Está en la página 1de 4

Gua de trabajo en clases Crisis econmica de 1929 Estados Unidos, desde fines del siglo XIX, estaba teniendo

un alto crecimiento econmico, derivado de la industrializacin y el comercio internacional, el cual se intensific despus de la Primera Guerra Mundial. Su economa creci, entre 1914 y 1918, a una media anual de 15%, siendo los sectores ligados a la produccin de insumos blicos los que experimentaron un mayor desarrollo. Paralelamente al crecimiento industrial, Estados Unidos tuvo un gran desarrollo financiero, lo cual le permiti colaborar, con diversos prstamos, a la reconstruccin de Europa despus de la guerra, transformndose as, de deudora histrica de Europa, en su principal acreedora. Se impulsaron, de manera extraordinaria, el desarrollo de los Mercados de Capitales y la especulacin financiera. Las ganancias experimentadas por las industrias llevaron a empresarios e inversionistas a incrementar ms an el valor de las acciones transadas en la bolsa. Este ejercicio especulativo resultaba ms rentable que la creacin de nuevas empresas y empleos. A fines de los aos 20, el sobreconsumo llegaba a su fin, con un descenso generalizado de la demanda y como consecuencia de ello, una baja de los precios y del valor de las acciones de las Sociedades Annimas. Por otro lado, a esa fecha, los pases europeos haban retomado sus ritmos de produccin interna, lo que se tradujo en una menor importacin de productos de consumo desde los Estados Unidos. En este escenario, en 1928, la construccin experiment un estancamiento, arrastrando tras de s a otros sectores productivos ligados, en cadena, a la industria de la construccin. Comenz as una espiral de venta de las acciones menos rentables que desemboc en la crisis burstil ms grande en la historia del siglo XX. Explicacin de la crisis La prosperidad econmica de los aos 20, no fue igualitaria, ya que no todos los sectores econmicos, ni grupos sociales, ni pases se vieron beneficiados de la misma manera. Por ejemplo, la agricultura no tuvo un crecimiento similar a la industria, los precios agrcolas se mantuvieron ms bajos que los industriales, causando la ruina de los pequeos agricultores, y aumentando las migraciones campo ciudad. Por otra parte, la demanda, en relacin a la produccin, resultaba insuficiente. Una parte importante de la poblacin de Estados Unidos y Europa, no tena acceso al consumo, ya que este se centraba principalmente en las capas sociales altas y medias, con lo cual, el incremento de la produccin no fue acompaado por un incremento similar de la demanda. Por ltimo, las bases financieras de la expansin econmica eran ms especulativas que reales, el valor de las acciones de las empresas estaba sobrevalorado en los mercados de capitales y el crdito barato colabor en el aumento de la especulacin burstil e inmobiliaria. El sistema colaps el 24 de octubre de 1929, da en que se produjo una cada estrepitosa de las acciones transadas en la Bolsa de Nueva York, la ms importante del mundo en esa poca, lo cual trajo consigo, como efecto domin, el derrumbe simultneo de las principales bolsas de valores del mundo. Como consecuencia de ello, miles de empresas se fueron a la quiebra y millones de obreros y empleados quedaron cesantes. Adems, debido al menor valor que adquirieron las materias primas y el cese de compras de estas por parte de los pases industrializados, la crisis tambin afect a los pases exportadores de estos productos primarios, como fue el caso de los latinoamericanos. De la crisis de la bolsa a la Gran Depresin La crisis se manifest ms larga y profunda de lo que en un comienzo se haba previsto. En la medida que afect la produccin, tambin el comercio internacional se vio severamente afectado. Se estima que entre 1929 y 1932 el comercio internacional cay en dos tercios respecto del promedio de las dcadas anteriores. Debido a la agudizacin de la depresin, el desempleo se expandi como una plaga, agravando la situacin de pobreza de la clase obrera. Millones de personas hacan fila cada da para obtener un plato de comida en las cocinas populares. Se calcula que en los pases industrializados alrededor de un cuarto de la fuerza laboral estaba desempleada. Para los pases no industrializados de Asia, frica y Amrica Latina, las cifras llegaron a ser an mayores, aunque no existen estadsticas oficiales al respecto. Esta situacin gener una cadena de tensiones sociales con fuertes implicancias polticas. Los sindicatos y los partidos obreros: socialista, comunista y anarquista, tuvieron un importante crecimiento. Ante esta situacin, los lderes de los pases reconocieron la necesidad de intervenir en la economa para proteger el sistema capitalista de las presiones revolucionarias. Como primera medida, los gobiernos aumentaron los aranceles aduaneros para proteger sus economas nacionales y en algunos casos se lleg a destruir los stocks de mercancas acumuladas para mantener los precios y producir, de este modo, una reactivacin econmica. Adems, se devaluaron las monedas locales para lograr mayor competitividad de los productos nacionales en el comercio internacional. Fue el caso de Estados Unidos y Gran Bretaa, cuyas monedas, en un lapso de dos aos, redujeron su valor en un 40%. Las soluciones de Keynes y el New Deal en Estados Unidos En 1936, el economista britnico J. M. Keynes, plante la necesidad de una mayor intervencin de los estados en la regulacin y control del proceso econmico, lo cual contradeca los postulados clsicos del liberalismo econmico, centrados en el libre juego de la oferta y la demanda, a travs del mercado. Sealaba que la demanda constitua el elemento clave para salir de la crisis, que era necesario aumentar el consumo, para lo cual era fundamental mejorar los salarios de los trabajadores, con el objeto de aumentar su capacidad de consumo. Adems, era partidario de una poltica fiscal redistributiva que favoreciera a los grupos sociales ms desfavorecidos. Todo esto aumentara los niveles de consumo, lo cual tendra efectos estimuladores para la inversin y la produccin.

