Está en la página 1de 254

Hush, Hush Becca Fitzpatrick

Prlogo Valle Del Loira, Francia Noviembre 1565 Cha nce! e"taba con la hi#a $e n gran#ero en lo" banco" $e hierba $el r%o Loira c an$o lleg la tormenta, ! habien$o $e#a$o & e " mont ra vagara por la pra$era, no ten%a m'" & e " " pie" para & e lo llevaran $e v elta al ca"tillo( )rranc na hebilla $e plata $e " zapato, la coloc "obre la palma $e la chica ! la vio marchar"e, e"c rri$iza, el barro manch'n$ole la" *al$a"( De"p +" "e coloc bien la" bota" ! "ali $e camino a ca"a( Llov%a a c'ntaro" en la campi,a o"c ra & e ro$eaba el ca"tillo $e Langeai"( Cha nce! caminaba con *acili$a$ "obre la" t mba" h n$i$a" ! el h m " $el cementerio- incl "o en la niebla m'" e"pe"a po$%a encontrar " camino $e v elta a ca"a $e"$e a& % "in per$er"e( ."a noche no hab%a niebla, pero la o"c ri$a$ ! la arremeti$a $e la ll via enga,aban lo " *iciente( Cha nce! percibi movimiento por el rabillo $el o#o, ! gir $e repente la cabeza a la iz& ier$a( Lo & e a "imple vi"ta parec%a "er n gran 'ngel coronan$o n mon mento cercano "e irg i ha"ta alcanzar plena alt ra( Ni $e pie$ra ni $e m'rmol, el chico ten%a brazo" ! pierna"( / tor"o e"taba $e"n $o, " " pie" tambi+n, ! pantalone" $e campe"ino colgaban ba#o" $e " cint ra( /alt $el mon mento, " pelo negro gotean$o ll via( 0"ta corr%a por " cara, & e era o"c ra como la $e n e"pa,ol( La mano $e Cha nce! rept lentamente ha"ta la emp ,a$ ra $e " e"pa$a( 1 23 i+n an$a ah%4 La boca $el chico $ib # na leve "onri"a( 1 No # g +i" con el D & e $e Langeai"( 1 )$virti Cha nce! 1 5e preg nta$o v e"tro nombre( Da$lo( 1 2D & e4 1 .l chico "e apo! contra n 'lamo retorci$o 1 26 ba"tar$o4 Cha nce! $e"envain " e"pa$a( 1 78etira$lo9 :i pa$re era el D & e $e Langeai"( ;o "o! el D & e $e Langeai" ahora( 1 ),a$i torpemente, ! "e mal$i#o por ello( .l chico "ac $i la cabeza perezo"amente( 1 < pa$re no era el antig o $ & e( 1

Cha nce! b ll $e * ria ante el e"can$alo"o in" lto( 1 2; t pa$re4 1 .=igi e=ten$ien$o la e"pa$a( <o$av%a no conoc%a a to$o" " " va"allo", pero e"taba apren$ien$o( /e grabar%a el nombre $e la *amilia $e e"te chico en la memoria 1 Lo preg ntar+ na vez m'"( 1 Di#o en voz ba#a, re"treg'n$o"e na mano contra el ro"tro para apartar la ll via 1 23 i+n ere"4 .l chico "e a$elant ! apart el *ilo a n la$o( De pronto parec%a ma!or $e lo & e Cha nce! hab%a pre" p e"to, tal vez incl "o n a,o o $o" ma!or & e Cha nce!( 1 >no $e la prole $el Diablo( 1 8e"pon$i( Cha nce! "inti n v elco $e mie$o en el e"tmago( 1 .re" n mal$ito l n'tico( 1 Di#o entre $iente" 1 /al $e mi camino( .l " elo $eba#o $e Cha nce! tembl( .=plo"ione" $e oro ! grana aparecieron $etr'" $e " " o#o"( .ncorva$o, con " " ,a" clav'n$o"e en " " m "lo", alz la vi"ta al chico, parpa$ean$o ! #a$ean$o, intentan$o compren$er lo & e e"taba pa"an$o( La cabeza le $aba v elta" como "i !a no e"t viera a " " r$ene"( .l chico "e agach para poner"e a la alt ra $e " " o#o"( 1 ."c cha con atencin( Nece"ito algo $e ti( No me ir+ ha"ta & e lo tenga( 2.ntien$e"4 )pretan$o con * erza lo" $iente", Cha nce! "ac $i la cabeza para e=pre"ar " incre$ li$a$ ?" $e"a*%o( @ntent e"c pirle al chico, pero la "aliva le corri por la barbilla, " leng a neg'n$o"e a obe$ecerle( .l chico apret " " mano" en torno a la" $e Cha nce!- " calor le abra" ! grit( 1 Nece"ito t # ramento $e lealta$( 1 Di#o el chico 1 P"trate "obre na ro$illa ! #Aralo( Cha nce! or$en a " garganta re%r"e '"peramente, pero " garganta "e con"tri, ! "e ahog en el "oni$o( / ro$illa $erecha ce$i como "i le h bieran $a$o na pata$a $e"$e atr'", a n& e all% no hab%a na$ie, ! ca! hacia $elante "obre el barro( /e ca! $e la$o e hizo arca$a"( 1 BAralo( 1 8epiti el chico( .l calor " bi por el c ello $e Cha nce!- hizo *alta to$a " energ%a para $oblar " " mano" en $o" $+bile" p ,o"( /e ri $e "% mi"mo, pero all% no hab%a h mor( No ten%a ni i$ea $e cmo, pero el chico e"taba in*ligien$o la n' "ea ! la $ebili$a$ en " interior( No "e ir%an ha"ta & e hiciera el # ramento( Dir%a lo & e ten%a & e $ecir, pero en " corazn # r & e $e"tr ir%a al chico por e"ta h millacin( 1 /e,or, me convierto en v e"tro hombre( 1 Di#o Cha nce! con voz envenena$a( .l chico p "o $e pie a Cha nce!( 1 .nc +ntrate conmigo a& % al comienzo $el me" hebreo $e Che"hvan( D rante $o" "emana" entre la" l na" n eva ! llena, nece"itar+ t "ervicio( 1 2>na((( & incena4 1 <o$o Cha nce! tembl ante el pe"o $e " * ria 1 7;o "o! el D & e $e Langeai"9 1 .re" n Nephil( 1 Di#o el chico con n ati"bo $e "onri"a( Cha nce! ten%a na r+plica pro*ana en la p nta $e la leng a, pero "e la trag( / " "ig iente" palabra" * eron $icha" con n veneno hela$o( 1 23 + ha" $icho4 1 Pertenece" a la raza b%blica $e lo" Nephilim( < ver$a$ero pa$re era n 'ngel & e ca! $el para%"o( .re" me$io mortal( 1 Lo" o#o" o"c ro" $el chico "e alzaron, encontr'n$o"e con lo" $e Cha nce! 1 :e$io 'ngel ca%$o( La voz $el t tor $e Cha nce! lleg $e"$e lo" m'" recn$ito" recoveco" $e " mente, C

le!en$o pa"a#e" $e la Biblia, habl'n$ole $e na raza $e"via$a crea$a c an$o 'ngele" e=p l"a$o" $el para%"o "e aparearon con m #ere" mortale"( >na raza terrible ! po$ero"a( >n e"calo*ri & e no era e=actamente $e rep l"in "e e=ten$i a trav+" $e Cha nce!( 1 23 i+n ere"4 .l chico "e $io la v elta, march'n$o"e, !, a n& e Cha nce! & er%a ir $etr'" $e +l, no era capaz $e hacer & e " " pierna" "o"t vieran " pe"o( )rro$illa$o all%, parpa$ean$o a trav+" $e la ll via, vio $o" gr e"a" cicatrice" en la e"pal$a $el tor"o $e"n $o $el chico( /e e"trechaban para *ormar na V al rev+"( 1 2.re"((( ca%$o4 1 Le grit 1 < " ala" han "i$o arranca$a", 2ver$a$4 .l chico ?'ngel? & ien& iera & e * era, no "e $io la v elta( Cha nce! no nece"itaba la con*irmacin( 1 ."te "ervicio & e vo! a proporcionar( 1 Drit 1 7.=i#o "aber lo & e e"9 .l aire re"on con la ri"a grave $el chico(

Cap%t lo 1 Col$Fater, :aine D%a pre"ente .ntr+ en Biolog%a ! me & e$+ con la boca abierta( :i"terio"amente a$heri$a a la pizarra e"taba na m ,eca Barbie, con Gen a " la$o( 5ab%an "i$o obliga$o" a nir lo" brazo" ! e"taban $e"n $o" e=cepto por ho#a" arti*iciale" "it a$a" en alg na" zona" e"trat+gica"( Darabatea$o "obre " " cabeza" en gr e"a" letra" ro"a" $e tiza e"taba la invitacinH B@.NV.N@D6/ ) L) 8.P86D>CC@IN 5>:)N) J/.K6L ) mi la$o, Vee /k! $i#oH 1 0"ta e" e=actamente la razn por la & e el in"tit to proh%be mvile" con c'mara( Foto" $e e"to en eMine "er%an to$a la pr eba & e nece"ito para hacer & e la c'mara $e e$ cacin cortara por lo "ano con la Biolog%a( ; entonce" ten$r%amo" e"ta hora para hacer algo pro$ ctivo((( como recibir t tor%a" in$ivi$ ale" $e chico" ma!ore" mono"( 1 2Cmo, Vee4 1 Di#e( 1 5abr%a # ra$o & e e"taba" e"peran$o con an"ia" e"ta ni$a$ to$o el "eme"tre( Vee ba# la" pe"ta,a" ! "onri torvamente( 1 ."ta cla"e no va a en"e,arme na$a & e no "epa !a( 1 2Vee4 2No ere" virgen4 1 No tan alto( 1 D i, el o#o # "to c an$o "on el timbre, envi'n$ono" a la" $o" a n e"tro" a"iento", & e e"taban al la$o en n e"tra me"a comparti$a( .l .ntrena$or :cCona gh! cogi el "ilbato & e colgaba $e na ca$ena $e " c ello ! "opl( 1 7) v e"tro" a"iento", e& ipo9 1 .l .ntrena$or con"i$eraba en"e,ar Biolog%a $e $+cimo c r"o n $eber "ec n$ario a " traba#o como entrena$or $el e& ipo $e balonce"to, ! to$o" lo "ab%amo" 1 <al vez no "e o" ha!a oc rri$o, chico", & e el "e=o e" m'" & e n via#e $e & ince min to" al a"iento tra"ero $e n coche( ." ciencia( 2; & + e" la ciencia4 1 )b rri$a( 1 Drit n chico $el *on$o $e la cla"e( 1 La Anica cla"e & e " "pen$o( 1 Di#o otro( Lo" o#o" $el .ntrena$or ra"trearon la primera *ila, $eteni+n$o"e "obre m%( 1 2Nora4 1 .l e"t $io $e algo( 1 Di#e( /e acerc ! golpe el $e$o %n$ice "obre la me"a $elante $e m%( 1 23 + m'"4 1 Conocimiento a$& iri$o a trav+" $e la e=perimentacin ! la ob"ervacin( 1 .ncanta$or( /onaba como "i e"t viera en na a $icin para el a $iolibro $e n e"tro libro $e te=to( N

1 Con t " propia" palabra"( <o& + mi labio " perior con la p nta $e la leng a ! b "& + n "innimo( 1 La ciencia e" na inve"tigacin( 1 /onaba como na preg nta( 1 La ciencia e" na inve"tigacin( 1 Di#o el .ntrena$or, *rot'n$o"e la" mano" 1 La ciencia re& iere & e no" tran"*ormemo" en e"p%a"( Dicho a"%, la ciencia ca"i "onaba $iverti$a( Pero hab%a e"ta$o en cla"e $el .ntrena$or lo " *iciente como para no albergar e"peranza"( 1 /er b eno" "ab e"o" re& iere practica( 1 Pro"ig i( 1 <ambi+n el "e=o( 1 Vino otro comentario $el *on$o $e la "ala( <o$o" ahogamo" la ri"a mientra" el .ntrena$or ap ntaba al o*en"or con n $e$o ac "atorio( 1 ."o no va a "er parte $e lo" $ebere" $e ho!( 1 .l .ntrena$or me $evolvi " atencin 1 Nora, ha" e"ta$o "enta$a al la$o $e Vee $e"$e el comienzo $el c r"o( )"ent%, pero ten%a n mal pre"entimiento $e a $n$e no" e"taba llevan$o e"to( 1 )mba" e"t'i" # nta" en el eMine $el in"tit to( 1 >na vez m'", a"ent% O :e ap e"to a & e "ab+i" ba"tante la na $e la otra( Vee me $io na pata$a por $eba#o $e n e"tra me"a( /ab%a lo & e e"taba pen"an$o( 3 e +l no ten%a ni i$ea $e ha"ta & + p nto "ab%amo" co"a" la na $e la otra( ; no me re*iero "olo a lo" "ecreto" & e enterramo" en n e"tro" $iario"( Vee e" mi no1gemela( <iene o#o" ver$e", pelo r bio platino ! e"t' no" kilo" por encima $e Pcon c rva"Q( ;o "o! na morena $e o#o" gri" h mo con montone" $e pelo on$ la$o & e "e mantiene en " " trece incl "o con la me#or plancha( ; "o! to$o pierna", como el tab rete $e n bar( Pero "% ha! n hilo invi"ible & e no" ne- la" $o" # ramo" & e el v%nc lo empez m cho ante" $el nacimiento( La" $o" # ramo" & e contin ar' en " "itio $ rante el re"to $e n e"tra" vi$a"( .l .ntrena$or alz la vi"ta a la cla"e( 1 De hecho, me ap e"to a & e ca$a no $e vo"otro" conoce lo ba"tante bien a la per"ona al la$o $e la c al "e "ienta( ."cog%"tei" lo" a"iento" & e e"cog%"tei" por na razn, 2ver$a$4 Familiari$a$( 3 + mal & e lo" me#ore" "ab e"o" eviten la *amiliari$a$( )n la el in"tinto inve"tiga$or( 3 e e" la razn por la & e ho! vamo" a crear na n eva a"ignacin $e a"iento"( )br% la boca para prote"tar, pero Vee "e me a$elant( 1 23 + $emonio"4 ." )bril( ." $ecir, e" ca"i *in $e c r"o( No p e$e "acar e"te tipo $e co"a" ahora( .l .ntrena$or mo"tr n ati"bo $e "onri"a( 1 P e$o "acar e"te tipo $e co"a" ha"ta el Altimo $%a $el "eme"tre( ; "i " "pen$+i" mi cla"e, e"tar+i" $e v elta a& % el a,o & e viene, $on$e e"tar+ "acan$o e"te tipo $e co"a" otra vez( Vee lo * lmin con la mira$a( ." *amo"a por e"a mira$a( ." na e=pre"in & e lo hace to$o "alvo "i"ear a $iblemente( )parentemente inm ne a ella, +l .ntrena$or "e tra#o el "ilbato a lo" labio" ! captamo" la i$ea( 1 Ca$a compa,ero "enta$o en el la$o iz& ier$o $e la me"a(((, e" $ecir, v e"tra iz& ier$a(((, & e "e m eva n a"iento hacia a$elante( ."o" en la *ila $e a$elante(((, "%, incl i$a tA, Vee(((, i$ al *on$o( Vee meti " libreta $entro $e la mochila ! cerr la cremallera( ;o me mor$% el labio ! le $e$i& + n breve a$i" con la mano( De"p +" me volv% levemente, revi"an$o la "ala 5

$etr'" $e m%( /ab%a lo" nombre" $e to$o" mi" compa,ero"((( e=cepto $e no( .l tran"*eri$o( .l .ntrena$or n nca lo llamaba en cla"e, ! +l parec%a pre*erirlo a"%( ."taba "enta$o apoltrona$o na me"a $etr'", lo" *r%o" o#o" negro" miran$o "iempre hacia $elante( B "to como "iempre( Ni por n momento me cre% & e "implemente "e "entara ah%, $%a tra" $%a, miran$o al vac%o( ."taba pen"an$o en algo, pero el in"tinto me $ec%a & e probablemente no & er%a "aber en & +( De# " libro $e Biolog%a "obre la me"a ! "e $e"liz en la antig a "illa $e Vee( /onre%( 1 5ola( /o! Nora( / " o#o" negro" cortaron a trav+" $e m%, ! la" comi" ra" $e " " labio" "e elevaron( :i corazn $io n pe& e,o "alto ! en e"a pa "a, la "en"acin $e na o"c ri$a$ "ombr%a pareci $e"lizar"e como na "ombra "obre m%( /e $e"vaneci en n in"tante, pero to$av%a e"taba mir'n$olo( / "onri"a no era ami"to"a( .ra na "onri"a & e an nciaba problema"( Como na prome"a( :e concentr+ en el encera$o( Barbie ! Gen me $evolvieron la mira$a con na" "onri"a" e=tra,amente alegre"( .l .ntrena$or $i#oH 1 La repro$ ccin h mana p e$e "er n a" nto pega#o"o((( 1 7)gh9 1 Dr , n coro $e al mno"( 1 8e& iere mane#arla con ma$ rez( ; como to$a ciencia, la me#or apro=imacin e" apren$er "ien$o "ab e"o"( D rante el re"to $e la cla"e, practica$ e"ta t+cnica a ba"e $e averig ar tanto como po$'i" "obre v e"tro n evo compa,ero( :a,ana, trae$ por e"crito v e"tro" $e"c brimiento", ! cree$me, vo! a revi"ar " a tentici$a$( ."to e" Biolog%a, no leng a, a"% & e ni "e o" oc rra traba#ar con la *iccin en v e"tra" re"p e"ta"( 3 iero ver intencin $e ver$a$ ! traba#o en e& ipo( 1 5ab%a n Po "i noQ impl%cito( :e "ent+ per*ectamente & ieta( La pelota e"taba en " campo ?!o hab%a "onre%$o, ! mira lo bien & e e"o hab%a re" lta$o( )rr g + la nariz, intentan$o averig ar a & + ol%a( Cigarrillo" no( )lgo m'" inten"o, m'" ape"to"o( P ro"( .ncontr+ el relo# en la pare$ ! $i golpecito" con mi l'piz a tiempo con el "eg n$ero( Plant+ mi co$o en la me"a ! apo!+ la barbilla "obre el p ,o( /olt+ n " "piro( Denial( ) e"te ritmo iba a " "pen$er( <en%a lo" o#o" clava$o" $elante, pero o% el " ave $e"lizamiento $e " bol%gra*o( ."taba e"cribien$o, ! & er%a "aber & +( Diez min to" $e "entarno" # nto" no lo c ali*icaba para a" mir na$a "obre m%( Lanzan$o na mira$a $e reo#o, vi & e en " papel hab%a varia" l%nea", ! crecien$o( 1 23 + e"t'" e"cribien$o4 1 Preg nt+( 1 ; habla( 1 Di#o mientra" lo garabateaba, ca$a movimiento $e " mano al mi"mo tiempo " ave ! $e"c i$a$o( :e inclin+ tan cerca $e +l como p $e, intentan$o leer lo & e hab%a e"crito, pero $obl el papel por la mita$ oc ltan$o la li"ta( 1 23 + ha" e"crito4 1 .=ig%( ."tir la mano hacia mi papel "in "ar, $e"liz'n$olo a trav+" $e la me"a hacia +l( Lo arr g *orman$o na bola( )nte" $e & e p $iera prote"tar, lo lanz a la papelera al la$o $el e"critorio $el .ntrena$or( .l tiro entr $e lleno( :e & e$+ miran$o a la papelera n momento, $ivi$i$a entre la incre$ li$a$ ! el en*a$o( De"p +" abr% mi libreta en na p'gina en blanco( 6

1 2Cmo te llama"4 1 Preg nt+, el l'piz prepara$o para e"cribir( )lc+ la vi"ta a tiempo para ver otra "onri"a o"c ra( 0"ta parec%a retarme a "on"acarle algo( 1 2< nombre4 1 8epet% con la e"peranza $e & e * eran imaginacione" m%a" el & e mi voz temblara( 1 Ll'mame Patch( Lo $igo en "erio( Ll'mame( :e g i, el o#o al $ecirlo, ! e"taba ba"tante "eg ra $e & e "e e"taba rien$o $e m%( 1 23 + hace" en t tiempo libre4 1 Preg nt+( 1 No tengo tiempo libre( 1 )" mo & e e"te traba#o e" para nota, 2a"% & e me hace" el *avor4 /e inclin hacia atr'" en " a"iento, $oblan$o lo" brazo" $etr'" $e la cabeza( 1 23 + cla"e $e *avor4 ."taba ba"tante "eg ra $e & e era na in"in acin, ! b "& + $e"e"pera$amente la *orma $e cambiar $e tema( 1 <iempo libre( 1 8epiti, pen"ativo 1 5ago *oto"( ."crib% Fotogra*%a en mi *olio( 1 No hab%a termina$o( 1 Di#o 1 <engo to$a na coleccin "obre na col mni"ta $e eMine & e cree & e ha! na ver$a$ en comer org'nico, & e e"cribe poe"%a en "ecreto, ! & e "e echa a temblar ante la i$ea $e tener & e e"coger entre /tan*or$, ;ale !((( 2c 'l e" e"a gran$e con la 54 :e & e$+ mir'n$olo n momento, "ac $i$a por lo acerta$o & e e"taba( No ten%a la "en"acin $e & e * era na " po"icin a*ort na$a( Lo "ab%a( ; !o & er%a "aber cmo ?# "to ahora( 1 Pero al *inal no ir'" a ning na $e ella"( 1 2)h, no4 1 Preg nt+ "in pen"ar( .nganch lo" $e$o" ba#o el a"iento $e mi "illa, arra"tr'n$ome m'" cerca $e +l( No m ! "eg ra $e "i $eber%a apartarme ! mo"trar mie$o, o no hacer na$a ! *ingir ab rrimiento, e"cog% la Altima( Di#oH 1 @ncl "o a n& e tri n*ar%a" en la" tre" e"c ela", la" $e"precia" por "er n clich+ $el +=ito( B zgar e" t tercera gran $ebili$a$( 1 2; mi "eg n$a4 1 Di#e con rabia m $a( 23 i+n era e"te tio4 2.ra e"to algAn tipo $e chi"te pert rba$or4 1 No "abe" cmo con*iar( 8etiro e"o( Con*ia"((( "olo & e en to$a la gente e& ivoca$a( 1 2; mi primera4 1 .=ig%( 1 :antiene" a la vi$a ata$a m ! corto( 1 23 + "e " pone & e "igni*ica e"o4 1 <iene" mie$o $e lo & e no p e$e" controlar( /e me p "o $e p nta el pelo $e la n ca, ! la temperat ra $e la cla"e pareci ba#ar( Normalmente habr%a i$o $erecha al e"critorio $el .ntrena$or a "olicitar na n eva a"ignacin $e a"iento", pero me negaba a $e#ar & e Patch pen"ara & e po$%a intimi$arme o a" "tarme( /ent%a na nece"i$a$ irracional $e $e*en$erme ! $eci$% en e"e mi"mo momento ! l gar & e no me echar%a atr'" ha"ta & e lo hiciera +l( 1 2D erme" $e"n $a4 1 Preg nt( :i man$%b la amenazaba con caer"e, pero la mant ve en " "itio( 1 Di*%cilmente ere" la per"ona a la & e "e lo $ir%a( R

1 2)lg na vez ha" i$o al p"i& iatra4 1 No( 1 :ent%( La ver$a$ e" & e e"taba !en$o a "e"ione" con el p"iclogo $el in"tit to, el Dr( 5en$rick"on( No era eleccin m%a, ! no era algo "obre lo & e me g "tara hablar( 1 25a" hecho algo ilegal4 1 No( 1 /altarme oca"ionalmente el l%mite $e veloci$a$ no contar%a( No con +l 1 2Por & + no me preg nta" algo normal4 Como((( 2mi mA"ica *avorita4 1 No vo! a preg ntar lo & e p e$o a$ivinar( 1 <A no "abe" el tipo $e mA"ica & e e"c cho( 1 Barroco( Contigo, e" to$o "obre el or$en, el control( :e ap e"to a & e toca"((( 2el cello4 1 Lo $i#o como "i lo h biera a$ivina$o $e la na$a( 1 @ncorrecto( 1 6tra mentira, pero +"ta envi n e"calo*r%o por mi piel & e me $e# lo" $e$o" temblan$o( 23 i+n era +l en reali$a$4 /i "ab%a & e tocaba el cello, 2& + m'" "ab%a4 1 23 + e" e"o4 1 Patch $io n to& ecito con " bol%gra*o en la parte interna $e mi m ,eca( :e apart+ in"tintivamente( 1 >na marca $e nacimiento( 1 Parece na cicatriz( 2.re" " ici$a, Nora4 1 / " o#o" conectaron con lo" m%o", ! po$%a "entirlo ri+n$o"e 1 2Pa$re" ca"a$o" o $ivorcia$o"4 1 Vivo con mi ma$re( 1 2Dn$e e"t' t pa$re4 1 :i pa$re *alleci el a,o pa"a$o( 1 2Cmo m ri4 :e encog%( 1 F e((( a"e"ina$o( ."to e" territorio per"onal, "i no te importa( 5 bo n momento $e "ilencio ! la aci$ez $e lo" o#o" $e Patch pareci " avizar"e n poco( 1 ."o $ebe $e "er $ ro( 1 /onaba como "i lo $i#era en "erio( /on el timbre ! Patch e"taba en pie, $e camino a la p erta( 1 ."pera( 1 Drit+( No "e gir 1 7Di"c lpa9 1 /ali por la p erta 1 7Patch9 No con"eg % na$a $e ti( /e $io la v elta ! camin hacia m%( <oman$o mi mano, garabate algo en ella ante" $e & e "e me oc rriera apartarme( Ba#+ la vi"ta a lo" "iete nAmero" en tinta ro#a "obre mi palma e hice n p ,o a " alre$e$or( 3 er%a $ecirle & e $e ningAn mo$o iba a "onar " tel+*ono e"ta noche( 3 er%a $ecirle & e era c lpa " !a por ga"tar to$o el tiempo interrog'n$ome a m%( 3 er%a n montn $e co"a", pero me limit+ a & e$arme all% $e pie como "i no " piera cmo abrir la boca( )l *inal $i#eH 1 ."ta noche e"to! oc pa$a( 1 ;o tambi+n( 1 /onri $e ore#a a ore#a ! "e * e( :e & e$+ clava$a en el "itio, $igirien$o lo & e acababa $e pa"ar( 2/e comi to$o el tiempo interrog'n$ome a prop"ito4 2Para & e !o " "pen$iera4 2Cre%a & e na "onri"a brillante lo re$imir%a4 /%, pen"+( /%, lo cre%a( 1 7No llamar+9 1 Drit+ $etr'" $e +l 1 7N nca9 1 25a" termina$o t col mna para el plazo $e entrega $e ma,ana4 1 .ra Vee( Vino a mi S

la$o, ap ntan$o nota" en la libretita & e llevaba a to$a" parte" 1 ."to! pen"an$o en e"cribir la m%a "obre la in# "ticia $e la" a"ignacione" $e a"iento"( ."to! $e pare#a con na chica & e $i#o & e acab el tratamiento contra lo" pio#o" e"ta mi"ma ma,ana( 1 :i n evo compa,ero( 1 Di#e, ap ntan$o al pa"illo, a la e"pal$a $e Patch( <en%a na *orma $e an$ar irritantemente con*ia$a, $el tipo & e enc entra" acompa,a$a $e cami"eta" ga"ta$a" ! n "ombrero $e coFbo!( Patch no llevaba ni la na ni el otro( .ra m'" bien n chico $e LeviT" o"c ro", caza$ora o"c ra, bota" o"c ra"( 1 2.l tran"*eri$o $e Altimo c r"o4 / pongo & e no e"t $i lo ba"tante la primera vez( 6 la "eg n$a( 1 :e lanz na mira$a cmplice 1 ) la tercera va la venci$a( 1 :e $a e"calo*r%o"( /ab%a mi mA"ica( /in ning na pi"ta en ab"ol to, $i#o PBarrocoQ( 1 @mit+ ba"tante mal " voz grave( 1 2/ po"icin a*ort na$a4 1 /ab%a((( otra" co"a"( 1 2Cmo & +4 /olt+ n " "piro( /ab%a m'" $e lo & e & er%a contemplar cmo$amente( 1 Cmo meter"e $eba#o $e mi piel( 1 Di#e al *in 1 Vo! a $ecirle al .ntrena$or & e tiene & e volver a cambiarno"( 1 Ve a por ello( Po$r%a "ar n gancho para mi pr=imo art%c lo $el eMine( P)l mna $e $+cimo $ev elve el golpe(Q )An me#or, P)"ignacin $e a"iento" recibe na bo*eta$a en la cara(Q :mm( :e g "ta( )l *inal $el $%a, * i !o la & e recibi na bo*eta$a en la cara( .l .ntrena$or rechaz mi "Aplica $e volver a pen"ar"e la a"ignacin $e a"iento"( Parec%a & e e"taba ata"ca$a con Patch( Por ahora(

Cap%t lo C :i ma$re ! !o vivimo" en na gran#a $el "iglo KV@@@ llena $e corriente" $e aire a la" a* era" $e Col$Fater( ." la Anica ca"a en 5aFthorne Lane, ! lo" vecino" m'" cercano" e"t'n a m'" $e n kilmetro $e $i"tancia( ) vece" me preg nto "i el con"tr ctor original "e $io c enta $e & e $e to$o" lo" "olare" $i"ponible", eligi con"tr ir la ca"a en me$io $e na mi"terio"a inver"in atmo"*+rica & e parece a"pirar to$a la niebla $e la co"ta $e :aine ! tra"plantarla a n e"tro #ar$%n( La ca"a e"taba en e"te momento vela$a en na" "ombra" & e parec%an e"p%rit " e"capa$o" ! mero$e$ore"( :e pa"+ la tar$e planta$a en n tab rete $e bar en la cocina en compa,%a $e lo" $ebere" $e 'lgebra ! Dorothea, n e"tra ama $e llave"( :i ma$re traba#a para la Compa,%a $e / ba"ta" 5 go 8enal$i, coor$inan$o " ba"ta" $e propie$a$e" ! antigVe$a$e" a lo largo $e to$a la Co"ta ."te( ."ta "emana e"taba en Charle"ton, Carolina $el / r( / traba#o re& er%a m cho" via#e", ! pagaba a Dorothea para cocinar ! limpiar, pero !o e"taba ba"tante "eg ra $e & e el contrato $e Dorothea incl %a el mantener n o#o atento ! parental pen$iente $e m%( 1 23 + tal el colegio4 1 Preg nt Dorothea con n ligero acento alem'n( ."taba en el *rega$ero, *rotan$o na la"a,a $e na cacerola( 1 Cambiamo" $e compa,ero en Biolog%a( 1 2."to e" algo b eno, o algo malo4 1 Vee era mi antig a compa,era( 1 5 m( 1 8e"treg con m'" vigor, ! la carne $e la parte " perior $el brazo $e Dorothea tembl 1 )lgo malo, entonce" 1 / "pir+, $e ac er$o 1 5'blame $e la n eva compa,era( 2Cmo e" e"ta chica4 1 ." alto, moreno e irritante( 1 . in& ietantemente cerra$o( Lo" o#o" $e Patch eran e"*era" negra"( )b"orbi+n$olo to$o ! no o*recien$o na$a( No e" & e !o & i"iera "aber m'" "obre Patch( ;a & e no me hab%a g "ta$o lo & e hab%a vi"to en la " per*icie, $ $aba & e me * era a g "tar lo & e "e e"con$%a en la pro* n$i$a$( /olo & e e"to no era e=actamente cierto( :e g "taba m cho $e lo & e hab%a vi"to( 1W

:A"c lo" largo" ! e"belto" a lo largo $e " " brazo", hombro" ancho" pero rela#a$o", ! na "onri"a & e era en parte # g etona ! en parte "e$ ctora( ."taba en na alianza in"eg ra conmigo mi"ma, intentan$o ignorar lo & e hab%a empeza$o a encontrar irre"i"tible( ) la" n eve en p nto Dorothea termin " tar$e ! cerr con llave al "alir( Como a$i", encen$% ! apag + la" l ce" $el porche $o" vece"- $ebieron $e penetrar en la niebla, por& e ella re"pon$i con n bocinazo( ."taba "ola( 5ice inventario $e lo" "entimiento" en mi interior( No ten%a hambre( No e"taba can"a$a( Ni "i& iera e"taba tan "ola( Pero "% e"taba n poco nervio"a por mi" $ebere" $e Biolog%a( Le hab%a $icho a Patch & e no iba a llamar, ! "ei" hora" atr'" lo $ec%a en "erio( <o$o en lo & e po$%a pen"ar ahora era & e no & er%a " "pen$er( La Biolog%a era mi a"ignat ra m'" $ ra( :i nota vacilaba problem'ticamente entre n "obre"aliente ! n notable( .n mi mente, +"a era la $i*erencia entre na beca parcial ! na completa en mi * t ro( F i a la cocina ! $e"colg + el tel+*ono( :ir+ lo & e & e$aba $e lo" "iete $%gito" to$av%a tat a$o" en mi mano( /ecretamente, e"peraba & e Patch no re"pon$iera a mi llama$a( /i no e"taba $i"ponible o coopera$or con lo" traba#o", eran pr eba" & e po$%a "ar en " contra para convencer al .ntrena$or para & e $e"hiciera la a"ignacin $e a"iento"( /inti+n$ome con e"peranza", tecle+ " nAmero( Patch re"pon$i al tercer to& e( 1 23 + pa"a4 .n n tono pr'ctico $i#eH 1 ."to! llaman$o para ver "i po$emo" verno" e"ta noche( /+ & e $i#i"te & e e"taba" oc pa$o, pero((( 1 Nora( 1 Patch $i#o mi nombre como "i * era el broche *inal $e n chi"te 1 Crei & e no iba" a llamar( N nca( 6$iaba e"tar trag'n$ome mi" palabra"( 6$iaba a Patch por re"treg'rmelo( 6$iaba al .ntrena$or ! a " " loco" traba#o"( )br% la boca, con la e"peranza $e & e "aliera algo inteligente( 1 B eno( 2Po$emo" verno" o no4 1 8e" lta & e no p e$o( 1 2No p e$e", o no & iere"4 1 ."to! en me$io $e na parti$a $e billar( 1 6% la "onri"a en " voz O >na parti$a $e billar importante( Por lo" r i$o" $e *on$o & e o%a $e " la$o, cre%a & e e"taba $icien$o la ver$a$ ?"obre la parti$a $e billar( .l "i era o no m'" importante & e mi traba#o era n tema para $ebate( 1 2Dn$e e"t'"4 1 Preg nt+( 1 .l )rca$e $e Bo( No e" t tipo $e "itio( 1 .ntonce" hagamo" la entrevi"ta por tel+*ono( <engo na li"ta $e preg nta" # "to((( :e colg( :e & e$+ miran$o al tel+*ono con incre$ li$a$, $e"p +" arran& + $e mi libreta na ho#a $e papel en blanco( Darabate+ Cretino en la primera l%nea( .n la l%nea $eba#o $e +"a a,a$%, F ma p ro"( :orir' $e c'ncer $e p lmn( 6#al' & e pronto( .=celente *orma *%"ica( @nme$iatamente tach+ la Altima ob"ervacin ha"ta & e * e ilegible( .l relo# $el microon$a" pa" a an nciar la" UHW5( <al ! como !o lo ve%a, ten%a $o" 11

opcione"( 6 bien inventaba mi entrevi"ta con Patch, o bien con$ c%a ha"ta el )rca$e $e Bo( La primera opcin tal vez * era tenta$ora, "i tan "olo p $iera blo& ear la voz $el .ntrena$or a$virtien$o & e revi"ar%a to$a" la" re"p e"ta" en b "ca $e a tentici$a$( No "ab%a lo " *iciente "obre Patch como para lanzarme el *arol $e na entrevi"ta completa( 2; la "eg n$a opcin4 Na$a tenta$ora, ni en lo m'" m%nimo( 8etra"+ el tomar na $eci"in lo ba"tante como para llamar a mi ma$re( Parte $e n e"tro ac er$o para & e ella traba#ara ! via#ara tanto era & e act ara con re"pon"abili$a$ ! no * era el tipo $e hi#a & e re& iere " pervi"in con"tante( :e g "taba mi liberta$, ! no & er%a hacer na$a para $arle a mi ma$re na razn para aceptar na re$ ccin $e " el$o ! tomar n traba#o local para mantenerme n o#o encima( .n el c arto to& e, " b zn $e voz cogi la llama$a( 1 /o! !o( 1 Di#e 1 /olo llamaba para ver & + tal( <engo no" $ebere" $e Biolog%a & e terminar, $e"p +" me vo! a la cama( Ll'mame ma,ana en la comi$a, "i & iere"( <e & iero( De"p +" $e colgar, encontr+ na mone$a $e veinticinco centavo" en el ca#n $e la cocina( :e#or $e#arle al $e"tino la" $eci"ione" complica$a"( 1 /i e" cara vo!( 1 Le $i#e al per*il $e Deorge Xa"hington 1 /i e" cr z me & e$o( Lanc+ la mone$a al aire, la par+ contra el $or"o $e mi mano ! o"+ echarle n vi"tazo( :i corazn e"tr # n lati$o e=tra, ! me $i#e a m% mi"ma & e no e"taba "eg ra $e lo & e e"o "igni*icaba( 1 )hora no e"t' en mi" mano"( 1 Di#e( Deci$i$a a acabar con e"to tan r'pi$o como * era po"ible, agarr+ n mapa $e la nevera, cogi mi" llave", ! ech+ atr'" mi Fiat /pi$er por el camino & e llevaba a la carretera( .l coche probablemente hab%a "i$o na mona$a en 1URU, pero no me ent "ia"maba $ema"ia$o la pint ra marrn chocolate, el =i$o e=ten$i+n$o"e "in control por el paracho& e" tra"ero, ! lo" a"iento" blanco" $e c ero agrieta$o(

.l )rca$e $e Bo re" lt e"tar m'" le#o" $e lo & e me habr%a g "ta$o, "it a$o cerca $e la co"ta, a treinta min to" en coche( Con el mapa e"tira$o contra el volante, met% el Fiat en el aparcamiento $etr'" $e n e$i*icio $e blo& e" gri"e" con na "e,al el+ctrica centellean$o P.L )8C)D. D. B6, L6C6 P)@N<B)LL N.D86 ; L) /)L) D. B@LL)8 D. 6MMQ( Dra*iti" "alpicaban la" pare$e", ! hab%a colilla" por to$o el " elo( Claramente el local $e Bo no e"taba lleno $e * t ro" al mno" $e la" me#ore" niver"i$a$e" ! ci $a$ano" mo$elo( @ntent+ mantener mi" pen"amiento" altanero" ! $e"preoc pa$o", pero mi e"tmago "e "ent%a n poco incmo$o( 8evi"an$o & e h biera cerra$o to$a" la" p erta", entr+( :e colo& + en la *ila, e"peran$o a pa"ar la" c er$a"( :ientra" el gr po $elante $e m% pagaba, me e"c rr% por en me$io an$an$o hacia el laberinto $e "irena" a to$o vol men ! l ce" centelleante"( 1 2Cree" & e te merece" na entra$a grat ita4 1 ) ll na voz en$ reci$a por el h mo( :e $i la v elta ! parpa$e+ al ca#ero "obre1tat a$o( Di#eH 1 No e"to! a& % para # gar( ."to! b "can$o a alg ien( 1C

Dr ,( 1 /i & iere" pa"ar por $elante $e m%, paga"( 1 P "o la" palma" "obre el mo"tra$or, $on$e na tabla $e precio" hab%a "i$o pega$a con celo, mo"tran$o & e $eb%a & ince $lare"( /olo e*ectivo( No ten%a e*ectivo( . incl "o "i t viera, no lo habr%a ga"ta$o para pa"ar no" poco" min to" interrogan$o a Patch "obre " vi$a per"onal( /ent% cmo me en*a$aba al pen"ar en la a"ignacin $e a"iento" ! por tener & e e"tar a& %, en primer l gar( /olo ten%a & e encontrar a Patch, $e"p +" po$r%amo" mantener la entrevi"ta * era( No hab%a con$ ci$o ha"ta a& % para volver con la" mano" vac%a"( 1 /i no e"to! $e v elta en $o" min to", pagar+ lo" & ince $olare"( 1 Di#e( )nte" $e po$er e#ercitar n me#or # icio o re nir n poco m'" $e paciencia, hice algo totalmente * era $e "itio ! me col+ entre la" c er$a"( No me $et ve ah%( :e apre" r+ a trav+" $el arca$e, mantenien$o lo" o#o" bien abierto" en b "ca $e Patch( :e $i#e a m% mi"ma & e no me po$%a creer & e e"t viera hacien$o e"to, pero era como na bola $e nieve, ganan$o veloci$a$ ! * erza( Llega$o" a e"te p nto "lo & er%a encontrar a Patch ! "alir $e all%( .l ca#ero me "ig i, gritan$oH 1 9.h9 /eg ra $e & e Patch no e"taba en el pi"o principal, corr% aba#o, "ig ien$o "e,ale" para la /ala $e Billar $e 6zz( )l *inal $e la" e"calera", na l z ten e il minaba varia" me"a" $e poker, to$a" en "o( 5 mo $e p ro ca"i tan e"pe"o como la niebla envolvien$o mi ca"a n blaba el techo ba#o( /it a$a" entre la" me"a" $e poker ! el bar hab%a na *ila $e me"a" $e billar( Patch e"taba e"tira$o a trav+" $e la & e e"taba m'" le#o" $e m%, intentan$o n tiro complica$o( 1 9Patch9 1 Drit+( B "to c an$o habl+, $i"par hacia $elante " palo $e billar clav'n$olo en el tapete( / cabeza "e levant $e repente( /e me & e$ miran$o con na mezcla $e "orpre"a ! c rio"i$a$( .l ca#ero ba# r i$o"amente por la" e"calera", $etr'" $e m%, atrapan$o mi hombro en " mano( 1 )rriba( )hora( La boca $e Patch "e movi *orman$o otra "onri"a & e apena" e"taba ah%( Di*%cil $ecir "i era b rlona o ami"to"a( 1 .lla e"t' conmigo( ."to pareci tener algAn po$er con el ca#ero, & e a*lo# " agarre( )nte" $e & e p $iera cambiar $e i$ea, me "ac $% " mano ! zigzag e+ entre la" me"a" hacia Patch( Di lo" primero" pa"o" amplio" ! "eg ro", pero encontr+ & e mi con*ianza $e"aparec%a a me$i$a & e me acercaba a +l( F i con"ciente $e inme$iato $e & e hab%a algo $i*erente en +l( No po$%a captar e=actamente & +, pero po$%a "entirlo como electrici$a$( 2:'" animo"i$a$4 :'" con*ianza( :'" liberta$ para "er +l mi"mo( ; e"o" o#o" negro" me e"taban llegan$o( .ran como imane" a*err'n$o"e a ca$a movimiento m%o( <rag + "aliva $i"cretamente e intent+ 1E

ignorar la $anza nervio"a $e mi e"tmago( No po$%a captar e=actamente & +, pero algo en Patch no e"taba bien( )lgo en +l no era normal( )lgo no era((( "eg ro( 1 Per$n por colgar( 1 Di#o Patch vinien$o a mi la$o 1 La cobert ra no e" genial a& % aba#o( /%, claro( Con n giro $e cabeza, Patch le" in$ic a lo" $em'" & e "e * eran( 5 bo n "ilencio incmo$o ante" $e & e na$ie "e moviera( .l primer t%o en marchar"e me golpe el hombro al pa"ar( 8etroce$% n pa"o para rec perar el e& ilibrio ! alc+ la vi"ta # "to a tiempo para recibir la" *r%a" mira$a" $e lo" otro" $o" # ga$ore" mientra" "e iban( Denial( No era c lpa m%a el & e Patch * era mi compa,ero( 1 2Bola ocho4 1 Le preg nt+ alzan$o la" ce#a" e intentan$o "onar completamente "eg ra $e m% mi"ma, $e mi entorno( <al vez +l t viera razn ! el )rca$e $e Bo no * era mi tipo $e "itio( ."o no & er%a $ecir & e * era a "alir $i"para$a hacia la" p erta" 1 2Cmo e"t'n $e alta" la" ap e"ta"4 / "onri"a "e ampli( ."ta vez e"taba ba"tante "eg ra $e & e "e e"taba b rlan$o $e m%( 1 No # gamo" por $inero( De#+ mi bol"o en el bor$e $e la me"a( 1 3 + mal( @ba a apo"tar to$o lo & e tengo en t contra( 1 Levant+ mi traba#o, $o" l%nea" !a completa" 1 >na" poca" preg nta" r'pi$a" ! me vo!( 1 2Cretino4 1 Patch le! en voz alta, apo!'n$o"e en " palo $e billar 1 2C'ncer $e p lmn4 2/e " pone & e e"o e" pro*+tico4 )bani& + el traba#o en el aire( 1 )" mo & e contrib !e" a la atm"*era( 2C 'nto" p ro" por noche4 2>no4 2Do"4 1 No * mo( 1 /onaba "incero, pero no me lo trag +( 1 :m1hmm( 1 Di#e colocan$o el papel entre la bola ocho ! la mora$a li"a( .mp #+ acci$entalmente la mora$a li"a al e"cribir De*initivamente p ro" en la l%nea tre"( 1 ."t'" e"tropean$o el # ego( 1 Di#o Patch, to$av%a "onrien$o( Lo mir+ a lo" o#o" ! no p $e evitar ig alar " "onri"a ?brevemente( 1 ."pero & e no en t *avor( 2< ma!or " e,o4 ."taba org llo"a $e +"a por& e "ab%a & e le ba#ar%a lo" h mo"( 8e& er%a re*le=ionar( 1 Be"arte( 1 ."o no e" gracio"o( 1 Di#e, "o"teni+n$ole la mira$a, agra$eci$a por no haber tartam $ea$o( 1 No, pero te hizo r borizar( :e imp l"+ "obre el lateral $e la me"a, tratan$o $e parecer impert rbable mientra" lo hac%a( Cr c+ la" pierna", "an$o la ro$illa como tablero $e e"crit ra( 1 2<raba#a"4 1 Limpio me"a" en el Bor$erline( .l me#or me=icano en la ci $a$( 1 28eligin4 No pareci "orpren$i$o por la preg nta, pero tampoco pareci ent "ia"ma$o por ella( 1 Cre% & e hab%a" $icho na" poca" preg nta" r'pi$a"( ;a e"t'" en la nAmero c atro( 1 28eligin4 1 Preg nt+ con m'" *irmeza( Patch $e"liz na mano pen"ativamente por la l%nea $e " man$%b la( 1 8eligin no((( c lto( 1 2Pertenece" a n c lto4 1 :e $i c enta $ema"ia$o tar$e $e & e, a n& e hab%a "ona$o "orpren$i$a, no habr%a $ebi$o( 1N

1 ; re" lta & e tengo nece"i$a$ $e "acri*icar a na m #er "ana( 5ab%a planea$o atraerla para & e con*iara en m% ante", pero "i e"t'" li"ta ahora((( <o$a "onri"a & e aAn & e$ara en mi ro"tro $e"apareci( 1 No me e"t'" impre"ionan$o( 1 )An no he empeza$o a intentarlo( :e ba#+ $e la me"a ! me plant+ $elante $e +l( .ra na cabeza m'" alto & e !o( 1 Vee me $i#o & e va" al Altimo c r"o( 2C 'nta" vece" ha" " "pen$i$o la Biolog%a $e "eg n$o a,o4 2>na4 2Do"4 1 Vee no e" mi portavoz( 1 2."t'" negan$o haber " "pen$i$o4 1 <e e"to! $icien$o & e no * i al in"tit to el a,o pa"a$o( 1 / " o#o" "e mo*aban $e m%( ."o "olo me hizo m'" $etermina$a( 1 2Falta"te "in a torizacin4 Patch $e# " palo $e billar "obre el tapete ! me hizo n ge"to con el $e$o para & e me acercara( No lo hice( 1 2>n "ecreto4 1 Di#o en tono con*i$encial 1 N nca ante" he i$o a la e"c ela( 26tro "ecreto4 No e" tan ab rri$a como e"peraba( ."taba mintien$o( <o$o el m n$o iba a la e"c ela( 5ab%a le!e"( ."taba mintien$o para "acarme $e & icio( 1 Cree" & e e"to! mintien$o( 1 Di#o alre$e$or $e na "onri"a( 1 2No ha" i$o a la e"c ela, n nca4 /i e"o e" cierto, ! tiene" razn, no creo & e lo "ea, 2& + te $eci$i a venir e"te a,o4 1 <A( .l imp l"o $e "entirme a" "ta$a palpitaba a trav+" $e m%, pero me $i#e a m% mi"ma & e e"o era e=actamente lo & e Patch & er%a( :anteni+n$ome *irme en el "itio, intent+ en vez $e e"o act ar irrita$a( )An a"%, me llev n momento encontrar mi voz( 1 0"a no e" na re"p e"ta $e ver$a$( Debi $e acercar"e n pa"o, por& e $e pronto n e"tro" c erpo" e"taban "epara$o" tan "olo por na$a m'" & e n e"trecho margen $e aire( 1 < " o#o", Nora( ."o" *r%o" o#o" gri" p'li$o "on "orpren$entemente irre"i"tible"( 1 @nclin la cabeza a n la$o, como para e"t $iarme $e"$e n n evo 'ng lo 1 ; e"a tremen$a boca c rva( /orpren$i$a no tanto por " comentario, "ino por& e na parte $e m% re"pon$iera po"itivamente a +l, me apart+( 1 ."o e" " *iciente( :e vo!( Pero tan pronto como la" palabra" e"t vieron * era $e mi boca, "ab%a & e no eran cierta"( /ent%a la nece"i$a$ $e $ecir algo m'"( ."cogien$o entre lo" pen"amiento" enre$a$o" en mi mente, intent+ encontrar & + era lo & e "ent%a & e ten%a & e $ecir( 2Por & + era tan $e"$e,o"o, ! por & + act aba como "i !o h biera hecho algo para merec+rmelo4 1 Parece" "aber m cho "obre m%( 1 Di#e, hacien$o la " be"timacin $el a,o 1 :'" $e lo & e $eber%a"( Parece" "aber e=actamente & + $ecir para ponerme incmo$a( 1 :e lo pone" *'cil( /e $i"par na chi"pa $e * ria en mi interior( 1 2)$mite" & e e"t'" hacien$o e"to a prop"ito4 1 2."to4 15

1 ."to( Provocarme( 1 Di PprovocarQ otra vez( < boca "e ve provoca$ora c an$o lo hace"( 1 5emo" termina$o( <ermina t parti$a $e billar( 1 )garr+ " palo $e billar $e la me"a ! lo emp #+ hacia +l( No lo cogi( 1 No me g "ta "entarme a t la$o( 1 Di#e 1 No me g "ta "er t compa,era( No me g "ta t "onri"a con$e"cen$iente( 1 :i man$%b la "e apret, algo & e normalmente pa"aba "olo c an$o ment%a( :e preg nt+ "i e"taba mintien$o ahora( /i era a"%, & er%a pegarme na pata$a 1 No me g "ta" tA( 1 Di#e tan convincentemente como p $e, ! emp #+ con * erza el palo contra " pecho( 1 :e alegro $e & e el .ntrena$or no" p "iera # nto"( 1 Di#o( Detect+ na lev%"ima iron%a en la palabra P.ntrena$orQ, pero no p $e interpretar ningAn "igni*ica$o oc lto( ."ta vez "% cogi el palo $e billar( 1 ."to! traba#an$o para cambiar e"o( 1 8epli& +( Patch pen"aba & e e"to era tan gracio"o & e en"e, lo" $iente" en la "onri"a( )lz la mano hacia m%, ! ante" $e & e p $iera apartarme, $e"enre$ algo $e entre mi pelo( 1 >n papel( 1 .=plic, $e#'n$olo caer al " elo( )l alzar la mano, vi na marca en la cara interna $e " m ,eca( )l principio a" m% & e era n tat a#e, pero n "eg n$o vi"tazo revel na marca $e nacimiento marrn ro#iza, algo levanta$a( .ra $e la *orma $e na "alpica$ ra $e pint ra( 1 0"e e" n $e"a*ort na$o "itio para na marca $e nacimiento( 1 Di#e, m'" & e n poco mole"ta $e & e e"t viera en n l gar tan "imilar al $e mi propia marca( Patch "e ba# la manga ca" al pero perceptiblemente "obre la m ,eca( 1 2La pre*erir%a" en algAn l gar m'" priva$o4 1 No la pre*erir%a en ningAn "itio( 1 No e"taba "eg ra $e cmo "onaba e"to ! lo volv% a intentar 1 No me importar%a "i no la t viera" en ab"ol to( 1 Lo intent+ por tercera vez 1 No me importa t marca $e nacimiento, p nto( 1 2)lg na preg nta m'"4 1 Preg nt 1 2Comentario"4 1 No( 1 .ntonce", te ver+ en Bio( Pen"+ en $ecirle & e n nca me volver%a a ver( Pero no iba a tragarme mi" palabra" $o" vece" en n $%a( :'" tar$e e"a noche n 7crack9 me "ac $e mi " e,o( Con la cara e"pach rra$a contra mi almoha$a, me & e$+ & ieta, to$o" mi" "enti$o" en alerta m'=ima( :i ma$re e"taba * era $e la ci $a$ por lo meno" na vez al me" por traba#o, a"% & e e"taba aco"t mbra$a a $ormir "ola, ! hab%an pa"a$o me"e" $e"$e & e imaginara por Altima vez el "oni$o $e pi"a$a" por el pa"illo hacia mi habitacin( La ver$a$ e" & e n nca me "ent%a completamente "ola( B "to $e"p +" $e & e mataran a mi pa$re $e n tiro en Portlan$ mientra" compraba el regalo $e c mplea,o" $e mi ma$re, na e=tra,a pre"encia entr en mi vi$a( Como "i alg ien e"t viera orbitan$o en mi m n$o, ob"ervan$o $e"$e na $i"tancia( )l principio la pre"encia *anta"ma me hab%a aterroriza$o, pero c an$o na$a malo vino $e ella, per$% la an"ie$a$( .mpec+ a preg ntarme "i habr%a algAn prop"ito c"mico por la *orma como me e"taba "intien$o( <al vez el e"p%rit $e mi pa$re e"taba cerca( .l pen"amiento "ol%a "er recon*ortante, pero e"ta noche era $i*erente( 16

La pre"encia "e "ent%a como hielo "obre la piel( Diran$o la cabeza n poco, vi na *orma $e "ombra" e"tirar"e por mi " elo( :e gir+ r'pi$amente para mirar la ventana, el blan& ecino ra!o $e l na era la Anica l z en la habitacin capaz $e *ormar na "ombra( Pero all% no hab%a na$a( )pret+ con * erza la almoha$a contra m% ! me $i#e & e era na n be pa"an$o "obre la l na( 6 n trozo $e ba" ra volan$o en el viento( )An a"%, me pa"+ lo" "ig iente" min to" e"peran$o a & e "e me calmara el p l"o( Para c an$o re n% el valor para "alir $e la cama, el #ar$%n $eba#o $e mi habitacin e"taba "ilencio"o ! & ieto( .l Anico "oni$o proce$%a $e tre" rama" rozan$o contra la ca"a, ! $e mi propio corazn atronan$o contra mi piel(

Cap%t lo E .l .ntrena$or :cCona gh! "e mant vo ante la pizarra hablan$o montonamente "obre algo, pero mi mente e"taba le#o" $e la" comple#i$a$e" $e la ciencia( ."taba oc pa$a *orm lan$o razone" $e por & + Patch ! !o no $eber%amo" "er compa,ero" ! e"taba hacien$o na li"ta "obre ella" en la parte tra"era $e n vie#o e=amen( <an pronto la cla"e terminara, le pre"entar%a al .ntrena$or mi" arg mento"( No e" coopera$or con la" a"ignat ra", e"crib%( Dem e"tra poco inter+" en traba#ar en e& ipo( Pero eran la" co"a" no enli"ta$a" la" & e me preoc paban m'"( .ncontr+ in& ietante la locali$a$ $e la marca $e nacimiento $e Patch ! e"taba a" "ta$a por el inci$ente en mi ventana la noche anterior( No e"taba completamente "eg ra $e & e Patch me e"taba e"pian$o, pero no po$%a ignorar la coinci$encia $e & e e"taba ca"i "eg ra $e & e vi a alg ien miran$o por mi ventana "olo hora" $e"p +" $e & e me encontr+ con +l( .l pen"ar & e Patch me e"t' e"pian$o me provoc alcanzar el interior $el compartimiento $elantero $e mi mochila, "acar $o" p%l$ora" $e hierro $e la botella ! 1R

trag'rmela" entera"( Por n momento "e & e$aron atora$a" en mi garganta, pero l ego lograron ba#ar( Por el rabillo $el o#o, cache+ a Patch ar& ean$o " " ce#a"( Con"i$er+ e=plicar & e "o! an+mica ! & e tengo & e tomar hierro varia" vece" al $%a, e"pecialmente c an$o e"to! ba#o e"tr+", pero l ego $eci$% no $ecir na$a( La anemia no era na amenaza contra mi vi$aY "iempre ! c an$o tomara hierro reg larmente( No e"taba paranoica ha"ta al p nto $e pen"ar & e Patch & err%a hacerme $a,o, pero $e alg na manera, "ent%a & e era me#or g ar$ar en "ecreto mi v lnerable con$icin m+$ica( 1 2Nora4 .l .ntrena$or "e $et vo en el *rente $el "aln, con " mano e=ten$i$a en n ge"to & e mo"traba & e e"taba e"peran$o por algo ?mi re"p e"ta( >n " ave incen$io "e abri camino ha"ta mi" me#illa"( 1 2Po$r%a repetir la preg nta4 1 Preg nt+( La cla"e ri( 1 23 + c ali$a$e" te atraen en na potencial pare#a4 1 Di#o el .ntrena$or con n poco $e irritacin( 1 2>na potencial pare#a4 1 Vamo", & e no tenemo" to$a la tar$e( Po$%a e"c char a Vee rien$o tra" $e m%( :i garganta pareci e"trechar"e( 1 23 iere" & e mencione la" caracter%"tica" $eY4 1 De na po"ible pare#a, "%, e"o a! $ar%a ba"tante( /in propon+rmelo, mir+ a Patch $e "o"la!o( 0l e"taba reco"ta$o en " "illa, e"t $i'n$ome con "ati"*accin( L ego mo"tr na $e " " "onri"a" pirata" ! me $i#o por lo ba#o, ."tamo" e"peran$o( ;o p "e mi" mano" "obre la me"a, e"peran$o l cir con m'" compo"t ra $e la & e en reali$a$ "ent%a( 1 N nca he pen"a$o "obre ello( 1 B eno, p e" pien"a r'pi$o( 1 2Po$r%a" preg ntarle a otro primero4 .l .ntrena$or "e,al con impaciencia a mi iz& ier$a( 1 < t rno, Patch( Contrario a m%, Patch habl con "eg ri$a$, po"icion " c erpo $e na manera & e & e$aba levemente inclina$o hacia m% ! n e"tra" ro$illa" e"taban a "olo p lga$a" $e $i"tancia( 1 @nteligente( )tractiva( V lnerable( .l .ntrena$or e"taba oc pa$o e"cribien$o lo" a$#etivo" en la pizarra( 1 2V lnerable4 1 Preg nt( 1 2Cmo a"%(((4 Vee habl( 1 2."to tiene algo & e ver con lo & e e"tamo" e"t $ian$o4 Por& e en el libro no aparece na$a "obre la" caracter%"tica" $e"ea$a" en na pare#a( .l .ntrena$or $e# $e e"cribir ! mir "obre " " hombro"( 1 <o$o animal en el planeta atrae a la pare#a con el prop"ito $e repro$ cir"e( Lo" "apo" in*laman " " c erpo"( Lo" gorila" macho" golpean " pecho( 2)lg na vez ha" vi"to a na lango"ta macho levantar"e "obre la" p nta" $e " " pata" ! cha"& ear " " pinza", para llamar la atencin $e la hembra4 )traccin e" el primer elemento $e to$a la 1S

repro$ ccin animal, incl !en$o a lo" h mano"( 2Por & + no no" $a" t li"ta, "e,orita /k!4 Vee levant cinco $e$o"( 1 D apo, rico, in$ lgente, *ieramente protector ! n po& ito peligro"o( 1 Ca$a vez & e mencionaba na $e"cripcin, ba#aba n $e$o( Patch ri por lo ba#o( 1 .l problema con la atraccin h mana e" & e no "e "abe "i +"ta "er' corre"pon$i$a( 1 .=celente p nto 1 Di#o el .ntrena$or( 1 Lo" h mano" "on v lnerable" 1 Contin Patch 1 por& e "on capace" $e "er heri$o"( )l $ecir e"o, la ro$illa $e Patch choc con la m%a ! !o me ale#+ por& e no me atrev%a a permitirme pen"ar & + & i"o $ecir con e"e ge"to( .l .ntrena$or a"inti( 1 La comple#i$a$ $e la atraccin h mana ?! la repro$ ccin? e" na $e la" co"a" & e no" apartan $e la" otra" e"pecie"( 1 Cre% e"c char a Patch b *ar, pero * e n "oni$o m ! " ave, a"% & e no po$%a e"tar m ! "eg ra( .l .ntrena$or contin 1 De"$e el comienzo $e lo" tiempo", la m #er ha "i$o atra%$a a hombre" con * erte" $e"treza" $e " pervivencia ?como inteligencia ! * erza *%"ica? por& e lo" hombre" con e"a" c ali$a$e" tienen m'" probabili$a$e" $e traer a ca"a cena al *inal $el $%a( 1 0l levant " " p lgare" ! "onri abiertamente 1 Cena e& ivale a " pervivencia, e& ipo( Na$ie ri( 1 )$em'", 1 0l contin 1 lo" hombre" e"t'n atra%$o" por la belleza por& e e"o in$ica "al $ ! # vent $( No tiene "enti$o empare#ar"e con na m #er en*ermiza & e no $ rar' m cho para criar a lo" hi#o"( .l .ntrena$or acomo$ " " ga*a" en el p ente $e " nariz ! "olt na ri"a ahoga$a( 1 ."o e" tan "e=i"ta( 1 Prote"t Vee 1 Dime algo & e "e relacione con la m #er $el "iglo KK@( 1 /i ob"erva" la repro$ ccin con o#o" cient%*ico", "e,orita /k!, ver'" & e lo" hi#o" "on la llave $e la " pervivencia $e n e"tra e"pecie( :ientra" m'" hi#o" tenga", ma!or e" t contrib cin para lo" gene"( Pr'cticamente e"c ch+ a lo" o#o" $e Vee poner"e en blanco( 1 Creo & e *inalmente no" e"tamo" acercan$o al tema $e ho!( /e=o( 1 Ca"i( 1 Di#o el .ntrena$or, alzan$o n $e$o 1 )nte" $el "e=o viene la atraccin, pero ante" $e la atraccin viene el leng a#e corporal( <iene" & e com nicarle a t potencial pare#a & e e"t'" intere"a$a, pero $ebe" hacerlo "in m cha" palabra"( .l .ntrena$or "e,al al la$o m%o( 1 : ! bien, Patch( Digamo" & e e"t'" en na *ie"ta( La habitacin e"t' llena $e chica" $e to$a cla"e $e *orma" ! talla"( Ve" r bia", morena", pelirro#a" ! na" c anta" con pelo negro( )lg na" "on habla$ora", mientra" & e otra" parecen t%mi$a"( 5a" encontra$o na chica & e enca#a con t per*ilH atractiva, inteligente ! v lnerable( 2Cmo le $e#a" "aber & e e"t'" intere"a$o4 1 La "aco aparte ! hablo con ella( 1 Bien( )hora la gran preg ntaH 2Cmo "abe" & e ella e"t' intere"a$a o "olo & iere & e te va!a"4 1 La e"t $io( 1 Di#o Patch 1 De"c bro & + e"t' pen"an$o ! "intien$o( .lla no va a $ecirme la" co"a" $irectamente, por lo c al $ebo pre"tar m cha atencin( 2@nclina " c erpo hacia m%4 2:e mira $irecto a lo" o#o" ! l ego mira a otra parte4 2/e m er$e el labio ! # ega 1U

con " pelo $e la manera & e Nora e"t' hacien$o # "to ahora4 La ri"a a ment en to$o el "aln( ;o $e#+ caer mi" mano" en mi regazo( 1 .lla e"t' intere"a$a( 1 Di#o Patch, $'n$ole otra vez a mi pierna( De to$a" la" co"a" & e p $e hacer, me "onro#+( 1 7: ! bien9 7: ! bien9 1 Di#o el .ntrena$or con voz carga$a ! "onrien$o abiertamente por n e"tra atencin( 1 Lo" va"o" "ang %neo" $e la cara $e Nora "e e"t'n en"anchan$o ! " piel "e ha acalora$o( 1 Di#o Patch 1 .lla "abe & e e"t' "ien$o eval a$a( ) ella le g "ta la atencin, pero no e"t' "eg ra $e cmo li$iar con ello( 1 ;o no me e"to! "onro#an$o( 1 .lla e"t' nervio"a( 1 Di#o Patch 1 .lla e"t' acarician$o " brazo para $e"viar la atencin $e " cara ! llevarla hacia " c erpo o & iz' " piel( )mbo" "on p nto" * erte" $e inter+"( ;o ca"i me ahogo( 0l e"t' bromean$o, me $i#e a m% mi"ma( No, +l e"t' loco( No tengo e=periencia li$ian$o con l n'tico" ! ahora "e ha pre"enta$o( /ent% como "i h biera pa"a$o la ma!or parte $e n e"tro tiempo # nto" miran$o bo& iabierta a Patch( /i ten%a alg na il "in $e ponerme a la par con +l, iba a tener & e encontrar alg na otra manera para lograrlo( /it + mi" mano" "obre la me"a, p "e mi mentn en alto ! trat+ $e parecer & e aAn me & e$aba algo $e $igni$a$( 1 ."to e" ri$%c lo( ."tiran$o " brazo con e=agera$a lentit $, Patch lo acomo$ en el re"pal$o $e mi "illa( < ve la e=tra,a "en"acin $e & e e"to era n reto $irigi$o $irectamente a m% ! & e a +l le importaba poco lo & e la cla"e pen"ara( .llo" rieron, pero +l pareci no e"c charlo, mir'n$ome $irectamente a lo" o#o" ! "o"tenien$o la mira$a $e na manera & e ca"i cre% & e +l hab%a crea$o para no"otro" n pe& e,o ! priva$o m n$o & e na$ie po$%a alcanzar( V lnerable, +l artic l "in pron nciar palabra( ;o # nt+ mi" tobillo" a la" pata" $e mi "illa ! me inclin+ hacia $elante, "intien$o el pe"o $e " brazo caer tra" la "illa( ;o no era v lnerable( 1 7; ah% lo tiene"9 1 Di#o el .ntrena$or 1 Biolog%a en marcha( 1 2Po$r%amo" ahora hablar "obre "e=o4 1 Preg nt Vee( 1 :a,ana( Lee el cap%t lo "iete ! prep'rate para $i"c tirlo( La campana "on ! Patch arra"tr " "illa hacia atr'"( 1 ."o * e $iverti$o( 8epit'mo"lo en alg na otra oca"in( )nte" $e & e p $iera $ecirle algo meno" lamentable & e Zno gracia"T, +l "e * e $etr'" $e m% ! $e"apareci por la p erta( 1 ."to! comenzan$o na peticin para & e $e"pi$an al .ntrena$or( 1 Di#o Vee mientra" "e acercaba a mi me"a 1 23 + pa" con la cla"e $e ho!4 ."to * e como porno( Pr'cticamente o" aco"t a ti ! a Patch "obre la me"a $e laboratorio, horizontalmente, "in ropa ! hacien$o el gran actoY La cort+ en "eco con na mira$a & e $ec%a, 2Parezco & e & iero & e me lo rec er$en4 1 Cielo"( 1 Di#o Vee retroce$ien$o( 1 Nece"ito hablar con el .ntrena$or( <e ver+ en la" ta& illa" en $iez min to"( 1 /eg ro( :e abr% camino hacia el e"critorio $el .ntrena$or en $on$e +l e"taba inclina$o "obre n CW

libro $e # ga$a" $e balonce"to( ) primera vi"ta, to$a" la" K ! 6 parec%an como "i +l h biera e"ta$o # gan$o al tic1tac1toe( 1 5ola, Nora( 1 0l $i#o "in mirar 1 23 + p e$o hacer por ti4 1 ."to! a& % para $ecirte & e el cambio $e compa,ero" ! el plan $e cla"e me e"t' hacien$o "entir incmo$a( .l .ntrena$or "e ech para atr'" en " "illa ! p "o " " mano" $etr'" $e " cabeza( 1 :e g "ta cmo e"t'n acomo$a$o" ca"i tanto como e"ta n eva # ga$a & e e"to! traba#an$o para el # ego $el "'ba$o en la noche( P "e # "to "obre el libro $e # ga$a" na copia "obre lo" $erecho" $el c$igo $e con$ cta e"colar( 1 Por le!, ningAn e"t $iante $eber%a "entir"e amenaza$o en propie$a$ e"colar( 1 2<e "iente" amenaza$a4 1 :e "iento incmo$a ! me g "tar%a proponer na "ol cin( 1 Como el .ntrena$or no me interr mpi, re"pir+ con m'" "eg ri$a$ 1 /er+ t tora $e c al& ier e"t $iante $e c al& iera $e t " cla"e" $e Biolog%a, "i me "ienta" otra vez # nto a Vee( 1 Patch po$r%a "ar n t tor( 8e"i"t% tronar mi" $iente"( 1 ."o contra$ice mi p nto( 1 2Lo vi"te ho!4 0l e"taba env elto en la $i"c "in( N nca lo hab%a e"c cha$o $ecir ni na palabra en to$o el a,o, pero lo "iento a t la$o ! bingo( / " cali*icacione" a& % van a me#orar( 1 ; la" $e Vee van a empeorar( 1 ."o e" lo & e pa"a c an$o !a no p e$e" mirar hacia t la$o para "aber la conte"tacin correcta( 1 0l $i#o "ecamente( 1 .l problema $e Vee e" *alta $e $e$icacin( /er+ " t tora( 1 No p e$e" hacer e"o( 1 :iran$o a " relo#, $i#o 1 Llego tar$e a na re nin( 2<iene" algo m'" & e $ecir4 :e & e$+ con la boca abierta a me$ia", e"c rrien$o mi cerebro para & e e"c piera algAn otro arg mento, pero parec%a & e e"taba *alto $e in"piracin( 1 Vamo" a $arle n par $e "emana" al a" nto $e lo" compa,ero" $e "illa( )h, ! e"taba hablan$o en "erio acerca $e "er la t tora $e Patch( ."to! contan$o contigo( .l .ntrena$or no e"per por mi re"p e"ta, comenz a "ilbar la tona$a $e Beopar$! ! "ali por la p erta( ) la" "iete $e la tar$e el cielo "e p "o az l o"c ro ! " b% la cremallera $e mi abrigo b "can$o m'" calor( Vee ! !o "al%amo" $el cine, $e"p +" $e ver .l /acri*icio, ! no" $irig%amo" al e"tacionamiento( :i traba#o en el eMine era hacer re"e,a" $e pel%c la", ! como !a hab%a vi"to to$a" la" $em'" pel%c la" en cartelera, no" re"ignamo" a ver lo Altimo $el cine rbano( 1 0"a 1 Di#o Vee 1 * e la pel%c la m'" grote"ca & e he vi"to en mi vi$a( Como norma, !a no volveremo" a ver na$a & e tenga & e ver con terror( Bien por m%( ."taba comenzan$o a "entirme n poco paranoica toman$o en con"i$eracin & e anoche alg ien e"t vo acechan$o tra" la ventana $e mi c arto ! a e"o le " mamo" & e ho! vimo" na pel%c la & e trata "obre n aco"a$or( C1

1 2P e$e" imaginar 1 Di#o Vee 1 vivir to$a t vi$a "in "aber & e la Anica razn por la c al "ig e" con vi$a e" por& e "er'" "a$a como n "acri*icio4 )mba" no" e"tremecimo"( 1 2; & + pa"a con e"e altar4 1 .lla contin , "in $ar"e c enta $e & e me e"taba *a"ti$ian$o ! $e & e pre*erir%a hablar "obre el ciclo $e vi$a $e lo" hongo" ante" $e hablar "obre la pel%c la 1 2Por & + el chico malo pren$i la pie$ra en * ego ante" $e atarla a ella4 C an$o e"c ch+ " piel chi"porrotearY 1 7;a e"t' bien9 1 Pr'cticamente grit+ 1 2) $n$e vamo" ahora4 1 2; p e$o $ecir & e "i alg na vez n chico me be"a a"%, vomitar+4 8ep l"ivo ni "i& iera $e"cribe & + e"taba pa"an$o con " boca( 2."o era ma& illa#e, ver$a$4 6 "ea, na$ie tiene na boca a"% en la vi$a realY 1 :i re"e,a tiene & e e"tar li"ta para la me$ia noche( 1 Di#e par'n$ome *rente a ella( 1 )h( /%( ) la biblioteca entonce"( 1 Vee abri la" p erta" $e " Do$ge Neon $el U5 color violeta 1 ."t'" "ien$o $ema"ia$o " "ceptible 2Lo "ab%a"4 :e $e"lic+ en el a"iento $el pa"a#ero( 1 C lpa a la pel%c la( C lpa a <om el ."p%a, & e e"taba anoche en mi ventana( 1 No e"to! hablan$o "olamente $e ho!( 5e nota$o 1 Di#o ella con na m eca travie"a 1 & e $ rante lo" Altimo" $o" $%a" ha" e"ta$o in " almente malh mora$a por na b ena me$ia hora $e"p +" $e la cla"e $e Biolog%a( 1 ."o tambi+n e" *'cil( C lpa a Patch( Lo" o#o" $e Vee "e po"aron en el e"pe#o retrovi"or, lo a# "t para ver me#or " " $iente", lo" lami ! l ego $io na "onri"a practica$a( 1 <engo & e a$mitir & e " la$o o"c ro llama mi atencin( ;o no ten%a ningAn $e"eo $e a$mitirlo, pero Vee no era la Anica( :e "ent%a atra%$a por Patch $e na manera & e n nca hab%a "enti$o por na$ie( .ntre no"otro" hab%a n "inie"tro magneti"mo( C an$o e"taba cerca $e +l me "ent%a atra%$a al bor$e $el peligro( /e "ent%a como "i en c al& ier momento +l po$r%a emp #arme por el abi"mo( 1 ."c charte $ecir e"o me hace & ererY 5ice na pa "a, intentan$o pen"ar & + era e=actamente lo & e n e"tra atraccin hacia Patch me hac%a & erer hacer( )lgo no placentero( 1 Dime & e no cree" & e +l e" g apo 1 Di#o Vee 1 ! prometo n nca m'" hablar $e +l( .=ten$% la mano para encen$er la ra$io( Con tanta" co"a" & e hacer, $ebe haber algo me#or & e arr inar n e"tra noche hablan$o ab"tractamente $e Patch( /entarme na hora al la$o $e +l to$o" lo" $%a", cinco $%a" a la "emana, era m'" $e lo & e po$%a "oportar( <ampoco le iba a $ar mi" noche"( 1 2; b eno4 1 Pre"ion Vee( 1 0l p e$e "er g apo, pero !o "er+ la Altima en "aberlo( .n e"to "o! n # ra$o corr pto, lo "iento( 1 23 + "e " pone & e "igni*ica e"o4 1 /igni*ica & e no "oporto " per"onali$a$( Ning na canti$a$ $e belleza po$r%a arreglar e"o( 1 No e" belleza( 0l e"Y $i*%cil $e e=plicar( /e=!( ;o p "e mi" o#o" en blanco( Vee "on la bocina ! *ren en "eco mientra" otro coche "e pon%a *rente a ella( CC

1 23 +4 2No e"t'" $e ac er$o, o e" & e no e" t tipo4 1 No tengo n tipo( 1 Di#e 1 No "o! tan e"trecha( Vee ri( 1 <A, nena, ere" m'" & e e"trecha( ."t'" con*ina$a( 5acina$a( < e"pectro e" tan ancho como no $e lo" micro1organi"mo" $el entrena$or( .n la e"c ela ha! poco" chico", "i e" & e ha! alg no, $e lo" c ale" po$r%a" enamorarte( 1 ."o no e" cierto( 1 Di#e a tom'ticamente( No * e ha"ta & e lo $i#e & e me preg nt+ c 'n cierta" eran mi" palabra"( N nca he e"ta$o intere"a$a en na$ie( 2<an rara era4 1 No tiene & e ver con lo" chico", e" "obreY amor( No lo he encontra$o( 1 No "e trata $e amor( 1 Di#o Vee 1 /e trata $e $ivertir"e( D $o"a, # nt+ mi" ce#a"( 1 Be"ar n chico, no "+( No me intere"a( 2." $iverti$o4 1 2No ha" e"ta$o pre"tan$o atencin a la cla"e $e Biolog%a4 ." m cho m'" & e be"ar"e( 1 )h( 1 Di#e como "i h biera $e"c bierto el ma!or $e lo" conocimiento" O La poblacin h mana !a e"t' ba"tante eleva$a "in tenerme a m% para contrib ir a ello( 1 23 iere" "aber & i+n creo & e "er%a m ! b eno en e"o4 1 2B eno4 1 B eno( 1 8epiti con na "onri"a in$ecente( 1 No & iero "aberlo( 1 < compa,ero( 1 No le llame" a"%( 1 Di#e 1 Compa,ero tiene na connotacin po"itiva( Vee acomo$ " coche en n e"pacio cerca $e la" p erta" $e la biblioteca ! apag el motor( 1 2)lg na vez ha" *anta"ea$o con be"arlo4 2)lg na vez lo ha" vi"to $e reo#o ! ha" imagina$o lanzarte ! cerrar t boca con la " !a4 ;o la mir+ con na mira$a & e $e"e+ & e l ciera ba"tante alarma$a( 1 2<A lo ha" hecho4 Vee "onri abiertamente( <rat+ $e imaginar & + har%a Patch "i " piera e"ta in*ormacin( Con lo poco & e "ab%a $e +l, "ent%a & e " aver"in hacia Vee era lo " *icientemente concreta como para tocar( 1 0l no e" lo " *icientemente b eno para ti( .lla gimi( 1 C i$a$o( /olo e"t'" hacien$o & e lo $e"ee m'"( Dentro $e la biblioteca oc pamo" na me"a en el primer nivel, cerca $e la "eccin $e *iccin para a$ lto"( )br% mi or$ena$or port'til ! e"crib%H .l /acri*icio, $o" e"trella" ! me$ia( Do" ! me$ia era probablemente $ema"ia$o ba#o, pero ten%a tanta" co"a" en mi mente & e no me "ent%a partic larmente e& itativa( Vee abri na bol"a $e *rit ra" $e manzana( 1 23 iere"4 1 ."to! bien, gracia"( .lla mir a la bol"a( 1 /i no te la" come" ten$r+ & e hacerlo !o, ! en reali$a$ no & iero( Vee e"taba en la $ieta $e *r ta"( <re" *r ta" ro#a" $iaria", $o" az le" ! m cha" ver$e"Y

CE

.lla alz na *rit ra ! la e=amin( 1 23 + color4 1 Le preg nt+( 1 Ver$e1hazme1vomitar( Creo( B "to en e"e momento :arcie :illar, la Anica e"t $iante $e "eg n$o c r"o & e logr "er porri"ta en la hi"toria $e Col$Fater 5igh, "e "ent en la e"& ina $e n e"tra me"a( / cabello ro#izo e"taba recogi$o en trenza" !, como "iempre, " piel e"taba c bierta por me$ia botella $e ma& illa#e( ."taba "eg ra $e & e hab%a acerta$o en la canti$a$ $e ma& illa#e por& e no "e notaban " " peca"( No he v elto a ver ning na $e " " peca" $e"$e "+ptimo gra$o, el mi"mo a,o & e $e"c bri :ar! Ga!( 5ab%a tre" c arto" $e p lga$a entre el *inal $e " *al$a ! el comienzo $e " ropa interiorY "i e" & e llevaba p e"to algo( 1 5ola talla gran$e( 1 Le $i#o :arcie a Vee( 1 5ola *enmeno( 1 Le conte"t Vee( 1 :i ma$re e"t' b "can$o mo$elo" en e"ta "emana( .l pago "on n eve $lare" la hora( Pen"+ & e e"tar%a" intere"a$a( 1 La ma$re $e :arcie mane#a el BCPenne! local ! en lo" *ine" $e "emana" tiene a :arcie ! al re"to $e la" porri"ta" $e"*ilan$o bikini" en la" vitrina" & e $an a la calle 1 /e le ha hecho m ! $i*%cil con"eg ir mo$elo" para ropa interior $e talla e=tra gran$e( 1 Di#o :arcie( 1 <iene" comi$a atora$a en t " $iente"( 1 Vee le $i#o a :arcie 1 .n la grieta & e ha! entre t " $o" $iente" *rontale"( Parece como chocolate la=anteY :arcie lami " " $iente" ! "e ba# $e la me"a( :ientra" ella "e ale#aba o"tento"amente, Vee ?a e"pal$a" $e :arcie? meti " $e$o en la boca ! *ingi & e "e provocaba el vmito( 1 <iene " erte $e & e e"tamo" en la biblioteca( 1 :e $i#o Vee 1 < vo " erte $e & e no no" h bi+ramo" encontra$o en n calle#n o"c ro( [ltima oport ni$a$, 2& iere" na *rit ra4 1 Pa"o( Vee "e * e para tirar la" *rit ra"( :in to" m'" tar$e" regre" con na novela $e romance( /e "ent al la$o m%o !, mo"tran$o la car't la, $i#oH )lgAn $%a +"ta" vamo" a "er no"otra"( Viola$a" por $o" va& ero" me$io $e"n $o"( :e preg nto cmo "e "entir' be"ar labio" to"ta$o" por el "ol ! mancha$o" $e barroY 1 / cio( 1 : rm r+ mientra" "eg %a e"cribien$o en mi port'til( 1 5ablan$o $e " cio( 1 ; alz la voz ine"pera$amente 1 )h% e"t' n e"tro chico( De#+ $e e"cribir, mir+ "obre mi port'til ! mi corazn "olt n lati$o( Patch e"taba para$o al otro la$o $e la habitacin, hacien$o *ila para llevar"e n libro( Como "i +l "intiera & e lo e"taba miran$o, "e volvi ! n e"tro" o#o" "e encontraron por tre" "eg n$o"( ;o * i la primera en mirar a otra parte, pero no "in ante" recibir na lenta "onri"a( :i corazn comenz a latir err'ticamente ! me $i#e a m% mi"ma & e me tran& ilizara( ;o no iba a "eg ir por e"te camino( No con Patch( De ning na manera, a meno" & e e"t viera loca( 1 V'mono"( 1 Le $i#e a Vee mientra" cerraba mi port'til, lo g ar$aba ! met%a mi" libro" $entro $e mi mochila, $e#an$o caer no" c anto" mientra" lo hac%a( Vee $i#oH 1 ."to! intentan$o leer el t%t lo $el libro & e tieneY e"peraY Cmo "er n )co"a$or( 1 0l no "e va a llevar n libro con e"e t%t lo( 1 Pero no e"taba "eg ra( 1 ." e"o o Cmo /er /e=! /in @ntentarlo( CN

