha.
A principio del siglo XIX, el cientfico ingls Michael Faraday, hizo uno de los primeros
estudios detallados de la llama de la vela. Observ que el calor irradiado de la llama, funda
la cera, permitiendo que sta, como un lquido empapara la mecha. Una vez dentro de la
mecha, el calor vaporizaba la cera lquida. Aqu la temperatura de alrededor de 1.000C
rpidamente descompona la cera en fragmentos ms pequeos y ms reactivos.
Estos fragmentos comienzan a reaccionar con oxgeno, descomponindose cada vez a
cadenas ms y ms pequeas, generando gases, vapor de agua y pequeas partculas
slidas, constituidas por carbn no quemado u holln, al que llamamos "humo". En esta
llama, el mayor ritmo de reaccin, como tambin la zona de mayor calor y emisin de luz,
ocurre cerca de la superficie externa de ella, ya que es all donde el combustible
hidrocarbonado se encuentra con el oxgeno.
Parte de la luz, principalmente la naranja y la amarilla, se produce por partculas de holln
incandescente que se generan durante la combustin. El rea ms roja, cerca del centro de
la llama, alcanza una temperatura de 800C. La regin naranja y la amarilla, son ms
calientes que eso, alcanzando una temperatura sobre 1.400C.



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Adems, algunas de las molculas creadas por la combustin, cuando se forman, ganan
considerable energa. Esta energa es absorbida por sus electrones, que luego la remiten
como fotones. El resultado es el color azul visto en la base de la llama de la vela, revelando
que en esta regin, el oxgeno se est mezclando con el combustible para causar una
elevada reaccin exotrmica.
Algunas de las formas de combustin ms comnmente usadas se basan en llamas de
difusin, como las estaciones generadoras elctricas que queman partculas de carbn
pulverizado, o los motores diesel en los autos y camiones, que queman combustible
dispersado como un spray de finas gotas. Este tipo de llama tambin se produce en la
superficie de combustibles slidos como el coke, la turba y la madera cuando se queman en
estufas o en fogatas abiertas.
Con todo, las llamas de difusin no son muy eficientes en el uso del combustible. Para
optimizar la eficiencia de la combustin, maximizando la liberacin de calor, y manteniendo
la produccin de humo y contaminantes en un mnimo, deben previamente mezclarse el
combustible con el oxgeno, antes que comience la combustin, a un nivel molecular.
A mediados del siglo XIX, un qumico alemn llamado Robert Bunsen tuvo una idea para
mejorar la eficiencia de la combustin. Se le ocurri combinar un chorro de gas flamable
con el aire, antes que se prendiera. El concepto fue concretado en el "Mechero Bunsen", que
produce una llama extremadamente caliente. En la actualidad, la premezcla de aire dentro
de un chorro de gas natural (que consiste principalmente de metano) es la mejor forma de
lograr quemadores eficientes para las cocinas domsticas, sistemas de quemadores y
hornos industriales.
La estructura de una "llama de pre-mezclado", es muy diferente de una llama de difusin.
La zona de reaccin principal y la regin que quema azul ms brillante, est dentro de la
llama. La llama misma es cnica, ya que su forma est determinada por la moldura circular
del quemador. La reaccin de combustin se mantiene a s misma debido tanto a la
conduccin del calor, como a la difusin de especies qumicas reactivas como radicales
libres, desde la llama en el interior de la mezcla ms fra y el aire que circula hacia arriba.
Ya que el combustible se quema ms eficientemente en la llama de pre-mezcla, se forma
menos holln y produce muy poca incandescencia amarilla.

Mxima Eficiencia. Receta para la Combustin Compuesta

Para la mxima eficiencia, el vapor de petrleo debe estar mezclado con la cantidad precisa
de aire para as permitir la combustin completa hasta dixido de carbono y agua. Si no hay
suficiente aire, no se quema todo el combustible, reduciendo la produccin total de calor, el
nivel de quemado y la fuerza del pistn. Por otra parte, si hay mucho aire, entonces el
exceso absorbe algo del calor causando otra vez que disminuya la fuerza del motor.
En la prctica, la llama de un combustible dado puede slo sostenerse bajo un rango
estricto de condiciones. Este rango est determinado por la temperatura, la presin y la
relacin combustible-aire. Los dos extremos de este rango, dependiente de esas
condiciones, se llaman lmites de "flamabilidad", que puede variar de "pobre" a "rico". Es
pobre, cuando hay suficiente combustible como para encender la llama y es rico cuando hay
suficiente presencia de aire. Para la mezcla octano en aire, estos lmites son por volmenes,
entre 1 y 6% respectivamente.
Los lmites de la flamabilidad no slo determinan lo ms ancho del rango de la relacin
combustible-aire en la que un motor puede operar, sino tambin ayuda a evaluar el riesgo
de fuego o explosin en los procesos industriales o manufactureros que usan lquidos o
gases flamables. As por ejemplo, dejando caer un fsforo encendido en el estanque cerrado
de un automvil, es muy poco probable que este explote, porque en este caso la mezcla de
vapor y aire es demasiado rica en combustible como para que explote, a pesar de lo que se
ve en las pelculas.

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18) TIPOS DE FUEGO

Desde el punto de vista de la forma en que se exteriorizan, los fuegos pueden ser tipificados
en dos grupos a saber:

18.1) De Superficie o Sin Llama

Segn lo implica su nombre, no es una combustin en el espacio, sino estrictamente una
combustin de la superficie que tiene lugar a los mismos niveles de temperatura como si se
tratara de llamas abiertas. Este tipo de fuego tambin recibe el nombre de brasa, superficie
al rojo, incandescencia, rescoldo, etc., su caracterstica fundamental es la ausencia de
llamas. As es como se quema un cigarrillo. Los muebles tapizados con relleno de borra de
algodn o espuma de poliuretano pueden arder tambin de esta manera. Un montn grande
de virutas, aserrn o carbn puede estar ardiendo as durante semanas o meses.
La combustin incandescente se limita generalmente a materiales porosos que pueden
formar una escoria carbonosa al calentarse. El oxgeno del aire se propaga lentamente entre
los poros del material y dentro del mismo se produce una zona de reaccin brillante, aunque
este brillo no se vea siempre desde el exterior. Estos materiales porosos son malos
conductores del calor, de modo que aunque la reaccin de combustin se produce
lentamente, conservan suficiente calor en la zona de reaccin para mantener la temperatura
elevada necesaria para que la reaccin contine.
No es raro que, si un mueble tapizado se quema, se produzca una combustin
incandescente que dure varias horas. Durante ese tiempo la zona de reaccin se extiende
slo entre 5 y 10 cm desde el punto de ignicin y despus, de repente, el mueble se puede
ver envuelto en llamas. La velocidad de la combustin a partir del momento en que se ha
producido la llama es muy superior a la de la combustin incandescente.
Para su extincin se requieren agentes refrigerantes como por ejemplo agua, agua y
aditivos humectantes, etc.