Prof. Jos Guajardo Arriagada Historia y Ciencias Sociales Perodo entre Guerras

Aparte de esto, legitimar a la actividad econmica del Estado mediante la inversin directa en empresas y el desarrollo de las obras pblicas, para dinamizar la economa y lograr el pleno empleo. El New Deal (Nuevo trato) americano se desarrolla a partir de 1933, con las polticas establecidas por el Presidente Franklin Delano Roosevelt. Fue el primer intento para revertir la crisis, presentando una orientacin similar a las que planteara Keynes en su obra. Estableci un ambicioso proyecto de obras pblicas, la Tennessee Valley Authority, que consista en un plan de obras pblicas financiadas por el Estado, con el objeto de crear riqueza en una de las zonas ms pobres del pas. Tambin se gener un plan para mejorar el nivel de vida de los agricultores, por la va de subvencionar los precios de los productos agrcolas. Respecto de la industria, se estableci una colaboracin entre el Estado y la empresa privada, con el objeto de frenar tanto la baja de los precios como los beneficios empresariales. Las propuestas del New Deal se concretaron solo en parte, ya que se logr estabilizar la situacin econmica pero no se logr el crecimiento esperado. Por otra parte, el incremento de la inversin pblica no fue suficiente para compensar la debilidad de la inversin privada. En el mbito social se logr mejorar, en parte, las psimas condiciones de los trabajadores y aminorar el xodo rural a las grandes ciudades. Herbert Clark Hoover (1874-1964), presidente de Estados Unidos (1929-1933), que ostent el cargo durante el inicio de la Gran Depresin y dirigi la transicin desde una economa plenamente liberal a la intervencin gubernamental del New Deal. Franklin Delano Roosevelt (1882-1945), poltico estadounidense, presidente de Estados Unidos (1933-1945), el nico elegido cuatro veces consecutivas; su programa, conocido como el New Deal, fue una respuesta a la Gran Depresin que convirti al gobierno de su pas en instrumento activo de cambio econmico y social en contraste con su tradicional papel pasivo; durante la II Guerra Mundial, lleg a significados acuerdos con el resto de los aliados para derrotar a las potencias del Eje y establecer una organizacin internacional que gestionara la paz posterior. New Deal (en ingls, Nuevo Reparto o Nuevo Trato), nombre que recibi la poltica econmica y social aplicada en Estados Unidos por el presidente Franklin Delano Roosevelt a partir de 1933, y concretamente las medidas innovadoras adoptadas desde ese ao hasta 1938 para contrarrestar los efectos de la Gran Depresin. Asimismo, ha sido denominado as el periodo de la historia estadounidense transcurrido durante los dos primeros mandatos presidenciales de Roosevelt, incluido parte del tercero, desde 1933 hasta que en 1941 el pas entr a combatir en la II Guerra Mundial. Tanto Roosevelt como el Congreso de Estados Unidos aprobaron un programa de medidas econmicas y se crearon nuevos organismos federales para intentar reducir el desempleo y restablecer la prosperidad mediante una serie de nuevos servicios, regulaciones y subsidios. Fue diseado