1 7/hhh9 1 /ilb+ entre $iente"( 1 C'lmate, +l no p e$e e"c charno"( ."t' hablan$o con la bibliotecaria( ."t' regi"tran$o el libro para llev'r"elo( Con*irman$o e"to con na r'pi$a mira$a, me $i c enta $e & e "i no" %bamo" ahora probablemente no" encontrar%amo" con +l en la "ali$a ! entonce" ten$r%a & e $ecirle algo( :e acomo$+ $e n evo en la "illa ! comenc+ a b "car en mi" bol"illo" ning na co"a en partic lar mientra" +l terminaba el proce"o $el libro( 1 2Cree" & e "er' raro & e +l e"t+ a& % a la mi"ma vez & e no"otra"4 1 Preg nt Vee( 1 2<A lo cree" a"%4 1 ;o creo & e te e"t' "ig ien$o( 1 ;o creo & e e" na coinci$encia( 1 ."to no era $el to$o cierto( /i t viera & e hacer na li"ta $e lo" primero" $iez l gare" en $on$e pen"ar%a encontrar a Patch en c al& ier noche, la biblioteca no "er%a no $e ello"( La biblioteca no e"tar%a ni en lo" primero" cien l gare"( .ntonce", 2& + e"taba hacien$o +l a& %4 La preg nta era partic larmente pert rba$ora $e"p +" $e lo & e pa" anoche( No "e lo hab%a menciona$o a Vee por& e pen"aba & e "e iba a re$ cir ! marchitar en mi memoria ha"ta & e $e#ara $e e=i"tir( P nto( 1 7Patch9 1 / " rr Vee teatralmente 1 2."t'" aco"an$o a Nora4 ;o plant+ mi mano en " boca( 1 De#a e"o ! lo $igo en "erio( 1 Le $i#e a$optan$o na e=pre"in "evera( 1 )p e"to a & e te e"t' "ig ien$o( 1 Di#o Vee apartan$o mi mano 1 )p e"to a & e !a tiene n hi"torial en e"to( )p e"to a & e ha teni$o r$ene" $e ale#amiento( Deber%amo" colarno" en la o*icina, po$r%a e"tar to$o en " archivo e"t $iantil( 1 No no" vamo" a meter en la o*icina( 1 ;o po$r%a crear alg na $i"traccin( /o! b ena en e"o( Na$ie te ver%a entran$o( Po$r%amo" "er como e"p%a"( 1 No"otra" no "omo" e"p%a"( 1 2/abe" c 'l e" " apelli$o4 1 Preg nt Vee( 1 No( 1 2/abe" algo "obre +l4 1 No, ! me g "tar%a mantenerlo a"%( 1 )!, vamo"( <e encantan lo" mi"terio" ! +"te no po$r%a "er me#or( 1 Lo" me#ore" mi"terio" e"t'n relaciona$o" con ca$'vere"( No tenemo" n ca$'ver( 1 7<o$av%a9 1 Chill Vee( /a& + $e la botella $o" p%l$ora" $e hierro ! me la" trag +( De"p +" $e la" n eve ! treinta, Vee e"taba entran$o en la carretera $e " ca"a, apagan$o el motor ! "ac $ien$o la" llave" en*rente m%o( 1 2No me va" a llevar a ca"a4 1 Le preg nt+( >na p+r$i$a $e aliento por& e !a "ab%a & + iba a re"pon$er( 1 5a! neblina( 1 Neblina parcial( Vee "onri abiertamente( 1 )!, ni,a( ."t'" pen"an$o en +l( No te c lpo( Per"onalmente, e"pero "o,ar con +l e"ta noche\( ; la neblina "iempre "e pone peor cerca $e t ca"a( 1 Contin Vee 1 :e a" "ta c an$o !a e" $e noche( C5

)garr+ la" llave"( 1 : cha" gracia"( 1 No me c lpe"( Dile a t ma$re & e "e m $e m'" cerca( Dile & e e=i"te e"te n evo cl b llama$o civilizacin ! vo"otra" po$r%ai" niro"( 1 / pongo & e ma,ana te tengo & e recoger para ir a la e"c ela( 2Cierto4 1 ) la" "iete ! me$ia e"tar%a bien( 5ar+ el $e"a! no( 1 :'" vale & e "ea b eno( 1111111111 \ )& % ha! n # ego $e palabra", Nora $iceH PPatch! *ogQ lo & e "igni*ica & e la neblina "olo e"t' en alg na" parte", pero Vee 1na$a m'" & e por mole"tar a Nora1 a"ocia la palabra PPatch!Q con Patch( ." por e"o & e l ego ella le $ice a Nora & e no $e#a $e pen"ar en +l( JN( $el <(L /+ b ena con mi beb+( 1 .lla acarici el $a"h $el Neon 1 Pero no $ema"ia$o b ena( No & iero & e pien"e & e ha! alg ien me#or & e !o( :ientra" con$ c%a a mi ca"a, me permit% pen"ar n poco en Patch( Vee ten%a razn, algo en +l era incre%blemente "e$ ctor ! tambi+n incre%blemente e"pel znante( :ientra" m'" pen"aba en ello, m'" me convenc%a $e & e algo en +l eraY e=tra,o( .l hecho $e & e a +l le g "tara contrariarme no era e=actamente algo n evo, pero hab%a na $i*erencia c an$o a mole"tarme en la cla"e "e le " ma el & e po"iblemente me e"t+ "ig ien$o a la biblioteca para contrariarme aAn m'"( No m cha gente "e tomar%a tanta" mole"tia"Y a meno" & e tenga na m ! b ena razn( ) mita$ $e camino, la ll via comenz a caer, $ivi$ien$o mi atencin entre el camino ! el volante, mientra" intentaba localizar lo" limpia parabri"a"( La" l ce" $e la calle comenzaron a parpa$ear ! me preg nt+ "i "e avecinaba alg na tormenta m'" * erte( .l clima cambia con"tantemente e"tan$o tan cerca $el oc+ano ! n ag acero p e$e r'pi$amente convertir"e en na in n$acin( Deci$% acelerar el Neon( La" l ce" $e a* era volvieron a parpa$ear( >na "en"acin *r%a recorri mi n ca ! "e me p "o la piel $e gallina( :i "e=to "enti$o gra$ almente "e p "o en alerta m'=ima( :e preg nt+ "i pen"aba & e e"taba "ien$o per"eg i$a( Por mi retrovi"or no ve%a ning na l z ! al *rente tampoco hab%a ningAn coche( ."taba completamente "ola( No era n pen"amiento m ! recon*ortante( )celer+ el coche a c arenta ! cinco( .ncontr+ lo" limpia parabri"a", pero a n& e e"taban a veloci$a$ m'=ima, no po$%an contra la pe"a$a ll via( La l z $el "em'*oro & e e"taba m'" al *rente cambi a amarillo( :e $et ve lentamente, veri*i& + & e no h biera tr'*ico ! l ego atrave"+ la inter"eccin( ."c ch+ el impacto ante" $e & e regi"trara la o"c ra "il eta $e"lizar"e a trav+" $el techo $el coche( Drit+ ! *ren+ en "eco( La "il eta $io n golpazo contra el parabri"a" ! lo agriet( Por imp l"o, mov% el volante br "camente hacia la $erecha( La parte tra"era $el Neon patin, haci+n$ome $ar v elta" en la inter"eccin( La "il eta $io v elta" ! $e"apareci en el bor$e $el techo( ;o e"taba ag antan$o la re"piracin, apretan$o el volante entre lo" n $illo" blanco" $e mi" mano"( Levant+ mi" pie" $e lo" pe$ale" ! el coche "e $et vo( 0l e"taba agacha$o a poca $i"tancia, ob"erv'n$ome( 0l no parec%a para na$aY heri$o( ."taba ve"ti$o completamente $e negro ! "e con* n$%a con la noche, hacien$o $i*%cil ver cmo era( )l principio no p $e $i"ting ir ningAn ra"go *acial ! l ego me $% c enta $e & e C6

llevaba p e"ta na m'"cara $e e"& iar( 0l "e par ! aminor la $i"tancia entre ambo"( Plant " mano en el cri"tal $e la ventana $el con$ ctor ! n e"tro" o#o" "e encontraron a trav+" $e lo" ag #ero" $e " m'"cara( >na "onri"a letal pareci crecer en lo" " !o"( N evamente aporre el cri"tal ! +"te vibr entre no"otro"( )rran& + el coche, intent+ "incronizarlo ponien$o el cambio en primera, apretan$o el pe$al $e ga"olina ! "oltan$o el embrag e( .l motor hizo el intento $e pren$er, pero l ego "e volvi a apagar( )rran& + el motor na vez m'", pero e"taba $i"tra%$a por n gemi$o met'lico ! $e"entona$o( 6b"erv+ con horror cmo la p erta comenzaba a ar& ear"e( 0l la e"taba arrancan$o( Con * erza, p "e la palanca $e cambio en primera( :i" zapato" re"balaban en lo" pe$ale"( .l motor comenz a gr ,ir ! el conta$or $e revol cione" " bi ha"ta la zona ro#a( / p ,o atrave" la ventana con na e=plo"in $e vi$rio"( / mano pa" torpemente por mi hombro ! l ego "e a*err a mi brazo( Lanc+ n ronco grito, pi"+ * erte el pe$al $e ga"olina ! me liber+ $e " agarre( .l Neon comenz a mover"e hacien$o chilli$o"( 0l por n tiempo "e mant vo corrien$o al la$o $el coche ! agarran$o mi brazo, pero l ego me "olt( )celer+ m'" act an$o ba#o lo" e*ecto" $e la a$renalina( :ir+ por el e"pe#o retrovi"or para a"eg rarme $e & e +l no me e"taba "ig ien$o ! l ego gir+ el e"pe#o para & e $iera a otra a parte( < ve & e mor$erme lo" labio" para evitar "ollozar(

CR

Cap%t lo N( Con$ #e 5aFthorne a to$a veloci$a$ ha"ta llegar a mi ca"a ! l ego $i la v elta ! me $irig% al centro $e Col$Fater, ata#an$o por Beech ! tilic+ el marca$o r'pi$o $e mi cel lar para llamar a Vee( 1 PPa" algoY !oY +lY e"o "ali $e la na$aY el NenYQ 1 P<e e"t'" entre cortan$o( 23 +4Q :e limpi+ la nariz con la parte tra"era $e mi mano( ."taba temblan$o $e la cabeza a lo" pie"( 111 P0l "ali $e la na$a(Q 1 P23 i+n4Q 1 P0lYQ @ntent+ # ntar mi" pen"amiento" ! *orm larlo" en palabra"( P70l "alt *rente al a to9Q 1 P)!, hombre( )!1$io"1a!1$io"1a!1$io"( 2Dolpea"te n vena$o4 2."t'" bien4 23 + le pa" a Bambi4Q .lla mita$ gimi ! mita$ gr ,( P2.l Nen4Q ;o abr% la boca, pero Vee me interr mpi( 1 P6lv%$alo( Lo tengo a"eg ra$o( /olo $ime & e no ha! pe$azo" $e vena$o "obre mi beb+Y no lo" ha! 2cierto4Q C al& iera & e * era la re"p e"ta & e le iba a $ar "e & e$ atr'"( :i mente e"taba $o" pa"o" a$elanta$o"( >n vena$o( 3 iz' po$r%a *ingir & e impact+ a n vena$o( 3 er%a contarle la ver$a$ a Vee, pero tampoco & er%a parecer na loca( 2Cmo iba a e=plicar & e vi al chico & e impact+ poner"e en pie ! arrancar la p erta $el a to4 Dire mi c ello hacia n la$o $e mi hombro( 5a"ta $on$e po$%a ver, no hab%a marca" en $n$e +l me hab%a agarra$oY

CS

De repente re*le=ion+( 2De ver$a$ e"taba con"i$eran$o negar lo & e hab%a pa"a$o4 ;o "+ lo & e vi( No * e mi imaginacin( 1 P)! ra!o",Q $i#o Vee( PNo me e"ta" re"pon$ien$o( .l vena$o e"t' pega$o en lo" *oco" $el a to 2cierto4 2."t'" con$ cien$o por ah% con +l ata"ca$o en el *rente como "i * era na pala para la nieve4Q 1 P2P e$o $ormir en t ca"a4Q 3 er%a "alir $e la" calle"( F era $e la o"c ri$a$( Con na "Abita inhalacin me $i c enta $e & e para ir a ca"a $e Vee ten$r%a & e volver a la inter"eccin en $on$e lo impact+ a +l( 1 P."to! en mi c arto,Q $i#o Vee( PP e$e" venir( <e veo en n rato(Q Con mi" mano" * ertemente apreta$a" contra el volante, con$ #e el Nen a trav+" $e la ll via, rezan$o para & e el "em'*oro en 5aFthorne e"t viera ver$e en mi *avor( Lo e"taba ! pa"+ la inter"eccin miran$o $irectamente hacia el *rente, pero a la vez miran$o con el rabillo $el o#o la" "ombra" $e lo" la$o" $e la carretera( No hab%a ning na "e,al $el chico con la m'"cara $e e"& iar( Diez min to" m'" tar$e" e"taba e"tacionan$o el Nen *rente a la ca"a $e Vee( .l $a,o en la p erta * e m cho ! t ve & e patearla para po$er "alir( L ego corr% ha"ta la p erta $e entra$a, entr+ a to$a pri"a ! ba#+ corrien$o la" e"calera" ha"ta el "tano( Vee e"taba "enta$a en " cama con la" pierna" cr za$a", ten%a n c a$erno "obre " " ro$illa", llevaba p e"to a $%*ono" ! " iPo$ e"taba encen$i$o(

1 P23 iero ver el $a,o ho!, o $eber%a e"perar a $ormir al meno" "iete hora"4Q :e preg nt a trav+" $e la mA"ica( 1 P3 iz' $eber%a" e"coger la opcin nAmero $o"(Q Vee cerr " c a$erno ! "e & it lo" a $%*ono"(

CU

1 P<erminemo" con e"to $e na vez(Q C an$o "alimo", me & e$+ miran$o al Nen por n largo rato( No era na noche c'li$a, pero el clima no era la ca "a $el e"calo*r%o & e recorri mi" brazo"( La ventana $el con$ ctor no e"taba rota( <ampoco la p erta( 1 P)lgo no e"t' bien,Q $i#e( Pero Vee no me e"taba e"c chan$o( .lla e"taba oc pa$a in"peccionan$o ca$a p lga$a $el Nen( ;o me a$elant+ para in"peccionar la ventana $el la$o $el con$ ctor( Cri"tal "li$o( Cerr+ mi" o#o"( C an$o lo" volv% a abrir, la ventana "eg %a intacta( Camin+ ha"ta la parte $e atr'" $el a to, ca"i terminaba $e ro$earlo c an$o $e repente me par+ en "eco( 5ab%a na pe& e,a grieta en el parabri"a"( Vee lo vio al mi"mo tiempo( 1 P2."t'" "eg ra & e no * e na ar$illa4Q :i mente volvi a lo" letale" o#o" tra" la m'"cara $e e"& iar( .llo" eran tannegro" & e no po$%a $i"ting ir la" p pila"( .ran negro" como lo" $eY Patch( 1 P:%rame, e"to! lloran$o $e alegr%a,Q $i#o Vee, t mb'n$o"e $e *orma poco elegante en el Nen para abrazarlo( P>na pe& e,a grieta( 7."o e" to$o9Q ;o *ing% & e "onre%a, pero mi e"tmago e"taba rev elto( Cinco min to" ante", el cri"tal $e la ventana "e hab%a $e"hecho ! la p erta e"taba encorva$a( )hora, miran$o al a to, to$o e"o parec%a impo"ible( No, parec%a na loc ra( Pero !o vi como atrave" el cri"tal con " p ,o ! "ent% como " " ,a" "e clavaban en mi hombro( 2Ver$a$4

EW

:ientra" m'" intentaba recor$ar el acci$ente, meno" po$%a( Pe& e,a" lag na" $e in*ormacin per$i$a llenaban mi memoria( Lo" $etalle" "e e"taban per$ien$o( 2.ra +l alto4 2Ba#o4 2Delga$o4 2: "c lo"o4 2:e $i#o algo4 No po$%a recor$ar( ."a era la parte m'" aterra$ora( ) la ma,ana "ig iente, Vee ! !o "alimo" a la" "iete ! & ince ! con$ cimo" a .nzoT" Bri"tol para tomar n $e"a! no $e leche vaporo"a( Con mi" mano" env elta" alre$e$or $e mi ta"a china, intent+ aliviar el *r%o & e recorr%a el interior $e mi c erpo( /% me ba,+ ! me p "e na cami"ola ! n car$ig'n & e me pre"t Vee, tambi+n me p "e n poco $e ma& illa#e, pero ca"i ni rec er$o c an$o lo hice( 1 PNo mire" ahora,Q $i#o Vee, Ppero el "e,or / +ter Ver$e "ig e miran$o para ac', e"timan$o t " larga" pierna" a trav+" $e t " #ean"Y )h9 :e acaba $e "al $ar( No e"to! bromean$o( :e acaba $e $ar n pe& e,o "al $o militar, $e e"o" & e hacen con $o" $e$o"( 3 e a$orable(Q ;o no la e"taba e"c chan$o( .l acci$ente $e anoche "e e"t vo repitien$o en mi cabeza $ rante to$a la noche, llev'n$o"e con"igo to$a po"ibili$a$ $e $ormir( :i" pen"amiento" e"taban enre$a$o", mi" o#o" e"taban pe"a$o" ! no po$%a concentrarme( 1 P.l "e,or / +ter Ver$e "e ve normal, pero " copiloto parece n chico m ! malo,Q $i#o Vee( P.mite cierta "e,al $e no1#o$a"1conmigo( Dime & e no parece al hi#o $e Dr'c la( Dime & e e"to! imaginan$o co"a"(Q )lzan$o mi" o#o" lo " *iciente como para verlo "in parecer & e lo e"taba vien$o, me *i#+ en la" *accione" *ina" ! atractiva" $e " ro"tro( .l pelo r bio colgaba ha"ta " " hombro"( / " o#o" eran $e color $el cromo( No e"taba a*eita$o( ."taba impecablemente ve"ti$o con na cha& eta a la me$i$a ! no" #ean" o"c ro" $e $i"e,a$or( 1P."ta" imaginan$o co"a",Q $i#e( 1 P2No te *i#a"te en e"e par $e o#o" pro* n$o"4 2.n e"a *orma $e ve & e la ra%z $e " cabello $e#a en " *rente, al e"tilo Dr'c la4 2.n " c erpo alto ! $elga$o4 0l p e$e & e "ea ha"ta m'" alto & e !o(Q

E1

Vee mi$e ca"i "ei" pie" $e alto ! le encantan lo" tacone"( <acone" alto"( <ambi+n tiene la co"t mbre $e no "alir con chico" m'" ba#o" & e ella( 1 PB eno 2c 'l e" el problema4Q Preg nt Vee( P<e ha" v elto incom nicable( 2."to no tiene & e ver con la grieta en mi parabri"a", ver$a$4 23 + importa & e ha!a" golpea$o n animal4 Le p $o haber pa"a$o a c al& iera( ) n& e e"t' comproba$o & e la" probabili$a$e" h bieran "i$o meno" "i t mam' "e m $ara * era $e la # ngla(Q Le iba a contar a Vee lo & e hab%a pa"a$o $e ver$a$( Pronto( /olo nece"itaba n poco $e tiempo para # ntar lo" $etalle"( .l problema era & e no ve%a cmo po$r%a hacerlo( Lo" Anico" $etalle" & e rec er$o e"taban incompleto"( .ra como "i n borra$or h biera $e#a$o mi memoria en blanco( Pen"an$o, recor$+ & e n ag acero ca%a en ca"ca$a "obre la" ventana" $el Nen, ca "an$o & e to$o a* era "e viera borro"o( 25abr+ golpea$o $e ver$a$ a n vena$o4 1 P:mm, mira e"o,Q $i#o Vee( Pel "e,or / +ter Ver$e "e e"t' levantan$o $e " "illa( Va!a, e"o "% e" n c erpo & e vi"ita el gimna"io reg larmente( De*initivamente e"t' caminan$o hacia no"otra"( / " o#o" e"t'n b "c'n$ote(Q :e$io lati$o $e"p +", * imo" "al $a$a" con n "imp'tico, 1 P5ola(Q Vee ! !o lo miramo" al mi"mo tiempo( .l "e,or / +ter Ver$e e"taba para$o tra" n e"tra me"a, " " p lgare" e"taban engancha$o" en lo" bol"illo" $e " " #ean"( <en%a o#o" az le" ! el pelo r bio e"trat+gicamente $e"peina$o ca%a "obre " *rente( 1 P5ola a ti,Q $i#o Vee( P/o! Vee ! e"ta e" Nora Dre!(Q :ir+ "eriamente a Vee( No me g "t & e ella $iera mi apelli$o, "e "inti como "i h biera viola$o el contrato entre chica" ! me#ore" amiga" c an$o "e enc entran con chico" $e"conoci$o"( 5ice n leve movimiento $e mano como "al $o ! llev+ la ta"a a mi" labio", & eman$o mi leng a inme$iatamente( 0l arra"tr na "illa $e la me"a $e al la$o ! "e "ent al rev+", " " brazo" $e"can"an$o en $on$e "e " pon%a & e e"t viera " e"pal$a( .=ten$ien$o na mano en mi $ireccin, $i#o, 1 P/o! .lliot /a n$er"(Q /inti+n$ome $ema"ia$o *ormal, le e"trech+ la mano( 1 P; e"te e" EC

B le",Q a,a$i, alzan$o " barbilla en $ireccin a " amigo, al c al Vee " be"tim c an$o le llam ZaltoT( B le" inclin to$o " c erpo ! "e "ent en na "illa al la$o $e Vee, ! ba#o / c erpo la "illa parec%a m ! pe& e,a( .lla le $i#o, 1 PCreo & e ere" el chico m'" alto & e he vi"to en mi vi$a( .n "erio( 2C 'nto mi$e"4Q 1 P/ei" pie", $iez p lga$a",Q ma"c ll B le", h n$i+n$o"e en " "illa ! cr z'n$o"e $e brazo"( .lliot aclar " garganta(1 P2P e$o comprarle" algo para comer4Q 1 P."to! bien,Q $i#e, levantan$o mi taza( P;a or$en+(Q Vee me pate ba#o la me"a( 1 P.lla & iere na $ona rellena $e crema $e vainilla( 3 e "ean $o"(Q 1 P2No e" e"o $ema"ia$o para t $ieta4Q Le preg nt+ a Vee( 1 P.l grano $e la vainilla e" na *r ta( >na *r ta marrn(Q 1 P." na leg mbre(Q 1 P2."t'" "eg ra "obre e"o4Q No lo e"taba( B le" cerr lo" o#o" ! "e apret el p ente $e " nariz( )parentemente +l e"taba tan contento $e e"tar "enta$o con no"otra", como !o lo e"taba por tenerlo" a ello" all%( :ientra" .lliot caminaba hacia el mo"tra$or, permit% & e mi" o#o" lo recorrieran( EE

De*initivamente +l e"taba en la "ec n$aria, pero n nca ante" lo hab%a vi"to en C5/( Lo h biera recor$a$o( 0l tiene na per"onali$a$ cari"m'tica ! lleva$era, $e e"a" & e no pa"an $e"apercibi$a"( /i no me h biera "enti$o tan tra"torna$a, $e*initivamente me h biera intere"a$o para na ami"ta$, o tal vez para algo m'"( 1 P2Vive" por a& %4Q Le preg nt Vee a B le"( 1 P:mm(Q 1 P2Va" a la e"c ela4Q 1 PGinghorn Prep(Q 5ab%a n aire $e " periori$a$ en la manera en & e +l lo $i#o( 1 PN nca he o%$o $e ella(Q 1 P." na e"c ela priva$a en Portlan$( Comenzamo" a la" n eve(Q .l levant " manga ! mir " relo#( Vee " mergi n $e$o en la e"p ma $e la leche ! l ego lo lami(1 P2." cara4Q Por primera vez, B le" la mir $irecto a lo" o#o"( / " o#o" "e e"trecharon, mo"tran$o n poco $e blanco alre$e$or $e lo" bor$e"( 1 P2.re" rico4 )p e"to & e lo ere",Q ella $i#o( B le" mir a Vee como "i ella h biera mata$o na mo"ca en " *rente( 0l ale# " "illa n par $e p lga$a", $i"tanci'n$o"e $e no"otra"( .lliot regre" con na ca#a con me$ia $ocena $e $ona"( 1 PDo" crema" $e vainilla para la" $ama",Q +l $i#o, emp #an$o la ca#a hacia m%, P! c atro gla"ea$a" para m%( / pongo & e me tengo & e llenar ahora por& e no "+ cmo e" la ca*eter%a $e Col$Fater 5igh(Q Vee ca"i e"c pe " leche( 1 P2Va" a ir a C5/4Q

EN

1 PComenzar+ ho!( :e acabo $e tran"*erir $e Ginghorn Prep(Q 1 PNora ! !o vamo" a C5/,Q $i#o Vee( P."pero & e aprecie" t b ena " erte( C al& ier co"a & e nece"ite" "aber 1incl !en$o a & i+n $eber%a" invitar para el baile $e primavera1 "olo preg nta( Nora ! !o no tenemo" pare#aY to$av%a(Q Deci$% & e era tiempo para "epararno"( B le" e"taba obviamente ab rri$o ! mole"to, ! el e"tar en " compa,%a no a! $aba a mi !a agota$o 'nimo( 5ice n gran e"pect'c lo miran$o al relo# $e mi cel lar ! $i#e, P/er' me#or & e no" va!amo" a la e"c ela, Vee( <enemo" & e e"t $iar para el e=amen $e bilog%a( .lliot, B le"- * e n placer conocerle"(Q 1 PN e"tro e=amen $e bilog%a e" para el vierne",Q $i#o Vee( :i interior "e e"tremeci, pero aAn a"% "onre% entre $iente"( 1 PCorrecto( :e re*er%a a & e tengo n e=amen $e ingl+"( La" obra" $eY Deo**re! Cha cer(Q <o$o el m n$o " po & e e"taba mintien$o( De na manera le#ana, mi r $eza me mole"t n poco, e"pecialmente por& e .lliot no hab%a hecho na$a para merecerlo( Pero no & er%a e"tar "enta$a a& % por m'" tiempo( 3 er%a "eg ir a$elante, $i"tanci'n$ome $e lo & e pa"o anoche( <al vez la $e"vaneci$a memoria no era tan mala $e"p +" $e to$o( :ientra" m'" temprano olvi$ara lo & e pa", m'" r'pi$o mi vi$a volver%a a retomar " normali$a$( 1 P."pero & e pa"e" bien t primer $%a $e cla"e" ! & iz' no" veamo" en el alm erzo,Q le $i#e a .lliot( L ego tom+ a Vee por el co$o, la oblig + a levantar"e ! la con$ #e ha"ta la p erta(

]]]] .l $%a e"colar ca"i "e hab%a acaba$o, "olo & e$aba biolog%a ! me $irig% a la cla"e $e"p +" $e & e hiciera na para$a r'pi$a en mi ca"illero para cambiar lo" libro"( Vee ! !o llegamo" ante" & e Patch, ella "e $e"liz en " "illa vac%a ! b "c en " mochila, "acan$o na ca#a $e 5ot <amale"( 1 PPor a& % va na *r ta ro#a,Q ella $i#o, o*reci+n$ome la ca#a(

E5

1 PD+#ame a$ivinarY 2La canela e" na *r ta4Q )le#+ la ca#a( 1 P<ampoco almorza"te,Q $i#o Vee, *r ncien$o el entrece#o( 1 PNo tengo hambre(Q 1 P:entiro"a( /iempre tiene" hambre( 2."to tiene & e ver con Patch4 2No pien"a" & e +l $e ver$a$ te e"ta aco"an$o, ver$a$4 Por& e anoche "olo e"taba bromean$o con to$o e"e a" nto en la biblioteca(Q Comenc+ a ma"a#earme circ larmente la" "iene"( .l "or$o $olor & e tom por re"i$encia mi" o#o" a ment por la mencin $e Patch( PPatch e" lo meno" & e me preoc pa,Q $i#e( ."o no era e=actamente cierto( 1 P:i a"iento, "i no te mole"ta(Q Vee ! !o miramo" "im lt'neamente al "oni$o $e la voz $e Patch( .l "on lo " *icientemente "imp'tico, pero "ig i ob"ervan$o a Vee mientra" colgaba " mochila en " hombro ! parec%a & e ella no "e po$%a mover lo " *icientemente r'pi$o por& e +l movi " brazo hacia el la$o, invit'n$ola a & e "e "aliera $el me$io( 1 PL cien$o bien, como "iempre,Q +l me $i#o mientra" "e "entaba en " "illa( /e reco"t en ella, e=ten$ien$o " " pierna"( /ab%a & e era alto, pero n nca me hab%a p e"to a me$irlo( )hora, miran$o " " pierna", " p "e & e +l me$%a m'" $e "ei" pie"( 3 iz' "ei" ! na p lga$a( 1 PDracia",Q re"pon$% "in pen"ar e inme$iatamente & i"e retirar lo $icho( 2Dracia"4 De to$a" la" co"a" & e p $e haber $icho, Zgracia"T era la peor( No & er%a & e Patch pen"ara & e me g "taban " " c mpli$o"( Por& e no me g "tabanYla ma!or parte $e ello"( No "e nece"itaba m cha percepcin para $arme c enta & e +l era problem'tico ! !a ten%a $ema"ia$o" problema" en mi vi$a( No ten%a nece"i$a$ $e invitar m'"( 3 iz' "i lo ignoraba, event almente +l $e#ar%a $e intentar iniciar conver"acione" ! entonce" po$r%amo" "entarno" no al la$o $el otro en "ilencio"a armon%a, como lo" $em'" compa,ero" $el "aln(

E6

1 P<ambi+n h ele" bien,Q $i#o Patch( 1 P/e llama tomar na $ cha(Q ;o e"taba miran$o $irectamente hacia el *rente( C an$o +l no conte"t, mir+ hacia el la$o( PBabn( ChampA( )g a caliente(Q 1 PDe"n $a( /+ el proce"o(Q )br% mi boca para cambiar el tema, pero la campana me interr mpi( 1 P)parten " " libro",Q $i#o el entrena$or $e"$e $etr'" $e " e"critorio( PLe" vo! a repartir n e=amen corto para prepararlo" para el e=amen $el vierne"(Q 0l "e $et vo *rente a m%, lamien$o " " $e$o" mientra" intentaba "eparar la" ho#a" $e lo" e='mene"( P3 iero & ince min to" $e "ilencio mientra" re"pon$en la" preg nta"( L ego, $i"c tiremo" el cap%t lo "iete( B ena " erte(Q <raba#+ con la" primera" preg nta", re"pon$i+n$ola" con n r%tmico $e"plazo $e hecho" memoriza$o"( /i no * e otra co"a, el e=amen rob mi concentracin, apartan$o el acci$ente $e anoche ! la voz & e c e"tionaba mi "al $ mental( 5acien$o na pa "a para & itarme el calambre & e le hab%a $a$o a la mano con la & e e"crib%a, "ent% a Patch inclina$o hacia m%( 1 P<e ve" can"a$a( 2< vi"te na noche agita$a4Q / " rr( 1 P<e vi en la biblioteca(Q < ve el c i$a$o $e mantener mi l'piz movi+n$o"e "obre mi e=amen, parecien$o & e e"taba traba#an$o $ ramente( 1 PLo m'" $e"taca$o $e mi noche(Q 1 P2:e e"taba" "ig ien$o4Q .l movi " cabeza hacia atr'" ! ri " avemente( @ntent+ otro 'ng lo( 1 P23 + e"taba" hacien$o all%4Q 1 PB "can$o n libro(Q /ent% lo" o#o" $el entrena$or "obre m% ! me $e$i& + a mi e=amen( De"p +" $e conte"tar ER

otra" c anta" preg nta", mir+ $i"im la$amente a la iz& ier$a ! me "orpren$% al $e"c brir & e Patch me e"taba miran$o( .l "onri( :i corazn $io n ine"pera$o v elco, "orpren$i$a por " e=tra,amente atractiva "onri"a( Para mi horror, e"taba tan $e"concerta$a, & e "e me call el l'piz, rebot varia" vece" "obre la me"a ! l ego ro$ ha"ta el bor$e( Patch "e $obl para tomarlo, lo "o"t vo en la palma $e " mano ! t ve & e concentrarme en no tocar " piel mientra" lo tomaba( 1 PDe"p +" $e la biblioteca,Q " " rr+, P2a $n$e * i"te4Q 1 P2Por & +4Q 1 P2:e "eg i"te4Q .=ig% en tono ba#o( 1 PL ce" n poco agita$a, Nora( 23 + pa"4Q / " ce#a" "e # ntaron con preoc pacin, pero era to$o *ingi$o por& e hab%a n brillo b rln en el centro $e " " negro" o#o"( 1 P2:e e"ta" "ig ien$o4Q 1 P2Por & + & err%a per"eg irte4Q 1 PConte"ta la preg nta(Q 1 PNora(Q La a$vertencia en la voz $el entrena$or hizo & e me volviera a concentrar en mi e=amen( Pero no p $e evitar e"pec lar "obre c 'l h biera "i$o " re"p e"ta ! e"o hizo & erer ale#arme $e Patch, e"tar le#o" $e +l en el "aln( )l otro la$o $el m n$o( .l entrena$or "opl " "ilbato( 1P/e acab el tiempo( Pa"en " " e='mene" al & e e"t' en *rente( ."peren preg nta" "imilare" en el e=amen $el vierne"( )hora,Q +l # nt " " mano" ! el "oni$o "eco & e ca ", hizo & e me e"tremeciera, Pa la leccin $e ho!( /e,orita /k! 2& iere" $ecir c 'l "er' n e"tro tema4Q

ES

1 P/1e1=1o,Q an nci Vee( Preci"amente, l ego $e & e ella hablara, !o me $e"conect+( 2Patch me e"taba per"ig ien$o4 2.ra " cara la & e e"taba tra" la m'"cara $e e"& iar, "i e" & e hab%a na cara tra" ella4 23 + & er%a +l4 )brac+ mi" co$o", "intien$o "Abitamente *r%o( 3 er%a & e mi vi$a volviera a "er como era ante" $e & e Patch irr mpiera en ella( )l *inal $e la cla"e, $et ve a Patch ante" $e & e "e * era( 1 P2Po$emo" hablar4Q 0l !a e"taba para$o, a"% & e "e "ent en el bor$e $e la me"a( 1 P23 + pa"a4Q 1 P;o "+ & e tA tampoco & iere" "entarte conmigo ! creo & e el entrena$or con"i$erar%a cambiar n e"tro" a"iento" "i tA habla" con +l( /i le e=plica" la "it acinYQ 1 P2La "it acin4Q 1 PNo"otro" no "omo"Y compatible"(Q .l pa" " mano "obre " man$%b la, n calc la$or ge"to con el c al !a me he *amiliariza$o en el poco tiempo & e he i$o conoci+n$olo( 1 P2No lo "omo"4Q 1 PNo e"to! an ncian$o & e "e parti la tierra(Q 1 PC an$o el entrena$or me pi$i la" caracter%"tica" & e $e"eo en na compa,era, le $i la" t !a"(Q :i boca "e abri levemente( 1 P8etira lo $icho(Q 1 P@nteligente( )tractiva( V lnerable( 2No e"t'" $e ac er$o4Q 0l e"taba hacien$o e"to con el Anico prop"ito $e contrariarme ! e"o "olo me p "o m'" nervio"a( EU

1P2Le pe$ir'" al entrena$or & e no" cambie $e a"iento o no4Q 1 P;o pa"o( :e he aco"t mbra$o a ti(Q 2Cmo "e " pone & e re"pon$iera a e"o4 6bviamente " ob#etivo era & e !o reaccionara, lo c al no era $i*%cil por& e n nca "ab%a c an$o +l e"ta bromean$o o hablan$o en "erio( <rat+ $e & e mi voz "onara tran& ila( 1 PCreo & e e"tar'" me#or "enta$o con otra per"ona ! creo & e lo "abe"(Q /onre% ten"a, pero cort+"mente( PCreo & e po$r%a terminar "enta$o con Vee(Q / "onri"a parec%a ig al $e cort+" & e la m%a 1 111PNo vo! a pre"ionar mi " erte(Q Vee apareci al la$o $e n e"tra me"a, mir'n$ono" a m% ! a Patch( 1 P2@nterr mpo algo4Q 1 PNo,Q $i#e, cerran$o mi mochila( PLe e"taba preg ntan$o a Patch "obre la lect ra $e e"ta noche( No rec er$o c 'le" * eron la" p'gina" & e el entrena$or a"ign(Q 1 PLa a"ignacin e"t' en la pizarra, como "iempre( Como "i no lo h biera" le%$o(Q, $i#o Vee( Patch ri, pareci & e e"taba compartien$o na broma priva$a con +l mi"mo( /in "er la primera vez, $e"e+ "aber & + +l e"taba pen"an$o( Por& e a vece" e"taba completamente "eg ra $e & e e"a" broma" ten%an to$o & e ver conmigo( 1 P2)lgo m'", Nora4Q 1 PNo,Q $i#e( P<e veo ma,ana(Q 1 P."o e"pero(Q .l g i,( De ver$a$ g i,(

NW

De"p +" $e & e Patch e"t viera lo ba"tante le#o" par & e no p $iera e"c char, Vee agarr mi brazo( 1 PB ena" noticia"( Cipriano( ."e e" " apelli$o( Lo vi en la li"ta $el entrena$or(Q 1 P2; e"o e" algo por lo c al alegrar"e por& eY4Q 1P<o$o el m n$o "abe & e lo" e"t $iante" tienen & e regi"trar en la en*ermer%a la" me$icina" receta$a"(Q .lla tir $el bol"illo *rontal en mi mochila, en $on$e !o g ar$aba mi" p%l$ora" $e hierro( P)$em'", to$o el m n$o "abe & e la o*icina $e la en*ermera e"ta convenientemente localiza$a $entro $e la o*icina principal, $on$e, $a la ca" ali$a$, e"t'n tambi+n g ar$a$o" lo" archivo" $e lo" e"t $iante"(Q Con lo" o#o" brillante", Vee enlaz " brazo con el m%o ! me arra"tr hacia la p erta( 1 P." hora $e hacer traba#o $etective"co $e ver$a$(Q

Cap%t lo 5( 1P2<e p e$o a! $ar4Q /onre% *orza$amente a la "ecretaria $e la o*icina principal, e"peran$o no verme tan $e"hone"ta como me "ent%a( 1 P<engo na me$icina receta$a & e $ebo tomar $iariamente en la e"c ela ! mi amigaYQ :i voz "e e"tanc en la palabra( :e preg nto "i $e"p +" $e ho! ten$r+ gana" $e con"i$erar a Vee otra vez mi amiga( 1P:i amiga me in*orm & e "e " pone & e !o lo $ebo regi"tre con la en*ermera( 2/abe" "i e" e"o correcto4Q No po$%a creer & e e"taba a& % para$a intentan$o hacer algo ilegal( N1

[ltimamente e"taba mo"tran$o n comportamiento no caracter%"tico en m%( Primero "eg % a Patch a n billar $e mala m erte tar$e en la noche( )hora e"taba a p nto $e h "mear en el archivo e"t $iantil( 23 + e"taba pa"an$o conmigo4 No( 23 + e"taba pa"an$o con Patch4 2Por & + c an$o "e trata $e +l, no p e$o evitar tener mal # icio4 1 P)h, "%,Q $i#o "olemnemente la "ecretaria( P<o$a" la" me$icina" nece"itan "er regi"tra$a"( La o*icina $e la en*ermera e"t' all' $etr'", tercera p erta a la iz& ier$a, al *rente $el archivo e"t $iantil(Q .lla hizo "e,a" hacia el pa"illo $etr'" $e ella( P/i la en*ermera no e"t' ah%, p e$e" "entarte en el catre( .lla regre"ar' en c al& ier momento(Q Fabri& + otra "onri"a( De ver$a$ e"peraba & e no * era tan *'cil( :ientra" caminaba por el pa"illo, me $et ve par $e vece" para mirar "obre mi hombro( Na$ie ven%a tra" $e m%( .l tel+*ono $e la o*icina principal e"taba "onan$o, pero "onaba como n m n$o aparte $el o"c ro pa"illo en $on$e e"taba( ."taba "ola, libre para hacer lo & e & i"iera( :e par+ *rente a la tercera p erta a la iz& ier$a( )g ant+ la re"piracin ! to& + a la p erta, pero por la o"c ri$a$ en la ventana, era obvio & e el c arto e"taba vac%o( .mp #+ la p erta( /e movi con ren encia, hacien$o n chirri$o mientra" "e habr%a hacia n pe& e,o c arto con bal$o"a" blanca"( Por n momento me & e$+ para$a en la entra$a, ca"i $e"ean$o & e la en*ermera apareciera ! a"% no tener otra opcin & e regi"trar mi" p%l$ora" $e hierro e irme( >na r'pi$a mira$a a trav+" $el pa"illo revel na p erta con na ventana & e $ec%a )rchivo e"t $iantil( <ambi+n e"taba o"c ra( Concentr+ mi atencin en n in"i"tente pen"amiento en el *on$o $e mi mente( Patch $icien$o & e +l no hab%a i$o a la e"c ela el a,o pa"a$o( ."taba bien "eg ra $e & e +l e"taba mintien$o, pero ! "i no lo e"taba 2ten$r%a na recor$ e"t $iantil4 )l meno" "% tiene na $ireccin re"i$encial, razon+( <ambi+n la tar#eta $e vac na" ! la" cali*icacione" $el "eme"tre pa"a$o( )An a"%, na po"ible " "pen"in parec%a n precio m ! alto para pagar por mirar la tar#eta $e vac na" $e Patch( 8eco"t+ n hombro contra la pare$ ! mir+ mi relo#( Vee me $i#o & e e"perara por " "e,al( .lla $i#o & e "er%a obvia( Dran$io"o( .l tel+*ono en la o*icina principal volvi a "onar ! la "ecretaria lo conte"t( :or$i+n$ome el labio, mir+ n evamente a la p erta i$enti*ica$a como )rchivo ."t $iantil( Probablemente e"taba cerra$a con llave( .l archivo e"t $iantil NC

probablemente era con"i$era$o $e m cha "eg ri$a$( No importaba & e cla"e $e $i"traccin Vee h biera crea$o- "i la p erta e"taba cerra$a, !o no iba a entrar( Cambi+ mi mochila al otro hombro( 6tro min to pa"( :e $i#e a mi mi"ma & e $eb%a marcharmeY Por otro la$o 2! "i Vee ten%a razn4 2; "i Patch tiene n pa"a$o criminal4 Como " compa,era $e biolog%a, el tener reg larmente contacto con +l po$r%a ponerme en peligro( ;o ten%a la re"pon"abili$a$ $e protegermeY 2cierto4 /i la p erta no e"taba cerra$a ! lo" archivo" e"taban al*abetiza$o", no ten$r%a ningAn problema en localizar r'pi$amente el recor$ $e Patch( ) e"o a,a$'mo"le n par $e "eg n$o" para leer por encima a ver "i tiene recor$ criminal ! probablemente e"t+ * era $el c arto en meno" $e n min to( Lo c al "er%a tan r'pi$o & e probablemente ni "e "entir%a & e hab%a entra$o( <o$o e"taba $ema"ia$o calla$o en la o*icina principal( De repente, Vee "e apareci en la e"& ina( .lla "e acerc a m% caminan$o agacha$a, pega$a Contra la pare$, arra"tran$o " " mano" por la pare$ ! miran$o * rtivamente "obre " " hombro"( ."taba caminan$o como lo" e"p%a" lo hac%an en la" pel%c la" vie#a"( 1 P<o$o e"t' ba#o control,Q ella " " rr( 1 P23 + le pa" a la "ecretaria4Q 1 P< vo & e $e#ar la o*icina por n min to(Q 1 P2< vo4 No la incapacita"te 2cierto4Q 1 P."ta vez no(Q Dracia" a $io" por la" pe& e,a" bon$a$e"( 1 PLlam+ $e"$e el tel+*ono pAblico ! $i#e & e ha! na amenaza $e bomba,Q $i#o Vee( PLa "ecretaria llam a la polic%a ! l ego corri para b "car al $irector(Q

NE

1 P7Vee9Q .lla $io golpecito" en " m ,eca( 1 P.l relo# e"t' contan$o( No & eremo" e"tar a& % c an$o lleg e la polic%a(Q ; me lo $ice"( Vee ! !o * imo" a la p erta $e lo" archivo" $e lo" e"t $iante"( 1 P: +vete,Q $i#o Vee, emp #'n$ome con " ca$era( .lla c bri " p ,o con la manga $e " cami"a e intent per*orar la ventana( Na$a pa"( 1 P."o * e "olo pr'ctica,Q $i#o ! l ego retroce$i para $ar otro golpe, pero !o agarr+ " brazo( 1 PPo$r%a e"tar abierta(Q Dir+ el pe"tillo ! la p erta "e abri( 1 P."o no * e na$a $iverti$o,Q $i#o Vee( C e"tin $e opinione"( 1 P.ntra tA,Q or$en Vee( P;o vigilo( /i to$o va bien, no" encontraremo" en na hora( ."p+rame en el re"ta rante me=icano en la e"& ina $e Drake ! Beech(Q L ego camin en c clilla" por el pa"illo( :e $e# all% para$a, mita$ a$entro ! mita$ a* era $el e"trecho c arto reve"ti$o $e pare$ a pare$ con archivero"( )nte" $e & e mi conciencia me $i#era & e me "aliera $e ah%, entr+ ! cerr+ la p erta tra" $e m%, pre"ionan$o mi e"pal$a contra ella( Con n pro* n$o re"piro, me & it+ la mochila ! me a$elant+, trazan$o con mi" $e$o" la parte *rontal $e lo" archivero"( .ncontr+ la gaveta marca$a con C)81C>V( La gaveta "e abri $e n #aln( La" eti& eta" $e lo" archivo" e"taban i$enti*ica$a" a mano ! me preg nt+ "i Col$Fater 5igh era la Altima e"c ela en el pa%" & e aAn no e"taba comp tariza$a(

NN

:i" o#o" "e po"aron "obre el apelli$o PCiprianoQ( De n tirn, "a& + el archivo $e la repleta gaveta( Por n momento lo "o"t ve en mi" mano", tratan$o $e convencerme $e & e no era tan malo lo & e e"taba a p nto $e hacer( 23 + importaba & e all% a$entro h biera in*ormacin priva$a4 Como compa,era $e biolog%a $e Patch, ten%a $erecho a "aber e"ta" co"a"( )* era, la" voce" llenaron el pa"illo( )br% el archivo con torpeza e inme$iatamente me e"tremec%( No ten%a "enti$o( La" voce" avanzaban( )l azar, intro$ #e el archivo $entro $e la gaveta ! la emp #+, envi'n$ola r'pi$amente $ev elta al archivero( :ientra" me giraba, me & e$+ paraliza$a( )l otro la$o $e la ventana, el $irector "e $et vo en "eco ! " vi"ta e"taba *i#a "obre la m%a( Lo & e "ea & e le e"taba $icien$o al gr po, el c al con"i"t%a $e lo" m'" importante" $e la *ac lta$, "e & e$ en el olvi$o( 1 PDi"cAlpenme n momento,Q lo e"c ch+ $ecir( .l gr po contin caminan$o( Pero +l no( 0l abri la p erta( 1 P."ta 'rea e" prohibi$a para lo" e"t $iante"(Q @ntent+ mo"trar na e=pre"in in$e*en"a( 1 PLo "iento( @ntento encontrar la o*icina $e la en*ermera( La "ecretaria $i#o & e era la tercera p erta a la $erecha, pero creo & e cont+ malYQ P "e mi" mano" en alto( 1 P."to! per$i$a(Q )nte" $e & e +l p $iera re"pon$er, abr% la cremallera $el bol"illo $e mi mochila( 1P/e " pone & e regi"tre e"to( P%l$ora" $e hierro,Q e=pli& +( P/o! an+mica(Q 0l me e"t $i por n momento *r ncien$o el ce,o( Pen"+ & e po$%a verlo balancear " " opcione"H & e$ar"e a& % ! li$iar conmigo, o li$iar con na amenaza $e bomba( .l "e,al hacia la p erta, alzan$o " barbilla, 1PNece"ito & e "alga" $el e$i*icio inme$iatamente(Q 0l abri la p erta ! !o pa"+ ba#o " brazo, mientra" mi "onri"a colap"aba( ]]] N5

>na hora $e"p +" me "ent+ en no $e lo" c b%c lo" $el re"ta rante me=icano en la e"& ina $e Drake ! Beech( >n cact " $e cer'mica ! n co!ote $e pel che e"taban p e"to" en la pare$ *rente a m%( >n hombre & e llevaba p e"to n "ombrero m'" ancho & e +l e"taba pa"e'n$o"e por ah%, ra"g ean$o acor$e" en " g itarra( .l me $io na "erenata mientra" la chica $e alterne pon%a menA" "obre la me"a( Fr nc% el entrece#o c an$o vi la in"ignia en la porta$a( <he Bor$erline( N nca ante" hab%a comi$o a& %, ! "in embargo algo en el nombre "e me hac%a vagamente *amiliar( Vee vino $etr'" $e m% ! "e "ent en la "illa op e"ta( N e"tro me"ero e"taba a " " pie"( 1 PC atro chimi", crema agria e=tra, n plato con nacho" ! otro con *ri#ole" negro",Q le $i#o Vee "in con" ltar el menA( 1 P>n b rrito ro#o,Q $i#e( 1 P2C enta" "epara$a"4Q Preg nt +l( 1 P;o no le vo! a pagar a ella,Q Vee ! !o $i#imo" al mi"mo tiempo( De"p +" $e & e n e"tro me"ero "e * e, $i#e, 1 PC atro chimi"( ."to! an"io"a por "aber " cone=in con la" *r ta"(Q 1 PNo empiece"( :e m ero $e hambre( No he comi$o na$a $e"$e el alm erzo(Q .lla hizo na pa "a( P/i no c enta" el 5ot <amale", por& e !o no lo e"to! contan$o(Q Vee e" vol pt o"a, na e"can$inava, ! era incre%blemente "e=! $e na manera no orto$o=a( 5a habi$o $%a" en lo" & e n e"tra ami"ta$ era la Anica co"a & e evitaba mi envi$ia( B nto a Vee, la Anica co"a & e ten%a a mi *avor eran mi" pierna" ! tal vez mi metaboli"mo, pero $e*initivamente no mi cabello( 1 P:'" vale & e traiga lo" nacho" r'pi$o,Q $i#o Vee( P:e va a $ar rticaria "i no como algo "ala$o en lo" pr=imo" c arenta ! cinco "eg n$o" ! $e to$a" manera" la" primera" tre" letra" $e la palabra Z$ietaT $eber%a $ecirte & e e" lo & e & iero hacer(Q 1 P.llo" hacen la "al"a con tomate",Q mencion+( P."o e" ro#o ! lo" ag acate" "on na *r ta, N6

creo(Q / ro"tro re"plan$eci( 1 P; or$enaremo" $ai& iri" $e *re"a(Q Vee ten%a razn( ."ta $ieta era *'cil( 1 PV elvo en"eg i$a,Q $i#o ella, "alien$o $el c b%c lo( P."e tiempo $el me"( De"p +" $e e"o, vo! hacer primera(Q :ientra" e"peraba por ella, me encontr+ concentra$a en el chico & e e"taba na" me"a" m'" al *rente( 0l e"taba traba#an$o $ ramente, e"tregan$o n trapo "obre la me"a( 5ab%a algo e=tra,amente *amiliar en la manera en & e "e mov%a, en la manera en & e " cami"a ca%a "obre el arco $e " bien $e*ini$a e"pal$a( Ca"i como "i +l "o"pechara & e e"taba "ien$o ob"erva$o, +l "e en$erez, "e $io la v elta ! " " o#o" "e *i#aron en lo" m%o" al mi"mo tiempo & e !o compren$% por & + me era tan *amiliar( Patch( No po$%a creerlo( Pen"+ en golpearme la *rente c an$o recor$+ & e +l me hab%a $icho & e traba#aba en el Bor$erline( Limpi'n$o"e la" mano" en " $elantal, +l camin hacia m%, aparentemente $i"*r tan$o $e mi incomo$i$a$ mientra" !o miraba alre$e$or b "can$o alg na manera $e e"capar ! $e"c brien$o & e no po$%a ir a ning na parte, & e "olo po$%a h n$irme m'" en el c b%c lo(

1 PVa!a, va!a,Q +l $i#o( P2Cinco $%a" a la "emana no "on " *iciente para m%4 2<ambi+n me tiene" & e $ar na tar$e4Q 1 P:e $i"c lpo por la $e"a*ort na$a coinci$encia(Q 0l "e "ent en la "illa $e Vee( C an$o +l p "o lo" brazo" "obre la me"a, e"to" eran tan largo" & e cr zaron mi la$o $e la me"a( 0l tom mi va"o, haci+n$olo girar entre " " mano"( 1 P<o$a" la" "illa" a& % e"t'n oc pa$a",Q $i#e( C an$o +l no re"pon$i, agarr+ mi va"o $e v elta ! tom+ n "orbo $e ag a, tragan$o acci$entalmente n c bo $e hielo & e me NR

la"tim la garganta( 1 P2No $eber%a" e"tar traba#an$o en l gar $e e"tar *raternizan$o con cliente"4Q Di#e ahoga$a( 0l "onri( 1 P23 + va" a hacer el $omingo en la noche4Q ;o b *+( )cci$entalmente( 1 P2:e e"ta" invitan$o a "alir4Q 1 P<e e"t'" volvien$o pre" mi$a( :e g "ta e"o, 'ngel(Q 1 PNo me importa lo & e te g "ta( No vo! a "alir contigo( No en na cita( <ampoco "ola contigo(Q 3 er%a patearme por e=perimentar n ar$iente e"tremecimiento al imaginarme & + po$r%a conllevar pa"ar na noche "ola con Patch( 0l ni "i& iera lo $ec%a en "erio( 0l e"taba provoc'n$ome por razone" & e "lo +l conoc%a( P."pera 2me $i#i"te 'ngel4Q Preg nt+( 1 P2; "i lo hice4Q 1 PNo me g "ta(Q 0l "onri abiertamente( 1 P.ntonce" lo $i#e( ^ngel(Q

0l "e inclin en la me"a, levantan$o " " mano" ha"ta mi cara ! roz " p lgar en la e"& ina $e mi boca( ;o me ale#+, m ! tar$e( 0l *rot brillo labial entre " p lgar ! el $e$o %n$ice( 1 P<e ve" me#or "in e"o(Q @ntent+ recor$ar $e & + e"t'bamo" hablan$o, pero no me e"*orc+ tanto como e"taba hacien$o para intentar parecer & e " contacto no me hab%a ca "a$o na$a( 8ecog% mi pelo tra" mi hombro, toman$o $e n evo el hilo $e n e"tra previa conver"acin( PDe to$a" manera", no me $e#an "alir c an$o ha! cla"e" al otro $%a(Q 1 P3 e mal( 5a! na *ie"ta en la co"ta( Pen"+ & e po$r%amo" ir(Q NS

0l $e ver$a$ parec%a "incero, pero no po$%a "aber "i era cierto o no( .n lo ab"ol to( .l calor $e ante" "eg %a corrien$o en mi" vena" ! tom+ n largo "orbi$o con mi pa#illa, intentan$o en*riar mi" "entimiento" con n tiro $e ag a hela$a( <iempo a "ola" con Patch po$r%a "er intrigante ! peligro"o( No e"taba "eg ra cmo e=actamente, pero e"ta vez e"taba con*ian$o en mi" in"tinto"( Fing% n bo"tezo(1 PB eno, como !a $i#e, al otro $%a ha! cla"e"(Q Con la e"peranza $e convencerme m'" a m% & e a +l, a,a$%, P/i e"ta" intere"a$o en e"a *ie"ta, !o ca"i p e$o garantizarte & e no e"tar+(Q Li"to, pen"+( Ca"o cerra$o( ; l ego, "in ning na a$vertencia en ab"ol to, $i#e,1 P2Por & + me e"ta" invitan$o4Q 5a"ta e"te preci"o in"tante, hab%a e"ta$o $ici+n$ome & e no me importaba lo & e Patch pen"ara $e m%( Pero ahora, " pe & e era na mentira( ) n& e probablemente me arrepentir%a, e"taba lo " *icientemente c rio"a "obre Patch ha"ta el p nto $e ir a c al& ier parte con +l( 1 P3 iero e"tar contigo a "ola",Q $i#o Patch( /olo con e"o, mi" $e*en"a" regre"aron( 1 P."c cha, Patch, no & iero "er gro"era, peroYQ 1 P/eg ro & e & iere" "erlo(Q 1 P7B eno, tA comenza"te9Q )$orable( : ! ma$ ra( PNo p e$o ir a la *ie"ta( Fin $e la hi"toria(Q 1 P2Por& e no p e$e" "alir en noche" $e e"c ela, o por& e te $a mie$o e"tar "ola conmigo4Q 1 P)mba"(Q La con*e"in "e me e"cap( 1 P2<e $an mie$o to$o" lo" chico"Y o "olo !o4Q NU

.ntorn+ mi" o#o" $e#an$o claro & e no me iba a mole"tar en conte"tar na preg nta tan e"tApi$a( 1 P2<e hago "entir incmo$a4Q / boca cre na l%nea ne tral, pero $etect+ na "onri"a e"pec lativa atrapa$a tra" ello"( /%, en reali$a$ +l ten%a e"e e*ecto en m%( <ambi+n ten%a la ten$encia $e eliminar $e mi cabeza to$o pen"amiento lgico( 1 PLo "iento,Q $i#e( P2De & + e"t'bamo" hablan$o4Q 1 PDe ti(Q 1 P2De mi4Q 1 PDe t vi$a per"onal(Q ;o re%, in"eg ra $e & + otra re"p e"ta $ar( P/i e"to e" "obre miY ! el "e=o op e"toY Vee !a me $io e"e $i"c r"o( No nece"ito e"c charlo $o" vece"(Q 1 P2; & + te $i#o la "abia Vee4Q ;o e"taba # gan$o con mi" mano" ! la" $e"lic+ * era $e la vi"ta( 1 PNo p e$o imaginar por & + e"ta" tan intere"a$o(Q 0l "ac $i " avemente " cabeza( P2@ntere"a$o4 ."tamo" hablan$o $e ti( ."to! *a"cina$o(Q 0l "onri ! * e na "onri"a *ant'"tica( .l e*ecto * e n p l"o agita$o( :i p l"o agita$o( 1 PCreo & e $eber%a" regre"ar a traba#ar,Q $i#e( 1 P." b eno "aberlo, me g "ta la i$ea $e & e en la e"c ela no ha!a ningAn chico & e # nte to$a" t " e=pectativa"(Q

5W

1 P6lvi$+ & e ere" la a tori$a$ $e mi" tan nombra$a" e=pectativa",Q b *+( 0l me e"t $i $e na manera & e me hizo "entir tran"parente( 1 P<A no ere" re"erva$a, Nora( <ampoco ere" t%mi$a( /olo nece"ita" na b ena razn para "alir $e t r tina ! conocer a alg ien(Q 1 P;a no & iero hablar m'" "obre m%(Q 1 P<A cree" & e lo "abe" to$o(Q 1 PNo e" cierto,Q $i#e( PPor e#emplo, b eno, en e"te ca"o, !o no "+ m cho "obreY ti(Q 1 P<A no e"t'" li"ta para conocerme(Q No hab%a na$a $e"preoc pa$o en la manera en & e +l lo $i#o( .n reali$a$, " e=pre"in era cortante( 1 PB "& + en t e=pe$iente(Q :i" palabra" colgaron en el aire por n momento ante" $e & e lo" o#o" $e Patch "e alinearan con lo" m%o"( 1 P."to! ba"tante "eg ro $e & e e"o e" ilegal,Q $i#o +l calma$amente( 1P< e=pe$iente e"taba vac%o( No hab%a na$a( Ni "i& iera t recor$ $e vac na"(Q 0l ni "i& iera *ingi e"tar "orpren$i$o( 0l "e reclin en " "illa ! " " o#o" rel c%an como ob"i$iana"( 1 P2; me e"t'" $icien$o e"to por& e tiene" mie$o $e & e p e$a ca "ar n brote $e "arampin o papera"4Q 1 P<e e"to! $icien$o e"to por& e & iero & e "epa" & e !o "+ & e algo no e"t' bien contigo( No" ha" enga,a$o a to$o"( Vo! a $e"c brir & + e" lo & e e"ta" traman$o( <e vo! a $e"c brir(Q

51

1 P."tar+ e"peran$o & e lo haga"(Q ;o me "onro#+, compren$ien$o m ! tar$e la in$irecta( /obre la cabeza $e Patch, p $e ver a Vee abri+n$o"e camino entre la" me"a"( 1 PVee viene( <e tiene" & e ir(Q, Di#e( 0l "e & e$ ah%, mir'n$ome, pen"an$o( 1 P2Por & + me e"ta" miran$o a"%4Q Le $i#e a manera $e reto( 0l "e imp l", prepar'n$o"e para levantar"e( 1 PPor& e tA no ere" como !o pen"aba(Q 1 P<A tampoco lo ere",Q rebat%( P.re" peor(Q

5C

Cap%t lo 6( ) la ma,ana "ig iente e"taba "orpren$i$a $e ver a .lliot entrar a la cla"e $e .$ cacin F%"ica, # "to c an$o la campana tar$%a "on( 0l e"taba ve"ti$o con no" pantalone" $e balonce"to & e le llegaban ha"ta la" ro$illa" ! na " $a$era Nike blanca( / " teni" parec%an n eva" ! co"to"a"( .l me mir, l ego $e entregarle n papel a la /rta( / ll!, me "al $ $e le#o" ! "e re ni conmigo en la" gra$a"( 1 P."taba pen"an$o c 'n$o "er%a el $%a en & e no" encontr'ramo" otra vez,Q +l $i#o( PLa o*icina principal "e $io c enta & e no he cogi$o .$ cacin F%"ica en lo" Altima" $o" a,o"( No e" re& eri$o en la" e"c ela" priva$a"( ."t'n $ebatien$o cmo c brir+ c atro a,o" $e .F en lo" pr=imo" $o" a,o" ! me$io !, p e" a& % e"to!( <engo .$ cacin F%"ica a primera hora ! en el c arto per%o$o(Q 1 PN nca e"c ch+ por & + te tran"*eri"te a& %,Q $i#e( 1 P.ra $ema"ia$o co"to"o para mi" pa$re"( Le" e"taba co"tan$o to$o el $inero & e hab%an ahorra$o para " retiro(Q La /rta( / ll! "opl " "ilbato( 1 P.ntien$o & e el "ilbato "igni*ica algo,Q me $i#o .lliot( 1 PDiez v elta" alre$e$or $el gimna"io, "in cortar la" e"& ina"(Q :e levant+ $e la" gra$a"( P2.re" atleta4Q .lliot "e levant $e n "alto, bailan$o en la p nta $e " " pie"( <ir al aire no" c anto" gancho" ! p ,o" ! termin con n p ,o alto & e termin a "olo cent%metro" $e mi mentn( /onrien$o, +l $i#o, 1P2>n atleta4 De corazn(Q 1 P.ntonce" va" a a$orar la i$ea $e $iver"in & e tiene la /rta( / ll!(Q

5E

.lliot ! !o trotamo" # nto" $iez v elta", l ego "alimo" * era $el gimna"io, $n$e el aire e"taba c bierto $e na *anta"mal niebla & e parec%a tapar mi" p lmone" ! me ahogaba( Del cielo ca!eron na" c enta" gota", amenazan$o con na tormenta en la ci $a$ $e Col$Fater( ;o mir+ la" p erta" $el e$i*icio, pero " pe & e no ten%a ca"o, la /rta( / ll! era m ! *irme( 1 PNece"ito $o" capitane" para el "o*tball,Q ella grit( PVamo", l zcan con vi$a( 7D+#enme ver alg na" mano" en alto9 ." me#or & e lo hagan vol ntariamente, por& e $e lo contrario !o e"coger+ lo" e& ipo" ! no "iempre "o! # "ta(Q .lliot levant " mano( 1 P: ! bien,Q le $i#o la /rta( / ll!( PVen a& % a la meta !Y & + talY :arcie :illar como capit'n $el e& ipo ro#o(Q Lo" o#o" $e :arcie "e movieron "obre el c erpo $e .lliot( 1 PVeamo" & i+n e" el me#or(Q 1 P.lliot, e" el primero en e"coger lo" miembro" $el e& ipo,Q $i#o la /rta( / ll!( Cerran$o " " $e$o" "obre " barbilla, .lliot e=amin la cla"e, al parecer mi$ien$o n e"tra" $e"treza" en el # ego con "olo mirarno"(1 1 PNora,Q $i#o( :arcie ech " c ello hacia atr'" ! ri( 1 PDracia",Q le $i#o a .lliot, envi'n$ole na "onri"a t=ica & e, por razone" m'" all' $e mi conocimiento, ca tivaban al "e=o op e"to( 1 P2Por & +4Q Di#o .lliot( 1 PPor regalarno" el # ego(Q :e "e,al con n $e$o( 1 P5a! ciento" $e razone" por la" c ale" "o! porri"ta ! Nora no( Coor$inacin e" la primera(Q 5N

La * lmin+ con la mira$a, l ego camin+ ha"ta ponerme al la$o $e .lliot ! me p "e na cami"eta az l( 1 PNora ! !o "omo" amigo",Q le $i#o .lliot a :arcie calma$amente, ca"i con *rial$a$( .ra algo e=agera$o, pero !o no lo iba a corregir( :arcie parec%a como "i le h bieran echa$o n bal$e $e ag a hela$a ! !o lo e"taba $i"*r tan$o( 1 P."o e" por& e no ha" conoci$o a na$ie me#or( Como !o(Q :arcie enroll " pelo en " $e$o( P:arcie :illar( Pronto e"c char'" to$o "obre mi(Q 6 " o#o ten%a n tic, o le lanz na g i,a$a( .lliot no $io ning na re"p e"ta en lo ab"ol to ! contin e"cogien$o a lo" miembro" $e " e& ipo( C al& ier otro chico "e h biera p e"to $e ro$illa" ! rogar%a a :arcie por n poco $e atencin( 1 P23 eremo" & e$arno" a& % to$a la ma,ana e"peran$o & e venga la ll via, o & eremo" comenzar con el # ego4Q Preg nt la /rta( / ll!( L ego $e $ivi$irno" en e& ipo", .lliot $irigi el n e"tro a la ca"eta ! $etermin el or$en $e bateo( .ntreg'n$ome n bate, p "o n ca"co "obre mi cabeza( P<A va" primero, Dre!( <o$o lo & e nece"itamo" e" n imparable para llegar a ba"e(Q Ca"i lo golpeo mientra" practicaba con el bate ! le $i#e, PPero ten%a gana" $e hacer n c a$rang lar(Q 1 P<ambi+n ten$remo" no $e e"o"(Q 0l me $irigi hacia la meta( P."pera al lanzamiento ! batea con * erza(Q ;o balance+ el bate en mi hombro, pen"an$o & e & iz' $eb% haber pre"ta$o m'" atencin a la /erie : n$ial( :i ca"co me c bri lo" o#o" ! !o lo emp #+ hacia arriba, intentan$o ver el par& e, & e e"taba c bierto por na macabra e"piral $e neblina( :arcie :illar tom " l gar en el mont%c lo $el lanza$or( .lla "o"t vo la bola en *rente $e ella ! not+ & e " $e$o $el me$io e"taba alza$o para m%( .lla 55

mo"tr otra "onri"a t=ica ! lanz hacia m% la bola( Le $i a na parte $e ella, envi'n$ola hacia el la$o e& ivoca$o( 1 P7."o e" n "trike9Q Drit la /rta( / ll! $e"$e " po"icin entre primera ! "eg n$a ba"e( .lliot grit $e"$e la ca"eta, P7."a bola ten%a m cha c rva, l'nzale na b ena9Q :e tom n momento para $arme c enta $e & e +l le e"taba hablan$o a :arcie ! no a m%( N evamente la bola $e# la mano $e :arcie, hacien$o n arco en el "ombr%o cielo( ;o intent+ golpearle, pero *all+( 1 P/eg n$o "trike,Q $i#o )nthon! )moFitz a trav+" $e la m'"cara $el receptor( ;o lo mir+ pe"a$amente( )le#'n$ome $el plat, intent+ n evamente practicar con el bate( Ca"i ni "ent% a .lliot venir tra" $e m%( 0l e"tir " " brazo" alre$e$or $e mi ! po"icion " " mano" en el bate, aline'n$o"e con la" m%a"( 1 PD+#ame en"e,arte,Q +l me $i#o al o%$o( P)"%( 2/iente" e"o4 8el'#ate( )hora gira t " ca$era", to$o e"t' en la" ca$era"(Q Po$%a "entir mi cara calentar"e al ver & e to$a la cla"e no" e"taba miran$o( 1 PCreo & e enten$%, gracia"(Q 1 P7Va!an a n c arto9Q No" grit :arcie( <o$a la cla"e ri( 1 P/i le lanzara" $ecentemente,Q .lliot le grit, Pella golpear%a la bola(Q 1 P:i lanzamiento e"t' bien(Q 56

1 P; el bateo $e ella e"t' bien(Q .lliot ba# la voz ! me habl( P<A pier$e" contacto vi" al al min to & e ella " elta la bola( / " lanzamiento" no "on recto", a"% & e ten$r'" & e e"tar alerta para po$er golpear(Q 1 P7."tamo" atra"an$o el # ego, gente9Q Drit la /rta( / ll!( B "to en e"e momento, algo en el e"tacionamiento m'" all' $e la ca"eta llam mi atencin( Cre% & e alg ien me llamaba( :e gir+, pero mientra" lo hac%a, " pe & e mi nombre no hab%a "i$o menciona$o en alto( Lo hab%a e"c cha$o en mi mente( Nora( Patch llevaba p e"ta na $e"ga"ta$a gorra $e b+i"bol ! ten%a " " $e$o" engancha$o" en la ver#a $e metal, reco"t'n$o"e contra ella( No llevaba abrigo a pe"ar $el clima( /implemente iba $e negro $e la cabeza a lo" pie"( / " o#o" eran opaco" e inacce"ible" mientra" me ob"ervaba, pero "o"pech+ & e hab%a m cho m'" oc lto tra" ello"( 6tra " ce"in $e palabra" "e intro$ #eron en mi mente( 2Leccione" $e bateo4 3 e ricoY contacto( 8e"pir+ pro* n$amente ! me $i#e & e e"taba imaginan$o la" palabra"( Por& e la otra alternativa con"i$eraba & e Patch ten%a el po$er $e tran"mitir pen"amiento" en mi mente( Lo c al no po$%a "er( /implemente no po$%a( ) meno" & e e"t viera loca( ."o me a" "t m'" & e la i$ea $e +l violan$o lo" m+to$o" $e com nicacin normal, por vol nta$ propia, ! habl'n$ome "in ni "i& iera abrir " boca( 1 P7Dre!9 7Conc+ntrate en el # ego9Q ;o pe"ta,e+, volvien$o a la vi$a # "to a tiempo para ver la bola ro$an$o hacia m% en el aire( Comenc+ a mover el bate, pero entonce" e"c ch+ otro hilo $e palabra"( <o$av%aY no( 5R

:e $et ve e"peran$o & e la bola viniera a m% ! mientra" $e"cen$%a, me a$elant+ al *rente $el plat ! bate+ con to$a la * erza & e ten%a( /e e"c ch n enorme cr #i$o ! el bate vibr en mi" mano"( La bola con$ #o hacia :arcie, & i+n ca! $e e"pal$a" al " elo ! apret #a$a entre "eg n$a ba"e ! campo cort, la pelota rebot en la grama $el par& e( 1 P7Corre9Q Drit mi e& ipo $e"$e la ca"eta( P7Corre, Nora9Q Corr%( 1 P7<ira el bate9Q Dritaron( Lo lanc+ a n la$o( 1 P73 +$ate en primera ba"e9Q No lo hice( <ropezan$o con na $e la" e"& ina" $e la primera ba"e, le $i la v elta, corrien$o hacia la "eg n$a( )hora el campo iz& ier$o ten%a la pelota, en po"icin para "acarme( ;o agach+ la cabeza, e"tir+ lo" brazo" ! trat+ $e recor$ar cmo lo" pro*e"ionale" en la ./PN "e $e"lizaban hacia la ba"e( 2Primero lo" pie"4 2La Cabeza4 2Detener"e, tirar"e ! $ar v elta"4 La pelota naveg hacia $on$e e"taba el $e la "eg n$a ba"e, $e#an$o na e"tela blanca en algAn la$o $e mi vi"in( >n emociona$o coro con la palabra P7De"l%zate9Q vino $e"$e la ca"eta, pero !o to$av%a no me hab%a $eci$i$o & + iba a golpear primero el " eloH mi" zapato" o mi cara( .l $e la "eg n$a ba"e agarr la pelota * era $el aire( ;o me lanc+ $e cabeza, con lo" brazo" e"tira$o"( .l g ante vino $e la na$a $e"cen$ien$o en pica$a "obre m%( )terriz en mi cara, ape"tan$o * ertemente a c ero( :i c erpo "e aboll contra el " elo, $e#'n$ome con la boca llena $e polvo ! arena el c al "e $i"olvi ba#o mi leng a( 5S

1 P7F era9Q Drit la /rta( / ll!( :e p "e $e la$o, in"peccionan$o mi" $a,o"( :i" m "lo" ar$%an con na e=tra,a mezcla $e calor ! *r%o ! c an$o levant+ mi " $a$era, $ecir & e $o" gato" hab%an e"ta$o # gan$o en mi" m "lo" era poco( Co#ean$o ha"ta la ca"eta, me $e#+ caer en la banca( 1 P: ! bonito,Q $i#o .lliot( 1 P2La maniobra & e hice, o el ra"gn en mi pierna4Q Llevan$o mi ro$illa contra mi pecho, "ac $% el " cio lo m'" & e p $e( .lliot "e $obl ! "opl en mi ro$illa( Vario" $e lo" pe$azo" m'" gran$e" $e tierra ca!eron al " elo( >n momento $e incmo$o "ilencio le "ig i( 1 P2P e$e" caminar4Q Preg nt( Par'n$ome, $emo"tr+ & e a n& e mi pierna era n $e"a"tre con ra"gone" ! " cio, aAn po$%a "arla( 1 PP e$o llevarte a la en*ermer%a, "i & iere", para & e te ven$en,Q +l $i#o( 1 PDe ver$a$ e"to! bien(Q :ir+ a la ver#a en $on$e hab%a vi"to a Patch( 0l !a no e"taba all%( 1 P2."e & e e"taba para$o en le ver#a era t novio4Q Preg nt .lliot( :e "orpren$i el & e .lliot h biera nota$o a Patch( 0l hab%a e"ta$o $e e"pal$a" a +l( 1 PNo,Q $i#e( P." "olo n amigo( .n reali$a$, ni "i& iera e" e"o( ." mi compa,ero $e bilog%a(Q

5U

1 P<e e"t'" "onro#an$o(Q 1 PProbablemente he e"ta$o $ema"ia$o tiempo e=p e"ta al "ol(Q La voz $e Patch "eg %a hacien$o eco en mi cabeza( :i corazn lati m'" r'pi$o ! mi "angre "e p "o *r%a( 20l habl $irectamente a mi" pen"amiento"4 25ab%a entre no"otro" alg na ine=plicable cone=in & e permit%a & e e"o pa"ara4 2."taba enlo& ecien$o4 .lliot no pareci m ! convenci$o( 1 P2."t'" "eg ra & e no ha! na$a entre "te$e" $o"4 No & iero e"tar tra" na chica & e no e"t' $i"ponible(Q 1 PNa$a(Q Na$a & e !o * era a permitir( ."pera( 23 + $i#o .lliot4 1 P2Di"cAlpame, & + $i#i"te4Q 0l "onri( 1 PDelphic /eaport reabre el "'ba$o en la noche, B le" ! !o tenemo" pen"an$o ir( .l clima no "e " pone & e e"t+ tan mal( 3 iz' tA ! Vee & ieran irYQ <ar$+ n momento en pen"ar "obre " o*erta( ."taba m ! "eg ra & e "i le $ec%a a .lliot & e no, Vee me matar%a( )$em'", "alir con .lliot parec%a na b ena manera para e"capar $e mi incmo$a atraccin hacia Patch( 1 PDalo por hecho,Q $i#e(

6W

Cap%t lo R( .ra la noche $el "'ba$o ! Dorothea ! !o e"t'bamo" en la cocina( .lla acababa $e meter na cacerola en el horno ! !o e"taba viento la magnit $ $e la li"ta $e tarea" & e mi mam' hab%a colga$o en la nevera con n im'n( 1 P< mam' llam( No regre"ar' ha"ta el l ne" en la noche,Q $i#o Dorothea mientra" le echaba )#a= a n e"tro *rega$ero ! lo re"tregaba con tanto vigor, & e hac%a & e mi co$o $oliera( PDe# n men"a#e en la m'& ina( 3 iere & e la llame"( 2La ha" llama$o to$a" la" noche" ante" $e aco"tarte4Q :e "ent+ en no $e lo" tab rete" $e la barra, mientra" com%a n panecillo con mante& illa( )caba $e $ar n mor$i"co enorme ! ahora Dorothea me e"taba miran$o como "i & i"iera na re"p e"ta( P:m1#mm,Q $i#e, a"intien$o con la cabeza( 1 P5o! lleg na carta $e la e"c ela(Q .lla "e,al con " barbilla n gr po $e carta" & e hab%a "obre la encimera( P<al vez "epa" a & + "e $eba(Q )lc+ lo" hombro", intentan$o parecer lo m'" inocente po"ible ! $i#e, 1 PNi i$ea(Q :entalmente, me $i en la *rente con la palma $e mi mano( Doce me"e" atr'", abr% la p erta ! me encontr+ con la polic%a( <enemo" mala" noticia", $i#eron( 61

>na "emana $e"p +" * e el * neral $e mi pap'( De"$e entonce", to$o" lo" l ne" en la tar$e me he pre"enta$o a mi "e"in programa$a con el Dr( 5en$rick"on, el p"iclogo $e la e"c ela( 5e *alta$o a la" Altima" $o" "e"ione" ! "i no enmen$aba e"o en e"ta "emana, iba a tener problema"( La carta era m'" bien na a$vertencia( 1 P2<iene" plane" para e"ta noche4 2<A ! Vee tienen algo ba#o la manga4 2Van a ver na pel%c la en la ca"a4Q 1 P3 iz'( 5one"tamente, Dorth, !o p e$o limpiar el *rega$ero l ego( Ven "i+ntate !Y toma la otra mita$ $e mi panecillo(Q .l mo,o cano"o $e Dorothea "e e"taba comenzan$o a $e"hacer mientra" re"tregaba( 1 P:a,ana vo! a na con*erencia,Q $i#o( P.n Portlan$( La Dra( :eli""a /'nchez va hablar( .lla $ice & e la gente para "er m'" "e=!, $ebe creer & e e" "e=!( La" hormona" "on na me$icina po$ero"a( ) meno" & e le" $igamo" & + & eremo", e"ta" no" e"tar'n traicionan$o(Q Dorothea "e $io la v elta, ap nt'n$ome en*'ticamente con el enva"+ $e )#a=( P)hora me $e"pierto en la" ma,ana", llevo mi labial ro#o al e"pe#o ! e"criboH /o! "e=!( Lo" hombre" me $e"ean( /e"enta ! cinco e" el n evo veinticinco(Q 1 P2Cree" & e e"t' * ncionan$o4Q Le preg nt+, e"*orz'n$ome en no re%r( 1 P."t' * ncionan$o,Q $i#o con "obrie$a$( Lam% la mante& illa $e mi" $e$o", b "can$o na re"p e"ta a$ec a$a( 1 P.ntonce" va" a pa"ar el *in $e "emana revivien$o t la$o "e=!(Q 1 P<o$a m #er nece"ita revivir " la$o "e=!( :e g "ta e"o( :i hi#a "e hizo implante"( .lla $ice & e lo hizo por ella( 2Pero para & + na m #er & iere "eno" m'" gran$e4 /on na carga( .lla "e hizo lo" "eno" para n hombre( ."pero & e no haga" co"a" e"tApi$a" por n chico, Nora(Q .lla me "e,al con el $e$o( 1 PCr+eme, Dorth, no ha! chico" en mi vi$a(Q ."t' bien, & iz' ha! $o" acechan$o, ro$e'n$ome, pero como no conozco bien a ning no $e lo" $o", ! no me a" "ta, "e "ent%a m'" "eg ro cerrar mi" o#o" ! *ingir & e no e=i"t%an( 6C

1 P."o e" b eno ! e" malo,Q $i#o Dorothea, a rega,a$iente"( P/i enc entra" al chico e& ivoca$o, b "car'" problema"( /i enc entra" al chico a$ec a$o, encontrar'" amor(Q / voz "e " aviz no"t'lgicamente( PC an$o era na chi& illa en )lemania, t ve & e $eci$ir entre $o" chico"( >no era n chico m ! malo( .l otro era mi 5enr!( 5emo" e"ta$o *elizmente ca"a$o" por c arenta ! n a,o"(Q .ra tiempo $e cambiar $e tema( 1 P2Cmo e"t' t ahi#a$oY Lionel4Q / " o#o" "e e"trecharon( P2<e g "ta el pe& e,o Lionel4Q 1 PNoooo(Q 1 PPo$r%a arreglar algoYQ 1 PNo, Dorothea, $e ver$a$( Dracia", peroY en reali$a$ ahora mi"mo e"to! concentra$a en mi" e"t $io"( 3 iero entrar a na b ena niver"i$a$(Q 1 P/i en el * t roYQ 1 P<e $e#ar+ "aber(Q <ermin+ mi panecillo con el "oni$o montono $el parloteo $e Dorothea, re"pon$ien$o con alg no" Pah1#aQ ca$a vez & e ella "e $eten%a lo " *iciente para e"perar por mi re"p e"ta( ;o e"taba preoc pa$a $ebati+n$ome "i en reali$a$ & er%a encontrarme e"ta noche con .lliot( )l principio, "alir con +l me hab%a pareci$o na gran i$ea, pero mientra" m'" lo pen"aba, m'" $ $a ten%a( Conoc%a a .lliot $e"$e hace "olo no" $%a" ! a$em'" no e"taba "eg ra $e cmo mi mam' "e "entir%a acerca $e e"to( /e me e"taba hacien$o tar$e ! el via#e hacia Delphic $ raba al meno" me$ia hora ! para a,a$ir, en lo" *ine" $e "emana, Delphic ten%a rep tacin $e "er peligro"o( .l tel+*ono "on ! el nAmero $e Vee apareci en el regi"tro $e llama$a"( 1 P2Vamo" a hacer algo e"ta noche4Q .lla & er%a "aber( )br% la boca, pen"an$o c i$a$o"amente mi re"p e"ta( No habr%a marcha atr'" na vez le $i#era a Vee "obre la invitacin $e .lliot(

6E

Vee chill( 1 P7)!9 7)! $io" a! $io"9 )cabo $e $erramar e"malte $e ,a" en el "o*'( ."pera, vo! a b "car papel toalla( 2.l e"malte $e ,a" "ale con ag a4Q :omento" $e"p +", regre"( PCreo & e arr in+ el "o*'( <enemo" & e "alir e"ta noche( No & iero e"tar a& % c an$o mi Altimo traba#o $e arte acci$ental "ea $e"c bierto(Q Dorothea "e hab%a i$o al pa"illo, al toca$or, ! no ten%a $e"eo" $e pa"ar to$a la noche e"c ch'n$ola gr ,ir acerca $e la" in"talacione" $el ba,o mientra" limpiaba, a"% & e hice mi $eci"in( 1 P23 + tal "i vamo" a Delphic /eaport4 .lliot ! B le" van a ir ! & ieren & e no" encontremo" all'(Q 1 P76c lta"te pi"ta"9 ."to e" in*ormacin vital, Nora( <e recoger+ en & ince min to"(Q ; me $e# e"c chan$o el tono m erto $el tel+*ono( / b% la" e"calera" ! me p "e n cmo$o " +ter blanco $e cachemira, #ean" o"c ro" ! moca"ine" az l marino( Con mi" $e$o", acomo$+ mi pelo para & e enmarcara mi ro"tro $e la manera & e apren$% a mane#ar mi" rizo" nat rale" !Y voil'9 8izo" m'" o meno" $ecente"( :e ale#+ $el e"pe#o para verme completa ! pen"+ & e me ve%a como n cr ce entre $e"c i$a$a ! ca"i "e=!( .=actamente & ince min to" $e"p +", Vee e"taba con " Nen al *rente $e la ca"a ! "on " bocina al e"tilo "taccato( ) m% me toma $iez min to" llegar a " ca"a, pero " almente !o pre"to atencin al l%mite $e veloci$a$( Vee enten$%a la palabra veloci$a$, pero l%mite no era parte $e " vocab lario( 1 PVo! a ir a Delphic /eaport con Vee,Q le grit+ a Dorothea( P/i mi mam' llama, "e lo $e#a" "aber(Q Dorothea "ali $el toca$or balance'n$o"e( 1 P2Va" a ir a Delphic tan tar$e4Q 1 P7Divi+rtete en t con*erencia9Q Di#e, e"capan$o por la p erta ante" $e & e ella p $iera prote"tar o llamar a mi mam' por el tel+*ono( .l cabello r bio $e Vee e"taba recogi$o en na cola $e caballo alta, $e#an$o caer " " gran$e" rizo"( )ro" $ora$o" colgaban $e " " ore#a"( Llevaba p e"to 6N

labial ro#o cereza ! r%mel negro( 1 P2Cmo lo hace"4Q Preg nt+( P< vi"te cinco min to" para e"tar li"ta(Q 1 P/iempre e"to! prepara$a(Q Vee "onri $e ore#a a ore#a( P/o! el " e,o $e n Bo! /co t(Q Vee me ob"erv con o#o cr%tico( 1 P23 +4Q Di#e( 1 P."ta noche no" vamo" a re nir con chico"(Q 1 PLa Altima vez & e veri*i& +, "%(Q 1 P) lo" chico" le" g "ta la" chica" & e l cen comoY chica"(Q ;o alc+ mi" ce#a"( 1 P2; cmo l zco !o4Q 1 PComo "i h biera" "ali$o $e la $ cha ! $eci$iera" & e e"o "olo era " *iciente para parecer pre"entable( No me tome" a mal( La ropa e"t' bien, el pelo e"t' bien, pero el re"toY <oma(Q .lla b "c en " bol"o( P/ien$o la amiga & e "o!, te pre"to mi labial ! mi r%mel, pero "olo "i # ra" & e t " o#o" no tienen na en*erme$a$ contagio"a(Q 1 P7No tengo ning na en*erme$a$ contagio"a9Q 1 P/olo c mplo con preg ntar(Q 1 PNo lo & iero(Q Vee "e & e$ bo& iabierta, mita$ # gan$o ! mita$ en "erio( 1 P7<e "entir'" $e"n $a "i no lo "a"9Q