18.2) De Llama

Son la evidencia directa de la combustin de gases o vapores de lquidos inflamables que a
su vez pueden ser luminosos. Arden en toda la masa simultneamente. Dado la alta
velocidad de combustin que las caracteriza, por regla general requieren una extincin
rpida y contundente.
Las llamas a su vez pueden ser clasificadas segn como obtengan al aire para la combustin
de la siguiente manera:


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Llamas Autnomas: En las que la descomposicin de las molculas del combustible
suministran el oxgeno necesario para mantener la combustin por s sola, por ejemplo la
combustin de nitrocelulosa.
Llamas Premezcladas: el combustible gaseoso se mezcla ntimamente con aire antes de
la ignicin. El combustible fluye con un adicional de aire (u oxgeno) antes de llegar a la
zona de la combustin como las que se obtienen en un soplete oxiacetilnico, quemadores
de gas, estufas, mechero bunsen, etc.
Como el aire llega a la zona de la combustin mezclado junto con los gases combustibles la
llama no consume aire del exterior que la rodea, sino, de la que traen los gases
combustibles.
Llamas de Difusin: en la que la combustin tiene lugar en las regiones donde se estn
mezclando el combustible y el aire. Los gases o vapores no han sido previamente mezcladas
y se queman en la medida que le aire le llega y hace entrar a la mezcla en rango inflamable.
En estos casos el oxgeno (aire) es un agente externo que difunde hacia la zona de llama.
Este es el tipo de llama ms comn y la que se presenta en forma general en todos los
incendios.



En una combustin premezclada la reaccin de combustin ocurre muy rpidamente sin que
se vea afectada por el retraso debido a la necesidad de mezclar primero el combustible y el
oxidante como sucede en una combustin de difusin.
Si se encienden gases premezclados, su tendencia a expandirse o incendiarse puede causar
una rpida elevacin de presin o explosin. Esto contrasta con los incendios cuyos
combustibles y oxidantes estn separados inicialmente y la velocidad de combustin es
controlada por la velocidad a la cual se pueden mezclar. En consecuencia, la velocidad de
combustin por unidad de volumen de la llama es mucho menor en los incendios, y no se
presenta el aumento muy rpido en la presin caracterstico de las explosiones.
Para la ignicin de un combustible que ha sido premezclado con aire, la concentracin de
combustible debe estar dentro de los lmites de inflamabilidad. Una vez ocurrida la ignicin,
las llamas se propagan por la mezcla no incendiada hasta que toda la mezcla inflamable
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haya sido consumida. El combustible puede estar en forma de gas o vapor, o una
suspensin de gotas (ej., una niebla) de un lquido combustible, o partculas solidas de un
polvo explosivo.
Los incendios suceden en situaciones en las que el vapor de combustible y el aire no estn
mezclados inicialmente. Sus velocidades de combustin estn limitadas principalmente por
el suministro de vapor de combustible y aire a las llamas y no por las velocidades de las
reacciones qumicas elementales dentro de las llamas. En los incendios, el proceso bsico de
combustin en fase gaseosa generalmente ocurre junto con delgadas laminas de llamas en
flujo laminar (la llama de difusin) que separan las regiones ricas en vapor combustible de
regiones ricas en oxidante.
El vapor combustible y el oxidante se difunden entre ellas desde lados opuestos de la
lmina de la llama donde se combinan para generar los productos de combustin y calor,
que a su vez se difunden lejos de la llama laminar.
Cuando las llamas de difusin son pequeas, por ejemplo, las de un fosforo o vela,
generalmente se ven lisas y estables. Se llaman llamas de difusin laminares. Si se deja
crecer el incendio, las llamas se hacen inestables, mostrando un parpadeo caracterstico.
Eventualmente, se hacen turbulentas cuando el dimetro del fuego excede los 300 a 500
mm.

19) PRODUCTOS DE LA COMBUSTIN

La combustin puede llevarse a cabo directamente con el oxgeno o con una mezcla de
sustancias que contengan oxgeno. El aire es el comburente ms usual.
Si se supone (caso ms comn) que la combustin se realiza con aire, la reaccin qumica
que se debe plantear es la del proceso por el cual el combustible reacciona con el aire para
formar los productos correspondientes, es decir,

Combustible + Aire = Productos de la Combustin

Como en toda reaccin qumica, las sustancias reaccionantes (combustible y aire) en una
combustin dan lugar a otras totalmente distintas.
El fuego emite cuatro importantes productos de la combustin, de entre ellas las ms
importantes son: el humo y los gases.

- Calor, generado por la reaccin qumica.
- Llamas, formadas por vapores del combustible ardiendo y por partculas incandescentes
del combustible.
- Humo, formado por diminutas partculas slidas y vapor condensado. Estas partculas
pueden ser de color, dimensiones o cantidad tales, que dificultan la visibilidad,
impidiendo la identificacin de las salidas o su sealizacin.
- Gases, productos invisibles de la combustin completa e incompleta. Los gases que se
desprenden en una combustin son muy diversos dependiendo del material combustible.
Los ms comunes son el monxido de carbono y el anhdrido carbnico.

Es importante hacer notar que el combustible slo reacciona con el oxgeno del aire. La
composicin del aire es 20,99% de O
2
, 78,03% de N
2
, 0,94% de Ar (argn), 0,03% de CO
2

y 0,01% de H
2
. Debido a que ni el N
2
ni el Ar reaccionan durante la combustin, se los suele
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agrupar considerando que el aire est formado por 21% de O
2
y 79% de N
2
. Por lo tanto, el
N
2
pasar ntegramente a los humos.
Se puede dar el caso en que el combustible est formado por una mezcla de sustancias
entre las cuales hay una o ms que no reaccionan con el O
2
, por ejemplo SO
2
. En este caso,
estas sustancias tambin pasarn en forma completa a los humos.
Otro caso en que parte de algn reactivo pasa al producto es cuando hay ms aire del que
se necesita para la combustin; el O
2
que no se utiliza en la reaccin formar parte de los
humos. Se habla entonces de reacciones con exceso de aire.
Por ltimo, es til indicar que los humos pueden contener parte del combustible que no
haya reaccionado y sustancias con un grado de oxidacin incompleto, como el CO.
Cuando el O
2
que se necesita para la reaccin no es suficiente, se habla de reacciones con
defecto de aire.

Sustancias ms Comunes que se Pueden Encontrar en los Humos
Frmula
Qumica
Nombre Procedencia principal Otras procedencias
CO
2
Dixido de carbono
Combustin de sustancias
que contienen C.
Componente no
combustible del
combustible.
H
2
O Vapor de agua
Combustin de sustancias
que contienen H
2
.
Combustible hmedo.
N
2
Nitrgeno Aire.
Componente no
combustible del
combustible.
O
2
Oxgeno
Combustin realizada con
aire en exceso.
Un gas combustible puede
tener O
2
en su composicin.
CO
Monxido de
carbono
Combustin realizada con
aire en defecto.
Un gas combustible puede
tener CO en su
composicin.
H
2
Hidrgeno
Combustin realizada con
aire en defecto.

C Carbono (holln)
Combustin realizada con
aire en defecto.

SO
2
Dixido de Azufre
Presencia de S en el
combustible.
Un gas combustible puede
tener SO
2
en su
composicin.