con la ayuda del denominado Brain Trust (gabinete de expertos de la Universidad de Columbia que asesor al presidente especialmente en materia econmica) e hizo del gobierno del pas por vez primera el impulsor del cambio econmico, en contraste con su tradicional papel pasivo de ndole liberal. La abrumadora victoria de Roosevelt en las elecciones de 1932, unida a la peor crisis econmica de la historia de Estados Unidos, abri el camino para la aplicacin de una nueva legislacin en 1933. La Emergency Banking Act (Ley de Emergencia Bancaria) estableca inspecciones federales en los bancos para contribuir a restablecer la confianza de la poblacin en las instituciones financieras tras la quiebra generalizada de estas entidades a raz del crac de 1929. Una segunda ley dictaba normas bancarias mucho ms rigurosas y ofreca un seguro a los depositantes a travs de la Sociedad de Seguros de Depsitos Federales. Revolucin Rusa Se conoce como Revolucin Rusa al proceso histrico por el que se derroc en Rusia al gobierno imperial zarista, para sustituirse primero por un sistema democrtico liberal y despus por un gobierno comunista. El 22 de enero de 1905, una gran manifestacin pacfica organizada en San Petersburgo, para pedir al zar reformas, fue disuelta a tiros por las tropas, falleciendo ms de mil personas. Este hecho caus gran indignacin en toda Rusia (domingo sangriento). De inmediato comenzaron a producirse huelgas y actos violentos que se propagaron a los ncleos industriales y sacudieron a las naciones sometidas al imperio, como Georgia, Polonia y Finlandia. Incluso por primera vez sectores minoritarios del ejrcito se rebelaron contra el zar. Finalmente, la situacin pudo ser dominada, pero el poder del zar ya haba sido puesto en jaque. Luego, los trabajadores comenzaron a organizarse en soviets o comits de obreros y soldados, y los revolucionarios ganaron terreno en la clandestinidad. Los soviets se constituyeron ms tarde en un poder paralelo. El 30 de octubre, el zar Nicols II prometi una gran reforma de las instituciones y la creacin de una Duma o asamblea, pero tan pronto como retorn la calma al pas, retrocedi en sus intenciones reformistas y, disolviendo la Duma, impidi la evolucin del sistema poltico hacia una monarqua liberal. Todo esto le rest apoyo, ahora no solo del pueblo sino tambin de la burguesa. El 12 de marzo, una parte de la guarnicin de la ciudad de Mosc se uni a los revolucionarios. Los principales edificios pblicos fueron tomados por los insurrectos, que detuvieron a ministros y lderes zaristas. Nicols II se hallaba en el cuartel general de Mohilev, y aunque trat de reaccionar contra la revolucin instalada en la capital, fue informado de que ni un solo cuerpo del ejrcito estaba dispuesto a acatar sus rdenes. Finalmente, el zar abdic la noche del 15 de marzo de 1917 y pocos das ms