65

1 P/ ena como la manera en & e tA & iere" l cir,Q $i#e( Con to$a hone"ti$a$, ten%a "entimiento" encontra$o" con e"to $e ir "in ma& illa#e( No por& e "% me "ent%a n poco $e"n $a, "i no por& e Patch hab%a p e"to en mi mente la " gerencia $e no "ar ma& illa#e( .n n e"* erzo para hacerme "entir me#or, me $i#e & e mi $igni$a$ no e"taba en # ego ! tampoco mi org llo( :e $ieron na " gerencia ! !o e"taba $i"p e"ta a llevarla a cabo( Lo & e no & er%a reconocer e" & e e"pec%*icamente hab%a e"cogi$o na noche en $on$e "ab%a & e no ver%a a Patch para & e +l la aprobara(

]]]

:e$ia hora $e"p +" Vee con$ #o ha"ta la entra$a $e Delphic /eaport( F imo" *orza$a" a e"tacionarno" en el la$o m'" le#o" $el lote $e e"tacionamiento, $ebi$o al pe"a$o tr'*ico $el *in $e "emana $e ina g racin( .l p eblo "e enc entra # "to en la co"ta, a"% & e Delphic no e" conoci$o por " b en clima( >n " ave viento hab%a comenza$o, hacien$o & e la" bol"a" $e ho# ela" $e ma%z ! envolt ra" $e $ lce" "e envolvieran alre$e$or $e n e"tro" tobillo" mientra" Vee ! !o camin'bamo" hacia la ventanilla $e entra$a"( 5ac%a m cho & e lo" 'rbole" hab%an per$i$o " " ho#a" ! la" rama" amenazaban "obre no"otra", como $e$o" incone=o"( .l a ge $e Delphic /eaport $ raba to$o el verano # nto con n par& e $e $iver"ione", ma"cara$a", lee$ora" $el tarot, mA"ico" gitano" ! n e"pect'c lo $e *enmeno"( Bam'" po$r+ e"tar "eg ra "i la" $e*ormi$a$e" h mana" eran reale" o "i "olo eran na il "in( P>n a$ lto, por *avor,Q le $i#e a la m #er $e la ventanilla $e entra$a"( .lla cogi mi $inero ! $e"liz ba#o la ventanilla na ban$a para la m ,eca( L ego "onri, mo"tran$o no" colmillo" pl'"tico" $e vampiro", pinta$o" con labial ro#o( P3 e la pa"en bien,Q $i#o con na voz "in aliento( PNo olvi$en probar n e"tra reci+n remo$ela$a atraccin(Q .lla golpe " la$o $el cri"tal, "e,alan$o a na pila $e mapa" $el par& e ! volante"( 66

;o tom+ no $e ca$a no mientra" caminaba hacia la entra$a giratoria( .l volante $ec%aH 7La n eva "en"acin $el Par& e $e Diver"ione" Delphic9 .l )rc'ngel 78emo$ela$o ! 8enova$o9 Cae $el cielo en e"ta ca%$a vertical $e cien pie"(

Por encima $e mi hombro, Vee le! el volante ! " " ,a" amenazaban con per*orar la piel $e mi brazo( 1 P7<enemo" & e ir a e"o9Q .=clam( 1 P) lo Altimo,Q promet%, e"peran$o & e "i %bamo" primero a la" otra" atraccione", ella "e olvi$ar%a $e e"ta( De"$e a,o" no le he temi$o a la" alt ra", probablemente por& e $e"$e a,o" he e"ta$o convenientemente evit'n$ola" ! no e"taba "eg ra "i e"taba li"ta para "aber "i el tiempo hab%a borra$o mi temor a ella"( De"p +" $e montarno" en la e"trella, en lo" carrito" choca$ore", en la atraccin $e la )l*ombra :'gica ! # gar en lo" # ego" $e la" ca"eta", Vee ! !o $eci$imo" & e era tiempo $e b "car a .lliot ! a B le"( 1 PBmm,Q $i#o Vee, miran$o a to$a" parte" $el camino & e cr zaba el par& e( )mba" no" & e$amo" calla$a" pen"an$o( 1 P.n lo" vi$eo# ego",Q $i#e por Altimo( 1 PBien pen"a$o(Q )cab'bamo" $e pa"ar por la entra$a $e lo" vi$eo# ego" c an$o lo vi( No a .lliot( <ampoco a B le"( Patch( 0l me mir $e"$e " vi$eo# ego( Llevaba p e"ta la mi"ma gorra $e b+i"bol & e c an$o lo vi en .D ! e"ta le tapaba ca"i to$a la cara, pero e"taba "eg ra $e & e vi na r'pi$a "onri"a( ) primera vi"ta parec%a ami"to"o, pero l ego recor$+ cmo +l entr en mi" pen"amiento" ! me p "e *r%a ha"ta lo" h e"o"( Por " erte Vee to$av%a no lo hab%a vi"to ! la llev+ hacia $on$e e"taba to$a la 6R

gente, $e#an$o a Patch * era $e la vi"ta( Lo Altimo & e nece"itaba era & e ella " giriera ir a $on$e +l ! comenzar na conver"acin( 1 P7)ll% e"t'n9Q Di#o Vee, movien$o el brazo "obre " cabeza( P7B le"9 7.lliot9 7Por a& %9Q 1 PB ena" noche", $ama",Q $i#o .lliot, abri+n$o"e camino entre la m ltit $( B le" caminaba tra" +l, l cien$o tan ent "ia"ma$o como n pa"tel $e carne hecho hace tre" $%a"( P2P e$o comprarle a amba" na Coca1Cola4Q 1 P:e parece bien,Q $i#o Vee( .lla e"taba miran$o $irectamente a B le"( P3 e la m%a "ea $iet+tica(Q B le" ma"c ll na e=c "a $e & e ten%a & e ir al ba,o ! "e volvi a per$er en la m ltit $( Cinco min to" $e"p +", .lliot regre" con la" Coca1Cola" ! l ego $e & e no" la" entregara, *rot " " mano" ! contempl el " elo( 1 P2Por $n$e comenzamo"4Q 1 P23 + pa"a con B le"4Q Preg nt Vee( 1 P0l no" encontrar'(Q 1 P5ocke! $e me"a,Q $i#e inme$iatamente( .l hocke! $e me"a e"taba al otro la$o $e lo" vi$eo# ego"( :ientra" m'" le#o" $e Patch, me#or( :e $i#e & e era na coinci$encia el & e +l e"t viera a& %, pero mi" in"tinto" $ec%an lo contrario( 1 P7)h, mira9Q @nterp "o Vee( P7FAtbol $e me"a9Q .lla !a e"taba zigzag ean$o entre la m ltit $, abri+n$o"e camino ha"ta na me"a libre( PB le" ! !o contra "te$e" $o"( Lo" per$e$ore" comprar'n pizza(Q 1 P: ! # "to,Q $i#o .lliot( .l *Atbol $e me"a h biera e"ta$o bien, "i e"ta no h biera e"ta$o a tan corta 6S

$i"tancia $e $n$e Patch e"taba # gan$o( :e prop "e ignorarlo( /i me manten%a $e e"pal$a" a +l, $i*%cilmente notar%a & e e"taba ah%( 3 iz' Vee tampoco lo ver%a( 1 P26!e, Nora, no e" e"e Patch4Q Di#o Vee( 1 P2Bmm4Q Di#e inocentemente( .lla "e,al( 1 P)ll%( ."e e" +l 2cierto4Q 1 PLo $ $o( 2.lliot ! !o "eremo" el e& ipo blanco4Q 1 PPatch e" el compa,ero $e biolog%a $e Nora,Q Vee le e=plic a .lliot( .lla me lanz na g i,a$a travie"a, pero a$opt na e=pre"in inocente al momento & e .lliot le $io " atencin( / tilmente, "ac $% la cabeza, tran"miti+n$ole "ilencio"amente & e "e $et viera( 1 P0l "ig e miran$o para ac',Q Vee $i#o ba#an$o la voz( .lla "e reclin contra la me"a $el *Atbol, intentan$o & e n e"tra conver"acin pareciera priva$a, pero ella " " rr tan alto, & e .lliot no t vo m'" opcin & e e"c char( P/e e"t' preg ntan$o & + hace" a& % conYQ .lla balance " cabeza hacia .lliot( ;o cerr+ lo" o#o" e imagin+ & e golpeaba mi cabeza contra na pare$( 1 PPatch ha $e#a$o bien claro & e & iere "er para Nora algo m'" & e compa,ero $e biolog%a,Q contin Vee( P; na$ie p e$e c lparlo(Q 1 P2." cierto e"o4Q Di#o .lliot, mir'n$ome $e na manera & e $ec%a & e no e"taba "orpren$i$o( 3 e +l !a lo "o"pechaba( Not+ & e +l "e acerc m'" a m%( Vee me lanz na "onri"a tri n*ante( :e lo agra$ece" $e"p +", $ec%a( 1 PNo e" e"o,Q correg%( P."YQ 1 PPeor & e e"o,Q $i#o Vee( PNora "o"pecha & e +l la e"t' "ig ien$o( La polic%a e"t' a p nto $e envolver"e(Q 1 P2Por & + no # gamo"4Q Di#e en voz alta ! tir+ la bola al centro $e la me"a, 6U

pero na$ie lo not( 1P23 iere" & e hable con +l4Q :e preg nt .lliot( PLe e=plicar+ & e no e"tamo" b "can$o problema"( Le $ir+ & e e"ta" a& % conmigo ! & e "i tiene algAn problema lo p e$e $i"c tir conmigo(Q ."ta no era la $ireccin & e & er%a & e tomara n e"tra conver"acin( Para na$a( 1 P23 + le pa" a B le"4Q Di#e( P/e ha i$o por m cho tiempo(Q 1 P/%, & iz' "e ca! en el ino$oro,Q $i#o Vee( 1 PD+#ame hablar con Patch,Q $i#o .lliot( ) n& e apreciaba " preoc pacin, no me g "taba la i$ea $e .lliot hablan$o cara a cara con Patch( Patch era n *actor KH intangible, $aba mie$o ! era $e"conoci$o( 23 i+n "abe $e & + era capaz4 .lliot era $ema"ia$o b eno para "er envia$o en contra $e Patch( 1 P0l no me a" "ta,Q $i#o .lliot, como $e"aproban$o mi" pen"amiento"( 6bviamente e"to era algo en lo & e .lliot ! !o no e"t'bamo" $e ac er$o( 1 P:ala i$ea,Q $i#e( 1 PDran i$ea,Q $i#o Vee( PDe otra manera, Patch po$r%a volver"eY violento( 28ec er$a" la Altima vez4Q 2La Altima vez4 Le $i#e a Vee, artic lan$o "in pron nciar palabra( No ten%a i$ea $e por & + Vee e"taba hacien$o e"to, aparte $e & e ella ten%a na ten$encia a hacer to$o lo m'" $ram'tico po"ible( / i$ea $e $rama era mi i$ea $e na mrbi$a h millacin( 1 P/in o*en$er, pero e"te chico " ena como n arra"tra$o,Q $i#o .lliot( PDame $o" min to" con +l(Q 0l comenz a caminar(

RW

1 P7No9Q Di#e, agarr'n$olo por la manga para $etenerlo( P0l, eh, po$r%a poner"e otra vez violento( D+#ame li$iar con e"to(Q F lmin+ a Vee con la mira$a( 1 P2."ta" "eg ra4Q Di#o .lliot( P."tar%a m ! *eliz $e hacerlo(Q 1 PCreo & e e" me#or "i "e lo $igo !o(Q Frot+ mi" mano" en mi" #ean" ! l ego $e re"pirar tran& ilamente, comenc+ a cerrar la $i"tancia entre Patch ! !o, la c al "e trataba $el ancho $e na" c anta" con"ola" $e vi$eo# ego"( No ten%a i$ea $e & + le iba a $ecir c an$o llegara a +l( Con " erte, "olo n breve hola ! l ego po$r%a regre"ar ! a"eg rarle a .lliot ! a Vee & e to$o e"taba ba#o control( Patch e"taba ve"ti$o con " ropa " alH cami"a negra, #ean" negro" ! na $elga$a gargantilla $e plata & e brillaba "obre " o"c ra comple=in( / " _pict` manga" e"taban enrolla$a" ha"ta lo" co$o" ! po$%a ver " " mA"c lo" traba#an$o mientra" +l pre"ionaba botone"( 0l era alto, $elga$o ! "li$o ! no me h biera "orpren$i$o "i ba#o " ropa t viera varia" cicatrice", lega$o" $e pelea" calle#era" ! otra" con$ cta" impr $ente"( No e" & e !o & i"iera ver ba#o " ropa( C an$o lleg + a la con"ola $e Patch, la golpe+ por el la$o para llamar " atencin( Con la voz m'" calma$a & e p $e lograr, $i#e, 1 P2Pac1:an4 26 e" Donke! Gong4Q La ver$a$, parec%a n poco m'" violento ! militar( >na lenta "onri"a "e e=pan$i en " ro"tro( 1 PB+i"bol( 2Cree" & e p e$a" pararte tra" $e m% ! $arme n par $e in"tr ccione"4Q Bomba" e=plotaron en la pantalla ! c erpo" gritan$o navegaron en el aire( 6bviamente +l no e"taba # gan$o b+i"bol( 1 P2C 'l e" " nombre4Q Patch preg nt, "e,alan$o con la cabeza ca"i imperceptiblemente hacia la me"a $e *Atbol(

R1

1 P.lliot( :ira, $ebo hacer e"to r'pi$o( :e e"t'n e"peran$o(Q 1 P2Lo he vi"to ante"4Q 1 P0l e" n evo( /e acaba $e tran"*erir(Q 1 PPrimera "emana en la e"c ela ! !a hizo amigo"( 3 e " erte tiene(Q 0l me $e"liz na mira$a( 1 PPo$r%a tener n la$o tenebro"o ! peligro"o $el c al no conocemo"(Q 1 PParece "er mi e"peciali$a$(Q ."per+ a & e +l captara lo & e !o & er%a $ecir, pero +l "olo $i#o, 1 P23 iere" # gar4Q 0l inclin " cabeza hacia m'" all' $e lo" vi$eo# ego"( 5acia la m ltit $ en $n$e "olo po$%a ver me"a" $e billar( 1 P7Nora9Q Drit Vee( PVen a& %( 7.lliot me e"t' ganan$o9Q 1 PNo p e$o(Q Le $i#e a Patch( 1 P/i !o gano,Q +l $i#o, como "i no t viera ning na intencin $e "er rechaza$o, Ple $ir'" a .lliot & e pa" algo( Le $ir'" & e !a no e"tar'" libre e"ta noche(Q No po$%a evitarlo- +l era $ema"ia$o arrogante( Di#e, 1 P2; "i !o gano4Q / " o#o" me ob"ervaron $e la cabeza a lo" pie"( / "onri"a vino *'cil( 1 PNo creo & e $ebamo" preoc parno" por e"o(Q )nte" $e & e p $iera $etenerme, golpe+ " brazo( 1 PC i$a$o,Q +l $i#o en voz ba#a( P.llo" po$r%an creer & e e"tamo" *lirtean$o(Q :e $ieron gana" $e patearme por& e e"o era e=actamente lo & e e"t'bamo" hacien$o( Pero no era mi c lpa, era $e Patch( ."tan$o cerca $e +l, RC

e=perimentaba na con* "a polari$a$ $e $e"eo"( Parte $e mi & er%a correr, ale#arme $e +l gritan$o, 7* ego9 ! na parte m'" impr $ente e"taba tenta$a $e ver & + tan cerca po$%a llegar "inY & emarme( 1 P>na me"a $e billar,Q +l tent( 1 P."to! a& % con otra per"ona(Q 1 PVe hacia lo" billare", !o me encargo $e lo $em'"(Q ;o me cr c+ $e brazo", e"peran$o l cir "evera ! n poco e=a"pera$a, pero al mi"mo tiempo, t ve & e mor$erme el labio para no mo"trar na reaccin levemente m'" po"itiva( 1P23 + va" a hacer4 2Pelear con .lliot4Q 1 P/i tengo & e hacerlo(Q ."taba ca"i "eg ra $e & e +l e"taba bromean$o( Ca"i( 1 P/e acaba $e vaciar na me"a( Ve ! ocApala(Q ;oY teY reto( :e p "e r%gi$a( 1 P2Cmo hace" e"o4Q

C an$o +l no lo neg inme$iatamente, "ent% n poco $e p'nico( .ra real( 0l "ab%a e=actamente lo & e e"taba hacien$o( La" palma" $e mi" mano" comenzaron a " $ar( 1 P2Cmo hace" e"o4Q 8epet%( 0l me "onri malicio"amente( 1 P25acer & +4Q 1 PNo haga" e"o,Q le a$vert%( PNo *in#a" & e no lo e"ta" hacien$o(Q

RE

0l reclin n hombro contra la con"ola ! ba# la vi"ta hacia m%( 1 PDime & + e" lo & e "e " pone & e e"to! hacien$o(Q 1 P:i"Y pen"amiento"(Q 1 P23 + pa"a con ello"4Q 1 P;a ba"ta, Patch(Q 0l ob"erv a to$o" la$o" $e na manera teatral( 1 PNo $ir'"Y & e e"to! habl'n$ole a t mente 2cierto4 2/abe" lo loco & e " ena e"o4Q <ragan$o, $i#e lo m'" calma$a & e p $e, 1 P<A me a" "ta" ! no e"to! "eg ra $e & e "ea" b eno para m%(Q 1 P;o po$r%a hacerte cambiar $e opinin(Q 1 P7Nooooora9Q /e e"c ch la voz $e Vee llamar "obre to$a" la" voce" ! lo" "oni$o" electrnico"( 1 P.nc +ntrame en el )rc'ngel,Q $i#o Patch( :e ale#+ n pa"o( 1 PNo,Q $i#e imp l"ivamente( Patch "e me acerc por $etr'" ! n e"calo*r%o recorri mi e"pina( 1 P<e e"tar+ e"peran$o,Q me $i#o al o%$o( L ego "ali $e lo" vi$eo# ego"(

RN

Cap%t lo S( 8egre"+ a la me"a $e *Atbol n poco at r$i$a( .lliot e"taba inclina$o "obre la me"a ! " ro"tro mo"traba concentracin competitiva( Vee e"taba gritan$o ! rien$o( B le" "eg %a per$i$o( Vee me mir( 1 P2; b eno4 23 + pa"4 23 + te $i#o4Q 1 PNa$a( Le $i#e & e no no" mole"tara ! "e * e(Q Di#e con voz montona( 1 P0l no parec%a mole"to c an$o "e * e,Q $i#o .lliot( P/ea lo & e "ea & e le ha!a" $icho, $ebi haber * nciona$o(Q 1 P3 e mal,Q $i#o Vee( P."taba e"peran$o algo m'" emocionante(Q 1 P2."tamo" li"to" para # gar4Q Preg nt .lliot( P/e me e"t' anto#an$o la pizza & e me vo! a ganar(Q 1 P/%, "i e" & e B le" regre"a,Q $i#o Vee( P."to! comenzan$o a pen"ar & e no le agra$amo"( 0l "ig e $e"aparecien$o( Creo & e e" na in$irecta(Q 1 P2."ta" bromean$o4 0l la" a$ora,Q .lliot $i#o con $ema"ia$o ent "ia"mo( PLo & e pa"a e" & e +l e" t%mi$o con lo" e=tra,o"( Vo! a b "carlo( No "e va!an a ning na parte(Q <an pronto Vee ! !o e"t vimo" "ola", $i#e, 1 P2/abe" & e te vo! a matar, ver$a$4Q Vee levant la" mano" ! $io n pa"o hacia atr'"( 1 P<e e"taba hacien$o n *avor( .lliot e"t' loco por ti( De"p +" $e & e te * i"te, le $i#e & e tiene" como a $iez chico" & e te llaman to$a" la" noche"( Debi"te haber vi"to " cara( ) pena" conten%a lo" celo"(Q Dr ,%(

R5

1 P." la le! $e o*erta ! $eman$a,Q $i#o Vee( P23 i+n $ir%a & e econom%a "er%a tan Atil4Q :e $i en la *rente con la palma $e mi mano(1 PNece"ito algo(Q 1 PNece"ita" a .lliot(Q 1 PNo, nece"ito azAcar( : cha( Nece"ito algo$n $e azAcar(Q Lo & e nece"itaba era n borra$or lo " *icientemente gran$e como para borrar $e mi vi$a to$a evi$encia $e Patch( Partic larmente e"o $e hablar a trav+" $e la mente( :e e"tremec%( 2Cmo +l lo hac%a4 2; por & + a m%4 ) meno" & eY lo ha!a imagina$o( )l ig al & e imagin+ golpear a alg ien con el Nen( 1 P;o tambi+n po$r%a "ar n poco $e azAcar,Q $i#o Vee( PC an$o llegamo", vi a n ven$e$or cerca $e la entra$a( :e & e$ar+ a& % para & e B le" ! .lliot no pien"en & e h imo" ! tA p e$a" comprar el algo$n $e azAcar(Q 8etroce$% ha"ta la entra$a, pero c an$o encontr+ al ven$e$or & e ven$%a lo" algo$one", me $i"tra#e por algo & e vi a lo le#o" $el camino( .l )rc'ngel "e alzaba "obre la copa $e lo" 'rbole"( >na "erpiente $e carro" montaba "obre la al mbra$a v%a ! ba#aba en pica$a ha"ta per$er"e $e vi"ta( :e preg nt+ por & + Patch & er%a re nir"e conmigo( /ent% n pinchazo en el e"tmago ! probablemente $eb% haber toma$o e"o como na re"p e"ta, pero a pe"ar $e mi" me#ore" inten"ione", me encontr+ caminan$o hacia el )rc'ngel( :e mov%a # nto a la corriente $e to$a" la" $em'" per"ona", mantenien$o mi" o#o" en la" $i"tante" v%a" $el )rc'ngel & e "erpenteaba en el cielo( .l viento hab%a cambia$o $e *r%o a hela$o, pero e"a no era la razn por la c al me "ent%a mal( La "en"acin hab%a regre"a$o( ."a *r%a ! mort%*era "en"acin $e & e alg ien me e"taba ob"ervan$o( :ir+ hacia ambo" la$o" ! no vi na$a( Di na v elta $e 1SW gra$o"( >n poco m'" atr'", para$a entre n pe& e,o gr po $e 'rbole", na *ig ra encap cha$a "e $io la v elta ! $e"apareci en la o"c ri$a$( Con mi corazn latien$o velozmente, el $% a n enorme gr po $e per"ona" para ale#arme $e lo" 'rbole"( C an$o !a e"taba m'" le#o", volv% a mirar hacia atr'"( No vi a na$ie & e pareciera "eg irme(

R6

C an$o me gir+ para "eg ir caminan$o, me $i contra alg ien( 1 P7Lo "iento9Q Di#e, intentan$o recobrar el balance( Patch "onri $e ore#a a ore#a( 1 P/o! $i*%cil $e re"i"tir(Q Lo mir+ ! parpa$e+( 1PD+#ame "ola(Q <rat+ $e pa"ar por " la$o, pero +l me agarr por el co$o( 1 P23 + pa"a4 Parece & e va" a vomitar(Q 1 P<iene" e"e e*ecto en mi,Q $i#e br "camente( .l ri ! me $ieron gana" $e patear " e"pinilla( 1 PPo$r%a" tomarte algo(Q 0l to$av%a me ten%a $el co$o ! me llev ha"ta el carrito $e limona$a"( No & i"e $ar n pa"o m'"( 1 P23 iere" a! $arme4 )l+#ate $e m%(Q 0l apart n rizo $e mi cara( 1 P)mo t cabello( :e g "ta c an$o e"ta * era $e control( ." como ver na parte $e ti & e nece"ita "alir m'" a men $o(Q Con * ria, ali"+ mi cabello( <an pronto me $i c enta & e me ve%a como "i intentara parecer m'" pre"entable para +l, $i#e, 1 P:e tengo & e ir( Vee me e"t' e"peran$o(Q L ego $e na pa "a agota$a, $i#e, P/ pongo & e te ver+ el l ne" en cla"e(Q 1 PVen conmigo al )rc'ngel(Q ;o e"tir+ el c ello para mirar hacia el )rc'ngel( Drito" ag $o" hac%an eco $e"$e lo" carro" & e hac%an e"tr en$o" en la" v%a"( 1 PDo" per"ona" en na "illa(Q / "onri"a cambi a na lenta ! atrevi$a( RR

1 PNo(Q De ning na manera( 1 P/i "ig e" h !en$o $e mi, n nca $e"c brir'" & + e" lo & e e"t' pa"an$o $e ver$a$(Q Con e"e comentario, $eb% haberme i$o corrien$o( Pero no lo hice( F e ca"i como "i Patch " piera e=actamente & + $ecir para picar mi c rio"i$a$( Como "i " piera & + $ecir en el momento correcto( 1 P23 + e"t' pa"an$o4Q 1 P/olo ha! na manera para "aberlo(Q 1 PNo p e$o( Le tengo mie$o a la" alt ra"( )$em'", Vee me e"t' e"peran$o(Q /olo & e, $e repente, la i$ea $e ir tan alto en el aire no me a" "t( ;a no me a" "taba( De na manera ab" r$a, el "aber & e e"taba con Patch me hac%a "entir a "alvo( 1 P/i ag anta" to$a la ron$a "in gritar, le $ir+ al entrena$or & e no" cambie $e "illa(Q 1 P;a lo intent+( 0l no va a cambiar $e opinin(Q 1 P;o po$r%a "er m'" convincente & e tA(Q <om+ " comentario como n in" lto per"onal( 1 P;o no grito,Q $i#e( PNo en atraccione" $e carnavale"(Q No por ti( B nto a Patch, me abr% camino ha"ta lo Altimo $e la *ila $e e"pera para el )rc'ngel( >na r'*aga $e grito" "e levant ! l ego "e apag le#o" en el cielo noct rno( 1 PNo te hab%a vi"to ante" en Delphic,Q $i#o Patch(

RS

1 P2Viene" a& % "eg i$o4Q 5ice na nota mental $e no via#ar m'" a Delphic en lo" *ine" $e "emana( 1 P<engo na hi"toria con e"te l gar(Q Llegamo" ha"ta el principio $e la *ila, mientra" lo" carro" "e vaciaban ! n n evo par $e b "ca$ore" $e emocin "e montaban( 1 PD+#ame a$ivinar,Q $i#e( P.l a,o pa"a$o ven%a" a& % en l gar $e ir a la e"c ela(Q ."taba "iento "arc'"tica, pero Patch $i#o, 1 PConte"tar e"o "igni*icar%a $ar pi"ta" "obre mi pa"a$o ! pre*iero mantenerlo en "ecreto(Q 1 P2Por & +4 23 + tiene $e malo t pa"a$o4Q 1 PNo creo & e ahora "ea n b en momento para hablar $e e"o( :i pa"a$o po$r%a a" "tarte(Q Dema"ia$o tar$e, pen"+( 0l "e acerc ! n e"tro" brazo" "e encontraron( >na leve cone=in & e ca " & e "e me erizara el bello $e mi brazo( 1 PLa" co"a" & e tengo & e con*e"ar no "on el tipo $e co"a" & e le c enta" a t irre"pet o"a compa,era $e biolog%a,Q +l $i#o( .l *r%o viento me envolvi ! c an$o re"pir+, me llen $e hielo( Pero no "e compar con el e"calo*r%o & e la" palabra" $e Patch me ca "aron( Pacht movi br "camente " barbilla hacia la rampa( 1PParece & e e" n e"tro t rno(Q1 ;o emp #+ la "ali$a giratoria( C an$o llegamo" a la plata*orma $e abor$ar, lo" Anico" carro" vac%o" eran el & e e"taba al *rente ! el & e e"taba en lo Altimo( Patch "e $irigi al primero( La con"tr ccin $e la monta,a r "a no me in"piraba con*ianza( ."t viera o no remo$ela$a, parec%a & e ten%a n "iglo $e antig o ! e"taba hecho $e na ma$era & e hab%a pa"a$o $ema"ia$o tiempo e=p e"ta al "evero clima $e :aine( .l arte & e ten%a pinta$o a lo" la$o" era meno" in"pira$or( .l carro & e Pacht e"cogi ten%a n gr po $e c atro pint ra"( La primera repre"entaba RU

na t rba $e $emonio" con c erno" arranc'n$ole la" ala" a n 'ngel ma"c lino & e gritaba( La "ig iente pint ra mo"traba al 'ngel "in ala" po"a$o "obre na l'pi$a, ob"ervan$o $e le#o" a no" ni,o" # gan$o( .n la tercera pint ra, el 'ngel "in ala" e"taba para$o cerca $e lo" ni,o", hacien$o "e,a" con el $e$o a na ni,a $e o#o" ver$e", para & e e"ta * era a $on$e +l( .n la Altima pint ra, el 'ngel "e balance como n *anta"ma "obre el c erpo $e la ni,a( Lo" o#o" $e la ni,a e"taban negro", " "onri"a "e hab%a i$o ! le "alieron c erno" como a lo" $emonio" $e la primera pint ra( >na me$ia l na colgaba "obre la" pint ra"( )part+ la vi"ta ! me $i#e & e era el *r%o $el aire lo & e e"taba hacien$o & e mi" pierna" temblaran( :e $e"lic+ en el carro # nto a Patch( 1P< pa"a$o no me a" "tar'Q1 Di#e, abrochan$o el cint rn "obre mi regazo( 1PCreo & e m'" & e na$a, e"tar+ con"terna$a(Q1 1PCon"terna$aQ1 8epiti +l( .l tono $e " voz me hizo creer & e aceptaba la ac "acin( .=tra,o, p e"to & e Patch n nca "e $egra$a( Lo" carro" comenzaron a mover"e en rever"a ! l ego $ieron ban$azo" hacia $elante( De na manera no m ! tran& ila, no" ale#amo" $e la plata*orma, e"calan$o la monta,a "in ce"ar( .l aire e"taba lleno $e olor a " $or, moho ! $el ag a "ala$a & e "oplaba $el mar( Patch e"taba lo " *icientemente cerca $e mi como para po$er olerlo( Capt+ n leve ra"tro $e n co"to"o #abn $e menta( 1P<e ve" p'li$aQ1 Di#o, inclin'n$o"e para po$er "er e"c cha$o a trav+" $el r i$o $e la" v%a"( :e "ent%a p'li$a, pero no lo a$mit%( .n la p nta $e la monta,a, h bo n momento $e vacilacin( Po$%a ver milla" a la $i"tancia, notan$o $on$e la o"c ri$a$ $el bo"& e "e mezclaba con la l z $e lo" " b rbio" ! gra$ almente "e convert%a en el c a$ric la$o $e la" l ce" $e Portlan$( .l viento "e $et vo, permitien$o & e el hAme$o aire "e po"ara en mi piel( /in propon+rmelo, mir+ a Patch( .ncontr+ con"olacin en tenerlo a mi la$o( L ego el "onri $e ore#a a ore#a( 1P2)" "ta$a, 'ngel4Q1 )garr+ la barra $e metal per*ora$a en la parte *rontal $e lo" carro" mientra" "ent%a mi pe"o inclinar"e hacia el *rente( >na tembloro"a ri"a "e me e"cap( N e"tro carro vol en$emonia$amente r'pi$o, mi cabello revoloteaba tra" $e mi( Viran$o br "camente a la iz& ier$a ! l ego a la $erecha, repi& ete'bamo" "obre la" v%a"( )$entro, "ent%a mi" rgano" *lotar ! caer en re"p e"ta a la ron$a( :ir+ hacia aba#o, intentan$o concentrarme en algo & e no "e moviera( F e entonce" c an$o not+ & e mi cint rn "e hab%a "olta$o( @ntent+ gritarle a Patch, pero mi voz * e traga$a por el aire( /ent% & e "e hizo n h eco en mi e"tmago ! "olt+ na mano $e la barra $e metal para intentar a"eg rar el cint rn alre$e$or $e mi cint ra( .l carro circ l hacia la iz& ier$a( :i" hombro" chocaron con lo" $e Patch, pre"ion'n$ome contra +l tan * erte & e $ol%a( .l carro comenz a elevar"e ! "ent% & e "e $e"peg $e la" v%a", & e no remach completamente con ella"( ."t'bamo" $e"cen$ien$o vertigino"amente( La" l ce" centelleante" $e lo" la$o" $e la" v%a" me cegaron, no po$%a ver hacia $n$e iba la v%a al *inal $el $e"cen"o( .ra $ema"ia$o tar$e( .l carro vir br "camente hacia la $erecha( /ent% na "ac $i$a $e p'nico ! l ego " ce$i( :i hombro iz& ier$o choc contra la p erta $el carro( ."ta "e SW

abri ! !o * i e=p l"a$a $el carro mientra" la monta,a r "a "e ale#aba "in m%( 8o$+ en la" v%a" e intent+ encontrar algo a & + agarrarme( :i" mano" no encontraron na$a ! "eg % ro$an$o hacia el bor$e, precipit'n$ome al vac%o( .l " elo "e abalanzaba contra m% ! abr% la boca para gritar( Lo pr=imo & e " pe * e & e la ron$a termin en la plata*orma $e $e"embar& e( :i brazo $ol%a por lo * erte & e Patch me e"taba agarran$o( 1PVa!a, e"o "% & e * e n gritoQ1 Di#o +l "onri+n$ome $e ore#a a ore#a( )t r$i$a, lo ob"erv+ llevar na mano a " o%$o, como "i mi grito to$av%a hiciera eco all%( /in e"tar "eg ra $e & + hab%a pa"a$o, ob"erv+ al l gar en " mano en $on$e mi" ,a" hab%an $e#a$o "emic%rc lo" tat a$o" en " piel( L ego mi" o#o" "e movieron hacia mi cint rn $e "eg ri$a$( ."taba abrocha$o alre$e$or $e mi cint ra( 1P:i cint rnYQ1 Comenc+( 1PCre%YQ1 1P23 + cre%"te4Q1 Preg nt Patch, "onan$o gen inamente intere"a$o( 1PCre%Y & e me hab%a ca%$o $el carro( Literalmente cre%Y & e iba a morir(Q1 1PCreo & e e"e e" el p nto(Q1 ) mi la$o, mi" mano" temblaron( :i" ro$illa" tambalearon ba#o el pe"o $e mi c erpo( 1P/ pongo & e no" & e$amo" como compa,ero"Q1 Di#o Patch( /o"pech+ n pe& e,o gra$o $e victoria en " voz, pero e"taba $ema"ia$o atnita para arg mentar( 1P.l )rc'ngelQ1 : rm r+, miran$o "obre mi hombro a la monta,a r "a, la c al e"taba comenzan$o " "ig iente a"cen"o( 1P/igni*ica n 'ngel $e alto rango(Q1 De*initivamente hab%a pet lancia en " voz( 1 P:ientra" m'" alto e"ta", peor e" la ca%$a(Q1 Comenc+ a abrir la boca para $ecir otra vez cmo e"taba "eg ra $e & e por n momento hab%a $e#a$o el carro ! * erza" m'" all' $e mi habili$a$ para e=plicar me hab%an p e"to a "alvo tra" mi cint rn( .n l gar $e e"o $i#e 1PCreo & e me#or "o! n 'ngel g ar$i'n(Q1 Patch "onri otra vez( D i'n$ome por el camino, $i#o P<e llevar+ $e regre"o a lo" vi$eo# ego"(Q

S1

Cap%t lo U :e abr% pa"o entre la gente $e lo" vi$eo# ego", pa"an$o el mo"tra$or $e lo" premio" ! lo" ba,o"( C an$o p $e ver la" me"a" $e *Atbol, Vee no e"taba en ning na $e ella" ! tampoco .lliot ni B le"( 1PParece & e "e * eronQ1 Di#o Patch( / " o#o" $ebieron "o"tener n po& ito $e $iver"in( Pero trat'n$o"e $e Patch, po$r%a haber "i$o algo completamente $i*erente( 1PParece & e nece"ita" a alg ien & e te lleve(Q1 1PVee no me $e#ar%aQ1 Di#e, para$a $e p nta" para ver "obre el gent%o( 1PProbablemente e"t+n # gan$o teni" $e me"a(Q1 ;o recorr% por to$o" la$o" mientra" Patch me "eg %a, tom'n$o"e na "o$a & e hab%a compra$o en el camino( 0l "e o*reci a comprarme na, pero en mi act al e"ta$o, no e"taba "eg ra $e po$er tolerarla( .n el teni" $e me"a no hab%a ning na "e,al $e Vee ni .lliot( 1P3 iz' e"t+n en la" ma& ina" $e pinballQ1 / giri Patch( De*initivamente +l "e e"taba b rlan$o $e m%( /ent% & e mi ro"tro "e pon%a n poco ro#o( 2Dn$e e"taba Vee4 Patch "o"t vo en alto " "o$a 1P2/eg ra & e no & iere" tomar algo4Q1 :ir+ a la "o$a ! l ego a Patch( /olo por& e mi "angre "e calentara $e "olo pen"ar en poner mi boca $on$e e"t vo la " !a, no "igni*icaba & e ten%a & e $ecirle( B "& + en mi bol"o ! "a& + mi cel lar( La pantalla $e mi tel+*ono e"taba negra ! "e reh "aba a encen$er( No enten$%a como la bater%a e"taba m erta c an$o la hab%a carga$o # "to ante" $e "alir( Pre"ion+ na ! otra vez el botn $e encen$i$o, pero na$a pa"( Patch $i#o 1P:i o*erta "ig e en pie(Q1 Pen"+ & e e"tar%a m'" "eg ra "i algAn e=tra,o me llevara( <o$av%a e"taba agita$a con lo & e hab%a pa"a$o en el )rc'ngel ! no importaba c anta" vece" intentara olvi$arlo, la imagen $e caer "e repet%a en mi cabeza( :e e"tabaY ca!en$o ! l ego la ron$a hab%a termina$o( )"% $e "imple( .ra la co"a m'" aterra$ora por la c al hab%a pa"a$o( Ca"i tan aterra$ora como el hecho $e & e !o * i la Anica & e lo not( Ni "i& iera Patch, & e e"taba # "to al la$o m%o( :e $i en la *rente con la palma $e mi mano( 1P/ a to( Probablemente ella me e"ta SC

e"peran$o en el e"tacionamiento(Q1 <reinta min to" $e"p +" hab%a recorri$o to$o el e"tacionamiento( .l Neon "e hab%a i$o( No po$%a creer & e Vee "e hab%a i$o "in m%( <al vez hab%a pa"a$o alg na emergencia ! no ten%a ning na *orma $e "aberlo por& e no po$%a veri*icar lo" men"a#e" $e mi cel lar( <rat+ $e mantenerme tran& ila, pero "i ella me hab%a $e#a$o, ten%a na amplia canti$a$ $e cora#e hirvien$o a * ego lento ! li"ta para rebo"ar( 1P2)lg na otra opcin4Q1 Preg nt Patch( :or$% mi labio con"i$eran$o mi" otra" opcione"( No ten%a ning na otra opcin( De"a*ort na$amente, no e"taba "eg ra $e e"tar li"ta para aceptar la o*erta $e Patch( .n n $%a or$inario, +l emanaba peligro( ."ta noche hab%a na potente mezcla $e peligro, amenaza ! mi"terio( Finalmente re"opl+ ! rec+ por no e"tar a p nto $e cometer n error( 1P:e llevar'" $irecto a ca"aQ1 Di#e( /on m'" como na preg nta & e como na or$en( 1P/i e"o e" lo & e & iere"(Q1 ."t ve a p nto $e preg ntarle a Patch "i +l hab%a nota$o algo e=tra,o en el )rc'ngel, pero me $et ve( ."taba $ema"ia$o a" "ta$a para preg ntar( 23 + pa"a "i no me hab%a ca%$o4 23 + pa"a "i lo hab%a imagina$o to$o4 23 + pa"a "i e"taba vien$o co"a" & e en reali$a$ no e"taban pa"an$o4 Primero el chico con la m'"cara $e e"& iar( )hora e"to( ."taba ba"tante "eg ra & e el & e Patch me e"t viera hablan$o a trav+" $e la mente era real, pero no e"taba "eg ra $e lo $em'"( Patch "ig i pa"an$o no" c anto" e"pacio" $el e"tacionamiento( >na l "tro"a motocicleta negra $e"can"aba en " "oporte( 0l "e "ent en ella e inclin " cabeza hacia el a"iento tra" +l( 1P:ntate(Q1 1PVa!a( Lin$a motoQ1 Di#e( Lo c al era na mentira( Parec%a como na l "tro"a trampa mortal( N nca ante" hab%a monta$o na motocicleta( N nca( No e"taba "eg ra $e & e en e"ta noche & i"iera cambiar e"o( 1P:e g "ta la "en"acin el viento en mi caraQ1 Contin +, e"peran$o & e mi brav coner%a $i"im lara el terror & e me ca "aba el moverme a na veloci$a$ ma!or $e "e"enta ! cinco milla" por hora "in na$a interponi+n$o"e entre mi ! la calle( /olo hab%a n ca"co, negro con la vi"era te,i$a, ! +l me la o*reci( <om'n$ola, balance+ mi pierna "obre la moto ! me $i c enta $e lo in"eg ra & e me "ent%a "in na$a m'" & e na e"trecha "illa $eba#o $e m%( De"lic+ el ca"co "obre mi" rizo" ! lo abroch+ ba#o mi mentn( 1P2." $i*%cil con$ cirla4Q1 Preg nt+( Lo & e en reali$a$ & er%a $ecir era, 2." "eg ra4 1PNoQ1 Di#o Patch, conte"tan$o mi" $o" preg nta", la & e $i#e ! la & e no $i#e( 0l ri por lo ba#o( 1P."t'" ten"a( 8el'#ate(Q1 C an$o +l "ali $el e"tacionamiento, la e=plo"in $e movimiento me "obre"alt- hab%a e"ta$o ag ant'n$ome $e " cami"a, tenien$o entre mi" $e$o" la canti$a$ $e tela nece"aria para mantenerme en balance( )hora envolv% mi" brazo" alre$e$or $e +l, en n abrazo $e o"o al rev+"( Patch aceler en la a topi"ta ! mi" ca$era" "e apretaron contra +l( De"e+ "er la Anica en haberlo nota$o( C an$o llegamo" a mi ca"a, Patch $et vo la motocicleta *rente a mi ca"a, & e e"taba to$a c bierta $e neblina, apag el motor ! "e ba# $e ella( ;o me $e"hice $el ca"co, balance'n$olo c i$a$o"amente en el a"iento *rente a mi, ! abr% la boca para $ecir algo SE

como Dracia" por llevarme, te veo el l ne"( La" palabra" "e $i"olvieron c an$o Patch cr z la calle ! " bi lo" e"calone" $el balcn( No p $e comenzar a e"pec lar & e +l e"taba hacien$o( 2Llev'n$ome ha"ta la p erta4 )lgo " mamente improbable( .ntonce"Y 23 +4 / b% al balcn $e"p +" $e +l ! lo encontr+ en la p erta( 6b"erv+, $ivi$i$a entre con* "in ! creciente preoc pacin, mientra" +l "acaba $e " bol"illo n # ego $e llave" ba"tante *amiliar e in"ertaba la llave $e mi ca"a en la cerra$ ra( ;o ba#+ mi bol"o $e mi hombro ! abr% el compartimiento en $on$e g ar$o la" llave"( .lla" no e"taban all%( 1PDev +lveme mi" llave"Q1 Di#e, $e"concerta$a por no "aber cmo mi" llave" hab%an para$o en " po"e"in( 1P/e te ca!eron en lo" vi$eo# ego" c an$o e"taba" b "can$o t cel larQ1 Di#o +l( 1PNo me intere"a en $n$e la" tir+( Dev +lvemela"(Q1 Patch levant " " mano", claman$o inocencia, ! "e ale# $e la p erta( 8eco"t n hombro contra lo" la$rillo" ! me ob"erv acercarme ha"ta la cerra$ ra( @ntent+ girar la llave, pero no "e movi( 1PLa ataca"teQ1 Di#e, movien$o la llave( :e ale#+ n pa"o( 1P)$elante( @nt+ntalo( ."t' atora$a(Q1 Con n ag $o click, +l gir la llave( Con la mano p e"ta en el picaporte, +l ar& e " " ce#a" como $icien$o 2P e$o4 <rag +, enterran$o na olea$a $e m t a *a"cinacin e intran& ili$a$( 1PVete( No va" a entrar( ."to! "ola en ca"a(Q1 1P2<o$a la noche4Q1 @nme$iatamente me $i c enta $e & e e"o no hab%a "i$o la co"a m'" inteligente para $ecir( 1PDorothea ven$r' pronto(Q1 ."o era mentira( 5ac%a tiempo & e Dorothea "e hab%a i$o( .ra ca"i me$ia noche( 1P2Dorothea4Q1 1PLa "e,ora & e limpia( .lla e" vie#a, pero * erte( : ! * erte(Q1 @ntent+ pa"ar ! $e#arlo atr'", pero no p $e( 1P/ ena aterra$orQ1 Di#o, "acan$o la llave $e la cerra$ ra ! o*reci+n$omela( 1P.lla p e$e limpiar n ino$oro por $entro ! por * era en meno" $e n min to( :'" & e aterra$or(Q$ <oman$o la llave, pa"+ por " la$o con to$a la intencin $e cerrar la p erta entre no"otro", pero c an$o lo iba a hacer, Patch "e par ba#o el mbral, con " " brazo" p e"to" en ca$a la$o $el marco( 1P2No me va" a invitar a entrar4Q1 Preg nt "onrien$o( ;o pe"ta,e+( 2@nvitarlo a entrar4 2) mi ca"a4 2."tan$o !o "ola4 Patch $i#o 1P." tar$e(Q1 / " o#o" me "ig ieron $e cerca, re*le#an$o n capricho"o brillo( 1 PDebe" $e tener hambre(Q1 1PNo( /%( Digo, "%, peroYQ1 De repente, +l e"taba a$entro( ;o retroce$% tre" pa"o"- +l cerr la p erta, emp #'n$ola con " pi+( 1P2<e g "ta la comi$a me=icana4Q1 Preg nt( 1P;oYQ1 7:e g "tar%a "aber & + e"ta" hacien$o $entro $e mi ca"a9

SN

1P2<aco"4Q1 1P2<aco"4Q1 8epet%( ."to pareci $ivertirlo( 1P<omate", lech ga, & e"o(Q1 1P7/+ lo & e e" n taco9Q1 )nte" $e & e p $ie"e $etenerlo, cr z la habitacin a gran$e" zanca$a" ! al *inal $el pa"illo, "e $irigi a la iz& ier$a( ) la cocina( F e ha"ta el *rega$ero ! abri el gri*o mientra" *rotaba #abn ha"ta la mita$ $e " " brazo"( )parentemente "e e"taba "intien$o como en ca"a por& e primero * e a la $e"pen"a, b "c en la nevera, "ac pro$ cto" $e a& % ! all' J"al"a, & e"o, lech ga ! tomateL ! l ego b "c en la" gaveta" ha"ta encontrar n c chillo( /o"pech+ & e e"taba a mita$ $e camino para entrar en p'nico por la imagen $e Patch "o"tenien$o n c chillo, c an$o algo m'" capt r mi atencin( :e a$elant+ $o" pa"o" ! mir+ a mi re*le#o en no $e lo" "artene" & e colgaban en el e"tante $e olla"( 7:i pelo9 Parec%a como "i na planta ro$a$ora gigante h bie"e ro$a$o ha"ta mi cabeza( <ap+ mi boca con na mano( Patch "onri( 1P2.l ro#o $e t cabello e" nat ral4Q1 ;o me le & e$+ miran$o( 1PNo tengo pelo ro#o(Q1 1P6$io "er el & e te $e la noticia, pero e" ro#o( Po$r%a pren$erlo en * ego ! no "e pon$r%a m'" ro#o(Q1 1P." marrn(Q1 ."t' bien, tal vez ten%a na pe& e,%"ima, la canti$a$ m'" in*inite"imal $e ca"ta,o ro#izo en mi pelo( De to$a" *orma", "eg %a "ien$o morena( 1P." la l zQ1 Di#e( 1P/%, & iz' "ean la" bombilla"(Q1 / "onri"a lleg a ambo" la$o" $e " cara ! n ho! elo apareci( 1P8egre"o en "eg i$aQ1 Di#e, "alien$o $e la cocina a to$a pri"a( / b% por la" e"calera" ! recog% mi pelo en na coleta( 8e" elto !a e"o, me p "e a pen"ar( No e"taba $el to$o cmo$a con la i$ea $e Patch vagab n$ean$o por mi ca"aY ! arma$o con n c chillo( ; mi mam' me matar%a "i "e entera & e $e#+ entrar a Patch c an$o Dorothea no e"taba( 1P2Po$emo" $e#ar e"to para otro momento4Q1 Preg nt+ l ego $e & e $o" min to" m'" tar$e lo encontrara traba#an$o $ ramente en la cocina( P "e na mano en mi e"tmago, "e,alan$o & e me e"taba mole"tan$o( 1P:e "iento algo marea$aQ1 Di#e( 1PCreo & e * e por la moto(Q1 .l par $e cortar con el c chillo ! me mir( 1PCa"i termino(Q1 Not+ & e +l hab%a cambia$o el c chillo por na m'" gran$e ! a*ila$o( Como "i +l t viera na ventana a mi" pen"amiento", "o"t ve el c chillo en alto ! lo e=amin( La ho#a brillaba ba#o la l z( :i e"tmago "e contra#o( 1PBa#a el c chilloQ1 Le or$en+ con calma( Patch $e# $e mirar al c chillo, me mir ! l ego volvi a mirar al c chillo( L ego $e n min to, lo ba# *rente a +l( 1PNo te vo! a la"timar, Nora(Q1 1P."o e"Y tran& iliza$orQ1 Logr+ $ecir, pero mi garganta e"taba ten"a ! "eca( 0l hizo girar el c chillo, con el mango "e,alan$o hacia m%( 1PVen a& %( <e vo! a en"e,ar cmo hacer taco"(Q1 No me mov%( 5ab%a na chi"pa en " " o#o" & e me hac%a pen"ar & e $eber%a e"tar a" "ta$aY ! lo e"taba( Pero e"e mie$o era ig almente atractivo( 5ab%a algo e=trema$amente in& ietante al e"tar cerca $e +l( .n " pre"encia, no po$%a con*iar en mi S5

mi"ma( 1P23 + talY n trato4Q1 / ro"tro e"taba ba#o, en"ombreci$o, ! me ob"erv tra" " " pe"ta,a"( .l e*ecto * e na impre"in $e honra$ez( 1P)!A$ame a hacer taco" ! conte"tar+ alg na" $e t " preg nta"(Q1 1P2:i" preg nta"4Q1 1PCreo & e "abe" a & + me re*iero(Q1 /ab%a e=actamente a & + "e re*er%a( :e e"taba $an$o la oport ni$a$ $e "aber n poco "obre " m n$o priva$o( >n m n$o en $on$e +l po$%a hablar a trav+" $e mi mente( 6tra vez, +l " po e=actamente & + $ecir, en el momento correcto( /in $ecir palabra, me mov% al la$o $e +l( .l $e"liz el pica$or ha"ta colocarlo en *rente m%o( 1PPrimeroQ1 Di#o +l, par'n$o"e $etr'" $e mi ! ponien$o " " mano" "obre la encimera, # "to a la$o $e la" m%a", Pe"coge n tomate(Q 0l agach " cabeza para & e " boca e"t viera en mi o%$o( / aliento era tibio ! hac%a co"& illa" en mi piel( 1PBien( )hora, agarra el c chillo(Q1 1P2.l che* "iempre tiene & e e"tar a"% $e cerca4Q1 Preg nt+ "in e"tar "eg ra "i me g "taba o me a" "taba el revoloteo & e " cercan%a ca "aba $entro $e mi( 1PC an$o +l e"ta revelan$o "ecreto" c linario", "%( )garra el c chillo bien(Q1 P."o hago(Q1 1PBien(Q1 )le#'n$o"e, +l me mir c i$a$o"amente, como in"peccionan$o c al& ier imper*eccin( / " o#o" me recorrieron $e arriba a ba#o ! $e a& % a all'( Por n $e"concertante momento, pen"+ ver na "ecreta "onri"a aprobatoria( 1P.l cocinar e" algo & e no "e apren$eQ1 Di#o( 1P." innato( ." algo & e tiene" o no( Como la & %mica( 2Cree" & e e"ta" li"ta para & %mica4Q1 ;o pre"ion+ el c chillo ha"ta atrave"ar el tomate, el c al "e $ivi$i en $o" ! ca$a mita$ ro$ " tilmente en la tabla $e picar( 1P<A $ime( 2."to! li"ta para & %mica4Q1 Patch hizo n "oni$o pro* n$o el c al no p $e $e"ci*rar ! l ego "onri( L ego $e cenar, Patch llev n e"tro" plato" al *rega$ero( 1P;o lo" limpio ! tA lo" "eca"(Q1 8eb "can$o en la" gaveta" al la$o $el *rega$ero, +l encontr na toalla ! la lanz # g etonamente hacia mi( 1P."to! li"ta para hacerte e"a" preg nta"Q1 Di#e( 1PComenzan$o con la noche en la biblioteca( 2:e "eg i"teYQ1 :e & e$+ en blanco( Patch e"taba reco"ta$o $e"preoc pa$amente contra la encimera( / o"c ro cabello "e a"omaba ba#o " gorra $e b+i"bol( >na "onri"a tiraba $e " " labio"( :i" pen"amiento" "e $i"olvieron ! a"% como a"%, n n evo pen"amiento rompi la " per*icie $e mi mente( 3 er%a be"arlo( )hora mi"mo( Patch ar& e " " ce#a"( 1P23 +4Q1 1P.h, na$a( Na$a $e na$a( < limpia", !o "eco(Q1 23 + pa" para & e tratara a Patch como t peor vicio4 :e preg nt+( 23 + pa" para & e ignorara lo malo ! me & e$ara con lo b eno4 No no" tom m cho tiempo en terminar $e *regar lo" plato", ! c an$o lo hicimo", no" encontramo" apret #a$o" en el e"pacio al la$o $el *rega$ero( Patch "e movi para & itarme la toalla ! n e"tro" c erpo" "e tocaron( Ning no $e lo" $o" "e movi, mantenien$o el *r'gil enlace & e no" manten%a ni$o"( S6

;o me ale#+ primero( 1P2)" "ta$a4Q1 : rm r +l( 1PNo(Q1 1P:entiro"a(Q1 :i p l"o "e aceler( 1P<A no me a" "ta"(Q1 1P2No4Q1 5abl+ "in pen"ar( 1P<al ve" "olo me a" "taYQ1 :e mal$i#e por a pena" comenzar la oracin( 2)hora & + "e " pone & e $i#era4 No iba a a$mitirle a Patch & e to$o "obre +l me a" "taba( ."o le $ar%a permi"o para provocarme m'"( 1P3 iz' tenga mie$o aY aYQ1 1P23 + !o te g "te4Q1 )livia$a por no tener & e terminar mi propia oracin, a tom'ticamente re"pon$% 1P/%,Q1 ! me $i c enta m ! tar$e $e lo & e hab%a con*e"a$o( 1P7Digo, no9 De*initivamente no( 7."o no era lo & e e"taba intentan$o $ecir9Q1 Patch ri " avemente( 1PLa ver$a$ e" & e parte $e mi $e*initivamente no e"ta cmo$a contigo alre$e$orQ1 Di#e( 1P2Pero4Q1 :e a*err+ a la encimera tra" $e mi( 1PPero al mi"mo tiempo, "iento na aterra$ora atraccin hacia ti(Q1 Patch "onri( 1P3 e cre%$o ere"Q1 Di#e, emp #'n$olo con mi mano( 0l atrap mi mano contra " pecho ! ba# mi manga ha"ta mi m ,eca, c brien$o mi mano con ella( )"% $e r'pi$o, hizo lo mi"mo con la otra manga ! "o"t vo mi bl "a por lo" p ,o", $e#an$o mi" mano" capt ra$a" ! mi boca abierta en prote"ta( :e #al ha"ta tenerme cerca ! no "e $et vo ha"ta & e e"t ve $irectamente en *rente $e +l( De repente, +l me levant ! me "ent en la encimera( :i cara e"taba al mi"mo nivel & e la " !a ! me petri*ic con na "onri"a o"c ra ! tenta$ora( F e entonce" c an$o me $i c enta & e $e"$e hace $%a", e"te momento hab%a e"ta$o $anzan$o lo" l%mite" $e mi" *anta"%a"( 1P3 %tate lo gorraQ1 Di#e ! la palabra" "e e"caparon ante" $e & e p $iera $etenerla"( 0l la gir, ponien$o la vi"era hacia atr'"( :e mov% ha"ta el bor$e $e la encimera ! mi" pierna" colgaban a lo" la$o" $e +l( )lgo $entro $e m% me $ec%a & e me $et viera, pero rechac+ la voz hacia lo" con*ine" $e mi mente( 0l p "o " " mano" en la encimera, # "to al la$o $e mi" ca$era" ! "e acerc inclinan$o " cabeza hacia n la$o( / olor, el c al era como $e tierra mo#a$a, me "obrecogi( @nhal+ $o" vece"( No( ."to no e"taba bien( ."to no( Con Patch no( 0l era aterra$or( De na manera b ena, "%( Pero tambi+n $e na manera negativa( >na m ! negativa( 1PDeber%a" irteQ1 / " rr+( 1PDe*initivamente $eber%a" irte(Q1 1P2@r a& %4Q1 / boca e"taba en mi hombro( 1P26 a& %4Q1 /e movi ha"ta mi c ello( :i cerebro no po$%a proce"ar ni n pen"amiento lgico( La boca $e Patch e"taba movi+n$o"e hacia el norte, ha"ta mi man$%b la, proban$o " avemente mi pielY 1P:i" pierna" "e e"t'n $ rmien$oQ1 /olt+( No era $el to$o na mentira( ."taba e=perimentan$o na "en"acin $e hormig eo por to$o mi c erpo, la" pierna" SR

incl i$a"( 1P;o po$r%a re"olver e"o(Q1 La" mano" $e Patch "e cerraron "obre mi" ca$era"( De repente mi tel+*ono "on, "alt+ al e"c charlo ! lo "a& + * era $e mi bol"illo( 1P5ola, cari,oQ1 :i mam' $i#o alegremente( 1P2<e p e$o llamar $e"p +"4Q1 1P/eg ro( 23 + pa"a4Q1 Cerr+ el cel lar( 1P<iene" & e irteQ1 Le $i#e a Patch( 1P)hora(Q1 0l volvi a girar la vi"era $e " gorra( )hora " boca era lo Anico & e po$%a ver ba#o ella ! e"taba c rvea$a en na "onri"a p%cara( 1PNo lleva" ma& illa#e(Q1 1PDeb% haberlo olvi$a$o(Q1 1P3 e tenga" $ lce" " e,o"(Q1 1P/eg ro( No ha! problema(Q1 23 + * e lo & e +l $i#o4 1P/obre la *ie"ta $e ma,ana en la nocheYQ1 1PLo pen"ar+Q1 Logr+ $ecir( Patch g ar$ en mi bol"illo n pe$azo $e papel ! " contacto envi na "en"acin $e calor aba#o en mi" pierna"( 1P)& % e"ta la $ireccin( <e e"tar+ b "can$o( Ven "ola(Q1 >n momento m'" tar$e e"c ch+ la p erta *rontal cerrar"e tra" +l( >n *iero "onro#o "e abri camino ha"ta mi cara( Dema"ia$o cerca, pen"+( No hab%a na$a malo con el * egoY "iempre ! c an$o no te le acercara" $ema"ia$o( )lgo & e tengo & e tener en mente( :e reco"t+ $e e"pal$a a lo" gabinete", re"piran$o entrecorta$amente(

Cap%t lo 1W F i $e"perta$a por el "oni$o $el timbre $e mi tel+*ono( )trapa$a en mita$ $el " e,o, p "e mi almoha$a "obre mi cabeza e intent+ amortig ar el r i$o( Pero el tel+*ono "on ! "on( La llama$a pa" a men"a#e" $e voz( Cinco "eg n$o" $e"p +", el timbre comenz a "onar otra vez( ."tir+ n brazo "obre el la$o $e la cama, b "can$o a tienta" ha"ta & e encontr+ mi" #ean" ! "a& + el cel lar $el bol"illo( 1P2/%4Q1 Di#e entre n gran bo"tezo ! con lo" o#o" cerra$o"( )l otro la$o, alg ien e"taba re"piran$o con cora#e( 1P23 + pa" contigo4 23 + pa" con el algo$n $ lce4 7; mientra" me $ice" e"o, & + tal "i me $ice" en $n$e e"ta" para po$er ir a e"trang larte con mi" mano"9Q1 Dolpe+ varia" vece" mi *rente con la palma $e mi mano( 1P7Pen"+ & e te hab%an rapta$o9Q1 /ig i Vee 1P7Pen"+ & e te hab%an "ec e"tra$o9 7Pen"+ & e te hab%an mata$o9Q1 @ntent+ encontrar el relo# en la o"c ri$a$( Dolpe+ n marco $e *oto en la me"a $e noche ! to$o" lo" c a$ro" & e e"taban tra" e"e tambi+n "e ca!eron por el e*ecto $omin( 1P:e retra"+ n pocoQ1 Di#e 1PPara c an$o regre"+ a lo" vi$eo# ego", !a te hab%a" i$o(Q1 1P28etra"a$a4 23 + cla"e $e e=c "a e" Zretra"a$aT4Q1 SS

Lo" nAmero" ro#o" $el relo# "e en*ocaron( .ra n poco $e"p +" $e la" $o" $e la ma,ana( 1PCon$ #e por na hora en el e"tacionamientoQ1 Di#o Vee( 1P.lliot camin to$o el par& e mo"tran$o la Anica *oto t !a & e tengo en mi cel lar( @ntent+ llamar a t cel lar n billn $e vece"( ."pera( 2."ta" en t ca"a4 2Cmo llega"te a t ca"a4Q1 :e e"tr #+ lo" o#o"( 1PPatch(Q1 1P2Patch el aco"a$or4Q1 1PB eno no ten%a m cha" opcione" 2o "%4Q1 Di#e $irecto al grano( 1P<A te * i"te "in mi(Q1 1P/ ena" a la $e*en"iva( Bien a la $e*en"iva( No, no e" e"o( / ena" agita$aY nervio"aY e=cita$a(Q1 Po$%a "entir " " o#o" poner"e como plato"( 1P0l te be" 2ver$a$4Q1 Ning na re"p e"ta( 1P7Lo hizo9 7Lo "ab%a9 5e vi"to la manera en & e +l te mira( /ab%a & e e"to iba a pa"ar( Lo vi $e"$e na milla $e $i"tancia(Q1 No & er%a pen"ar en e"o( 1P2Cmo * e4Q1 Pre"ion Vee( 1P2>n be"o melocotn4 2>n be"o cir ela4 26 * e n be"o al1*al1*a4Q1 1P23 +4Q1 1P2F e n be"ito, la" boca" "e abrieron, o h bo leng a4 6lv%$alo( No tiene" & e conte"tar e"o( Patch no e" la cla"e $e m chacho & e li$ia con preliminare"( )ll% h bo leng a( Darantiza$o(Q1 C br% mi cara con mi" mano", e"con$i+n$ola tra" ella"( Patch probablemente pen" & e !o no ten%a ningAn a to control( ;o me $erret% en " " brazo" como mante& illa( B "to ante" & e le $i#era & e "e ten%a & e ir, e"taba bien "eg ra & e hice n "oni$o & e era n cr ce entre n " "piro $e alegr%a ! n gemi$o $e +=ta"i"( ."o e=plicar%a " arrogante "onri"a( 1P2Po$emo" hablar $e e"to $e"p +"4Q1 Preg nt+, pre"ionan$o el p ente $e mi nariz( 1PDe ning na manera(Q1 / "pir+( 1P."to! m erta $e can"ancio(Q1 1PNo p e$o creer & e e"t+" pen"an$o en $e#arme con el " "pen"o(Q1 1P."to! contan$o con & e lo olvi$e"(Q1 1P: ! poco probable(Q1 <rat+ $e imaginar lo" mA"c lo" $e mi c ello rela#ar"e, anticip'n$o"e al $olor $e cabeza & e "ent%a avecinar"e( 1P2<o$av%a e"ta en pie el ir $e compra"4Q1 1P<e recoger+ a la" c atro(Q1 1PPen"+ & e no no" %bamo" a re nir ha"ta la" cinco(Q1 1PLa" circ n"tancia" han cambia$o( ."tar+ all% m'" temprano "i e" & e p e$o e"caparme $e la hora *amiliar( :i mam' e"ta tenien$o n ata& e $e nervio"( .lla pien"a & e mi" mala" cali*icacione" "e $eben a " mal traba#o como ma$re( )parentemente pa"ar tiempo # nta" e" la "ol cin( De"+ame " erte(Q1 Cerr+ el cel lar ! me h n$% en mi cama( @magin+ la "onri"a c%nica $e Patch ! " " brillante" o#o" negro"( De"p +" $e vario" min to" $an$o v elta" en la cama, me ren$% en intentar ponerme cmo$a( La ver$a$ e" & e, mientra" Patch e"t viera en mi mente, la como$i$a$ e"taba * era $el tema( C an$o era pe& e,a, Lionel Jel ahi#a$o $e DorotheaL rompi no $e lo" va"o" $e cri"tal en la cocina( 0l recogi to$o" lo" pe$azo" $e cri"tal e=cepto no ! me ret a lamerlo( @magin+ & e enamorarme $e Patch era n poco como lamer n cri"tal roto( /ab%a & e era e"tApi$o( /ab%a & e me iba a cortar( De"p +" $e to$o" e"to" a,o", na co"a no hab%a SU

cambia$oH to$av%a "eg %a "iento atra%$a por el peligro( De repente me "ent+ $erecha en mi cama, alcanc+ mi cel lar ! encen$% la l'mpara( La carga $e la bater%a e"taba completa( >n in& ietante hormig eo recorri mi e"pina vertebral( /e " pone & e mi cel lar e"t viera m erto( 2.ntonce" cmo * e & e mi mam' ! Vee p $ieron llamarme4 La ll via ca%a en gran$e" canti$a$e" "obre lo" colori$o" tol$o" $e la" tien$a" # nto al m elle ! "e $erramaba en la acera( La" antic a$a" l'mpara" $e ga" & e e"taban e"tanca$a" en ambo" la$o" $e la carretera brillaron con vi$a( Con n e"tro" parag a" choc'n$o"e, Vee ! !o no" apre" ramo" por la acera ha"ta e"tar ba#o el tol$o $e l%nea" blanca" ! ro"a$a" $e VictoriaT" /ecret( Cerramo" n e"tro" parag a" al n%"ono ! la" colocamo" a* era, # nto a la entra$a( .l e"tr en$o $e n tr eno no" hizo correr hacia la p erta( /ac $% la ll via $e mi" zapato" ! me e"tremec% por el *r%o( Vario" $i* "ore" $e aceite arom'tico e"taban ar$ien$o "obre n mo"tra$or en el centro $e la tien$a, ro$e'n$ono" $e n e=tico ! potente olor( >na m #er ve"ti$a con pantalone" negro" ! na a# "ta$a cami"eta negra, "e a$elant hacia no"otra"( .lla ten%a na cinta me$i$ora enrolla$a en " c ello ! comenz a mover " mano para tomarla( 1P2Le" g "tar%a & e tome " " me$i$a" grat itamenteY4Q 1 1P)parta e"a mal$ita cintaQ1 6r$en Vee( 1P;a "+ mi talla( No nece"ito & e me lo rec er$en(Q1 /onre% a la m #er a manera $e $i"c lpa" mientra" "eg %a a Vee, & i+n "e $irig%a ha"ta la "eccin $e reba#a" & e e"taba en la parte $e atr'"( 1PCopa D no e" algo por lo & e $eber%a" e"tar avergonza$aQ1 Le $i#e a Vee mientra" tomaba n "o"t+n $e "at%n az l ! b "caba la eti& eta $e precio( 1P23 i+n $i#o & e e"to! avergonza$a4Q1 Di#o Vee( 1PNo e"to! avergonza$a( 2Por & + e"tar%a avergonza$a4 La" Anica" chica" $e $ieci"+i" a,o" con "eno" a"% $e gran$e" como lo" m%o" e" por& e e"t'n c bierto" $e "ilicona ! to$o el m n$o lo "abe( 23 + razn ten$r%a para e"tar avergonza$a4Q1 .lla reb "c en n perchero( 1P2Cree" & e a& % tengan algAn "o"t+n & e hagan & e mi" beb+" "e vean plano"4Q1 1P."o "e llama "o"tene" $eportivo" ! tienen n horrible e*ecto "ec n$ario llama$o nitetaQ1 Di#e ob"ervan$o n "o"t+n negro $e enca#e & e e"taba # nto a otro"( No $eber%a e"tar miran$o lencer%a( Nat ralmente me hace pen"ar en co"a" "e=!( Como be"ar"e( Como Patch( Cerr+ mi" o#o" ! repet% n e"tra noche # nto"( La "en"acin $e la mano $e Patch en mi ca$era, " " labio" "aborean$o mi c elloY Vee me "orpren$i * era $e g ar$ia lanz'n$ome n par $e braga" con e"tampa$o $e tigre color t r& e"a( 1P."to l cir%a bien en tiQ1 Di#o( 1P<o$o lo & e nece"ita" e" n tra"ero como el m%o para rellenarla"(Q1 2.n & + e"taba pen"an$o4 5ab%a e"ta$o m ! cerca $e be"ar a Patch( .l mi"mo Patch & e po"iblemente ha e"ta$o inva$ien$o mi mente( .l mi"mo Patch & e me "alv $e precipitarme hacia mi m erte en el )rc'ngel por& e e"taba "eg ra $e & e e"o era lo & e hab%a pa"a$o, a n& e no ten%a ning na e=plicacin lgica( :e preg nto "i +l $e alg na *orma $et vo el tiempo ! me atrap $ rante la ca%$a( /i +l era capaz $e hablarme a trav+" $e la mente, tal vez, "olo tal vez, +l era capaz $e otra" co"a"( 6 & iz', pen"+ con n e"calo*r%o, !a no po$%a con*iar en mi mente( UW

<o$av%a ten%a el pe$azo $e papel & e Patch hab%a meti$o en mi bol"illo, pero $e ning na manera iba a ir a la *ie"ta e"ta noche( /ecretamente $i"*r taba la atraccin entre no"otro", pero el mi"terio ! el mie$o lo "obrepa"aban( De ahora en a$elante iba a "acar a Patch $e mi "i"tema ! e"ta vez lo $ec%a en "erio( @ba a "er como na $ieta p ri*ica$ora( .l problema era & e la Anica $ieta & e hab%a hecho, hab%a act a$o en mi contra( >na vez intent+ pa"ar n me" entero "in comer chocolate( Ni "i & iera n mor$i"co( )l *inal $e la" $o" "emana", no p $e m'" ! com% m'" chocolate" $e lo" & e h biera comi$o en tre" me"e"( ."peraba & e mi $ieta libre $e chocolate" no pre"agiara lo & e po$r%a pa"ar "i intentaba evitar a Patch( 1P23 + e"ta" hacien$o4Q1 Preg nt+, e"ta vez aten$ien$o a Vee( 1P23 + parece & e e"to! hacien$o4 ."to! $e"pegan$o $e e"te "o"t+n e"te "ello $e reba#a para pegarlo en no & e no e"t+ en reba#a( De e"a manera p e$o tener "o"tene" "e=! al precio $e no barato(Q1 1PNo p e$e" hacer e"o( C an$o va!a" a pagar, ella va a e"canear la" barra" $e c$igo ! "abr' lo & e e"ta" hacien$o(Q1 1P2Barra" $e c$igo4 .llo" no e"canean la" barra" $e c$igo(Q1 .lla no "onaba m ! "eg ra( 1PLo hacen( Lo # ro( )travie"a mi coraznQ1 / p "e & e mentir era me#or & e ob"ervar a Vee "er lleva$a a la c'rcel( 1PB eno, parec%a na b ena i$eaYQ1 1P<iene" & e comprarte e"toQ1 Le $i#e a Vee, arro#'n$ole n pe$azo $e "e$a ! e"peran$o & e e"o la $i"tra#era( .lla "o"t vo en alto la braga( Pe& e,o" cangre#o" ro#o" a$ornaban la tela( 1P."to e" lo m'" a"& ero"o & e ha!a vi"to( Por otro la$o, me g "ta e"e "o"t+n negro & e tiene"( Creo & e $eber%a" comprarlo( Ve ! paga, !o "eg ir+ vien$o(Q1 Pag +( L ego, pen"an$o & e "er%a m'" *'cil olvi$ar a Patch "i b "caba algo m'" benigno, comenc+ a b "car en la "eccin $e locione"( ."taba olien$o na botella $e Dream )ngel" c an$o "ent% cerca na pre"encia *amiliar( .ra como "i alg ien h biera arro#a$o na bola $e hela$o en la parte $e atr'" $e mi bl "a( .ra la mi"ma "ac $i$a $e e"calo*r%o" & e e=perimentaba ca$a vez & e Patch llegaba( Vee ! !o "eg %amo" "ien$o la" Anica" en la tien$a, pero al otro la$o $e la ventana $e cri"tal, vi na *ig ra encap cha$a oc ltar"e ba#o la "ombra $e n tol$o al otro la$o $e la carretera( N evamente agita$a, me & e$+ inmvil n min to entero ante" $e & e recobrara la compo"t ra ! * era a b "car a Vee( 1P." hora $e irno"Q1 Le $i#e( .lla e"taba reb "can$o en n perchero $e bata" $e $ormir( 1PVa!a( :ira e"to, pi#ama" $e *ranela con n cinc enta por ciento $e $e"c ento( Nece"ito n par $e pi#ama" $e *ranela(Q1 :ant ve n o#o pega$o a la ventana( 1PCreo & e me han e"ta$o "ig ien$o(Q1 Vee levant la cabeza( 1P2Patch4Q1 1PNo( :ira a trav+" $e la calle(Q1 Vee mir( 1PNo veo a na$ie(Q1 <ampoco !o( >n a to hab%a pa"a$o, interr mpien$o mi l%nea $e vi"in( 1PCreo & e entraron a la tien$a(Q1 1P2Cmo "abe" & e te e"t'n "ig ien$o4Q 1 U1

1P>n mal pre"entimiento(Q1 1P/e parec%an a alg ien & e conozcamo"4 Por e#emploY "i era n cr ce entre Pippi Long"tocking ! la :alva$a Br #a $el 6e"te obviamente era :arcie :iller(Q1 1PNo era :arcieQ1 Di#e, to$av%a miran$o a la calle( 1PC an$o anoche me * i $e lo" vi$eo# ego" para comprar algo$n $e azAcar, vi & e alg ien me vigilaba( Creo & e e" la mi"ma per"ona & e e"ta a& %(Q1 1P2."ta" hablan$o en "erio4 2Por & + me $ice" e"o ahora4 23 i+n e"4Q1 Dirig% la voz a la ven$e$ora( 1P2."ta tien$a tiene na p erta tra"era4Q1 .lla e"taba or$enan$o na gaveta ! me mir( 1P." "olo para emplea$o"(Q1 1P2La per"ona e" hombre o m #er4Q1 3 i"o "aber Vee( 1PNo "abr%a $ecir(Q1 1P2B eno, por & + cree" & e te e"t'n "ig ien$o4 23 + & ieren4Q1 1P)" "tarme(Q1 Parec%a ba"tante razonable( 1P2Por & + & err%an a" "tarte4Q1 3 er%a $ecir 23 i+n no e"ta intentan$o a" "tarme4 1PNece"itamo" na $i"traccinQ1 Le $i#e a Vee( 1P.=actamente lo & e e"taba pen"an$oQ1 Di#o ella( 1P; "abemo" & e "o! m ! b ena en e"o( Dame t cha& eta(Q1 ;o me le & e$+ miran$o( 1PDe ning na manera( No "abemo" na$a "obre e"ta per"ona( No vo! a permitir & e "alga" ve"ti$a como !o( 23 + pa"a "i e"t'n arma$o"4Q1 1P) vece" t imaginacin me a" "taQ1 Di#o Vee( <en%a & e a$mitirlo, la i$ea $e & e ello" e"t vieran arma$o" ! li"to" para matar era n poco e=agera$a( Pero con to$a" la" co"a" rara" & e e"taban pa"an$o Altimamente, no me c lpaba por "entirme alarma$a ! a" miera lo peor( 1P;o "al$r+ primeroQ1 Di#o Vee( 1P/i ello" me "ig en, tA lo" "ig e"( Vo! a " bir la colina, r mbo al cementerio ! l ego lo" vamo" a acorralar ! le" "acaremo" alg na" re"p e"ta"(Q1 >n min to $e"p +", Vee $e# la tien$a llevan$o p e"ta mi cha& eta ! cogi mi parag a" ro#o, "o"teni+n$olo m ! ba#o "obre " cabeza( /i $e"cont'ramo" el hecho $e & e ella era na" c anta" p lga$a" m'" alta & e !o ! n par $e libra" m'" vol pt o"a, "e con* n$%a conmigo( )gacha$a tra" n perchero $e bata" $e $ormir, ob"erv+ como la *ig ra encap cha$a "al%a $e la tien$a al otro la$o $e la calle ! "eg %a a Vee( :e acer& + "igilo"amente ha"ta la ventana( ) n& e la " $a$era ! lo" #ean" ancho" lo hac%an l cir an$rgeno, la manera $e an$ar era *emenina( De*initivamente *emenina( Vee ! la chica "e per$ieron $e vi"ta en la e"& ina ! !o corr% ha"ta la p erta( )* era la ll via "e hab%a converti$o en n ag acero( )garran$o el parag a" $e Vee, aceler+ el pa"o manteni+n$ome ba#o lo" tol$o", libre $e la ll via( Po$%a "entir el bor$e $e mi" #ean" mo#ar"e( De"e+ haber teni$o bota"( Detr'" $e mi, el m elle "e e=ten$%a hacia el oc+ano gri"( Frente a mi, la l%nea $e tien$a" terminaban en la ba"e $e na empina$a ! ver$e colina ! "obre ella "e po$%a ver la ver#a $e hierro $el cementerio local( )br% el Neon, " b% la cale*accin al m'=imo ! encen$% lo" limpiaparabri"a" a to$a veloci$a$( Con$ #e * era $el e"tacionamiento ! gir+ hacia la iz& ier$a, aceleran$o hacia lo alto $e la colina( 5ac%a m cho viento, lo" 'rbole" $el cementerio "e mec%an ! " " rama" parec%an como "i cobraran vi$a a trav+" $el loco vaiv+n $e lo" limpiaparabri"a"( La" l'pi$a" $e m'rmol blanco eran la" Anica" & e "e po$%an ver a trav+" $e la o"c ri$a$( La" UC

l'pi$a" gri"e" "e $i"olv%an en la atm"*era( De la na$a, n ob#eto ro#o "e lanz contra el parabri"a", ob"tr ! mi l%nea $e vi"in ! l ego vol "obre el a to( Fren+ en "eco ! el Neon patin ha"ta $etener"e a n la$o $e la carretera( )br% la p erta ! "al%( Corr% ha"ta la parte $e atr'" $el a to para b "car lo & e hab%a golpea$o( 5 bo n momento $e con* "in mientra" mi mente proce"aba lo & e e"taba vien$o( :i parag a" ro#o e"taba enre$a$o en la maleza( ."taba roto- n la$o e"taba colap"a$o e=actamente $e la manera & e "e e"perar%a "i h bie"e "i$o arro#a$o contra algo, n ob#eto m'" $ ro( ."c ch+ n ahoga$o "ollozo a trav+" $e la violenta ll via( 1P2Vee4Q1 Di#e( <rot+ por la carretera, protegien$o mi" o#o" contra la ll via mientra" recorr%a el pai"a#e( :'" a$elante !ac%a n c erpo ! comenc+ a correr( 1P7Vee9Q1 :e $e#+ caer $e ro$illa" a " la$o( .lla e"taba aco"ta$a $e la$o, con " " pierna" pega$a" contra " pecho ! l ego gimi( 1P23 + pa"4 2."t'" bien4 2<e p e$e" mover4Q1 .ch+ mi cabeza hacia atr'", pe"ta,ean$o contra la ll via( 7Pien"a9 :e $i#e( :i tel+*ono cel lar e"t' en el a to( <engo & e llamar al U11( 1PVo! a b "car a! $aQ1 Le $i#e a Vee( .lla gimi ! "e a*err a mi mano( ;o me ba#+ ha"ta & e$ar al nivel $e ella ! la a*err+ *irmemente( La" l'grima" & emaron tra" mi" o#o"( 1P23 + pa"4 2F e la per"ona & e te "ig i4 2.llo" te hicieron e"to4 23 + hicieron4Q1 Vee m rm r algo ininteligible & e p $o haber "i$o Pbol"oQ( Lo cierto era & e " bol"o no e"taba( 1PVa" a e"tar bien(Q1 L ch+ por mantener mi voz *irme( <en%a n o"c ro pre"entimiento corro!+n$ome ! e"taba tratan$o $e mantenerlo a ra!a( ."taba "eg ra & e la per"ona & e me vigilaba en Delphic ! la & e me "ig i ho! en la" tien$a" era la re"pon"able, pero me c lp+ por poner a Vee en peligro( :ar& + al U11 en mi tel+*ono ! el opera$or re"pon$i( <ratan$o $e mantener la hi"teria * era $e mi voz, $i#e 1PNece"ito na amb lancia( :i amiga * e ataca$a ! a"alta$a(Q1 Cap%t lo 11 .l l ne" lo pa"+ en la" n be"( F i $e cla"e en cla"e e"peran$o & e "onara la Altima campana $el $%a( )nte" $e ir a la e"c ela llam+ al ho"pital ! me $i#eron & e el brazo iz& ier$o $e Vee * e roto $ rante el ata& e ! como el h e"o no "e hab%a alinea$o, nece"itaba cir g%a( 3 er%a verla pero no p $e ha"ta m'" tar$e, c an$o la ane"te"ia ce$i ! lo" emplea$o" $el ho"pital la movieron ha"ta " habitacin( .ra e"pecialmente importante el & e !o e"c chara " ver"in $el ata& e ante" $e & e ella olvi$ara lo" $etalle" o lo" e=agerara( C al& ier co"a & e ella recor$ara po$r%a a! $arme a $e"c brir & i+n hizo e"to( UE