19.1) Monxido de Carbono

La gran mayora de las muertes por incendios ocurren a causa del monxido de carbono
(CO) ms que por cualquier otro producto txico de combustin. Este gas incoloro e inodoro
est presente en cada incendio, y mientras ms deficiente es la ventilacin y ms
incompleta es la combustin ms grande es la cantidad de monxido de carbono formado.
Un mtodo emprico de determinacin, aunque sujeto a mucha variacin, es que mientras
ms oscuro es el humo ms alto son los niveles de monxido de carbono presentes. El
humo negro tiene un alto contenido de partculas de carbono y monxido de carbono a
causa de la combustin incompleta.
Aunque el monxido de carbono (CO) no es el ms txico de los gases desprendidos en un
incendio, s es uno de los ms abundantes y constituye la mayor amenaza en la mayora de
los fuegos. En condiciones de combustin controlada, el carbono de la mayora de los
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compuestos orgnicos puede oxidarse totalmente si se suministra oxgeno suficiente. En las
condiciones incontroladas de un fuego accidental, la disponibilidad de oxgeno no es siempre
ptima y parte del carbono se transforma en monxido por combustin incompleta. En un
fuego confinado de rescoldos, la relacin de monxido de carbono (CO) respecto al
anhdrido carbnico (CO
2
) es mayor que un fuego con llamas y bien ventilado.
La toxicidad del CO se debe fundamentalmente a su afinidad con la hemoglobina de la
sangre. La hemoglobina de la sangre se combina con el oxgeno y lo lleva a una
combinacin qumica denominada oxihemoglobina. Las caractersticas ms significativas del
monxido de carbono son que el mismo se combina tan fcilmente con la hemoglobina de la
sangre que el oxgeno disponible es excluida. La combinacin de la oxihemoglobina se
convierte en una combinacin ms fuerte llamada carboxihemoglobina (COHb). En efecto, el
monxido de carbono se combina con la hemoglobina alrededor de 200 veces ms
fcilmente que al oxgeno. El monxido de carbono acta sobre el cuerpo, pero desplaza el
oxgeno de la sangre y conduce a una eventual hipoxia del cerebro y tejidos, seguida por la
muerte si el proceso no es invertido.
Las concentraciones de monxido de carbono en el aire, superiores a 0,05%, pueden ser
peligrosas. Cuando el nivel es mayor que el 1% no hay aviso sensorial a tiempo que permita
escapar. A niveles ms bajos hay dolor de cabeza y vrtigo antes de la inhabilitacin, de
modo que es posible un aviso.

Efectos potenciales de la exposicin al monxido de carbono (CO)
ppm TIEMPO EFECTOS Y SNTOMAS
35 8 hs Nivel permisible de exposicin
200 3 hs Dolor de cabeza y leve malestar
400 2 hs Dolor de cabeza y malestar
600 1 hs Dolor de cabeza y malestar confusin,
1.000/2.000 2 hs Dolor de cabeza y nauseas
1.000/2.000 1/2 - 1 hs Tendencia a la incoordinacin de movimientos
1.000/2.000 30 min Moderada palpitacin del corazn y somnolencia
2.000/2.500 30 min Inconsciencia
4.000 Menos de 1 min Muerte
Estos valores son aproximados y varan de acuerdo al estado de salud y actividad fsica
del trabajador.

La combinacin estable del monxido de carbono con la sangre es eliminada slo
lentamente por la respiracin normal. La aplicacin de oxgeno puro es el elemento ms
importante dentro de la atencin en primeros auxilios. Despus de la convalecencia como
consecuencia de una exposicin severa, en cualquier ocasin pueden aparecer ciertas
seales de lesin del cerebro o nervios, dentro de un lapso de aproximadamente tres
semanas. De nuevo, sta es una razn del por qu un bombero agotado, quien por lo
dems se recupera rpidamente, no se le debe permitir que reingrese a una atmsfera
humeante.

19.2) Anhdrido Carbnico

El dixido de carbono (CO
2
) debe ser tomado en cuenta debido a que es uno de los
resultantes de la combustin completa de materiales carbonferos. El dixido de carbono es
incoloro, inodoro y no inflamable. Los incendios que ardan libremente deben formar
generalmente ms dixido de carbono que los incendios que arden lentamente sin llama.
Naturalmente su presencia en el aire y el intercambio desde el torrente sanguneo hacia el
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interior de los pulmones estimula el centro respiratorio del cerebro. El aire normalmente
contiene alrededor de 0,03% de dixido de carbono. A una concentracin de 5% en el aire,
hay un notable incremento en la respiracin, acompaado de dolor de cabeza, vrtigo,
transpiracin, excitacin mental. Las concentraciones de 10 a 12% causan la muerte casi a
unos pocos minutos por parlisis del centro respiratorio cerebral. Desdichadamente, al
incrementar la respiracin aumenta la inhalacin de otros gases txicos. A medida que el
gas aumenta, la funcin respiratoria inicialmente estimulada disminuye antes que ocurra la
parlisis total.
Los incendios producen generalmente anhdrido carbnico (CO
2
) en grandes cantidades.
Aunque no es especialmente txico en los niveles observados, concentraciones moderadas
de CO
2
aumentan el ritmo e intensidad de respiracin, incrementando el RMV. Esto
contribuye al riesgo de las atmsferas que contienen gases de la combustin, porque se
acelera la inhalacin de compuestos txicos e irritantes. Por cada 2% de CO
2
el ritmo de la
respiracin se incremento en un 50%. Si se aspira un 4% de CO
2
, se duplica
aproximadamente el RMV, aunque los efectos difcilmente se notan. Desde el 4% al 10% de
CO
2
, el RMV puede llegar a ser de 8 a 10 veces el nivel de descanso inicial. A estos niveles
se experimentan sntomas de mareo, desfallecimiento y dolor de cabeza.

19.3) Cianuro de Hidrgeno

El cianuro de hidrgeno (HCN) interfiere con la respiracin a nivel celular y de los tejidos. El
intercambio adecuado de oxgeno y dixido de carbono se ve limitado, as que el cianuro de
hidrgeno es clasificado como asfixiante qumico. El gas inhibe las enzimas por medio de las
cuales los tejidos toman y usan el oxgeno. El cianuro de hidrgeno puede ser absorbido
tambin a travs de la piel.
El cianuro de hidrgeno es un producto txico que acta rpidamente. Es aproximadamente
20 veces ms txico que el monxido de carbono. No se mezcla apreciablemente con la
hemoglobina, pero inhibe la absorcin de oxgeno por las clulas (hipoxia histotxica). No
hay evidencia de que haya sinergia entre el cianuro de hidrgeno y el monxido de carbono,
sino que estos gases txicos suelen actuar sumando sus efectos.
La exposicin a este gas incoloro que tiene un notable olor a almendra puede causar
respiracin entrecortada, espasmos musculares e incremento en el ritmo cardaco,
posiblemente hasta 100 latidos por minuto.
La asfixia con cianuro es uno de los asesinos ms veloces en un incendio. Segn la opinin
de expertos la muerte es rpida y sin dolor.
La informacin relativa a los sntomas que experimentan las personas a distintas
concentraciones de HCN es muy escasa. Como regla general se considera que 50 ppm
pueden tolerarse entre 30 y 60 min sin dificultad, 100 ppm durante el mismo perodo es
probable que sea fatal, al igual que 135 ppm durante 30 min o 181 ppm durante 10
minutos. La incapacidad fsica normalmente se produce entre 1/3 y 1/2 de la dosis letal.
El efecto del cianhdrico como causa de fallecimientos en incendios no es tan claro como el
del CO. Son excepcionales los casos en los que se ha demostrado que el HCN ha sido el
nico txico principal. Siempre puede analizarse la sangre en el laboratorio pero el
procedimiento es ms complejo que con el CO. Hay que tener cuidado al interpretar los
anlisis debido a la inexactitud de los resultados y a que el cianuro se encuentra
normalmente presente con la sangre derivado de la destruccin de los tejidos corporales.
Sin embargo, suele aceptarse que las concentraciones de cianuro en la sangre superiores a
1 microgramo por mililitro son indicativas de posibles efectos txicos importantes originados
por cianhdrico. Niveles superiores a 3,0 microgramos por mililitro son, en general,
mortales. En una investigacin de un incendio, se encontr HCN en elevada concentracin
en el 70% de las vctimas, con niveles posiblemente txicos de cianuro en el 13% de los
casos. Sin embargo, tambin se han encontrado con frecuencia niveles importantes de
cianuro en la sangre junto con altas saturaciones de carboxihemoglobina. Por tanto, la
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contribucin de cada uno de estos compuestos al fallecimiento no pudo fijarse con la debida
seguridad.
Aunque no existe evidencia del efecto sinergtico entre HCN y el CO, la posible aditividad
entre los dos txicos permanece sin resolver. Algunos investigadores han obtenido pruebas
de aparente aditividad en las ratas. Sin embargo, otros toxiclogos defienden que ambos
productos actan de forma independiente, quizs con un ligero efecto aditivo.
El cianuro de hidrgeno (HCN) se produce por la combustin de materiales que contienen
nitrgeno. Estos materiales pueden ser naturales o sintticos, como la lana, seda, polmeros
de acrilonitrilo, nylon, poliuretano y resinas de urea.
Entre los materiales que emiten cianuro de hidrgeno se incluyen el nylon, la lona, la
espuma de poliuretano, el caucho y el papel. Raramente se encuentran atmsferas
peligrosas en incendios de tiendas de ropa o alfombras.