Prof. Jos Guajardo Arriagada Historia y Ciencias Sociales Perodo entre Guerras

tarde, fue hecho prisionero junto a su familia. Era el fin de la monarqua en Rusia. El 15 de marzo se form un gobierno provisional, integrado por polticos liberales y socialistas. Este gobierno, presidido por el liberal prncipe Gueorgui Lvov, de carcter moderado y defensor de los intereses de la burguesa, se enfrent a los soviets y dio lugar a un cambio de gobierno que desemboc en la entrada de polticos social revolucionarios y mencheviques (minora evolucionista democrtica del socialismo marxista ruso), a la cabeza del cual fue puesto Aleksander Kerenski. Este lder continu los enfrentamientos con los bolcheviques (mayora radical revolucionaria del mismo partido), aunque trat de serenar el escenario mediante la convocatoria a elecciones para la constitucin de una asamblea constituyente. Con la irrupcin de Lenin se organiz una campaa contra este gobierno. La revolucin de octubre El 24 de octubre se desencaden una nueva revolucin, pues mientras los bolcheviques ocupaban puntos estratgicos de Petrogrado, el crucero Aurora ganado por los revolucionarios, disparaba contra el palacio de Invierno (smbolo del zarismo), sede del gobierno provisional. Los Estados Unidos y los locos aos 20 Al trmino de la guerra, Europa haba perdido su papel rector en la poltica y economa del mundo. Estados Unidos se haba erguido como la primera potencia del mundo y prcticamente todos los pases de Europa le deban considerables sumas de dinero. El dlar y la bolsa de valores de Wall Street, en Nueva York, haba adquirido mayor importancia que la libra esterlina y la bolsa de valores de Londres Pese al xito obtenido en la gran guerra, estados unidos vivi una breve, pero profunda crisis entre 1920 y 1921. La produccin haba bajado y los soldados que volvan de la guerra aumentaban la cesanta. Los grandes sindicatos iniciaron una serie de huelgas en protesta por los bajos salarios, a lo que se sumaron los atentados terroristas cometidos sopor grupos anarquistas. Todas estas circunstancias generaron una reaccin de pnico conocida como la amenaza roja. El terror de encontrarse al borde de una revolucin comunista llevo al gobierno a perseguir, reprimir y encarcelar a sindicalistas, militantes socialistas y liberales reformistas. Como muchos de los huelguistas eran inmigrantes, la amenaza roja derivo en un nacionalismo que puso bajo sospecha a cualquiera que no fuera blanco, anglosajn y protestante. Entre 1920 y 1929, estados unidos protagonizo una gran expansin econmica basada en el desarrollo industrial. Esta se vio favorecida por diversos factores, entre los que se destaca la aplicacin del Taylorismo, sistema de administracin empresarial que permiti producir grandes volmenes, ahorrar tiempo y abaratar costos; el desarrollo de la industria automotriz y el fortalecimiento de la industria de la construccin. La humanidad que haba vivido los horrores de la Primera Guerra Mundial, pareca querer olvidarlos sumergindose en un sueo de xitos y placeres. Nuevos ritmos como el Jazz, el

Kerenski tom el camino del exilio, mientras sus ministros eran detenidos. Al mismo tiempo se reuna el segundo Consejo Pan-ruso de los Soviets, que se arrog todos los poderes e instituy un nuevo gobierno, llamado el Consejo de los Comisarios del Pueblo, presidido por Lenin. Con algunas dificultades, los soviets se apoderaron de las principales ciudades rusas. El 8 de diciembre se celebraron elecciones para la Asamblea Constituyente, que se reuni el 18 de enero de 1918. Al da siguiente, el Consejo de Comisarios del Pueblo, apoyado por el Ejrcito Rojo (organizado por Len Trotski), disolvi la Asamblea. Un Ejrcito Blanco, de carcter contrarrevolucionario, formado por oficiales zaristas, se alz contra el Ejrcito Rojo y Rusia qued sumida en una terrible guerra civil que se prolong por casi tres aos. En mayo de 1921, Lenin, sustentndose en el lento desarrollo de la revolucin sovitica, comenz a organizar la nueva poltica econmica (NEP), con la cual pretenda implantar un capitalismo de Estado que despus diera paso al comunismo (plan quinquenal).