:ientra" la" hora" "e alargaban ha"ta llegar la tar$e, $e#+ $e pen"ar en Vee ! comenc+ a pen"ar en la chica a* era $el VictoriaT" /ecret( 23 i+n era ella4 23 + & er%a4 3 iz' "e trataba $e na pert rba$ora ca" ali$a$ el & e Vee * era ataca$a min to" $e"p +" $e & e viera a la chica "eg irla, pero mi" in"tinto" no e"taban $e ac er$o( De"e+ po$er haber teni$o na imagen m'" clara $e cmo era ella( La ancha " $a$era, lo" #ean" ! la ll via hicieron n b en traba#o $i"*raz'n$ola( Por lo poco & e "ab%a, bien p $o haber "i$o :arcie :illar( Pero m ! en mi interior "ab%a & e no po$%a "er ella( )br% la p erta $e mi ca"illero para tomar mi libro $e biolog%a ! l ego me $irig% hacia mi Altima cla"e( .ntr+ ! encontr+ vac%a la "illa $e Patch( <%picamente, +l llevaba al Altimo momento # nto con la campana tar$%a, pero la campana "on ! el entrena$or tom " l gar ante la pizarra ! comenz a leer( Comenc+ a re*le=ionar "obre la "illa vac%a $e Patch( .n el *on$o $e mi cabeza, na $imin ta voz e"pec laba & e " a "encia po$r%a e"tar relaciona$a con el ata& e hacia Vee( .ra n poco e=tra,o & e +l e"t viera $e"apareci$o en la ma,ana $e"p +" ! no po$%a olvi$ar el e"calo*r%o & e "ent% momento" ante" $e mirar a la" a* era" $el VictoriaT" /ecret ! $e"c briera & e e"taba "ien$o vigila$a( <o$a" la" otra" vece" & e me hab%a "enti$o $e e"a manera, era por& e Patch e"taba cerca( La voz $e la razn e=ting i r'pi$amente la implicacin $e Patch( 0l p $o haber"e contagia$o $e algAn re"*ria$o( 6 "e p $o haber & e$a$o "in ga"olina $e camino a la e"c ela ! e"taba vara$o a milla" $e $i"tancia( 6 tal ve" hab%a na gran ap e"ta en el billar $e BoT" )rca$e ! +l pen" & e e"o era m'" provecho"o & e pa"ar na tar$e apren$ien$o la" comple#i$a$e" $el c erpo h mano( )l *inal $e la cla"e, el entrena$or me $et vo mientra" "al%a por la p erta( 1P."pera n min to, Nora(Q1 :e regre"+ ! " b% mi mochila a mi hombro( 1P2/%4Q1 0l me o*reci n pe$azo $e papel $obla$o( 1PLa /rta( Dreene pa" por a& % ante" $e la cla"e ! me pi$i & e te $iera e"toQ1 Di#o( ;o acept+ el papel( 1P2La /rta( Dreene4Q1 No ten%a ning na mae"tra con e"e apelli$o( 1PLa n eva p"icloga e"t $iantil( .lla acaba $e reemplazar al Dr( 5en$rick"on(Q1 ;o $e"$obl+ la ho#a ! le% el men"a#e garabatea$o( 3 eri$a Nora, ;o e"tar+ reemplazan$o al Dr( 5en$rick"on ! "er+ t n eva p"icloga e"colar( 5e vi"to & e ha" *alta$o a la" Altima" $o" "e"ione" con el D8( 5( Por *avor, ven ahora mi"mo para po$er ponerno" al $%a( 5e envia$o na carta a t ma$re para in*ormarle $el cambio( <o$o lo me#or, /rta( Dreene 1PDracia"Q1 Le $i#e al entrena$or mientra" $oblaba la nota ha"ta volverla lo " *icientemente pe& e,a para caber en mi bol"illo( )* era en el pa"illo "eg % a la corriente $e per"ona"( )hora no lo e"taba evitan$o( <en%a & e ir( :e abr% camino por lo" pa"illo" ha"ta & e p $e ver la p erta cerra$a $e la o*icina $el Dr( 5en$rick"on( Como era $e e"perar, en la p erta hab%a na placa con n nombre UN

n evo( .l latn p li$o re"plan$ec%a contra la *ea p erta $e robleH /rta( D( Dreene, P"icloga ."colar( <o& + a la p erta ! n momento $e"p +" "e abri( La /rta( Dreen ten%a na piel p'li$a ! "in $e*ecto"( / " o#o" eran az le" ! ten%a na boca e= berante( / pelo era *ino, lacio ! r bio- le llegaba m'" all' $e lo" co$o" ! e"taba $ivi$i$o en la coronilla $e " ovala$o ro"tro( >na" ga*a" p ntiag $a" color t r& e"a $e"can"aban en la p nta $e " nariz ! e"taba ve"ti$a *ormalmente con na *al$a a la ro$illa gri" ! a# "ta$a, ! na bl "a $e "e$a ro"a( / *ig ra era e"belta, pero *emenina( .lla parec%a "er ma!or & e !o por no m'" $e cinco a,o"( 1P<A $ebe" "er Nora Dre!( L ce" ig al & e en la *oto $e t e=pe$ienteQ1 Di#o ella, $'n$ome n *irme apretn $e mano( / voz era abr pta, pero no r $a( >na voz $e negocio"( .ch'n$o"e para atr'", ella me in$ic & e entrara a la o*icina( 1P2<e traigo # go o ag a4Q1 Preg nt ella( 1P23 + le pa" al Dr( 5en$rick"on4Q1 1P/e retir ante" $e tiempo( 5e e"ta$o pen$iente a e"te traba#o $e"$e hace tiempo, a"% & e me lanc+ en c anto e"t vo abierta la plaza( F i al ."ta$o $e Flori$a, pero crec% en Portlan$ ! mi" pa$re" to$av%a viven all%( ." b eno e"tar otra vez cerca $e la *amilia(Q1 ;o contempl+ la pe& e,a o*icina( 5ab%a cambia$o $r'"ticamente $e"ee la Altima vez & e la vi na" c anta" "emana" atr'"( .l librero & e c br%a la pare$ ahora e"taba lleno $e libro" aca$+mico" $e carpeta $ ra ! apariencia gen+rica- to$o" enc a$erna$o" en colore" ne trale" ! con letra" $ora$a"( .l Dr( 5en$rick"on "aba la" e"tanter%a" para colocar marco" $e *oto" *amiliare", pero all% no hab%an in"tant'nea" $e la vi$a per"onal $e la /rta( Dreene( .l mi"mo helecho colgaba en la ventana, pero ba#o el c i$a$o $el Dr( 5en$rick"on, hab%a "i$o m'" marrn & e ver$e( >no" c anto" $%a" con la /rta( Dreene ! !a parec%a co& eto ! vivo( 5ab%a na "illa $e e"tampa$o ro"a al otro la$o $el e"critorio ! varia" ca#a" e"taban amontona$a" en la e"& ina m'" le#ana( 1P.l vierne" * e mi primer $%aQ1 .=plic ella al ver & e mi" o#o" ca%an "obre la" ca#a"( 111 P<o$av%a e"to! $e"empacan$o( /i+ntate(Q1 Ba#+ mi mochila ha"ta mi brazo ! me "ent+ en la "illa e"tampa$a( Na$a en e"e pe& e,o c arto me $aban clave" $e la per"onali$a$ $e la /rta( Dreene( .n " e"critorio ten%a na pila $e e=pe$iente" 1no m ! or$ena$o", pero tampoco m ! $e"or$ena$o"1 ! na taza blanca con lo & e parec%a t+( No hab%a ra"tro" $e per* me ni $e re*re"ca$ore" $e aire( .l monitor $e " comp ta$ora e"taba negro( La /rta( Dreene "e inclin "obre n archivero $etr'" $e " e"critorio ! "ac na carpeta manila( Con n marca$or negro e"cribi mi nombre en la lengVeta ! lo p "o en " e"critorio, # nto a mi e=pe$iente vie#o, el c al ten%a varia" mancha" $e la taza $e ca*+ $el Dr( 5enrick"on( PPa"+ to$o el *in $e "emana le!en$o lo" e=pe$iente" $el Dr( 5enrick"on,Q ella $i#o( P)& % entre no", " letra me $a migra,a, a"% & e e"to! copian$o to$o" " e=pe$iente"( :e "orpren$% al ver & e +l no "aba na comp ta$ora para e"cribir " " ap nte"( 23 i+n e"cribe gran$e" te=to" a mano en e"ta +poca4Q .lla "e acomo$ en " "illa giratoria, cr zan$o " " pierna" ! "onri+n$ome cort+"mente( 1 PB eno 2por & + no me c enta" n poco "obre la hi"toria $e t " "e"ione" con el Dr( 5enrick"on4 ) pena" p $e $e"ci*rar " " ap nte"( Parece & e "te$e" $o" e"taban U5

$i"c tien$o cmo te "ent%a" acerca $el n evo empleo $e t mam'(Q1 1PNo e" tan n evo( 5a e"ta$o traba#an$o all% por n a,o(Q1 1P.lla "ol%a "er ama $e ca"a 2correcto4 ; l ego $e & e t pap' m ri, ella tom n empleo a tiempo completo(Q1 .lla "e & e$ miran$o na ho#a $e papel & e hab%a en mi e=pe$iente( 1P.lla traba#a para na compa,%a $e " ba"ta" 2cierto4 Parece & e coor$ina " ba"ta" e"tatale" por to$a la co"ta(Q1 .lla me ob"erv por encima $e " " ga*a"( 1P."o $ebe re& erir m cho tiempo le#o" $e ca"a(Q1 1PNo" & i"imo" & e$ar en n e"tra gran#aQ1 Di#e con na voz & e ca"i "onaba a la $e*en"iva( 1PNo h bi+"emo" po$i$o pagar la hipoteca "i ella h bie"e toma$o n empleo local(Q1 No e" & e !o amara mi" "e"ione" con el Dr( 5enrick"on, pero me encontr+ g ar$'n$ole rencor por haber"e retira$o ! por haberme aban$ona$o con la /rta( Dreene( ."taba comenzan$o a "entir algo "obre ella( Parec%a atenta a $etalle"( Po$%a "entir como "e mor%a $e gana" por meter"e en ca$a e"& ina o"c ra $e mi vi$a( 1P/%, pero tA $ebe" "entirte m ! "olitaria e"tan$o "ola en e"a gran#aQ1 1P<enemo" na ama $e llave" & e "e & e$a conmigo to$a" la" tar$e" ha"ta la" n eve o $iez $e la noche(Q1 1PPero na ama $e llave" no e" lo mi"mo & e na mam'(Q1 ;o mir+ a la p erta( Ni "i& iera intent+ "er $i"creta( 1P2<iene" na me#or amiga4 2>n novio4 2)lg ien con & i+n hablar c an$o t ama $e llave" noY e"ta $i"ponible4Q1 .lla ech na bol"ita $e t+ en la taza ! l ego la levant para beber $e ella( 1P<engo na me#or amiga(Q1 :e prop "e $ecir lo meno" po"ible( :ientra" meno" $i#era, m'" corta "er%a la "e"in( :ientra" m'" corta la "e"in, m'" pronto po$r%a vi"itar a Vee( / " ce#a" "e ar& earon( 1P2Novio4Q1 1PNo(Q1 1P.re" na chica atractiva( :e imagino & e alg ien $el "e=o op e"to $ebe tener algAn inter+" en ti(Q1 1P."te e" el a" ntoQ1 Di#e lo m'" paciente po"ible( 1PDe ver$a$ aprecio & e e"t+" tratan$o $e a! $arme, pero hace n a,o t ve e=actamente e"ta mi"ma conver"acin con el Dr( 5enrick"on c an$o mi pap' m ri( ." como regre"ar en el tiempo ! revivirlo to$o otra vez( /%, * e tr'gico ! horrible ! aAn "igo li$ian$o con e"o to$o" lo" $%a", pero lo & e en reali$a$ nece"ito e" "eg ir a$elante(Q1 .l relo# en la pare$ hizo tic tac entre no"otra"( 1PB enoQ1 Di#o *inalmente la /rta( Dreene, *orzan$o na "onri"a( 1P:e a! $a m cho conocer t p nto $e vi"ta, Nora( Lo c al era lo & e e"taba tratan$o $e enten$er( ."cribir+ "obre t " "entimiento" en t e=pe$iente( 25a! alg na otra co"a $e la & e & iera" hablar4Q1 1PNo(Q1 /onre% para con*irmar & e, $e ver$a$, e"taba bien( .lla ho#e na" c anta" p'gina" m'" $e mi e=pe$iente( No ten%a i$ea $e & + ob"ervacione" el Dr( 5enrick"on habr' inmortaliza$o all%, ! no & er%a e"perar lo " *iciente para "aberlo( Levant+ mi mochila $el " elo ! me mov% ha"ta el bor$e $e la "illa( 1PNo e" & e & iera acortar e"to, pero tengo & e e"tar en otro l gar a la" c atro(Q1 1P2)h "%4Q1 No ten%a ningAn $e"eo $e contarle a la /rta( Dreene "obre el ata& e a Vee( 1P<engo & e U6

b "car in*ormacin en la bibliotecaQ1 :ent%( 1P2Para & + cla"e4Q1 Di#e la primera re"p e"ta & e me vino a la mente( 1PBiolog%a(Q1 1P5ablan$o $e cla"e" 2cmo te va en ella"4 2)lgAn problema en e"a 'rea4Q1 1PNo(Q1 .lla pa" na" c anta" p'gina" m'" $e mi e=pe$iente( 1P.=celente" cali*icacione"Q1 6b"erv ella( 1PDice a& % & e ere" t tora $e t compa,ero $e biolog%a, Patch Cipriano(Q1 .lla me mir, aparentemente & erien$o mi con*irmacin( ."taba "orpren$i$a $e & e mi tarea como t tora era lo " *icientemente importante para & e llegara ha"ta el e=pe$iente $el p"iclogo e"colar( 1P5a"ta ahora no hemo" po$i$o re nirno"( Con*licto $e horario"(Q1 :e encog% $e hombro" como & erien$o $ecir, & + "e le p e$e hacer( .lla le $io golpecito" a mi e=pe$iente, l ego recogi to$a" la" ho#a" " elta" ! la" g ar$ en el n evo e=pe$iente & e hab%a i$enti*ica$o a mano( 1PPara $arte na a$vertencia # "ta, vo! a hablar con el /r( :cCona gh! para e"tablecer cierto" par'metro" en t " "e"ione" $e t tor%a( :e g "tar%a & e to$a" la" re nione" "e hagan a& % en la e"c ela, ba#o la " pervi"in $irecta $e n mae"tro o c al& ier otro miembro $e la *ac lta$( No & iero & e le $e" t tor%a" a Patch * era $e la propie$a$ e"colar( ."pecialmente no & iero & e "te$e" $o" "e reAnan a "ola"(Q1 >n e"calo*r%o recorri mi piel( 1P2Por & +4 23 + pa"a4Q1 1PNo p e$o $i"c tirlo(Q1 La Anica razn & e "e me oc rr%a para e=plicar el por & + ella no me & er%a "ola con Patch era & e +l era peligro"o( :i pa"a$o po$r%a a" "tarte, +l me hab%a $icho en la plata*orma $e $e"embar& e $el )rc'ngel( 1PDracia" por " tiempo( No te retra"ar+ m'"Q1 Di#o la /rta( Dreene( .lla camin a gran$e" pa"o" ha"ta la p erta, la mant vo abierta con " $elga$a ca$era ! "e $e"pi$i con na "onri"a & e pareci mec'nica( Llam+ al ho"pital $e"p +" $e $e#ar la o*icina $e la /rta( Dreene( La cir g%a $e Vee hab%a termina$o, pero ella "eg %a en la habitacin $e rec peracin ! no po$%a tener vi"ita" ha"ta la" "iete $e la noche( Con" lt+ el relo# $e mi tel+*ono( <re" hora"( .ncontr+ el Fiat en el e"tacionamiento $e e"t $iante" ! me met% en +l e"peran$o & e pa"ar na tar$e hacien$o mi" tarea" en la biblioteca har%a & e la e"pera * era m'" corta( :e & e$+ en la biblioteca to$a la tar$e ! ante" $e & e me $iera c enta, el relo# en la pare$ hab%a pa"a$o calla$amente al anochecer( :i e"tmago r gi contra el "ilencio $e la biblioteca ! mi" pen"amiento" * eron hacia la m'& ina e=pen$e$ora & e e"taba en la entra$a( Lo Altimo $e mi tarea po$%a e"perar ha"ta m'" tar$e, pero aAn & e$aba n pro!ecto & e re& er%a la a! $a $e lo" rec r"o" $e la biblioteca( .n ca"a ten%a na antic a$a comp ta$ora @B: con cone=in $e @nternet $ial1 p ! normalmente evitaba ba"tante" grito" ! tirone" $e cabello innece"ario" tilizan$o el laboratorio $e comp ta$ora" $e la librer%a( ) la" n eve $e la noche ten%a & e entregar na re"e,a $e 6thello al e$itor $el eMin ! me hab%a prop e"to ir a comer tan pronto lo terminara( D ar$an$o to$a" mi" pertenencia", camin+ ha"ta lo" eleva$ore"( ;a a$entro, pre"ion+ el botn para cerrar la" p erta", pero no pre"ion+ el nAmero $el pi"o $e inme$iato( /a& + mi cel lar ! llam+ otra vez al ho"pital( UR

1P5olaQ1 Le $i#e a la en*ermera & e conte"t( 1P:i amiga e"ta en rec peracin por na cir g%a ! c an$o veri*i& + temprano en la tar$e, me $i#eron & e "al$r%a $e rec peracin e"ta noche( / nombre e" Vee /k!(Q1 5 bo na pa "a en $on$e "olo "e e"c chaba el clic $el tecla$o $e la comp ta$ora( 1 PParece & e $entro $e na hora la van a llevar a n c arto priva$o(Q1 1P2C 'n$o termina la" hora" $e vi"ita4Q1 1P) la" ocho(Q1 1PDracia"(Q1 :e $e"conect+, pre"ion+ el botn $el tercer pi"o ! comenc+ a a"cen$er( .n el tercer pi"o, "eg % lo" letrero" hacia la "eccin $e coleccione" e"peran$o & e "i le%a varia" re"e,a" $e teatro en el peri$ico local, il minar%a mi m "a( 1PDi"c lpeQ1 Le $i#e a la bibliotecaria $etr'" $el e"critorio $e coleccione"( 1P@ntento encontrar copia" $e crnica" o el Portlan$ Pre"" 5eral$ $el a,o pa"a$o( Partic larmente la "eccin $e teatro(Q1 1PNo tenemo" co"a" tan reciente" en la "eccin $e coleccione"Q1 Di#o ella 1PPero "i b "ca" online, creo & e el Portlan$ Pre"" 5eral$ tiene archivo" en " p'gina( /ig e $irecto por el pa"illo & e e"ta tra" $e ti ! ver'" a t iz& ier$a el laboratorio $e comp ta$ora"(Q1 Dentro $el laboratorio *irm+ para "ar na comp ta$ora( ."taba ap nto $e " mergirme en mi tarea c an$o na i$ea "e me cr z( No po$%a creer & e no "e me h biera oc rri$o ante"( L ego $e con*irmar & e na$ie e"taba miran$o "obre mi hombro, b "& + PPatch CiprianoQ en Doogle( <al vez encontrar%a algAn art%c lo & e arro#ara l z "obre " pa"a$o( <al vez ten%a n blog( Fr nc% el ce,o al ver lo" re" lta$o" $e mi bA"& e$a( Na$a( NingAn Facebook, ningAn :!/pace, ningAn blog( .ra como "i +l no e=i"tiera( 1P2C 'l e" t hi"toria, Patch4Q1 : rm r+( 1P23 i+n ere" realmente4Q1 :e$ia hora $e"p +" hab%a le%$o varia" re"e,a" ! mi" o#o" e"taban vi$rio"o"( .=ten$% mi bA"& e$a online a to$o" lo" peri$ico" en :aine( >n enlace al peri$ico $e la Preparatoria Ginghorn llam mi atencin ! pa"aron no" "eg n$o" ante" $e & e reconociera el nombre( .lliot "e hab%a tran"*eri$o $e la Preparatoria Ginghorn( Por p ro capricho, $eci$% leerlo( /i la e"c ela era tan elite como .lliot $ec%a, probablemente ten$r%a n peri$ico re"petable( Pinch+ el enlace, b "& + en la p'gina $e archivo ! al azar e"cog% *ebrero 1W $e e"te a,o( L ego $e n momento t ve n encabeza$o( ./<>D@)N<. @N<.886D)D6 P68 )/./@N)<6 .N L) P8.P)8)<68@) G@ND568N :ov% mi "illa para acercarme m'", atra%$a por la i$ea $e leer algo m'" emocionante & e la" re"e,a" $e teatro( .l e"t $iante $e $ieci"+i" a,o" $e e$a$ & e a"i"te a la Preparatoria Ginghorn ! * e interroga$o por la polic%a en relacin a lo & e ha "i$o ba tiza$o como P.l Colga$o $e GinghornQ, ha "i$o libera$o "in ningAn cargo( De"p +" $e & e el c erpo $e G#ir"ten 5alver"on, $e $ieciocho a,o" $e e$a$, * era encontra$o colga$o $e n 'rbol $el camp " US

$e la Preparatoria Ginghorn, la polic%a interrog al e"t $iante $e "eg n$o c r"o .lliot /a n$er", & i+n * e vi"to con la v%ctima en la noche $e " m erte( :i mente proce"aba la in*ormacin lentamente( 2.lliot * e interroga$o como parte $e na inve"tigacin $e a"e"inato4 5alver"on traba#aba como me"era en Blin$ BoeT"( La polic%a con*irm & e 5alver"on ! /a n$er" * eron vi"to" caminan$o # nto" en el camp ", tar$e en la noche $el "'ba$o( .l c erpo $e 5alver"on * e $e"c bierto en la ma,ana $el $omingo ! /a n$er" * e libera$o en la tar$e $el l ne" l ego $e & e na nota " ici$a * era encontra$a en el apartamento $e 5alver"on( 1P2.ncontra"te algo intere"ante4Q1 /alt+ al e"c char la voz $e .lliot $etr'" $e m%( :e gir+ ! lo encontr+ reco"ta$o $el marco $e la p erta( / " o#o" e"taban e"trecho" ! " boca parec%a na l%nea recta( )lgo *r%o me recorri, como n "onro#o, pero al rev+"( :ov% mi "illa n poco a la $erecha, intentan$o ponerme *rente al monitor $e la comp ta$ora( 1P."to!Y ."to! terminan$o mi tarea( 2; tA4 23 + e"ta" hacien$o4 No te e"c ch+ venir( 2De"$e c 'n$o e"ta" ah% para$o4Q1 :i voz "e e"c chaba por to$o el l gar( .lliot "e ale# $el marco ! entr al laboratorio( /in mirar, b "& + a tienta" el botn $e apagar( Di#e 1P."to! intentan$o in"pirarme para na re"e,a $e teatro & e "e " pone $ebo entregar a mi e$itor m'" tar$e en la noche(Q1 <o$av%a "eg %a hablan$o $ema"ia$o r'pi$o( 2Dn$e e"taba el botn4 .lliot ob"erv alre$e$or m%o( 1P28e"e,a" $e teatro4Q1 :i" $e$o" rozaron n botn ! e"c ch+ el monitor poner"e negro( 1PLo "iento, 2& + $i#i"te & e e"taba" hacien$o4Q1 1P."taba pa"an$o por a& % c an$o te vi( 2Pa"a algo4 Parece"Y nervio"a(Q1 1P)h, e" n ba#n $e azAcar(Q1 P "e mi" papele" ! mi" libro" en na pila ! lo" met% $entro $e mi mochila( 1PNo he comi$o $e"$e el alm erzo(Q1 .lliot agarr na "illa ! la ro$ ha"ta e"tar # nto a m%( .l "e "ent con el e"pal$ar $e la "illa *rente a +l ! "e acerc m'", inva$ien$o mi e"pacio per"onal( 1P<al ve" te p e$a a! $ar con la re"e,a(Q1 ;o me ale#+( 1PVa!a( ."o e" $e ver$a$ m ! amable $e t parte, pero lo vo! a $e#ar por ahora( Nece"ito comer algo( ." b en momento para n $e"can"o(Q1 1PD+#ame comprarte comi$aQ1 Di#o +l( 1P2No ha! n re"ta rante a la v elta $e la e"& ina4Q1 1PDracia", pero mi mam' me e"tar' e"peran$o( ."t vo * era $el p eblo to$a la "emana ! regre"a ho!(Q1 :e par+ ! trat+ $e pa"arle, pero +l "ac " cel lar ! me $et vo con +l en el ombligo( 1PLl'mala(Q1 ;o mir+ el tel+*ono ! pen"+ en na e=c "a( 1PNo me permiten "alir en noche" $e UU

e"c ela(Q1 1P/e le llama mentir, Nora( Dile & e t tarea te tom m'" tiempo $el & e pen"aba"( Dile & e nece"ita" otra hora en la biblioteca( .lla no "abr' la $i*erencia(Q1 La voz $e .lliot hab%a cobra$o n tono & e n nca ante" hab%a e"c cha$o( / " o#o" ver$e" me abo*etearon con na *rial$a$ reci+n $e"c bierta ! " boca "e ve%a m'" $elga$a( 1P) mi mam' no le g "ta & e an$e con chico" & e no conoceQ1 Di#e( .lliot "onri, pero no era na "onri"a c'li$a( 1P)mbo" "abemo" & e no te preoc pan m cho la" regla" $e t mam' por& e la noche $el "'ba$o e"t vi"te conmigo en Delphic(Q1 <en%a mi mochila colga$a $e n hombro ! e"taba agarran$o el mango( Ni $i#e na$a( Pa"+ a .lliot ! "al% r'pi$amente $el laboratorio, $'n$ome c enta $e & e "i +l encen$%a el monitor, ver%a el art%c lo( Pero no hab%a na$a & e p $iera hacer ahora( ) mita$ $e camino hacia el e"critorio $e coleccione", me atrev% a mirar "obre mi hombro( La pare$ $e cri"tal $el laboratorio mo"traba & e e"taba vac%o( .lliot no "e ve%a por ning na parte( 8egre"+ a la comp ta$ora, manteni+n$ome en g ar$ia en ca"o $e & e +l apareciera( .ncen$% el monitor- el art%c lo $e la inve"tigacin $el a"e"inato aAn "eg %a all%( .nvi+ na copia a la impre"ora m'" cercana, la g ar$+ $entro $e mi carpeta, cerr+ la ventana $e internet ! me apre" r+ a "alir(

1WW

Cap%t lo 1C :i tel+*ono cel lar z mb en mi bol"illo ! $e"p +" $e con*irmar & e ning na bibliotecaria me e"taba miran$o $e mala manera, conte"t+( 1P2:am'4Q1 1PB ena" noticia"Q1 Di#o ella( 1PLa " ba"ta termin ante"( ."to! $e camino na hora ante" $e lo planea$o ! llegar+ a ca"a pronto( 2Dn$e e"ta"4Q1 1P75ola9 No te e"peraba ha"ta m'" tar$e( B "to ahora me e"to! !en$o $e la biblioteca( 2Cmo e"t vo N eva ;ork4Q1 1P.l norte $e N eva ;ork e"t voY largo(Q1 .lla ri, pero "onaba agota$a( 1P/i e"pera" c arenta ! cinco min to", te p e$o llevar a ca"a( ."to! en la @1U5, # "to a* era $e Port"mo th(Q1 B "& + alre$e$or n relo#( )nte" $e ir a ca"a & er%a ir al ho"pital para ver a Vee( 1P.l a" nto e" & eQ1 Le $i#e a mi mam'( 1PNece"ito vi"itar a Vee( 2."ta bien "i no" re nimo" en ca"a4 No vo! a tar$ar m choY lo prometo(Q1 1PPor " p e"to(Q1 Detect+ n poco $e $ecepcin( 1P25a! noticia" n eva"4 ."ta ma,ana recib% t men"a#e acerca $e " cir g%a(Q1 1P;a le hicieron la cir g%a ! en c al& ier momento la e"tar'n llevan$o a n c arto(Q1 1PNora(Q1 ."c ch+ & e " voz "e in*lamaba con emocin( 1P."to! tan *eliz $e & e no h biera" "i$o tA( No po$r%a vivir conmigo mi"ma "i algo te h biera pa"a$o( ."pecialmente $e"$e & e t pa$reYQ1 .lla rompi en "ilencio( 1PNa$a m'" e"to! m ! *eliz $e & e amba" e"temo" a "alvo( Dile hola a Vee $e mi parte( <e veo pronto( Be"o" ! abrazo"(Q1 1P<e amo, mam'(Q1 .l Centro :+$ico 8egional $e Col$Fater e" na e"tr ct ra $e tre" pi"o" con"tr i$o" en la$rillo ! con na acera techa$a & e lleva hacia la entra$a principal( Pa"+ por la p erta giratoria $e cri"tal ! me $et ve en el e"critorio principal para preg ntar "obre Vee( :e $i#eron & e hac%a me$ia hora & e la hab%an movi$o a n c arto ! & e la" hora" $e vi"ita" terminaban en & ince min to"( Localic+ lo" eleva$ore" ! pre"ion+ el botn & e me elevar%a al "ig iente pi"o( C an$o lleg + a la habitacin CWR, emp #+ la p erta( 1P2Vee4Q1 )part+ n ramillete $e globo" & e e"taban tra" $e mi, atrave"+ el pe& e,o ve"t%b lo ! encontr+ a Vee reclina$a en la cama, con " brazo iz& ier$o en!e"a$o ! colga$o "obre " c erpo( 1P75ola9Q1 Di#e c an$o vi & e e"taba $e"pierta( Vee $e# e"capar n l # rio"o " "piro( 1P)mo a la" $roga"( De ver$a$( /on *ant'"tica"( : cho me#or & e n cap chino $e .nzo( 6!e, e"o rim( .nzo Cap chino( ." na "e,al( ."to! $e"tina$a a "er poeta( 23 iere" e"c char otro poema4 /o! b ena improvi"an$o(Q1 1P.hYQ1 >na en*ermera entr calla$amente ! empez a hacer a# "te" alre$e$or $e la V@ $e Vee( 11 P2<e "iente" bien4Q1 Le preg nt a Vee( 1P6lvi$a lo $e "er poetaQ1 Di#o Vee( 1P."to! $e"tina$a a "er na come$iante( <oc, toc(Q1 1P23 +4Q1 La en*ermera entorn lo" o#o"( 1P23 i+n e"4Q1 1W1

1PDarraQ1 Di#o Vee( 1P2Darra & +4Q1 1P7)garra t toalla & e no" vamo" a la pla!a9Q1 1P3 iz' nece"ite meno" analg+"ico"Q1 Le $i#e a la en*ermera( 1PDema"ia$o tar$e( Le acabo $e $ar otra $o"i"( ."pera a & e la vea" $entro $e $iez min to"(Q1 .lla "ali por la p erta( 1P2;4Q1 Le preg nt+ a Vee( 1P2C 'l e" el vere$icto4Q1 1P2.l vere$icto4 :i $octor e" n c lo1manteco"o( )"% $e cerca me rec er$a a n >mpa1 L mpa( No me mire" a"%( La Altima vez & e vino, * e al F nk! Chicken ! "iempre e"t' comien$o chocolate( La ma!or%a $e la" vece" "on animale" c bierto" $e chocolate( 2Conoce" e"o" cone#ito" $e chocolate & e ven$en en pa"c a4 ."o e" lo & e el >mpa1 L mpa cen ! n pato $e chocolate en el alm erzo con n malvavi"co amarillo como acompa,ante(Q1 1P:e re*iero al vere$ictoYQ1 /e,al+ a la para*ernalia m+$ica & e la a$ornaba( 1P)h( >n brazo roto, na conc "in ! vario" corte", ra"g ,o" ! moretone"( Dracia" a mi" re*le#o" r'pi$o", "alt+ * era $el camino ante" $e & e p $iera " *rir peore" $a,o"( C an$o "e trata $e re*le#o", "o! como n gato( /o! DatAbela( /o! inv lnerable( La Anica razn $e & e +l p $iera hacerme $a,o * e por la ll via( ) lo" gato" no le" g "ta el ag a( No" a*ecta( ." n e"tra kriptonita(Q1 1PLo "iento tantoQ1 Le $i#e a Vee con "inceri$a$( 1PDeber%a "er !o la & e e"t viera en la cama $el ho"pital(Q1 1P2; coger to$a" la" $roga"4 )h1ah( De ning na manera(Q1 1P2La polic%a ha encontra$o alg na pi"ta4Q1 Preg nt+( 1PNa$a, zilch, zero(Q1 1P2NingAn te"tigo4Q1 1P."t'bamo" en n cementerio en me$io $e n ag aceroQ1 /e,al Vee( 1PLa ma!or%a $e la gente normal e"taba ba#o techo(Q1 .lla ten%a razn( La ma!or%a $e la gente normal e"taba ba#o techo( Por " p e"to Vee ! !o hab%amo" e"ta$o a* eraY # nto con la chica mi"terio"a & e "ig i a Vee c an$o "ali $el VictoriaT" /ecret( 1P2Cmo pa"4Q1 Preg nt+( 1P."taba caminan$o al cementerio como hab%amo" planea$o, c an$o $e la na$a e"c ch+ pa"o" & e "e acercaban $e"$e atr'"Q1 .=plic Vee( 1P)h% * e c an$o mir+ hacia atr'" ! to$o * e $ema"ia$o r'pi$o( 5 bo n *la"h $e na pi"tola ! +l arremetien$o contra m%( Como le $i#e a lo" polic%a", mi cerebro no e"taba e=actamente tran"mitien$o Zcoge na @D vi" alT( .ra m'" como Z7/anto" e"pect'c lo" *enomenale", e"to! a p nto $e & e me aparr chen9T 0l gr ,, me golpe tre" o c atro vece" con la pi"tola, agarr mi bol"o ! corri(Q1 ."taba m'" con* n$i$a & e n nca( 1P."pera( 2.ra n chico4 2Vi"te " cara4Q1 1PPor " p e"to & e era n chico( 0l ten%a o#o" o"c ro"Y o#o" color carbn( Pero e" to$o lo & e vi( 0l llevaba p e"ta na m'"cara $e e"& iar(Q1 C an$o mencion la m'"cara $e e"& iar, mi corazn comenz a latir r'pi$amente( .ra el mi"mo chico & e "alt *rente al Neon, e"taba "eg ra $e e"o( No lo hab%a imagina$o( Vee era la pr eba( 8ecor$+ la manera en & e $e"apareci to$a la evi$encia $el cho& e( 3 iz' tampoco hab%a imagina$o e"a parte( ."te chico, "ea & ien * era, era real ! e"taba ah% 1WC

a* era( Pero, "i no hab%a imagina$o lo" $a,o" al Neon 23 + pa" en reali$a$ e"a noche4 2:i vi"ta o mi memoria * e $e alg na maneraY altera$a4 De"p +" $e n momento, n montn $e preg nta" "ec n$aria" corrieron a mi mente( 23 + & er%a +l e"ta vez4 2<en%a +l alg na cone=in con la chica & e e"taba a * era $el VictoriaT" /ecret4 2/ab%a +l & e !o e"taba $e compra" en el m elle4 Llevar p e"ta na m'"cara con"tit %a n plan avanza$o, a"% & e +l $ebi haber "abi$o $e antemano $n$e !o iba a e"tar( ; +l no & er%a & e !o reconociera " ro"tro( 1P2) & i+n le $i#i"te & e %bamo" a ir $e compra"4Q1 Le preg nt+ a Vee $e repente( .lla p "o na almoha$a $etr'" $e " c ello, intentan$o e"tar m'" cmo$a( 1P:i mam'(Q1 1P2."o e" to$o4 2) na$ie m'"4Q1 1P<al ve" "e lo mencion+ a .lliot(Q1 :i "angre pareci $etener"e "Abitamente( 1P2Le $i#i"te a .lliot4Q1 1P2Por & + tanto e"c'n$alo4Q1 1P5a! algo & e nece"ito $ecirteQ1 Di#e $i"cretamente( 1P28ec er$a" la noche & e con$ #e el Neon ha"ta ca"a ! cho& + con n vena$o4Q1 1P2/%4Q1 .lla $i#o, *r ncien$o el ce,o( 1PNo * e n vena$o( F e n chico( >n chico con na m'"cara $e e"& iar(Q1 1PNo manche"Q1 .lla " " rr( 1P2:e e"ta" $icien$o & e mi ata& e no * e al azar4 2:e e"t'" $icien$o & e e"te chico & iere algo $e m%4 No, e"pera( .l & iere algo $e ti( ;o llevaba p e"ta t cha& eta( 0l pen" & e !o era tA(Q1 <o$o mi c erpo "e "inti pe"a$o( L ego $e n momento $e "ilencio, ella $i#o 1P2."ta" "eg ra & e no le $i#i"te a Patch & e %bamo" a ir $e compra"4 Por& e ahora pen"an$o, creo & e el chico ten%a la comple=in $e Patch( )lto( Delga$o( F erte( /e=!, "in contar la parte $el ata& e(Q1 1PLo" o#o" $e Patch no "on color carbn( /on negro"Q1 /e,al+( Pero e"taba incmo$amente conciente $e & e !o "% le hab%a menciona$o a Patch & e %bamo" a ir $e compra" al m elle( Vee levant n hombro in$eci"amente( 1P<al ve" " " o#o" eran negro"( No rec er$o( <o$o pa" m ! r'pi$o( P e$o "er e"pec%*ica con la pi"tola,Q ella $i#o amablemente( P."taba ap ntan$o $irectamente a mi(Q1 :entalmente mov% n par $e pieza" $el rompecabeza"( /i Patch atac a Vee, +l $ebi haberla vi"to "alir $e la tien$a llevan$o p e"ta mi cha& eta ! pen" & e era !o( C an$o "e $io c enta & e hab%a "eg i$o a la chica e& ivoca$a, golpe a Vee con la pi"tola por cora#e ! $e"apareci( .l Anico problema era & e no po$%a imaginar a Patch "ien$o tan br tal con Vee( No era " e"tilo( )$em'", "e " pone & e +l iba e"tar to$a la noche en na *ie"ta en la co"ta( 1P2< atacante "e parec%a en algo a .lliot4Q1 Preg nt+( 6b"erv+ a Vee ab"orber la preg nta( La $roga & e le hab%an a$mini"tra$o parec%a & e la e"taban hacien$o pen"ar m'" lento ! pr'cticamente po$%a e"c char a lo" engrana#e" $e " cerebro entrar en accin( 1P0l era como veinte libra" m'" $elga$o ! c atro p lga$a" m'" alto & e .lliot(Q1 1P<o$o e"to e" c lpa m%aQ1 Di#e( 1PN nca $eb% haber $e#a$o & e "aliera" $e la tien$a llevan$o p e"ta mi cha& eta(Q1 1P/+ & e no & iere" e"c char e"toQ1 Di#o Vee, l cien$o como "i e"t viera l chan$o contra n bo"tezo in$ ci$o por lo" analg+"ico"( 1PPero mientra" m'" lo pien"o m'" "imilit $e" 1WE

veo entre Patch ! mi atacante( La mi"ma comple=in( Caminaba ig al ! ten%a pierna" larga"( 3 e pena & e " e=pe$iente e"colar e"t viera vac%o( Nece"itamo" na $ireccin( Nece"itamo" inve"tigar " vecin$ario( Nece"itamo" encontrar a na ab elita cr+$ la a & i+n po$amo" convencer $e poner na Febcam en " ventana ! ap ntar a la ca"a $e +l( Por& e ha! algo en Patch & e no e"t' bien(Q1 1P2De ver$a$ cree" & e Patch te p $o haber hecho e"to4Q1 Preg nt+ to$av%a "in haberme convenci$o( Vee "e mor$i el labio( 1P;o creo & e +l e"ta oc ltan$o algo( )lgo gran$e(Q1 ;o no iba a $i"c tir e"o( Vee "e acomo$ en " cama( 1P/iento hormig eo en to$o mi c erpo( :e "iento to$a bien(Q1 1PNo tenemo" na $ireccinQ1 Di#e 1PPero "i "abemo" en $n$e traba#a(Q1 1P2."ta" pen"an$o lo & e !o e"to! pen"an$o4Q1 Preg nt Vee con " " o#o" re"plan$ecien$o brevemente a trav+" $e la "e$acin & %mica( 1PBa"a$o en e=periencia" anteriore", e"pero & e no(Q1 1PLa ver$a$ e" & e $ebemo" p lir n e"tra" $e"treza" $etective"ca"Q1 Di#o Vee( 1P["ala" o $+#ala", e"o * e lo & e el entrena$or $i#o( Debemo" $e"c brir m'" "obre el pa"a$o $e Patch( 6!e, ap e"to a & e "i lo $oc mentamo", el entrena$or ha"ta no" $ar' cr+$ito" e=tra"(Q1 Completamente $ $able p e"to & e, "i Vee e"taba env elta, la tarea $etective"ca probablemente tomar%a n giro ilegal( /in mencionar & e e"te traba#o $etective"co en partic lar no ten%a na$a & e ver con biolog%a( Ni "i& iera remotamente( La leve "onri"a & e Vee me hab%a ca "a$o "e borr( Con to$o ! lo $iverti$o & e era ver la" co"a" $e na manera #oco"a, !o e"taba a" "ta$a( .l chico $e la m'"cara e"taba ah% a* era planean$o " pr=imo ata& e( <en%a "enti$o & e tal ve" Patch "ab%a lo & e e"taba pa"an$o( .l chico $e la m'"cara hab%a "alta$o *rente al Neon el $%a $e"p +" $e & e Patch "e hab%a v elto mi compa,ero $e biolog%a( <al vez no era na coinci$encia( B "to en e"e momento la en*erma a"om " cabeza por la p erta( 1P/on la" ochoQ1 :e $i#o ella, $an$o golpecito" a " relo#( 1PLa" hora" $e vi"ita" terminaron(Q1 1P/algo en "eg i$aQ1 Di#e( <an pronto " " pa"o" "e per$ieron por el pa"illo, cerr+ la p erta $el c arto $e Vee( 3 er%a privaci$a$ ante" $e $ecirle lo $e la inve"tigacin $e a"e"inato en $on$e e"taba env elto .lliot( No ob"tante, c an$o regre"+ a la cama $e Vee, era aparente & e " me$icacin hab%a toca$o *on$o( 1P)& % vieneQ1 Di#o ella con na e=pre"in $e p ro +=ta"i"( 1P.l torrente $e $rogaY en c al& ier momentoY la olea$a $e calorY a$i", /r( DolorYQ1 1PVeeYQ1 1P<oc, toc(Q1 1P."to $e ver$a$ e" importante(Q1 1P<oc, toc(Q1 1P." "obre .lliot(Q1 1P<oc, tooooooocQ1 $i#o con na voz cantarina( ;o " "pir+( 1P23 i+n e"4Q1 1P:a$re(Q1 1P2:a$re & +4Q1 1WN

1P7:a$re m%a, alg ien e"ta lloran$o ! no "o! !o9Q1 .lla rompi a re%r hi"t+ricamente( Compren$ien$o & e no ten%a ca"o intentar hablar $el tema, $i#e 1PLl'mame ma,ana "i te $an $e alta(Q1 )br% el cierre $e mi mochila( 1P)nte" $e & e "e me olvi$e, te tra#e t tarea( 2Dn$e & iere" & e la ponga4Q1 .lla "e,al al bote $e ba" ra( 1P)ll% e"tar' bien(Q1 ]]] Det ve el Fiat en el gara#e ! g ar$+ la" llave" en el bol"illo( De camino a ca"a el cielo carec%a $e e"trella" ! obviamente na liviana ll via comenz a caer( Bal+ la p erta $el gara#e, llev'n$ola ha"ta el " elo ! a"eg r'n$ola( F i a la cocina( .n algAn l gar $el "eg n$o pi"o hab%a na l z encen$i$a ! momento $e"p +" mi mam' ba# la" e"calera" corrien$o ! arro# " " brazo" alre$e$or m%o( :i mam' tiene pelo o"c ro, on$ la$o ! tiene o#o" ver$e"( .lla e" na p lga$a m'" ba#a & e !o, pero tenemo" la mi"ma e"tr ct ra "ea( .lla "iempre h ele a Love $e 8alph La ren( 1P."to! tan *eliz $e & e e"t+" a "alvoQ1 Di#o, apret'n$ome con * erza( :'" o meno", pen"+(

1W5

Cap%t lo 1E La noche "ig iente a la" "iete la entra$a al e"tacionamiento e"taba repleta( De"p +" $e ca"i na hora $e rogar, Vee ! !o hab%amo" convenci$o a " " pa$re" & e nece"it'bamo" celebrar " primera noche * era $el ho"pital con chile" relleno" ! cctele" $e *re"a" *re"ca"( )l meno", e"o e" lo & e e"t'bamo" e=igien$o( Pero ten%amo" na "eg n$a intencin( )par& + el Neon en n e"pacio apreta$o $el e"tacionamiento ! apag + el motor( 1 .F( 1 Di#o Vee c an$o le pa"+ la" llave" ! mi" $e$o" rozaron lo" " !o" 1 2Cree" & e p e$e" " $ar n poco m'"4 1 ."to! nervio"a( 1 2.n "erio4, no ten%a ni i$ea( 1 @na$verti$amente mir+ la p erta 1 /+ lo & e e"t'" pen"an$o( 1 Di#o Vee apretan$o " " labio" 1 ; la re"p e"ta e" no( No $e ning na manera( 1 No "abe" lo & e e"to! pen"an$o( 1 Di#e( Vee apret mi brazo( 1 /eg ro como la mier$a & e no( 1 No iba a correr( 1 Di#e 1 No !o( 1 :entiro"a( .l marte" era la noche libre $e Patch, ! Vee me meti en mi cabeza & e +"e "er%a el momento per*ecto para el interrogatorio $e " compa,era( :e vi" alic+ encamin'n$ome hacia el bar, $'n$ole al camarero na co& eta mira$a a lo :arcie :illar, ! l ego $irigi+n$ome "in problema" al a" nto $e Patch( Nece"itaba la $ireccin $e " ca"a( Nece"itaba alg na $etencin previa( Nece"itaba "aber "i +l ten%a alg na cone=in con el chico $e la m'"cara $e e"& %, "in importar lo in"igni*icante & e * era( Nece"itaba averig ar por & + el chico $e la m'"cara $e e"& % ! la chica mi"terio"a e"taban en mi vi$a( .ch+ n vi"tazo $entro $e mi bol"o, veri*ican$o O$oble para a"eg rarme & e la li"ta $e preg nta" $el interrogatorio & e hab%a prepara$o e"taba to$av%a conmigo( >n la$o $e la li"ta conten%a la" preg nta" "obre la vi$a per"onal $e Patch( .l otro la$o ten%a in*ormacin $e"cara$a( Por "i aca"o( 1 Xhoa, Xhoa, Xhoa( 1 Di#o Vee 1 23 + e" e"o4 1 Na$a( 1 Di#e $oblan$o la li"ta( Vee trat $e agarrar la li"ta, pero * i m'" r'pi$a ! la met% en mi bol"o ante" $e & e ella 1W6

p $iera cogerla( 1 8egla nAmero no( 1 Di#o Vee 1 No ha! tal co"a como nota" para co& etear( 1 5a! na e=cepcin a to$a regla( 1 7; tA no la ere"9 )garr $o" bol"a" pl'"tica" $e R1eleven\ $el a"iento tra"ero ! gir "alien$o $el coche( <an pronto como "al%, ella tiliz " brazo b eno para lanzar la" bol"a" por encima $el capote $el Neon hacia m%( 1 23 + e" e"to4 1 Preg nt+ cogien$o la" bol"a"( La" mani#a" e"taban ata$a" ! no po$%a ver $entro, pero la ba"e incon* n$ible $e n mal$ito tacn $e p nta amenaz con "alir a trav+" $el pl'"tico( 1 /on ca"i ocho ! me$io( 1 Di#o Vee 1 C ero $e tib rn( ." m'" *'cil enca#ar en el papel c an$o parece" *ormar parte( 1 No p e$o caminar con tacone" alto"( 1 Lo b eno e" & e no "on alto", entonce"( 1 Parecen alto"( 1 Di#e o#ean$o el tacn $e p nta "aliente( 1 Ca"i cinco p lga$a"( De#an $e llamar"e Palto"Q ante" $e c atro( :aravillo"o( /i no me rompo el c ello, po$r%a llegar a h millarme mientra" le "on"aco lo" "ecreto" $e mi compa,ero Patch( 1 0"te e" el trato( 1 Di#o Vee mientra" an$'bamo" por la acera $e la" p erta" $elantera" 1 /o! invita$a por n par $e per"ona"( C anto" m'" me#or, 2bien4 1 23 i+n4 1 Preg nt+ "intien$o lo" pro* n$o" retorci#one" $e & e algo an$aba mal en la boca $e mi e"tmago( 1 B le" ! .lliot( )nte" $e & e t viera tiempo para $ecirle a Vee e=actamente lo malo & e pen"+ & e era e"ta i$ea, ella $i#oH 1 :omento $e la ver$a$( :e he e"ta$o vien$o n poco con B le"( ) e"con$i$a"( 1 23 +4 1 Deber%a" ver " ca"a( Br ce Xa!ne no p e$e competir( 6 " " pa$re" "on tra*icante" $e $roga" en )m+rica $el / r o vienen realmente $e na *amilia a$inera$a( ; $a$o & e no lo" he conoci$o aAn, no po$r%a $ecir c 'l( ."taba perple#a como para hablar( :i boca "e abri ! "e cerr, pero na$a "ali( 1 2C 'n$o pa" e"to4 1 Finalmente p $e preg ntar( 1 B "tamente ca"i $e"p +" $e a& ella *at%$ica ma,ana en .nzoT"( 1 2Fat%$ica4 Vee, no ten%a" i$ea((( 1 ."pero & e ha!an llega$o primero ! ha!an re"erva$o na me"a( 1 Di#o Vee e"tiran$o " c ello mientra" o#eaba a la m che$ mbre amontona$a alre$e$or $e la" p erta" 1 No & iero e"perar( ."to! "eriamente a $o" corto" min to" $e morir $e hambre( )garr+ a Vee por " co$o b eno, emp #'n$ola a n la$o( 1 5a! algo & e nece"ito $ecirte((( 1 Lo "+, lo "+( 1 Di#o ella 1 Cree" & e ha! na pe& e,a po"ibili$a$ $e & e .lliot me atacara el Domingo por la noche( B eno, creo & e e"t'" con* n$ien$o a .lliot con Patch( ; $e"p +" $e & e haga" algo $etective"co e"ta noche, lo" hecho" me apo!ar'n( Cr+eme, & iero "aber & i+n me atac tanto como tA, probablemente aAn m'"( ." per"onal ahora( ; $a$o & e e"tamo" acon"e#'n$ono" la na a la otra, +"ta e" la m%a( :antente ale#a$a $e

1WR

Patch( /olo para e"tar "eg ra( 1 :e alegro $e & e pien"e" e"to $eteni$amente( 1 Di#e conci"amente O Pero a& % la co"a e" & e encontr+ n art%c lo((( La" p erta" $el Bor$elinea "e abrieron( >na *re"ca ola $e calor llevaba el olor $e lima" ! cilantro circ lan$o hacia no"otra", # nto con el "oni$o $e n gr po $e mariachi" a trav+" $e lo" altavoce"( 1 Bienveni$a" al Bor$eline( 1 >n camarero no" "al $ 1 2/olo "te$e" $o" e"ta noche4 .lliot e"taba para$o $etr'" $e ella $entro, en el ten e ve"t%b lo( No" vimo" el no al otro al mi"mo momento( / boca "onri pero " " o#o" no lo hicieron( 1 /e,orita"( 1 Di#o +l *rotan$o " " mano" mientra" "e acercaba O L cen magn%*ica", como "iempre( :i piel "e eriz( 1 2Dn$e e"t' t compa,ero $e crimen4 1 Preg nt Vee echan$o n vi"tazo alre$e$or $el ve"t%b lo( Farole" $e papel colgan$o $e"$e el techo, ! n m ral $e n p eblo me=icano abarcaban $o" pare$e"( La" me"a" $e e"pera "e llenaron a la capaci$a$( No hab%a "e,al $e B le"( 1 :ala" noticia"( 1 Di#o .lliot 1 .l hombre e"t' en*ermo( Va" a tener & e con*ormarte conmigo( 1 2.n*ermo4 1 Deman$ Vee 1 2Cmo & e en*ermo4 23 + cla"e $e e=c "a e" en*ermo4 1 .n*ermo como n brote en ambo" brazo"( Vee "e e"tr # " nariz( 1 Dema"ia$a in*ormacin( <o$av%a e"taba tenien$o n mal momento compren$ien$o la i$ea $e & e algo e"taba pa"an$o entre Vee ! B le"( B le" vino por JL, abr ma$o, ! completamente $e"intere"a$o en la compa,%a $e Vee o alg ien m'"( Ning na parte $e m% "e "ent%a cmo$a con la i$ea $e Vee pa"an$o tiempo a "ola" con B le"( No nece"ariamente por lo $e"agra$able & e * era +l o por lo poco & e "ab%a $e +l, "ino por& e la Anica co"a & e "ab%a e" & eH +l era amigo %ntimo $e .lliot( .l camarero re ni tre" menA" $e n compartimiento pe& e,o ! no" llev a na me"a tan cerca $e la cocina & e po$%a "entir el * ego $e lo" horno" atrave"an$o la" pare$e"( ) n e"tra iz& ier$a e"taba la barra $e "al"a( ) n e"tra $erecha la" p erta" $e v%$rio hAme$o con con$en"acin & e con$ c%a hacia n patio( :i bl "a $e popelina !a "e a$her%a a mi e"pal$a( :i " $or po$r%a haber teni$o m'" & e ver con la noticia $e Vee ! B le" & e con el calor, como "ea( 1 2."t' bien4 1 .l camarero preg nt ge"tic lan$o hacia la me"a( 1 ."t' per*ecto( 1 Di#o .lliot encogi+n$o"e $e hombro" para & itar"e " cha& eta $e avia$or 1 :e encanta e"te l gar( /i el e"pacio no te hace " $ar, la comi$a lo har'( La "onri"a $el camarero "e amplio( 1 5a e"ta$o a& % ante"( 2P e$o " gerirle empezar con patata" *rita" ! n e"tra "al"a m'" reciente $e #alape,o4 ." m'" picante to$av%a( 1 :e g "tan la" co"a" picante"( 1 Di#o .lliot( ."taba ba"tante "eg ra $e & e e"taba "ien$o lambn( 5ab%a "i$o $ema"ia$o genero"a en pen"ar & e +l no era tan ba#o como :arcie( 5ab%a "i$o $ema"ia$o genero"a "obre " car'cter, p nto( ."pecialmente ahora & e "ab%a & e hab%a "i$o inve"tiga$o por pre" nto 1WS

a"e"inato # nto con & i+n "abe c 'nto" otro" e"& eleto" en " armario( .l camarero "e le $irigi eval 'n$olo na vez m'"( 1 Volver+ en"eg i$a con patata" *rita" ! "al"a( / camarera e"tar' a& % $entro $e poco para tomar " " r$ene"( Vee "e $e# caer en la primera "illa( :e $e"lic+ a " la$o ! .lliot tom a"iento *rente a m%( N e"tro" o#o" conectaron, ! hab%a n $e#e $e algo o"c ro en lo" " !o"( 8e"entimiento, m ! probablemente( 3 iz'" incl "o ho"tili$a$( :e preg ntaba "i +l "ab%a & e !o hab%a vi"to el art%c lo( 1 .l pArp ra e" t color, Nora( 1 Di#o +l ge"tic lan$o hacia mi b *an$a mientra" la a*lo#aba $e mi c ello ! la ataba alre$e$or $e la mani#a $e mi bol"o 1 @l mina t " o#o"( Vee golpe mi pie( .lla en reali$a$ pen"aba & e +l "e re*er%a a n c mpli$o( 1 )"% & e, 1 Le $i#e a .lliot con na "onri"a *orza$a 1 2por & + no no" habla" $e la preparatoria Ginghorn4 1 /%( 1 @ntervino Vee 1 25a! "ocie$a$e" "ecreta" all%4 2Como en la" pel%c la"4 1 23 + $ecir4 1 Di#o .lliot 1 Dran e"c ela( Fin $e la hi"toria( 1 <om " menA ! lo e=amin O 2) alg ien le intere"a n aperitivo4 ;o invito( 1 /i e" tan genial, 2por & + te tra"*eri"te4 .ncontr+ " " o#o" ! le "o"t ve la mira$a( : ! ligeramente, ar& e+ mi" ce#a", $e"a*iante( >n mA"c lo en la man$%b la $e .lliot "alt # "to ante" $e & e +l e"bozara na "onri"a( 1 La" chica"( ."c ch+ & e eran m cho m'" *ina" por e"to" la$o"( .l r mor $emo"tr "er cierto( :e gi, el o#o ! na "en"acin $e hielo pa" $e mi cabeza a mi" pie"( 1 2Por & + B le" no "e tran"*iri tambi+n4 1 Preg nt Vee 1 Po$r%amo" haber "i$o lo" c atro *ant'"tico", "olo con n poco m'" $e vigor( Lo" *enomenale" c atro( 1 Lo" pa$re" $e B le" e"t'n ob"e"iona$o" con " e$ cacin( Lo # ro por mi vi$a, e"t' !en$o $irecto a la cima( .l chico no p e$e $etener"e( 3 iero $ecir, lo con*ie"o, lo hago bien en la e"c ela, me#or & e la ma!or%a( Pero na$ie " pera a B le"( 0l e" n $io" aca$+mico( La mira$a "o,a$ora regre" a lo" o#o" $e Vee( 1 N nca he conoci$o a " " pa$re"( 1 Di#o ella O La" $o" vece" & e he i$o, o e"t'n * era $e la ci $a$ o e"t'n traba#an$o( 1 <raba#an m cho( 1 .lliot e"t vo $e ac er$o, $irigien$o " " o#o" hacia el menA, hacien$o $i*%cil para m% leer algo en ello"( 1 2Dn$e traba#an4 1 preg nt+( .lliot tom n largo "orbo $e " ag a( :e pareci como "i e"t viera ganan$o tiempo mientra" inventaba na re"p e"ta( 1 Diamante"( Pa"an m cho tiempo en ^*rica ! ) "tralia( 1 No "ab%a & e ) "tralia era gran$e en el negocio $e $iamante"( 1 Di#e( 1 /%, tampoco !o( 1 Di#o Vee( De hecho, e"taba ba"tante "eg ra $e & e ) "tralia no ten%a $iamante"( P nto( 1 2Por & + e"t'n vivien$o en :aine4 1 Preg nt+ 1 2Por & + no en ^*rica4 .lliot e"t $i " menA m'" inten"amente( 1 23 + van a pe$ir amba"4 ."to! pen"an$o en *a#ita" $e carne, "e ven b ena"( 1 /i lo" pa$re" $e B le" e"t'n en el negocio $e $iamante", ap e"to a & e "aben ba"tante "obre e"coger el anillo $e compromi"o per*ecto( 1 Di#o Vee 1 /iempre he & eri$o na 1WU

e"meral$a1corte gema( Le $i na pata$a a Vee $eba#o $e la me"a( .lla me pinch con " tene$or( 1 6FF( 1 Di#e( N e"tra camarera lleg a la p nta $e la me"a al tiempo # "to para preg ntar( 1 2)lgo $e beber4 .lliot mir por encima $e " menA, primero a m%, l ego a Vee( 1 Coca1cola light( 1 Di#o Vee( 1 )g a con ro$a#a" $e limn, por *avor( 1 Di#e( La camarera regre" "orpren$entemente r'pi$o con n e"tra" bebi$a"( / regre"o * e mi e=c "a para $e#ar la me"a e iniciar la primera *a"e $el plan, ! Vee me lo recor$ con n "eg n$o pinchazo ba#o1la1me"a con " tene$or( 1 Vee, 1 Di#e a trav+" $e mi" $iente" 1 2& i"iera" acompa,arme al "ervicio $e $ama"4 De repente no & er%a "eg ir a$elante con el plan( No & er%a $e#ar a Vee "ola con .lliot( Lo & e & er%a era "acarla, hablarle $e la inve"tigacin $e a"e"inato ! l ego encontrar alg na *orma $e hacer & e .lliot ! B le" $e"aparecieran $e n e"tra" vi$a"( 1 2Por & + no va" "ola4 1 Di#o Vee 1 Creo & e "er%a n me#or plan( .lla ge"tic l con " cabeza hacia el bar ! artic l PveQ, al mi"mo tiempo hacien$o $i"creto" movimiento" $e "alir $eba#o $e la me"a( 1 Planeaba ir "ola, pero realmente me g "tar%a & e me acompa,ara"( 1 23 + pa"a con la" chica"4 1 Di#o .lliot plantan$o na "onri"a entre no"otra" 1 Lo # ro, n nca he conoci$o a na chica & e p e$a ir al ba,o "ola( 1 /e inclin hacia a$elante ! "onri con complici$a$ 1 D+#ame participar $el "ecreto( .n "erio, te pagar+ cinco $lare" por ca$a no( 1 )lcanz " bol"illo tra"ero 1 Diez, "i p e$o ir ! ver c 'l e" el problema tan gran$e( Vee $e"tell na "onri"a( 1 Perverti$o( No te olvi$e" $e e"to( 1 :e $i#o ella, re*iri+n$o"e a la" bol"a" $e R1eleven en mi" brazo"( La" ce#a" $e .lliot "e ar& earon( 1 Ba" ra( 1 Vee le e=plic a +l con n to& e "arc'"tico 1 N e"tro c bo $e ba" ra e"t' lleno( :i ma$re me preg nt "i po$%a tirar e"to !a & e e"taba "alien$o( .lliot no parec%a creerle, ! Vee no perec%a & e le importara( :e levant+, mi" brazo" cargaron con el e& ipo $el tra#e, ! trag + mi ar$iente *r "tracin( :ovi+n$ome a trav+" $e la" me"a", tom+ el pa"illo & e con$ ce $e v elta a lo" ba,o"( .l corre$or e"taba pinta$o $e terracota ! e"taba $ecora$o con m'"cara", "ombrero" $e pa#a ! m ,eca" $e ma$era( 5ac%a m'" calor a& % ! "e& + mi *rente( .l plan ahora era terminar con e"to tan r'pi$o como * era po"ible( <an pronto como volviera a la me"a, *orm lar%a na e=c "a "obre tener & e "alir, ! emp #ar%a a Vee hacia a* era( Con o "in con"entimiento( De"p +" $e echar na o#ea$a por $eba#o $e tre" ca"illa" $el "ervicio $e $ama" ! con*irmar & e e"taba "ola( Cerr+ la p erta principal ! vaci+ el conteni$o $e la" bol"a" $e R1eleven en el mo"tra$or( >na pel ca r bio platino, n "o"t+n $e copa pArp ra, n top $e tirante" negro, na mini*al$a $e tach ela", me$ia" $e malla ro"a$o encen$i$o ! n par $e zapato" $e tacn $e p nta talla ocho ! me$io $e c ero $e tib rnb( :et% el "o"t+n ! el top $e tirante" ! la" me$ia" $e malla $e n evo $entro $e la" bol"a"( De"p +" $e & itarme mi" #ean", me p "e la mini*al$a( :et% mi cabello $eba#o $e la 11W

pel ca ! me apli& + el l'piz labial( :e c br% con na genero"a capa re"plan$eciente $e brillo labial( 1 P e$e" hacer e"to( 1 Le $i#e a mi re*le#o, "altan$o la capa $e brillo ! pre"ionan$o mi" labio" # nto" 1 P e$e" act ar a lo :arcie :iller( /e$ cir a hombre" por "ecreto"( 2<an $i*%cil p e$e "er4 :e & it+ mi" l "tro"o" moca"ine", lo" met% en la bol"a # nto con mi" #ean", l ego tir+ la bol"a $eba#o $el mo"tra$or, * era $e la vi"ta( 1 )$em'", 1 ContinAe 1 no ha! na$a $e malo en "acri*icar n poco $e org llo por in*ormacin "ecreta( /i & iere" en*ocar e"to con na per"pectiva morbo"a, aAn po$r%a" hablar "i no tiene" re"p e"ta, po$r%a" terminar m erta( Por& e te g "te o no, alg ien all% * era & iere hacerte $a,o( Balance+ lo" tacone" $e c ero tib rn en mi l%nea $e vi"in( No eran la" co"a" m'" *ea" & e h bie"e vi"to( De hecho, po$r%an "er con"i$era$o" "e=!"( B F", :aine e" $e temperat ra *r%a( :e lo" at+ ! practi& + caminan$o por el ba,o varia" vece"( Do" min to" $e"p +" *'cilmente me $irig% hacia la barra $el bar( 1111 b C ero $e tib rnH Li"o ! $e ra!a" JN( $el <(L .l camarero me mir( 1 2Dieci"+i"4 1 / p "o 1 2Dieci"iete4 Parec%a m'" o meno" $iez a,o" ma!or & e !o ! ten%a el pelo ca"ta,o en entra$a" & e llevaba ba"tante a*eita$o( >n aro $e plata colgaba $e " ore#a $erecha( Cami"eta blanca ! levi"T"( No "e ve%a malY ni bien, tampoco( 1 No "o! na con" mi$ora menor $e e$a$( 1 Le $i#e * ertemente por encima $e la mA"ica ! la circ lante conver"acin 1 ."to! e"peran$o a n amigo( <engo na gran vi"ta $e la" p erta" a& %( 8ec per+ la li"ta $e preg nta" $e mi bol"o ! $i"cretamente colo& + el papel $eba#o $e n "alero $e v%$rio( 1 23 + e" e"o4 1 preg nt el camarero limpian$o " " mano" en na toalla ! ge"tic lan$o hacia la li"ta( De"lic+ la li"ta m'" all' ba#o el "alero( 1 Na$a( 1 Di#e to$a inocente( 0l levant na ce#a( Deci$% "er "encilla con la ver$a$( 1 ." na li"taY $e compra"( <engo & e comprar alg no" come"tible"( Para mi ma$re $e camino a ca"a( 23 + pa" con co& etear4 :e preg nt+( 23 + pa" con la :arcie :iller4 0l me $io na mira$a e"cr ta$ora & e $eci$% & e no to$o era negativo( 1 De"p +" $e traba#ar en e"te empleo $ rante cinco a,o", "o! ba"tante b eno $e"c brien$o mentiro"o"( 1 No "o! na mentiro"a( 1 Di#e 1 3 iz'" e"taba mintien$o hace n momento, pero e" "olo na mentira( >na pe& e,a mentira no te hace "er n mentiro"o( 1 Parece" na perio$i"ta( 1 Di#o +l( 1 <raba#o para el "itio Feb $e mi e"c ela( 1 3 er%a "ac $irme( Lo" perio$i"ta" no in* n$%an con*ianza en la gente( La gente generalmente "o"pechaba $e lo" perio$i"ta" 1 Pero no e"to! traba#an$o e"ta noche( 1 Correg% r'pi$amente 1 ."trictamente noche $e placer( Na$a $e traba#o, ni ba"e $e $ato", na$a en ab"ol to( 111

De"p +" $e no" c anto" min to" $e "ilencio $eci$% & e la me#or # ga$a era avent rarme primero( )clar+ mi garganta ! $i#eH 1 2." el Bor$erline el l gar pre$ilecto $e empleo para e"t $iante" $e "ec n$aria4 1 <enemo" a m cho", "%( Camarera" ! a! $ante", ! por el e"tilo( 1 2.n "erio4 1 Di#e *ingien$o "orpre"a 1 <al vez conozca alg no" $e ello"( PregAntame( .l camarero alz " " o#o" hacia el techo ! "e ra"c "obre " barbilla( / mira$a en blanco no in"piraba mi con*ianza( Por no mencionar & e no ten%a m cho tiempo( .lliot po$r%a e"tar echan$o $roga" mortale" a la coca1cola light $e Vee( 1 23 + tal Patch Cipriano4 1 Preg nt+ 1 20l traba#a a& %4 1 2Patch4 /%, traba#a a& %( >n par $e noche" ! *ine" $e "emana( 1 2."taba traba#an$o el $omingo por la noche4 @ntent+ no "onar $ema"ia$o c rio"a, pero nece"itaba "aber "i era po"ible para Patch haber e"ta$o en el m elle( 0l $i#o & e ten%a na *ie"ta en la co"ta, pero & iz'" " " plane" hab%an cambia$o( /i alg ien veri*icaba & e e"taba en el traba#o el $omingo por la noche, po$r%a $e"cartar " participacin en el ata& e $e Vee( 1 2.l $omingo4 1 Di#o in$i*erente 1 La" noche" "on agita$a"( @ntenta con la" camarera"( >na $e ella" lo recor$ar'( <o$o" "e r%en por na$a ! "on n poco chi*la$o" c an$o +l e"t' por ah%( 0l "onri como "i !o p $iera $e alg na manera "impatizar con ello"( ; $i#eH 1 2Po$r%a tener acce"o a " "olicit $ $e traba#o4 1 @ncl !en$o la $ireccin $e " ca"a( 1 ."o "er%a n no( 1 /olo por c rio"i$a$( 1 Di#e 1 2/abe" "i e" po"ible po$er "er contrata$o a& % "i tiene" n crimen en t e=pe$iente4 1 2>n crimen4 1 /olt na gran carca#a$a 1 2."t'" bromean$o4 1 ."t' bien, & iz'" no n crimen, pero 2& + tal n $elito menor4 .=ten$i la" palma" $e " " mano" en el mo"tra$or ! "e acerc( 1 No( 1 / tono hab%a cambia$o $e $iverti$o a in" ltante( 1 ."o e" b eno( ." realmente b eno "aberlo( :e acomo$+ $e n evo "obre la b taca $el bar ! "ent% la piel $e mi" m "lo" coci+n$o"e como pl'"tico( ."taba " $an$o( /i la regla nAmero no $e co& eteo no e"taba en la li"ta, e"taba ba"tante "eg ra & e la regla nAmero $o" no era " $ar( Con" lt+ mi li"ta( 1 2/abe" "i Patch alg na vez t vo na or$en # $icial4 2<iene hi"torial $e * gitivo4 1 /o"pech+ & e el camarero e"taba "intien$o na mala vibracin "obre m%, ! $eci$% lanzar to$a" mi" preg nta" en n Altimo e"* erzo((( ante" $e & e +l me echara $e la barra(((, o peor, & e me "acara $el re"ta rante por aco"o ! con$ cta "o"pecho"a 1 20l tiene novia4 1 Di#e br "camente( 1 Ve ! pregAntale( 1 Di#o +l( Parpa$e+( 1 0l no traba#a e"ta noche( ) la amplia "onri"a $el camarero, mi e"tmago parec%a $e"moronar"e( 1 0l no traba#a e"ta nocheY 2o "%4 1 Preg nt+, mi voz avanzan$o lentamente ha"ta la octava 1 7/e " pone & e +l tiene el marte" libre9 1 Normalmente, "%( Pero e"t' c brien$o a Ben#i & e e"t' en el ho"pital( 8 pt ra $e ap+n$ice( 11C

1 2<e re*iere" a & e Patch e"t' a& %4 2.n e"te momento4 :ir+ por encima $e mi hombro, peinan$o mi pel ca para c brir mi per*il mientra" e"caneaba el 'rea en b "ca $e +l( 1 .ntr $e v elta a la cocina hace no" min to"( ;o !a e"taba retir'n$ome $el ban& illo $e la barra( 1 Creo & e $e#+ el coche arranca$o( 7Pero * e genial hablar contigo9 1 :e ap r+ lo m'" & e p $e para llegar al ba,o( ;a $entro $el ba,o $e $ama", cerr+ la p erta $etr'" $e m%, inhal+ n par $e vece" con mi e"pal$a pega$a a la p erta, ! l ego * i al lavamano" ! e"parc% ag a *r%a "obre mi cara( Patch iba a $e"c brir & e lo e"t ve e"pian$o( :i memorable act acin garantizar%a e"o( .n apariencia, e"to era malo por& e, b eno, era h millante( Pero c an$o lo pen"+, $eb%a reconocer el hecho $e & e Patch era m ! re"erva$o( ) la gente re"erva$a no le g "taba & e h "mearan en " " vi$a"( 2Cmo act ar%a c an$o " piera & e lo ten%a ba#o na l pa gigante4 )hora me preg ntaba & + me hab%a lleva$o all%, !a & e por $entro no cre%a & e Patch * e"e el chico con la m'"cara $e "ki( 3 iz'" +l ten%a "ecreto" o"c ro", pert rbante", pero an$ar corretean$o por ah% con na m'"cara $e "ki no era no $e ello"( Cerr+ la llave, ! c an$o mir+ hacia arriba, la cara $e Patch e"taba re*le#a$a en el e"pe#o( Drit+ ! me $i me$ia v elta( No e"taba "onrien$o, ni tampoco parec%a entreteni$o( 1 23 + e"t'" hacien$o a& %4 1 Di#e #a$ean$o( 1 <raba#o a& %( 1 :e re*iero a a& %( 2." & e aca"o no "abe" leer4 .l "%mbolo $e la p ertaY 1 ."to! empezan$o a pen"ar & e me e"t'" "ig ien$o( Ca$a vez & e me $o! la v elta, tA e"t'" ah%( 1 3 er%a invitar a Vee a "alir( 1 .=pli& + 1 ."t vo en el ho"pital( 1 ;o "onaba a la $e*en"iva( ."taba "eg ra $e & e e"o me har%a ver m'" c lpable 1 N nca pen"+ en toparme contigo( / p e"tamente e"t'" en t noche libre( 2; $e & + e"t'" hablan$o4 Ca$a vez & e me $o! la v elta, tA e"t'" ah%( La mira$a $e Patch era ag $a, intimi$ante, in& i"i$ora( Calc laba ca$a na $e mi" palabra", ca$a no $e mi" movimiento"( 1 23 iere" e=plicar t pelo chabacano4 1 Di#o( :e arran& + la pel ca ! la tir+ "obre la encimera( 1 23 iere" e=plicar $n$e ha" e"ta$o4 5a" *alta$o lo" Altimo" $o" $%a" a la e"c ela( ."taba ca"i "eg ra $e & e Patch no me contar%a "obre " para$ero, pero $i#oH 1 B gan$o Paintball( 23 + hac%a" en la barra4 1 5ablaba con el Barman( 2)ca"o e" n crimen4 .& ilibran$o na mano contra la encimera, levant+ mi pie para $e"abrochar n tacn $e c ero $e tib rn( :e inclin+ ligeramente ! tan pronto como lo hice, la li"ta $e preg nta" & e hice vol $e mi e"cote ! ca! al " elo( :e arro$ill+ para tomarlo, pero Patch * e m'" r'pi$o( La "o"t vo "obre " cabeza :ientra" !o "altaba para obtenerla( 1 7Dev +lvemela9 1 Di#e( 1 2<iene Patch alg na or$en $e re"triccin contra +l4 1 Le! 1 2." Patch n $elinc ente4 1 7D'1me1lo9 1 Di#e entre $iente" * rio"amente( 11E

Patch "olt na ri"a por lo ba#o, ! " pe & e hab%a vi"to la "ig iente preg nta( 1 2Patch tiene novia4 Patch p "o el papel en " bol"illo tra"ero( ."taba m ! tenta$a $e ir tra" +l, a pe"ar $e " bicacin( /e ech hacia atr'" en la encimera ! nivel n e"tro" o#o"( 1 /i va" a b "car in*ormacin por ah%, pre*erir%a & e me preg ntara" a m%( 1 ."a" preg nta" 1 5ice "e,a" hacia $on$e la hab%a e"con$i$o 1 eran na broma( Vee la" e"cribi( 1 ),a$% en na racha $e in"piracin 1 ." " c lpa( 1 Conozco t letra, Nora( 1 B eno, ok, e"t' bien( 1 .mpec+ b "can$o na re"p e"ta inteligente, pero me $emor+ m cho ! per$% mi oport ni$a$( 1 No tengo ning na or$en $e re"triccin( 1 Di#o 1 No he cometi$o ningAn $elito( @nclin+ mi barbilla hacia arriba( 1 2Novia4 :e $i#e & e no me importaba cmo re"pon$iera a e"o( C al& iera $e la" $o" iba bien conmigo( 1 ."o no e" $e t inc mbencia( 1 <rata"te $e be"arme( 1 Le recor$+ 1 Lo converti"te en algo $e mi inc mbencia( La "ombra $e na "onri"a pirata mero$e por " boca( < ve la impre"in $e & e e"taba recor$an$o ca$a $etalle $e e"e ca"i1be"o, incl !en$o mi gemi$oc" "piro( 1 .= novia( Di#o $e"p +" $e n momento( :i e"tmago "e ca! tan pronto como n repentino pen"amiento "alt en mi mente( 23 + pa"aba "i la chica $e Delphie ! VictoriaT" /ecret era la e= $e Patch4 23 + pa"aba "i me hab%a vi"to hablan$o con Patch en la" m'& ina" tragaperra" ! ?errneamente? hab%a a" mi$o & e hab%a m cho m'" en n e"tra relacin4 /i "eg %a "intien$o atraccin por Patch, ten%a "enti$o & e ella e"t vie"e lo " *icientemente celo"a como para "eg irme por ah%( >na" poca" pieza" $el p zzle parec%an enca#arY .ntonce" Patch $i#oH 1 Pero ella no an$a por a& %( 1 2) & + te re*iere" con & e no an$a por a& %4 1 /e ha i$o( N nca volver'( 1 2<e re*iere" a & eY e"t' m erta4 1 Preg nt+( Patch no lo neg( :i e"tmago "e "inti repentinamente pe"a$o ! retorci$o( No lo hab%a e"pera$o( Patch hab%a teni$o na novia, ! ahora e"taba m erta( La p erta $el ba,o $e $ama" "on c an$o alg ien intent entrar( 5ab%a olvi$a$o & e la hab%a cerra$o con llave, lo & e me hizo $ $ar acerca $e cmo entr Patch( Po$r%a haber teni$o na llave, o po$r%a haber otra e=plicacin( >na e=plicacin acerca $e la c al probablemente no & err%a pen"ar, como *lotar ba#o la p erta como el aire( Como el h mo( 1 Nece"ito volver a traba#ar( 1 Di#o Patch( :e ech na o#ea$a & e per$ r n poco m'" ba#o mi" ca$era" 1 Fal$a a"e"ina( Pierna" mortale"( )nte" $e & e p $ie"e tener n pen"amiento coherente, +l !a e"taba pa"an$o a trav+" $e la p erta( La anciana m #er & e e"peraba para entrar me mir, l ego mir "obre " hombro a 11N

Patch, & ien !a hab%a $e"apareci$o en el ve"t%b lo( 1 Cari,o( 1 :e $i#o 1 /e ve tan re"bala$izo como el #abn( 1 B ena $e"cripcin( 1 :a"c ll+( .lla "ac $i " corto, gri" ! on$ la$o cabello( 1 >na chica "e po$r%a en#abonar con n #abn como +"e( De"p +" $e & e me p "e mi ropa n evamente, volv% a la me"a ! me $e"lic+ al la$o $e Vee( .lliot che& e " relo# ! levant na ce#a hacia m%( 1 Lo "iento, me * i por m cho rato( 1 Di#e 1 2:e per$% algo4 1 No( 1 Di#o Vee 1 Lo mi"mo $e "iempre, lo mi"mo $e "iempre( .lla golpe mi ro$illa, ! la preg nta "e ampli( P2Bien4Q )nte" $e & e p $ie"e $evolverle el golpe, .lliot $i#oH 1 <e per$i"te a la camarera, te pe$% n b rrito ro#o( 1 >na "onri"a e"pel znante tir la" comi" ra" $e " boca( Vi mi oport ni$a$( 1 .n reali$a$, no e"to! "eg ra $e & e $e"ee comer( 1 P "e cara $e e"tar na "eab n$a, & e no e"taba $el to$o *ingi$a 1 Creo & e cog% lo & e B le" tiene( 1 6h, m #er( 2<e "iente" bien4 /ac $% mi cabeza( 1 B "car+ a n e"tra camarera ! le $ir+ & e caliente la comi$a( 1 / giri Vee b "can$o la" llave" en " cartera( 1 2; & + ha! $e m%4 1 Di#o .lliot "onan$o "lo me$io en broma( 1 .n otra oca"in( 1 Di#o Vee( Bingo, pen"+(

Cap%t lo 1N 8egre"+ a ca"a ante" $e tiempo( Dir+ la llave en la cerra$ ra, tom+ el picaporte ! golpe+ mi ca$era contra la p erta( Llam+ a mi ma$re na" hora" ante" $e la cena, ! e"taba en la o*icina tratan$o $e atar alg no" cabo" " elto", no e"taba "eg ra $e c 'n$o regre"ar%a a ca"a, ! !o e"peraba encontrar la ca"a tran& ila, o"c ra ! *r%a( )l tercer emp #n, la p erta ce$i ! arro#+ mi bol"a $e mano en la o"c ri$a$, ! l ego l ch+ con la llave & e "eg %a ata"ca$a en la cerra$ ra( De"$e la noche & e vino Patch, el "eg ro hab%a $e"arrolla$o n car'cter co$icio"o( :e preg ntaba "i Dorothea "e hab%a $a$o c enta $e e"o temprano en el $%a( 1 Dame la llave, tonto( 1 Di#e $e#'n$ola libre( .l relo# $e pare$ en el pa"illo marcaba la hora, ! ocho $ong" re"onaron * erte en el "ilencio( ;o iba caminan$o a la "ala para pren$er la e"t *a $e le,a, c an$o "e o! n " " rro $e tela ! n ba#o cr #i$o en la habitacin( ;o grit+( 115

