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REPBLICA BOLIVARIANA DE VENEZUELA MINISTERIO DEL PODER POPULAR PARA EDUCACION UNIVERSITARIA UNIVERSIDAD NACIONAL EXPERIMENTAL FRANCISCO DE MIRANDA

PROGRAMA DE CIENCIAS AMBIENTALES

Ensayo: La Biodiversidad y su importancia Autor: Gabriel Tovar. Noviembre, 2013

La mayora de las personas entiende intuitivamente a la biodiversidad simplemente como el nmero de especies en una regin dada. Este concepto errneo, o podra decirse incompleto, no es el adecuado para poder entender la dinmica de los ecosistemas. Por lo tanto presentamos una definicin consensuada del trmino. La biodiversidad se define, segn el Convenio de Biodiversidad (CBD, 1992), como la variabilidad entre organismos vivos provenientes de cualquier fuente. Para el PNUMA (2003) la biodiversidad es la propiedad en los seres vivos de ser variados. Es fuente de belleza y conocimiento, es fundamento de la creatividad humana y tema de estudio, constituye la fuente de materias primas de toda serie de bienes y servicios. Su conservacin debe ser un tico moral para la humanidad, por su valor cientfico, cultural y esttico. El nmero total de especies que hay en la Tierra es enorme. Aunque el nmero exacto se desconoce, los estudios han identificado 1.7 millones de especies y se cree que la cifra real es muy superior. Los clculos fluctan entre 5 y 100 millones y el nmero de 12.5 millones se considera una aproximacin razonable. Las regiones con la mayor diversidad biolgica son frica, Asia y el Pacfico, y Amrica Latina. La informacin proveniente de dichos estudios puede ser integrada para obtener un panorama ms amplio del estado de la biodiversidad. En este sentido, el WWF (World Wildlife Fund) ha elaborado indicadores de
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biodiversidad mundial, que fueron presentados en el Living Planet Report (LPR) del ao 2006; el Living Planet Index, o ndice del Planeta Viviente, y el Ecological Footprint, que estimara la huella dejada por el hombre en los ecosistemas, el cual demuestra una disminucin de diversidad biolgica del 30% entre el 1970 y el 2003. En 2002 los lderes del mundo acordaron lograr para el ao 2010 una reduccin significativa del ritmo de prdida de la diversidad biolgica, el cual no se ha cumplido, y como nos los explica Ki-moon, secretario General de las Naciones Unidas (2010), el funcionamiento de los ecosistemas de los que dependemos para obtener alimentos y agua dulce, para disfrutar de buena salud y de espacios de esparcimiento y para estar protegidos frente a catstrofes naturales est basado en la diversidad biolgica. Su prdida tambin nos afecta cultural y espiritualmente. Puede que eso sea ms difcil de cuantificar, pero en cualquier caso es esencial para nuestro bienestar. La prdida constante de la biodiversidad tiene graves repercusiones para el bienestar presente y futuro de la humanidad. Preocupa en particular la prdida de diversidad gentica en los sistemas agrcolas, dado que las comunidades rurales se enfrentan a obstculos cada vez ms grandes para adaptarse a las condiciones climticas futuras. Preocupa por muchas razones, causa particular inquietud la prdida de biodiversidad en las variedades y especies de plantas y animales utilizadas para sostener los mediosde subsistencia de las personas. La homogeneizacin general de los paisajes y las variedades agrcolas puede provocar que las poblaciones rurales se vuelvan ms vulnerables a los cambios futuros si se permite que desaparezcan caractersticas genticas que se han mantenido durante miles de aos. Los bancos de semillas juegan un papel importante en la conservacin de la diversidad de especies de plantas y de variedades de cultivos para las generaciones futuras. Entre los programas ms ambiciosos de conservacin ex situ se incluye la asociacin del Banco de Semillas del Milenio, iniciado por los Reales Jardines Botnicos de Kew y sus socios de todo el mundo, que actualmente incluye casi 2000 millones de semillas de 30 000 especies de plantas silvestres, principalmente de tierras secas; y la complementaria Cmara
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Mundial de Semillas de Svalbard, que se ha construido en Noruega, cerca del Crculo rtico, como proteccin final frente a la prdida accidental de diversidad agrcola en los bancos de genes tradicionales. La cmara tiene capacidad para conservar 4,5 millones de semillas de especies de cultivo. Las tendencias actuales nos estn acercando ms a una serie de puntos de inflexin que reduciran catastrficamente la capacidad de los ecosistemas para proporcionar servicios esenciales. La poblacin desfavorecida econmica y ambientalmente tienden a ser los que ms dependen de esos servicios, seran los primeros en verse afectados y con la mayor severidad. Estn en juego los principales Objetivos de Desarrollo del Milenio: la seguridad alimentaria, la erradicacin de la pobreza y una poblacin ms sana. En el 3er informe de la Perspectiva Mundial sobre la Diversidad Biolgica (2010), Steiner plantea que la humanidad demuestra arrogancia al imaginarse en cierta manera que puede pasarse sin la diversidad biolgica, o que es algo secundario: lo cierto es que la necesitamos ms que nunca en un planeta de seis mil millones de habitantes que habr superado los nueve mil millones en 2050. La Biodiversidad es de vital importancia para la poblacin porque constituye el sostn de una gran variedad de servicios ecosistmicos de los cuales han dependido siempre las sociedades humanas, aunque es comn que esa importancia se subestime o desconozca por completo. Cuando se pierde algn elemento de la biodiversidad, los ecosistemas pierden capacidad de recuperacin y los servicios que prestan se ven amenazados, solo una sociedad consiente puede salvar el planeta. Bibliografa Secretara del Convenio sobre la Diversidad Biolgica, Perspectiva Mundial sobre la Diversidad Biolgica 3. Montreal, 2010. 94 pgina PNUMA, DM Echange et Mission. Manual de Ecologa Bsica y de Educacin Ambiental. Segunda versin. Modulo 4. Mesa Mxico-Suiza, 2003. Living Planet Report (2006). WWF, Zoological Society of London & Global Footprint Network. (http://www.panda.org/).
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