Charlestn y el tango, se pusieron de moda animando reuniones, espectculos masivos y manifestaciones culturales. Los movimientos de emancipacin de la mujer comenzaron a exigir nuevos derechos, como el acceso al mundo laboral y al voto, los medios de comunicacin se masificaron: proliferaron las revistas y los diarios cambiaron su formato, apareci el tabloide, ms fcil de manipular, las familias se reunan entorno a una radio que comunicaba las noticias del mundo y los ritmos de moda Las clases medias se consolidaron y ascendieron a niveles de vida que antes eran reservados a las minoras acomodadas. Aparecieron los edificios de departamentos con instalaciones como sanitarios, cocinas y ascensores, todo antes conocidos solo por la clase alta. Se masific tambin el uso del crdito, con lo cual la clase media se incorpor al mundo de la moda y a la inversin. El acelerado desarrollo de la industrializacin provoc el aumento de la capacidad productiva que super las posibilidades del consumo de la poblacin. El abuso del crdito y de la especulacin burstil (ganancias a travs de la compra y venta de acciones) haba creado un crecimiento ficticio de la economa. La produccin y al consumo se basaban en crditos y la aparente prosperidad se sostena en grandes deudas. La "gran depresin" La crisis econmica mundial fue precipitada por la crisis de la economa norteamericana, que comenz en 1928 con la cada de los precios agrcolas y estall cuando el 29 de octubre de 1929 se hundi la Bolsa de Nueva York. Las Acciones Ese da bajaron rpidamente los ndices de cotizacin de numerosos valores -al derrumbarse las esperanzas de los

Prof. Jos Guajardo Arriagada Historia y Ciencias Sociales Perodo entre Guerras

inversores, despus que la produccin y los precios de numerosos productos cayeran por espacio de tres meses consecutivos- y se vendieron precipitadamente unos 16 millones de acciones. Las causas ltimas de la crisis norteamericana fueron, de una parte, la contraccin de la demanda y del consumo personal, los excesos de produccin y prdidas consiguientes (por ejemplo, en el sector automovilstico y en la construccin) y la cada de inversiones, propiciada por la cada de precios; y de otra, la reduccin en la oferta monetaria y la poltica de altos tipos de inters llevadas a cabo por el Banco de la Reserva Federal desde 1928 para combatir la especulacin burstil. Unos 9.000 bancos -con reservas estimadas en ms de 7.000 millones de dlares- cerraron en esos mismos aos. El paro, que en 1929 afectaba slo al 3,2 por 100 de la poblacin activa, se elev hasta alcanzar en 1933 al 25 por 100 de la masa de trabajadores, esto es, a unos 14 millones de personas. Algunas Consecuencias Como consecuencia, Estados Unidos redujo drsticamente las importaciones de productos primarios (sobre todo, de productos agrarios y minerales procedentes de Chile, Bolivia, Cuba, Canad, Brasil, Argentina y la India), procedi a repatriar los prstamos de capital a corto plazo hechos a pases europeos y sobre todo a Alemania, y recort sensiblemente el nivel de nuevas inversiones y crditos. La dependencia de la economa mundial respecto de la norteamericana era ya tan sustancial (slo en Europa los prstamos norteamericanos entre 1924 y 1929 se elevaron a 2.957 millones de dlares) y numerosas economas dependientes de la exportacin de slo uno o dos productos, que el resultado de la reaccin norteamericana fue catastrfico: provoc la mayor crisis de la economa mundial hasta entonces conocida. Aunque con las excepciones de Japn y de la URSS la crisis golpe en mayor o menor medida a la totalidad de las economas, fue en Alemania donde sus efectos fueron particularmente negativos. La economa alemana no pudo resistir la retirada de los capitales norteamericanos y la falta de crditos internacionales. El comercio exterior se contrajo bruscamente. La produccin manufacturera decreci entre 1929 y 1932. Los precios agrarios cayeron espectacularmente. La produccin de carbn descendi de 163 millones de toneladas en 1929 a 104 millones en 1932; la de acero, de unos 16 a unos 5, 5 millones de toneladas. El desempleo que en 1928 afectaba a unas 900.000 personas, se duplic en un ao y en 1930 se elevaba ya a 3 millones de trabajadores. Desempleo y respuesta de los gobiernos En Alemania las medidas tomadas por el gobierno del canciller Brning, formado el 30 de marzo de 1930, tales como elevacin de impuestos, reduccin del gasto pblico y de las importaciones, recortes salariales y mantenimiento del marco, resultaron a corto plazo muy negativas. La contraccin de la demanda que provocaron hizo que el desempleo se elevara a la cifra de 4,5 millones en julio de 1931 y a 6 millones al ao siguiente (aunque es posible que, con ms tiempo, pudieran haber dado resultados positivos: a principios de 1933, se apreciaban ya signos de reactivacin). El pnico financiero y bancario norteamericano se contagi a Europa. La decisin que oblig a su vez a otros pases a reforzar las polticas deflacionistas ya adoptadas por sus gobiernos respectivos, como -Hoover en Estados Unidos; MacDonald en Gran Bretaa; Brning en Alemania; Herriot en Francia- hicieron lo que la