1 7Nora9 1 :i ma$re me $i#o arro#an$o na manta ! l chan$o en na po"icin $e "enta$o en el "o*' 1 23 + $iablo" te pa"a4 ;o ten%a na mano "obre mi corazn ! la otra contra la pare$, como apo!o( 1 :e ha" a" "ta$o( 1 :e & e$+ $ormi$a( /i te h biera o%$o llegar, h biera $icho algo( 1 .lla "e & it el pelo $e la cara ! parpa$e "omnolientamente 1 23 + hora e"4 :e $e"plom+ en el "illn m'" cercano mientra" trataba $e rec perar mi ritmo car$%aco normal( :i imaginacin hab%a evoca$o n par $e o#o" $e"pia$a$o" $etr'" $e n pa"amonta,a", ten%a n enorme $e"eo $e $ecirle a mi ma$re to$o "obre la *orma en & e "e hab%a arro#a$o al Neon ! " papel como atacante $e Vee( :e e"taba aco"an$o ! era violento( No" g "tar%a obtener n eva" cerra$ ra" en la" p erta"( ; parec%a lgico & e la polic%a "e invol crara( :e "entir%a m cho m'" "eg ra con n o*icial e"taciona$o a* era( 1 ;o iba a caminar para lograr e"to, 1 :i ma$re me $i#o interr mpien$o mi proce"o $e pen"amiento 1 pero no e"to! "eg ra $e & e el momento per*ecto "e va!a a pre"entar por "% mi"mo( Fr nc% el ce,o( 1 23 + pa"a4 .lla $io n " "piro largo ! problem'tico( 1 ."to! pen"an$o en poner la ca"a en venta( 1 23 +4 2Por & +4 1 5emo" e"ta$o l chan$o $ rante n a,o, ! no e"to! ganan$o tanto como !o e"peraba( Con"i$er+ el tomar n "eg n$o empleo, pero hone"tamente, no e"to! "eg ra $e & e ha!a " *iciente" hora" en el $%a( 1 .lla "e ri "in ningAn ra"tro $e h mor 1 .l pago $e Dorotea e" mo$e"to, pero e" $inero e=tra & e no tenemo"( La Anica otra co"a en la & e he pen"a$o e" m $arno" a na ca"a m'" pe& e,a( 6 n apartamento( 1 Pero e"ta e" n e"tra ca"a( <o$o" mi" rec er$o" e"t'n a& %( .l rec er$o $e mi pa$re e"ta a& %( No po$%a creer & e ella no "e "intiera ig al( 5ar%a lo & e * era por permanecer a& %( 1 Le $ar+ tre" me"e" m'" a e"to( 1 .lla $i#o 1 Pero no & iero & e te haga" *al"a" e"peranza"( De"p +" $e e"o "ab%a & e no po$r%a hablarle a mi ma$re "obre el chico con pa"amonta,a"( .lla $e#ar%a el traba#o ma,ana( 6bten$r%a n traba#o local, ! no habr%a ab"ol tamente otra *orma m'" & e ven$er la gran#a( 1 5ablemo" $e algo m'" alegre( 1 :i ma$re $i#o emp #an$o " boca en na "onri"a 1 2Cmo e"t vo la cena4 1 Bien( 1 Di#e malh mora$amente( 1 2; Vee4 2Cmo "e e"t' rec peran$o4 1 .lla p e$e regre"ar a la e"c ela ma,ana( :i ma$re "onr%o con iron%a( 1 F e b eno & e "e rompiera el brazo iz& ier$o( De otra *orma no "er%a capaz $e tomar nota" en cla"e, ! "olo p e$o imaginar lo $ecepcionante & e h biera "i$o para ella( 1 5a, ha( 1 ;o $i#e 1 Vo! a hacer chocolate caliente( 1 :e $et ve ! "e,al+ por encima $e mi hombro hacia la cocina 1 23 iere" n poco4 1 .n reali$a$, " ena per*ecto( .ncen$er+ el * ego( De"p +" $e n r'pi$o via#e a la cocina a por taza", azAcar ! cacao, regre"+ para encontrar 116

a mi ma$re con na tetera con ag a en la e"t *a $e le,a( :e po"+ "obre el brazo $el "o*' ! le entreg + na taza( 1 2Cmo " pi"te & e e"taba" enamora$a $e pap'4 1 Preg nt+ e"*orz'n$ome por parecer ca" al( /iempre cab%a la po"ibili$a$ $e & e $i"c tir "obre pap' no" llevara a n *e"tival $e l'grima", algo & e e"peraba eva$ir( :am' "e "ent en el "o*' ! p "o " pie "obre la me"ita $e ca*+( 1 No lo "ab%a ha"ta & e e"t'bamo" ca"a$o", $e"p +" $e n a,o( ."a no era la re"p e"ta & e !o e"peraba( 1 .ntonce"Y 2por & + te ca"a"te con +l4 1 Por& e pen"+ & e e"taba enamora$a( ; c an$o cree" & e e"t'" enamora$a, e"t'" $i"p e"ta a re"i"tir ! hacer & e * ncione ha"ta & e "ea amor( 1 2."taba" a" "ta$a4 1 2De ca"arme con +l4 1 /e ri 1 ."a era la parte emocionante( Comprar el ve"ti$o, re"ervar la capilla, "ar el anillo $e compromi"o( :e imagin+ la "onri"a malcria$a $e Patch( 1 2)lg na vez e"t vi"te a" "ta$a $e pap'4 1 /iempre & e lo" Patriot" per$%an( /iempre & e lo" Patriot" per$%an, mi pa$re iba al garage ! "acaba la moto"ierra( Do" oto,o" atr'" "e hab%a $irigi$o con la moto"ierra al bo"& e $etr'" $e la propie$a$ ! cort 1W 'rbole" ! lo" convirti en le,a( No"otra" to$av%a ten%amo" m'" $e la mita$ $e la pila para & emar poco a poco( :i ma$re $i na" palma$ita" en el "o*' a n la$o $e ella, ! me ac rr & + a n la$o $e ella, $e"can"an$o mi cabeza en " hombro( 1 Lo e=tra,o( 1 Di#e( 1 ;o tambi+n( 1 :e a" "ta & e olvi$ar+ cmo era( No en la" *oto", "ino $an$o v elta" en n "'ba$o por la ma,ana, hacien$o h evo" rev elto"( :i ma$re enlaz " " $e$o" con lo" m%o"( 1 < "iempre ha" "i$o m ! pareci$a a +l, $e"$e el principio( 1 2De ver$a$4 1 :e "ent+ 1 2De & + *orma4 1 0l era n b en e"t $iante, m ! $e$ica$o( 0l no era m ! llamativo o com nicativo, pero la gente lo re"petaba( 1 2Pap' alg na vez * eY mi"terio"o4 .lla $io na ri"a "orpren$i$a( 1 2Lo ve" $e e"a manera4 25arri"on Dre!, el conta$or ma" +tico $el m n$oY rebel$e4 1 .lla $io n carra"peo teatral 1 7Dio" no lo & iera9 >" " cabello largo por n tiempo( .ra on$ la$o ! r bio ?como n " r*i"ta( Claro, " " ga*a" croma$a" mataban el look( .ntonce"Y preg nto, 2& + no" llev a e"te tema4 No ten%a i$ea $e cmo e=plicarle mi" con*licto" "entimentale" por Patch a mi ma$re( No ten%a i$ea $e cmo e=plicarle la etapa Patch( :i ma$re probablemente e"taba e"peran$o na $e"cripcin & e incl %a lo" nombre" $e " " pa$re", " Coe*iciente @ntelect al, la varie$a$ $e $eporte" & e # gaba, la" e"c ela" a la" & e planeaba entrar( No & er%a alarmarla $icien$o & e e"taba $i"p e"ta a apo"tar mi" ahorro" bancario" a & e Patch ten%a na ho#a $e antece$ente" criminale"( 11R

1 5a! n chico( 1 Di#e incapaz $e contener na "onri"a al pen"ar en Patch 1 5emo" e"ta$o "alien$o Altimamente( La ma!or%a por co"a" $e la e"c ela( 1 6oh, n chico( 1 Di#o mi"terio"amente O B eno( 2."t' en el cl b $e a#e$rez4 2.n el con"e#o e"colar4 2.l & ipo $e tenni"4 1 Le g "ta el billar( 1 6*rec% optimi"ta( 1 >n na$a$or, 2e" tan g apo como :ichael Phelp"4 Claro, !o "iempre me inclin+ hacia 8!an Lochte en lo & e a apariencia "e re*iere( Pen"+ en corregir a mi ma$re( Pen"'n$olo bien, era me#or no aclararlo( Billar, natacinY "on "imilare", 2ver$a$4 .l tel+*ono "on ! mi ma$re "e e"tir a trav+" $el "o*' para conte"tar( Diez "eg n$o" al tel+*ono ! "e $e# caer en el "o*' con na mano en la *rente( 1 No, no e" problema( @r+ ! lo" recoger+, ! lo" llevar+ a primera hora ma,ana por la ma,ana( 1 25 go4 1 Preg nt+ $e"p +" $e & e colg( 5 go era el #e*e $e mi ma$re ! a $ecir ver$a$, +l "iempre llama poni+n$ola $e mal h mor( >na vez, la llam al traba#o n $omingo por& e no "ab%a cmo * ncionaba la *otocopia$ora( 1 De# no" papele" "in terminar en la o*icina ! nece"ita & e pa"e por ello"( <engo & e hacer copia", pero no e"tar+ * era m'" $e na hora( 2;a termina"te la tarea4 1 <o$av%a no( 1 .ntonce" me $ir+ & e no po$r%amo" pa"ar tiempo # nta" a n& e e"t viera a& %( 1 / "pir ! "e p "o $e pie 1 2<e veo en na hora4 1 Dile a 5 go & e $eber%a pagarte m'"( /e ri( 1 : cho m'"( <an pronto como t ve la ca"a para m% "ola, limpi+ la me"a $e la cocina $e lo" plato" $el $e"a! no ! b "& + mi" libro" $e te=to, @ngl+", 5i"toria m n$ial, Biolog%a( )rma$a "olo con n *lamante l'piz n evo $el nAmero $o", abr% el libro $e encima ! me p "e a traba#ar( 3 ince min to" $e"p +" mi mente "e rebel, neg'n$o"e a $igerir otro p'rra*o $el "i"tema *e $al e ropeo( :e preg nt+ & + e"tar%a hacien$o Patch $e"p +" $el traba#o, 2la tarea4 Di*%cil $e creer( 2Comien$o pizza ! vien$o ba"ketball por televi"in4 <al vez, pero no lo "ent%a correcto( 25acien$o ap e"ta" ! # gan$o al billar en la Daler%a Bo4 Parec%a na b ena " po"icin( <en%a el ine=plicable $e"eo $e con$ cir hacia Bo ! $e*en$er mi comportamiento anterior, pero el pen"amiento * e r'pi$amente p e"to en per"pectiva por el "imple hecho $e & e no ten%a tiempo( :am' regre"ar%a a ca"a en meno" tiempo & e la me$ia hora & e me lleva con$ cir ha"ta ah%( /in mencionar & e Patch no era el tipo $e chico al & e po$%a" "alir a b "car ! $ar con +l( .n el pa"a$o n e"tro" enc entro" hab%an oc rri$o en " horario, no el m%o( /iempre( / b% la" e"calera" para ponerme algo m'" cmo$o( .mp #+ la p erta $el c arto ! $i tre" pe& e,o" pa"o" $entro ante" $e $etenerme( Lo" ca#one" $e la cmo$a e"taban rev elto", la ropa e"parci$a por el pi"o( La cama $e"troza$a( La" p erta" $el armario e"taban abierta", colgan$o inclina$a" $e la" bi"agra"( Libro" ! *otogra*%a" enmarca$a" por to$o el " elo( Vi el re*le#o $e movimiento en la ventana $e la habitacin ! me $i la v elta( 0l "e $et vo $etr'" $e m%, ve"ti$o $e pie" a cabeza $e negro ! con pa"amonta,a"( :i cabeza e"taba 11S

en n torbellino $e niebla, apena" comenzaba a tran"mitirle a mi" pierna" & e corrieran, c an$o abri la ventana $e par en par ! "e agach con agili$a$( Ba#+ la" e"calera" $e tre" en tre"( :e arro#+ por la baran$illa, vol+ por el pa"illo hacia la cocina ! mar& + al U11( 3 ince min to" $e"p +" na patr lla apareci en la entra$a( <emblan$o, abr% la p erta ! $e#+ entrar a lo" $o" o*iciale"( .l primer o*icial & e entr era pe& e,o ! $e cint ra ancha( .l otro era alto ! ten%a el pelo ca"i tan negro como el $e Patch, pero corto alre$e$or $e " " ore#a"( De na *orma e=tra,a, vagamente me recor$aba a Patch( <ez me$iterr'nea, cara "im+trica, o#o" cantarine"( /e pre"entaron ello" "olo", el o*icial $e pelo negro era el $etective Ba""o( / compa,ero era el $etective 5ol"ti#ic( 1 2.re" Nora Dre!4 1 .l $etective 5ol"ti#ic preg nt( ;o a"ent%( 1 < " pa$re" e"t'n en ca"a4 1 :i ma$re "e * e no" min to" ante" $e & e llamara al U11( 1 .ntonce", 2e"t'" en ca"a "ola4 6tro a"entimiento( 1 2Por & + no no" $ice" & + e" lo & e pa"4 1 Preg nt cr zan$o " " brazo" ! "eparan$o la" pierna", mientra" el $etective Ba""o caminaba n poco por la ca"a ! ob"ervaba alre$e$or( 1 Lleg + a ca"a a la" S e hice n poco $e tarea( 1 Di#e 1 C an$o " b% a mi habitacin, lo vi a +l( <o$o era n $e"a"tre( De"troz to$a mi habitacin( 1 2Lo reconoci4 1 0l "aba n pa"amonta,a"( ; la" l ce" e"taban apaga$a"( 1 2)lg na "e,al en partic lar4 2<at a#e"4 1 No( 1 2."tat ra4 2Pe"o4 Pro* n$ic+ a rega,a$iente" en mi memoria a corto plazo( ;o no & er%a revivir el momento, pero era importante & e !o recor$ara la" pi"ta"( 1 Pe"o me$io, pero n poco en el la$o alto( :'" o meno" $el mi"mo tama,o & e el $etective Ba""o( 1 2Di#o algo4 /ac $% mi cabeza( .l $etective Ba""o reapareci ! $i#o a " compa,eroH 1 <o$o claro( L ego " bi al "eg n$o pi"o( La" tabla" $el " elo cr #%an a me$i$a & e avanzaba por el pa"illo abrien$o ! cerran$o p erta"( .l $etective 5ol"ti#ic "e $irigi a la p erta $elantera e in"peccion el cerro#o( 1 2La p erta e"taba abierta o $a,a$a c an$o regre"a"te a ca"a4 1 No, "+ mi llave para abrir( :i ma$re e"taba $ormi$a en la "ala( .l $etective Ba""o apareci en la cima $e la" e"calera"( 1 2P e$e" mo"trarno" c 'l e" el $a,o4 .l $etective 5ol"ti#ic ! !o " bimo" la" e"calera" # nto", me abr% camino por el pa"illo ha"ta $on$e e"taba el $etective Ba""o, # "to $entro $e mi $ormitorio con la" mano" en la" ca$era", in"peccionan$o c i$a$o"amente mi habitacin( 11U

:e & e$+ per*ectamente inmvil( >n hormig eo $e temore" "e arra"traron a trav+" $e m%( :i cama e"taba hecha, mi pi#ama "e encontraba "obre la almoha$a, tal como lo hab%a $e#a$o por la ma,ana( :i" ca#one" e"taban en " l gar, la" *otogra*%a" enmarca$a" encima( .l ba l al pie $e mi cama e"taba cerra$o( .l " elo e"taba limpio( .n la ventana colgaban cortina" larga" ! li"a", na a ca$a la$o $e la ventana cerra$a( 1 Dice & e vi al intr "o( 1 Di#o el $etective Ba""o( :iraba aba#o hacia m% con o#o" $ ro" & e no "e per$%an na$a( 6#o" & e eran e=perto" en $etectar mentira"( :e $et ve $entro $el c arto, pero $e"pren$%a el mi"mo to& e *amiliar $e con*ort ! "eg ri$a$( 5ab%a na nota " b!acente $e violacin ! amenaza( :ir+ *i#amente a la ventana tratan$o $e mantener mi mano *irme( 1 C an$o entr+ +l "alt por la ventana( .l $etective Ba""o "e a"om por la ventana( 1 ." na larga ca%$a ha"ta el " elo( 1 6b"erv +l e intent abrir la ventana 1 2La a"eg ra"te $e"p +" $e & e "e * era4 1 No, corr% aba#o por la" e"calera" ! llam+ al U11( 1 )lg ien la a"eg r( 1 .l $etective Ba""o contin aba vi+n$ome con o#o" mor$ace", " boca pre"iona$a en na l%nea r%gi$a( 1 No e"to! "eg ro $e & e alg ien p e$a h ir $e"p +" $e n "alto como e"e( 1 .l $etective 5ol"ti#ic $i#o ni+n$o"e con " compa,ero # nto a la ventana 1 /er%an a*ort na$o" "i "alieran con na pierna rota( 1 <al vez no "alt, tal vez " bi por el 'rbol( 1 Di#e( .l $etective Ba""o "ac $i " mano alre$e$or( 1 B eno( 23 + e"4 2<rep o "alt4 P $o haberte emp #a$o ! "alir * era por la p erta principal( ."a "er%a la opcin lgica( ."o "er%a lo & e !o h biera hecho( Vo! a preg nt'rtelo otra vez( Pien"a realmente con c i$a$o( 28ealmente vi"te a alg ien en t c arto e"ta noche4 0l no me cre%a( Cre%a & e !o lo hab%a inventa$o( Por n momento e"t ve tenta$a a pen"ar ig al( 23 + me pa"aba4 2Por & + era mi reali$a$ tan comple#a4 2Por & + la reali$a$ n nca enca#aba4 Por el bien $e mi "al $ me $i#e a m% mi"ma & e no era !o, era +l( .l chico con pa"amonta,a"( 0l e"taba hacien$o e"to( No "ab%a cmo, pero +l era el c lpable( .l $etective 5ol"ti#ic rompi el ten"o "ilencio $icien$oH 1 2C 'n$o e"tar'n t " pa$re" en ca"a4 1 Vivo con mi ma$re( < vo & e hacer n r'pi$o via#e a la o*icina( 1 Nece"itamo" hacero" a la" $o" na" c anta" preg nta"( 1 0l contin ( :e "e,al para & e tomara a"iento en la cama, pero "ac $% mi cabeza at r$i$a 1 25a" roto recientemente con n novio4 1 No( 1 23 + tal con la" $roga"4 2)lgAn problema, ahora o en el pa"a$o4 1 No( 1 :enciona"te & e viv%a" con t ma$re( 2; t pa$re4 2Dn$e e"t'4 1 ."to * e n error( 1 Di#e 1 Lo "iento( No $eb% llamar( Lo" $o" o*iciale" intercambiaron mira$a"( .l $etective 5ol"ti#ic cerr lo" o#o" ! "e ma"a#e la" e"& ina" interiore"( .l $etective Ba""o "e ve%a como "i !a h biera teni$o " *iciente ! 1CW

e"t viera li"to para marchar"e( 1 <enemo" co"a" & e hacer( 1 Di#o 1 2."tar'" bien a& % "ola ha"ta & e lleg e t ma$re4 ;o $i*%cilmente lo e"c chaba( No po$%a ale#ar mi" o#o" $e la ventana( 2Cmo e"taba +l hacien$o to$o e"to4 3 ince min to"( < vo & ince min to" para encontrar la *orma $e regre"ar $entro ! or$enar el c arto ante" $e & e la polic%a llegara( ; conmigo en el pi"o $e aba#o to$o el tiempo( )l $arme c enta $e & e hab%amo" e"ta$o "olo" en la ca"a # nto", me e"tremec%( .l $etective 5ol"ti#ic e=ten$i " tar#eta( 1 2Po$r%a llamarno" t ma$re c an$o lleg e4 1 /al$remo" no"otro" "olo"( 1 Di#o el Detective Ba""o( ;a e"taba a la mita$ $el pa"illo( 11111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111 ] B ego $e palabra" por pool en ingl+", & e "e p e$e enten$er como billar o pi"cina JN( $el <(L

Cap%t lo 15 1 2Pien"a" & e .liot a"e"in a alg ien4 1C1

1 7/hh9 1 / " rr+ a Vee miran$o a trav+" $e la" me"a" $el laboratorio, a"eg r'n$ome & e na$ie h biera e"c cha$o( 1 No te o*en$a", beb+, pero e"to "e e"t' empezan$o a poner ri$%c lo( Primero +l me ataca( )hora e" n a"e"ino( Per$name, 2pero .lliot4 2>n a"e"ino4 0l e" el chico m'" lin$o & e conozco( 2C 'n$o * e la Altima vez & e olvi$ "o"tener la p erta abierta para ti4 6h, "%, e" cierto((( n nca( Vee ! !o e"t'bamo" en Biolog%a, ! Vee e"taba ten$i$a boca arriba "obre la me"a( ."t'bamo" en el laboratorio toman$o la pre"in arterial, ! Vee " p e"tamente e"taba $e"can"an$o en "ilencio $ rante cinco min to"( Normalmente ten$r%a & e traba#ar con Patch, pero el .ntrena$or no" $io n $%a libre, lo & e & iere $ecir & e +ramo" libre" $e elegir a n e"tro" compa,ero"( Vee ! !o e"t'bamo" en la parte $e atr'" $el "aln( Patch e"taba traba#an$o con n $eporti"ta llama$o <homa" 8ooker! en el *rente $el "aln( 1 0l * e interroga$o como "o"pecho"o en na inve"tigacin $e a"e"inato( 1 / " rr+, "intien$o lo" o#o" $el .ntrena$or gravitar hacia no"otra"( Darabate+ na" poca" nota" en mi ho#a $e laboratorio( .l " #eto e"t' calma$o ! rela#a$o( .l " #eto "e ha ab"teni$o $e hablar $ rante tre" min to" ! me$io 1 La polic%a, obviamente pen" & e +l ten%a n motivo ! me$i( 1 2."t'" "eg ra $e & e e" el mi"mo .lliot4 1 2C 'nto" .liot / n$er"e" pien"a" & e hab%a en Ginghorn en Febrero4 Vee golpeaba " " $e$o" en " e"tmago( 1 ." "olo & e e" realmente((( realmente $i*%cil $e creer( De c al& ier manera, 2& + pa"a "i * e interroga$o4 Lo importante e" & e * e libera$o( No lo hallaron c lpable( 1 Por& e lo" polic%a" encontraron na nota $e " ici$io e"crita por 5alver"on( 1 6tra vez, 2& i+n e" 5alver"on4 1 G#irten( 1 Di#e impaciente 1 La chica & e " p e"tamente "e ahorc( 1 <al vez ella "e ahorc( 3 iero $ecir, 2& + tal "i n $%a ella $i#o, d5e!, la vi$a ape"ta, ! "e en"art a n 'rbol4 ."o pa"a( 1 2No enc entra" n poco coinci$ente & e " apartamento mo"trara evi$encia" $e na entra$a a la * erza c an$o $e"c brieron la nota " ici$a4 1 .lla viv%a en Porlan$( La" irr pcione" a la * erza pa"an( 1 Pien"o & e alg ien p "o la nota( )lg ien & e & er%a a .lliot * era $el gancho( 1 23 i+n & err%a a .lliot * era $el gancho4 1 Preg nt Vee( Le $i mi me#or d$ hd mira$a( Vee "e apo! con " co$o b eno imp l"'n$o"e( 1 .ntonce", e"t'" $icien$o & e .lliot colg a G#i"ten $e n 'rbol, p "o na c er$a alre$e$or $e " c ello, la emp # * era $e la e=tremi$a$, $e"p +" hizo n traba#o $e interr pcin entran$o a " apartamento ! plant na evi$encia "e,alan$o n " ici$io( 1 2Por & + no4 Vee me $evolvi la d$ hd mira$a( 1 Por& e la polic%a !a analiz to$o( ; "i ello" lo cre!eron, entonce" !o tambi+n( 1 23 + pien"a" "obre & e 1 Di#e 1 "olo na" "emana" $e"p +" $e & e .lliot * era libera$o $el interrogatorio "e tran"*iri $e colegio4 2Por & + alg ien $e#ar%a la Preparatoria Ginghorn para venir a C5/4 1 <iene" n p nto ah%( 1 Creo & e e"t' tratan$o $e e"capar $e " pa"a$o( Pien"o & e "e volvi $ema"ia$o 1CC

incmo$o a"i"tir al colegio en el mi"mo camp " en el & e mat a G#ir"ten( /e "ent%a c lpable( 1 <o& + mi" labio" con el l'piz 1 Nece"ito con$ cir ha"ta Ginghorn ! hacer preg nta"( .lla "olo m ri hace $o" me"e"H to$o el m n$o to$av%a $ebe e"tar m rm ran$o "obre e"o( 1 No lo "+, Nora, e"to! tenien$o mala" vibracione" "obre poner en marcha na operacin $e e"p%a" en Ginghorn( 3 iero $ecir, 2va" a preg ntar "obre .lliot e"pec%*icamente4 2; "i "e entera4 23 + va a pen"ar +l4 :ir+ hacia ella( 1 0l "olo tiene algo $e & + preoc par"e "i e" c lpable( 1 ; $e"p +" +l te matar' para "ilenciarte( 1 Vee "onr%o como el gato Che"hire 1 3 iero averig ar & i+n me atac tanto como tA, 1 Contin $e n mo$o m'" "erio 1 pero # ro por mi vi$a & e no * e .lliot( Lo repa"+ en mi memoria como na" cien vece"( No enca#a( Ni "i& iera e"t' cerca( Con*%a en m%( 1 ."t' bien, tal vez .lliot no te atac( 1 Di#e tratan$o $e apacig ar a Vee, pero no para limpiar el nombre $e .lliot 1 0l to$av%a tiene m cho en " contra( ."t vo invol cra$o en na inve"tigacin $e a"e"inato, en primer l gar( ; e" ca"i $ema"ia$o lin$o, en "eg n$o l gar( 0l e" pert rba$or( ; e" amigo $e B le", en tercer l gar( Vee *r nci el ce,o( 1 2B le"4 23 + pa"a con B le"4 1 2No pien"a" & e e" e=tra,o to$o el tiempo & e e"tamo" con ello"4( 2B le" "al $a4 1 23 + "e " pone & e "igni*ica e"o4 1 La noche & e * imo" al Delphic, B le" "e * e ca"i inme$iatamente a "ar el ba,o( 20l alg na vez volvi4 2De"p +" $e & e me * era a comprar n algo$n $e azAcar, lo encontr .lliot4 1 No, pero c lp+ a la tiza en la plomer%a interna( 1 De"p +", anoche +l mi"terio"amente llam en*ermo( 1 :e to& + con la goma $e borrar $e mi l'piz la p nta $e mi nariz, pen"an$o 1 Parece en*ermar"e m cho( 1 Pien"o & e e"t'" "obre1analizan$o e"to( <al vez((( tal vez +l tiene @B/( 1 2@B/4 1 /%n$rome $e irritabili$a$ $e BoFe$( De"cart+ la " gerencia $e Vee en *avor a n e"tiramiento mental para na i$ea & e *lotaba * era $e alcance( La Preparatoria Ginghorn e"t' a m'" o meno" na hora $e camino en coche( /i el colegio e" tan aca$+micamente rig ro"o como .lliot clamaba, 2cmo po$%a B le" tener con"tantemente tiempo para venir a Col$Fater a vi"itarlo4 Lo vi cerca ca$a ma,ana $e camino al colegio en .nzo Bri"tol con .lliot( ." m'", +l le $aba n aventn a .lliot ha"ta " ca"a $e"p +" $e la e"c ela( ." ca"i como "i .lliot t viera a B le" en la palma $e la mano( Pero e"o no era to$o( 8e*reg + la goma $e borrar m'" * rio"amente contra mi nariz( 23 + me e"taba per$ien$o4 1 2Por & + .lliot mat a G#ir"ten4 1 :e preg nt+ en voz alta O <al vez ella lo vio hacien$o algo ilegal, ! la mat para "ilenciarla( Vee $e# "alir n " "piro( 1 ."to e"t' comenzan$o a meter"e en la tierra $e ."to )b"ol tamente No <iene /enti$o( 1 5a! algo m'"( )lgo & e no e"tamo" vien$o( Vee me mir como "i mi lgica e"t viera $e vacacione" en otro l gar( 1CE

1 Per"onalmente, pien"o & e e"t'" vien$o $ema"ia$o( ."to "e "iente m cho como na cacer%a $e br #a"( De"p +" $e to$o, repentinamente "ab%a & + me e"taba per$ien$o( 5a e"ta$o mole"t'n$ome to$o el $%a, llam'n$ome $e"$e el *on$o $e mi mente, pero hab%a e"ta$o $ema"ia$o abr ma$a con to$o lo $em'" como para pre"tar atencin( .l $etective Ba""o me hab%a preg nta$o "i me *altaba algo( /olo ahora me golpe & e algo "% hab%a $e"apareci$o( 5ab%a $e#a$o el art%c lo "obre .lliot en mi e"critorio anoche( Pero e"ta ma,ana Ocon" lt+ a mi memoria para e"tar "eg ra? "e hab%a i$o( De*initivamente no e"taba( 1 6h, Dio" m%o( 1 Di#e 1 .lliot irr mpi en mi ca"a anoche, * e +l( 8ob el art%c lo( De"$e & e el art%c lo e"taba a plena vi"ta, era obvio & e .lliot hab%a $e"garra$o mi c arto para a" "tarme ?po"iblemente como ca"tigo por encontrar el art%c lo en primer l gar( 1 Xhoa, 2& +4 1 Di#o Vee 1 23 + pa"a4 Vee intervino( .lla me "e,al ! "e r%o $e m% $etr'" $e la e"pal$a $el .ntrena$or( 1 >m Y .l " #eto no parece tener p l"o( 1 Di#e $'n$ole a Vee n pellizco * erte en la m ,eca( :ientra" el .ntrena$or prob el p l"o $e Vee, ella *ingi n $e"ma!o ! "e aviv a "% mi"ma( .l .ntrena$or parpa$e hacia m%, vi+n$ome $e"$e la parte " perior $e " " anteo#o"( 1 B "to a& %, Nora( Dolpean$o alto ! * erte( 2."t'" "eg ra $e & e el " #eto "e ab"t vo $e activi$a$e", incl !en$o hablar por lo" entero" cinco min to"4 / p l"o no e" tan lento como "e e"perar%a & e * e"e( 1 .l " #eto l ch con la parte $e no hablar( 1 Vee intervino 1 ; el " #eto t vo n $ ro tiempo rela#'n$o"e en la me"a $e Biolog%a, $ ra como na roca( )l " #eto le g "tar%a proponer cambiar l gare" para & e Nora p e$a "er el n evo " #eto 1 Vee " " mano $erecha para agarrarme ! emp #ar"e a "% mi"ma verticalmente( 1 No me hagai" lamentarme $e haber permiti$o & e eligierai" v e"tro propio compa,ero( 1 No" $i#o el .ntrena$or( 1 No me haga lamentarme $e haber veni$o a la e"c ela ho!( 1 Di#o Vee $ lcemente ! el .ntrena$or le $i"par na mira$a $e alerta, $e"p +" levant mi" ho#a" $e laboratorio, " " o#o" revi"an$o to$a" la" p'gina" ca"i en negro( 1 .l " #eto ig ala el traba#o $e Biolog%a con na "obre$o"i" $e pre"cripcin * erte $e "e$ante"( 1 Di#o Vee( .l .ntrena$or hizo "onar " "ilbato, ! to$o" lo" o#o" $e la cla"e "e po"icionaron en n e"tra $ireccin( 1 2Patch4 1 Di#o 1 2<e importar%a venir a& %4 Parece & e tenemo" n problema $e compa,ero"( 1 ."taba bromean$o( 1 Di#o Vee r'pi$o O )& %((( 5ar+ el traba#o( 1 <en$r%a" & e haber pen"a$o e"o hace & ince min to"( 1 Di#o el .ntrena$or( 1 Por *avor, 2per$name4 1 Preg nt movien$o " " pe"ta,a" angelicalmente( .l .ntrena$or e"con$i " libro $e nota" ba#o " brazo b eno( 1 No( 7Per$n9 :e ge"tic lo "obre " hombro mientra" caminaba $e mala gana hacia el *rente $el "aln( 1CN

>n momento m'" tar$e Patch tom n l gar en la me"a a mi la$o( / " mano" vagamente entre " " ro$illa" ! mantenien$o " con"tante mira$a en m%( 1 23 +4 1 Di#e "inti+n$ome ba#o el pe"o $e " mira$a( 0l "onr%o( 1 ."taba recor$an$o lo" zapato" $e tib rn( La otra noche( <engo el " al Patch1in$ ci$o aleteo en mi e"tmago, ! como e" " al, no p e$o $i"ting ir "i e"o e" na co"a b ena o mala( 1 2Cmo e"t vo t noche4 1 Le preg nt+, mi voz c i$a$o"amente ne tral como "i p $ie"e romper el hielo( :i" avent ra" $e e"piona#e aAn colgaban incmo$amente entre no"otro"( 1 @ntere"ante, 2! la t !a4 1 No m cho( 1 La tarea * e br tal, 2h h4 0l "e e"taba b rlan$o $e m%( 1 No hice la tarea( 0l ten%a la "onri"a $e n zorro( 1 2Con & i+n lo hici"te4 /in palabra" por n momento( :e & e$+ ah% con mi boca levemente abierta( 1 2F e e"o n "arca"mo4 1 /olo c rio"i$a$ $e lo & e mi competencia e"( 1 :a$ ra( / "onri"a "e e"tir( 1 )*lo#a( 1 ;a e"to! caminan$o en $elga$o hielo con el .ntrena$or( .ntonce", hazme n *avor ! conc+ntrate en el traba#o( No e"to! $e h mor para # gar a probar al " #eto( .ntonce", "i no te importaY 1 :ir+ convergentemente a la me"a( 1 No p e$o( 1 0l $i#o 1 No tengo corazn( :e $i#e a m% mi"ma & e no e"taba "ien$o literal( :e ba# a m% mi"ma "obre la me"a ! p "e mi" mano" en mi e"tmago( 1 )v%"ame c an$o ha!an pa"a$o lo" cinco min to"( Cerr+ mi" o#o" pre*erentemente para no ver lo" negro" o#o" $e Patch e=aminarme( >no" min to" m'" tar$e abr% mi" o#o" n poco( 1 .l tiempo pa"( 1 Di#o Patch( Levant+ na m ,eca hacia arriba para & e +l p $iera tomar mi p l"o( Patch tom mi mano ! na "ac $i$a $el corazn "e $i"par por el brazo ! termin con n apretn en el e"tmago( 1 .l p l"o $el " #eto "e incrementa al contacto( 1 0l $i#o( 1 No e"criba" e"o( /e " pon%a & e ten%a & e "onar in$igna$a( /on como "i e"t viera reprimien$o na "onri"a( 1 .l .ntrena$or & iere & e va!amo" a *on$o( 1 23 + & iere"4 1 Le preg nt+( Lo" o#o" $e Patch "e conectaron con lo" m%o"( .n el interior, +l e"taba "onrien$o( Lo po$%a $ecir( 1 .=cepto, !a "abe", & e((( 1 Di#e( 1C5

De"p +" $el colegio volv% a la o*icina $e la /e,orita Dreene para n e"tra cita programa$a al *inal $el $%a e"colar( .l Dr( 5en$rick"on "iempre ten%a la p erta abierta en "e,al $e invitacin no verbal para lo" e"t $iante" & e paraban( Ca$a vez & e pa"aba por e"te tramo $el pa"illo ahora, la /e,orita Dreene ten%a la p erta cerra$a( <o$o el camino, el no pert rbar e"taba impl%cito( 1 Nora( 1 .lla $i#o abrien$o la p erta $e"p +" $e & e !o golpeara 1 Por *avor, entra( <oma a"iento( / o*icina e"taba totalmente "in co"a" empa& eta$a" ! $ecora$a ho!( <ra#o varia" planta" m'", ! n panel $e graba$o" $e planta" enmarca$a" colgan$o en na *ila en la pare$ por encima $e " e"critorio( La /e,orita Dreene $i#oH 1 ."t ve pen"an$o m cho en lo & e $i#i"te la "emana pa"a$a( Lleg + a la obvia concl "in $e & e n e"tra relacin nece"ita "er con"tr i$a en la con*ianza ! re"peto( No $i"c tiremo" acerca $e t pa$re $e n evo, a meno" & e tA lo e"peci*i& e"( 1 ."t' bien( 1 Di#e en alerta( 2De & + %bamo" a hablar4 1 ."c ch+ alg na" noticia" ba"tante $ecepcionante"( 1 Di#o ella( / "onri"a "e $e"vaneci ! "e inclin hacia a$elante $e"can"an$o " " co$o" en el e"critorio( ."taba "o"tenien$o n lapicero, ! ella lo hizo ro$ar entre " " palma" 1 No me & iero meter en t vi$a priva$a, Nora, pero pien"o & e $e#+ per*ectamente clara mi preoc pacin por t relacin con Patch( No e"taba m ! "eg ra $e a $n$e "e $irig%a con e"to( 1 No lo t tore+( ;, realmente, 2era algo $e e"to " a" nto4 1 .l "'ba$o por la noche Patch te llev ha"ta t ca"a $e Delpic /eaport( ; tA lo invita"te a$entro $e t ca"a( L ch+ por mantener ahoga$a la prote"ta( 1 2Cmo "abe e"o4 1 Parte $e mi traba#o como p"icloga e"colar e" orientarte( 1 Di#o la /e,orita Dreene 1 Por *avor, prom+teme & e va" a "er m !, m ! c i$a$o"a, c an$o e"t+" alre$e$or $e Patch( 1 .lla me miraba como "i $e ver$a$ e"perara & e le $iera mi palabra $e prome"a( 1 ." n poco complica$o( 1 Di#e 1 La per"ona & e me iba a llevar me $e# planta$a en el Delpic( No t ve opcin( No e" como "i !o b "cara oport ni$a$e" $e pa"ar tiempo con Patch( B eno, e=cepto por anoche en el Bor$erline( .n mi $e*en"a, hone"tamente no e"peraba ver a Patch( / p e"tamente ten%a & e tener la noche libre( 1 ."to! m ! contenta $e e"c char e"o( 1 La /e,orita Dreene $i#o, pero no "onaba totalmente convenci$a $e mi inocencia 1 Con e"o * era $el camino, 2ha! algo m'" $e lo & e te g "tar%a hablar ho!4 2)lgo & e e"t+ en t mente4 No le iba a $ecir a ella & e .lliot irr mpi en mi ca"a( No con*iaba en la /e,orita Dreene( No po$%a poner mi $e$o en e"o, pero algo acerca $e ella me mole"taba( ; no me g "taba 1C6

la manera en & e ella "e manten%a in"in an$o & e Patch era peligro"o pero no me $ec%a por & +( )lc+ mi mochila $el " elo ! abr% la p erta( 1 No( 1 Di#e(

Cap%t lo 16( Vee e"taba inclina$a contra mi ca"illero, per$ien$o el tiempo lanzan$o n marca$or $e color pArp ra( 1 P5ola,Q1 ella $i#o c an$o no h bo na$ie & e & e$ara en el pa"illo entre no"otra" 1 PDon$e ha" e"ta$o4 <e b "& + .n el laboratorio $e electrnica ! en la biblioteca(Q 1 P< ve na re nin con la /e,orita Dreene, la n eva p"icloga e"colar(Q1 Le $i#e con nat rali$a$, pero en el interior ten%a na "en"acin $e e"tremecimiento( No po$%a parar $e pen"ar en .lliot interr mpien$o en mi ca"a( 3 e lo e"taba $etenien$o $e hacerlo $e n evo4 6 $e hacer algo peor4 1 P3 e " ce$e4Q 1 Preg nto Vee( Di v elta a la combinacin $e mi ca"illero e intercambie lo" libro"( 1 P/abe" c 'nto c e"ta n b en "i"tema $e alarma4Q 1 P/in o*en$er, nena, pero na$ie va a roba t carro(Q @nmovilic+ a Vee con na mal+vola mira$a( 1 P." para mi ca"a( 3 iero e"tar "eg ra $e & e .lliot no "e volver' a meter otra vez(Q Vee miro alre$e$or ! aclaro " garganta( 1 P3 e4Q 1Di#e( Vee levanto la" mano"( 1 PNa$a( Na$a( /i to$av%a e"ta" empe,a$a en atrib irle e"o a .lliotY."e e"ta" en t $erecho( ." n loco $erecho, pero b eno, e" t !o(Q

1CR

Cerr+ la p erta $e mi ca"illero ! el r i$o hizo eco por el pa"illo( 8eprim% la re"p e"ta ac "atoria $e & e ella $e to$a" la" per"ona" $eber%a creerme ! en cambio $i#e(1PVo! $e camino a la biblioteca ! tengo n poco $e pri"a,Q 1 /alimo" $el e$i*icio ! recorrimo" el terreno hacia el e"tacionamiento ! me $et ve, mir+ alre$e$or b "can$o el Fiat, pero a"% * e como recor$+ & e mi mama me hab%a $e#a$o $e camino a " traba#o e"ta ma,ana ! Vee con el brazo roto no e"taba mane#an$o( 1 P:ier$a,Q 1 Di#o Vee, le!en$o mi" pen"amiento"( 1 P."tamo" "in carro(Q Protegien$o mi" o#o" $el "ol, mire hacia la calle( 1 P/ pongo & e e"o "igni*ica & e tenemo" & e caminar(Q 1 PNo tenemo"( <A lo har'"( <e acompa,ar%a pero na vez a la "emana e" mi l%mite $e la biblioteca(Q 1 PNo ha" e"ta$o en la biblioteca e"ta "emana,Q 1 /e,ale( 1 P/i pero vo! a tener & e ir ma,ana(Q 1 P:a,ana e" # eve"( .n to$a t vi$a, alg na vez ha" e"t $ia$o n # eve"4Q Vee golpeo ligeramente " labio con na ,a ! a$opto na e=pre"in pen"ativa( 1P)lg na vez he e"t $ia$o n mi+rcole"4Q 1 PNo & e !o rec er$e(Q 1 P5a! lo tiene"( No p e$o ir( ."o "er%a en contra $e la tra$icin(Q

<reinta min to" $e"p +", " b% lo" e"calone" & e con$ c%an hacia la p erta principal $e la biblioteca( >na vez a$entro, p "e la tarea en n "eg n$o plano ! me $irig% $irectamente a la "ala $e comp ta$ora", en $on$e b "& e el internet tratan$o $e encontrar m'" in*ormacin "obre PLa Colga$a $e GinghornQ No encontr+ m cho( 6riginalmente e"o hab%a "i$o n gran $e"plieg e p blicitario, pero $e"p +" $e & e "e $e"c bri la nota $e 1CS

" ici$io ! .lliot * e p e"to en liberta$, la" noticia" cambiaron( .ra tiempo $e hacer n via#e a Portlan$( No iba a apren$er m cho e=aminan$o art%c lo" $e pren"a, pero tal vez ten$r%a me#or " erte hacien$o n traba#o $e campo all'( :e $e"conecte $el "i"tema ! llame a mi mama( 1 P<engo & e e"tar e"ta noche en ca"a a la" n eve4Q 1 P/i, por & +4Q 1 P."taba pen"an$o en tomar n b " hacia Portlan$(Q .lla me $io na $e " " "onri"a" Debe" pen"ar & e e"to! loca1 1 PNece"ito entrevi"tar alg no" e"t $iante" $e la preparatoria Ginghorn,Q Di#e( 1 P." para n pro!ecto & e he e"ta$o inve"tigan$o,Q ."o no era na mentira( No realmente( Por " p e"to "er%a m cho m'" *'cil # "ti*icarlo "i !o no e"t viera agobia$a por la c lpa $e mantener la interr pcin *orza$a en completo "ecreto ! a"eg rarme $e & e la polic%a no la vi"itara( 5ab%a pen"a$o en $ec%r"elo, pero ca$a vez & e abr%a mi boca para $ecir la" palabra", "e e"* maban( ."t'bamo" l chan$o por "obrevivir( Nece"it'bamo" lo" ingre"o" $e mi ma$re( /i le $ec%a acerca $e .lliot, ella ren nciar%a inme$iatamente( 1 PNo p e$e" ir a la ci $a$ "ola( ." na noche $e e"c ela ! o"c recer' pronto( )$em'", para c an$o lleg e" all', lo" e"t $iante" "e habr'n i$o(Q Lanc+ n " "piro( ( ."t' bien, e"tar+ en ca"a pronto(Q 1 P/e & e te promet% n aventn, pero e"to! ata"ca$a en mi o*icina(Q1 La o% acomo$an$o " " papele" e imagine & e ten%a el tel+*ono ac na$o ba#o la barbilla ! el cable enrolla$o en el c erpo varia" vece"( 1 P." $ema"ia$o pe$irte & e camine"4Q

1CU

.l tiempo e"taba "olo n poco *rio( ;o ten%a mi cha& eta $e #ean ! ten%a mi" pierna"( Po$r%a caminar( .l plan "onaba m cho m'" razonable en mi cabeza, por & e la i$ea $e $e caminar a ca"a $e#aba n vacio en mi interior( Pero, aparte $e pa"ar la noche en la biblioteca, no ve%a ning na otra opcin( ."taba ca"i en la" p erta" $e la biblioteca c an$o o% mi nombre( Dan$o la v elta, me encontr+ con :arcie :illar acortan$o la $i"tancia entre no"otra"( 1 P6% lo & e le oc rri a Vee,Q 1 .lla $i#o( 1 P." realmente tri"te, & iero $ecir, & ien la atacar%a4 ) meno" & e, !a "abe", no p $ieron evitarlo( <al vez * e en $e*en"a propia, o% & e e"taba o"c ro ! llov%a, "er%a *'cil con* n$ir a Vee con n alce( 6 n o"o, o n bA*alo( 8ealmente con c al& ier animal corp lento(Q 1 PCielo", * e m ! agra$able hablar contigo, pero ha! n montn $e co"a" & e pre*erir%a e"tar hacien$o( Como meter mi mano en el verte$ero $e re"i$ o"(Q 1 /eg % hacia la "ali$a( 1 P."pero & e ella "e ha!a ale#a$o $e e"a" comi$a" $e ho"pital,Q 1 :arcie $i#o, per"ig i+n$ome $e cerca( 1 P5e e"c cha$o & e "on alta" en gra"a( .lla no po$r%a e"tar $e pie con m'" pe"o(Q Di na v elta( 1 P."o e" to$o( >na palabra m'" ! !oYQ 1 La" $o" "ab%amo" & e "e trataba $e na amenaza vac%a( :arcie "onri tontamente( 1 P<A 3 +4Q 1 P8amera(Q Di#e( 1 P."tra*alaria(Q 1 PPerra(Q 1 PFenmeno(Q

1EW

1 PCer$a anor+=ica(Q 1 PXoF,Q 1 Di#o :arcie, tambale'n$o"e melo$ram'ticamente con na mano pre"iona$a en " corazn( 1 P/e " pone & e tengo & e act ar o*en$i$a4 Por tratar $e tener e"ta talla( Vie#a" noticia"( Por lo meno" "e e#ercer n poco $e a to1control(Q .l g ar$ia $e "eg ri$a$ para$o en la" p erta" aclaro " garganta( 1 P."t' bien, terminen e"to( ContinAenlo a* era o vo! a tener & e llevarla" a la" $o" a mi o*icina ! comenzare a llamar a " " pa$re"(Q 1 P5able con ella,Q 1 Di#o :arcie, "e,al'n$ome con n $e$o( P1 ;o "o! la Anica & e e"t' tratan$o $e "er amable( .lla verbalmente me ataco( ;o "olo e"taba o*recien$o mi" con$olencia" por lo & e le oc rri a " amiga(Q 1 PDi#e & e a* era(Q 1 P/e ve bien en ni*orme(Q 1 :arcie le $i#o, $e"tellan$o " to=ica "onri"a( .l "ac $i la cabeza hacia la" p erta"(1 PLargo $e a& %(Q Pero no "on tan r $o( :arcie $e"*ilo hacia la" p erta"( P1 <e importar%a alcanzar la p erta por mi4 <engo mano" corta"(Q 1 .lla e"taba "o"tenien$o n libro empa"ta$o( .l g ar$ia pre"iono el botn para $i"capacita$o" ! la" p erta" "e abrieron a tom'ticamente( 1 PDracia",Q 1 Di#o :arcie, envi'n$ole n be"o( No la per"eg %( No e"taba "eg ra $e lo & e oc rrir%a "i lo hac%a, pero e"taba llena $e emocione" negativa" & e en reali$a$ po$%a hacer algo & e lamentara( Lo" in" lto" ! la" pelea" no e"taban en m%( ) meno" & e "e tratara $e :arcie :illar( Di la v elta ! me $irig% a lo" a"cen"ore" $e la biblioteca( .ntre en la #a la $e metal ! p l"e el botn para $irigirme al "tano( ;o po$%a haber e"pera$o no" poco" min to" a & e :arcie "e * era, pero conoc%a otra manera $e "alir ! $eci$% tomarla( 5ace cinco a,o", la ci $a$ hab%a aproba$o la m $anza $e la biblioteca pAblica a n 1E1

e$i*icio hi"trico # "to en el Vie#o Centro $e Col$Fater( .l ro#o la$rillo "e remontaba a la $+ca$a $e lo" 1S5W, ! el e$i*icio terminaba con na rom'ntica cAp la ! na gran ventana para ob"ervar la" embarcacione" llegar por el mar( Lamentablemente, el e$i*icio no incl %a n e"tacionamiento, a"% & e n tAnel hab%a "i$o e=cava$o para conectar la librer%a con el Palacio $e B "ticia al otro la$o $e la calle( .l gara#e ahora "erv%a a ambo" e$i*icio"( .l a"cen"or "e $et vo ! me ba#e( .l tAnel e"taba il mina$o por l ce" *l ore"cente" & e parpa$eaban n p'li$o color p rp ra( :e tomo n momento obligar a mi" pie" para comenzar a caminar( ."taba golpea$a por el repentino pen"amiento $e mi pa$re en la noche & e m ri, me preg nte "i +l hab%a e"ta$o en na calle tan ale#a$a ! o"c ra como el tAnel & e ten%a por $elante( Comenzan$o a caminar, me $i#e a mi mi"ma, "olo hab%a "i$o n acto $e violencia al azar( 5a" pa"a$o el Altimo a,o paranoica "obre ca$a calle#n o"c ro, habitacin o"c ra o armario o"c ro( No p e$e" vivir to$a la vi$a con el mie$o $e & e tenga" n arma ap ntan$o hacia ti( Determina$a a probar & e mi mie$o e"taba "olo en mi cabeza me $irig% por el tAnel, e"c chan$o el " ave golpe $e mi" zapato" en el concreto( Cambian$o mi mochila a mi hombro iz& ier$o, calc le c anto po$%a tomarme caminar a ca"a "i tomaba o no n ata#o por la" v%a" $el *errocarril !a & e hab%a ca%$o el anochecer( ."peraba & e "i manten%a mi" pen"amiento" optimi"ta" ! oc pa$o", no ten$r%a tiempo $e concentrarme en mi creciente "en"acin $e alarma( .l tAnel termino ! na *ig ra e"taba para$a # "to al *rente

:e $et ve a mita$ $el camino ! mi corazn ca! en no" poco" lati$o"( Patch llevaba na cami"eta negra, no" #ean" " elto" ! bota" con p nta $e platino( / " o#o" parec%an como "i no "ig ieran la" regla"( / "onri"a era $ema"ia$o a"t ta para recon*ortar( 1 P3 e e"ta" hacien$o a& %4Q 1 Preg nte, retiran$o n p ,a$o $e cabello $e mi cara ! miran$o m'" all' $e la "ali$a $e a tomvile" en la " per*icie( ;o "ab%a & e e"taba al *rente, pero varia" $e la" *l ore"cente" l ce" en el techo e"taban * era $e "ervicio, lo & e hac%a $i*%cil ver con clari$a$ "i hab%a na violacin, a"e"inato o c al& ier otra activi$a$ corr pta en la mente $e Patch, el me hab%a acorrala$o en el l gar per*ecto(

1EC

C an$o Patch "e movi hacia m%, !o retroce$%( .ncontr+ n coche ! vi mi oport ni$a$( :e pa"e alre$e$or po"icion'n$ome en el la$o op e"to a $on$e e"taba Patch, con el coche entre no"otro"( Patch me miro por encima $el coche, con la" ce#a" levanta$a"( 1 P<engo preg nta",Q 1 Di#e, 1 P: cha" preg nta"(Q 1 P/obre & +4Q 1 P/obre to$o(Q / boca "e torci ! !o e"taba ba"tante "eg ra $e & e +l e"taba l chan$o contra na "onri"a(1P; "i mi" re"p e"ta" no tienen +=ito, va" a e"capar4Q 1 .l "e,al con la cabeza en $ireccin a la "ali$a $el e"tacionamiento( ."e era el plan( :'" o meno"( .ra $ar ! tomar na" c anta" co"a" & e eran evi$ente", como el hecho $e & e Patch era m cho m'" r'pi$o & e !o( 1 PVamo" a o%r e"a" preg nta",Q .l $i#o( 1 PComo "abia" & e e"tar%a en la biblioteca e"ta noche4Q 1 P>n b en pre"entimientoQ Ni por n momento cre% & e Patch e"taba a& % por n pre"entimiento( 5ab%a n la$o $el & e era ca"i $epre$a$or, "i la" * erza" arma$a" lo conocieran, har%an to$o lo & e e"t viera en " po$er para recl tarlo( .l "e lanzo hacia la iz& ier$a, !o contrarre"te " movimiento, corrien$o hacia la parte tra"era $el coche( C an$o Patch "e $et vo, !o tambi+n lo hice( .l e"taba en la parte $elantera $el coche ! !o en la cola( 1 PDon$e e"t vi"te el $omingo en la tar$e4Q 1 Preg nte, 1 P:e "eg i"te c an$o * i $e compra" con Vee4Q 1 Patch no p $o haber "i$o el chico $e la m'"cara $e /k!, pero e"o no "igni*icaba & e no e"t viera invol cra$o en la ca$ena $e lo" pert rba$ore" 1EE

acontecimiento"( .l e"taba oc lt'n$ome algo( 5ab%a e"ta$o oc lta$o algo $e"$e el $%a en & e no" conocimo"( 2.ra coinci$encia & e el Altimo $%a normal en mi vi$a hab%a "i$o ante" $e e"e *at%$ico $%a4 No lo creo( 1 PNo( Como le" * e, por cierto4 Compraron algo4 1 P<al vez(Q Di#e con la g ar$ia aba#o( 1 PComo & +4Q 8ecor$+( Vee ! !o "olo hab%amo" hecho compra" en Victoria /ecret( 5ab%a ga"ta$o treinta $lare" en el " #eta$or $e enca#e negro, ! !o hab%a e"ta$o a p nto $e no ir all%( .n vez $e e"o relacione la tar$e, empezan$o con la "en"acin $e & e e"taba "ien$o per"eg i$a ! terminan$o con encontrar a Vee al la$o $e la carretera, como la victima $e n br tal ata& e( 1 PBien4Q1 .=ig% c an$o termine( 1 P<iene" algo & e $ecir4Q 1 PNo,Q 1 PNo tiene" i$ea $e lo & e le oc rri a Vee4Q 1 P6tra vez, no(Q 1 PNo te creo,Q 1 P."o e" por& e tiene" problema" $e con*ianza(Q 1 .l e=ten$i la" $o" mano" en el coche, apo!'n$o"e en el cap( 1 P5emo" habla$o $e e"to(Q /ent% mi h mor echar chi"pa"( Patch hab%a cambia$o la conver"acin $e n evo( .n l gar $e la atencin e"tar en el, e"taba $e n evo en mi( ."pecialmente no me g "taba recor$ar & e en cierta me$i$a el "abia co"a" $e m%( Co"a" priva$a"( Como mi" problema" $e con*ianza( .l "e abalanzo hacia la $erecha( :e e"cape $e +l ! pare c an$o +l lo hizo( :ientra" 1EN

e"t'bamo" en n p nto m erto " " o#o" "e *i#aron en lo" m%o", ca"i como "i e"t viera tratan$o $e compren$er mi pr=imo movimiento( 1P3 e " ce$i en el )rc'ngel4 <A me "alva"te4Q 1 Preg nte( 1 P/i !o te h biera "alva$o, no e"tar%amo" para$o" a& % tenien$o e"ta conver"acin(Q 1 P<e re*iere" a & e "i no me h biera" "alva$o no e"tar%amo" a& %( ;o e"tar%a m erta(Q 1 P."o no * e lo & e $i#e(Q No ten%a i$ea a lo & e +l "e re*er%a(1 PPor & + no e"tar%amo" para$o" a& %4Q 1 P< a n e"tar%a" a& %(Q 1 .l hizo na pa "a( 1 P;o probablemente no e"tar%a(Q )nte" $e & e p $iera compren$er lo & e +l e"taba hablan$o, el $e n evo "e lanzo hacia m%, e"ta vez atacan$o $e"$e la $erecha, con* n$i$a por el momento, p "e algo $e $i"tancia entre no"otro"( .n l gar $e $etener"e, Patch bor$eo el coche( /al% apre" ra$amente corrien$o $irectamente por el e"tacionamiento( Pa"e tre" coche" ante" $e & e +l "e apo$erara $e mi brazo( .l me hizo girar ! me apo!o contra n po"te $e cemento( 1 PFalta m cho para llevar a cabo e"e plan,Q Di#o( Lo mire( .ra atemorizante, "in embargo( .l $e"tello na "onri"a llena $e na o"c ra intencin, lo & e con*irmaba & e !o ten%a to$a la razn para " $ar libremente( 1 P3 e e"t' pa"an$o4Q 1 Di#e( <raba#an$o $ ro para "onar agre"iva( 1 PComo e" & e p e$o o%r t voz en mi cabeza4 ; por& e $i#i"te & e hab%a" veni$o a la e"c ela por mi4Q 1 P."taba can"a$o $e a$mirar t " pierna" a $i"tancia(Q 1E5

1 P3 iero la ver$a$,Q 1 <rag e "aliva( 1 P:erezco na revelacin completa(Q 1 P>na revelacin completa,Q 1 el repiti con na t%mi$a "onri"a( 1 P<iene e"to algo & e ver con la prome"a & e hici"te $e e=ponerme4 .=actamente $e & e e"tamo" hablan$o a& %4Q No po$%a recor$ar $e lo & e e"t'bamo" hablan$o( <o$o lo & e "ab%a era & e la mira$a $e Patch "e "ent%a e"pecialmente abra"a$ora( <en%a & e romper con el contacto vi" al, a"% & e mire mi" mano"( ."taban brillan$o por el " $or ! la" p "e $etr'" $e mi e"pal$a( 1 P<engo & e irme,Q 1 Di#e( 1 P<engo tarea(Q 1 3 e oc rri all'4Q @nclino la barbilla hacia lo" a"cen"ore"( 1 PNa$a(Q )nte" $e & e p $iera $etenerlo, el hab%a pre"iona$o la palma $e mi mano contra +l, *orman$o na torre con n e"tra" mano"( .l $e"liz " " $e$o" entre lo" m%o", cerr'n$ome contra +l( 1 P< " n $illo" "on blanco"(Q 1 Di#o, pa"an$o " boca a trav+" $e ello"( 1 P; "ali"te l cien$o altera$a(Q 1 PD+#alo( ; no e"to! $e h mor( )"% & e "i me $i"c lpa", tengo & e hacer tarea1Q 1 PNora(Q1 Patch $i#o mi nombre " avemente( Con to$a la intencin $e con"eg ir lo & e & er%a( 1 P< ve na pelea con :arcie :illar(Q 1 No ten%a i$ea $e $on$e hab%a "ali$o la con*e"in( La Altima co"a & e & er%a $arle a Patch era otra ventana abierta en mi interior( OPDe ac er$o4 Di#e, con na nota $e $e"e"peracin en mi voz( /ati"*echo4 :e $e#ara" ir ahora4Q 1P:arcie :illar4Q

1E6

<rate $e $e"atar mi" $e$o", pero Patch ten%a na i$ea $i*erente( 1 PNo conoce" a :arcie :illarQ 1 Di#e c%nicamente 1 PDi*%cil $e creer, primero por & + va" a Col$Fater ! "eg n$o por & e tiene" n cromo"oma ;(Q 1 PC +ntame acerca $e la pelea,Q Di#o, 1 P.lla llamo a Vee gor$a(Q 1 P;4Q 1 P;o la llame cer$a anor+=ica(Q Patch parec%a l char por no romper"e a re%r(1 P."o e" to$o4 /in p ,o"4 /in ara,azo", o #alone" $e cabello4Q .ntrecerr+ mi" o#o" ! lo mire( 1 PVamo" a tener & e en"e,arte a pelear, ^ngel4 1 P;o p e$o pelear(Q 1 Levante la barbilla a pe"ar $e la mentira( ."ta vez el no re*reno la "onri"a( 1 PDe hecho, he teni$o cla"e" $e bo=eo,Q 1 Gickbo=ing, en el gimna"io, na vez( Patch e=ten$i " mano como n ob#etivo( 1 PDame n golpe, tan * erte como p e$a"(Q 1 PNo "o! *an'tica $e la violencia "in "enti$o(Q 1 P."tamo" "olo" a& % aba#o(Q 1 La" bota" $e Patch tocaban mi" zapato"( 1 P>n chico como !o po$r%a tomar venta#a $e na chica como tA( :e#or m +"trame lo & e tiene"(Q :e ale#e ! la motocicleta negra $e Patch apareci a la vi"ta( 1ER

1 PD+#ame $arte n aventn(Q .l o*reci( 1 PCaminare(Q 1 P." tar$e ! e"t' o"c ro(Q :e g "te o no, el tenia n p nto( Pero por $entro, e"taba atrapa$a en n # ego $e tira ! a*lo#a( 5ab%a "i$o algo e"tApi$o caminar a ca"a en primer l gar, ! ahora e"taba atrapa$a entre $o" $eci"ione", via#ar con Patch o arrie"garme a & e h biera alg ien peor por ah%( 1 P."to! empezan$o a pen"ar & e la Anica razn por la & e "ig e" o*recien$o llevarme e" por & + "abe" & e no me g "tan e"ta" co"a"(Q 1 / "pire, me colo& e el ca"co, ! l ego me incline hacia +l, no era mi c lpa ac rr carme ! & e$ar tan cerca( .l a"iento no era e=actamente e"pacio"o( Patch hizo n "oni$o ba#o $e $iver"in( 1 PP e$o pen"ar en n par $e razone"(Q .l acelero por el e"tacionamiento, $irigi+n$o"e hacia la "ali$a( 5ab%a n p e"to $e cobro con na ma& ina $e ti& ete" ro#a ! banca & e prohib%a la "ali$a( :e e"taba preg ntan$o "i Patch ten%a " *iciente $inero para meter en la ma& ina, c an$o el hizo na " ave para$a & e me acerco a n ma" a +l( Le pago a la ma& ina ! $e"p +" mane#o hacia la carretera( .l paro la moto en la entra$a $e mi gran#a ! me " #ete a +l para mantener el e& ilibrio mientra" me ba#aba( Le $evolv% el ca"co( 1 PDracia" por el aventn(Q 1 Di#e 1 P3 e va" a hacer el "'ba$o en la noche4Q

1ES

5 bo n momento $e pa "a( 1 P<engo na cita con lo habit al(Q ."o pareci $e"pertar " inter+"(1P Lo habit al4Q 1 P<area(Q 1 PCanc+lala"(Q :e e"taba "intien$o m'" rela#a$a( Patch era c'li$o ! "oli$o, ! ol%a *ant'"tico( Como a menta ! a rica tierra o"c ra( Na$ie hab%a "alta$o "obre no"otro" $e camino a ca"a ! to$a" la" ventana" en el nivel $e $eba#o $e la gran#a brillaban con l z( Por primera vez en to$o el $%a me "ent% "eg ra( Con e=cepcin $e & e Patch me hab%a acorrala$o en n o"c ro tAnel ! & e probablemente e"taba a"ech'n$ome( <al vez no e"taba tan "eg ra( 1 PNo "algo con e=tra,o",Q 1 Di#e( 1 P;o "%( B eno( <e recoger+ a la" cinco(Q

Cap%t lo 1R( 5 bo na *r%a ll via to$o el "'ba$o ! !o me "ent+ cerca a la ventana vi+n$ola caer "obre lo" creciente" charco" $e lo$o en el " elo( ;o ten%a na vie#a copia $e 5amlet en mi regazo, n lapicero $etr'" $e mi ore#a ! na taza $e chocolate caliente vac%a a mi" pie"( .l $oc mento con la" preg nta" $e compren"in $e lect ra "obre la me"a, e"taba tan vacio ahora como c an$o la "e,ora Lemon lo entreg en cla"e hace $o" $%a"( ."o era algo malo( :i mam' "e hab%a i$o a " cla"e $e !oga hace ca"i treinta min to" ! a n& e !o practicaba na" c anta" *orma" $i*erente" $e $arle la noticia $e mi cita con Patch, al *inal la $e#e $irigir"e hacia la p erta "in vocalizar na "ola $e ella"( 1EU

:e $i#e a mi mi"ma & e no era algo importante( ;o !a tengo $ieci"+i" ! p e$o $eci$ir c 'n$o ! por & e "algo $e la ca"a( Per*ecto( )hora iba a tener & e cargar con mi c lpa to$a la noche( C an$o el relo# $el ab elo en el hall "on an ncian$o la" NHEW, $e#+ *elizmente el libro a n la$o ! " b% corrien$o a mi habitacin( 5ab%a ga"ta$o ca"i to$o mi $%a hacien$o tarea" ! labore" $e la ca"a ! e"o hab%a manteni$o mi" pen"amiento" ale#a$o" $e la cita $e e"ta noche( Pero ahora & e e"taba en lo" min to" *inale", lo" nervio" ! la anticipacin lo "obrepa"aron to$o( 3 i"iera o no pen"ar en ello, Patch ! !o ten%amo" a" nto" pen$iente"( N e"tro Altimo be"o * e corta$o $e repente( <ar$e o temprano n e"tro be"o ten$r%a & e re"olver"e( ;o no ten%a ning na $ $a $e lo m cho & e & er%a & e "e re"olviera, tan "lo no e"taba "eg ra $e e"tar li"ta para & e oc rriera e"ta noche( )$em'" $e to$o e"to, no a! $aba & e la a$vertencia $e Vee "ig iera aparecien$o como na ban$era ro#a en mi menteH :antente ale#a$a $e Patch( :e par+ *rente al e"pe#o ! tom+ inventario( .l ma& illa#e era m%nimo, re$ ci$o a na pa"a$a $e pe"ta,ina( Cabello enmara,a$o, pero & e ten%a e"o $e raro4 :i" labio" po$%an nece"itar n poco $e brillo( Lam% el in*erior $e#'n$olo con na apariencia hAme$a( ."o me p "o a pen"ar m'" en mi ca"i1be"o con Patch, lo & e me pro$ #o n ata& e invol ntario $e calor( /i n ca"i1be"o po$%a hacerme e"o, me preg ntaba & + po$%a hacerme n be"o completo( :i re*le#o "onri( 1 PNo e" gran co"aQ1 me $i#e a mi mi"ma mientra" me probaba pen$iente"( .l primer par era gran$e, largo ! t r& e"aY ! me hac%an ver como "i me e"t viera e"*orzan$o $ema"ia$o( Lo" p "e a n la$o ! trat+ $e n evo con na" pe& e,a" perla" $e palo( 1NW

:e#or( :e preg ntaba & e ten%a Patch en mente( Cena4 >na pel%c la4 1 P." como na cla"e $e biolog%aQ1 Le $i#e in$i*erentemente a mi re*le#o( 1 P/lo & eY "in la parte $e biolog%a, ! la cla"eQ :e p "e mi" #ean" ent ba$o" ! zapato" $e bailarina( .nvolv% na b *an$a az l cielo $e "e$a alre$e$or $e mi cint ra, arriba $e mi tor"o( .ntonce" at+ la" e"& ina" $etr'" $e mi c ello, *orman$o na bl "a e"tilo halter]]( /ac $% mi cabello ! entonce" tocaron la p erta( 1 P;a vo!Q me apre" r+ hacia la e"calera( :e che& e+ na Altima vez en el e"pe#o $el hall, entonce" abr% la p erta ! me encontr+ con $o" hombre" con abrigo" negro" para$o" en el porche( 1 PNora Dre!Q $i#o el $etective Ba""o, "o"tenien$o en alto " placa $e polic%a( 1 PNo" encontramo" $e n evoQ :e tom n momento encontrar mi voz( 1 P3 + e"t' hacien$o a& %4Q .l "e,al hacia n la$o con " cabeza( 1 P>"te$ rec er$a a mi compa,ero el Detective 5o"tig e, le importa "i pa"amo" ! le hacemo" alg na" preg nta"4Q No "onaba como "i e"t viera pi$ien$o permi"o( De hecho, "on ca"i como na amenaza( 1 P3 + oc rre4Q 1 preg nt+, $ivi$ien$o mi mira$a entre lo" $o"(

1N1

1 P."t' t mam' en ca"a4Q 1 Preg nt el $etective Ba""o( 1 P.lla e"t' en !oga( Por & +4 3 + e"t' pa"an$o4Q .llo" arra"traron " " pie" ! entraron a la ca"a( 1 PP e$e $ecirno" & e pa" entre "te$ ! :arcie :illar en la biblioteca en la tar$e $el mi+rcole"4Q 1 Preg nt el $etective 5o"tig e poni+n$o"e cmo$o en el "o*'( .l $etective Ba""o "e mant vo $e pie, e=aminan$o con c i$a$o la" *oto" *amiliare" "obre la me"a( / " palabra" tar$aron n momento en "er regi"tra$a" por mi cerebro( La biblioteca( .l mi+rcole" en la tar$e( :arcie :illar( 1 P:arcie "e enc entra bien4Q Preg nt+( No era ningAn "ecreto & e :arcie no oc paba n l gar c'li$o ! a*ect o"o en mi corazn( Pero e"o no "igni*icaba & e $e"eara verla en problema" o peor, en peligro( ; e"pecialmente no la & er%a meti$a en ningAn problema & e p $iera invol crarme( .l $etective Ba""o p "o " " mano" "obre " " ca$era"( 1 P3 + te hace pen"ar & e ella no "e enc entra bien4Q 1 P;o no le hice na$a a :arcieQ 1 PPor & + e"taban $i"c tien$o "te$e" $o"4Q1 Preg nt el Detective 5o"tig e, 1PLo" vigilante" $e la biblioteca me $i#eron & e la" co"a" e"taban acalor'n$o"e entre "te$e"Q 1 PNo * e a"%Q 1 PComo * e4Q 1 PNo" $i#imo" na" c anta" co"a" la na a la otraQ 1 $i#e, e"peran$o & e lo $e#aran a"%(

1NC

1 P3 e co"a"4Q 1PCo"a" e"tApi$a"Q 1 $i#e en retro"pectiva( 1 PVo! a nece"itar e"c char e"a" co"a", NoraQ 1 PLa llam+ cer$o anor+=icoQ 1 :i" me#illa" ar$%an ! mi voz "onaba h milla$a( /i la "it acin no h biera "i$o tan "eria, po$r%a haber $e"ea$o inventar algo m'" cr el ! $enigrante( ."o "in mencionar algo & e t viera m'" "enti$o( Lo" $etective" intercambiaron na mira$a( 1 PLa amenaza"te4Q preg nt el Detective 5o"tig e 1 PNoQ 1 P) $on$e * i"te $e"p +" $e la biblioteca4Q 1 P) ca"aQ 1 P/eg i"te a :arcie4Q 1 PNo( Como $i#e( Volv% a ca"a( Van a $ecirme & e * e lo & e le pa" a :arcie4Q 1 P5a! alg ien & e p e$a comprobar e"o4Q Preg nt el $etective Ba""o( 1 P:i compa,ero $e biolog%a( .l me vio en la biblioteca ! "e o*reci a traerme a ca"aQ ;o ten%a n hombro apo!a$o "obre la" p erta" *rance"a" & e $aban al "aln, ! el Detective Ba""o camin ! "e "it contra n po"te $el la$o op e"to, al *rente m%o( 1 P."c chemo" lo & e $ice" "obre e"e compa,ero $e Biolog%aQ 1 P3 + cla"e $e preg nta e" e"a4Q 1NE

.l e=ten$i " " mano"( 1 P." na preg nta ba"tante b'"ica( Pero "i & iere & e me ponga m'" e"pec%*ico p e$o hacerlo( C an$o !o e"taba en la e"c ela, " almente le" o*rec%a a la" chica" en la" & e e"taba intere"a$o llevarla" a " " ca"a( Llevemo" e"o n pa"o m'" a$elante( C 'l e" " relacin con " compa,ero $e biolog%aY a* era $el "aln $e cla"e4Q 1 P>"te$ e"t' bromean$o, ver$a$4Q >n la$o $e la boca $el Detective Bla""o "e levant( 1 P."o e" lo & e pen"+( Dolpearon a :arcie :illar "te$ ! " novio4Q 1 P:arcie * e golpea$a4Q .l "e ale# $e la p erta ! "e po"icion $irectamente en *rente m%o( 1 P3 er%a mo"trarle lo & e le pa"a a la" chica" como ella c an$o no mantienen " " boca" cerra$a"4 Cree "te$ & e ella "e merec%a no" c anto" moretone"4 ;o conoc%a chica" como :arcie c an$o e"taba en la e"c ela( .lla" "e lo merecen, no e" a"%4( 3 e "e merec%a :arcie, Nora4 )lg ien la golpe ba"tante * erte el mi+rcole" en la noche ! !o pien"o & e "te$ "abe m'" $e lo & e a$miteQ ;o e"taba e"*orz'n$ome ba"tante por " primir mi" pen"amiento"( )" "ta$a $e & e $e alg na *orma e"to" "e re*le#aran en mi cara( <al vez era na coinci$encia & e en la mi"ma noche en la & e me & e#+ con Patch a cerca $e :arcie, ella re" ltara golpea$a( Pero $e la mi"ma *orma, tal vez no era a"%( 1 PVamo" a tener & e hablar con " novioQ $i#o el Detective 5o"tig e( 1 P.l no e" mi novio( ." mi compa,ero $e Biolog%aQ 1P."t' vinien$o hacia a& % ahora4Q ;o "ab%a & e $eb%a "er $irecta( Pero pen"'n$olo me#or, no po$%a aceptar & e Patch p $iera herir a :arcie( :arcie no era el me#or tipo $e per"ona ! "e hab%a gana$o na b ena canti$a$ $e enemigo"( )lg no" $e e"o" enemigo" eran capace" $e e"e tipo $e br tali$a$( Pero Patch no era no $e ello"( La br tali$a$ "in "enti$o no era " e"tilo(

1NN

1 PNoQ $i#e !o( .l $etective Ba""o me $irigi na "onri"a *orza$a(1 PVe"ti$a ! arregla$a para na noche en ca"a4Q 1 P)lgo a"%Q 1 $i#e, con el tono m'" *rio con el & e me atrev% a re"pon$er( .l $etective 5o"tig e "ac na pe& e,a libreta $e no $e lo" bol"illo" $e " abrigo( Lo abri ! tom " lapicero( 1 PVamo" a nece"itar " nombre ! " nAmeroQ

Diez min to" $e"p +" $e & e "alieron lo" $etective", n Beep Coman$o negro lleg a mi ca"a( Patch corri en me$io $e la ll via ha"ta el porche, "an$o #ean" o"c ro" bota" ! na cami"a t+rmica gri"( 1 P) to n evo4Q 1 Preg nt+ $e"p +" $e & e abr% la p erta( .l me "onri mi"terio"amente( 1 PLo gan+ hace n par $e noche" en n # ego $e billarQ 1 P)lg ien apo"t " a to4Q 1 P.l no e"taba m ! *eliz al re"pecto( ."to! tratan$o $e mantenerme ale#a$o $e lo" calle#one" o"c ro" por lo" pr=imo" $%a"Q 1 P."c cha"te lo $e :arcie :illar4Q 1 Lo "olt+ ah% mi"mo, e"peran$o & e la preg nta lo tomara por "orpre"a( 1 PNo( 3 + pa"4Q1 / re"p e"ta "ali *'cilmente ! !o $eci$% & e e"o, probablemente "igni*icaba & e +l e"taba $icien$o la ver$a$( De"a*ort na$amente, c an$o $e $ecir mentira" "e trataba, Patch no parec%a ningAn 1N5

a*iciona$o( 1 P)lg ien la golpeQ 1 P>na penaQ 1 P)lg na i$ea $e & i+n p $o haberlo hecho4Q /i Patch e"c ch la preoc pacin en mi voz, no lo $emo"tr( .l "e reco"t contra " a"iento ! "e pa" na mano por " man$%b la pen"ativamente( 1 PNopQ :e preg nt+ a mi mi"ma "i pen"aba & e +l e"taba e"con$i+n$ome algo(

Pero $e"c brir mentira" n nca * e mi * erte( ;o n nca t ve m cha e=periencia haci+n$olo( Normalmente me ro$eaba $e per"ona" en la" & e con*iabaY normalmente( Patch par& e el Beep $etr'" $el )rca$e $e Bo( C an$o llegamo" al *rente $e la *ila, el ca#ero p "o " " o#o" primero "obre Patch ! $e"p +" "obre m%, na ! otra vez, como tratan$o $e encontrar la cone=in( 1 P3 e pa"a4Q $i#o Patch, ! p "o tre" billete" "obre la me"a( .l portero p "o "obre m% " mira$a penetrante( .l "e $io c enta & e !o no po$%a $e#ar $e mirar lo" tat a#e" ver$e moho & e c br%an ca$a p lga$a $e " " brazo"( .ntonce" movi na bolita $e chicle4 <abaco4 $e n la$o al otro $e " labio in*erior ! $i#o 1 P/e te per$i algo4Q 1 P:e g "ta t tat 1Pcomenc+ a $ecir( .l me mo"tr no" $iente" a*ila$o" como $e perro(

1N6

1 PCreo & e no le g "t+ m choQ Le " " rr+ a Patch c an$o e"t'bamo" a na $i"tancia pr $ente( 1 P) Bo no le g "ta na$ieQ 1 P."e e" Bo4 .l $el )rca$e $e Bo4Q 1 P."e, e" Bo B nior $el )rca$e $e Bo( Bo pa$re m ri hace no" a,o"Q 1 PComo4Q Preg nt+( 1 PPelea $e bar( )ba#oQ /ent% n $e"concertante $e"eo $e correr hacia el Beep ! "alir r'pi$amente $el par& ea$ero( 1 P."to e" "eg ro4Q Le preg nt+( Patch me mir $e me$io la$o 1 P^ngelQ 1 P/lo preg ntabaQ )ba#o, el "aln $e billar "e ve%a e=actamente como la primera noche & e vine( Pare$e" negro1ceniza pinta$a" $e negro( :e"a" $e *ieltro ro#o en me$io $el "aln( :e"a" $e pker rega$a" alre$e$or $el bor$e( L'mpara" $e ba#a il minacin c rv'n$o"e a trav+" $el techo( .l olor conge"tiona$o $e cigarrillo" ob"tr !en$o el aire( Patch e"cogi la me"a m'" ale#a$a $e la" e"calera"( Pi$i $o" R p $el bar ! la" $e"tap con el bor$e $e la me"a( 1 PN nca he # ga$o billarQ con*e"+( 1 P."coge n tacoQ .l "e,al hacia el apara$or $e palo" empotra$o a la pare$( 1NR

Levant+ no ! lo llev+ ha"ta n e"tra me"a( Patch "e pa" na mano "obre " boca para borrar"e na "onri"a( 1 P3 +4Q $i#e !o( 1 PNo p e$e" marcar n 5ome 8 n en el billarQ 1 P/in 5ome 8 ne"( .nten$i$oQ / "onri"a "e agran$( 1 P."t'" "o"tenien$o t taco como n bateQ :ir+ mi" mano"( .l ten%a razn( ."taba "o"teni+n$olo como n bate( 1 P)"% "e "iente m'" cmo$oQ .l "e movi $etr'" $e m%, p "o " " mano" "obre mi ca$era ! me po"icion en *rente $e la me"a( De"lizo " " mano" a m% alre$e$or ! tom el palo $e billar( 1 P)"%Q $i#o +l, reacomo$an$o mi mano $erecha hacia arriba no" c anto" cent%metro"( 1 P;Y a"%Q contin el, toman$o mi mano iz& ier$a ! *orman$o n c%rc lo con mi p lgar ! mi $e$o %n$ice( .ntonce" p "o mi mano iz& ier$a en la me"a( Como n tr%po$e( 0l emp # la p nta $el palo $e billar a trav+" $el c%rc lo ! "obre el n $illo $e mi $e$o $el me$io( 1 PDobla t cint raQ ;o me inclin+ hacia la me"a $e billar,con el aliento $e Patch calentan$o mi c ello(.l hal hacia atr'" el palo $e billar ! lo g %o a 1NS

trav+" $el c%rc lo( 1 P3 + bola & iere" golpear4Q preg nt el, re*iri+n$o"e al triang lo $e bola" acomo$a$o al *inal $e la me"a( 1 PLa amarilla $el *rente parece na b ena eleccinQ 1 P.l ro#o e" mi color *avoritoQ 1 P.ntonce" la ro#a "er'Q Patch $irigi el palo hacia atr'" ! hacia $elante a trav+" $el c%rc lo, ap ntan$o a la bola, practican$o " golpe( ;o biz& e+ miran$o la bola blanca, $e"p +" hacia el triang lo $e bola" m'" all' $e la me"a( 1 P."t'" n po& ito $e"via$oQ le $i#e( Lo "ent% "onre%r( 1 PC anto & iere" apo"tar4Q 1 PCinco $lare"Q Lo "ent% "ac $ir " cabeza " avemente( 1 P< cha& etaQ 1 P< & iere" mi cha& eta4Q 1P3 iero & e te la & ite"Q :i brazo "e $e"plazo hacia atr'" ! el palo $e billar "e $i"par entre mi" $e$o", golpean$o la bola blanca( 1NU

.ntonce", la bola blanca "e $i"par hacia $elante, impactan$o la bola ro#a, $e"tr !en$o el triang lo, $e#an$o la" bola" $e"or$ena$a" en to$a" la" $ireccione"( 1 P."t' bienQ $i#e, & it'n$ome mi cha& eta $e Bean( 1 P<al vez e"t+ n poco impre"iona$a(Q Patch e=amin mi b *an$a $e "e$accami"a 5alter( / " o#o" e"taban tan negro" como el mar a me$ia noche, " e=pre"in contemplativa(1 P: ! bonitoQ $i#o( .ntonce" "e movi alre$e$or $e la me"a, ob"ervan$o la po"icin en la & e & e$aron la" bola"( 1 PCinco $lare" a & e no p e$e" meter la az lQ $i#e, "eleccion'n$ola a prop"ito, e"taba "epara$a $e la bola blanca por n montn $e bola" $e otro" colore"( 1 PNo & iero t $ineroQ $i#o Patch( N e"tro" o#o" "e encontraron ! el m'" pe& e,o $e lo" ho! elo" apareci en " cara( :i temperat ra interna " bi otro gra$o( 1 P.ntonce" & e & iere"4Q Preg nt+( Patch ba# " palo $e billar hacia la me"a( <om imp l"o ! golpe * ertemente la bola blanca( .n el in"tante en & e la bola blanca golpe la ver$e, e"ta golpe a " vez la bola ocho ! con el imp l"o meti la az l limpiamente( De#+ e"capar na ri"ita nervio"a ! trat+ $e c brirla "onan$o mi" n $illo"( >n mal h'bito $el & e no me p e$o $e"hacer( 1 P."t' bien, tal vez e"to! m'" & e n poco impre"iona$aQ Patch aAn e"taba inclina$o "obre la me"a ! entonce" me mir( / mira$a calent mi piel(

15W

1 PN nca llegamo" a apo"tar na$aQ $i#e !o( 8e"i"ti+n$ome a la rgencia $e cambiar $e po"icin( /ent%a el palo $e billar $e"lizar"e entre mi" mano" ! $i"cretamente me limpi+ mi mano en mi" pierna"( Como "i no e"t viera " $an$o lo " *iciente, Patch $i#o 1P:e lo $ebe"( )lgAn $%a te lo vo! a cobrar(Q :e re%, pero "ali n "oni$o * era $e tono( 1P."o & i"iera"Q F erte" pi"a$a" ret mbaron en el " elo $e la" e"calera"( >n alto ! *ibro"o chico, con nariz ag ile,a ! $e"or$ena$o pelo negro1az la$o apareci al *on$o( :ir primero a Patch, entonce" *i# " " o#o" "obre m%( >na pe& e,a m eca apareci en " cara mientra" "e e"tiraba ! agarraba mi R>p( La c al !o hab%a $e#a$o "obre el bor$e $e la me"a $e billar( 1 PDi"cAlpeme, pero creo & e e"o e"1PComenc+ a $ecir( 1 P< no menciona"te & e ella "e viera tan bienQ1 le $i#o +l a Patch, limpian$o " boca con el rever"o $e " mano( .l habl con n * erte acento irlan$+"( 1 P<ampoco le cont+ a ella lo mal & e te ve" tAQ1 le re"pon$i Patch, & e ten%a " boca en el e"ta$o rela#a$o & e prece$e a na "onri"a( .l chico "e apo! en la me"a $e billar a mi la$o ! me o*reci " mano( 1 P:i nombre e" 8i=on, amorQ

151

Le o*rec% mi mano $e mala gana( 1 PNoraQ 1 P."to! interr mpien$o algo a& %4Q $i#o 8i=on, mir'n$ono" in& i"i$oramente a Patch ! a m%( 1 PNoQ 1 $i#e al mi"mo tiempo & e Patch $ec%a 1 P/iQ1 ( De repente, 8i=on emp # # g etonamente a Patch, ! lo" $o" ca!eron al " elo, ro$an$o ! $'n$o"e golpe"( /e e"c chaba el "oni$o $e ri"a" ronca", p ,o" conectan$o con piel ! tela rompi+n$o"e( .ntonce" la e"pal$a $e"n $a $e Patch "ali a la vi"ta( Do" cicatrice" la recorr%an $e largo( Comenzaban cerca a " " ri,one" ! terminaban al bor$e $e " " hombro", ampli'n$o"e, ha"ta *ormar n V al rev+"( Lo" bor$e" eran tan grote"co" & e !o ca"i #a$e+ horroriza$a( P6!e, 3 %tate $e encimaQ Drito 8i=on( Patch "e balance ! "e p "o $e pie, " cami"a rota "e abri totalmente( .l la arranc $el to$o ! la tiro a n bote $e ba" ra $el mo"tra$or( 1 PDame t cami"aQ le $i#o a 8i=on( 8i=on me $irigi n g i malva$o( 1 P3 + cree", Nora4 Deber%amo" $evolverle " cami"a4Q Patch amag # g etonamente hacia +l, ! la" mano" $e 8i=on volaron hacia " " hombro"( 1 P<ran& il%zateQ $i#o el retroce$ien$o( .l "e & ito " cami"a ! "e la pa" a Patch, revelan$o na ce,i$a cami"illa blanca & e ten%a $eba#o( :ientra" Patch $e"lizaba " cami"a "obre no" ab$ominale" lo " *icientemente $ ro" 15C

para ca "ar n aleteo en mi e"tomago, 8i=on "e $irigi hacia m%( 1 P<e cont el cmo obt vo " "obrenombre4Q 1 PPer$n4Q 1 P)nte" $e & e n e"tro amigo Patch & e$ara envicia$o con el billar, le g "taba el bo=eo irlan$+" a p ,o limpio( ; no era m ! b eno en ello(Q 8i=on movi " cabeza( 1 PLa ver$a$ "ea $icha, el era realmente pat+tico( ;o pa"+ la ma!or%a $e la" noche" remen$'n$olo, ! poco $e"p +" to$o" comenzaron a llamarlo Patch( Le $i#e & e $e#ara $e bo=ear pero n nca me e"c chQ Patch me mir ! me $io " me#or mira$a $e "o! el gana$or $e me$alla $e oro en pelea $e bare"( / cara por "i "ola era " *iciente para a" "tarme, pero $eba#o $e " e=terior r $o, conten%a na nota $e $e"eo( De hecho era m'" & e na nota( .ra to$a na "in*on%a $e $e"eo( Patch "e,al la e"calera con " cabeza ! me o*reci " mano( 1 P/algamo" $e a& %Q 1 $i#o +l( 1 P) $on$e vamo"4Q 1 preg nt+, "intien$o mi e"tomago caer ha"ta mi" ro$illa"( 1 P;a ver'"Q :ientra" " b%amo" la e"calera, 8i=on me gritaba 1 PB ena " erte con +l, amorQ