19.4) Acrolena

La acrolena es un irritante sensorial y pulmonar, particularmente potente que se presenta
en muchos incendios. Se emite por los rescoldos de todos los materiales celulsicos y
tambin en la pirolisis del polietileno. Resulta irritante en extremo, y en concentraciones
muy bajas de unas cuantas ppm produce irritacin de ojos y a veces incapacidad psquica.
Sorprendentemente, en experiencias realizadas con simios, concentraciones de hasta 2.780
ppm durante 5 minutos no llegaron a producir incapacidad fsica. Sin embargo, las
complicaciones pulmonares causadas por concentraciones incluso inferiores producan la
muerte al cabo de unas horas.

19.5) Acido Clorhdrico (Cloruro de Hidrgeno)

El cloruro de hidrgeno (HCL) es incoloro pero fcilmente detectado por su olor penetrante
y la intensa irritacin que produce en los ojos y las vas respiratorias. Es un gas ms denso
que el aire. Se forma en la combustin de materiales con contenido en cloro, siendo el ms
destacado el cloruro de polivinilo (PVC). Tambin constituye como el anterior un potente
irritante sensorial y pulmonar. Bajas concentraciones de 75 ppm producen irritaciones
agudas en ojos y vas respiratorias superiores. En concentracin de 17.000 ppm durante 5
minutos no provoca incapacidad fsica en primates no humano. Sin embargo, s ha causado
muertes posteriores con dosis que no producan incapacitacin. No se han realizado anlisis
comparables empleando humo del PVC y se piensa que hay otros irritantes presentes en un
fuego real de PVC.
Los otros gases que se producen cuando esos plsticos son calentados son: el monxido de
carbono y el dixido de carbono. Un investigador que se dedic al estudio de como son
afectados los bomberos expuestos al cloruro de hidrgeno, comenz su estudio despus de
que un incendio relativamente pequeo y humeante ocurrido en una oficina fotocopiadora,
causara la muerte de un bombero y el envo al hospital de otros. Finalmente encontr que el
cloruro de hidrgeno acta como irritante de los msculos del corazn y caus la alteracin
del ritmo cardaco.

19.6) xidos de Nitrgeno

Hay dos xidos de nitrgeno peligrosos: el dixido de nitrgeno (NO
2
) y el xido ntrico
(NO). El dixido de nitrgeno es el ms significativo debido a que el xido ntrico se
convierte fcilmente en dixido de nitrgeno con la sola presencia de oxgeno y humedad.
El dixido de nitrgeno (NO
2
) y el xido ntrico (NO) forma por lo general una mezcla que se
conoce como NO
x
. Los xidos de nitrgeno proceden de la oxidacin de materiales que
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contienen nitrgeno, siendo el HCN tambin una fuente de NO
x
a partir de su combustin a
alta temperatura. La fijacin del nitrgeno del aire es otra posibilidad. Estudios realizados
con ratas expuestas a NO
2
en combinaciones de pruebas de toxicidad de humo, indican que
este gas tiene una potencia txica letal comparable a la del HCN. La potencia letal del xido
ntrico es slo la quinta parte de la del NO
2
. Al contrario de lo que sucede con el HCL, la
toxicidad del NO
x
se debe fundamentalmente a su propiedad como irritante pulmonar,
habindose producido la mortandad de las ratas despus de la exposicin, generalmente al
da siguiente.
Aunque un estudio da cuenta de que la produccin de NO
x
a partir de combustibles que
contienen nitrgeno, es mucho menor que la de HCN (y, por tanto, de menos importancia
toxicolgica), la literatura presenta datos contradictorios. Son necesarios nuevos estudios
para poder determinar el papel de los xidos de nitrgeno en la toxicologa de la
combustin.
El dixido de nitrgeno es un irritante pulmonar que tiene un color castao rojizo. Cuando
es inhalada en suficientes concentraciones causa edema pulmonar, el cual bloquea los
procesos naturales de respiracin del cuerpo y conduce a la muerte por asfixia.
Adicionalmente, todos los xidos de nitrgenos son solubles en agua y reaccionan con la
presencia del oxgeno para formar los cidos ntricos y nitrosos. Estos cidos son
neutralizados por los lcalis en los tejidos del cuerpo y forman nitrito y nitratos.
Estas sustancias se adhieren qumicamente a la sangre y pueden conducir al colapso y
coma. Los nitritos y nitratos pueden causar tambin dilatacin arterial, variacin en la
presin arterial, dolores de cabeza y vrtigo. Los efectos de los nitritos y nitratos son
secundarios a los efectos irritantes del dixido de nitrgeno pero pueden llegar a ser
importantes en ciertas circunstancias y causar reacciones fsicas retardadas.
El dixido de nitrgeno es un gas que requiere sumo cuidado debido a que sus efectos
irritantes en la nariz y garganta pueden ser tolerados an cuando sea inhalada una dosis
letal. Por lo tanto, los efectos peligrosos de su accin como irritante pulmonar o reaccin
qumica puede no ser aparentes sino hasta varias horas despus de haber estado expuesto.

19.7) Oxgeno Insuficiente

El aire contiene aproximadamente un 21% de oxgeno al nivel del mar. Los peligros con el
oxgeno se presentan cuando est en defecto o en exceso.