ortodoxia econmica prescriba para hacer frente a situaciones de crisis: reducciones del gasto pblico, polticas de equilibrio presupuestario, aumentos de impuestos, reduccin de costes salariales, limitacin de importaciones va elevacin de aranceles y rgidos controles de los cambios. Efectos de corto plazo Pero los efectos a corto plazo fueron devastadores. Primero, el desempleo alcanz cifras jams conocidas: 14 millones en Estados Unidos, 6 millones en Alemania, 3 millones en Gran Bretaa y cifras comparativamente parecidas en numerossimos pases. Segundo, la crisis social favoreci el extremismo poltico. El temor real o ficticio al avance del comunismo y de la agitacin revolucionaria provoc en muchos pases el auge de movimientos de la extrema derecha y en algunos, como en los Balcanes y en los Estados blticos, la implantacin de dictaduras fascistas. Peor an, la crisis contribuy decisivamente al colapso de la Repblica de Weimar y a la llegada de Hitler al poder. Tercero, la crisis econmica provoc fuertes tensiones en las relaciones comerciales internacionales al recurrir los gobiernos a medidas proteccionistas para defender las economas nacionales La eleccin para presidente de Franklin D. Roosevelt y el establecimiento del New Deal en 1932 permiti recuperar la confianza en Estados Unidos y marc el principio del fin de la Depresin. Sin embargo, en Alemania, la desaparicin de la financiacin exterior, a principios de la dcada de 1930, y el consiguiente aumento de las dificultades econmicas, dieron lugar a la aparicin del nazismo y la llegada al poder de Adolfo Hitler. En muchos pases la Gran Depresin provoc un cambio en las actitudes polticas y en la actuacin de los gobiernos a favor de medidas promotoras del estado del bienestar. Pero la Gran Depresin tambin cre las condiciones para que estallara la II Guerra Mundial. Fascismo, forma de totalitarismo del siglo XX que pretende la estricta reglamentacin de la existencia nacional e individual de acuerdo con ideales nacionalistas y a menudo militaristas; los intereses contrapuestos se resuelven mediante la total subordinacin al servicio del Estado y una lealtad incondicional a su lder. Nacionalsocialismo, tambin conocido como nazismo, movimiento poltico alemn que se constituy en 1920 con la creacin del Partido Nacionalsocialista Alemn del Trabajo, llamado habitualmente partido nazi. Su apogeo culmin con la proclamacin del III Reich, el rgimen totalitario alemn presidido entre 1933 y 1945 por Adolfo Hitler, responsable del inicio de la II Guerra Mundial y causante del Holocausto.

Prof. Jos Guajardo Arriagada Historia y Ciencias Sociales Perodo entre Guerras