15E

Cap%t lo 1S( .n el camino $e regre"o, Patch tomo la "ali$a <op"ham, ! aparco # nto a la hi"trica *'brica $e papel <op"ham, a"enta$a a la orilla $el rio )n$ro"cogging( .n n momento, la *'brica hab%a "i$o tiliza$a para convertir la p lpa $el 'rbol en papel( )hora n gran letrero "e le%a al la$o $el e$i*icio C6:P)ef) D. .L)B68)C@6N D. C.8V.M) P.886 D. :)8 C6( .l r%o era amplio ! entrecorta$o, con 'rbole" ma$ ro" "e alzaban a ambo" la$o"( <o$av%a e"taba llovien$o * erte, ! la noche ca%a alre$e$or n e"tro( < ve & e con* n$ir a mam' en ca"a, p e" !o no le hab%a $icho & e iba a "alir((( ; bien para "er hone"ta Patch no era el tipo $e chico por el & e la" ma$re" "onreir%an, .l era la cla"e $e chico & e la" har%a cambiar $e ca"a( 1g po$emo" "alir4 Ppreg nt+( Patch abri la p erta $el con$ ctor 1galg na "olicit $4Q 1 P>n "'n$Fich $e pavo( Pero no pepinillo", ! no ma!one"add( No "ab%a & e hab%a gana$o na $e " " "onri"a" " per*iciale" $e la" & e n nca te $e#an tran& ila( :e pareci ganarme n montn $e ella"((( ."ta vez, no po$%a enten$er lo & e !o hab%a $icho( 1PVer+ & + p e$o hacerdd1, $i#o, $e"liz'n$o"e hacia a* era, $e#an$o la" llave" en el encen$i$o ! el bombeo calentan$o por n par $e min to", :e repet% la noche en mi mente( ; en e"to amaneci enter'n$ome & e e"taba "ola en el #eep $e Patch( / e"pacio priva$o( /i !o * era Patch, ! & i"iera e"con$er algo, como n gran "ecreto, !o no lo $e#ar%a en mi habitacin, no en mi armario $e la e"c ela, o incl "o en mi mochila, to$a" la" br #a" po$r%an con*i"carlo o regi"trarlo "in previo avi"o( Lo e"con$er%a en mi brillante #eep negro con n "o*i"tica$o "i"tema $e alarma( )br% mi cint rn $e "eg ri$a$ ! revolv% el montn $e libro" cerca $e mi" pie", "intien$o na *l encia $e "onri"a mi"terio"a a mi boca en la i$ea $e $e"c brir no $e lo" "ecreto" $e Patch((( ;o no e"peraba encontrar algo en partic lar, !o me habr%a con*orma$o con la combinacin $e " armario o " nAmero $e cel lar, tantee con el pie alre$e$or $e la" a"ignacione" $e la e"c ela, $e"or$ena$a" en la al*ombra $el pi"o, encontr+ n pino ambienta$or, na a topi"ta $e )CcDC Jban$a $e rockLen el in*ierno CD( <rozo" $e l'piz, n comprobante $e pago $e lo" R1.leven *echa$o el mi+rcole" a la" 1WHESpm na$a e"pecialmente "orpren$ente o revela$or( 15N

)br% la g antera $e n e"talli$o ! en el compartimiento tamiza$o otro $oc mento o*icial $e "ervicio ! n man al $e in"tr ccione"( 5 bo n $e"tello $e cromo, ! hab%a metal p li$o en la" !ema" $e mi" $e$o"( /a& + na linterna $e acero ! la encen$% pero no pa" na$a( 3 ite el *on$o, pen"an$o & e habr%a n poco $e l z !, por " p e"to, no hab%a bater%a( :e preg ntaba por & + Patch manten%a na linterna "in bater%a almacena$a en la g antera( .l Altimo pen"amiento & e t ve ante mi" o#o" "e centr en el o=i$a$o l%& i$o & e interno en n e=tremo $e la linterna "angre( Con m cho c i$a$o $evolv% la linterna al compartimiento $e la g antera ! la cerr+, * era $e mi vi"ta, $i#e & e hab%a m cha" co"a" & e $e#ar%an "angre en na linterna, tal vez Patch la hab%a "o"teni$o con na mano le"iona$a, al recoger n animal m erto al la$o $e la carretera(((na$an$o al rozar con * erza "e hab%a roto " piel( :i corazn lat%a * erte, ! $i#e la primera concl "in & e vino a m%( Patch me hab%a menti$o( .l hab%a ataca$o a :arcie, el me hab%a $e#a$o caer la tar$e $el mi+rcole", hab%a negocia$o " motocicleta por el #eep ! "ali a b "carla( 6 tal vez " " camino" "e habr%an cr za$o por ca" ali$a$ o por algAn imp l"o, $e c al& ier manera, re" lto heri$a :arcie, la polic%a e"taba invol cra$a ! Patch era c lpable( 8acionalmente, "ab%a & e era n empate r'pi$o ! n "alto, pero, pero emocionalmente la ap e"ta era $ema"ia$o alta para $ar n pa"o atr'" ! pen"ar en ello P)<C5 ten%a n terrible pa"a$o ! m cho", m cho" "ecreto"( /i la violencia br tal ! "in "enti$o era no $e ello", !o no e"taba "eg ra alre$e$or $e +l( >n $e"tello a la $i"tancia aliger el horizonte (P)<C5 "ali $el re"ta rante ! "e * e corrien$o a trav+" $el e"tacionamiento con na bol"a marrn en na mano ! $o" re*re"co" en la otra( Dio la v elta para "er e"tar $e la$o $el con$ ctor ! "e e"con$i en el interior $el #eep, & e arro# " gorra $e b+i"bol ! la ll via hab%a borra$o parte $e " cabello( La" o"c ra" ola" lo volcaron por to$a" parte"( :e $io la bol"a marrn 1 dd n "'n$Fich $e pavo, mant+n la ma!one"a ! pepinillo" ! algo para ba#ar la comi$aQ( 1 ZZ2)taca"te a :arcie :iller4Q1 preg nte en voz ba#a(1P3 iero la ver$a$ ahoradd Patch ba#o la R>P $e " boca( / " o#o" amplia$o" en lo" m%o" OP23 +4Q 1 ddLa linterna en t g antera, e=pl%calodd 1 dd e"c lca"te mi g antera4dd 1 no "on mole"to, pero no pareci complaci$o, tampoco( 1 ZZLa linterna tiene "angre "eca en ella( La polic%a vino a mi ca"a, !a "ea, pen"an$o & e e"to! invol cra$a, :arcie * e ataca$a la noche $el mi+rcole", $e"p +" $e haberte $icho & e no la "oportodd1 Patch ri "eco, meno" $e h mor(1 ZZCree" & e "e la linterna para 155

golpear a :arcie4dd 1, p "o la mano $etr'" $e " a"iento hacien$o n gancho "aco na pi"tola $e gran tama,o( ;o grit+( /e inclin ! "ella$o mi boca con la" mano" OPpi"tola" $e bola" $e pint raQ1, $i#o, en tono *r%o( :e pareci $ivi$irme entre Patch ! la pi"tola $e pint ra, "intien$o na gran canti$a$ $e blanco alre$e$or $e lo" o#o" 1 dd;o # gaba a la pelota $e pint ra a principio" $e e"ta "emanaQ1+l $i#o OP;o pen"+ & e po$r%amo" irdd 1P."(((."o no e=plica la "angre en la linternadd 1P no e" "angreQ1 $i#o el OPe" pint ra, ."t vimo" # gan$o a capt rar la ban$erag :i" o#o" "e $ieron v elta a la g antera, el almacenamiento $e la linterna((( era la ban$era( De na mezcla $e alivio, i$iotez ! c lpa en ac "ar a P)<C5 & e na$ a trav+" $e m%, 1PohQ1, $i#e "in conviccin 1Plo 111111111"ientoQ1, pero me pareci $ema"ia$o tar$e para $ecir lo "iento Patch miro hacia $elante en el parabri"a" con " re"piracin pro* n$a, "an$o el "ilencio, como !+n$o"e por n arro!o( ;o acababa $e lo ac "arlo $e a"alto, $e"p +" $e to$o, me "ent%a m ! mal, pero mi mente e"taba $ema"ia$o nervio"a para llegar a la $i"c lpa correcta( 1ddDe t $e"cripcin $e :arcie, " ena como "i ella, probablemente ac m lara alg no" enemigo"dd1, $i#o, 1PVee ! !o ."to! ba"tante "eg ra & e encabezamo" la li"taQ1$i#e tratan$o $e aligerar el ambiente, pero no bromean$o $el to$o( Patch levant la ca"a ! apag el motor( De " gorra $e b+i"bol como "obre lo" o#o", pero ahora " $e"emboca$ ra celebr la " gerencia $e na "onri"a( / " labio" "e ve%an " ave" ! li"o", ! e"taba tenien$o $i*ic lta$e" para evitar lo" o#o"( /obre to$o, me "ent% agra$eci$o parec%a haber per$n( 1 gVamo" a tener & e traba#ar en el # ego $e billar, 'ngeld 1 $i#o Patch 1 ghablar $el # egog 1 ;o no $eclare mi pen"amiento 1 g:e g "tar%a "aber cmo me lo va" a cobrar o((( 3 e te $eboQ 1PNo e"ta noche g 1 " " o#o", e"taban encima m%o, a # zgar por mi re"p e"ta( ."taba atrapa$a entre na rela#acin $e mi mente ! la $ecepcin( Pero "obre to$o $ecepcin( 1 g<engo algo para tiQ1Patch $i#o( <omo $eba#o $e " a"iento ! "ac na bol"a $e papel blanco con lo" 8e$ 5ot Chili Pepper" Jban$a $e rockL impre"o a en ella( La bol"a proven%a $el Bor$eline( Poni+n$ola entre no"otro"( 1P23 + e" e"o4 g1, le preg nt+, anim'n$ole me $i#e"e & e hab%a $entro $e la bol"a, p e" no tenia ab"ol tamente ning na i$ea $e lo & e tal vez h bie"e 156

$entro( 1P^brelaQ /a& + n cartn marrn * era $e ella, la bol"a levant polvo( Dentro hab%a n g ante $e nieve con n barco en miniat ra en el p erto $el par& e $e $iver"ione", lo" cable" e"taban $obla$o" apro=ima$amente en n c%rc lo en la r e$a $e tran"porte ! lazo" "e torc%an como na monta,a r "a- lo" pantalone" corto" plano" $e metal tamiza$o *ormaban na al*ombra m'gica 1g." hermo"oQ1le $i#e, n poco "orpren$i$a $e & e Patch h biera pen"a$o en m%, ! m cho meno" toma$o la mole"tia $e comprarme n regalo( 1gDracia", en "erio "igni*ica m cho, me encantag .l toc el vi$rio c rvo OPe"te e" el arc'ngel, ante" $e $e " remo$elacinQ Detr'" $e la r e$a $e la *ort na n alambre $elga$o con cinta" *ormaba la" colina" ! lo" valle" $el arc'ngel( >n 'ngel con ala" rota" "e "it en el p nto m'" alto, inclinan$o la cabeza, miran$o "in o#o"( 1P3 e * e lo & e realmente pa"4g 1 aba#o "in o#o" 1 glo & e realmente " ce$i la noche no" * imo" # nto"4g1 , le preg nt+( 1gt no & iere "aberg 1g/i me $ice" ten$r'" & e matarme4g $i#e me$io bromean$o 1gno e"tamo" "olo"g Patch re"pon$i, miran$o al llevar " pen"amiento hacia el parabri"a" :e mir ! me llam mi ma$re $e pie en la intemperie con la" p erta" abierta"( Para mi horror "ali ! "e $irigi hacia el #eep( 1P$+#ame hacerlo to$o a m%, !o hablareQ1le $i#e, metien$o el g ante $e nieve en la ca#a,1 Pno $iga" na palabra 1 ni na "ola palabraQ1Patch giro a cabo ! $io la v elta $e mi p erta( No" encontramo" con mi mam' en la mita$ $el camino m'" "eco 1g;o no "ab%a & e iban a "alir P1, me $i#o, "onrien$o, pero no $e na *orma rela#a$a "ino na "onri"a & e $ec%a, vamo" a hablar m'" tar$e 1g.ra na e"pecie $e Altima horag1, le e=pli& + 1gLleg + a ca"a $e"p +" $el !ogag1, $i#o( .l re"to e"taba impl%cito por " erte para m%, no tiene tanta " erte para ti, me hab%a conta$o entre " " amigo" $e"p +" $e cla"e( 1PN eve $e ca$a $iezQ1, $i#o( /e volvi " atencin a P)<C5 1g." b eno conocerte por *in, al parecer, *inalmente mi hi#a e" n gran *anQ )br% la boca por la intro$ ccin tan e=trema$amente conci"a ! trate $e "acar a Patch $e " camino( Pero mam' me pegaba a +l( OP/o! la :am' $e Nora( Bl!te Dre!Q 1P.l e" PatchQ 1$i#e $evan'n$ome lo" "e"o" tratan$o $e no $ecir algo & e traer%a broma" abr pta" al *inal( Pero !o "lo po$%a pen"ar en co"a" & e e"taban gritan$o el * ego o la ca%$a $e na conv l"in( De alg na manera parec%a m'" h millante "oportar na conver"acin entre Patch ! mi mam'(

15R

1 gNora me $i#o & e tA era" na$a$org 1 $i#o mam' /ent% a Patch $e"tornillar"e $e ri"a a mi la$o( OP n na$a$or4Q 1P2."t' "te$ en la e"c ela $el e& ipo $e natacin, o e" $e na liga $e la ci $a$4Q 1Pm'" $e ocio g1, $i#o Patch, mir'n$ome en "on $e c e"tionamiento( 1P." a"% $e recreo $ema"ia$o b enog,1 $i#o mam' 12Dn$e na$a"4, en el centro $e recreacin4 1g;o "o! m'" $e n tipo al aire libre( 5a! m cho" lago" por a& %Q 1gNo te hace *rio4g, preg nt la mam' a mi la$o, Patch br "camente :e preg ntaba lo & e hab%a $e or$inaria, ! !o ten%a al la$o a mi mama en e"te ca"o( :aine no era n l gar c'li$o ! tropical, c al& ier pi"cina al e=terior era *r%a, incl "o en el verano, "i realmente era Patch na$a$or al aire libre e"taba loco o "oportaba n incre%ble mbral $e $olor( 1g: ! bieng1, $i#e aprovechan$o la calma( OPPatch $ebe poner"e en marcha vamo", !o lo acompa,are( 1Ptiene" n #eep m ! bonito g1, $i#o mama 1g2< " pa$re" lo compraron para ti4g 1P:e <engo a m% mi"mog 1P$ebe" tener n b en traba#oQ 1P!o, limpio la" tabla" $el Bor$erlineQ Patch $ec%a lo meno" po"ible mantenien$o el mi"mo c i$a$o ba#o la "ombra $e mi"terio( :e preg ntaba "i a"% era mintien$o c an$o no e"taba a mi alre$e$or( .n el camino $e regre"o a mi mente( No po$%a $e#ar $e pen"ar en con $i"crecin " pro* n$i$a$, " " "ecreto" o"c ro", por& e & er%a conocer " " "ecreto", !a & e *ormaban parte $e +l( ; ) P./)8 D.L 5.C56 D. 3>. 5)B@<>)L:.N<. @N<.N<)B) N.D)8L6, /.N<f) )LD6 P68 .L, )L :);68 <@.:P6 3>. P)/)B) C6N .L, :)/ /)B@) 3>. L6/ /.N<@:@.N<6/ N6 ./<)B)N :)8C5)ND6/.( :i ma$re *r nci el ce,o( OP."pero & e el traba#o no "e interponga en el camino $el e"t $io, per"onalmente, ;o no creo en la e"c ela "ec n$aria ! " " correr%a"Q( Patch "onri OPNo ha "i$o n problemag 1Pimporta "i le preg nto por " DP) JJDra$e Point )verage, o prome$io $e nota"Lg1,$i#o mama 1g."o * e $ema"ia$o gro"erog 1PVa!a & e e" tar$e1, gempec+ en voz alta, con" ltan$o a " vez mi $e"ga"te, no po$%a

15S

creer & e mi mam' e"taba tan * era $e mo$a para "alir con e"to( 3 e era na mala "e,al( ;o "lo po$%a enten$erlo como " primera imper*eccin Patch era peor $e lo & e me tem%a( 1P; e"to * e na entrevi"ta( Do" p nto" P1( Patch $i#o( :i mama empez con +l( 1P."t' bromean$o P1le $i#e r'pi$amente( Le $i n emp #n $i"creto a Patch en $ireccin al #eep( 1PPatch tiene co"a" & e hacer ! l gare" para ir, pi"cina para # garQ1, me p "o la mano a la boca 1P# gar4 P1:i ma$re me $i#o "onan$o con* "a 1gNora "e re*iere al )rca$e $e BoQ1( .=plic Patch, 1Ppero no e" ah% $on$e me $iri#o( <engo na" c anta" $iligencia" por hacer P1 1gN nca he e"ta$o en Bo(g1, $i#o( 1gno e" tan e=citanteQ1, $i#e 1Pno "e te ha per$i$o na$a( g 1Pe"peraQ1, $i#o mam', "onan$o m cho a na ban$era ro#a & e acababa $e " rgir en " memoria, 1P2." a la co"ta4 cerca $el p erto Del*ic4 P 1PNo h bo n corte $e nota en Bo( 5ace vario" a,o"4 P 1g." $oma$or $e ello" lo & e "ol%a "erg1 Patch $i#o, re$ cien$o " " o#o" $e +l( 3 e hab%a golpea$o a mi P)<C5((( !o !a ten%a or$ena$a to$o" lo" antece$ente" violento" $e Bo( 1g2<e g "tar%a venir por n hela$o4g1 mam' le $i#o "onan$o nervio"a, atrapa$a entre "er cort+" o cortar el imp l"o $e meterme $entro ! cerrar la p erta 1P"olo tenemo" $e vainillaQ1 a,a$ien$o el aci$o $e la venta#a1g." $e hace na" poca" "emana"Q Patch "ac $i la cabeza(1 gme tengo & e ir tal vez la pr=ima vez, * e agra$able conocerla, Bl!theQ :e tom+ la r pt ra en la conver"acin como na in$irecta ! tire $e mi mam' hacia la p erta alivia$a $e & e no ha!a "i$o peor $e lo" pen"+( De repente mam' "e volvi 1g23 + lleva"te a hacer a Nora e"ta noche4g 1le preg nt a Patch( Patch me mir ! levant " " o#o" marrone" m ! ligeramente 1 g<omamo" la cena en <op"ham P1 Le re"pon$% r'pi$amente OP"'n$Fiche" ! re*re"co" p ramente ino*en"ivo" a la" ochoQ .l problema era & e mi" "entimiento" por P)<C5 no eran ino*en"ivo"

15U

Cap%t lo 1U De#e la bola $e nieve en " ca#a ! lo met% $entro $e mi armario $etr'" $e na pila $e " +tere" $e rombo" & e hab%a caza$o * rtivamente $e mi pap'( C an$o abr% el regalo $elante $e Patch, Delphic "e hab%a vi"to brillante ! hermo"o, la l z arco iri" removien$o lo" cable"( Pero "ola en mi habitacin, el par& e $e atraccione" parec%a encanta$o( >n campo i$eal para e"p%rit " incorpreo"( ; no e"taba $el to$o "eg ra $e & e no t viera na c'mara oc lta en " interior( De"p +" $e cambiarme a na pi#ama $e cami"ola el'"tica ! pantalone" *lorale", llam+ a Vee( 1g2; bien4g1, Di#o( 1g2Cmo * e4 6bviamente, no te mato, a"% & ee" n b en comienzo g( 1g5emo" # ga$o al poolg( 1g6$ia" el poolg( 1g:e $io alg na" in$icacione"( )hora & e "+ lo & e e"to! hacien$o, no e" tan malo g( 1g)p e"to a & e po$r%a $arte in$icacione" en alg na" otra" 'rea" $e t vi$ag( 1g5mmmg 1 Normalmente, " comentario po$r%a haberme incita$o al meno" a n r bor $e mi parte, ap e"to a & e mi e"ta$o $e 'nimo era $ema"ia$o grave( ;o e"taba traba#an$o $ ro, pen"an$o( 1g/+ & e he $icho e"to ante", pero Patch no me in"pira n pro* n$o "enti$o $e la como$i$a$ en m%g1, Vee $i#o1 g<o$av%a tengo pe"a$illa", el "e arranca " m'"cara, ! a$ivina & ien e"taba e"con$i$o $eba#o $e ella4 Patch, per"onalmente, !o pien"o & e $eber%a" tratarlo como a n arma carga$a( )lgo en +l no e" normalg( 16W

."to era e=actamente $e lo & e !o & er%a hablar( 1g23 + po$r%a ca "arle a alg ien tener na cicatriz en *orma $e V en " e"pal$a4g1, Le preg nt+( 5 bo n momento $e "ilencio( 1gFreak]g1, Vee "e atragant( 1g< lo vi"te $e"n $o4 2Dn$e " ce$i4 / #eep4 / ca"a4 < $ormitorio4g 1g;o no lo vi $e"n $o9 F e na e"pecie $e acci$enteg( 1P/%, he o%$o ante" e"a e=c "a g1, $i#o Vee( 1g.l tiene na mala cicatriz enorme en *orma $e V al rev+" "obre " e"pal$a( 2No e" n poco e=tra,o4g 1gPor " p e"to & e e" raro( Pero e" Patch $e & ien e"tamo" hablan$o( 0l tiene no" tornillo" " elto"( Vo! a tomar na con#et ra "alva#e ! a$ivinar(((pelea $e pan$illa"4 Cicatrice" $e la pri"in4 :arca" $e patinar $e pega1!1corre4 g La mita$ $e mi cerebro manten%a n regi"tro $e mi conver"acin con Vee, pero el otro, la mita$ m'" " bcon"ciente "e hab%a e=travia$o( :i memoria volvi a la noche & e Patch me reto a montar en el )rc'ngel( ;o recapt re la" pint ra" e"pel znante" ! e=tra,a" al la$o $e lo" coche"( 8ecor$+ a la" be"tia" con c erno" & e ra"gaban la" ala"( :e acor$+ $e la negra V inver"a $on$e la" ala" $el 'ngel "ol%an e"tar( Ca"i "e me cae el tel+*ono( 1 gL1lo "iento, 2& +4g 1 Le preg nt+ Vee c an$o me $i c enta & e hab%a lleva$o le#o" la conver"acin ! e"taba e"peran$o mi re"p e"ta( 1 g23 +1 6c rri1 De"p +"4g, 8epiti, en ncian$o ca$a palabra( 1 g<ierra a Nora( Nece"ito m'" $etalle"( :e e"to! m rien$o a& %g( 1g/e p "o en na pelea ! " cami"a "e $e"garro( Fin $e la hi"toria( No ha! n & e1" ce$i1 $e"p +"g( Vee cont vo el aliento( 1g."to e" $e lo & e e"to! hablan$o( Lo" $o" "alen # nto"((( ! "e mete en na pelea4 2C 'l e" " problema4 ." como & e e" m'" animal & e h manog( .n mi mente me cambiaba $e i$a ! v elta entre la pint ra $e la" cicatrice" $el 'ngel ! la" cicatrice" $e Patch( <anto la" cicatrice" hab%an "ana$o al color $el regaliz negro, corr%an $e"$e lo" hombro" ha"ta lo" ri,one", ! la" $o" c rva$a" hacia * era como "i via#aran a lo largo $e la e"pal$a( :e $ec%a a mi mi"ma & e n montn $e co"a" p e$en ca "ar cicatrice" como la" $e Patch( Pan$illa", la l cha, la" cicatrice" $e pri"in, marca" $e arra"tre O # "to como Vee $i#o( Lamentablemente, to$a" la" e=c "a" "e "ent%an como mentira"( )l ig al & e la ver$a$ me e"taba miran$o a la cara, pero no e"taba lo " *icientemente valiente para mirar hacia atr'"( 1 g2.ra +l n 'ngel4g1 Vee preg nt( :e romp% a m% mi"ma(1 g23 +4g 1g2.ra n 'ngel, o e"t vo a la alt ra $e " imagen $e chico malo4 Por& e, hone"tamente( No vo! a comprarme to$o e"ta ver"in $e la hi"toria $e & e1no1trato1c al& ier1co"ag( 1 gVee4 :e tengo & e irg(( :i voz e"taba llena $e telara,a"( 1gVeo cmo e"( Va" a colgar ante" $e & e con"iga lo" gran$e" $etalle" $el a" ntog( 1gNo pa" na$a en la cita, ! no pa" na$a $e"p +"( :i mam' no" encontr en el 161

e"tacionamiento g( 1gC'llateg 1gNo creo & e a ella le g "te Patchg 1g7No me $iga"g 1Vee $i#o(1 g23 i+n lo habr%a a$ivina$o4g 1g<e llamo ma,ana, 2$e ac er$o4g 1gD lce" " e,o", nenag( Dran po"ibili$a$, pen"+( De"p +" $e colgar el tel+*ono con Vee, camin+ por el pa"illo a la o*icina improvi"a$a $e mi mam' en ca"a ! encen$% n e"tra antig a @B:( La habitacin era pe& e,a, con techo a $o" ag a", m'" n galern & e na habitacin( >na ventana m grienta con cortina" $e color naran#a $e"colori$a" $e la $+ca$a $e 1URW miraba hacia el patio lateral( ;o po$%a e"tar para$a en to$a mi alt ra en alre$e$or $e EW por ciento $e la habitacin( .n el otro RW por ciento, la parte " perior $e mi cabello cepillaba la" viga" e=p e"ta" $el techo( >na _pict` "ola bombilla colgaba all%( Diez min to" m'" tar$e, el e& ipo con"ig i na cone=in $e acce"o tele*nico a @nternet, ! !o e"crib% gcicatrice" $e ala $e 'ngelg en la barra $e bA"& e$a $e Doogle( ;o ron$aba con el $e$o por encima $e la tecla enter, con mie$o $e & e "i llegara a hacerlo, ten$r%a & e a$mitir & e act almente e"taba con"i$eran$o la po"ibili$a$ $e & e Patch era en reali$a$1b eno, no(((( 5 mano( ;o pre"ione enter e hice click con el mo "e en el primer enlace ante" $e po$er $ecirme a mi mi"ma ale#arme $e +l( F)LL.N )ND.L/H L) <.88@BL. V.8D)D

P.n la creacin $el Bar$%n $el .$+n, 'ngele" cele"tiale" * eron envia$o" a la <ierra para vigilar a )$'n ! .va( Pronto, "in embargo, alg no" 'ngele" p "ieron " " o#o" en el m n$o m'" all' $e lo" m ro" $el #ar$%n( /e ve%an a "% mi"mo" como * t ro" gobernante" "obre la poblacin $e la <ierra, loco" $e amor por el po$er, el $inero, e incl "o la" m #ere" h mana"( B nto" tentaron ! convencieron a .va $e comer el *r to prohibi$o, abrien$o la" p erta" protegi$a" $el .$+n( Como ca"tigo por e"te grave peca$o ! por $e"ertar $e " " * ncione", Dio" $e"po#o $e " " ala" a lo" 'ngele" ! lo" $e"terr a la tierra para "iempre( ;o o#eaba por no" poco" p'rra*o", mi corazn lat%a $e *orma err'tica( Lo" 'ngele" ca%$o" "on lo" mi"mo" e"p%rit " $el mal Jo $emonio"L $e"crito" en la Biblia & e toman po"e"in $e lo" c erpo" h mano"( Lo" 'ngele" ca%$o" recorren la <ierra en b "ca $e c erpo" h mano" para ho"tigar ! controlar( .llo" tientan a lo" "ere" h mano" para hacer 16C

el mal por la com nicacin $e pen"amiento" e im'gene" $irectamente en " " mente"( /i n 'ngel ca%$o tiene +=ito en la tran"*ormacin $e n "er h mano hacia el mal, p e$e entrar en el c erpo $el "er h mano e in*l enciar en " per"onali$a$ ! accione"( /in embargo, la po"e"in $e n c erpo h mano por n 'ngel ca%$o "lo p e$e tener l gar $ rante el me" hebreo $e Be"hvan, Be"hvan "e conoce como el gme" amargog, e" el Anico me" "in ningAn tipo $e *ie"ta # $%a o a! no, haci+n$olo el me" no1"anto( .ntre la l na n eva ! llena $ rante Be"hvan, 'ngele" ca%$o" inva$en lo" c erpo" h mano" en ma"a( :i mira$a "e & e$ en el monitor $el or$ena$or no" min to" $e"p +" $e terminar $e leer( ;o no ten%a pen"amiento"( Ning no( /lo na comple#i$a$ $e emocione" enre$a$a" $entro $e m%( Fr%o, p'nico, e"t por ! apren"in entre ello"( >n e"tremecimiento invol ntario me $e"pert a mi" "enti$o"( :e acor$+ $e la" poca" vece" & e Patch hab%a viola$o cierto" m+to$o" normale" $e com nicacin ! " " rro $irectamente a mi mente, al ig al & e como el art%c lo a*irmaba lo" 'ngele" ca%$o" po$%an( )l comparar e"ta in*ormacin con la" cicatrice" Patch, era po"ible(((( Patch po$r%a "er n 'ngel ca%$o4 23 er%a po"eer mi c erpo4(

5o#e+ r'pi$amente por el re"to $el art%c lo, $e"aceleran$o c an$o le% algo aAn m'" e=tra,o( Lo" 'ngele" ca%$o" & e tienen na relacin "e= al con n "er h mano pro$ cen $e"cen$encia "obreh mana llama$o" Nephillim( La raza Nephillim e" na raza mal ! poco nat ral ! "igni*ica & e n nca $ebieron $e habitar la <ierra( ) n& e m cho" creen & e la Dran @n n$acin en el momento $e Noch e"taba $e"tina$a a limpiar la tierra $e lo" Nephillim, no tenemo" manera $e "aber "i e"ta raza h%bri$a "e e=ting i ! "i o no lo" 'ngele" $e"$e entonce"( Parece lgico & e ello" lo "igan hacien$o, lo & e "igni*ica & e la raza Nephillim e"te probablemente en la <ierra ho! en $%aQ( :e aparte $e la me"a( ;o ac m le to$o lo & e hab%a le%$o en na carpeta mental ! la archive le#o"( ; e"tampe ./P)N<6/6 en el e=terior $e la carpeta( No & er%a pen"ar en ello ahora( Pen"+ & e m'" tar$e( 3 iz'"( :i tel+*ono cel lar "on en mi bol"illo ! "alte( 1g5emo" $eci$i$o & e lo" ag acate" "on $e color ver$e o amarillo4g1 Vee preg nt(g1;a he llena$o to$o" mi" e"pacio" $e *r ta ver$e $e ho!, pero "i me $ice" & e lo" ag acate" "on $e color amarillo, e"to! en el negociog1( 1g2< cree" en " perh+roe"4g 1gDe"p +" $e ver a <obe! :ag ire en /pi$er1:an, "%( ; l ego e"t' Chri"tian Bale( :a!or, pero n mozo caliente( ;o le $e#ar%a me "alvara $e e"pa$a" $e nin#a" g( 1gLo $igo en "eriog 16E

1g;o tambi+n lo $igog 1g2C 'n$o * e la Altima vez & e * i"te a la igle"ia4g, Le preg nt+( ."c che reventar na b rb #a $e goma $e ma"car(1 gDomingog( 1g2Cree" t & e la Biblia e" correcta4 3 iero $ecir, 2cree" & e e" real4g 1gCreo & e el pa"tor Calvin e"t' caliente( .n cierto mo$o a " " c arenta( 3 e re" me m ! bien mi" conviccione" religio"a" g De"p +" $e colgar, me * i a mi habitacin ! ba#o la" "'bana"( :e p "e na manta a$icional para protegerme $el *r%o $e repente( /i la habitacin e"taba *r%a, o la "en"acin $e hielo "e origin $entro $e m%, !o no e"taba "eg ra( Palabra" embr #a$a" como g'ngel ca%$og, gpo"e"in h manag ! gNephillimg $anzaron * era $e mi" " e,o"(

Cap%t lo CW :e pa"+ to$a la noche $an$o v elta" en la cama( .l viento ven%a a r'*aga" $e"$e el campo abierto ! circ laba por la gran#a, rocian$o e"combro" contra la" ventana"( :e $e"pert+ varia" vece", e"c chan$o como la" te#a" eran arraca$a" $el techo ! ca%an por el bor$e( Ca$a pe& e,o r i$o & e hac%an la" vi$riera" $e la" ventana" # nto con el r i$o & e !o hac%a al moverme en la cama, me hac%an $e"pertar $e n "alto( :e ren$% como a la" "ei" ! me arra"tr+ * era $e la cama, *orz'n$ome a caminar por el pa"illo para tomar na $ cha caliente( L ego limpi+ mi c arto ! mi clo"et "e ve%a vac%o l ego $e llenar n ce"to $e ropa " cia para lavarla( ."taba " bien$o la" e"calera" con na tan$a $e ropa limpia c an$o alg ien toc a la p erta, la abr% ! me encontr+ con .lliot para$o en el mbral(

16N

Llevaba p e"to no" #ean", na cami"a $e c a$ro" con la" manga" enrolla$a" ha"ta lo" co$o" ! na gorra $e lo" 8e$ /o=( )"% $e primera" "e ve%a como n americano normal, pero !o "ab%a m'" & e e"o ! na "ac $i$a $e a$renalina nervio"a lo con*irm( 1PNora Dre!Q1 Di#o .lliot con na voz con$e"cen$iente( 0l "e inclin "onrien$o ! logr+ captar el agrio olor $el alcohol en " aliento( 1P[ltimamente me ha" e"ta$o ca "an$o $ema"ia$o" problema"(Q1 1P23 + e"ta" hacien$o a& %4Q1 0l ob"erv al interior $e la ca"a tra" $e mi( 1P23 + parece & e e"to! hacien$o4 3 iero hablar( 2P e$o entrar4Q1 1P:i mam' e"t' $ rmien$o( No & iero $e"pertarla(Q1 1PN nca he conoci$o a t mam'(Q1 )lgo en la manera en & e lo $i#o, hizo & e "e erizaran lo" bello" $e mi n ca( 1PLo "iento, 2Nece"ita" algo4Q1 / "onri"a era mita$ $e"c i$a$a ! mita$ $e"$e,o"a( 1PNo te agra$o 2Ver$a$, Nora Dre!4Q1 :e cr c+ $e brazo" a manera $e re"p e"ta( 0l "e ech para atr'" con na mano pre"iona$a "obre " corazn( 1P) ch( ."to! a& %, Nora, a n& e me $e"precie"( ." mi Altimo e"* erzo para convencerte $e & e "o! n chico normal ! & e p e$e" con*iar en mi( No me $e#e"(Q1 1P."c cha, .lliot, ha! par $e co"a" & e nece"ito hacerYQ1 0l meti " p ,o en la ca"a ! con " " n $illo" golpe la pare$ lo " *icientemente * erte como para $e"ca"carar la pint ra( 1P7No he termina$o9Q1 0l arra"traba la" palabra" con " voz acalora$a ! $e repente inclin la cabeza hacia atr'" ! ri calla$amente( 0l "e p "o en c clilla", p "o " mano "angrante entre " " ro$illa" ! gr ,( 1P)p e"to $iez $lare" a & e $e"p +" me vo! a arrepentir $e e"to(Q1

165

La pre"encia $e .lliot hac%a & e mi piel "e arra"trara( 8ecor$+ vario" $%a" atr'", c an$o $e ver$a$ pen"aba & e +l era g apo ! encanta$or( :e preg nto como p $e "er tan i$iota( ."taba pen"an$o en cerrar la p erta ! a"eg rarla, c an$o .lliot "e & it " " ga*a" ! revel " " o#o" in!ecta$o" en "angre( 0l aclar " garganta ! " voz "ali clara( 1PVine para $ecirte & e B le" e"t' ba#o m cho e"tr+" en la e"c ela( .='mene", gobierno e"t $iantil, aplicacione" para beca" aca$+mica", bla, bla, bla( 0l no e"t' act an$o como +l e"( <iene & e apartar"e $e to$o e"o por n par $e $%a"( No"otro" c atro, B le", !o, tA, Vee, $eber%amo" irno" a acampar $ rante la" vacacione" $e primavera( @rno" ma,ana a PoF$er 5orn ! regre"ar el marte" en la tar$e( ."o le $ar' a B le" tiempo para rela#ar"e(Q 1 Ca$a palabra & e "ali $e " boca "on in& ietante ! c i$a$o"amente practica$a( 1PLo "iento, pero !a tengo plane"(Q1 1PD+#ame hacerte cambiar $e opinin( Planear+ to$o el via#e( ;o pon$r+ la" tien$a" ! la comi$a( <e mo"trar+ el gran chico & e "o!( La pa"ar'" m ! bien conmigo(Q1 1PCreo & e $eber%a" irte(Q1 .lliot apo! " mano contra el marco $e la p erta ! "e inclin hacia m%( 1PConte"tacin incorrectaQ1 Por n breve in"tante, el vi$rio"o e"t por en " " o#o" $e"apareci ! algo retorci$o ! "inie"tro lo eclip"( @nvol ntariamente me mov% para atr'"( ."taba ca"i "eg ra $e & e .lliot ten%a plane" a"e"ino"( ."taba ca"i "eg ra $e & e la m erte $e G#ir"ten * e obra $e +l( 1PVete o vo! a llamar a n ta=iQ1 Di#e( .lliot abri la p erta mo"& itera con tanta * erza & e rebot contra la ca"a( 0l agarr el *rente $e mi bata $e ba,o ! me #al hacia a* era( L ego me emp # hacia atr'" contra la pare$ $el e=terior ! me inmoviliz all% con " c erpo( 1PVa" a ir a acampar & iera" o no(Q1 1P7)p'rtate $e mi9Q1 Di#e mientra" me retorc%a, intent'n$ome apartar( 1P26 & +4 23 + va" a hacer4Q1 0l ahora me ten%a atrapa$a por lo" hombro" ! otra vez me 166

golpe contra la pare$, hacien$o & e mi" $iente" rechinaran( 1PLlamar+ a la polic%a(Q1 No ten%a i$ea $e cmo lo hab%a $icho tan valientemente( :i re"piracin era r'pi$a ! leve, mi" mano" " $aban( 1P2Va" a llamarle" a grito"4 .llo" no p e$en e"c charte( De la Anica manera & e te vo! a "oltar e" "i me # ra" & e ir'" a acampar(Q1 1P2Nora4Q1 .lliot ! !o miramo" hacia la p erta, $e $n$e ven%a la voz $e mi mam'( .lliot mant vo " " mano" "obre m% por n momento m'", ! l ego hizo n r i$o $e $i"g "to ! me apart $e n emp #n( C an$o !a iba por la mita$ $e la" e"calera" $el balcn, +l mir "obre " hombro( 1 P."to no "e ha termina$o(Q1 :e apre" r+ a entrar ! cerr+ la p erta con llave( :i" o#o" comenzaron a ar$er( :e reco"t+ contra la p erta ! lentamente * i ba#an$o ha"ta "entarme en la al*ombra $e la entra$a, mientra" l chaba para no llorar( :i mam' apareci en el tope $e la" e"calera", amarran$o el cint rn " bata( 1P2Nora4 23 + pa"a4 23 i+n e"taba en la p erta4Q1 8'pi$amente pe"ta,e+ para "ecar mi" o#o"( 1P>n chico $e la e"c ela(Q1 No p $e oc ltar el temblor en mi voz( 1P0lY 0lYQ1 ;a ten%a " *iciente" problema" por ca "a $e la cita con Patch( /ab%a & e e"ta noche mi mam' e"taba planean$o ir a na bo$a ! recepcin $e la hi#a $e n amigo $el traba#o, pero $e ning na manera iba a ir "i le $ec%a & e .lliot me hab%a trata$o r $amente ! e"o era lo meno" & e & er%a por& e nece"itaba con$ cir ha"ta Portlan$ e inve"tigar a .lliot( @ncl "o na pe& e,a evi$encia incriminatoria contra .lliot "er%a " *iciente para atraparlo tra" la" barra" ! no me "entir%a "eg ra ha"ta & e e"o pa"ara( /ent%a cierta violencia crecien$o $entro $e +l ! no & er%a ver & e pa"ar%a "i "al%a * era $e control( 1P0l & er%a mi" ap nte" "obre 5amletQ1 Di#e $e plano( 1PLa "emana pa"a$a +l copi mi e=amen ! aparentemente e"t' intenta$o hacer $e e"o n h'bito(Q1 1P)!, cari,o(Q1 .lla ba# ha"ta poner"e a mi la$o ! acarici mi cabello mo#a$o, el c 'l "e hab%a p e"to hela$o $e"$e & e me $ ch+( 1PP e$o enten$er por & + e"ta" mole"ta( P e$o llamar a " " pa$re", "i e"o & iere"(Q1 Di#e & e no con la cabeza( 16R

1P.ntonce" vo! a preparar el $e"a! noQ1 Di#o mam'( 1PVe ! termina $e ve"tirte( <en$r+ to$o li"to c an$o ba#e"(Q1 ."taba para$a *rente a mi clo"et c an$o mi tel+*ono cel lar "on( 1P2<e entera"te4 7Lo" c atro no" iremo" $e cam1pa1men1to $ rante la" vacacione" $e primavera9Q1 Di#o Vee, "onan$o e=tra,amente alegre( 1PVeeQ1 Di#e con voz tembloro"a 1P.lliot e"t' planean$o algo( )lgo aterra$or( La Anica razn por la c 'l & iere ir $e campamento e" para tenerno" a "ola"( No vamo" a ir(Q1 1P23 + & iere" $ecir con & e no vamo" a ir4 ."ta" bromean$o 2ver$a$4 6 "ea, *inalmente po$emo" hacer algo $iverti$o en la" vacacione" 2! e"ta" $icien$o & e no4 /abe" & e mi mam' #am'" me $e#ar' ir "ola( 5ar+ c al& ier co"a( .n "erio( 5ar+ t tarea por na "emana( Vamo", Nora( >na "imple palabra( Dila( Comienza con la letra /YQ1 La mano & e "o"ten%a mi cel lar tembl ! la "o"t ve con mi otra mano para tran& ilizarla( 1 P.lliot "e apareci borracho en ca"a hace & ince min to"( 0lY +l me amenaz *%"icamente(Q1 .lla "e mant vo calla$a por n momento( 1P2) & + te re*iere" con Zamenazar *%"icamenteT4Q1 1P:e #al ha"ta a* era ! me emp # contra la ca"a(Q1 1PPero +l e"taba borracho 2ver$a$4Q1 1P2."o importa4Q 1 1PB eno +l ha teni$o m cho" problema"( 6 "ea, * e errneamente ac "a$o $e haber e"ta$o invol cra$o en el " ici$io $e na chica ! * e *orza$o a cambiar $e e"c ela( /i +l te la"tima, ! $icho "ea $e pa"o, no e"to! # "ti*ican$o lo & e hizo, tal ve" +l nece"iteY con"e#o 2"abe"4Q1 1P2/i me la"tima4Q1 1P0l e"taba borracho( 3 iz'Y & iz' ni "ab%a lo & e e"taba hacien$o( :a,ana "e "entir' horrible(Q1 )br% la boca ! la cerr+( No po$%a creer & e Vee e"taba $e la$o $e .lliot( 1P:e tengo & e irQ1

16S

Di#e cortante( 1P<e hablo m'" tar$e(Q1 1P2P e$o "er completamente hone"ta contigo, nena4 /+ & e e"ta" preoc pa$a por e"te chico $e la m'"cara( No me o$ie", pero creo & e la Anica razn por la c al te e"ta" e"*orzan$o para c lpar a .lliot e" por& e no & iere" & e "ea Patch( ."t'" racionalizan$o to$o ! me e"ta" preoc pan$o(Q1 :e hab%a & e$a$o "in palabra"( 1P28acionalizan$o4 Patch no * e el & e vino a mi ca"a e"ta ma,ana ! me arro# contra mi ca"a(Q1 1P2/abe" & +4 No $eb% haber tra%$o el tema( Na$a m'" $e#+mo"lo a"%( 2."ta bien4Q1 1P/%Q1 Di#e con *rial$a$( 1P;Y 23 + va" a hacer ho!4Q1 ;o a"om+ la cabeza por la p erta para e"c char a mi mam'( De"$e la cocina lleg el "oni$o $e n bati$or ra"gan$o contra lo" bor$e" $e n enva"e( Parte $e mi no le ve%a "enti$o en compartir algo m'" con Vee, pero otra parte $e mi "e "ent%a re"enti$a ! con*rontacional( 2.lla & er%a "aber mi" plane"4 Bien por m%( No era mi problema "i a ella no le g "taban( 1PVo! a con$ cir ha"ta Portlan$ tan pronto mi mam' "e va!a a la bo$a en 6l$ 6rchan$ Beach(Q1 La bo$a comenzaba a la" N p(m( ! con la recepcin & e le "eg %a, lo m'" temprano & e mi mam' llegar%a "er%a como a la" U p(m( Lo c al me $aba tiempo " *iciente para pa"ar la tar$e en Portlan$ ! llegar a ca"a ante" & e ella( 1P.n reali$a$, e"taba pen"an$o "i & iz' me p $iera" pre"tar el Neon( No & iero & e mam' vea la" milla" & e le pongo a mi carro(Q1 1P)! hombre( Va" a ir a e"piar a .lliot 2ver$a$4 Va" a h "mear en Ginghorn(Q1 1PVo! a hacer na" compra" ! cenarQ1 Di#e, movien$o lo" gancho" en el t bo $el clo"et( /a& + na cami"eta te#i$a ! $e manga" larga", no" #ean" ! n gorro con l%nea" ro"a" ! blanca" & e g ar$aba para lo" *ine" $e "emana ! lo" $%a" en & e mi pelo no ten%a reme$io( 1P2; el cenar incl !e parar en cierto re"ta rante localiza$o a na" c anta" calle" $e Ginghorn Prep4 2>na cena en $n$e G#ir"ten, c 'l e" " apelli$o, "ol%a traba#ar4Q1 1P."o no "er%a na mala i$eaQ1 Di#e( 1P<al ve" lo haga(Q1 16U

1P2; va" a comer $e ver$a$, o "olo va" a interrogar a lo" emplea$o"4Q1 1P3 iz' haga alg na" preg nta"( 2:e va" a pre"tar el Neon o no4Q1 1PClaro & e "%Q1 Di#o ella( 1P2Para & + "on la" me#ore" amiga"4 @ncl "o ir+ contigo a e"ta pe& e,a haza,a $e la per$icin( Pero primero tiene" & e prometerme & e ir'" a acampar(Q1 1P6lv%$alo( <omar+ el a tobA"(Q1 1P7:'" tar$e hablaremo" "obre la" vacacione" $e primavera9Q1 Drit Vee por el tel+*ono ante" $e & e !o p $iera $e"conectar(

5e i$o a Portlan$ en varia" oca"ione", pero no conoc%a m ! bien la ci $a$( :e ba#+ $el a tobA" arma$a con mi cel lar, n mapa ! mi comp'" interno( Lo" e$i*icio" e"taban hecho" $e la$rillo" ro#o" ! eran alto" ! $elga$o", blo& ean$o el "ol $e la tar$e, el c al brillaba tra" na gr e"a capa $e n be" $e tormenta ! pon%a la" calle" ba#o n $o"el $e "ombra( <o$a" la" *acha$a" $e la" tien$a" ten%an galer%a" ! pintore"co" letrero" e=ten$i$o" "obre la" p erta"( La" calle" e"taban al mbra$a" por l'mpara" negra" ! triang lare" & e recor$aban a lo" "ombrero" $e la" br #a"( De"p +" $e pa"ar varia" manzana", la" calle" conge"tiona$a" "e abrieron a n 'rea bo"co"a ! vi el letrero $e Ginghorn Prep( >na cate$ral, n campanario ! la torre $e n relo# "e a"omaban "obre el tope $e lo" 'rbole"( ;o me & e$+ en la acera ! ro$e+ la e"& ina $e la Calle CE( .l p erto e"taba a na" c anta" manzana" ! levemente lograba e"c char a lo" bote" pa"ar $etr'" $e la" tien$a" mientra" atracaban( ) mita$ $e camino en la Calle CE, vi el letrero $el re"ta rante Blin$ Boed"( /a& + la" preg nta" para el interrogatorio ! la" le% por Altima vez( .l plan era no l cir como "i e"t viera llevan$o a cabo n interrogatorio o*icial( ."peraba & e "i tra%a a lo" emplea$o" ca" almente el tema $e G#ir"ten, po$r%a "acarle" algo & e $e alg na manera "e le h biera e"capa$o a lo" reportero" & e e"t vieron ante" & e !o( ."peran$o & e la" preg nta" e"t vieran bien g ar$a$a" en mi memoria, tir+ la li"ta en el bote $e ba" ra m'" cercano( La campana $e la p erta "on c an$o entr+( La" bal$o"a" $el " elo eran blanca" ! amarilla" ! la" me"a" e"taban *orra$a" $e az l marino( De la" pare$e" colgaban *oto" $el p erto( :e "ent+ en na me"a cer$a $e la p erta ! me & it+ mi abrigo( 1RW

>na me"era con n mancha$o $elantal blanco apareci a mi la$o( 1P:i nombre e" Xhitne!Q1 :e $i#o con na agria voz( 1PBienveni$a a Blin$ BoeT"( .l e"pecial $e ho! e" "'n$Fich $e t na( La "opa $el $%a e" $e lango"ta(Q1 / bol%gra*o e"taba po"iciona$o para tomar mi or$en( 1P2Blin$ BoeT"4Q1 Fr nc% el ce,o ! p "e n $e$o en mi mentn( 1P2Por & + e"e nombre me " ena tan *amiliar4Q1 1P2No lee" el peri$ico4 .l me" pa"a$o e"t vimo" en la" noticia" por na "emana( 3 ince min to" ! to$o e"o(Q1 1P7)h9Q1 Di#e con "Abita clari$a$( 1P)hora rec er$o( 5 bo n a"e"inato 2ver$a$4 2No traba#aba a& % la chica4Q1 1P."a $ebe "er G#ir"ten 5alver"on(Q1 .lla cha"& e " bol%gra*o con impaciencia( 1P23 iere" & e te traiga la "opa para empezar4Q1 ;o no & er%a "opa $e lango"ta( .n reali$a$, ni "i& iera ten%a hambre( 1P."o $ebi haber "i$o $i*%cil( 2>"te$e" eran amiga"4Q1 1PClaro & e no( 2Va" a or$enar o & +4 <e $ir+ n "ecreto( /i no traba#o, no me pagan( /i no me pagan, no pago la renta(Q1 De repente $e"e+ & e el me"ero & e e"taba al otro la$o h bie"e "i$o el & e tomara mi or$en( 0l era ba#o, calvo ha"ta la" ore#a" ! " c erpo "e parec%a a lo" palillo" $e $iente" & e e"taban en la ca#a al *inal $e la me"a( / " o#o" n nca miraban m'" arriba $e tre" pie" "obre el " elo( Por m'" pat+tica & e me h bie"e "enti$o, na "ola "onri"a amigable $e mi parte probablemente h biera "i$o " *iciente para tenerlo e"c pien$o to$a la hi"toria $e la vi$a $e G#ir"ten( 1PLo "ientoQ1 Le $i#e a Xhitne!( 1P." & e no p e$o $e#ar $e pen"ar "obre el a"e"inato( Por " p e"to, probablemente "ea noticia !a vie#a para ti( Probablemente !a habr'" teni$o reportero" a& % haci+n$ote preg nta"(Q1 .lla me $io na mira$a "igni*icativa( 1P2Nece"ita" m'" tiempo para mirar el menA4Q1 1PPer"onalmente, enc entro irritante" a lo" reportero"(Q1

1R1

.lla "e inclin, ponien$o na mano "obre la me"a( 1P;o enc entro irritante" a lo" cliente" & e "e toman $ema"ia$o tiempo(Q1 De#+ e"capar n "ilencio"o " "piro ! abr% el menA( 1P23 + me recomien$a"4Q1 1P<o$o e" b eno( PregAntale a mi novio(Q1 .lla $io na ten"a "onri"a( 1P0l e" el cocinero(Q1 1P5ablan$o $e novio"Y 2G#ir"ten ten%a no4Q1 B en cambio $e tema, me $i#e( 1PDiloQ1 Deman$ Xhitne!( 1P2.re" polic%a4 2)boga$a4 28eportera4Q1 1P/olo na ci $a$ana preoc pa$aQ1 /on m'" como na preg nta( 1P/i claro( <e $ir+ algo( 6r$ena na bati$a, papa" *rita", na hamb rg e"a )ng ", n plato $e "opa- $ame veinticinco porciento $e propina ! te $ir+ lo & e le he $icho a to$o" lo" $em'"(Q1 :e$% mi" opcione"H mi me"a$a o conte"tacione"( 1P<rato hecho(Q1 1PG#ir"ten "e # nt con e"e chico, .lliot /a n$er"( .l & e "ale en lo" peri$ico"( 0l e"taba a& % to$o el tiempo ! la acompa,aba ha"ta " apartamento al *inalizar " t rno(Q1 1P2)lg na vez habla"te con .lliot4Q1 1P;o no(Q1 1P2Cree" & e G#ir"ten "e " ici$4Q1 1P2Cmo po$r%a "aber e"o4Q1 1PLe% en el peri$ico & e encontraron na nota " ici$a en el apartamento $e G#ir"ten, pero tambi+n h bo evi$encia $e & e alg ien entr(Q1 1P2;4Q1 1P2No enc entra" e"o n pocoY e=tra,o4Q1

1RC

1P/i me e"ta" preg ntan$o "i creo & e .lliot p $o haber p e"to la nota en el apartamento $e ella, p e" claro & e lo creo( Lo" chico" rico" como e"e p e$en hacer lo & e "ea( Probablemente contrat a alg ien para & e p "iera la nota( )"% e" como * nciona c an$o tiene" $inero(Q1 1P;o no creo & e .lliot tenga m cho $inero(Q1 /iempre he teni$o la impre"in $e & e B le" e" el rico( Vee n nca ha $e#a$o $e babear por la ca"a $e +l( 1PCreo & e +l iba a Ginghorn Prep por na beca e"t $iantil(Q1 1P2Beca e"t $iantil4Q1 .lla repiti con n re"opli$o( 1P23 + le ha" e"ta$o echan$o a t ag a4 /i .lliot no ten%a $inero, 2Cmo * e & e le compr el apartamento a G#ir"ten4 Dime(Q1 :e e"*orc+ por mantener oc lta mi "orpre"a( 1P20l le compr a ella n apartamento4Q 1 1PG#ir"ten n nca $e#aba $e repetirlo( Ca"i me v elve loca(Q1 1P2Por & + le comprar%a n apartamento4Q1 Xhitne! me mir con " " mano" apo!a$a" en " " ca$era"( 1PDime & e $e ver$a$ no ere" tan tonta(Q1 )h( Privaci$a$( @ntimi$a$( .nten$i$o( 1P2/abe" por & + * e & e .lliot "e tran"*iri * era $e Ginghorn4Q1 Di#e 1PNo "ab%a & e lo hizo(Q1 5ice malabari"mo" con " " re"p e"ta" ! la" preg nta" & e to$av%a & er%a hacer e intentaba recor$ar( 1P2)lg na vez "e encontr a& % con amigo"4 2)lg ien m'" a$em'" $e G#ir"ten4Q1 1P2Cmo "e " pone & e rec er$e e"o4Q1 .lla entorn " " o#o" con pe"a$ez( 1P2Parezco & e tengo memoria *otogr'*ica4Q1 P23 + tal n chico alto4 Bien alto( Pelo largo ! r bio, bien pareci$o, ropa a la me$i$a(Q 1RE

Con " " $iente" *rontale", ella "e arranc na ,a ! la tir $entro $el bol"illo $e " $elantal( 1 P/%, rec er$o a e"e chico( Di*%cil no hacerlo( <o$o malh mora$o ! calla$o( 0l vino a& % na o $o" vece"( No hace m cho $e e"o( 3 iz' para el tiempo en & e G#ir"ten m ri( Lo rec er$o por& e e"t'bamo" "irvien$o hamb rg e"a" $e marmota por el $%a $e la marmota ! no p $e hacer & e +l or$enara na( /olo me mir como "i * era a atrave"ar la me"a ! $egollar mi garganta "i !o "eg %a le!en$o el e"pecial $el $%a( Pero creo & e rec er$o algo( No e" & e "ea metiche, pero "% tengo o%$o"( ) vece" no p e$o evitar e"c char co"a"( La Altima vez & e el chico alto ! .lliot vinieron, ello" e"taban encorva$o" "obre la me"a hablan$o "obre n e=amen(Q1 1P2>n e=amen $e la e"c ela4Q1 1P2Cmo po$r%a "aber4 Como "onaban, al parecer el chico alto no pa" n e=amen ! .lliot no e"taba m ! *eliz por e"o( 0l arra"tr " "illa hacia atr'" ! "ali a to$a pri"a( Ni "i& iera "e comi " hamb rg e"a(Q1 1P2:encionaron a G#ir"ten4Q1 1P.l chico alto lleg primero ! preg nt "i G#ir"ten e"taba traba#an$o( Le $i#e & e no, & e ella no e"taba ! el llam por " cel lar( Diez min to" $e"p +", .lliot entr( G#ir"ten "iempre "e oc paba $e la me"a $e .lliot, pero como $i#e, ella no e"taba traba#an$o, a"% & e lo hice !o( /i hablaron "obre G#ir"ten, no lo e"c ch+( Pero me pareci como "i el chico alto no & i"iera a G#ir"ten alre$e$or(Q1 1P28ec er$a" algo m'"4Q1 1PDepen$e( 2Va" a or$enar po"tre4Q1 1P/ pongo & e n pe$azo $e tarta(Q1 1P2<arta4 2<e $o! cinco min to" $e mi valio"o tiempo ! to$o lo & e or$ena" e" na tarta4 2Parezco & e no tengo otra co"a me#or & e hacer & e no "ea charlar contigo4Q1 ;o ob"erv+ al re"ta rante( ."taba m erto( )$em'" $el hombre & e e"taba reclina$o "obre n peri$ico, !o era el Anico cliente(

1RN

1P."ta bienYQ1 8evi"+ el menA(

1PVa" a & erer na limona$a $e *ramb e"a para ba#ar e"a tarta(Q1 .lla lo e"cribi en " bloc( 1P; ca*+ $e"p +" $e cenar(Q1 :'" e"crit ra( 1P."pero & e me $e" n veinticinco por ciento a$icional con e"o(Q1 .lla me lanz na pet lante "onri"a, l ego g ar$o " bloc en el $elantal ! regre" a la cocina(

1R5

Cap%t lo C1 )* era el tiempo hab%a cambia$o a *r%o ! ll vio"o( La" *arola" ar$%an en n e=tra,o color amarillento & e hac%a poco contra la niebla e"pe"a & e "e apo$eraba $e la" calle"((( :e apre" r+ a "alir $e Blin$ Boe, agra$eci$a por haber mira$o el pron"tico $el tiempo ante" ! haber tra%$o mi parag a"( :ientra" pa"aba por la" ventana", ve%a gr po" $e per"ona" re ni+n$o"e en lo" bare"( ."taba a poca" c a$ra" $e la para$a $e a tobA" c an$o e"a "en"acin hela$a ahora tan *amiliar be" la parte $e atr'" $e mi c ello( La hab%a "enti$o la noche & e e"taba "eg ra $e & e alg ien e"piaba en la ventana $e mi $ormitorio, en Dephic, ! $e n evo # "to ante" $e Vee "aliera $e Victoria /ecret llevan$o mi cha& eta( :e agach+, *ingien$o atarme lo" cor$one", ! lanc+ na mira$a * rtiva alre$e$or, la" acera" $e ambo" la$o" $e la calle e"taban vac%a"( La l z $el cr ce $e peatone" hab%a cambia$o, ! me ba# $e la acera( :ovi+n$ome m'" r'pi$o, met% mi bol"o ba#o el brazo ! e"per+ & e el a tobA" llega"e a tiempo( :e abr% pa"o por n calle#n $etr'" $e n bar, $e"liz'n$ome a trav+" $e n corrillo $e * ma$ore", ! "al% a la calle $e al la$o, corrien$o no" metro", me met% por otro calle#n ! ro$e+ la c a$ra( Ca$a poco" "eg n$o" miraba $etr'" $e m%( ."c che el e"tr en$o $el a tobA", ! n momento $e"p +", volteo en la e"& ina, materializ'n$o"e entre la niebla( 8e$ #o la veloci$a$ contra la acera ! me " b% a bor$o, r mbo a ca"a( ;o era la Anica pa"a#era( <ome a"iento varia" *ila" $etr'" $el con$ ctor, ba#an$o la cabeza para mantenerme * era $e " vi"ta( <ir $e la palanca para cerrar la" p erta", ! el b " r gi por la calle( ;o e"taba a p nto $e o*recer n " "piro $e alivio c an$o recib% n men"a#e $e te=to $e Vee( DIND. ./<)/ P68<L)ND, re"pon$% " men"a#e ; 2<>4

1R6

;6 <):B@0N, .N >N) F@./<) C6N B>L./ ; .LL@6<, .NC6N<8.:6N6/ 2P68 3>0 ./<)/ .N P68<L)ND4 No e"per+ " re"p e"ta, tenia & e "er $irecta, hablar m'" r'pi$o( ; e"to era rgente( 1P2Bien4 23 + $ice"4Q1 preg nt Vee( 1P2e"t'" $e 'nimo para na *ie"ta4Q1 1P2t mam' "abe & e e"t'" en na *ie"ta en Portlan$ con $o" chico"4Q1 1Pd."t'" empezan$o a "onar ne rtica( BebeQ1 1ddno p e$o creer & e llega"te a Portlan$ con .lliottQ1 t ve n pen"amiento $e"anima$o( 1P2"abe el & e e"ta" al tel+*ono conmigo4Q1 1P2Para & e el p e$a venir a matarte4 No( Lo "iento, +l ! B le" * eron a Ginghorn para recoger algo, ! e"to! pa"an$o el rato "ola( :e ven$r%a bien n poco $e compa,%a(Q1 1Phe!Q1 grit Vee en el *on$o( 1Ppara 7$e ac er$o9 P1a1r1a, 2Nora4 No e"to! e=actamente en el me#or "ector, el tiempo e" e"encialQ1 12Dn$e e"t'"4P1 1Pd>n momento, e"t' bien( .l e$i*icio $e en*rente, $ice no1"iete1$o"1"iete( La calle e" 5igh"mith( ."to! ba"tante "eg raQ1 1P."tar+ all% tan pronto como p e$a, pero !o no me & e$o, me vo! a ca"a, ! te viene" conmigo( 7Pare el a tobA"9Q1 Le pe$% al con$ ctor, el aplico lo" *reno", ! * i lanza$a contra el a"iento $elantero( 1P2P e$e "te$ $ecirme & + camino me lleva a 5igh"mith4Q1 Le preg nte na vez ma" e"tan$o en la parte $elantera( /e,al el reve"timiento $e la" ventana" $el la$o $erecho $el a tobA" 6e"te $e a& %( O 1RR

P2Pien"a" ir a pie4Q1 0l me e=amin $e arriba aba#o( O PPor& e $eber%a a$vertirte( ." n barrio peligro"oQ1 Denial( < ve & e caminar "lo a na" poca" c a$ra" ante" $e "aber el con$ ctor $el a tobA" hab%a teni$o razn al a$vertirme( .l pai"a#e cambi $r'"ticamente( Lo" almacene" * eron reemplaza$o" por e$i*icio" pinta$o" con gra*iti" $e pan$illa"( La" ventana" eran o"c ra", con barrote" $e hierro( La" acera" eran $e"ola$o" camino" & e "e e=ten$%an entre la niebla( >n lento "oni$o arra"tra$o "e $i"per" entre la niebla, ! na m #er emp #an$o n carrito $e bol"a" $e ba" ra "ali a la vi"ta( / " o#o" eran como pa"a" $e va, pe& e,a", brillante" ! o"c ra" ! e"to" hicieron to$o n recorri$o "obre m%, ob"erv'n$ome $e na *orma ca"i pre$a$ora( 1P23 + tenemo" a& %4Q1 Di#o a trav+" $e la abert ra $e lo" $iente" & e le *altaban( Di n pa"o atr'" $i"cretamente ! apret+ mi bol"o en mi contra( 1PParece n abrigo, g ante" ! n gorro $e lana ba"tante bonitoQ1 Di#o 1P/iempre he & eri$o n lin$o "ombrero $e lanaQ1 Pron nci la palabra linnn1 $o( 1P5olaQ1 Le $i#e, aclaran$o mi garganta ! tratan$o $e parecer amigable( 1P2P e$e" por *avor $ecirme c 'nto *alta para la calle 5igh"mith4Q /e ri cacarean$o( 1P.l con$ ctor $e a tobA" "e,al en e"ta $ireccinQ1 Le $i#e con meno" con*ianza 1P2Le $i#o & e 5igh"mith, & e$aba por e"te camino4Q1 Di#o en tono irrita$o( 1PConozco el camino a 5igh"mith, ! no e" e"teQ1 ."per+, pero no $io m'" $etalle"( 1P2Cree" & e po$r%a" $arme la $ireccin4Q1 Preg nt+( 1P<engo la $ireccinQ1 Di#o golpean$o " cabeza con n $e$o & e "e parec%a m cho a na retorci$a rama $e n $o" 1P:ant+n to$o a& %, !o lo hagoQ1

1RS

1P25acia $on$e e"t' 5igh"mith4Q1 La alent+( 1PPero no p e$o $ec%rtela grati"Q1 Di#o en n tono $e reprimen$a( 1P<e va a co"tar( >na ni,a tiene & e ganar"e la vi$a( 2Na$ie te ha $icho & e en la vi$a na$a e" grati"4Q1 1P;o no tengo $inero, no m cho $e to$o" mo$o"( /lo para n via#e en a tobA"(Q1 1P<iene" n abrigo bonito ! c'li$oQ1 :ir+ mi abrigo acolcha$o( >n viento *r%o me agitaba el pelo, ! la i$ea $e entregar mi abrigo hizo & e "e me p "iera la piel $e gallina 1P:e lo regalaron en Navi$a$Q1 1P:e e"to! congelan$o el tra"ero a& % a* eraQ1 ."pet ella( OP23 iere" la" $ireccione" o no4Q1 No po$%a creer & e !o a& %( No po$%a creer & e e"t viera $'n$ole mi abrigo a na m #er "in hogar( Vee iba a & e$ar en $e $a conmigo $e"p +" $e e"to, tanto & e a lo me#or n nca terminar%a $e pagarme( :e & ite mi abrigo ! vi como ella "e apre" raba a pon+r"elo( :i aliento "ali como h mo( :e abrac+ a m% mi"ma ! mov% mi" pie", con"ervan$o n poco $e calor( 1P2P e$e" $ecirme la manera $e llegar a 5ig"mith ahora4Q1 1P2Camino largo o el camino m'" corto4Q1 1PCo1cortoQ1 3 e preg nta 1P."o tambi+n va a co"tarte el camino corto tiene n precio a$icional( Como $i#e, "iempre he & eri$o na bonita gorra $e lanaQ1 <ir+ el gorro $e p nto $e color ro"a ! blanco $e mi cabeza 1P25igh"mith4Q1 Le preg nt+, tratan$o $e mantener el tono ami"to"o a pe"ar $e lo " ce$i$o( 1RU

1P2Ve" e"e calle#n4Q $i#o ella, "e,alan$o tra" $e mi( ;o me gir+( .l calle#n e"taba a me$ia c a$ra( PVe por ah% ! 5igh"mith e"t' al otro la$oQ P2."o e" to$o4 Di#e incr+$ la P2<an "lo na c a$ra4Q 1PLa b ena noticia e" & e tiene" & e caminar poco( La mala noticia, no ha! caminata" corta" en e"te clima( Claro & e !o e"to! cmo$a ! c'li$a ahora & e tengo na cha& eta ! n "ombrero bonito( Dame lo" g ante", ! te acompa,oQ1 :ir+ lo" g ante"( )l meno" mi" mano" e"taban caliente"( 1P:e la" arreglar+Q1 /e encogi $e hombro" arra"tran$o " carro a la e"& ina "ig iente, $on$e comenz a cargarlo con la$rillo"( .l calle#n e"taba o"c ro ! lleno $e c bo" $e ba" ra, ag a, ca#a" $e cartn $e colore", ! na #oroba irreconocible & e p $o haber "i$o n calenta$or $e ag a $e"echa$o( Pero tambi+n po$%a tratar"e $e na al*ombra enrolla$a alre$e$or $e n ca$'ver( >na alta cerca $e ca$ena" $e hierro ro$eaba el calle#n ha"ta aba#o( ;o $i*%cilmente po$%a e"calar na cerca $e $o" metro" en el me#or $e lo" $%a", olv%$ate $e na $e cinco( .$i*icio" $e la$rillo me ro$eaban $e"$e ambo" la$o"( <o$a" la" ventana" e"taban engra"a$a" ! ten%an barrote"( B "& e en mi bol"illo para te=tear a Vee, con la intencin $e $ecirle & e !o e"taba cerca ! & e me e"perara, c an$o recor$+ & e hab%a $e#a$o mi tel+*ono cel lar en el bol"illo $e mi cha& eta( : ! bien, pen"+( 2C 'le" "on la" po"ibili$a$e" $e & e la "e,ora $e la ba" ra te $ev elva el tel+*ono4 Preci"amente1poca" o ning na( Deci$% & e val%a la pena intentarlo, ! mientra" me $aba la v elta, n elegante "e$'n negro "e abri pa"o r'pi$amente a trav+" $el calle#n, con n repentino brillo ro#o, la" l ce" $e lo" *reno" "e encen$ieron( 1SW

Por razone" & e no po$r%a e=plicar m'" all' $e la int icin, me e"con$% entre la" "ombra"( >na p erta $el coche "e abri ! el "e e"c ch el "oni$o $e n arma $e * ego $i"paran$o( Do" $i"paro"( La p erta $el a to "e cerr ! el "e$'n negro "e ale# apre" ra$amente( 6%a mi corazn martillan$o en mi pecho, mezcla$o con el "oni$o $e pie" corrien$o( :e $i c enta $e n momento $e"p +" $e & e eran mi" pie", ! !o e"taba corrien$o a la "ali$a $el calle#n( h .l c erpo $e la $ama $e la" bol"a" e"taba tira$o en la acera( Corr% ! a"ent+ mi" ro$illa" a " la$o( 1P2."t'" bien4Q1 Le $i#e *ren+ticamente, $errib'n$ome # nto a ella( / boca entreabierta, con lo" o#o" $e pa"a" h eco"( L%& i$o o"c ro *l %a a trav+" $el abrigo & e !o hab%a e"ta$o "an$o ha"ta hace tre" min to"( /ent% el imp l"o $e "altar para obligarme a alcanzar en el interior $el bol"illo $el abrigo( <enia & e llamar para pe$ir a! $a( Pero mi tel+*ono no e"taba all%( 5ab%a na cabina $e tel+*ono en la e"& ina $e la calle $e al *rente, corr% ! mar& e al U11, mientra" e"peraba & e el opera$or me conte"tara, mire hacia atr'" el c erpo $e la $ama $e la bol"a, ! * e entonce" c an$o "ent% mi a$renalina $i"par'n$o"e( .l c erpo hab%a $e"apareci$o( Con na mano tembloro"a, colg +, el "oni$o $e pi"a$a" acerc'n$o"e, re"onaba en mi" o%$o", pero "i e"taban cerca o le#o", !o no lo "ab%a( Clip, clip, clip 0l e"t' a& %, pen"+( .l hombre $e la m'"cara $e e"& %( :et% na" mone$a" en el tel+*ono ! agarr+ el receptor con la" $o" mano"( <rat+ $e recor$ar el nAmero $e tel+*ono cel lar $e Patch( )pretan$o lo" o#o" cerra$o", vi" alice lo" "iete nAmero" & e hab%a e"crito en tinta ro#a en mi mano el primer $%a & e no" conocimo"( )nte" $e & e p $iera $ $ar $e mi memoria, mar& + el nAmero P23 e " ce$e4Q1 Di#o Patch( Ca"i llore al "oni$o $e " voz( Po$r%a e"c char el cr #ir $e la" bola" $e billar chocan$o en el *on$o, ! " pe & e +l e"taba en el )rca$e $e Bo( Po$r%a e"tar a& % en & ince, tal vez veinte min to"(

1S1

1P/o! !oQ1 No me atrev% a $e#ar "alir mi voz en n " " rro( 1P2Nora4Q1 1P."to! en P1Portlan$( .n la e"& ina $e 5emp"hire ! Nant cket( 2P e$e" recogerme4 ." rgente(Q1

."taba ac rr ca$a en el *on$o $e la cabina tele*nica, contan$o "ilencio"amente $e no ha"ta cien, intentan$o permanecer calma$a, c an$o n Beep negro e"tilo militar "e $et vo en la acera( Patch emp #o la p erta $e la cabina tele*nica abri+n$ola ! "e agacho en la entra$a( /e & ito la gran capa $e " cami"eta negra $e manga larga, $e#'n$olo "olo en na cami"a negra( .l a# "t la cap cha $e la cami"eta "obre mi cabeza ! n momento $e"p +" ten%a mi" brazo" pa"an$o a trav+" $e la" manga"( La cami"a me empe& e,eci, la" manga" colgan$o bien aba#o $e la" !ema" $e mi" $e$o"( :ezcl'n$o"e lo" olore" $e h mo, ag a "ala$a, ! #abn $e menta( )lgo "obre ello lleno lo" l gare" vac%o" $entro $e m% con tran& ili$a$( 1PVamo" a llevarte al a toQ1 Di#o Patch( :e levant, ! !o p "e mi" brazo" alre$e$or $e " c ello ! enterr+ mi cara en el( 1PCreo & e me vo! a en*ermarQ1 Di#e( .l m n$o "e balanceo, incl !en$o Patch( 1PNece"ito mi" p%l$ora" $e hierroQ1 1P/hhQ1 Di#o( /o"teni+n$ome contra +l( 1PVa" a e"tar bien( ."to! a& % ahora(Q1 De"tic l+ na pe& e,a inclinacin $e cabeza( 1P/algamo" $e a& %Q1 6tro ge"to $e a"entimiento( 1P<enemo" & e llegar a Vee(Q1 Di#e( 1P.lla e"t' en na *ie"ta calle#era(Q1 :ientra" Patch con$ c%a el Beep por la e"& ina, e"c che a mi" $iente" titiritar hacien$o 1SC

eco $entro $e mi cabeza( N nca hab%a e"ta$o tan a" "ta$a en mi vi$a( Ver la m #er "in hogar m erta evoco pen"amiento" $e mi pap'( :i vi"in "e ti,o $e ro#o, ! por m'" * erte & e lo intentara, no po$%a ale#ar la imagen "angrienta( 1P2."taba" en me$io $e n # ego $e billar4Q1 Preg nt+, recor$an$o el "oni$o $e la" bola" $e billar chocan$o en el *on$o $ rante n e"tra breve conver"acin tele*nica( 1P."taba ganan$o n apartamento(Q1 1P2>n apartamento4Q1 1P>no $e e"o" elegante" en el lago( 5 biera o$ia$o el l gar( ."to e" 5igh"mith( 2<iene" na $ireccin4Q1 1PNo p e$o recor$arloQ1 Di#e, "ent'n$ome m'" alto para tener na me#or vi"in por la" ventana"( <o$o" lo" e$i*icio" parec%an aban$ona$o"( No hab%a ningAn ra"tro $e na *ie"ta( No hab%a ra"tro $e vi$a( ; P nto( 1P2<iene" t cel lar4Q1 Preg nte a Patch( .l "ac n Blackberr! $e " bol"illo( 1PLa bater%a e"t' ba#a( No "+ "i har' na llama$a(Q1 Le env%e n men"a#e $e te=to a Vee( 12DIND. ./<)/41 1C):B@6 D. PL)N./(1 ."cribi ella( 1/>P6ND6 3>. B ; . N6 P>D@.86N .NC6N<8)8 L6 3>. ./<)B)N B>/C)ND6( N6/ V):6/ ) C)/)(1 La pantalla "e p "o negra( 1P: ertoQ1 Le $i#e a Patch( 1P2<iene" el carga$or4Q1 1PNo conmigo(Q1 1PVee e"t' regre"an$o a Col$Fater( 2Cree" & e po$r%a" $e#arme en " ca"a4Q1 :in to" $e"p +" e"t'bamo" en la carretera co"tera, con$ cien$o $irectamente a lo largo $e n precipicio "obre el oc+ano( 5ab%a e"ta$o en e"te camino ante", ! c an$o el "ol "al%a, el ag a era az la$a gri"'cea con macha" o"c ra" $e ver$e $on$e el ag a 1SE

re*le#aba la" ho#a" $e ce$ro( .ra $e noche, ! el oc+ano e"taba tran& ilo, como " ave veneno negro( 1P2Va" a $ecirme lo & e pa"o4Q1 Preg nt Patch( .l # ra$o to$av%a "e $ebat%a entre "% $eb%a o no $ecirle a Patch algo( Po$r%a $ecirle como $e"p +" $e & e la in$igente me enga, para robar"e mi cha& eta, ella recibi n $i"paro( Po$r%a $ecirle & e pen"aba & e la bala e"taba pre$e"tina$a para m%( L ego po$r%a intentar e=plicar como el c erpo $e la in$igente hab%a $e"apareci$o por arte $e magia en pleno aire( 8ecor$+ la mira$a irracional & e el Detective Ba""o hab%a $irigi$o hacia a mi c an$o le $i#e & e alg ien hab%a irr mpi$o en mi $ormitorio( No e"taba $e h mor para tener n o#o encima ! ri"ota$a" $e n evo( No por Patch( No en e"te momento( 1P:e per$%, ! na in$igente me acorralQ1 Di#e( 1P.lla me $i#o & %tate mi abrigoYQ1Limpie mi nariz con la parte $e atr'" $e mi mano ! "olloc+( 1P/e llevo mi gorrita, tambi+n(Q1 1P23 e e"taba" hacien$o por a& % a* era4Q1 Preg nto Patch( 1P.ncontrarme con Vee en na *ie"ta(Q1 ."t'bamo" a me$io camino entre Portlan$ ! Col$Fater, en n tramo $e la carretera e= berante ! $e"pobla$a, c an$o el vapor "ali $e repente $e"$e el capote $el Beep( Patch *ren, *'cilmente $irigien$o el Beep a la orilla $e la carretera( 1P."peraQ1 Di#o +l, giran$o hacia a* era( Levantan$o la capota $el Beep, el $e"apareci $e la vi"ta( >n min to $e"p +" $e#o caer la capota en " l gar( /ac $i " " mano" en " " pantalone", ! vino alre$e$or $e mi ventana, ge"tic lan$o para & e me ba#ara( 1P:ala" noticia"Q1 Di#o +l( 1P." el motor(Q1

1SN

<rate $e parecer in*orma$a e inteligente, pero ten%a la "en"acin $e & e mi e=pre"in parec%a en blanco( Patch ar& eo na ce#a ! $i#o( 1P3 e $e"can"e en paz(Q1 1P2No "e mover'4Q1 1PNo a meno" & e lo emp #emo"(Q1 De to$o" lo" a to", +l ten%a & e ganar el cacharro( 1P2Don$e e"t' t cel lar4Q1 Preg nto Patch( 1PLo per$%(Q1 .l "onri abiertamente( 1PD+#ame a$ivinar( .n el bol"illo $e t cha& eta( La in$igente realmente "ac provecho 2No4Q1 .l e=plor el horizonte( 1PDo" opcione"( Po$emo" terminar el pa"eo, o po$emo" caminar a la "ig iente "ali$a ! encontrar n tel+*ono(Q1 /al%, cerran$o la p erta con * erza $etr'" $e m%( Patee el ne m'tico $elantero $el Beep( /ab%a & e e"taba "an$o el eno#o para enma"carar el mie$o por el & e hab%a e"ta$o pa"an$o ho!( <an pronto como e"t viera completamente "ola, e"tallar%a a llorar( 1PCreo & e ha! n motel en la pr=ima "ali$a( @r+ a lla1lla1llamar n ta=i(Q1 Di#e, mi" $iente" titiritan$o * ertemente( 1P<1 t1 t e"pera a& % con el Beep(Q1 .l e"bozo na ligera "onri"a, pero no parec%a $iverti$o( 1PNo vo! a $e#arte * era $e mi vi"ta( <e ve" n poco tra"torna$a, ^ngel( @remo" # nto"(Q1 Cr zan$o mi" brazo", me p "e $e *rente $e +l( .n zapato" $e teni", mi" o#o" llegaron al nivel $e " " hombro"( :e vi obliga$a a inclinar mi c ello hacia atr'" para encontrar " " o#o"( 1PNo vo! a ir a ning na parte cerca $e n motel contigo(Q1 :e#or "onar *irme, a"% era meno" probable & e cambiara $e opinin(

1S5

1P2Cree" & e no"otro" $o" ! n motel aparta$o hacen na combinacin peligro"a4Q1 /i, en reali$a$( Patch "e reco"t contra el #eep( 1PPo$emo" "entarno" a& % ! $ebatir e"to(Q1 :iro hacia el eminente cielo( 1PPero e"ta tormenta e"t' a p nto $e comenzar " "eg n$a venti"ca(Q1 Como "i la :a$re Nat raleza & i"iera cerrar el vere$icto, el cielo "e abri ! na invencin e"pe"a $e ll via ! granizo ca!( Le env%e a Patch mi mira$a m'" *r%a, l ego "olt+ n " "piro $e en*a$o( Como $e co"t mbre, +l ten%a n p nto(

Cap%t lo CC Veinte min to" $e"p +" Patch ! !o terminamo" en la entra$a $e n motel barato( No hab%a habla$o con +l na "ola palabra mientra" trot'bamo" a trav+" $e la *r%a ll via ! ahora !o no "lo e"taba empapa$a, "ino tambi+n completamenteY nervio"a( La ll via ca%a en ca"ca$a", ! no no" imagin+ volvien$o al Beep $ema"ia$o pronto( Lo & e me $e#aba a Patch ! a n motel en la mi"ma ec acin por n in$etermina$o per%o$o $e tiempo( La p erta "on mientra" entr'bamo", ! el recepcioni"ta "e levant abr ptamente, "ac $ien$o la" miga" $e Cheeto" $e " regazo( 1P23 + va a "er4Q1 Di#o, ch pan$o " " $e$o" para limpiar el ra"tro naran#a( 1P2/lo "te$e" $o" e"ta noche4Q1 1PN1n1ece"itamo" & e no" pre"te" t tel+*onoQ1 5abl+, e"peran$o & e mi "olicit $ le hicie"e algAn "enti$o( 1PNo po$r' "er( La" l%nea" e"t'n m erta"( C lpa a la tormenta(Q1 1S6