- El oxgeno puede ser consumido por la combustin, oxidacin y otros procesos naturales
o artificiales.
- El oxgeno puede ser desplazado por otros gases o vapores.
- Las altas y bajas concentraciones de oxgeno pueden afectar las mediciones de
inflamabilidad.
- La falta de oxgeno puede causar la muerte o daos cerebrales.
- La deficiencia de oxgeno inicialmente puede producir sensacin de felicidad o bienestar
(euforia) y la persona olvida que se encuentra en "PELIGRO"

Efectos potenciales de atmsferas con deficiencia de oxgeno
% por volumen Efectos y sntomas a presin atmosfrica
19,5 % Nivel mnimo permisible de oxgeno
15 - 19 % Decrece la habilidad para trabajar arduamente
12 - 14 %
La respiracin aumenta con el trabajo, se acelera el pulso y se afecta
la coordinacin, percepcin o juicio.
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10 - 12 %
Incrementa la tasa de respiracin, juicio pobre y labios azules
(cianosis).
8 - 10 %
Prdida mental, desmayo, prdida del conocimiento, rostro plido y
labios azules.
6 - 8 %
8 minutos 100% fatal, 6 minutos 50% fatal, 4-5 minutos se recupera
con tratamiento.
4 - 6 %
Coma en 40 segundos, convulsiones, cesa la respiracin y sobreviene
la muerte.
Estos valores son aproximados y varan de acuerdo al estado de salud y actividad fsica del trabajador.

19.8) Humo Visible

Adems de los gases de la combustin, el humo se compone de partculas slidas de
diferentes tamaos y color y finamente divididas, y lquido atomizado en suspensin en el
aire, conocido como aerosol, con tamaos comprendidos entre 0,005 y 0,01 milimicras, que
son arrastradas por corrientes de conveccin y se hacen visibles obstaculizando el paso de
la luz hasta impedirlo por completo.
Esta materia carbonosa se genera al arder en condiciones de combustin incompleta la
mayor parte de los materiales.
Dado que el tamao medio de las partculas y aerosoles es aproximadamente igual a la
longitud de onda de la luz visible, se produce dispersin de la luz y se oscurece la visin a
travs del humo. Su color depende de las sustancias que arden y de la cantidad de oxgeno
presente, pero no se pueden establecer relaciones ciertas entre el color del humo y la
toxicidad de los gases presentes.
Dado que el humo oscurece el paso de la luz, dificulta la visibilidad de las salidas. La
produccin de cantidad de humo suficiente para dificultar la salida puede ser muy rpida y
normalmente es el primer riesgo que se presenta en un incendio. Segn demuestran casi
todas las pruebas de incendios escolares realizadas en Los Angeles, el humo en los pasillos,
procedente de fuegos en stanos, alcanz niveles insoportables antes de que la temperatura
fuese peligrosa. En los ensayos, el humo constituy el mayor riesgo, debido a la falta de
visibilidad. Aunque frecuentemente el humo proporciona una rpida alarma, hace cundir el
pnico al impedir la visin y producir efectos irritantes.
Las partculas y los aerosoles aspirados pueden ser nocivos y la exposicin prolongada
puede afectar al sistema respiratorio. A veces las partculas son tan pequeas que penetran
hasta los pulmones, dandolos. Estos efectos todava no se han analizado en profundidad
para determinar totalmente sus consecuencias.

19.9) Calor

La combustin de la mayora de los materiales es una reaccin exotrmica de oxidacin
qumica. La energa generada se emite en forma de calor, por conveccin (gases calientes)
y radiacin. Esta ltima representa la energa liberada en las zonas visibles e infrarrojo del
espectro, que se manifiesta como llamas o luminosidad de un fuego.
El calor representa un peligro fsico para las personas. Si la energa calorfica total que
incide sobre el cuerpo supera la capacidad de defensa del mismo, provoca desde lesiones
leves hasta la muerte. Las consecuencias de la exposicin al aire caliente se ven
amplificadas si la atmsfera del fuego contiene humedad. A mayor contenido, mejora la
eficiencia de transmisin de calor y el cuerpo pierde facultades para liberarse de la carga
calorfica. El entorno del incendio puede contener humedad como consecuencia de las
condiciones climatolgicas, de la propia combustin y de la aplicacin de agua para la
extincin.
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Si un exceso de calor alcanza rpidamente los pulmones, puede producir una drstica cada
de la presin sangunea, junto con el colapso de vasos sanguneos, que conduzcan a un fallo
circulatorio. Asimismo, el calor intenso puede originar la acumulacin de fluido en los
pulmones. Los ensayos realizados por el National Research Council de Canad (NRCC)
revelaron que 140C es la mxima temperatura del aire respirado, que permite sobrevivir.
Una temperatura de esta magnitud slo puede tolerarse durante un breve perodo de
tiempo y en ningn caso con presencia de humedad.
Segn estudios realizados, si la temperatura superficial de la piel alcanza un valor de 71C,
mantenindose durante un minuto, se producirn quemaduras de segundo grado. A medida
que aumenta la temperatura de la piel, disminuye el tiempo necesario para producir
quemaduras de segundo grado. Por ejemplo, a 82C bastan 30 segundos para producirlas y
a 100C slo 15 segundos.
Para que aumente la temperatura superficial, la piel humana tiene que absorber calor
suficiente para anular las defensas de que dispone el cuerpo para disipar el calor. El
mecanismo de disipacin acta mediante enfriamiento por evaporacin (transpiracin) y por
circulacin de la sangre. La evaporacin de la humedad de la piel puede contrarrestar el
efecto del calor sobre ella hasta 60C o ms, en aire seco. Este valor es ms bajo en aire
hmedo.
La exposicin a un exceso de calor puede originar la muerte por hipertermia sin producir
quemaduras. La hipertermia acontece cuando el cuerpo absorbe calor con mayor rapidez
que lo que elimina por evaporacin de la humedad superficial y por radiacin. Entonces se
eleva la temperatura de todo el cuerpo, hasta un nivel bastante superior al normal
originando lesiones y, posiblemente, la muerte.

20) DISTINTOS TIPOS DE COMBUSTIN

Los procesos de combustin se pueden clasificar en:

- Combustin completa, terica o estequiomtrica.
- Combustin incompleta o con defecto de aire.
- Combustin con exceso de aire.

20.1) Combustin Completa, Terica o Estequiomtrica
7


Es la combustin que se realiza con la cantidad terica de oxgeno estrictamente necesaria
para producir la oxidacin total del combustible sin que se produzcan inquemados. En
consecuencia, no se encuentra O
2
en los humos, ya que dicho O
2
se consumi totalmente
durante la combustin.
Las sustancias combustibles del combustible se queman hasta el mximo grado posible de
oxidacin. En consecuencia, no habr sustancias combustibles en los humos. En los
productos de la combustin se puede encontrar N
2
, CO
2
, H
2
O.
Esta combustin se denomina terica porque en la prctica siempre se producen
inquemados, aunque sea en muy pequea proporcin.

20.2) Combustin Incompleta o con Defecto de Aire


7
Estequiomtrica: Una mezcla estequiomtrica de combustible y aire es aquella donde hay una proporcin
equivalente exacta de combustible y oxigeno en el aire de manera que despus de la combustin todo el combustible
se ha consumido y no queda oxigeno.
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Ing. Nstor Adolfo BOTTA
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Sucede lo contrario que en la combustin completa. O sea, como el combustible no se oxida
completamente, se forman sustancias que todava pueden seguir oxidndose; por ejemplo,
CO. Estas sustancias se denominan inquemados. La presencia de inquemados indica que la
combustin se est realizando en forma incompleta.
Otros inquemados pueden ser H
2
, C
n
H
m
, H
2
S y C. Estas sustancias son los contaminantes
ms comunes que escapan a la atmsfera en los gases de combustin.
En esta combustin, el aire disponible es menor que el necesario para que se produzca la
oxidacin total del combustible. Por lo tanto, se producen inquemados.
Los inquemados son gases combustibles que no han logrado quemarse por ausencia de aire
en la mezcla, pero la particularidad de estos gases es que se desprenden del seno de la
combustin en condiciones de alta temperatura, se mueven con el humo en forma
ascendente y en cuanto encuentra aire se encienden en forma espontnea. Son grandes
propagadores de incendios.



20.3) Combustin con Exceso de Aire

Es la combustin que se lleva a cabo con una cantidad de aire superior a la estequiomtrica.
Esta combustin tiende a no producir inquemados. Es tpica la presencia de aire en los
humos.
Si bien la incorporacin de aire permite evitar la combustin incompleta y la formacin de
inquemados, trae aparejada la prdida de calor en los productos de combustin, reduciendo
la temperatura de combustin, la eficiencia y la longitud de llama.



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20.4) Combustin con Exceso de Oxgeno. Aire Enriquecido con Oxgeno

En el mundo en que vivimos el aire contiene aproximadamente un 21% O
2
. a nivel del mar
y disminuye menos a medida que ascendemos.
Hay situaciones en la actividad industrial, que por diferentes motivos, podemos
encontrarnos con aire con un porcentaje mayor de oxgeno. Un caso tpico de esto resulta
del proceso de corte de acero con el equipo oxiacetilnico, en este caso parte del oxgeno se
usa para remover el acero fundido de la zona de corte. En un ambiente cerrado o con pobre
ventilacin este sobrante de oxgeno se puede concentrar y aumentar la cantidad a valores
mayores al 21%.



Los fuegos que se producen en atmsferas ricas en oxgeno alcanzan mayores temperaturas
de llama, incrementan la fraccin de calor liberado por radiacin y aumentan las velocidades
de combustin por unidad de superficie combustible. Las mayores temperaturas de llama,
generalmente, causan una mayor transformacin de vapores en holln, aumentando
significativamente la velocidad de emisin de humo. Por ejemplo, un fuego de metanol, bien
ventilado, arde con una tpica llama azul (carencia de holln) en are normal. Sin embargo,
en una atmsfera rica en oxgeno, la llama podra ser humeante y muy luminosa.
Esta sensibilidad al aumento de la concentracin de oxgeno ambiental aumenta
significativamente la radiacin de la llama y la velocidad de combustin. Tambin esto
afecta a todos los parmetros bsicos de la combustin, excepto al calor de combustin. Al
aumentar la concentracin de oxgeno, la temperatura y la energa de ignicin disminuyen,
el margen de inflamabilidad se amplia y la velocidad de combustin aumenta, dndose los
efectos mximos en una concentracin de oxgeno del 100%.
Por lo tanto, las concentraciones de oxgeno mayores que las normales en el aire aumentan
proporcionalmente los peligros de combustin.

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21) FORMAS DE TRANSMISIN DEL CALOR

El calor se transmite desde el fuego a los combustibles por cuatro medios:

- Conveccin.
- Conduccin.
- Radiacin.
- Contacto directo.

21.1) Conveccin

Transmisin del calor a travs del movimiento del humo, gases, aire y partculas calientes.
Cuando un lquido o un gas se calientan, se expande y as se vuelve menos denso,
tendiendo a subir de nivel y desplazar al volumen ms fro hacia abajo. El aire cercano al
fuego se calienta y tambin sube (al ser ms ligero que las capas superiores ms fras). Al
ascender el aire, el humo y los gases transportan ascuas y partculas calientes lejos del
incendio. A medida que estos gases y slidos calientes se alejan, el aire ms fro se mueve
hacia el fuego. Esto genera corrientes que aceleran el proceso de conveccin que, a su vez,
se va acelerando al aumentar la velocidad de combustin.
La energa calorfica se transmite por todo el fluido debido al movimiento de las molculas
hasta que se encuentre un estado de temperatura uniforme.
La expansin de un fuego por conveccin probablemente tiene ms influencia que los otros
mtodos a la hora de definir la estrategia de intervencin.
Si el desplazamiento vertical de las corrientes calientes de conveccin se ve frenado, por
ejemplo por un techo, los gases y partculas de desplazan horizontalmente y a travs de
cualquier abertura. En cuanto puedan subir volvern a moverse en sentido vertical.
Los gases y partculas en movimiento dejan un rastro claro y definido en las paredes, techos
y enseres del edificio. Debido a que estos productos de la combustin suben alejndose del
fuego, la huella en las paredes tiende a asemejarse a una amplia V comenzando en el
punto de origen del incendio. Las zonas bajas de las paredes y enseres puede que
permanezcan indemnes, mientras que la parte alta de las paredes y el techo se tiznan
claramente por el humo y se carbonizan.
Las partculas y ascuas calientes pueden ser transportadas a cierta distancia por el humo y
los gases. Si posteriormente caen sobre materiales combustibles, pueden ocasionar fuegos
colaterales. Dicho fuego ocasionado por "ignicin remota", crecer en grandes proporciones
si no se extingue con rapidez. Producir entonces un punto de origen muy similar al inicial.

21.2) Conduccin

Es la transmisin de calor a travs de un slido. En la conduccin, la energa calorfica se
transmite desde una molcula a la contigua. Las molculas vibran alrededor de su posicin
media y transmiten la energa calorfica por choque con sus vecinas.
La capacidad de conduccin de calor (conductividad trmica) vara con los materiales. Los
mejores conductores son la plata y el cobre. Los slidos no metlicos son poco conductores
y todos los lquidos (excepto el mercurio) y los gases, son muy poco conductores del calor.
En general, los buenos conductores de la electricidad son buenos conductores del calor y
viceversa.
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La capacidad de un material para conducir calor se puede medir experimentalmente y se
denomina " conductividad trmica'.
Los objetos metlicos, tales como vigas, columnas, tuberas, clavos y cables son excelentes
conductores del calor y pueden conducirlo de una habitacin ardiendo a otra adyacente a
travs, por ejemplo, de una tubera de metal. Combustibles presentes en la habitacin
adyacente pueden inflamar, a pesar de que las dos habitaciones parecan aisladas entre s.
La madera no es buen conductor del calor, sin embargo, si est en contacto con un objeto o
superficie caliente, como por ejemplo una viga metlica, puede pirolizarse despus de un
tiempo.
El fuego que se propaga por conduccin no deja huellas que pueda detectar un investigador.
Sin embargo, es el propio conductor el que llevar al investigador hasta el punto de origen
del fuego inicial.