1P23 + & iere" $1$ecir con & e la" l1l%nea" e"t'n m1m erta"4 2<iene" n cel lar4Q1 .l recepcioni"ta mir a Patch( 1P.lla & iere na habitacin para no * ma$ore"Q1 Di#o Patch( Dir+ para encararlo( 2."t'" $emente4 De"tic l+( .l recepcioni"ta $igit na" c anta" tecla" en " comp ta$or( 1PParece & e tenemo"Y e"perenY 7Bingo9 >na habitacin con cama $oble para no * ma$ore"(Q1 1PLa tomamo"Q1 Di#o Patch( :e mir $e reo#o, ! la" comi" ra" $e " boca "e elevaron( ;o entrecerr+ mi" o#o"( B "to entonce" la" l ce" "obre no"otro" parpa$earon ha"ta apagar"e, $e#an$o el ve"t%b lo en la o"c ri$a$( No" & e$amo" en "ilencio por n momento ante" $e & e el recepcioni"ta b "cara a tienta" ha"ta accionar el interr ptor $e na linterna tama,o in$ "trial( 1P/ol%a "er n Bo! /co tQ1 Di#o( 1PDe v elta a a& ello" $%a"( ."tar prepara$o(Q1 1P2.ntonce" $eber%a" t1t1tener n cel lar4Q1 Di#e( 1PLo ten%a( 5a"ta & e !a no p $e pagar la c enta(Q1 /e encogi $e hombro"( 1P3 + p e$o $ecir, mi ma$re e" na taca,a(Q1 2/ ma$re4 0l $eb%a $e tener c arenta( No e" & e * era $e mi inc mbencia( ."taba m cho m'" preoc pa$a $e lo & e mi ma$re har%a c an$o llegara a ca"a l ego $e la recepcin ! "e encontra"e con & e me hab%a i$o( 1P2Cmo van a pagar4Q1 Preg nt el recepcioni"ta( 1P.n e*ectivoQ1 Di#o Patch( .l recepcioni"ta ri, a"intien$o con " cabeza( 1P)& % e" na *orma $e pago pop lar(Q1 /e acerc ! habl en n tono con*i$encial( 1P<enemo" a m cha gente & e no $e"ea & e " " 1SR

activi$a$e" e=trac rric lare" "ean ra"trea$a", "i entien$en lo & e & iero $ecir(Q1 La mita$ racional $e mi cerebro me $ec%a & e realmente no po$%a e"tar con"i$eran$o pa"ar la noche en n motel con Patch( 1P."to e" na loc ra(Q1 Le $i#e a Patch en n tono ba#o( 1P."to! loco(Q1 De n evo e"taba al bor$e $e na "onri"a( 1P<A( 2C 'nto por la linterna4Q1 Le preg nt al recepcioni"ta( 0"te manote ba#o el e"critorio( 1P<engo incl "ive algo me#orH vela" $e larga $ racinQ1 Di#o, $e#an$o $o" *rente a no"otro"( .ncen$ien$o n *"*oro, pren$i na $e ella"( 1PVan por la ca"a, "in cargo e=tra( Pongan na en el ba,o ! la otra en el $ormitorio ! n nca notar'n la $i*erencia( <ambi+n le" $e#ar+ la ca#a $e cerilla"( /i no nece"itan na$a m'", & e tengan na e"ta$%a memorable(Q1 1PDracia"Q1 Di#o Patch, tom'n$ome $el co$o ! encamin'n$ome hacia el hall( .n la habitacin 1W6, Patch cerr la p erta $etr'" $e no"otro"( Coloc la vela en la me"ita $e noche ! la " para encen$er la $e rep e"to( Levantan$o " gorra $e b+i"bol, "ac $i " cabello como n perro mo#a$o( 1PNece"ita" na $ cha calienteQ1 Di#o( 8etroce$ien$o no" pa"o" a"om " cabeza en el ba,o( 1PParecen "er na barra $e #abn ! $o" toalla"(Q1 )lc+ mi barbilla n poco( 1PNo me p e$e" *1*orzar a & e$arme a& %(Q1 /lo hab%a acce$i$o a llegar tan le#o" por& e, na, no & er%a & e$arme a* era en el ag acero, ! $o", ten%a gran$e" e"peranza" $e encontrar n tel+*ono( 1P."o "on m'" como na preg nta & e na a*irmacinQ1 Di#o Patch( 1P.ntonce" cont+"1"1tala(Q1 De# ver " p%cara "onri"a( 1P." $i*%cil concentrar"e en re"p e"ta" c an$o tA l ce" a"%(Q1 :ir+ hacia aba#o, a la cami"eta negra $e Patch, mo#a$a ! pega$a a mi c erpo( :e "onro#+ mientra" pa"aba a " la$o ! cerraba la p erta $el ba,o entre no"otro"(

1SS

De#an$o & e el ag a corrie"e bien caliente, me $e"hice $e la cami"eta $e Patch ! $e mi" ropa"( >n cabello negro ! largo e"taba pega$o en la pare$ $e la $ cha, ! lo tom+ en n c a$ra$ito $e papel higi+nico ante" $e $e"echarlo( L ego me met% $etr'" $e la cortina $e la $ cha, miran$o mi piel brillar con el calor( :a"a#ean$o el #abn por lo" mA"c lo" a lo largo $e mi c ello ! m'" aba#o hacia mi" hombro", me $i#e & e po$%a mane#ar el tener & e $ormir en la mi"ma habitacin & e Patch( No era el arreglo m'" inteligente o "eg ro, pero per"onalmente ve%a & e na$a iba a pa"ar( )$em'", & + otra opcin ten%aY 2cierto4 La parte e"pont'nea e impr $ente $e mi cerebro "e ri $e m%( /ab%a lo & e e"taba pen"an$o( )nte" me hab%a "enti$o atra%$a hacia Patch por n mi"terio"o campo $e * erza( )hora me "ent%a atra%$a hacia +l por algo enteramente $i*erente( )lgo & e invol craba m cha pa"in( La cone=in e"ta noche era inevitable( .n na e"cala $el no al $iez, a& ello me aterrorizaba como en n ocho( ; me e=citaba en n n eve( Cerr+ el ag a, "al% ! comenc+ a "ecar mi piel( >n vi"tazo a mi" ropa" empapa$a" * e to$o lo & e nece"it+ para "aber & e no ten%a $e"eo" $e volver a pon+rmela"( <al vez hab%a cerca na $e e"a" "eca$ora" & e * ncionan con mone$a"Y na & e no nece"itara electrici$a$( / "pir+ ! me p "e mi cami"eta ! mi ropa interior, & e hab%an "obrevivi$o lo peor $e la ll via( 1P2Patch4Q1 / " rr+ a trav+" $e la p erta( 1P2<ermina"te4Q1 1P)paga la vela(Q1 1PLi"toQ1 / " rr en re"p e"ta a trav+" $e la p erta( / ri"a, tambi+n, "on tan " ave & e p $o haber "i$o n m rm llo( /oplan$o la vela $el ba,o, "al%, encontr'n$ome con na completa o"c ri$a$( Po$%a e"c char a Patch re"piran$o # "to *rente a m%( No & er%a pen"ar "obre & + e"taba, o no e"taba, "an$o, ! "ac $% mi cabeza $i"olvien$o la imagen & e "e *ormaba en mi mente( 1 P:i" ropa" e"t'n empapa$a"( No tengo na$a & e ponerme(Q1 ."c ch+ el "oni$o $e la tela hAme$a $e"liz'n$o"e como na goma "obre " piel( 1P."to! $e " erte(Q1 / cami"eta ca! en na pila hAme$a a n e"tro" pie"( 1SU

1P."to e" realmente incmo$oQ1 Le $i#e( Po$%a "entirlo "onre%r( ."taba m !, m ! cerca( 1PDeber%a" $ charteQ1 Di#e( 1P)hora(Q1 1P25 elo a"% $e mal4Q1 La ver$a$, ol%a a"% $e bien( .l h mo "e hab%a i$o, la menta "e "ent%a m'" * erte( Patch $e"apareci $entro $el ba,o( Volvi a encen$er la vela ! $e# la p erta entreabierta, na ren$i#a $e l z "e e=ten$%a por el " elo ! la m ralla( De"lic+ mi e"pal$a hacia aba#o por la pare$ ha"ta & e e"t ve "enta$a en el " elo, l ego apo!+ mi cabeza en la pare$( /inceramente, no po$%a & e$arme a& % e"ta noche( <en%a & e ir a ca"a( ."taba mal & e$arme a& % a "ola" con Patch, con voto $e pr $encia o "in +l( <en%a & e reportar el c erpo $e la in$igente( 26 no4 2Cmo "e " pon%a & e iba a reportar n c erpo $e"apareci$o4 /onaba $e loco", era la terror%*ica $ireccin & e empezaban a "eg ir mi" pen"amiento", $e to$a" *orma"( No & erien$o *i#arme en e"a i$ea $e"cabella$a, me concentr+ en mi arg mento original( No po$%a & e$arme a& % "abien$o & e Vee e"taba con .lliot, en peligro, c an$o !o e"taba a "alvo( De"p +" $e con"i$erarlo por n momento, $eci$% & e nece"itaba re*orm lar e"a i$ea( ) "alvo era n t+rmino relativo( :ientra" Patch e"t viera cerca, !o no me encontraba en peligro, pero e"o tampoco "igni*icaba & e !o pen"ara & e +l iba a act ar como mi 'ngel g ar$i'n( De inme$iato, $e"e+ po$er retirar el pen"amiento "obre el 'ngel g ar$i'n( Convocan$o mi" po$ere" $e per" a"in, borr+ to$o pen"amiento "obre 'ngele", g ar$iane", ca%$o", o lo & e * e"e $e mi cabeza( :e $i#e & e probablemente e"taba volvi+n$ome loca( Por lo & e "ab%a, hab%a al cina$o con ver el c erpo $e la in$igente( ; hab%a al cina$o con ver la" cicatrice" $e Patch( .l ag a "e $et vo, ! n momento $e"p +" Patch "ali "an$o "lo " " #ean" hAme$o" & e comenzaban en la parte ba#a $e " cint ra( De# la vela $el ba,o encen$i$a ! la 1UW

p erta abierta( Colore" " ave" brillaban a trav+" $e la habitacin( >na r'pi$a mira$a ! po$%a $ecir & e Patch hab%a pa"a$o m cha" hora" a la "emana corrien$o ! levantan$o pe"a"( >n c erpo tan $e*ini$o no ven%a "in " $or ! traba#o( 8epentinamente me "ent% conciente $e m% mi"ma( /in mencionar emboba$a( 1P23 + la$o $e la cama & iere"4Q1 Preg nt( 1P.hYQ1 >na "onri"a p%cara( 1P2Nervio"a4Q1 1PNoQ1 Di#e tan con*ia$a como po$%a ba#o a& ella" circ n"tancia"( ; la" circ n"tancia" eran & e e"taba mintien$o a trav+" $e mi" $iente"( 1P.re" na p+"ima mentiro"aQ1 Di#o, aAn "onrien$o( 1PLa peor & e he vi"to(Q1 P "e mi" mano" en mi" ca$era" ! $i a enten$er n "ilencio"o 2Di"c lpa4 1PVen a& %Q1 Di#o, poni+n$ome $e pie( /ent% & e "e $erret%a mi anterior prome"a $e re"i"tencia( 6tro" $iez "eg n$o" $e e"tar a"% $e cerca $e Patch ! mi $e*en"a "e har%a a,ico"( >n e"pe#o colgaba en la pare$ $etr'" $e +l, ! "obre " " hombro" p $e ver la" cicatrice" en *orma $e V inverti$a $e n negro brillante en " piel( <o$o mi c erpo "e p "o r%gi$o( @ntent+ pe"ta,ear ! hacer & e la" cicatrice" "e $e"vanecieran, pero ella" contin aban all%( /in pen"ar, $e"lic+ mi" mano" por " pecho hacia arriba ! apro=im'n$ome a " e"pal$a( La p nta $e no $e mi" $e$o" roz " cicatriz $erecha( Patch "e ten" ante mi to& e( :e congel+( La p nta $e mi $e$o tembl "obre " cicatriz( :e tom n "eg n$o $arme c enta & e no era mi $e$o el & e "e mov%a, "i no & e era !o( Completamente(

1U1

F i traga$a por n " ave ! o"c ro tAnel ! to$o "e volvi negro(

Capit lo CE ;o e"taba para$a en el nivel ma" ba#o $el )rca$e $e Bo con mi e"pal$a hacia la pare$ miran$o vario" # ego" $e billar( La" ventana" e"t'n blo& ea$a" a"% & e no p e$o ver "i e" $e $%a o $e noche( /tevie Nick" JcantanteL e"ta "alien$o $e lo" altoparlante", la cancin "obre paloma" blanca" ! e"tar al bor$e $e c mplir 1R( Na$ie parece e"tar "orpren$i$o por mi repentina aparicin $e la na$a( ; $e"p +" me ac er$o & e no tengo na$a m'" p e"to & e na cami"ola ! mi" pant!" Jropa interiorL( 2No "o! m ! vani$o"a ni na$a pero e"tar para$a en na m ltit $ comp e"ta completamente por el "e=o op e"to, con mi" parte" e"enciale" apena" c bierta", ! na$ie me e"ta miran$o4 )lgo e"tabaYmal( :e pelliz& e( Per*ectamente viva, por lo meno" a mi parecer( )gite la mano para $e"pe#ar la n be $e h mo $e cigarro $elante mio, vi a Patch al otro la$o $el c arto( .l e"taba "enta$o en na me"a $e pker, reco"ta$o hacia atr'" con na mano $e carta" m ! cerca $e " pecho( Camine $e"calza al otro la$o $e el c arto cr zan$o lo" brazo" en el pecho para a"eg rarme $e e"tar bien c bierta( P2Po$emo" hablar4Q Di#e a " o%$o entre $iente"( 5ab%a n tono nervio"o en mi voz, lo & e era compren"ible !a & e no tenia i$ea $e como hab%a acaba$o en el )rca$e $e Bo( .n n momento e"taba en el motel ! al "ig iente e"taba a& %( Patch emp #o na pe& e,a pila $e *icha" $e pker al montn & e e"taban en el centro $e la me"a( P2<al vez ahora4Q, $i#e( P." como & e rgente(((Q, $e#e $e hablar c an$o el calen$ario en la pare$ llamo mi atencin( ."taba atra"a$o por S me"e", mo"tran$o )go"to $el a,o pa"a$o( B "to ante" $e & e comenzara "eg n$o $e bachillerato J1Wmo gra$oL( :e"e" ante" $e & e conociera a Patch( :e $i#e a mi mi"ma & e era n error, & e & ien * era & e e"t viera a cargo $e arrancar la" pagina" $el calen$ario "e hab%a atra"a$o, al mi"mo tiempo brevemente ! "in & erer con"i$ere la po"ibili$a$ $e & e el calen$ario e"t viera # "to $on$e $eb%a( ; !o no lo e"t viera( 5ale na "illa $e la me"a $e ala$o ! me "ent+ # nto a Patch( P.l tiene n cinco $e e"pa$a", n n eve $e e"pa$a", ! el ) $e corazone"(((Q Pare c an$o me $i c enta $e & e na$ie me e"taba pre"tan$o atencin( No, no era e"o( Na$ie po$%a verme( /e o%an pi"a$a" al otro la$o $el c arto, ! el mi"mo ca#ero & e hab%a 1UC

amenaza$o con echarme la primera vez & e vine al arca$e apareci al pie $e la" e"calera"( P)lg ien arriba & iere hablar contigoQ Le $i#o a Patch( 0l alzo la" ce#a" como tran"mitien$o na preg nta en "ilencio( PNo & i"o $ar " nombreQ Di#o el ca#ero a manera $e e"c "a( PLe preg nte n par $e vece" ! le $i#e & e e"taba" en n # ego priva$o pero no "e & i"o ir( La p e$o echar "i & iere"Q 1PNo, m'n$ala para ac'(Q1 Patch # go " mano, # nto " " *icha" ! "e levanto $e la "illa( P1 :e "algo(Q1 Camino ha"ta la me"a $e billar ma" cercana a la" e"calera", "e reco"t $e ella ! "e meti la" mano" en lo" bol"illo"( Lo "eg % ha"ta el otro la$o $el c arto ! cha"& ee mi" $e$o" $elante $e " cara( Patee " " bota"( )l *inal lo golpee en el pecho( .l no pe"ta,eo, ni "e movi( /e e"c charon pi"a$a" ligera" en la e"calera, acerc'n$o"e, ! c an$o la /e,orita Dreene "alio $e la o"c ri$a$ e=perimente n momento $e con* "in( / cabello r bio llegaba ha"ta " cint ra ! e"taba li"o como na tabla( <en%a p e"to" #ean" & e parec%an pinta$o" ! na cami"eta ro"a$a, e"taba $e"calza( Ve"ti$a $e e"a manera "e ve%a incl "o ma" #oven, cerca $e mi e$a$( ."taba lambien$o na paleta( La cara $e Patch e" "iempre como na ma"cara, en ningAn momento tengo la minima i$ea $e lo & e e"ta pen"an$o( Pero tan pronto como miro a la /e,orita Dreene, " pe & e e"taba "orpren$i$o( /e rec pero con rapi$ez, to$a la emocin aban$ono " " o#o" para $e#arlo con na e=pre"in $e "o"pecha( 1P2Dabria4Q1 :i corazn comenz a latir con rapi$ez( @ntente pelear para coor$inar mi" pen"amiento", pero en lo Anico & e po$%a pen"ar era & e "i en "erio e"taba en el pa"a$o hace S me"e", entonce" 2como "e conoc%an la /e,orita Dreene ! Patch4 .lla to$av%a no ten%a el empleo en la e"c ela( ; 2Por& e el "e e"taba $irigien$o a ella por " primer nombre4 1P2Como ha" e"ta$o4Q1 La /e,orita Dreene1Dabria1 le preg nto con na "onri"a t%mi$a, tiran$o la paleta a la ba" ra( 1P23 e e"ta" hacien$o a& %4Q1 Lo" o#o" $e Patch mo"traron a n ma" "o"pecha como "i pen"ara & e lo & e vez e" lo & e obtiene" no "e aplicaba a Dabria( 1P:e e"cape(Q1 /onr%o con n "olo la$o $e la boca( 1P<enia & e verte $e n evo( 5e e"ta$o intent'n$olo por n largo tiempo pero la "eg ri$a$, b eno tA "abe"( No e" e=actamente *'cil( :i tipo ! tA tipo no "e " pone & e no" mezclemo"( Pero e"o t lo "abe"(Q1 1PVenir a& % * e na mala i$ea(Q1 1P/e & e a pa"a$o n tiempo pero e"taba e"peran$o na bienveni$a n poco ma" ami"to"aQ1 Di#o ella hacien$o n p chero( Patch no re"pon$i( 1PNo he para$o $e pen"ar en ti(Q1 Dabria ba#o " voz a n tono "e=! ! "e acerco n pa"o ma" a Patch( 1PNo * e *'cil ba#ar ha"ta a& %, L ccianna e"ta hacien$o e=c "a" $e por& e e" & e e"to! a& % aba#o para mi( ."to! arrie"gan$o " * t ro ! el m%o( 2No & iere" por lo meno" o%r lo & e tengo & e $ecir4Q1 1P5abla(Q1 La" palabra" $e Patch no mo"traban ni n poco $e con*ianza( 1PNo he per$i$o mi e"peranza en ti( <o$o e"te tiempoQ1 .lla $e#o $e hablar ! comenz a pe"ta,ear mo"tran$o lagrima"( C an$o ella hablo $e n evo " voz e"taba n poco m'" comp e"ta a n& e a n ten%a na nota tri"te( 1P/e como p e$e" obtener t " ala" $e n evo(Q1 .lla le "onr%o a Patch pero el no le $evolvi la "onri"a( 1P<an pronto como con"iga" t " ala" $e n evo p e$e" volver a ca"a(Q1 Di#o ella ablan$o con m'" con*ianza( 1 P<o$o va a "er como ante"( Na$a ha cambia$o( No en ver$a$(Q1 1UE

1P2Don$e e"ta la trampa4Q1 1PNo ha! ning na trampa( <iene" & e "alvar na vi$a h mana( : ! # "to con"i$eran$o el crimen & e te $e#o a& % en primer l gar(Q1 1P23 e rango ten$r+4Q1 <o$a la con*ianza "e e"* mo $e lo" o#o" $e Dabria, ! a mi me $io la impre"in $e & e el hab%a hecho la Anica preg nta & e ella hab%a e"pera$o evitar( 1P;o te acabo $e $ecir como con"eg ir $e n evo t " ala"Q1 Di#o ella "onan$o n poco in$igna$a 1PCreo & e me merezco por lo meno" na" gracia"(((Q1 1P8e"pon$e la preg nta(Q1 Pero " "onri"a o"c ra me $i#o & e +l !a "ab%a la re"p e"ta( 6 por lo meno" ten%a na b ena i$ea( C al& iera & e * era la re"p e"ta $e Dabria, a +l no le iba a g "tar( 1PBien( Va" a "er n g ar$i'n, 2."ta bien4Q1Patch inclino la cabeza ! comenz a re%r"e( 1P3 e tiene $e malo el "er n g ar$i'n4Q1 Preg nto Dabria 1PNo e" lo " *iciente b eno para ti4Q1 1P."to! traba#an$o en algo me#or(Q1 1P."cAchame Patch( No ha! na$a me#or( <e e"ta" enga,an$o( C al& ier otro 'ngel ca%$o "altar%a ante la oport ni$a$ $e con"eg ir " " ala" $e n evo ! convertir"e en n g ar$i'n( 2Por & e t no p e$e"4Q1 / voz e"taba entrecorta$a por la "orpre"a, irritacin, ! rechazo( Patch "e levanto $e la me"a( 1PF e b eno verte $e n evo Dabria( <en n b en via#e $ev elta(Q1 /in ning na a$vertencia, ella lo agarro por la cami"a, lo acerco, ! le planto n be"o en la boca( : ! lentamente el c erpo $e Patch "e volteo hacia el $e ella, " c erpo ablan$'n$o"e( Levanto la" mano" ! la" p "o "obre " " brazo"( ;o trag e en "eco, intentan$o ignorar la p ,ala$a $e celo" ! $olor en mi corazn( Parte $e mi & er%a voltear"e ! llorar, ! parte $e mi & er%a caminar ha"ta all' ! comenzar a gritar( No era como & e iba a re"olver algo( ;o era invi"ible( 6bviamente la /e,orita Dreene(((Dabria(((& ien "ea & e * era(((! Patch ten%an n pa"a$o rom'ntico # nto"( 2<o$av%a e"taban # nto" ahora, en el * t ro4 25ab%a encontra$o traba#o en la" "ec n$aria Col$Fater e"tar cerca $e Patch4 2.ra por e"o & e e"taba tan empe,a$a en a" "tarme para & e me ale#ara $e el4 1PDeber%a irmeQ1 Di#o Dabria, ale#'n$o"e( 1P;a me he & e$a$o $ema"ia$o tiempo( Le promet% a L ciana & e me apre" rar%a(Q1 .lla apo!o " cabeza en " pecho( 1P<e e=tra,oQ1 .lla " " rro( 1P/alva na vi$a h mana, ! ten$r'" t " ala" $e n evo( V elve a miQ1 8og ella( 1PV elve a ca"a(Q1 .lla "e "eparo $e repente( 1P<engo & e irme( Ning no $e lo" otro" p e$e enterar"e $e & e e"t ve a& %( <e amo(Q1 <an pronto como Dabria "e volteo la an"ie$a$ $e"apareci $e " ro"tro( >na e=pre"in $e a"t ta con*ianza la remplazo( .ra la cara $e alg ien & e a ba"e $e enga,o" hab%a logra$o "alir"e $e na $i*%cil mano $e carta"( /in ningAn avi"o, Patch la " #eto $el brazo( 1P)hora $ime $e ver$a$ por& e e"ta" a& %Q1 Di#o +l( ;o tembl+ ante el tono o"c ro & e tenia la voz $e Patch( ) alg ien $e a* era le parecer%a & e e"taba per*ectamente calma$o( Pero para c al& ier per"ona & e lo ha!a conoci$o por n tiempo, era obvio( Le e"taba $an$o a Dabria na mira$a $e & e hab%a cr za$o la ra!a ! & e a ella le conven%a volver a "altar hacia atr'" ahora( Patch la con$ #o hacia el bar( La "ent en n tab rete ! "e "ent en el & e & e$aba ala$o( ;o tome el $e ala$o $e

1UN

Patch ! me incline para po$er o%rlo por enzima $e la mA"ica( 1P2) & e te re*iere" con & e por& e e"to! a& %4Q1 <artam $eo Dabria( 1P;a te $i#eQ1 P."ta" mintien$o(Q1 /e & e$o con la boca abierta( 1PNo p e$o creer( < cree"Q1 1PDime la ver$a$, ahora mi"moQ1 Di#o Patch( Dabria tit beo ante" $e conte"tar( Le $io na mira$a *eroz ! l ego $i#o 1P."ta bien( /e lo & e planea" hacer(Q1 Patch "e r%o, era na ri"a & e $ec%a tengo m cho" plane"( 2) c al te re*iere"4 1P/e & e ha" o%$o r more" "obre el libro $e .noch( <ambi+n "e & e cree" & e p e$e" hacer lo mi"mo, pero no e" a"%(Q1 Patch cr zo lo" brazo" en el bar( 1P<e man$aron a& % para per" a$ir $e tomar otro c r"o, 2Ver$a$4Q1 :o"tr na pe& e,a "onri"a( 1P/i "o! na amenaza entonce" lo" r more" $eben $e "er ver$a$(Q1 1PNo lo "on( /on r more"(Q1 1P/i pa"o na vez p e$e pa"ar $e n evo(Q1 1P."o n nca pa"o( 2)lg na vez te mole"ta"te en leer el libro $e .noch ante" $e caer4Q1 .lla lo reto( 1P/abe" e=actamente lo & e $ice, 2palabra "agra$a por palabra4Q1 1P<alvez me p e$e" pre"tar t copia(Q1 1P7."o e" bla"*emia9 7<iene" prohibi$o leerlo9Q1 Drito ella( 1P<raiciona"te a ca$a 'ngel en el cielo c an$o ca%"te(Q1 1P2C anto" $e ello" "aben lo & e me propongo4Q1 Preg nto +l( 1P23 e amenaza tan gran$e "o!4Q1 .lla movi " cabeza $e la$o a la$o( 1PNo te p e$o $ecir e"o( ;a te $i#e ma" $e lo & e $eb%a(Q1 1P2Van a intentar *renarme4Q1 1PLo" ^ngele" venga$ore" lo har'n(Q1 .l la miro con m cha" intencione" 1P) meno" & e pien"e" & e me convenci"te $e lo contrario(Q1 1PNo me mire" a"%(Q1 .lla "onaba como & e to$o " cora#e lo e"taba tilizan$o en e"a *ra"e para "onar *irme( 1PNo vo! a mentir para protegerte( Lo & e e"ta" intentan$o hacer e"ta mal( No e" nat ral(Q1 1PDabria(Q1 Patch $i#o " nombre como na amenaza "ilencio"a( .ra lo mi"mo & e e"tar torcien$o " brazo atr'" $e " e"pal$a( 1PNo te p e$o a! $ar(Q1 Di#o ella con na conviccin "ilencio"a( 1PNo $e e"a manera( /'calo $e t mente( Convi+rtete en n 'ngel g ar$i'n( .n*cate en e"o ! olv%$ate $el libro $e .noch(Q1 Patch planto " " co$o" en el ver $e manera pen"ativa( De"p +" $e n momento +l $i#o 1 PDile" & e hablamo" ! & e !o mo"tr+ inter+" en convertirme n g ar$i'n(Q1 1P2@nter+"4Q1 Di#o ella $e manera incr+$ la( 1P@nter+"Q1 8epiti +l, 1PDile" & e !o pe$% n nombre( /i vo! a "alvar na vi$a nece"ito a alg ien & e e"te al tope $e t li"ta $e " li"ta $e per"ona" & e "e marchan( /e & e t tiene" e"a in*ormacin como n 'ngel $e la m erte(Q1 1P."a in*ormacin e" "agra$a e priva$a, ! no pre$ecible( Lo" hecho" $e e"te m n$o cambian en to$o momento $epen$ien$o $e la $eci"ione" h mana"Q1 1P>n nombre, Dabria(Q1 1U5

1PProm+teme primero & e te va" a olvi$ar $el libro $e .noch( Dame t palabra(Q1 1P2Con*iar%a" en mi palabra4Q1 1PNoQ1 Di#o ella 1PNo lo har%a(Q1 Patch "e r%o *r%amente ! toman$o n palillo $el $i"pen"or camino hacia la" e"calera"( 1PPatch e"peraQ1 .lla comenz "altan$o $el tab rete( 1P7Patch por *avor e"pera9Q1 .l miro por enzima $el hombro( 1PNora Dre!Q1 Di#o ella poni+n$o"e la" mano" "obre la boca tan pronto lo $i#o( 5 bo na pe& e,a *i" ra en la e=pre"in $e Patch, *r nci el ce,o con na mezcla $e incre$ li$a$ ! mole"tia( Lo & e no tenia "enti$o !a & e "i el calen$ario en la pare$ e"taba bien, ni "i& iera no" hab%amo" conoci$o( :i nombre no le $ebi parecer *amiliar(1P2Como va a morir ella4Q1 Preg nto +l( 1P)lg ien & iere a"e"inarla(Q1 1P23 ien4Q1 1PNo "eQ1 Di#o ella c brien$o " " o%$o" ! agitan$o la cabeza( 1P5a! tanto r i$o ! conmocin a& %( <o$a" la" im'gene" "e # ntan, vienen $ema"ia$o r'pi$o ! no p e$o ver claramente( Nece"ito irme a ca"a( Nece"ito paz ! calma(Q1 Patch meti n mechn $el cabello $e Dabria $etr'" $e " ore#a ! la miro $e manera per" a"iva( .lla tembl con " roce ! l ego a"inti cerran$o lo" o#o"( 1PNo p e$o verYno p e$o ver na$aYe" inAtil(Q1 1P23 ien & iere matar a Nora Dre!4Q1 Patch la in"to( 1P."pera la veoQ1 Di#o Dabria( / voz "e torno an"io"a(1P5a! na "ombra $etr'" $e ella( ." el( .l la e"ta "ig ien$o( .lla no lo veYpero el e"ta # "to ah%( 2Por& e ella no lo ve4 2Por& e no e"ta h !en$o4 No p e$o ver " ro"tro, e" na "ombraYQ1 Lo" o#o" $e Dabria "e abrieron $e repente ! re"piro m ! pro* n$o( 1P23 ien4Q1 Di#o Patch( Dabria "e c bri la boca con la" mano" ! e"taba temblan$o al alzar " " o#o" para ver a Patch( 1P< Q1 / " rro ella( :i $e$o "e ale#o $e la cicatriz $e Patch ! la cone=in "e rompi( :e tomo n momento para reorientarme( )"% & e no e"taba li"ta para Patch, & ien l cho conmigo "obre la cama en n in"tante( Fi#o mi" m ,eca" "obre mi cabeza( 1PNo "e " pon%a & e hiciera" e"o(Q1 )ll% e"taba controla$o en eno#o en " cara, o"c ra ! ap nto $e e=plotar( 1P23 e vi"te4Q1 Levante mi ro$illa ! "e la h n$% en la" co"tilla" 1P73 %tate $e encima9Q1 /e $e"lizo "obre mi" ca$era" ! "e mont "obre ella", eliminan$o el "o $e mi" pierna"( Con mi" brazo" a n e=ten$i$o" "obre mi cabeza, no po$%a hacer m'" & e retorcerme ba#o " pe"o( 1P73 %tate $e encima o gritare9Q1 1P;a e"ta" gritan$o, ! no va" a ca "ar ning na conmocin en e"te l gar( ." m'" n pro"t%b lo & e n motelQ1 :o"tr na "onri"a letal en la" comi" ra"( 1P>ltima oport ni$a$, Nora 23 + vi"te4Q1 1U6

."taba l chan$o contra la" l'grima"( :i c erpo entero z mbaba con na emocin tan e=tra,a & e no po$%a ni "i& iera nombrarla( 1P7:e $a" na "ea"9Q1 Di#e 1P23 i+n ere"4 23 i+n ere" ver$a$eramente4Q1 / boca "e volvi a n m'" macabra( 1PNo" e"tamo" acercan$oQ1 1P7:e & iere" matar9Q1 / ro"tro no revelo na$a, pero " " o#o" "e volvieron m'" *r%o"( 1P2.l #eep no m ri realmente e"ta noche, ver$a$4Q1 Di#e 1P:enti"te, me tra#i"te a& % para matarme( ."o * e lo & e $i#o Dabria & e & iere" hacer( B eno, 23 + e"pera"4Q1 No ten%a i$ea a $on$e iba con e"to, pero no me importaba( ."taba e"c pien$o palabra" en n intento $e mantener a ra!a mi horror( 1P5az trata$o $e matarme to$o e"te tiempo( De"$e el inicio( 2:e va" a matar ahora4Q1 Lo mire *i#amente, $ ramente ! "in pe"ta,ar, tratan$o $e impe$ir & e la" l'grima" "e $erramaran mientra" recor$aba el *at%$ico $%a en el & e +l entro a mi vi$a( 1P." tenta$orQ1 :e retorc% ba#o el( @ntente ro$ar a la $erecha, l ego a la iz& ier$a( Finalmente compren$% & e e"taba ga"tan$o m cha energ%a ! me $et ve( Patch *i#o " " o#o" en m%( ."taban m'" negro" $e lo & e #am'" lo" hab%a vi"to( 1P)p e"to a & e e"to te g "taQ1 Di#e 1P."a "er%a na ap e"ta inteligenteQ1 Po$%a "entir mi corazn palpitan$o ha"ta en lo" $e$o" $e mi" pie"( 1P/olo hazloQ1 Di#e con tono reta$or( 1P2:atarte4Q1 )"ent%( 1PPero primero & iero "aber por& +, $e lo" billone" $e per"ona" en el m n$o, 2Por& + !o4Q1 1P:alo" gene"Q1 1UR

1P2."o e" to$o4 2."a e" la Anica e=plicacin & e me $a"4Q1 1PPor ahoraQ1 1P23 + "igni*ica e"o4Q1 :i voz "e elev $e n evo( 1P26bten$r+ el re"to $e la hi"toria c an$o *inalmente pier$a" el control ! me mate"4Q1 1PNo tengo & e per$er el control para matarte, "i te h biera & eri$o matar hace 5 min to", h biera" m erto hace 5 min to"Q1 <rag e "aliva ante el tr'gico pen"amiento( 8oz " $e$o gran$e gor$o "obre mi marca $e nacimiento( / tacto era enga,o"amente " ave, el c al lo hac%a a n m'" $oloro"o $e re"i"tir( 1P2; & e $e Dabria4Q1 Preg nt+, a n #a$ean$o 1P.lla e" lo mi"mo & e tA, 2Cierto4 )mbo" "onY 'ngele"(Q11 :i voz "e & ebr en la palabra( Patch gir liberan$o mi" ca$era", pero mant vo " " mano" en mi" m ,eca"( 1P/i te " elto 2me va" a e"c char4Q1 /i +l me "oltaba, iba a "alir como n ra!o por la p erta( 1P2<e importar%a "i corriera4 /implemente me arra"trar%a" $e n evo a& %(Q1 1P/i, pero e"o ca "ar%a na e"cena(Q1 1P2Dabrina e" t novia4Q1 Po$%a "entir ca$a " bi$a ! ba#a$a irreg lar $e mi pecho( No e"taba "eg ra "i & er%a o%r " re"p e"ta( No e" & e me importara( )hora & e "ab%a & e Patch & er%a matarme, era ri$%c lo & e incl "o me importara( 1PF e( Lo * e hace m cho tiempo, ante" $e & e ca!era en el la$o o"c ro(Q1 ."bozo na *orza$a "onri"a, intentan$o parecer $iverti$o( 1P<ambi+n * e n error(Q1 /e balanceo "obre " " talone", "olt'n$ome lentamente, proban$o para ver "i l chaba $e n evo( <en$i$a en el colchn, re"piran$o con $i*ic lta$, apo!'n$ome en mi" co$o"( <re" min to" pa"aron, ! me lance a +l con to$a la * erza & e tenia(

1US

:e ac rr & e contra " pecho, ! otra vez "e tambaleo n poco hacia atr'", a n a"% el no "e movi( :e apre" re ale#arme por $eba#o $e +l ! lo tome en mi" p ,o"( Dolpean$o " pecho ha"ta & e el in*erior $e mi" p ,o" comenzaron a z mbar( 1P2Li"ta4Q1 Preg nto +l( 1P7No9Q1 Con$ #e mi co$o hacia aba#o a " m "lo( 1P23 e pa"a contigo4 2No "iente" na$a4Q1 :e p "e $e pie, para encontrar mi e& ilibrio "obre el colchn, ! lo patee tan * erte como p $e en el e"tomago( 1P<iene" "olo n min to m'"Q1 Di#o +l( 1PPara "acar la clera $e t "i"tema( L ego me hare cargoQ1 No "ab%a lo & e & er%a $ecir con Pme hare cargo(Q ; no & er%a averig arlo( /alte r'pi$amente * era $e la cama, con la p erta a la vi"ta( Patch me engancho en pleno v elo ! me arrincono contra la pare$( / " pierna" e"taban entrelaza$a" con la" m%a", *rente a *rente a lo largo $e n e"tra" m "lo"( 1P3 iero la ver$a$Q1 Di#e, e"*orz'n$ome para no llorar( 1P25a" veni$o a la e"c ela para matarme4 2F e e"e t ob#etivo # "to $e"$e el principio4Q1 >n mA"c lo $e la man$%b la $e Patch "alto( 1P/i(Q1 Limpie na la l'grima & e "e atrevi a e"capar"e( 1P2."ta" $i"*r t'n$olo en t interior4 De e"o e" lo & e "e trata, 2no4 Convenci+n$ome para con*iar en ti ! a"% po$r%a" gritarlo en mi caraQ1 /ab%a & e e"taba "ien$o irracionalmente * rio"a( Deber%a haber e"ta$o aterroriza$a o $e"e"pera$a( Deber%a haber e"ta$o hacien$o to$o lo po"ible en mi po$er para e"capar( La parte m'" irracional $e to$o era & e to$av%a no & er%a creer & e +l iba a matarme( ; no importara c anto lo intentara, no po$%a apagar e"a mancha ilgica $e con*ianza( 1PCon"eg % & e e"t+" en*a$aQ1 Di#o Patch( 1P7."to! $e"troza$a9Q1 Drite(

1UU

/ " mano" "e $e"lizaron por mi c ello, tra"mitien$o calor, pre"ionan$o " " $e$o" p lgare" " avemente en mi garganta, inclino mi cabeza hacia atr'"( /ent% " " labio" llegan$o "obre lo" m%o" tan * erte & e +l $et vo c al& ier nombre por el & e hab%a e"ta$o a p nto $e llamarlo "aliera( / " mano" ca!eron a mi" hombro", rozan$o mi" brazo", ! llegan$o a $e"can"ar en la parte ba#a $e mi e"pal$a( >n pe& e,o e"tremecimiento $e p'nico ! placer "e $i"pararon a trav+" $e mi( .l intento tirar $e m% hacia +l, ! lo mor$% en el labio( Lami " labio con la p nta $e " leng a( 1P2)caba" $e mor$erme4Q1 1P2<o$o e" na broma para ti4Q1 Preg nte( Pa"o " leng a "obre " " labio" $e n evo( 1PNo to$o(Q1 1P2Como & e4Q1 1P< (Q1 La noche entera "e "ent%a $e"e& ilibra$a( .ra $i*%cil tener na con*rontacin con alg ien tan in$i*erente como Patch( No, no in$i*erente( Per*ectamente controla$o( 5a"ta la ltima c+l la $e " c erpo( ."c che na voz en mi mente( 8el'#ate, con*%a en m%( 1P6h $io" m%oQ1 Di#e con n e"talli$o $e clari$a$( 1P2."ta" haci+n$olo $e n evo, no e" a"%4 B gan$o con mi mente(Q1 8ecor$+ el art%c lo & e hab%a "aca$o $e google "obre 'ngele" ca%$o"( 1PP e$e" poner m'" & e palabra" en mi cabeza, 2no4 P e$e" poner imagine", im'gene" m ! reale", all%Q1 .l no lo neg( 1P.l )rc'ngelQ1 Di#e, *inalmente compren$ien$o( 1P@ntenta"te matarme e"a noche, 2no e" a"%4 Pero algo "ali mal( L ego me hici"te pen"ar & e mi tel+*ono cel lar e"taba m erto, a"% no po$r%a llamar a Vee( 2Planeaba" matarme $e camino a ca"a4 73 iero "aber como e"ta" haci+n$ome ver lo & e t & iere"9Q1

CWW

/ cara era c i$a$o"amente ine=pre"iva( 1PPongo la" palabra" e imagine" all%, pero $epen$e $e ti "i la" cree"( ." n enigma( La" imagine" " perponen la reali$a$, ! tiene" & e averig ar c al e" real(Q1 1P2."e en n po$er e"pecial $el 'ngel4Q1 /ac $i " cabeza( 1P.l po$er $el ^ngel Ca%$o( )lg na otra cla"e $e 'ngel no inva$ir%a t intimi$a$, a n& e p e$en(Q1 Por& e lo" otro" 'ngele" eran b eno"( ; Patch no lo era( Patch apo!o " " mano" contra la pare$ $etr'" $e m%, na a ca$a la$o $e mi cabeza( 1PP "e n pen"amiento en la mente $el entrena$or para rehacer la li"ta $e bicacione" por& e nece"itaba e"tar cerca $e ti( <e hice pen"ar & e ca%"te $el )rc'ngel por& e & er%a matarte, pero no p $e llevarlo a cabo( Ca"i lo logro, pero me $et ve( .n cambio me con*orme con a" "tarte( L ego te hice pen"ar & e t cel lar e"ta,a m erto por& e & er%a llevarte $e v elta a ca"a( C an$o entre a t ca"a, cog% n c chillo( @ba a matarte entonce"(Q1 / voz "e " avizo( 1P< cambia"te mi mente(Q1 <ome n pro* n$o " "piro( 1PNo te entien$o( C an$o te $i#e & e mi pa$re * e a"e"ina$o, "onaba" "inceramente $oli$o( C an$o conoci"te a mi mama, e"taba" bien(Q1 1P2Bien4Q1 8epiti Patch( 1PVamo" a mantener e"o entre t ! !o(Q1 :i cabeza giraba r'pi$amente, ! po$r%a "entir mi p "o latien$o en mi cien( 5ab%a "enti$o e"te p'nico, palpitan$o ante"( Nece"itaba mi" p%l$ora" *+rrica"( 6 e"o, o Patch me e"taba hacien$o pen"ar & e la" nece"itaba( @ncline mi barbilla ! e"treche mi" o#o"( 1P/al $e mi mente( 7De inme$iato9Q1 1PNo e"to! en t mente, Nora(Q1 :e incline hacia a$elante, apo!an$o mi" mano" "obre mi" ro$illa"( <ragan$o aire( 1P/i, lo e"ta"( <e "iento( 2)"% e" como va" hacerlo4 2/o*oc'n$ome4Q1 CW1

/oni$o" " ave" z mbaban hacien$o eco en mi" o%$o", ! n negro borro"o enmarco mi vi"in( @ntente llenar mi" p lmone", pero era como "i el aire h biera $e"apareci$o( .l m n$o "e inclino, ! Patch re"balo $e reo#o en mi vi"in( Plante mi mano en la pare$ para mantener mi e& ilibrio( :'" pro* n$o intente inhalar, el apretn m'" * erte en mi garganta( Patch "e acerco hacia a m%, pero "a& e mi mano $e inme$iato( 1P7)l+#ate9Q1 )po!o n hombro en la pare$ ! me $io la cara, " boca "e *i#o $e preoc pacin( 1P)l+#ate O $e O mi(Q1 Ba$ee( .l no lo hizo( 1P7No O p e$o O re"pirar9Q1 :e ahogaba, ara,an$o la pare$ con na mano, ! agarran$o mi garganta con la otra( De repente Patch me alzo ! me cargo con la "illa por la habitacin( 1PPon t cabeza entre t " ro$illa"Q1 Di#o +l, g ian$o mi cabeza hacia aba#o( <en%a mi cabeza aba#o, re"piran$o r'pi$amente, intentan$o mantener el aire $entro $e mi" p lmone"( : ! $e"pacio "ent% el o=igeno *l !en$o $e n evo en mi c erpo( 1P2:e#or4Q1 Preg nto Patch $e"p +" $e n min to( 1P2<iene" la" p%l$ora" *+rrica" contigo4Q1 /ac $% mi cabeza( 1P:ant+n t cabeza aba#o ! toma pro* n$a" re"piracione" prolonga$a"(Q1 /eg % " " in"tr ccione", "intien$o na mor$aza a*lo#ar"e alre$e$or $e mi pecho( 1 PDracia"Q1 Di#e en voz ba#a( 1P2<o$av%a no cree" mi" motivo"4Q1 1P/i & iere" & e con*i+ en ti, $+#ame tocar t cicatriz $e n evo(Q1 Patch me e"t $io "ilencio"amente por n largo rato( 1P."a no e" na b ena i$ea(Q1

CWC

1P2Por& e no4Q1 1PNo p e$o controlar lo & e ve"(Q1 1P."e e" el p nto(Q1 ."pero no" min to" ante" $e re"pon$er( / voz era ba#a, emocione" in$e"ci*rable"( 1 P/abe" & e no e"to! e"con$ien$o co"a"Q1 5ab%a na preg nta " #eto a ello( /ab%a & e Patch vivi na vi$a $e p erta" cerra$a" ! "ecreto" alberga$o"( No era lo " *icientemente pre" nt o"a para creer & e incl "o la mita$ $e ello" giraba alre$e$or $e m%( Patch vivi na vi$a $i*erente aparte $e la & e comparti conmigo( :'" $e na vez me hab%a e"pec la$o como po$r%a "er " otra vi$a( /iempre ten%a la "en"acin $e & e c anto meno" " piera "obre ello, me#or( :i labio tembl( 1PDame na razn para con*iar en ti(Q1 Patch "e "ent en la e"& ina $e la cama, el colchn "e h n$i ba#o " pe"o( /e inclino hacia a$elante, apo!an$o " " antebrazo" en " " ro$illa"( / cicatriz e"taba por completo a la vi"ta, la l z $e la vela $anzaba "ombra" mi"terio"a" a trav+" $e " " per*icie( Lo" mA"c lo" en " e"pal$a a mentaban, l ego "e rela#aban( 1P)$elanteQ1 Di#o +l "ilencio"amente( 1P<en en c enta & e la gente cambia, pero en pa"a$o no(Q1 De repente no e"taba tan "eg ra "i & er%a hacer e"to( .n ca"i to$o" lo" nivele", Patch me aterraba( Pero en el *on$o, no cre%a & e +l * era a matarme( /i e"o era lo & e +l & er%a, !a lo h biera hecho( .che n vi"tazo a " " horrible" cicatrice"( /eg ra $e & e Patch "e "ent%a m cho m'" cmo$o & e caer en " pa"a$o $e n evo ! "in tener i$ea $e lo & e p $iera encontrar( Pero "i me echaba para atr'" ahora, Patch "abr%a & e e"taba aterroriza$a $e +l( .l e"taba abrien$o na $e la" p erta" cerra$a" "olo para m% ! "olo por& e "e lo pe$%( No po$r%a hacer na peticin a"% $e * erte, l ego cambie $e opinin( 1P2No & e$are atrapa$a all% para "iempre, ver$a$4Q1 Preg nte(

CWE

1PNoQ1 Convocan$o mi valor, me "ent+ en la cama # nto a +l( Por "eg n$a vez e"ta noche, mi $e$o rozo el bor$e $e la cima $e " cicatriz( >na neb lo"a gri" lleno mi vi"n, con"ig i+n$olo $e vez en c an$o( La" l ce" "e apagaron(

Capit lo CN ."taba "obre mi e"pal$a, mi cami"ola ab"orb%a la h me$a$ $eba#o $e mi, brizna" $e hierba rozan$o la piel $e"n $a $e mi" brazo"( La l na "obre mi cabeza( Lo" ge"to" generale" $e la l na no era m'" & e na a"tilla, con na "onri"a p ntiag $a $e la$o( )parte $el r i$o $e n tr eno $i"tante, to$o e"taba tran& ilo( CWN

Parpa$e+ varia" vece" "eg i$a", a! $an$o a mi" o#o" a a$apta"e a la l z e"ca"a( C an$o ro$+ mi cabeza a n la$o, na e"tr ct ra $e rama" c rva" & e a"omaban "obre la hierba "e "oli$i*ic en mi vi"in( Lentamente me levante( No po$%a apartar lo" o#o" $e la" $o" e"*era" negra" mir'n$ome $e"$e la" rama"( :i mente traba#aba para colocar la imagen *amiliar( ; entonce", con n *la"h horrible $e reconocimiento, lo "ab%a( ."taba aco"ta$a # nto a n e"& eleto h mano( :e arra"tr+ hacia atr'" ha"ta & e tropec+ con na valla $e hierro( :e habr%a pa"o a trav+" $e la con* "in ! recapt ran$o mi Altimo rec er$o( 5ab%a toca$o la" cicatrice" $e Patch( Don$e & iera e"t viera, era en algAn l gar $entro $e " memoria( >na voz, ma"c lina ! vagamente *amiliar, "e e"c chaba a trav+" $e la o"c ri$a$, cantan$o en tono ba#o( Volvi+n$ome hacia +l, vi n laberinto $e l'pi$a" e"tir'n$o"e como pieza" $e $omino en la niebla( Patch e"taba en c clilla" "obre na $e ella"( Ve"t%a "olamente con no" pantalone" LeviT" na pla!era $e la arma$a, a n& e la noche no * era c'li$a( 1P2Clan$e"tinamente con lo" m erto"4Q1 Di#o na voz *amiliar( .ra ronca, rica e irlan$e"a( 8i=on( /e agach en na l'pi$a *rente a Patch, mir'n$olo( )carici con " p lgar " labio in*erior( 1PD+#ame a$ivinar( 2<iene" en mente po"eer a lo" m erto"4 No lo "+Q1 Di#o, movien$o la cabeza( 1PD "ano" retorci+n$o"e en lo" ag #ero" para lo" o#o"Y ! t " otro" ori*icio", po$r%a llevar a la" co"a" n poco $ema"ia$o le#o"(Q1 1P."to e" por lo & e "iempre te tengo cerca, 8i=on( /iempre ve" la" co"a" por el la$o b eno(Q1 1PChe"van comienza e"ta nocheQ1 Di#o 8i=on( 1P23 + hace" tontean$o en n cementerio4Q1 1PPen"an$o(Q1 1P2Pen"an$o4Q1 1P>n proce"o por el c al "o mi cerebro para hacer $eci"ione" racionale"(Q1 La" comi" ra" $e la boca $e 8i=on ba#aron( 1P."to! empezan$o a preoc parme por ti( Vamo"( <iempo $e irno"( Cha ce! Langeai" ! Barnaba" e"peran( La l na cambia a me$ianoche( Con*ie"o & e he p e"to el o#o en na Bett! en el p eblo(Q1 5izo n ronroneo como $e gato( 1P/e CW5

& e te g "tan pelirro#a", pero a mi me g "tan r bia", ! na vez & e e"te $entro $e n c erpo, intentar+ terminar mi" a" nto" pen$iente" con na r bia & ien me e"taba hacien$o o#ito" temprano(Q1 C an$o Patch no "e movi, 8i=on $i#o 1P2."ta" loco4 <enemo" & e irno"( <enemo" n # ramento $e *i$eli$a$ con Cha nce!( 2No " ena na campana4 3 e tal e"to( .re" n 'ngel ca%$o( No p e$e" "entir na$a( 5a"ta e"ta noche, e"o e"( La" "ig iente" $o" "emana" "on el regalo $e Cha nce! para ti( Da$a " vol nta$, te importar%aQ1 ),a$i con na "onri"a oc lta( Patch le $io na mira$a $e la$o a 8i=on( 1P23 e "abe" "obre el libro $e .noch4Q1 1P<anto como c al& ier otro 'ngel ca%$oH poco o ca"i na$a(Q1 1P:e $i#eron & e ha! n hi"toria en el libro $e .noch "obre n 'ngel ca%$o & e "e convirti en h mano(Q1 8i=on "e $obl $e la ri"a( 1P2Per$i"te la cabeza, compa,ero4Q1 B nt lo" bor$e" e=teriore" $e la" palma", hacien$o n libro abierto con la" mano"( 1P.l libro $e .noch e" na c ento para ir a la cama( ; no b eno, por " a"pecto( <e env%a $irectamente a la tierra $e lo" " e,o"(Q1 1P3 iero n c erpo h mano(Q1 1P:e#or te con*orma" con la" $o" "emana" en n c erpo $e n Nephil( :ita$ h mano e" me#or & e na$a( Cha nce! no p e$e $e"hacer lo & e !a "e ha hecho( Lo # r ! ahora tiene & e vivir para ello( B "to como el a,o pa"a$o( ; el a,o anterior a e"eQ1 1PDo" "emana" no "on " *iciente"( 3 iero "er h mano( Permanentemente(Q1 Lo" o#o" $e Patch "e centraron en lo" $e 8i=on, $e"a*i'n$olo a re%r"e $e n evo( 8i=on pa" " " mano" por " pelo( 1P.l libro $e .noch e" n c ento $e ha$a"( /omo" 'ngele" ca%$o", no h mano"( N nca * imo" h mano", ! n nca lo "eremo"( Fin $e la hi"toria( )hora, $e#a $e tontear ! a! $a a encontrar el camino a Portlan$(Q1 ."tiro el c ello hacia atr'" ! ob"erv el cielo tinta$o( Patch "e levant $e la l'pi$a( 1P:e convertir+ en h mano(Q1 CW6

1PClaro, compa,ero, claro & e p e$e"(Q1 1P.l libro $e .noch $ice & e tengo & e matar a mi va"allo Nephil( <engo & e matar a Cha nce!(Q1 1PNo, t no(Q1 Di#o 8i=on con na nota $e impaciencia( 1P<A lo po"eer'"( >n proce"o por el c al tA toma" " c erpo ! lo "a" como t !o( No ponerle n *reno a la" co"a", a$em'" no p e$e" matar a Cha nce!( >n Nephilim no p e$e morir( 25a" pen"a$o en e"o4 /i p $iera" matarlo, no po$r%a" po"eerlo(Q1 1P/i lo mato, me convertir%a en h mano ! no nece"itar%a po"eerlo(Q1 8i=on apret el 'ng lo interior $e " " o#o" como "i " piera & e " arg mento ca% en o%$o" "or$o" ! le e"taba $an$o n $olor $e cabeza( 1P/i p $i+ramo" matar a n Nephilim, !a h bi+ramo" encontra$o na *orma !a( /iento $ec%rtelo, chico, pero "i no me enc entro entro lo" brazo" $e e"a Bett! pronto, mi cerebro "e cocer'( ; alg na" otra" parte" $e mi1 Q1 1PDo" opcione"Q1 Di#o Patch( 1P2.h4Q1 1P/alva a n h mano ! convierte en n 'ngel g ar$i'n, o mata a t va"allo Nephil ! convi+rtete en h mano( 5az t eleccin( Q1 1P2."to e" m'" ba" ra $el Libro $e .noch4Q1 1PDabria me hizo na vi"ita(Q1 Lo" o#o" $e 8i=on "e abrieron, ! "olt na carca#a$a( 1P2< p"ictica e=4 23 e hac%a a& % aba#o4 2Ca!o4 2Per$i " " ala"4Q1 1PBa#o a $ecirme & e p e$o obtener mi" ala" $e n evo "i "alvo a n h mano(Q1

CWR

Lo" o#o" $e 8i=on "e abrieron m'" 1P/i con*%a" en ella, !o $igo & e va!a" por ello( No ha! na$a malo en "er g ar$i'n( Da"tar t " $%a" mantenien$o a lo" mortale" * era $e peligroY po$r%a "er $iverti$o, $epen$ien$o $el mortal al & e "ea" a"igna$o( Q1 1P2Pero ! "i t viera" na opcin4Q1 Preg nt Patch( 1P6k, claro, mi re"p e"ta $epen$e $e na m ! importante $i"tincin( /i "o! n borracho empe$erni$oY o 2he per$i$o completamente la cabeza4Q1 C an$o Patch no "e ri, 8i=on $i#o "en"atamente 1PNo ha! opcin( ; a& % el por & +( No creo en el libro $e .noch( /i * era tA, me lanzar%a por la t tela( ."to! me$io con"i$eran$o el trato para m%( Lo malo e" & e no conozco a ningAn h mano al bor$e $e la m erte(Q1 5 bo n momento $e "ilencio, $e"p +" Patch pareci "alir $e " " re*le=ione"( .l $i#o 1 P23 e tanto $inero po$emo" hacer ante" $e me$ianoche4Q1 1P2B gan$o carta" o bo=ean$o4Q1 1PCarta"(Q1 Lo" o#o" $e 8i=on brillaron( 1P23 + tenemo" a& %4 2>n ni,o bonito4 Ven a& % ! $+#ame $arte n b en a#etreo(Q1 /e engancho al c ello $e Parch, apla"t'n$olo en el h eco $e " co$o, pero Patch lo tom $e la cint ra ! arra"tr a 8i=on al pa"to, $on$e "e t rnaron para lanzar"e $ ro" golpe"( 1P7."ta bien, e"ta bien9Q1 Drit 8i=on, alzan$o " " mano" en ren$icin( 1P/olo por& e no p e$o "entir n labio en"angrenta$o no & iere $ecir & e & iero ga"tar to$a la noche caminan$o por ah% con no(Q1 D i,( 1PNo a menta mi" po"ibili$a$e" con la" $ama"(Q1 1P2; n o#o negro lo har%a4Q1 8i=on movi " " $e$o" a " " o#o", proban$o( OP7No lo hici"te9Q1 Di#o, blan$ien$o n p ,o hacia Patch( )le#e mi $e$o $e la" cicatrice" $e Patch( La piel $etr'" $e mi c ello "e eriz, ! mi corazn bombeo m'" r'pi$o( Patch me mir, na "ombra $e incerti$ mbre en " " o#o"(

CWS

:e vi obliga$a a aceptar & e tal vez ahora no era tiempo $e con*iar en la mita$ lgica $e mi cerebro( <al vez era na $e e"a" vece" c an$o nece"itaba "alirme $e lo" l%mite"( De#ar $e # gar $e ac er$o a la" regla"( )ceptar lo impo"ible( 1P.ntonce" $e*initivamente tA no ere" h manoQ1 Di#e( 1PDe ver$a$ ere" n 'ngel ca%$o( >n chico malo(Q1 Patch le $io e"a "onri"a conteni$a 1P2Pien"a" & e "o! n chico malo4Q1 1PPo"ee" lo c erpo"Y $e otra" per"ona"(Q1 0l lo acepto e"a $eclaracin con n a"entimiento $e cabeza( 1P23 iere" po"eer mi c erpo4Q1 1P3 iero hacerle m cha" co"a" a t c erpo, pero e"a no e" na $e ella"(Q1 1P23 e tiene $e malo el c erpo & e tiene"4Q1 1P:i c erpo e" m ! pareci$o al vi$rio( 8eal, pero e=ternamente, re*le#an$o el m n$o alre$e$or $e mi( :e ve" ! e"c cha", ! !o te veo ! e"c cho( C an$o me toca" lo "iente"( ;o no te e=perimento $e la mi"ma manera( ;o no te p e$o "entir( .=perimento to$o a trav+" $e na ho#a $e vi$rio, ! la Anica *orma en la & e p e$o atrave"ar e"e e"c $o e" po"e!en$o n c erpo h mano(Q1 1P6 parcialmente h mano(Q1 La boca $e Patch "e en$ reci en la" e"& ina"( 1PC an$o toca"te mi" cicatrice", 2Vi"te a Cha nce!4Q1 )$ivin( 1P<e e"c che hablan$o con 8i=on( Di#o & e po"ee" el c erpo $e Cha nce! por $o" "emana" ca$a a,o $ rante Che"hvan( Di#o & e Cha nce! tampoco era h mano( ." n Nephilim(Q1 La palabra "ali $e mi leng a en n " " rro(

CWU

1PCha nce! e" n cr ce entre n 'ngel ca%$o ! n h mano( ." inmortal como n 'ngel, pero tiene to$o" lo" "enti$o" mortale"( >n 'ngel ca%$o & e & iere "entir la" "en"acione" h mana" p e$e hacerlo en el c erpo $e n Nephil(Q1 1P2/i no p e$e" "entir, entonce" por & + me be"a"te4Q1 Patch traz n camino con " $e$o a lo largo $e mi clav%c la, $e"p +", hacia el " r, $eteni+n$o"e en mi corazn Lo "ent% golpetean$o a trav+" $e mi piel( 1PPor& e lo "iento a& %, en mi coraznQ1 Di#o & e$amente( 1PNo he per$i$o la habili$a$ $e "entir emocione"(Q1 :e mir e"trechamente( 1PD+#ame ponerlo $e otra manera( N e"tra cone=in emocional, no e" e"ca"a(Q1 No entre" en p'nico, pen"+( Pero mi re"piracin !a e"taba acelera$a, " per*icial( 1 P3 iere" $ecir & e p e$e" "entirte *eliz, o tri"te oYQ 1PDe"eo(Q1 )pena" na "onri"a( /ig e avanzan$o( :e $i#e( No le $e" tiempo a t " emocione" para poner"e al $%a( <rata con ella" m'" tar$e, $e"p +" $e & e ha!a" obteni$o re"p e"ta"( 1P2Por & + ca%"te4Q1 Lo" o#o" $e Patch "e mant vieron "obre lo" m%o" por n tiempo( 1PCo$icia(Q1 <rag +( 1P2Co$icia $e $inero4Q1 Patch acarici " man$%b la( .l "olo hacia e"o c an$o & er%a $i"im lar lo & e e"taba pen"a$o, $'n$ole la "ali$a a " " pen"amiento" por la boca( ."taba l chan$o con na "onri"a( 1P6tro tipo( Cre%a & e "i ca%a, me convertir%a en h mano( Lo" 'ngele" & e tentaron a .va hab%a "i$o $e"terra$o" a la tierra, ! hab%a r more" $e & e per$ieron " " ala" ! "e convirtieron en h mano"( C an$o $e#aron el cielo, no hab%a na gran ceremonia a la & e to$o" +ramo" invita$o"( .ra en priva$o( No "ab%a & e " " ala" eran arranca$a", o & e eran mal$eci$o" a vagar por la tierra con la nece"i$a$ $e po"eer n c erpo h mano( .ntonce" e"o ten%a "enti$o en mi mente, & e "i ca%a, per$er%a mi" ala" ! me convertir%a en h mano( .n e"e tiempo, e"taba loco por na chica h mana, ! parec%a valer el rie"go(Q1 1PDabria $i#o & e po$r%a" tener t " ala" $e v elta" "alvan$o la vi$a $e n h mano( Di#o & e "er%a" n 'ngel g ar$i'n( 2<A no & iere" e"o4Q1 ."taba con* n$i$a $el por & + el e"taba contra ello( 1P23 + pa"a con Dabria4 /i "te$e" $o" !a no e"t'n # nto", 2Por & + ella "ig e a& %4 Pen"+ & e era n 'ngel normal( 2.lla tambi+n & iere "er h mana4Q1

C1W

Patch e"taba mortal to$av%a, to$o" " " mA"c lo" en la parte $e arriba $e " " brazo" e"taban r%gi$o"( 1P2Dabria to$av%a "ig e en la tierra4Q1 1P6bt vo n traba#o en la e"c ela( ." la n eva p"icloga $e la e"c ela, la "e,orita Dreene( :e he re ni$o con ella n par $e vece"(Q1 :i e"tmago $io n giro $i*%cil( 1PDe"p +" $e lo & e vi en t memoria, pien"o & e ella tom el traba#o para e"tar cerca $e ti(Q1 1P23 e $i#o e=actamente c 'n$o te re ni"te con ella4P1 1P3 e me ale#ara $e ti( @n"in "obre t pa"a$o peligro"o(Q1 :e $et ve( 1P)lgo "obre e"to e"t' mal, 2No e" cierto4Q1 Preg nt+, n co"& illeo omino"o recorr%a mi e"pina $or"al( 1PNece"ito llevarte a ca"a( De"p +" ir+ a la preparatoria a ver lo" archivo" ! ver "i p e$o encontrar algo Atil( :e "entir+ me#or c an$o "epa & e e" lo & e e"t' planean$o(Q1 Patch & it la" cobi#a" $e la cama( 1P.nv +lvete en e"toQ1 Di#o, o*reci+n$ome el montn $e "abana" "eca"( :i mente e"taba traba#an$o $ ro para $arle "enti$o a lo" *ragmento" $e in*ormacin( De repente mi boca "e p "o n poco "eca ! pega#o"a( 1P<o$av%a "iente algo por ti( <al vez me & iere * era $e la # ga$a(Q1 N e"tro" o#o" cerra$o"( 1PCr z por mi mente(Q1 Di#o Patch( >n pen"amiento, *r%o, pert rba$or $aba golpe" $entro $e mi cabeza lo" Altimo" min to", tratan$o $e llamar mi atencin( Pr'cticamente me gritaba ahora, $ici+n$ome & e Dabria po$r%a "er el tipo en la m'"cara $e e"& iar( <o$o el tiempo pen"+ & e la per"ona & e golpe el Nen era hombre, # "to como Vee pen" & e " atacante era hombre( .n e"te p nto, !o $ir%a & e Dabr%a p $o haberno" enga,a$o a la" $o"( De"p +" $e n r'pi$o via#e al ba,o, Patch "ali vi"tien$o " cami"eta mo#a$a( 1P<raer+ el BeepQ1 Di#o( 1PLo pon$r+ en la "ali$a tra"era en veinte min to"( Permanece en el hotel ha"ta entonce"(Q1

C11

Cap%t lo C5 De"p +" $e & e Patch "e * era, p "e la ca$ena $e la p erta( )rra"tr+ na "illa a trav+" $e la habitacin ! la met% ba#o el picaporte $e la p erta( :ir+ para a"eg rarme $e & e la" cerra$ ra" $e la" ventana" e"taban en " l gar( ;o no "ab%a "i "ervir%an en contra $e Dabria ?ni "i& iera "ab%a "i ella e"taba $etr'" $e m%?, pero pen"+ & e era me#or pagar a lo "eg ro( De"p +" $e $ar v elta" por la habitacin $ rante no" min to", intent+ llamar por el tel+*ono $e la me"ita $e noche( <o$av%a no hab%a "e,al( :i ma$re iba a matarme( :e e"con$% a " " e"pal$a" ! * i a Portlan$( 2; cmo "e " pone & e vo! a e=plicar to$a la g:e regi"tr+ en n motel con Pacthg "it acin4 <en$r%a " erte "i no me ca"tigaba ha"ta el *inal $el a,o( No, ten$r%a " erte "i no ren nciaba a " traba#o para convertir"e en mae"tra " "tit ta ha"ta & e enc entrara n traba#o $e tiempo completo a nivel local( <en$r%amo" & e ven$er la gran#a, ! per$er%a la Anica cone=in con mi pa$re & e me & e$aba( )pro=ima$amente & ince min to" $e"p +" me a"om+ por la mirilla( Na$a m'" & e o"c ri$a$( De"trab+ la p erta, ! # "to c an$o e"taba a p nto $e abrirla, la" l ce" C1C

parpa$eaban $etr'" $e m%( :e $i la v elta, me$io e"peran$o ver a Dabria( La habitacin e"taba & ieta ! vac%a, pero la electrici$a$ hab%a regre"a$o( La p erta "e abri con n cha"& i$o ! entr+ en la "ala( La" pare$e" e"taban pinta$a" en color ne tro, pero la pint ra e"taba cala$a ! a"tilla$a( ) mi la$o, n cartel ver$e $e nen in$icaba el camino hacia la "ali$a( /eg % la *lecha hacia aba#o $e la "ala ! alre$e$or $e la e"& ina( .l Beep gir para parar en el otro la$o $e la p erta $e atr'", ! "al% corrien$o ! "altan$o $el la$o $el pa"a#ero( No hab%a l ce" encen$i$a" c an$o Patch "e $et vo en ca"a( /ent% na compre"in $e c lpabili$a$ en mi e"tmago ! me preg nt+ "i mi ma$re e"taba $an$o v elta" b "c'n$ome( La ll via hab%a m erto, ! la niebla apretaba contra el reve"timiento ! colgaba $e lo" arb "to" como g irnal$a" $e Navi$a$( Lo" 'rbole" & e "alpicaban el camino $e la entra$a e"taban permanentemente retorci$o" ! $e*orme" por lo" con"tante" viento" $el norte( <o$a" la" ca"a" eran $e a"pecto poco atractivo con la" l ce" apaga$a" $ rante la noche, pero la ca"a $e campo con " " pe& e,a" abert ra" para la" ventana" ! techo inclina$o h n$i+n$o"e en el porche, parec%a ob"e"iona$a" zarza" "ilve"tre"( 1 Vo! a caminar alre$e$or( 1 Di#o Patch " mergi+n$o"e * era( 1 2Cree" & e Dabria p e$e e"tar $entro4 /ac $i la cabeza( 1 Pero no me $ ele comprobarlo( ."per+ en el Beep !, no" min to" m'" tar$e, Patch "ali por la p erta $elantera( 1 <o$o $e"pe#a$o( 1 :e $i#o 1 ;o vo! a la e"c ela "ec n$aria ! volver+ a& % tan pronto como regi"tre " o*icina( <al vez ha!a $e#a$o atr'" algo Atil( No "onaba como "i e"t viera contan$o con ello( :e $e"abroch+ el cint rn $e "eg ri$a$ ! or$en+ a mi" pierna" llevarme r'pi$amente por el camino( )l girar el manillar $e la p erta, e"c ch+ a Patch $e regre"o por la calza$a( La" ma$era" $el porche cr #%an ba#o mi" pie" !, $e repente, me "ent%a m ! "ola( :antenien$o la" l ce" apaga$a", me $e"lic+ a trav+" $e la ca"a habitacin por habitacin, a partir $e la primera planta, $e"p +" traba#+ hacia arriba( Patch !a hab%a revi"a$o la ca"a, pero pen"+ & e n par $e o#o" e=tra no har%a $a,o( De"p +" $e e"tar "eg ra $e & e na$ie "e e"con$%a $eba#o $e lo" m eble", $etr'" $e la" cortina" $e $ cha, o en lo" armario", me p "e no" Levid" ! na cami"eta negra $e c ello en V( .ncontr+ el tel+*ono mvil $e emergencia" & e mi ma$re manten%a en n boti& %n $e primero" a =ilio" en el lavabo $el ba,o ! llam+ a " mvil( Cogi a la primera( 1 25ola4 2Nora4 2.re" tA4 2Dn$e e"t'"4 75e e"ta$o m ! preoc pa$a9 8e"pir+ pro* n$o, rec+ para & e la" palabra" vinieran a m% ! me a! $aran a hablar $e manera & e p $iera "alir $e e"to( 1 ."ta e" la "it acin((( 1 .mpec+ con mi voz m'" "incera ! per$onable 1 Ca"ca$e 8oa$ e"t' in n$a$o ! cerra$o( < ve & e correr hacia atr'" ! con"eg ir na habitacin en :illiken :ill" ?& e e" $on$e e"to! ahora( <rat+ $e llamar a ca"a, pero al parecer la" l%nea" e"t'n corta$a"( <rat+ $e llamar a t mvil, pero no lo cog%a"( 1 ."pera( 25a" e"ta$o en :illiken :ill" to$o e"te tiempo4 1 2Dn$e cree" & e e"taba4 1 Di n " "piro $e alivio ina $ible ! me ba#+ ha"ta el bor$e $e la ba,era 1 ;o no "+( 1 Di#e 1 No p $e $ar contigo, tampoco( 1 2De"$e & + nAmero llama"4 1 Preg nt mi ma$re 1 No lo reconozco( C1E

1 De"$e el mvil $e emergencia"( 1 2Dn$e e"t' t tel+*ono4 1 Lo per$%( 1 23 +4 2Dn$e4 Lleg + a la roco"a concl "in $e & e na mentira por omi"ion era la Anica manera $e "alir( No & er%a a" "tarla( <ampoco & er%a e"tar ca"tiga$a $ rante n per%o$o $e tiempo interminable( 1 :'" bien lo e=travi+( ."to! "eg ra $e & e aparecer' en alg na parte( 1 .n el c erpo $e na m #er m erta( 1 <e llamo tan pronto como "e abran lo" camino"( 1 Di#o( La "ig iente llama$a la hice al mvil $e Vee( De"p +" $e cinco tono" * i envia$a al correo $e voz( 1 2Dn$e e"t'"4 1 Di#e 1 Llamame a e"te nAmero lo ante" po"ible( Cerr+ el tel+*ono $e n golpe ! me lo g ar$+ en el bol"illo, tratan$o $e convencerme a m% mi"ma $e & e Vee e"taba bien( Pero "ab%a & e era na mentira( .l hilo invi"ible & e no" ata ni$a" me hab%a a$verti$o $e"$e hac%a hora" & e ella e"taba en peligro( .n to$o ca"o, la "en"acin "e * e elevan$o con ca$a min to & e pa"aba( .n la cocina e"taba mi botella $e pa"tilla" $e hierro en el mo"tra$or, ! me * i inme$iatamente hacia ella", hacien$o e"tallar la tapa, e inger% $o" con n va"o $e leche con chocolate( :e & e$+ en el l gar n momento, $e#an$o & e traba#ara el hierro en mi "i"tema, "intien$o mi re"piracin pro* n$a ! lenta( ."taba caminan$o con el cartn $e leche $e n evo a la nevera c an$o la vi $e pie en la p erta, entre la cocina ! lava$ero( >na *r%a ! hAme$a " "tancia "e agr paba a mi" pie", ! me $i c enta $e & e hab%a $e#a$o caer la leche( 1 2Dabria4 1 Di#e( P "o la cabeza hacia n la$o, mo"tran$o "orpre"a( 1 2/abe" mi nombre4 1 5izo na pa "a 1 )h, Patch( ;o me re"pal$+ en la pila, ponien$o m'" $i"tancia entre no"otra"( Dabria no "e parec%a en na$a a como era en la e"c ela como la /e,orita Dreene( ."ta noche ten%a el pelo enmara,a$o, no "in problema", ! " " labio" eran m'" brillante", n $etermina$o hambre "e re*le#aba all%( / " o#o" eran m'" n%ti$o", na mancha $e color negro lo" ro$eaba( 1 23 + & iere"4 1 Le preg nt+( .lla ri, ! "onaba como el tintineo $e lo" c bito" $e hielo en n va"o( 1 3 iero a Patch( 1 Patch no e"t' a& %( .lla a"inti( 1 Lo "+( ."per+ en la calle a & e "e * era ante" $e entrar, pero e"o no e" lo & e & iero $ecir c an$o $i#e & e & iero a Patch( La "angre golpeaba a trav+" $e mi" pierna" en c%rc lo" $e n evo a mi corazn con n e*ecto vertigino"o( P "e na mano "obre el mo"tra$or para no per$er el e& ilibrio( 1 /+ & e e"taba" e"pi'n$ome $ rante la" "e"ione" $e con"e#er%a( 1 2."o e" to$o lo & e "abe" $e m%4 1 Preg nt ella con lo" o#o" en b "ca $e lo" mio"( :e acor$+ $e la noche en & e !o e"taba "eg ra $e & e alg ien hab%a mira$o $e"$e la ventana $e mi $ormitorio( 1 5a" e"ta$o e"pi'n$ome a& % tambi+n( 1 Di#e( C1N

1 ."ta e" la primera vez & e he veni$o a t ca"a( 1 )rra"tr el $e$o a lo largo $el bor$e $e la i"la $e la cocina ! "e "ent en n tab rete 1 Bonito l gar( 1 D+#ame re*re"carte la memoria( 1 Le $i#e con la e"peranza $e parecer valiente 1 :iraba" por la ventana $e mi $ormitorio mientra" e"taba $ rmien$o( / "onri"a "e c rv alta( 1 No, pero "% te "eg % c an$o e"taba" $e compra"( )ta& + a t amiga ! plant+ pe& e,a" in$icacione" en " mente, haci+n$ole pen"ar & e Patch la la"tim( No era tan raro( No e" e=actamente ino*en"ivo para empezar( :i ma!or inter+" era & e le temiera" tanto como * era po"ible( 1 Para & e me ale#ara $e +l( 1 Pero no lo hici"te( /ig e" $e pie en n e"tro camino( 1 2.n el camino $e & +4 1 Vamo"( Nora( /i "abe" & i+n "o!, !a "abe" cmo * nciona e"to( 3 iero & e reciba " " ala" $e n evo( No pertenece a la <ierra( 0l tiene & e e"tar conmigo( Cometi n error, ! !o vo! a corregirlo( No hab%a ab"ol tamente ningAn compromi"o en " voz( /e levant $el tab rete ! camin alre$e$or $e la i"la hacia m%( :e apo!+ a lo largo $el bor$e e=terior $el mo"tra$or, mantenien$o e"pacio entre no"otra"( Devan'n$ome lo" "e"o", trat+ $e pen"ar en na manera $e $i"traerla( 6 e"capar( 5ab%a vivi$o en e"ta ca"a $ rante $ieci"+i" a,o"( Conoc%a el plano $e la ca"a( Conoc%a ca$a "ecreto ! lo" me#ore" l gare" $e e"con$ite( Le or$en+ a mi cerebro llegar a n planH algo $e imp l"o1$el1momento ! brillante( :i e"pal$a "e re ni n 'pice con el apara$or( 1 :ientra" e"t+" alre$e$or, Patch no volver' conmigo( 1 Di#o Dabria( 1 Creo & e e"t'" "obree"timan$o " " "entimiento" por m%( Parec%a na b ena i$ea re"tar importancia a n e"tra relacin( La po"e"ibi$a$ $e Dabria parec%a "er el principal motor $e " accin( >na "onri"a $e incre$ li$a$ apareci en " cara( 1 2Cree" & e +l tiene e"o" "entimiento" por ti4 <o$o e"te tiempo pen"a"te((( 1 /e interr mpi rien$o 1 0l no "e & e$a por& e te ama( 0l te & iere matar( /ac $% la cabeza( 1 0l no me va a matar( La "onri"a $e Dabria "e en$ reci en lo" bor$e"( 1 /i e"o e" lo & e cree"((( .re" "olo otra chica & e +l ha "e$ ci$o para con"eg ir lo & e & iere( <iene n talento para e"o( 1 ),a$i a"t tamente 1 0l me "e$ #o para con"eg ir t nombre correcto, $e"p +" $e to$o( >n to& e " ave $e Patch e" to$o lo & e nece"ita( Ca% ba#o " hechizo ! le $i#e & e la m erte ven%a $etr'" $e ti( 1 /+ $e lo & e e"taba hablan$o( 5ab%a pre"encia$o el momento e=acto al & e "e re*er%a $entro $e la memoria $e Patch 1 ; ahora e"t' hacien$o lo mi"mo contigo( 1 Di#o 1 La traicin $ ele, 2no4 :ov% la cabeza lentamente( 1 No((( 1 70l tiene la intencin $e "arte como n "acri*icio9 1 .ntr en er pcin 1 2Ve" e"a marca4 1 :eti lo" $e$o" en mi m ,eca 1 /igni*ica & e ere" n $e"cen$iente *emenino $e n Nephil( ; no c al& ier Nephil, $e Cha nce! Langeai", va"allo $e Patch( :ir+ mi cicatriz ! por n momento $e $etencin1$e1corazn, realmente le cre%( Pero !o C15

"ab%a & e no po$%a con*iar en ella( 1 5a! n libro "agra$o, .l Libro $e .noch( 1 Di#o 1 .n +l, n 'ngel ca%$o mata a " va"allo Nephil para "acri*icar a na $e " " $e"cen$iente" Nephil m #ere"( 2No cree" & e Patch te & iere matar4 23 e e" lo Anico & e +l & iere4 >na vez & e te "acri*i& e, +l va a "er h mano( <en$r' to$o lo & e & iere( ; +l no ven$r' a ca"a conmigo( 1 .lla $e"envain n c chillo $e gran$e" $imen"ione" ! lo p "o en el mo"tra$or 1 ; e" por e"o & e tengo & e $e"hacerme $e ti( Parece "er & e $e na otra manera, mi" pre"entimiento" e"taban bien( La m erte viene a por ti( 1 Patch volver'( 1 Le $i#e, mi" entra,a" en*erm'n$o"e 1 2No & iere" hablar $e e"to con +l4 1 Lo har+ r'pi$o( 1 Contin 1 /o! n 'ngel $e la m erte( P e$o llevar la" alma" a la otra vi$a( <an pronto como termine, vo! a llevar t alma a trav+" $el velo( No tiene" na$a & e temer( 3 er%a gritar, pero mi voz e"taba atrapa$a en la parte po"terior $e mi garganta( :e acer& + alre$e$or $el apara$or, ponien$o la me"a $e la cocina entre no"otro"( 1 /i ere" n 'ngel, 2$n$e e"t'n t " ala"4 1 No m'" preg nta"( 1 / voz "e hab%a v elto impaciente, ! ella empez a cerrar la $i"tancia entre no"otra" en "erio( 1 2C 'nto tiempo ha pa"a$o $e"$e & e $e#a"te el cielo4 1 Le preg nt+ 1 5a" e"ta$o a& % $ rante vario" me"e", 2ver$a$4 2No cree" & e lo" otro" 'ngele" "e han $a$o c enta $e & e ha" $e"apareci$o4 1 NingAn otro pa"o( 1 :e e"pet levantan$o el c chillo con la $i"per"in $e la l z $e la ho#a( 1 Va" a tener n montn $e problema" por Patch( 1 Le $i#e, mi voz no tan carente $e p'nico como !o & err%a 1 :e "orpren$e & e no te mole"tar'" con +l por tilizarte c an$o le convino a " prop"ito( :e "orpren$e & e & iera" & e +l obtenga " " ala" $e n evo( De"p +" $e lo & e te hizo, 2no e"t'" *eliz & e lo ha!an $e"terra$o a& %4 1 7:e $e# por na chica h mana "in valor9 1 .lla $i#o con lo" o#o" $e n az l $e * ego( 1 0l no te $e#( .n reali$a$ no( 0l ca!((( 1 7Ca! por& e & er%a "er h mano, como ella9 7:e hizo((( me hizo9 1 .lla "olt na carca#a$a b rlona, pero no enma"car la ira o la tri"teza 1 )l principio re" lt+ heri$a ! * rio"a, ! lo hice to$o por po$er olvi$arme $e +l( L ego, c an$o lo" arc'ngele" "e $ieron c enta $e & e +l e"taba tratan$o "eriamente $e "er n "er h mano, me enviaron a& % para cambiar " mente( :e $i#e a m% mi"ma & e !o no iba a caer por +l $e n evo, pero, 2& + bien hizo4 1 Dabria((( 1 .mpec+ " avemente( 1 7Ni "i& iera importa & e la ni,a * era hecha $el polvo $e la tierra9 7<A((( to$o" vo"otro", "oi" ego%"ta" ! $e"c i$a$o"9 V e"tro" c erpo" "on "alva#e" e in$i"ciplina$o"( >n momento e"t'" en la cima $e la alegr%a, ! al "ig iente al bor$e $e la $e"e"peracin( 7." lamentable9 7NingAn 'ngel a"pirar%a a e"o9 1 .lla "e p "o n brazo en n arco "alva#e a trav+" $e " cara, "ec'n$o"e la" l'grima" 1 7:%rame9 7)pena" p e$o controlarme9 75e e"ta$o a& % m cho tiempo, " mergi$a en la inm n$icia h mana9 :e $i la v elta ! "al% corrien$o $e la cocina, $erriban$o na "illa ! $e#'n$ola $etr'" $e m% en el camino $e Dabria( :e * i por el pa"illo, "abien$o & e me e"taba atrapan$o a m% mi"ma( La ca"a ten%a $o" "ali$a"H la p erta $e entra$a, a la & e Dabria po$r%a llegar ante" & e !o cortan$o a trav+" $e la "ala, ! la p erta $e atr'" al come$or, & e ella blo& e( C16