21.3) Radiacin

Es la transmisin de calor a travs de ondas invisibles que se propagan por el espacio al
igual que la luz, sta viaja a travs del espacio sin necesidad de un medio; como solido y
fluido.
La radiacin es una forma de energa que se desplaza a travs del espacio o de los
materiales en forma de ondas electromagnticas, como la luz, las ondas de radio o los rayos
X.
Todas las ondas de la energa radiante circulan en el vaco a la velocidad de la luz. Al
tropezar con un cuerpo, son absorbidas, reflejadas o transmitidas.
La luz visible abarca longitudes de onda entre 0,4 x 10
-6
hasta 0,7 x 10
-6
(violeta a rojo).
Las emisiones resultantes de un proceso de combustin ocupan principalmente la regin del
infrarrojo (longitudes de onda superiores a la longitud de onda del rojo). Nuestros ojos ven
solamente una fraccin mnima emitida en la regin visible.
En los fuegos pequeos, como por ejemplo, el originado por una vela, la mayor parte del
calor abandona la zona de la combustin debido a la conveccin, como detectamos al situar
la mano sobre la llama en vez de a un lado. Sin embargo, los incendios mayores y ms
peligrosos liberan cantidades de energa aproximadamente iguales por radiacin y por
conveccin. La energa irradiada es ms peligrosa porque las superficies estticas prximas
al fuego absorben fundamentalmente toda la radiacin que incide sobre las mismas,
mientras que la mayora de la energa transmitida por conveccin fluye a lo largo de la
superficie arrastrada por el chorro de gases.
Estas ondas de radiaciones se transmiten en lnea recta en todas las direcciones. El calor
radiado de un foco pequeo ser menor que el de una superficie irradiante grande,
suponiendo que los focos emitan la misma energa por unidad de superficie.
Las radiaciones se mueven a travs del aire y no se ven afectadas por el viento; penetran
superficies transparentes y translcidas, incluyendo el cristal y el agua.
Las radiaciones que han atravesado ventanas han causado la ignicin de objetos expuestos.
El calor radiado de las llamas, transmitido a travs de conductos de aire acondicionado en el
techo ha llegado, en ciertos casos, a inflamar papeles colocados encima de mesas de
oficina.
El vapor de agua y el dixido de carbono presentes en la atmsfera pueden absorber
importantes cantidades de radiaciones a gran distancia de grandes fuegos. Las gotitas de
agua absorben casi todas las radiaciones infrarrojas incidentes, las nieblas o pulverizaciones
de agua son atenuadoras eficaces de las radiaciones.
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Cuando dos cuerpos se sitan frente a frente y uno tiene mayor temperatura que el otro, la
energa radiante pasar del ms caliente al ms fro hasta que los dos alcancen la misma
temperatura. La capacidad de absorber calor radiado est en funcin de la clase de
superficie del cuerpo ms caliente. Si la superficie receptora es brillante o pulida, reflejar la
mayor parte del calor radiante: si es negra u oscura, absorber la mayor parte del calor.
La mayora de los materiales que no son metlicos, en la prctica, resultan negros a las
radiaciones infrarrojas, aunque sometidos a las radiaciones visibles parezcan claros o
coloreados.
Algunas sustancias como el agua o el vidrio, son transparentes a la radiacin visible y
permiten su paso; sin embargo, tanto el agua lquida como el vidrio son opacos para la
mayor parte de las longitudes de onda infrarrojas. Los materiales metlicos brillantes son
reflectores excelentes de la energa radiante.
La ignicin por radiacin enfrenta al investigador con un problema puesto que no existe
contacto visible entre la fuente calorfica y el combustible. No obstante, ha de existir una
trayectoria vista entre la fuente de radiacin y el material que se inflama.

20.4) Contacto Directo

El calor se transmite por contacto directo cuando una llama o ascua alcanza un objeto. Si el
contacto se mantiene durante suficiente tiempo, el objeto puede arder. Ya se ha
mencionado que por corrientes de conveccin pueden transportarse ascuas. Llamas
producidas por cerillas causan ignicin por contacto directo. Las llamas procedentes de una
butaca ardiendo que alcancen cortinas transmiten calor por contacto directo.
El trayecto recorrido por el fuego, generalmente indica si se ha propagado por contacto
directo de las llamas.
Aunque la propagacin del fuego desde la butaca a la pared fue por contacto directo, el
"eslabn" entre los dos ya no est en su sitio. El investigador ha de ser capaz de reconstruir
lo que sucedi partiendo del fuego en el suelo y del hecho de que faltan las cortinas.

20.5) La Transmisin del Calor en el Proceso de la Combustin por Difusin

En el proceso de la combustin 2/3 del calor se eleva y pierde y 1/3 retorna al proceso de
la combustin.

Cules son los mecanismos de transmisin presentes?

De los 2/3 que se elevan y pierden, 1/3 se debe al calor por conveccin y el otro 1/3 al
calor por radiacin.
El 1/3 del calor que baja y retorna al proceso se debe al calor de radiacin.
La transmisin no est presente en el proceso de la combustin, si puede estarlo en la
propagacin de un incendio de un lugar a otro, al igual que el contacto directo por las
llamas.

22) MODOS DE PROPAGACIN DEL FUEGO

Un fuego se propaga desde el punto de origen si existe suficiente combustible y oxgeno. La
propagacin se produce mediante un simple mecanismo; la transmisin del calor a los
combustibles del lugar. Por el camino que sigue el fuego y las seales que deja detrs de s,
el investigador determina si la propagacin fue natural o bien hubo intervencin humana.
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22.1) Vertical

El fuego se propaga mediante la transmisin de calor y el aire, humo y gases calientes
tienden a subir. Por tanto, un fuego se propaga en sentido ascendente cuando se lo
permiten las caractersticas constructivas del edificio. Los huecos de escaleras, ascensores y
conducciones y los espacios entre paredes interiores y exteriores proporcionan un paso
vertical para la ascensin de los productos de la combustin.
Los materiales inflamables que se encuentran en las cercanas del trayecto resultarn
afectados si los productos de la combustin estn lo suficientemente calientes para causar
la vaporizacin de estos combustibles e inflamar sus vapores.
Cuando se impide el movimiento ascendente de los productos de la combustin, por
ejemplo, por un techo, stos se dispersan en todas las direcciones. Se desplazan entonces
lateralmente a la altura del techo hasta encontrar otros obstculos, tal como una pared. Si
no hay aberturas en sta, los productos de la combustin se acumulan hasta que son
forzados a bajar a lo largo de la pared. Este movimiento lateral y descendente se conoce
con el nombre de hongo. Deja manchas de humo claramente definidas en las paredes. Si los
productos de la combustin estuviesen lo suficientemente calientes para inflamar los
materiales del techo y paredes, tambin habr evidencia de fuego.

22.2) Horizontal

Si en el desplazamiento lateral de los productos de la combustin se encuentra una abertura
penetrarn en zonas no afectadas por el incendio. Entonces subirn si ello es posible o se
movern horizontalmente si no existiese ningn camino ascendente. Nuevamente, los
materiales combustibles que se encuentran en la trayectoria se inflamarn y el fuego
continuar propagndose. De esta forma, un fuego pude desplazarse horizontalmente,
pegado al techo, a travs de un largo pasillo sin afectar prcticamente a las paredes.
Zonas abiertas y de gran tamao, como de iglesias y supermercados, permiten que el fuego
se propague rpidamente, pegado al nivel del techo. Gases muy calientes se acumulan en
las zonas superiores del edificio. Cuando se alcanzan condiciones apropiadas, se inflaman.
Las llamas atraviesan el rea rpidamente y pueden afectar a toda la estructura en cuestin
de minutos.

22.3) Descendente

Fundamentalmente, el fuego desciende cuando caen materiales ardiendo desde una zona
superior a un nivel inferior. Esto suele ocurrir en edificios con estructura de globo. Las
ascuas de un fuego declarado en el tico pueden caer hasta la zona de cimentacin
inflamando combustible en este nivel. Tambin puede descender el fuego a travs de
recubrimientos de paredes, tales como barnices, pintura, papel y paneles inflamables. Sin
embargo, este proceso es muy lento y slo justifica una propagacin poco importante. El
soplador de un sistema forzado de calefaccin o aire acondicionado puede propagar un
fuego a travs de las conducciones. En realidad cualquier pozo vertical constituye una va
por la que pueden descender ascuas ardiendo y provocar otro incendio.
El fuego sigue la trayectoria de los lquidos inflamables que descienden por superficies
inclinadas. Por ejemplo, se derrama gasolina y se prende en el escaln superior, el fuego
bajar la escalera a medida que consume vapores. Finalmente retrocede ascendiendo las
escaleras al consumirse el lquido inflamable y los materiales circundantes comienzan a
vaporizarse.


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23) CLASIFICACIN DE COMBUSTIBLES

Esta es la llamada Clasificacin Universal (y es la adoptada en nuestro pas).

CLASE A: Fuegos que se desarrollan sobre combustibles slidos.
Ejemplo: madera, tela, carbn, goma, papel, plstico termoendurecibles, etc.
CLASE B: Fuegos sobre lquidos inflamables o gases.
Ejemplo: pinturas, ceras, grasas, alcohol, parafinas, gasolina, asfalto, aceite,
plsticos termofusibles; acetileno, metano, propano, butano, gas natural.
CLASE C: Fuegos sobre materiales, instalaciones o equipos sometidos a la accin de la
corriente elctrica.
CLASE D: Fuego sobre metales combustibles.
Ejemplo: aluminio, magnesio, titanio, potasio, plutonio, sodio, circonio, uranio,
etc.




A B
B
C
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24) PREVENCIN Y PROTECCIN DE INCENDIOS
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La primera oportunidad de conseguir la seguridad contra incendios en un edificio es a travs
de la prevencin del fuego, que supone separar las posibles fuentes de calor de los posibles
combustibles.
Todo fuego hostil requiere una fuente inicial de calor, una fuente inicial de combustible y
algo que la ponga en contacto. Este algo casi siempre es un elemento humano,
generalmente un acto u omisin inmediatos que acercan la fuente de calor al combustible o
a veces los efectos retardados de un error en el proyecto o instalacin. El fuego requiere
tambin oxigeno y una serie continua de reacciones qumicas en cadena. Ambos elementos
pueden ser puntos tiles de ataque en algunos sistemas de supresin. No obstante, los tres
componentes, calor, combustible y error humano son los centrales de casi todos los fuegos
y se pueden emplear como marco que d origen a cualquier accin de prevencin contra
incendios, sin miedo a equivocarnos.
La prevencin se puede producir a travs de una accin positiva sobre la fuente de calor,
sobre la fuente de combustible o en la conducta que une ambas fuentes. Ninguna de estas
lneas de ataque es claramente superior a la otra, y el xito proceder, lo ms probable, del
hecho de que en todo momento se traten con el mismo nivel de eficacia los tres
componentes.
La prevencin y proteccin podemos dividirlas para su estudio en dos grandes grupos, las
medidas del tipo administrativas y las medidas del tipo tcnicas. Las medidas
administrativas son por lo general todas del tipo preventivo y las tcnicas se centran ms
en medidas de proteccin.

24.1) Medidas Administrativas

- Implementar un sistema para emitir permisos de trabajo en caliente.
- Implementar un programa de mantenimiento preventivo de equipos.
- Implementar programa de inspeccin, control y mantenimiento de los equipos de
proteccin contra incendios.
- Crear y formar una brigada de emergencias.
- Programas de educacin y capacitacin.
- Implementar sistema de revisin de seguridad de los proyecto.
- Implementar plan de inspeccin durante la construccin o instalacin.
- Implementar programa de inspecciones peridicas.
- Prohibicin de fumar.
- Control del tipo, cantidad y distribucin de los combustibles en los distintos sectores.
- Eliminar la presencia de residuos inflamables.
- Evitar los depsitos excesivos de productos inflamables, guardando slo los
necesarios.
- Sustituir si en la medida de lo posible los combustibles inflamables por otros de
menor poder de inflamabilidad.
- Almacenamiento y transporte de los combustibles en recipientes estancos.
- Recubrir los combustibles de capas incombustibles.

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Entre el material usado para la realizacin del tem se encuentra el artculo EL EXTINTOR: Uso y normativa de
CDAF. Comercializadora de Servicios Anti-Fuego, S. A. - www.cdaf.es.
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- Aspiracin localizada en puntos donde puedan formarse mezclas inflamables por
manipulacin de combustibles, a temperatura superior a la de inflamacin.
- Mtodo de trabajo en manipulacin y trasvase de inflamables que evite el vertido
por cada libre, derrames, etc.
- Sealizacin adecuada de recipientes y conducciones que contengan o conduzcan
lquidos inflamables, evitando errores involuntarios.
- Implementar programa de Orden y Limpieza.
- La falta de limpieza y orden aumenta el nmero de puntos susceptibles de
desencadenar un incendio.
- Al existir una mayor continuidad de combustibles se facilita la propagacin del
incendio.
- Se genera una mayor carga de materias combustibles para alimentar el fuego.
- Cuando se permiten las acumulaciones de polvo y pelusa se crea una situacin
potencial de sbitas llamaradas y explosiones de polvo.
- Permite que se acumulen los derrames o salpicaduras de lquidos combustibles o
inflamables, que se pueden incendiar.
- Aumentan la posibilidad de ignicin espontnea.

24.2) Medidas Tcnicas

- Instalar extintores porttiles.
- Instalar sistemas de deteccin de humo, calor o radiacin.
- Instalar sistemas de deteccin de fugas de gases.
- Instalar redes de incendios en base a agua u otros agentes extintores.
- Crear atmsferas inertes que eliminen el riesgo de inflamabilidad.
- Ignifugacin. Tratamiento fsico adicional que se le da a un material para disminuir su
grado de combustibilidad. Ejemplos: Adicin de antioxidantes o plsticos. Tejidos
ignifugados.
- Instalaciones de generadores de calor fuera de los locales, o construccin de locales
espaciales.
- Instalacin elctrica antiexplosiva.
- Instalacin elctrica conforme a normativa reconocida.
- Instalacin de pararrayos.
- Puesta a tierra de las instalaciones.
- Uso de herramientas antichispas.
- Permitir la ventilacin natural de los locales, o forzada, en donde pueda haber
acumulacin de combustible o mezclas de inflamables.

25) TEORA DE LA EXTINCIN DEL FUEGO

Bsicamente existen cuatro mtodos de extincin de un incendio:

a- Separar fsicamente la sustancia combustible de la llama.
b- Reducir la cantidad de oxgeno.
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c- Reducir la temperatura del combustible y de la llama.
d- Aplicar productos qumicos que modifiquen la qumica de la combustin.

Cualquier tcnica concreta de extincin puede incluir uno de estos mecanismos o, ms
frecuentemente, varios de ellos simultneamente. Por ejemplo, cuando se aplica agua a un
incendio de un combustible slido que se quema en el aire, se aplican simultneamente
varios de estos procedimientos: el slido se enfra al contacto con el agua, haciendo que
disminuya su velocidad de pirlisis o desgasificacin. Se enfra la llama gaseosa, causando
una reduccin de la realimentacin del calor al combustible slido y una correspondiente
reduccin en la velocidad de pirlisis endotrmica. Se genera vapor, que en ciertas
condiciones y en fuegos en recintos cerrados, puede evitar que el oxgeno llegue al fuego. Y
el agua, en forma de niebla, puede impedir la radiacin de calor.


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