:e arro# $ ro por $etr'" ! me lanz hacia a$elante( :e re"bal+ por el pa"illo, llegan$o a pararme en mi e"tmago( :e $i la v elta( Dabria *lotaba a poco" metro" $e m% ?en el aire?, " piel ! cabello en llama" en n blanco cega$or, el c chillo ap ntaba hacia aba#o, a m%( No pen"+( Pate+ con to$a" mi" * erza"( :e ar& e+ en la pata$a, con la pierna & e no tilizaba ! me $irig% hacia " brazo( .l c chillo "alt $e " mano( Como me & e$aron lo" pie" $eba#o $e m%, Dabria "e,al a la l'mpara & e e"taba en la pe& e,a me"a $e la entra$a, ! con n movimiento ag $o $el $e$o, la envi volan$o hacia m%( :e $i la v elta, con la "en"acin $e *ragmento" $e cri"tal $eba#o $e m%, la l'mpara e"taba rota en el " elo( 1 7: +vete9 1 Dabria or$en, ! el banco $e entra$a "e $e"liz a la barrica$a $e la p erta, blo& ean$o mi "ali$a( <repan$o hacia $elante, tom+ la" e"calera" $e $o" en $o", tilizan$o la baran$illa para imp l"arme m'" r'pi$o( 6% re%r a Dabria $etr'" $e m%, ! al in"tante la baran$a "e $e"pren$i, e"trell'n$o"e en la "ala $e aba#o( <ir+ el pe"o hacia atr'" para no caer "obre el bor$e( C an$o rec per+ mi e& ilibrio, corr% por la" e"calera" ha"ta el *inal( .n la p nta me arro#+ en el $ormitorio $e mi ma$re ! cerr+ la" p erta" *rance"a"( 8evi"an$o na a na la" ventana" al la$o $e la chimenea, mir+ hacia aba#o $o" pi"o" ha"ta el " elo( 5ab%a tre" arb "to" en na cama $e roca # "to $eba#o, to$o" " " *olla#e "e hab%an i$o $e"$e oto,o( ;o no "ab%a "i po$%a "obrevivir a n "alto( 1 7)bre9 1 Dabria me or$en $e"$e el otro la$o $e la" p erta" *rance"a"( /e e"c ch n crack $e la ma$era $e la p erta al ten"ar"e contra la cerra$ ra( No ten%a tiempo( Corri a la chimenea ! me e"con$% $eba#o $e la repi"a( ;o acababa $e poner lo" pie" en alto, apo!'n$ome contra la pare$, c an$o e"c ch+ lo" pa"o" $e Dabria a la ventana( 1 7Nora9 1 Llam en " $elica$a voz *r%a 1 7/+ & e e"t'" cerca9 <e p e$o "entir( No p e$e" correr ! no p e$e" oc ltarte((( 7Vo! a & emar e"ta ca"a habitacin por habitacin "i e"o e" lo & e "e nece"ita para encontrarte9 ; l ego vo! a & emar mi camino a trav+" $el campo $e atr'"( 7No te vo! a $e#ar viva9 >n re"plan$or $e l z $ora$a brillante chi"porroteaba a la vi$a * era $e la chimenea, # nto con el e"tr en$o $el * ego encen$i$o( La" llama" enviaron "ombra" bailan$o al ag #ero( ."c ch+ el crepitar $el * ego comi+n$o"e to$o ?m'" probablemente lo" m eble" o " elo" $e ma$era( ;o me & e$+ en el ag #ero $e la chimenea( :i corazn palpitaba, el " $or e"capaba $e mi piel( /a& + varia" re"piracione", e=halan$o lentamente para tratar la "en"acin $e & ema$ ra" en lo" mA"c lo" $e la pierna bien contrai$a( Patch hab%a $icho & e iba a la e"c ela( 2C 'nto tar$ar%a4 /in "aber "i Dabria to$av%a e"taba en la habitacin, pero temien$o & e "i no "al%a ahora el * ego me atrapar%a, ba#+ na pierna $el ag #ero, l ego la otra( /al% $e $eba#o $e la repi"a $e la chimenea( Dabria no e"taba a la vi"ta, pero la" llama" lam%an la" pare$e", el h mo agotaba to$o el aire $e la habitacin( Corr% por el pa"illo "in atreverme a ba#ar, pen"an$o & e Dabria e"peraba & e tratara $e

C1R

e"caparme a trav+" $e na $e la" p erta"( .n mi habitacin, abr% la ventana( .l 'rbol $e * era e"taba lo " *icientemente cerca ! lo " *icientemente "li$o como para " bir( <al vez po$r%a per$er a Dabria en la niebla $e atr'" $e la ca"a( Lo" vecino" m'" cercano" e"taban a poco meno" $e n kilmetro $e $i"tancia, ! corrien$o $ ro, po$r%a e"tar all% en "iete min to"( ."taba a p nto $e balancear mi" pierna" por la ventana c an$o o% pi"a$a" "onan$o en el pa"illo( .n "ilencio, me encerr+ $entro $el armario ! mar& + el U11( 1 5a! alg ien en mi ca"a tratan$o $e matarme( 1 / " rr+ al opera$or( )cababa $e $ar mi $ireccin c an$o la p erta $e la habitacin "e abri( ."taba per*ectamente inmvil( ) trav+" $e lo" li"tone" $e la p erta $el armario, vi na "ombra entrar a la habitacin( La il minacin era e"ca"a, e"taba * era $e mi 'ng lo, ! no po$%a ver $etalle" para $i"ting ir algo Anico( La *ig ra "e par *rente a la ventana, miran$o hacia * era( <oc lo" calcetine" ! la ropa interior $e mi ca#n abierto( Levant el peine $e plata $e mi m eble, lo e"t $i, ! l ego lo $evolvi( C an$o la *ig ra "e volvi en $ireccin al armario, !o "ab%a & e e"taba en problema"( De"lizan$o mi mano "obre el " elo, no "ent%a na$a & e !o p $iera "ar en mi $e*en"a( :i co$o choc con na pila $e ca#a" $e zapato", $errib'n$ola"( :al$i#e( Lo" pa"o" e"taban m'" cerca( La" p erta" $el armario "e abrieron ! lanc+ n zapato( Cog% otro ! lo tir+( Patch # r en voz ba#a, tir+ n tercer zapato $e mi" mano" ! lo lanc+ $etr'" $e +l( L ch+ por "alir $el armario, con"eg % ponerme $e pie( )nte" $e & e p $iera regi"trar el alivio $e $e"c brirlo a +l ! no a Dabria $elante $e m%, me emp # contra +l ! envolvi " " brazo" alre$e$or $e m%( 1 2."t'" bien4 1 : rm r en mi o%$o( 1 Dabria e"t' a& %( 1 Le $i#e, mi" o#o" lleno" $e l'grima"( :e temblaban la" ro$illa", ! lo Anico & e me mante%a en pie era & e me "o"ten%a Patch 1 .lla e"t' & eman$o la ca"a( Patch p "o en mi mano n # ego $e llave" ! $obl mi" $e$o" alre$e$or $e ella"( 1 :i Beep e"t' aparca$o en la calle( / be, cerra la" p erta", con$ ce ha"ta Delphic, ! e"p+rame all%( )lz mi barbilla hacia la cara $e +l( P "o n be"o en mi" labio" ! envi n $e"tello $e calor a trav+" $e m%( 1 23 + va" a hacer4 1 Le preg nt+( 1 :e har+ cargo $e Dabria( 1 2Cmo4 :e hizo na mira$a & e me $ec%a P2De ver$a$ & iere" $etalle"4Q .l "oni$o $e la" "irena" "onaron en la $i"tancia( Patch mir a la ventana( 1 25a" llama$o a la polic%a4 1 Pen"+ & e era" Dabria( 0l !a e"taba en " camino hacia la p erta( 1 Vo! a ir tra" Dabria( Con$ ce el Beep a Delphic ! e"p+rame all%( 1 23 + pa"a con el * ego4 1 La polic%a "e encargar'( C1S

)pret+ la" llave" en mi" mano"( La parte $e tomar1$eci"ione" $e mi cerebro e"taba $ormi$a, corrien$o en $ireccione" op e"ta"( ;o & er%a "alir $e la ca"a ! le#o" $e Dabria, ! re nirme con Patch m'" tar$e, pero hab%a n per"i"tente pen"amiento & e no po$%a liberar( Dabria $i#o & e Patch nece"itaba "acri*icarme para po$er volver"e h mano( No lo hab%a $icho a la ligera, o para meter"e $eba#o $e mi piel( 6 ni "i& iera para ponerme en contra $e +l( / " palabra" hab%an "ali$o *r%a" ! "eria"( Lo " *icientemente "eria" como para tratar $e matarme ante" & e $e#ar a Patch llegar a m% primero( .ncontr+ el veh%c lo e"taciona$o en la calle, como Patch $i#o( P "e la" llave" en el contacto ! con$ #e el Beep aba#o por 5aFthorne( Pen"an$o & e era inAtil tratar $e llamar al mvil $e Vee otra vez, llam+ a " ca"a en " l gar( 15ola, /ra( /k!( 1 Di#e tratan$o $e "onar como "i no pa"ara na$a * era $e lo normal 1 2."t' Vee4 1 75ola, Nora9 /e * e hace na" hora"( )lgo acerca $e na *ie"ta en Portlan$( Pen"+ & e e"taba contigo( 1 >m, no" "eparamo"( 1 :ent% 1 2No $i#o a $n$e iba $e"p +" $e la *ie"ta4 1 ."taba pen"an$o en ver na pel%c la( ; ella no e"t' re"pon$ien$o a " mvil, a"% & e me imagino & e lo tiene $e"activa$o para el e"pect'c lo( 2."t' to$o bien4 ;o no & er%a a" "tarla pero, al mi"mo tiempo, no le iba a $ecir & e to$o e"taba bien( Ni n po& ito $e e"to "e "ent%a bien para m%( La Altima vez & e hab%a e"c cha$o a Vee, e"taba con .lliot( ; ahora no e"taba re"pon$ien$o a " mvil( 1 No lo creo( 1 Le $i#e 1 Vo! a con$ cir por lo" alre$e$ore" ! b "carla( .mpezar+ en el cine( 2B "car%a" en el pa"eo mar%timo4

Cap%t lo C6 .ra la noche $el $omingo ante" $el comienzo $e la" vacacione" $e primavera ! el cine C1U

e"taba lleno( :e met% en la *ila $e entra$a, miran$o contin amente alre$e$or en b "ca $e in$icio" $e "i hab%a "i$o "eg i$a( No hab%a na$a alarmante ha"ta el momento ! la pre"in $e lo" c erpo" me o*rec%a b ena cobert ra( :e $i#e a m% mi"ma & e Patch "e har%a cargo $e Dabria ! & e no ten%a na$a $e & + preoc parme( Pero no hac%a $a,o e"tar alerta( Por " p e"to, en el *on$o, "ab%a & e Dabria no era la ma!or preoc pacin( <ar$e o temprano Patch iba a averig ar & e !o no e"taba en el Delphic( Ba"'n$ome en la e=periencia pa"a$a, no me hice ning na il "in $e "er capaz $e oc ltarme por n largo tiempo( 0l me iba a encontrar( ; entonce" me ver%a *orza$a a con*rontarlo con la preg nta & e tanto me a" "taba( ."pec%*icamente, me a" "taba m'" " re"p e"ta( Por& e hab%a na "ombra $e $ $a en el *on$o $e mi mente, " " rr'n$ome & e Dabria hab%a $icho la ver$a$ acerca $e lo & e Patch nece"itaba hacer para con"eg ir n c erpo h mano( :e acer& + a la ta& illa( La" pel%c la" $e la" n eve ! treinta acababan $e empezar( 1 >na entra$a para .l /acri*icio( 1 Di#e "in pen"ar( @nme$iatamente encontr+ el t%t lo e=tra,amente irnico( /in e"perar a re*le=ionar m'" "obre e"o, e"carb+ en mi" bol"illo" ! emp #+ n *a#o $e mone$a" por $eba#o $e la ventana, rogan$o para & e * era " *iciente( 1 Cielo"( 1 Di#o la ca#era miran$o la" mone$a" re"balar"e por $eba#o $e la ventana( La reconoc% $e la e"c ela( .lla era na e"t $iante $e Altimo gra$o ! e"taba ca"i "eg ra $e & e " nombre era Ga!lie o G!lie 1 : cha" gracia"( 1 Di#o 1 Como "i no h biera na *ila e"peran$o( <o$o el m n$o $etr'" $e m% m rm r na e=clamacin colectiva( 1 5e limpia$o mi h cha( 1 Di#e intentan$o "er "arc'"tica( 1 No bromeo( 2."t' to$o4 1 Preg nt e=p l"an$o n prolonga$o " "piro mientra" agr paba la" mone$a" en c arto", $iez centavo", cinco centavo" ! peni& e"( 1 Por " p e"to( 1 Como "ea( No recibo el pago " *iciente para e"to( 1 .lla arro# el $inero en la pe& e,a ca#a met'lica ! $e"liz mi entra$a por $eba#o $e la ventana 1 .=i"ten e"a" co"a" llama$a" tar#eta" $e cr+$itoY Cog% la entra$a( 1 25a" vi"to pa"ar a Vee /k! e"ta noche4 1 2Bee & i+n4 1 Vee /k!( .lla e" na e"t $iante $e "eg n$o a,o( ."taba con .lliot /a n$er"( Lo" o#o" $e Ga!lie o G!lie "e abrieron e=orbita$amente( 1 2<e parece & e tengo na noche tran& ila4 2<e parece & e "lo he e"ta$o "enta$a a& %, memorizan$o ca$a cara & e pa"a4 1 No importa( 1 /olt+ n re"piro $irigi+n$ome hacia la" p erta" & e me llevaban $entro( .l cine $e Col$Fater tiene $o" pantalla" a ambo" la$o" $e n p e"to $e pel%c la"( <an pronto como el chico $e la" entra$a" le arranc la mita$ a la m%a, me $irig% hacia la p erta $e la "ala $e cine nAmero $o" ! me a$entr+ en la o"c ri$a$( La pel%c la hab%a empeza$o( La "ala $e cine e"taba ca"i llena, e=cepto por no" c anto" a"iento" ai"la$o"( Camin+ por el pa"illo b "can$o a Vee( )l *on$o me $i la v elta ! camin+ por el *rente( .ra $i*%cil reconocer la" cara" en la o"c ri$a$, pero e"taba ba"tante "eg ra $e & e Vee no e"taba CCW

a& %( /al% $e la "ala ! camin+ hacia la * ncin $e al la$o( No e"taba tan conc rri$a( 5ice otra caminata, pero $e n evo, no vi a Vee( <oman$o a"iento cerca $e la parte tra"era, trat+ $e or$enar mi mente( ."ta noche, to$o parec%a n o"c ro c ento $e ha$a" en el c al me hab%a per$i$o ! no po$%a encontrar mi camino $e regre"o( >n c ento $e ha$a" con 'ngele" ca%$o", h mano" h%bri$o" ! a"e"inato" como "acri*icio( Pa"+ el $e$o p lgar por encima $e mi marca $e nacimiento( ."pecialmente no & er%a pen"ar en la po"ibili$a$ $e & e era $e"cen$iente $e n Nephilim( /a& + el mvil $e emergencia" ! comprob+ la" llama$a" per$i$a"( Ning na( Lo e"taba metien$o en el bol"illo c an$o na ca#a $e cartn con palomita" $e ma%z "e materializ a mi la$o( 1 2<iene" hambre4 1 Preg nt na voz # "to por encima $e mi hombro( La voz era tran& ila ! no preci"amente *eliz( <rat+ $e mantener la calma para re"pirar( 1 Lev'ntate ! "al $el cine( 1 Di#o Patch 1 ."to! # "to $etr'" $e ti( No me mov%( 1 /al $e a& %( 1 0l repiti 1 Nece"itamo" hablar( 1 2)cerca $e & e nece"ita" "acri*icarme para con"eg ir n c erpo h mano4 1 Preg nt+ con n tono ligero mientra" mi" entra,a" ten%an la "en"acin $e pe"a$ez( 1 Po$r%a "er lin$o "i pen"ara" & e e" ver$a$( 1 7Creo & e e" ver$a$9 .n cierto mo$o( Pero el mi"mo pen"amiento "eg %a regre"an$o((( /i Patch & er%a matarme, 2por & + no lo hab%a hecho4 1 7/hh9 1 Di#o n chico a mi la$o( 1 /al $e a& % o te cargar+ hacia * era( 1 Di#o Patch( :e enlo& ec%( 1 2Per$n4 1 7/hh9 1 .l chico a mi la$o " " rr $e n evo( 1 La c lpa e" $e +l( 1 Le $i#e "e,alan$o a Patch( .l chico e"tir el c ello hacia atr'"( 1 ."c cha( 1 Di#o en*rent'n$o"e a m% $e n evo 1 /i no te calma", llamar+ a "eg ri$a$( 1 Bien, ve ! b "ca a "eg ri$a$( Dile" & e "e lo lleven $e a& %( 1 Di#e na vez m'" "e,alan$o a Patch 1 Dile" & e +l & iere matarme( 1 ;o & iero matarte( 1 / " rr la novia $el chico inclin'n$o"e a " alre$e$or para con*rontarme( 1 23 i+n & iere matarte4 1 .l chico preg nt to$av%a miran$o por encima $e " hombro, pero " e=pre"in era in$e"ci*rable( 1 No ha! na$ie all%( 1 La novia me $i#o( 1 ."t'" haci+n$ole" creer & e no p e$en verte, 2cierto4 1 Le $i#e a Patch impre"iona$a por " po$er aAn c an$o $e"preciaba " "o( Patch "onri, pero apretaba la" e"& ina" $e " boca( 1 76h, cielo"9 1 Di#o la novia alzan$o la" mano" al aire( .lla mir a " novio con * ria ! le $i#o 1 75az algo9 1 Nece"ito & e pare" $e hablar( 1 .l chico me $i#o( 5izo n ge"to hacia la pantalla 1 :ira la pel%c la( 6!e((( toma mi re*re"co( CC1

.ntran$o en el pa"illo, "ent% a Patch movi+n$o"e $etr'" $e m%, in& ietantemente cerca ! "in tocarme( Permaneci a"% ha"ta & e "alimo" $e la "ala $e cine( .n el otro la$o $e la p erta, Patch enganch mi brazo ! me g i a trav+" $el ve"t%b lo ha"ta el ba,o $e m #ere"( 1 23 + te pa"a con lo" ba,o" $e la" chica"4 1 Di#e( :e con$ #o por la p erta, la a"eg r ! "e reco"t en ella( / " o#o" e"taban "obre lo" m%o"( :e mo"traban ca$a "e,al $e & erer "ac $irme a m erte( ."taba apo!a$a en el lavabo, la" palma" $e mi" mano" e"cavaban en el bor$e( 1 ."t'" en*a$a$o por& e no * i a Delphic( 1 Levant+ n hombro completamente ine"table 1 2Por & + Delphic, Patch4 ." $omingo por la noche( Delphic cerrar' pronto( 2<iene" alg na razn en e"pecial para & e me & iera" con$ cir a n o"c ro ! aban$ona$o par& e $e atraccione"4 1 Camin hacia m% ha"ta & e & e$ tan cerca & e p $e ver " " o#o" negro" por $eba#o $e la gorra $e b+i"bol 1 Dabria me $i#o & e tiene" & e "acri*icarme para obtener n c erpo h mano( 1 Di#e( Patch e"taba en "ilencio( 1 2; cree" & e lo har%a4 <rag + "aliva( 1 .ntonce"( 2e" ver$a$4 N e"tro" o#o" "e encontraron( 1 <iene & e "er n "acri*icio intencional( /implemente matarte no har' na$a( 1 2.re" la Anica per"ona & e p e$e hacerme e"to4 1 No, pero probablemente "o! la Anica per"ona & e conoce el re" lta$o *inal, ! el Anico & e lo intentar%a( ."a e" la razn por la & e vine a la e"c ela( <en%a & e acercarme a ti( <e nece"itaba( Por e"o entr+ en t vi$a( 1 Dabria me $i#o & e te enamora"te $e na chica( 1 :e o$iaba a m% mi"ma por e=perimentar e"o" $olore" irracionale" por lo" celo"( No "e " pon%a & e hablar%amo" $e m%( /e " pon%a & e "er%a n interrogatorio 1 23 + " ce$i4 3 er%a $e"e"pera$amente & e Patch me $iera alg na pi"ta $e " " pen"amiento", pero " " o#o" negro" eran *r%o", la" emocione" "e e"con$%an en " mira$a( 1 .lla enve#eci ! m ri( 1 ."o $ebi haber "i$o $i*%cil para ti( 1 Di#e( 0l e"per no" c anto" "eg n$o" ante" $e re"pon$er( / tono era tan ba#o & e me e"tremec%( 1 3 iere" & e me con*ie"e, lo har+( <e $ir+ to$o( 3 i+n "o! ! & + he hecho( 5a"ta el Altimo $etalle( Lo $e"enterrar+ to$o, pero tiene" & e preg ntarlo, tiene" & e & ererlo( P e$e" ver & i+n * i o p e$e" ver & i+n "o! ahora( No "o! b eno( 1 Di#o penetr'n$ome con e"o" o#o" & e ab"orb%an la l z, pero no re*le#aban na$a 1 Pero * i peor( @gnor+ el rollo en mi e"tmago ! $i#eH 1 C +ntame( 1 La primera vez & e la vi !o to$av%a era n 'ngel( F e n momento $e po"e"iva l # ria( :e volv% loco( No "ab%a na$a $e ella, e=cepto & e har%a lo & e * era para acercarme a ella( La mir+ $ rante n momento ! l ego pen"+ & e, "i ba#aba a la tierra ! po"e%a n c erpo h mano, "er%a e=p l"a$o $el cielo ! me convertir%a en h mano( La co"a e" & e no CCC

"ab%a na$a acerca $el Be"hvan( Ba#+ a la tierra en na noche $e ago"to, pero no p $e po"eer el c erpo( .n mi camino $e regre"o al cielo, n gr po $e 'ngele" venga$ore" me $et vieron ! arrancaron mi" ala"( :e echaron $el cielo( @nme$iatamente " pe & e algo an$aba mal( C an$o miraba a lo" h mano", to$o lo & e po$%a "entir era n $e"eo in"aciable $e e"tar $entro $e " " c erpo"( :e & itaron to$o" mi" po$ere" ! me convert% en e"ta $+bil ! pat+tica co"a( No era n h mano( .ra n ca%$o( :e $i c enta $e & e ren nci+ a to$o, a"% como a"%( <o$o e"te tiempo me he o$ia$o a m% mi"mo por e"o( Cre% & e lo hab%a $a$o to$o por na$a( 1 / " o#o" "e centraron e"pecialmente en m% haci+n$ome "entir tra"parente O Pero, "i no h biera ca%$o, no te habr%a conoci$o( :i" contra$ictoria" emocione" pe"aban $ema"ia$o en mi pecho, pen"+ & e po$r%an ahogarme( Contenien$o la" l'grima", me oblig + a contin ar( 1 Dabria $i#o & e mi marca $e nacimiento "igni*ica & e e"to! relaciona$a con Cha nce!( 2."o e" ver$a$4 1 23 iere" & e te conte"te4 No "ab%a lo & e & er%a( :i m n$o entero "e "ent%a como na broma, ! !o era la Altima en verle la gracia( No era Nora Dre!, la chica comAn( .ra la $e"cen$iente $e alg ien & e ni "i& iera era h mano( ; mi corazn "e e"taba hacien$o pe$azo" por otro no1h mano( >n 'ngel o"c ro( 1 2De & + parte $e mi *amilia4 1 Di#e al *in( 1 De t pa$re( 1 2Dn$e e"ta Cha nce! ahora4 )An "i e"t'bamo" relaciona$o", me g "taba la i$ea $e & e e"t viera le#o"( : ! le#o"( Lo " *iciente como para & e la relacin entre no"otro" no "e "intiera real( / " bota" & e$aron al mi"mo nivel $e mi" zapatilla"( 1 No vo! a matarte, Nora( No mato a la" per"ona" & e "on importante" para m%( ; tA encabeza" la li"ta( :i corazn $io n tirn nervio"o( :i" mano" e"taban pre"iona$a" contra " e"tmago, & e e"taba tan $ ro & e incl "o " piel no ce$%a( ;o e"taba mantenien$o n inAtil e"c $o $e proteccin entre no"otro", !a & e ni "i& iera na alambra$a el+ctrica me har%a "entir "eg ra $e +l( 1 ."t'" allanan$o mi e"pacio( 1 Di#e avanzan$o hacia atr'"( Patch $io e"ca"amente na "onri"a( 1 2)llanan$o4 ."to no e" el /)<], Nora( :e met% alg no" cabello" " elto" $etr'" $e mi ore#a ! $i n pa"o con"i$erable hacia n la$o, bor$ean$o el *rega$ero( 1 :e e"t'" apret #an$o, nece"ito e"pacio( Lo & e nece"itaba eran l%mite"( Nece"itaba * erza $e vol nta$, nece"itaba e"tar en#a la$a, !a & e na vez m'" e"taba proban$o & e no po$%a e"tar con*ia$a con la pre"encia $e Patch( Deber%a haber e"ta$o h !en$o por la p erta, ! "in embargoY no lo e"taba hacien$o( <rat+ $e convencerme $e & e me & e$aba por& e nece"itaba re"p e"ta", pero e"a era "olo na parte( ."taba la otra parte en la & e no & er%a pen"ar( La parte emocional( La parte & e era na l cha "in "enti$o( 1 2."t'" e"con$ien$o algo ma" $e m%4 1 3 i"e "aber( 1 ."to! e"con$ien$o m cha" co"a" $e ti( :i" entra,a" ca!eron en pica$o( CCE

1 2Como c 'le"4 1 Como la manera en la & e me "iento e"tan$o a& % encerra$o contigo( 1 Patch apo! la mano contra el e"pe#o, con " pe"o inclina$o "obre m% 1 No tiene" ni i$ea $e lo & e me hace"( /ac $% mi cabeza( 1 No lo creo( ."to no e" na b ena i$ea( ."to no e" correcto( 1 5a! m cha" cla"e" para $e*inir correcto( ; to$av%a e"tamo" en la zona "eg ra( ."taba ba"tante "eg ra $e & e el "enti$o $e a to1con"ervacin $e mi cerebro e"taba gritan$o, 7Corre por t vi$a9 De"a*ort na$amente, la "angre r g%a en mi" o%$o" ! no e"taba e"c chan$o bien( 6bviamente tampoco e"taba pen"an$o correctamente 1 De*initivamente correcto( Normalmente correcto( 1 Patch contin 1 <otalmente correcto( <al vez correcto( 11111 ] /)<H .& ipo ."pecial $e )"alto JN( $el C(L <al vez no e" correcto ahora( <om+ n poco $e aire( Por el rabillo $el o#o me $i *i#+ en na alarma $e incen$io" en la pare$( ."taba a no" $iez o & ince metro" $e $i"tancia( /i era r'pi$a, po$r%a cr zar la habitacin ! pre"ionarla ante" $e & e Patch me $et viera( /eg ri$a$ ven$r%a corrien$o( ."tar%a a "alvo( ; e"o e" lo & e & er%aY 2cierto4 1 No e" na b ena i$ea( 1 Di#o Patch con na " ave "ac $i$a $e " cabeza( :e ech+ a correr hacia la alarma( :i" $e$o" "e cerraron en la palanca ! la ba#+ para & e "onara( /olo & e la palanca n nca "e movi( :ientra" lo intentaba, no p $e con"eg ir & e "e moviera( ; entonce" me $i c enta $e la *amiliar pre"encia $e Patch en mi cabeza, ! " pe & e era n # ego mental( :e $i la v elta para en*rentarlo( 1 /al $e mi cabeza( :e p "e * rio"a ! emp #+ con * erza " pecho( Patch $io n pa"o atr'", e"tabiliz'n$o"e( 1 2Por & + ha" hecho e"o4 1 Preg nt( 1 Por to$a e"ta noche( Por volverme loca por +l c an$o "ab%a & e e"taba mal( 0l era el peor $e lo" malo"( .ra tan malo & e "e "ent%a bien, ! e"o me hac%a "entir completamente * era $e control( Po$r%a haber teni$o la tentacin $e pegarle en " c a$ra$a man$%b la, "i +l no me h biera toma$o por lo" hombro" e inmoviliza$o contra la pare$( )pena" & e$aba e"pacio entre no"otro", "olo na $elga$a *rontera $e aire, pero Patch con"ig i eliminarla( 1 /eamo" hone"to", Nora( <A me $e"ea"( 1 / " o#o" eran $ema"ia$o pro* n$o" 1 ; !o te $e"eo( 0l "e inclin hacia m% ! p "o " boca "obre la m%a( >na gran canti$a$ $e +l e"taba "obre m%, en reali$a$( N e"tro" c erpo" "e tocaron en l gare" e"trat+gico", ! e"o me llev to$a la * erza $e vol nta$ para "epararme( :e ech+ hacia atr'"( 1 No he termina$o( 23 + " ce$i con Dabria4 1 <o$o "ol ciona$o( 1 23 + "igni*ica e"o e=actamente4 CCN

1 .lla no iba a mantener " " ala" $e"p +" $e & e con"pirara para matarte( .n el momento en & e ella tratara $e regre"ar al cielo, lo" 'ngele" venga$ore" "e la" arrancar%an( .lla ten%a & e verlo venir tar$e o temprano( ;o "olo acabo $e acelerar la" co"a"( 1 2)"% & e tA((( "e la" arranca"te4 1 ."taban $eteriora$a"- la" pl ma" e"taban rota" ! $elga$a"( /i "e & e$aba en la tierra m cho m'" tiempo "er%a na "e,al para ca$a 'ngel ca%$o ! ver%a & e ella hab%a ca%$o( /i no lo hac%a !o, alg no $e ello" lo har%a( ."& iv+ otro $e " " a$elanto"( 1 2.lla har' alg na otra aparicin no $e"ea$a en mi vi$a4 1 ." $i*%cil $e $ecir( 1 <an r'pi$o como n ra!o, Patch agarr el bor$e $e mi " +ter ! me atra#o hacia +l( / " n $illo" rozaron la piel $e mi ombligo( Calor ! hielo "e $i"pararon a trav+" $e m% al mi"mo tiempo 1 Po$r%a" hacerte cargo $e ella, ^ngel( 1 Di#o 1 <e he vi"to en accin ! mi ap e"ta e" por ti( <A no me nece"ita" para e"o( 1 2Para & + te nece"ito4 0l "e ech a re%r( No $e manera abr pta, pero "% con n ba#o $e"eo $etermina$o( / " o#o" hab%an per$i$o " bor$e ! "e centraron totalmente en m%( / "onri"a era ma,o"aY pero " ave( )lgo # "to $etr'" $e mi obligo bailaba, ! l ego "e enro"caba ! $e"cen$%a( 1 La p erta e"t' cerra$a( 1 Di#o 1 ; tenemo" a" nto" pen$iente"( :i c erpo parec%a haber arra"a$o con la parte lgica $e mi cerebro( /o*oc'n$olo, $e hecho( Pa"+ mi" mano" por " pecho ! enlac+ mi" brazo" alre$e$or $e " c ello( Patch me levant $e la" ca$era" ! !o envolv% mi" pierna" alre$e$or $e " cint ra( :i p l"o lat%a $ ramente, pero no me import ni n po& ito( )pret+ mi boca en la $e +l, ab"orbien$o el +=ta"i" $e " boca "obre la m%a, " " mano" en m% me hac%an "entir al bor$e $e "alirme $e mi piel((( .l mvil en mi bol"illo "on( :e apart+ $e Patch, re"piran$o con $i*ic lta$, ! el mvil "on por "eg n$a vez( 1 B zn $e voz( 1 Di#o Patch( .n lo pro* n$o $e mi conciencia "ab%a & e conte"tar al tel+*ono era importante( No po$%a recor$ar por & +- be"ar a Patch hab%a hecho & e ca$a preoc pacin & e albergaba "e evaporara( ;o mi"ma me $e"enre$+ $e +l, $'n$ole la e"pal$a para & e +l no p $iera ver c 'nto me hab%a altera$o ! lo & e $iez "eg n$o" $e be"arlo me hab%a hecho( @nternamente e"taba gritan$o $e alegr%a( 1 25ola4 1 Conte"t+ re"i"tien$o la" gana" $e limpiar mi boca mancha$a por el brillo labial( 1 7Nena9 1 Di#o Vee( <en%amo" mala cobert ra, el cr #ir $e la inter*erencia hac%a & e " voz "e cortara 1 2Dn$e e"t'"4 1 2Dn$e e"t'" tA4 2/ig e" con .lliot ! B le"4 1 )pla"t+ na mano "obre mi ore#a libre para e"c char me#or( 1 ."to! en la e"c ela( .ntramo" ilegalmente( 1 Di#o con na voz & e era $e na per*ecta per"ona $e"obe$iente 1 3 eremo" # gar al e"con$ite, pero no tenemo" " *iciente gente para *ormar $o" e& ipo"( )"% & eY 2conoce" a na c arta per"ona & e po$r%a venir a # gar con no"otro"4 >na voz incoherente "e e"c ch en el *on$o( 1 .lliot & iere & e te $iga & e "i no viene" a "er " compa,era((( e"pera((( 2& +4 1 Di#o Vee en el *on$o( La voz $e .lliot vino( CC5

1 2Nora4 Ven a # gar con no"otro"( De lo contrario, ha! n 'rbol en el 'rea comAn con el nombre $e Vee en +l( 5ielo p ro *l ! a trav+" $e m%( 1 25ola4 1 Di#e con voz ronca 1 2.lliot4 2Vee4 2."t'i" ah%4 Pero la cone=in e"taba m erta(

Cap%t lo CR 1 23 i+n era4 1 Preg nt Patch( <o$o mi c erpo e"taba r%gi$o( :e llev n momento conte"tarle( 1 Vee "e meti en la e"c ela con .lliot ! B le"( 3 er%an & e !o * era con ello"( Creo & e .lliot va a hacerle $a,o a Vee "i no vo!( 1 :ir+ a Patch 1 Creo & e va a hacerle $a,o aAn "i vo!( 0l cr z " " brazo" *r ncien$o el ce,o( 1 2.lliot4 1 La "emana pa"a$a, en la biblioteca, encontr+ n art%c lo & e $ec%a & e +l hab%a "i$o interroga$o $ rante la inve"tigacin $e n homici$io en " vie#a e"c ela, la preparatoria Ginghorn( 0l entr a la "ala $e or$ena$ore" ! me vio le!+n$olo( De"$e e"a noche he percibi$o na mala vibracin $e +l( >na vibracin realmente mala( Creo & e +l incl "o "e meti a mi habitacin para llevar"e el art%c lo $e n evo( 1 2)lgo m'" & e !o $eba "aber4 1 La chica & e * e a"e"ina$a era la novia $e .lliot( .lla * e colga$a $e n 'rbol( B "to ahora, en el tel+*ono, +l $i#o P/i no viene" a& %, ha! n 'rbol en el 'rea comAn con el nombre $e Vee en +lQ( 1 ;o he vi"to a .lliot( 0l parece pre" mi$o ! n poco agre"ivo, pero no lo veo como n a"e"ino( 1 0l meti la mano en mi bol"illo $elantero ! "ac la" llave" $el Beep 1 Vo! a con$ cir ha"ta all% a comprobarlo( No me tar$ar+ m cho( 1 Creo & e $eber%amo" llamar a la polic%a( 0l "ac $i " cabeza( 1 Va" a entregar a Vee por $e"tr ccin e inva"in $e propie$a$ priva$a( 6tra co"a( B le"( 23 i+n e" e"e chico4 1 .l amigo $e .lliot( 0l e"taba en el )rca$e la noche & e no" encontramo" contigo( / ce,o "e pro* n$iz( 1 /i hab%a otro chico !o lo h biera recor$a$o( 0l abri la p erta ! !o lo "eg % a* era( >n encarga$o "an$o pantalone" negro" ! na cami"a $e traba#o marrn e"taba barrien$o trozo" $e palomita" en el ve"t%b lo( 0l no" $io na "eg n$a mira$a c an$o vio a Patch "alien$o $el ba,o $e m #ere"( ;o lo recor$aba $e la e"c ela( Bran$t Chri"ten"en( ."t'bamo" # nto" en @ngl+" el "eme"tre pa"a$o ! !o lo hab%a a! $a$o a e"cribir n en"a!o( 1 .lliot e"t' e"per'n$ome a m%, no a ti( 1 Le $i#e a Patch O /i no vo!, 2& i+n "abe & + p e$e pa"arle a Vee4 ."e e" n rie"go & e no e"to! $i"p e"ta a correr( 1 /i te $e#o ir, 2va" a e"c char mi" in"tr ccione" ! a "eg irla" c i$a$o"amente4 1 /%( 1 2/i te $igo & e "alte"4 CC6

1 ;o "alto( 1 2/i te $igo & e te & e$e" en el coche4 1 :e & e$o en el coche( 1 ."o era ca"i ver$a$( )* era, en el e"tacionamiento $el cine, Patch ap nt con " llavero hacia el Beep ! la" l ce" parpa$earon( De repente, "e $et vo br "camente ! mal$i#o "ilencio"amente( 1 2C 'l e" el problema4 1 Preg nt+ !o( 1 La" llanta"( Ba#+ mi mira$a !, en reali$a$, la" $o" llanta" $el la$o $el con$ ctor e"taban pincha$a"( 1 No p e$o creerlo( 1 Di#e 1 2Con$ #e ha"ta a& % "obre $o" clavo"4 Patch "e agach # nto a la llanta $elantera, pa"an$o " mano alre$e$or $e la circ n*erencia( 1 De"tornilla$or( ."to * e n ata& e intenciona$o( Por n momento pen"+ & e e"to po$%a "er otro tr co mental( ) lo me#or Patch ten%a " " razone" para no & erer & e !o * era a la e"c ela( De"p +" $e to$o, " " "entimiento" hacia Vee no eran ningAn "ecreto( Pero algo *altaba( ;o no po$%a "entir a Patch $entro $e mi cabeza( /i +l e"t viera alteran$o mi" pen"amiento", entonce" hab%a encontra$o na n eva manera $e hacerlo, por& e ha"ta $on$e !o "ab%a, lo & e !o e"taba vien$o era real( 1 23 i+n har%a e"to4 0l "e levant por completo( 1 La li"ta e" larga( 1 2."t'" tratan$o $e $ecirme & e tiene" m cho" enemigo"4 1 5e mole"ta$o a na" c anta" per"ona"( >n montn $e hombre" hacen ap e"ta" & e no p e$en ganar( De"p +", ello" me c lpan por llevarme " " coche", o m'"( Patch camin hacia n co p+, abri el la$o $el con$ ctor ! tom a"iento $etr'" $el volante( 1 23 + e"t'" hacien$o4 1 Preg nt+ $e pie al la$o $e la p erta( .ra na p+r$i$a $e aire, $a$o & e !o e"taba bien con"ciente $e lo & e hac%a( 1 B "can$o na llave $e rep e"to( 1 La mano $e Patch reapareci "o"tenien$o $o" cable" az le"( Con cierta habili$a$, removi lo" e=tremo" $e lo" cable" ! lo" peg # nto"( .l motor "e encen$i ! Patch me mir 1 Cint rn $e "eg ri$a$( 1 No vo! a robar n coche( 0l "e encogi $e hombro"( 1 No"otro" lo nece"itamo", ello" no( 1 ."o "e llama robar( ."t' mal( Patch no parec%a ni n po& ito con"terna$o( De hecho, "e ve%a $ema"ia$o rela#a$o en el a"iento $el con$ ctor( ."ta no e" la primera vez & e lo hace( Pen"+( 1 Primera regla $el robo $e coche"( 1 Di#o +l con na "onri"a 1 <rata $e no & e$arte en la e"cena $el crimen m'" $e lo nece"ario( 1 ."pera n min to( 1 Le $i#e levantan$o n $e$o( Corr% $e regre"o al cine( Camino $entro, la" p erta" $e cri"tal re*le#aban el e"tacionamiento $etr'" $e m%, ! vi a Patch "alien$o $el co p+( 1 5ola, Bran$t( 1 Le $i#e al chico, & e terminaba $e tirar la" palomita" a n recoge$or( Bran$t me mir $e n evo, pero " atencin "e $irigi r'pi$amente "obre mi hombro( CCR

."c ch+ la" p erta" $e cri"tal abrir"e ! "ent% a Patch mover"e $etr'" $e m%( / acercamiento no era m ! $i*erente al $e na n be eclip"an$o el "ol, o"c recien$o " tilmente el pai"a#e, pre"agian$o na tormenta( 1 2Cmo va to$o4 1 Di#o Bran$t con incerti$ mbre( 1 <engo n problema con mi coche( 1 Di#e !o mor$ien$o mi labio ! tratan$o $e poner na cara ami"to"a 1 /+ & e te pongo en na "it acin incmo$a, pero, !a & e !o te a! $+ con el en"a!o $e /hake"peare el "eme"tre pa"a$oY 1 3 iere" tomar pre"ta$o mi coche( 1 De hechoY "%( 1 ." n pe$azo $e ba" ra( No e" ningAn Beep Coman$o( 1 0l mir $irectamente a Patch, como "i "e e"t viera $i"c lpan$o( 1 2F nciona4 1 Preg nt+( 1 /i por * ncionar te re*iere" a & e la" r e$a" giren, "%, * nciona( Pero no e"t' $i"ponible para pr+"tamo"( Patch abri " billetera ! le entreg lo & e parec%an tre" billete" arr ga$o" $e cien $lare"( Frenan$o mi "orpre"a, $eci$% & e lo me#or & e po$%a hacer era "eg irle el # ego( 1 Cambi+ mi opinin( 1 Di#o Bran$t g ar$'n$o"e el $inero( B "c en " " bol"illo" ! le entreg a Patch n par $e llave"( 1 2C 'l e" el mo$elo ! el color4 1 Preg nt Patch atrapan$o la" llave"( 1 Di*%cil $ecirlo( Parte Volk"Fagen, parte Chevette( )lg na vez * e az l( ."o ante" $e & e "e o=i$ara ! "e p "iera naran#a( 2Va" a llenar el tan& e ante" $e $evolverlo4 1 Preg nt Bran$t "onan$o como "i e"t viera cr zan$o lo" $e$o" tra" " e"pal$a, pre"ionan$o " b ena " erte( Patch "ac otro" veinte( 1 .n ca"o $e & e no" olvi$emo"( 1 Di#o meti+n$olo" en el bol"illo $elantero $e la cami"a $e Bran$t( )* era le $i#e a PatchH 1 ;o h biera po$i$o convencerlo $e & e me $iera " " llave"( /lo nece"itaba n poco m'" $e tiempo( ; por cierto, 2para & + "irve" me"a" en el Bor$erline "i ere" millonario4 1 No lo "o!( Dan+ el $inero en n # ego $e billar hace n par $e noche"( 1 0l meti la llave en la cerra$ ra ! abri el a"iento $el pa"a#ero para m% O .l banco e"t' o*icialmente cerra$o( ]]]]] Patch con$ #o a trav+" $el p eblo por la" o"c ra" ! "ilencio"a" calle"( Det vo el coche $e Bran$t en el ala e"te $el e$i*icio ! apag el motor( .l camp " e"taba empantana$o, la" rama" "e retorc%an ! "onaban en me$io $e la neblina( Detr'" $e ella" "e levantaba la Preparatoria Col$Fater( La parte original $el e$i*icio hab%a "i$o con"tr i$a a *inale" $el "iglo K@K, ! $e"p +" $el oca"o "e parec%a ba"tante a na cate$ral( Dri" ! pen"ativa( : ! gri"( : ! aban$ona$a( 1 ;o tengo n m ! mal pre"entimiento( 1 Di#e miran$o lo" h eco" o"c ro" $e la" ventana" $e la e"c ela( CCS

1 3 +$ate en el coche ! mantente * era $e vi"ta( 1 :e $i#o Patch entreg'n$ome la" llave" 1 /i alg ien "ale $el e$i*icio, m'rchate( 0l "ali( ."taba "an$o na a# "ta$a cami"a negra $e c ello re$on$o, LeviT" ! bota"( Con " cabello negro ! " piel morena, era $i*%cil $i"ting irlo en el *on$o( Cr z la calle !, en c e"tin $e "eg n$o", "e mezcl totalmente con la noche(

Cap%t lo CS( C@NC6 :@N><6/ cambiaron a $iez min to" l ego "e e=ten$ieron a veinte, me e"*orc+ por ignorar la e"pel znante "en"acin $e & e e"taba ba#o vigilancia, me a"om+ a ! mire la" "ombra" & e ro$eaban la e"c ela( 2Por& e $emoraba Patch tanto tiempo4 :e arra"tr+ a trav+" $e alg na" teor%a", /intien$o m'" incmo$o el momento( 23 + pa"a "i Patch no p $o encontrar a Vee4 3 e " ce$er%a c an$o Patch encontrara a .lliot4 No po$%a pen"ar en & e .lliot p $iera vencer a Patch, pero "iempre ha! na po"ibili$a$, ! "i .lliot hab%a "a$o el elemento "orpre"a( .l tel+*ono "on en mi bol"illo( ; me "ali $e mi piel( 1 g <e Veog 1 $i#o .lliot c an$o le conte"t+( 1 g."ta" "enta$a en el cocheg 1 g2Dn$e e"t'"4g $i#e( 1 g:iran$ote $e"$e el "eg n$o pi"o, e"tamo" # gan$o a$entrog, 1 g;o no & iero # garg .l *inalizo la llama$a( Con mi corazn en la garganta( :e ba#+ $el coche( :ir+ hacia la" o"c ra" ventana" $e la e"c ela( No pien"o & e .lliot " piera & e Patch e"taba $entro, " voz "e "entia impaciente, no e"taba eno#a$o o irrita$o( :i Anica e"peranza era & e hab%a n plan $e revi"in a"eg r'n$o"e $e & e na$a me pa"ara a m% o Vee( La l na "e n bl ! ba#o na "ombra $e mie$o me acer& + a la p erta oriental( .ntr+ en la pen mbra( :i" o#o" tomaron vario" "eg n$o" para hacer algo con el e#e $e la *arola & e entraba por la ventana env elto en la mita$ " perior $e la p erta, la" bal$o"a" $el " elo re*le#aban n * erte brillo $e cera e"taban alinea$o" a ambo" la$o" $el pa"illo como "ol$a$o" robtico", en l gar con na "ol cin pac%*ica( ) n& e $anan "en"acin $e tran& ili$a$( La "ala irra$iaba na amenaza oc lta( La" l ce" $el e=terior il minaban el primero $e vario" pie" en el pa"illo( Pero $e"p +" $e e"o( No po$%a ver na$a( B "to en la p erta $e n panel $e interr ptore" $e l z(, Lo" movi( No pa" na$a( Da$o & e el po$er "e e"taba traba#an$o a* era( ;o "ab%a & e la electrici$a$ hab%a "i$o apaga$a por na mano $e"$e a$entro( :e preg ntaba "i e"to era parte $el plan $e .lliot, no p $e verlo, ! no po$%a ver Vee( <ampoco po$%a ver a Patch( ;o iba tener & e palpar mi camino por ca$a c arto en la e"c ela, # gan$o a na lenta eliminacin ha"ta & e !o lo CCU

encontrara( B nto" ivamo" a encontrar a Vee( >"an$o la pare$ como m% g %a( :e arra"tr+ hacia a$elante( .n n $%a c al& iera $e "emana, pa"ar%a por e"te tramo $e la "ala varia" vece", pero en la o"c ri$a$, $e repente parec%a e=tran#era( ; era largo( : cho m'" largo( .n la primera inter"eccin mentalmente eval + mi entorno( Doblan$o a la iz& ier$a me llevar%a a la ban$a ! la "ala $e la or& e"ta ! la ca*eter%a( Doblan$o a la $erecha me llevar%a a la" o*icina" $e a$mini"tracin, tambi+n a na $oble e"calera( /ig ien$o $erecho, el t%t lo m'" pro* n$o en la e"c ela, hacia la" a la"( :i pie * e atrapa$o por algo, ! ante" $e & e p $iera reaccionar me * i al " elo en na e=pan"in $e l z br mo"a gri"'cea *iltra$a a trav+" $e na clarabo!a $irectamente "obre mi cabeza mientra" la l na apareci entre la" n be", @l minan$o la" caracter%"tica" $el c erpo en & e hab%a tropeza$o, B le" e"taba "obre " e"pal$a, " e=pre"in era *i#a, con na mira$a en blanco, " largo cabello r bio enmara,a$o en la cara, la" mano" *lo#a" a lo" la$o"( .mp #+ $e n evo mi" ro$illa" ! me tape la boca, #a$ean$o, mi" pierna" temblaban por la a$renalina( : ! lentamente( )po!+ la palma $e la mano en el pecho $e B le"( 0l no e"taba re"piran$o( ."taba m erto( :e p "e $e pie ! "e ahog n grito( ;o & i"e llamar a Patch, pero $ar%a mi bicacin a .lliot, "i e" & e !a no la "ab%a( :e $i c enta, en n principio & e po$%a e"tar a pie" $e $i"tancia, mir'n$ome en " # ego retorci$o ! $e"plega$o( La l z $el techo $e"apareci, t ve & e hacer n "on$eo *ren+tico $e la "ala( >n pa"illo interminable "e e=ten$%a por $elante( La biblioteca e"taba a n pe& e,o tramo $e la" e"calera" a mi iz& ier$a( La" a la" comenzaban a la $erecha( .n n momento $e eleg%r me $eci$i por la biblioteca, a tienta" por lo" o"c ro" pa"illo", $ebia ale#arme $el c erpo $e B le"( :i nariz gotea( ; me $i c enta $e & e e"taba lloran$o en "ilencio( 2Por & + B le" e"taba m erto4 23 i+n lo mat4 /i B le" hab%a m erto, lo e"taba tambien Vee4 La" p erta" $e la biblioteca "e abrieron ! b "& e a tienta" mi camino a$entro( :'" all' $e la biblioteca, <re" "ala" $e e"t $io pe& e,o( ."taban ai"la$a", "i .lliot & er%a e"con$er a Vee, La" habitacione" eran n l gar i$eal para hacerlo( ;o e"taba a p nto $e acercarme hacia ello" c an$o n gemi$o ma"c lino llego a trav+" $e la biblioteca( :e $et ve( La" l ce" hacia * era en el pa"illo "e imp l"aron a la vi$a, il minan$o la o"c ri$a$ $e la biblioteca( .l c erpo $e .liot !ac%a a no" metro", " boca "epara$a, " piel era color ceniza, lo" o#o" en blanco, me parecio, & e llev a n brazo, hacia m%( >n grito $e"garra$or "e me e"cap( Diran$o alre$e$or, me encontr+ con la" p erta" $e biblioteca, $an$o emp #one" ! pata$a" a la" "illa" $e mi camino( Corre9 6r$ene a m% mi"ma( Dirigite a na "ali$a9

CEW

:e tambale+ por la p erta, ! ah% e" c an$o la" l ce" $e la "ala m rieron, " mien$o to$o lo & e na vez e"taba claro $e n evo en o"c ri$a$( PPatchQ <rat+ $e gritar( Pero mi voz e"taba ca tiva, ! me ahogaba al $ecir " nombre( B le" hab%a m erto( .lliot e"taba ca"i m erto( 3 ien lo" hab%a mata$o a ello"4 3 ien *altaba4 <rat+ $e ponerle "enti$o $e lo & e e"taba oc rrien$o, pero to$a razn me hab%a aban$ona$o( >n pe& e,o ra!o $e l z tran"ver"almente arra"tro mi vi"in, ! n par $e o#o" o"c ro" $etr'" $e na m'"cara $e e"& % "e arremolinaban( La l z proven%a $e lo" *aro" $e n minero a"eg ra$o "obre la m'"cara( :e emp # ! trate $e correr( .=ten$i no $e " " brazo", interr mpien$o mi e"cape( ."tiro " otro brazo, capt r'n$ome contra el armario( 1 gCre%"te & e hab%a m erto4g, no p $e e"c char el rego$eo, la "onri"a $e hielo en " voz( 1 g;o no po$%a $e#ar pa"ar na Altima oport ni$a$ para # gar contigo( 3 ien pen"aba" & e era el malo4 .lliot4 6 cre%"te & e lo po$r%a hacer a trav+" $e la mente $e " me#or amigo4 ."to "e e"t' ponien$o caliente o "o! !o4 ."to e" c e"tin $e mie$o( /aca a rel cir lo peor $e no"otro"g 1 g.re" tAg, 1 mi voz nervio"a( B le" arranc lo" *aro" ! la m'"cara $e e"& %( 1 g2Cmo lo hici"te4Q, 1 le preg nt+( :i voz to$av%a temblaba( 1 gte vi( <A no e"taba" re"piran$o( <A e"taba" m ertog 1P:e $a" $ema"ia$o cr+$ito( ."to era to$o, Nora( /i tA mente no * era tan $+bil, no po$r%a tener li"ta na co"a( ;o te hago "entir mal4 e" $e"alenta$or "aber & e $e to$a" la" mente" & e he inva$i$o, en mi li"ta la t !a * e la m'" *'cil ! la m'" $iverti$a g Lam% mi" labio"( :i boca proba$a na e=tra,a combinacin $e zona" "eca" ! pega#o"a"( P $e oler el mie$o en mi re"piracin( OP2Dn$e e"t' Vee4P /e $io na palma$a en la me#illa( 1 gNo cambie" $e tema, t realmente $ebe" apren$er a controlar t mie$o( .l mie$o "o*oca la lgica ! abre to$o tipo $e oport ni$a$e" para per"ona" como !oQ

/e trataba $e n la$o $e B le" & e !o n nca hab%a vi"to( 3 e "iempre hab%a "i$o tan tran& ilo, tan "ombr%o, & e irra$ia na completa *alta $e inter+" en to$o el m n$o a " alre$e$or( /e & e$ en el *on$o, llaman$o poco la atencin ! la "o"pecha( : ! CE1

inteligente $e parte $e +l, pen"+( :e agarr $el brazo ! tir $e m% hacia +l( Lo agarr+ ! trate $e ale#arme, ! +l con$ #o " brazo primero hacia mi e"tmago( <ropec+ hacia atr'", m ri+n$ome por el aire & e no vino( :i hombro arra"tr n armario ha"ta & e !o me "entara arr ga$a en el " elo( >na cinta $e aire re"bal aba#o mi garganta, ! me ahog + "obre ello( B le" toc la" pi"ta" & e mi" ,a" hab%an talla$o en " antebrazo( OP2."to va a co"tarte4Q OP2Por & + me ha" tra%$o a& %4 23 + & iere"4Q1 ;o no po$%a mantener la hi"teria $e mi voz( :e tir $e mi brazo ! me arra"tr m'" aba#o en el pa"illo( Pateo na p erta abierta, me emp # $entro ! me * i aba#o, mi" palma" chocaron $ ro con el " elo( La p erta "e cerr $etr'" $e m%( La Anica l z vino el *aro, & e tenia B le"( .l aire ten%a lo" olore" *amiliare" $e polvo $e tiza ! lo" pro$ cto" & %mico" ob"oleto"( Cartele" $el c erpo ! tran"ver"almente1"eccione", $e la" c+l la" h mana" $ecoran$o la" pare$e"( >n largo mo"tra$or $e granito negro con n lavabo e"taba en la parte $elantera $e la "ala( ."te hacia # ego con la" me"a" $e granito( ."t'bamo" $entro $e "ala $el laboratorio $e bilog%a $el entrena$or :cCona gh!( >n $e"tello $e metal me llam la atencin( >n bi"t r% e"taba tira$o en el " elo, e"con$i$o cerca $e la papelera( Debe haber "i$o pa"a$o por alto por el con"er#e( Lo met% en la cint ra $e mi" va& ero" c an$o B le" me arra"tro "obre mi" pie"( 1 g;o hab%a corta$o la electrici$a$g, 1 $i#o el atra!en$o lo" *aro" en la me"a m'" cercana( 1 gno "e p e$e e"con$erte ! # gar1al ratn con l zg /e $e"i"o $e $o" "illa" en el " elo, acomo$'n$ola" *rente a *rente( OPtoma a"ientoQ1 & e no " ene como na invitacin( :i" o#o" "e precipitaron al panel $e ventana" & e abarcan la pare$ $el *on$o( :e preg nt+ "i me po$%a e"capar ante" $e & e en na maniobra B le" me capt rara( 1P." por e"o & e e"to! a& %4 , Por el art%c lo & e encontr+ acerca $e G#i"ten 5alver"on4Q B le" "onri( OP.lliot & e no " pera lo & e pa"o en G#i"tenQ 1P.lliot la mato((( o * i"te tA4g 1 Le preg nt+ en na ola $e *r%o $e in"piracin( 1P< ve & e probar la lealta$ $e .lliot, toman$o lo & e era m'" importante( .lliot * e en Ginghorn beca$o, ! na$ie le permiti olvi$ar( 5a"ta & e me convert% en " bene*actor( )l *inal, to$o "e re$ #o a la eleccin $e m% o G#i"ten( De *orma m'" clara, la eleccin $e $inero o amor( )l parecer, no ha! placer en "er pobre o la prince"a( /ab%a & e po$ia con*iar en +l c an$o lleg la hora $e tratar contigoQ 1 PConmigo4 g 1PNo lo ha" enten$i$o to$av%a4Q1 revelan$o la cr el$a$ en " cara crean$o na il "in $e & e " " o#o" "e hab%an v elto al color $e la plata * n$i$a( 1 g5e e"ta$o # gan$o contigo( Colga$o a ti como ca$ena( >"'n$ote, para tener po$er "obre ti( Por& e la per"ona con & ien realmente & iero hacerle no p e$e "er $a,a$a( 2/abe" t & i+n e" e"a per"ona4 <o$o" lo" n $o" $e mi c erpo parec%an & e$ar $e"hecho"( :i" o#o" "e per$ieron el en*o& e( .l ro"tro $e B le" era como na pint ra impre"ioni"ta borro"a en lo" bor$e", "in CEC

m cho" $etalle"( La "angre h ! $e mi cabeza, ! "ent% & e empec+ a $e"lizarme $e la "illa( 5ab%a "enti$o e"to tanta" vece" anteriormente como para "aber & e nece"itaba pronto el hierro( /e $io na palma$a en la me#illa otra vez( OP(Concentrate te e"to! hablan$o4 P 1PNo "+Q1, !o no po$r%a hacer $e mi voz m'" & e n " " rro 1g2/abe" por & + no p e$e "er heri$o4 por& e no tiene c erpo h mano( / c erpo no tiene la "en"acin *%"ica( /i lo encerraran ! lo tort raran( No "ervir%a $e na$a( 0l no p e$e "entir( Ni n gramo $e $olor( /eg ramente t tiene na " po"icin por ahora4 & e ha e"ta$o pa"an$o m cho tiempo con e"ta per"ona( 2Por & + tan calla$a, Nora4 no p e$e" enten$er4Q1 >n hilo $e # ramento "e $e"liz por mi e"pal$a( OPCa$a a,o, al inicio $e la $e"emboca$ ra hebrea $el Be"hvan, +l toma el control $e mi c erpo( Do" "emana" completa"( ."e e" el tiempo & e pier$e el control( No ha! liberta$, no ha! eleccin( ;o no p e$o $arme el l #o $e n millar $e otra" me$i$a" $e pen"amiento" $e a to1 pre"ervacinQ1 :e $i#e a m% mi"ma no parecer a" "ta$a( .n algAn rincn $e mi mente, me acor$+ & e acon"e#an alg na cla"e $e $e*en"a per"onal & e hab%a toma$o con mam' $e"p +" $e mi pa$re m ri( 5acer contacto vi" al((( mira((( Con*ianza "ar el "enti$o comAn((( to$o era m'" *'cil $ecirlo & e hacerlo( B le" me emp #o hacia aba#o en mi" hombro", oblig'n$ome a "entar en na "illa( .l metal "e *iltraba a trav+" $e mi" va& ero"( 1 gDame t tel+*ono cel larg, 1 el me or$eno, e=ten$i+n$ome " mano( 1 gLo $e#e en el cocheg /opl na carca#a$a( 1P28ealmente & iere" # gar conmigo4( <engo a t me#or amiga encerra$a en algAn l gar $el e$i*icio( /i tA & iere # gar conmigo, lo va a "entir ella( Vo! a tener & e pen"ar en n e=tra1# ego e"pecial para hacerle a ella P /a& + el tel+*ono ! "e lo entreg e( Con * erza "obreh mana, "e inclin por la mita$( OP)hora "olo "omo" no"otro" $o"Q1, /e h n$i en la "illa, " cara e"taba *rente a la mia ! e"tiro " " pierna" $e l #o( >n brazo colgaba * era $el a"iento hacia atr'"( OPVamo" a hablar, NoraQ /alt+ $e la "illa, B le" me enganch por la cint ra ante" $e & e !o h bie"e $a$o c atro pa"o" ! me emp # $e n evo en la "illa( 1 g;o "ol%a tener mi" propio" caballo"Q1, $i#o( OP5ace m cho tiempo en Francia, hab%a n e"tablo $e caballo" bello"( Lo" caballo" e"pa,ole", eran mi" *avorito", * eron capt ra$o" CEE

"alva#e" ! tra%$o" $irectamente para m%(, Dentro $e na" "emana" !o lo" ten%a "ometi$o"( Pero no "iempre era el caballo el & e negaba a "er $oma$o( 2/abe" lo & e hice con n caballo & e "e neg a "er $oma$o4 :e e"tremec% por na re"p e"ta( 1PCoopera, ! no tiene" na$a & e temer g1, $i#o( Ni por n momento, le cre%( .l brillo $e " " o#o" no era "incero( 1P;o vi a .lliot en la bibliotecaQ1, me "orpren$% por el tit bear en mi voz( No me g "t la con*ianza $e .lliot, pero no merec%a morir lentamente ! con $olor( OP2Lo la"tima"te4 g .l "e acerco, como "i & i"iera compartir n "ecreto( 1g/i va" a cometer n $elito, n nca $e#e pr eba"( .lliot ha "i$o na parte integral $e to$o( /ab%a $ema"ia$oQ /e $io na palma$a en la me#illa otra vez( iDe"pert'n$o"e( 3 e e"to! hablan$o4 1PNo "+Q1, !o no po$r%a hacer $e mi voz m'" & e n " " rro 1 g2/abe" por & + no p e$e "er heri$o4 por& e no tiene c erpo h mano( / c erpo no tiene la "en"acin *%"ica( /i lo encerraran ! lo tort raran( No "ervir%a $e na$a( 0l no p e$e "entir( Ni n gramo $e $olor( /eg ramente tiene" na " po"icin por ahora4 por& e ha" e"ta$o pa"an$o m cho tiempo con e"ta per"ona( 2Por & + tan calla$a, Nora4 no p e$e" enten$er4 >n hilo $e # ramento "e $e"liz por mi e"pal$a( iCa$a a,o, al inicio $el a,o hebreo $el Be"hvan, +l toma el control $e mi c erpo( Do" "emana" completa"( ."e e" el tiempo & e pier$o el control( No ha! liberta$, no ha! eleccin( ;o no p e$o $arme el l #o $e e"capar $ rante $o" "emana", en pr+"tamo !, regre"o a mi c erpo a c an$o to$o ha termina$o( .l me hacen creer "er capaz $e convencerme a m% mi"mo & e no e"t' " ce$ien$o realmente, pero e"to! to$av%a ah%, n pri"ionero $entro $e mi propio c erpo, vivien$o ca$a momento $e ello g1 , $i#o en n tono $e mole"tia( OP/abe" lo & e "iente4Q OP2Ver$a$4 g1, el grit( :ant ve mi boca cerra$a, a "abien$a" $e & e hablar "er%a peligro"o, B le" re%a, na r'*aga $e aire a trav+" $e " " $iente", /onaba m'" "inie"tra & e lo & e !o #am'" hab%a e"c cha$o( 1PB re & e le permitir%a tomar po"e"in $e mi c erpo $ rante el Be"hvan( ;o ten%a $ieci"+i" a,o" g1 "e encogi $e hombro", pero * e n movimiento r%gi$o( 1 g0l me enga, en el # ramento $e tort rarme( De"p +" $e & e +l me $i#o & e no era h mano( 2P e$e" t creer4 no h manoQ1 , me $i#o OPmi ma$re, n "er h mano, "e aco"t con n 'ngel ca%$o g1, "onri o$io"amente, el " $or rociaba " *rente( OP2<e he $icho & e he here$a$o alg no" ra"go" $e mi pa$re4 al ig al & e +l, !o "o! n enga,a$or( <e hago ver la" mentira"( ;o te hago o%r voce" Como e"to( 2:e o!e" Nora4 2<iene" mie$o to$av%a4Q 0l $io n to& e a mi *rente( OP3 + continAa all%, Nora4 terriblemente tran& iloQ CEN

B le" era cha ce!( .ra Nep*ilim( :e acor$+ $e mi marca1$e nacimiento, ! lo & e Dabria me hab%a $icho( B le" ! !o compartimo" la mi"ma "angre, en mi" vena" e"taba la "angre $e n mon"tr o( Cerr+ lo" o#o" ! na l'grima "e $e"liz hacia * era( 1 g8ec er$a" la noche & e no" conocimo"4 /alt+ en *rente $el coche & e con$ c%a"( ."taba o"c ro ! hab%a niebla( <A !a e"taba" al bor$e, lo & e hizo m cho m'" *'cil el enga,o( Di"*r t+ a" "tarte( La primera noche me $io m cho g "to(g 1P:e h biera $a$o c enta & e era" tAQ1, " " rre( 1gno ha! m cha" per"ona" tan alta" como tAg 1PNo me e"t'" e"c chan$o( P e$o hacerte ver lo & e & iera( 2Cree" realmente & e me pa"an por alto alg no" $etalle" como la con$ena $e mi e"tat ra4 t vi"te lo & e !o & er%a & e viera"( 3 e viera" a n hombre annimo en na m'"cara $e "ki negraP :e & e$+ all% "enta$a "intien$o na pe& e,a grieta en mi $e terror( ;o no e"taba loca( B le" e"taba $etr'" $e to$o( 0l era el loco, & e po$%a crear # ego" en mi mente, por& e " pa$re era n 'ngel ca%$o ! hab%a here$a$o e"e po$er( OP< realmente no "a& ea"te mi $ormitorio P1, $i#e( 1P"olamente me hizo pen"ar & e lo hab%a hecho( ." por e"o & e to$o e"taba en or$en para c an$o la polic%a llegQ1( .l apla $i $e"pacio ! $elibera$amente( OPahora & iere" conocer la me#or parte4 < p e$e" tenerme blo& ea$o( ;o no p e$o tocar t mente "in t permi"o( Pero lo hice, ! n nca te re"i"ti"te( <A ere" $+bil( < ere" *'cilQ <o$o ten%a "enti$o, ! en vez $e "entir n breve momento $e alivio, me $i c enta $e lo " "ceptible & e era( ."taba abierta $e par en par( Na$a impe$%a $etener"e a B le" $e ch parme en lo" # ego" $e " mente, a meno" & e apren$iera a blo& earlo( 1g@mag%nate en mi l garg1, $i#o B le" OPt c erpo viola$o a,o tra" a,o( @magina n o$io tan * erte, & e "olo c re la venganza( imagina ga"tan$o gran$e" canti$a$e" $e energ%a ! rec r"o" para mantener na e"trecha vigilancia "obre el ob#eto $e t venganza, e"peran$o pacientemente el momento en & e el $e"tino te pre"ente na oport ni$a$, no "lo para vengarte, "ino para inclinar la balanza a t *avorQ1 , con lo" o#o" *i#o" en lo" m%o"( OPtA ere" e"a oport ni$a$( /i te la"timo, la"timo a Patch P 1P<A "obree"tima" el valor & e tengo para PatchQ1, le $i#e, con n " $or *rio & e e"tallaba a lo largo $e mi l%nea a+rea( 1P5e e"ta$o "ig ien$o $e cerca a Patch $ rante "iglo"( .l verano pa"a$o hizo " primer via#e a t ca"a, a n& e n nca lo nota"te( <e "ig i $e compra" n par $e vece", $e vez en c an$o, hizo n via#e e"pecial por t camino para encontrarte( ) contin acin, "e matric l en la e"c ela( ;o no po$%a $e#ar $e preg ntarme, 2& + hab%a $e e"pecial en ti4, 5ice n e"* erzo por averig arlo( ;o te he e"ta$o CE5

ob"ervan$o $e"$e hace n tiempoQ( Na$a meno" & e terror "e apo$er $e m%( .n e"e momento, " pe & e no la pre"encia $e mi pa$re la & e cre%a "entir, $etr'" $e m% como n *anta"ma g ar$i'n( .ra B le"( ;o "ent%a el hielo $el mi"mo *r%o, la pre"encia "obrenat ral ahora, "lo ampli*ica$a ciento" $e vece"( 1 g;o no & er%a levantar la "o"pecha ! $i n pa"o atr'"g1 , contin $icien$o( OP)h% * e c an$o .lliot $io n pa"o a$elante, ! no tar$ m cho en $ecirme lo & e !o !a hab%a a$ivina$o( Patch e"taba n poco enamora$o $e tiQ <o$o volvi a " l gar( B le" no hab%a e"ta$o en*ermo la noche en & e $e"apareci $e la habitacin $e lo" hombre" en Del*ic, ! +l no hab%a e"ta$o en*ermo la noche & e * imo" al Bor$eline( De"p +" $e to$o era el "imple hecho & e ten%a & e +l $eb%a permanecer invi"ible para Patch ! llevar a cabo to$o lo & e hab%a planea$o( Patch "abr%a & e B le" 1 Cha nce! 1 e"taba traman$o algo( .lliot * e para B le" " " o#o" ! o%$o", alimenta$o" con in*ormacin convenci+n$olo a venir( 1P.l $%a $e ho!, te he "eg % a Blin$ BoeT"( @magina mi "orpre"a c an$o me encontr+ con & e hab%a mata$o a na chica ve"ti$a con t abrigo( Pero to$o "ali bieng 1$i#o con tono rela#a$o( 1 )& % e"tamo"g Cambi+ en mi a"iento, ! el bi"t r% "e $e"liz m'" pro* n$o en mi" pantalone" va& ero", "i no ten%a c i$a$o, e"tar%a * era $e mi alcance( B le" me oblig a ponerme $e pie, "i po$iera $e"lizarlo $e bien( /er%a el *inal $e e"to( 1 gD+#ame a$ivinar lo & e e"t'" pen"an$og 1 $i#o B le", poni+n$o"e $e pie ! pa"e'n$o"e ha"ta el *rente $el "aln( P."t'" empezan$o a $e"ear & e n nca h biera ca%$o enamora$o $e ti( Vamo"Q1, ri+n$o"e $e la po"icin en & e me tenia, ri+n$o"e $e mi propia mala eleccin el e"c char a B le" hablar $e amor "obre Patch me llen $e na e"peranza irracional( B "& + el bi"t r% $e lo" va& ero" & e "alt $e mi a"iento( 1 gNo te acer& e" a m% o te vo! a ap ,alar( <e lo # roQ B le" hizo n "oni$o g t ral ! arro# " brazo "obre el mo"tra$or en la habitacin( 5ab%a @nterr ptore" $e cri"tale" roto" contra el pizarrn, papele" $e"or$ena$o" hacia aba#o( /e $irigi hacia m%( Con p'nico lleve el bi"t r% tan $ ro como p $e, meti+n$olo en la piel $e " m "lo( B le" "ilbo ! "e retir( No lo e"peraba, le " merg% el bi"t r% ha"ta el m "lo( B le" & e$ a"ombra$o con el metal clava$o en " pierna( <ir $e ella tilizan$o la" $o" mano", " cara "e retorc%a $e $olor( )bri la" mano" ! el bi"t r% ca! r i$o"amente( Dio n pa"o vacilante hacia m%( Drite ! lo e"& ive, pero mi ca$era golpeo el bor$e $e na me"a, haci+n$ome per$er el e& ilibrio ! ca% hacia aba#o( .l bi"t r% e"taba a vario" pie" $e $i"tancia( CE6

B le" "e volc en mi e"tmago ! me "ent a horca#a$a" $e"$e atr'"( )pret mi cara contra el " elo, apla"t'n$ome la nariz amortig an$o mi" grito"( 1 Pvaliente intentog,1 gr ,( OPPero e"o no me va a matar( /o! n Nephilim, "o! inmortalQ )garr+ el bi"t r%, e=ten$ien$o mi" $e$o" $e lo" pie" en el " elo para e"tirarme lo" Altimo" cent%metro" $e vital importancia( :i" $e$o" e"taban torpemente "obre +l( ;o e"taba tan cerca, ! B le" me arra"tro hacia atr'"( <ire mi taln $ ro entre " " pierna", $e#'n$olo en tierra inerte a mi la$o( :ep "e $e pie, pero B le" ro$o hacia la p erta( )rro$illa$o entre +l ! !o( / cabello ca%a "obre " " o#o"( Dota" $e " $or corr%an por " ro"tro( / boca e"taba $e"ig al, la mita$ torci$a por el $olor( Ca$a mA"c lo $e mi c erpo e"taba enrolla$o, li"to para "altar( 1PB ena " erte tratan$o e"capar g1, $i#o con na "onri"a c%nica, & e parec%a re& erir n gran e"* erzo( 1P < "abe" lo & e & iero $ecirg 1 L ego ca! al " elo(

CER

Capit lo CU No ten%a ni i$ea $e $n$e e"taba Vee( .l pen"amiento obvio "eria pen"ar como B le" 1 $on$e iba a mantener como reh+n a Vee "i !o * era +l4 .l & iere hacer & e "ea $i*%cil e"capar ! $i*%cil $e encontrar, razon+( 5e tra%$o n mo$elo mental $e la con"tr ccin, re$ cien$o mi atencin a lo" nivele" " periore"( La" opcione" eran, Vee e"taba en el tercer pi"o, el m'" alto en la e"c ela 1a e=cepcin $e n pe& e,o c arto pi"o, & e era m'" n 'tico & e otra co"a( >na e"trecha e"calera acce"ible "lo $e"$e el tercer pi"o llevaba a +l( 5ab%a $o" "alone" $e cla"e" tipo b ngaloF en la parte " periorH )P e"pa,ol ! el laboratorio $e electrnica( Vee e"taba en el laboratorio $e electrnica( /olo a"i, !o lo "ab%a( )vance lo m'" r'pi$o & e p $e a trav+" $e la o"c ri$a$, "ent% mi camino hacia arriba por $o" tramo" $e e"calera"( De"p +" $e alg no" en"a!o" ! errore", encontr+ la e"trecha e"calera & e con$ ce al laboratorio $e electrnica( .n la parte " perior, emp #e la p erta( gVee4g Llame en voz ba#a( /olt n pe& e,o gemi$o( g/o! !og, $i#e, toman$o ca$a pa"o con c i$a$o maniobran$o en n pa"illo entre lo" p pitre", no & erien$o atropellar na "illa ! alertar a B le" $e mi bicacin( g2."t'" heri$a4 <enemo" & e "alir $e a& %g( La encontr+ ac rr ca$a en la parte $elantera $e la habitacin, abrazan$o " " ro$illa" al pecho( gB le" me golpe en la cabezag, $i#o, alzan$o la voz( gCreo & e me $e"ma!+( )hora no p e$o ver( No p e$o ver na$a9g g."cAchame( B le" corto la l z ! "e $ib #an la" "ombra"( ." "lo la o"c ri$a$( <oma mi mano( <enemo" & e ba#ar ahora mi"mo(g gCreo & e me he $a,a$o algo( :i cabeza e"t' latien$o( 8ealmente creo & e e"to! ciega9g g< no e"ta" ciegag, le " " rre, $'n$ole na pe& e,a "ac $i$a( g;o no p e$o ver tampoco( <enemo" & e "entir n e"tra manera para ba#ar la" e"calera"( Vamo" a irno" por la "ali$a $e la o*icina $e atleti"mo( g g0l tiene ca$ena" en to$a" la" p erta"g( >n momento $e "ilencio r%gi$o ca! entre no"otro"( :e acor$+ $e B le" $e"ean$ome " erte $e e"capar, ! ahora "ab%a por & +( >n e"calo*r%o perceptible on$ lo $e mi corazn al re"to $e mi c erpo( gNo la p erta por la & e entre,Q le $i#e al *in( gLa p erta $el e=tremo oriente e"t' $e"blo& ea$ag( gDebe "er la Anica( ;o e"taba con +l c an$o enca$en la" $ema"( Di#o & e $e e"a manera na$ie e"tar%a tenta$o a "alir mientra" # gaban al gato ! al raton( Di#o & e e"taba * era CES

* era $e la cancha(g g/i la p erta e"te e" la Anica & e $e#o abierta, va a tratar $e blo& earla( Va a e"perar a & e no"otra" lleg emo" a +l( Pero no"otra" no vamo" a ir( Vamo" a "alir por na ventana,Q le $i#e, elaboran$o n plan en la parte " perior $e mi cabeza( g.n el e=tremo op e"to $el e$i*icio1en e"te "enti$o( 2<iene" t cel lar4g gB le" lo tom(g gC an$o e"temo" * era, no" tenemo" & e $ivi$ir( /i B le" no" per"ig e a no"otra", ten$r' & e elegir a na $e no"otra" para "eg ir( La otra con"eg ira a! $a(g ;o !a "ab%a a c al +l hab%a elegi$o( B le" no ten%a ningAn "o para Vee, e=cepto para atraerme a m% e"ta noche( gCorre tan r'pi$o como p e$a" ! llega a n tel+*ono( Llama a la polic%a( Dile" & e .lliot e"t' en la biblioteca(g g2Vivo4g Vee preg nt con voz tembloro"a( gNo lo "+g( No" & e$amo" ac rr ca$a", ! la "ent% tirar $e la cami"a ! "ecar"e lo" o#o"( g."to e" to$o c lpa m%a(g g."to e" c lpa $e B le"(g g<engo mie$og( gVamo" a e"tar bieng, $i#e tratan$o $e "onar optimi"ta( g;o ap ,ale a B le" en la pierna con n bi"t r%( ."t' "angran$o m cho( ) lo me#or el "e rin$a $e per"eg irno" e ira a b "car atencin m+$ica(g >n "ollozo e"cap $e Vee( La" $o" "ab%amo" & e e"taba mintien$o( .l $e"eo $e venganza $e B le" " peraba " heri$a( /e " peraba to$o( Vee ! !o ba#amo" la" e"calera", mantenien$ono" apreta$a" a la" pare$e", ha"ta & e e"t vimo" $e regre"o en la planta principal( gPor a& i,g ;o le " " rre al o%$o, tom'n$ole la mano a me$i$a & e a mentabamo" la veloci$a$ caminan$o por el pa"illo, en $ireccin hacia el oe"te( No hab%amo" camina$o m cho c an$o n "oni$o g t ral, no como na ri"a, "ali $e la o"c ri$a$ $el tAnel por $elante( gBien, bien, 2& + tenemo" a& %4g B le" $i#o( No hab%a ning na cara a$# nta a " voz( gCorreg, le $i#e a Vee, apret'n$ole la mano( g0l me & iere a mi( Llama a la polic%a( 7Corre9g Vee me "olt la mano ! "ali corrien$o( / " pa"o" "e $e"vanecieron ca$a vez m'" r'pi$o( :e preg nte brevemente "i Patch aAn e"taba en el e$i*icio, pero era m'" n pen"amiento $e n la$o( La ma!or parte $e mi concentracin era no per$er el conocimiento( Por& e na vez m'", me encontraba a "ola" con B le"( CEU

gLlevar' a la polic%a al meno" veinte min to" para re"pon$er,g B le" me $i#o, el "oni$o $e " " zapato" "e acercaba( g;o no nece"ito $e veinte min to"(g :e $i v elta ! eche a correr( B le" "e ech a correr $etr'" $e m%( :i" torpe" mano" "obre la" pare$e", $obl+ a la $erecha en el primer cr ce ! corri por n pa"illo perpen$ic lar( 6bliga$a a con*iar en la" pare$e" como g %a, golpee la" mano" en lo" bor$e" a*ila$o" $e lo" armario" ! marco" $e p erta", mellan$o mi piel( 5ice otra v elta, corrien$o tan r'pi$o como he po$i$o por la $oble p erta $el gimna"io( .l Anico pen"amiento golpean$o en mi cabeza era & e "i !o po$%a llegar a mi ca"illero $el gimna"io a tiempo, po$r%a encerrarme $entro $e +l( .l c arto $e armario" $e la" ni,a" era $e pare$ a pare$ ! $e pi"o a techo con lo" armario" $e gran tama,o( Llevar' tiempo a B le" para revi"ar en ca$a no in$ivi$ almente( /i ten%a " erte, la polic%a llegaria ante" $e & e +l me encontrara( :e arro#+ en el gimna"io ! corri hacia la habitacin $e lo" ca"illero" $e la" chica"( <an pronto como emp #e la mani#a $e la p erta, "ent% na p nza$a $e terror *r%o( La p erta e"taba cerra$a( /ac $i la mani#a $e n evo, pero no ce$io( Diran$o alre$e$or, b "& + $e"e"pera$amente otra "ali$a, pero e"taba atrapa$a en el gimna"io( :e cai contra la p erta, apretan$o lo" o#o" cerra$o" para evitar $e"ma!o", ! e"c chan$o mi re"piracin $i*ic lto"a( C an$o volv% a abrir lo" o#o", B le" e"taba caminan$o en la br ma $e la l z $e la l na gotean$o a trav+" $e la" clarabo!a"( 5ab%a na cami"a an $a$a alre$e$or $e " m "lo, na mancha $e "angre "e *iltraba a trav+" $e la tela( /e & e$ en na cami"eta blanca ! pantalone" $e algo$n( >n arma e"taba meti$a en la cint ra $e " pantaln( gPor *avor, $+#ame irg, $i#e en voz ba#a( gVee me $i#o algo intere"ante "obre ti( 2<iene" mie$o a la" alt ra"(g 0l levant " mira$a hacia el techo por encima $el gimna"io( >na "onri"a $ivi$io " cara( .l aire e"tanca$o * e empapa$o con el olor $el " $or ! el barniz $e la ma$era( .l calor hab%a "i$o apaga$o para la" vacacione" $e primavera ! la temperat ra era glacial( La" "ombra" "e e=ten$%an $e i$a ! v elta en el pi"o p li$o como el claro $e l na entre la" n be"( B le" "e p "o $e e"pal$a" a la" gra$a", ! vi pa"ar Patch $etr'" $e +l( g2< ataca"te a :arcie :illar4g Le preg nt+ a B le", or$enan$ome a m% mi"ma no reaccionar ! $ar a Patch $i"tancia( g.lliot me $i#o & e ha! mala "angre entre la" $o"( No me g "taba la i$ea $e alg ien ma" tenien$o el placer $e tort rar a mi chica g( g; la ventana $e mi $ormitorio4 2:e e"p%aba" en mi ca"a mientra" !o $orm%a4g gNa$a per"onalg( B le" "e p "o r%gi$o( Dio n pa"o a$elante $e repente ! tir $e mi m ,eca, giran$ome alre$e$or $elante $e +l( /ent% lo & e !o tem%a era la pi"tola en mi n ca( g73 %tate la gorra,g B le" or$en a Patch( g3 iero ver la e=pre"in $e t cara c an$o la mate( < ere" impotente para "alvarla( <an impotente como !o * i acerca $e hacer na$a con el # ramento & e # re a ti g( Patch tom n par $e pa"o" m'" cerca( /e mov%a con *acili$a$, pero !o "ent%a " ca tela CNW

*irmemente tomar la" rien$a"( .l arma "e h n$i ma", ! !o hice na m eca( gDa n pa"o m'" ! e"te "er' " Altimo aliento,g B le" a$virti( Patch miro a la $i"tancia entre no"otro", el c'lc lo la rapi$ez con & e po$%a c brirlo( B le" tambi+n lo vio( gNo lo intente"g, $i#o( gNo va" a $i"parar contra ella, Cha nce!g( g2No4g B le" apret el gatillo( .l arma hizo clic, ! !o abr% la boca para gritar, pero to$o lo & e "ali * e n tr+m lo "ollozo( g8evolverg, e=plico B le"( gLa" otra" cinco c'mara" e"t'n carga$a"(g 1Li"ta para "ar lo" movimiento" $e bo=eo "obre lo" & e "iempre e"t'" pre" mien$o4 Patch $i#o a mi mente( :i p l"o e"taba, en to$o el l gar, mi" pierna" apena" "o"teni+n$ome( g31& +4g <artam $e+( /in previo avi"o, na olea$a $e energ%a corr%a hacia m%( La * erza e=tran#era "e e=pan$i ha"ta llenarme a m%( :i c erpo e"taba completamente v lnerable a Patch, to$a mi * erza ! la liberta$ "e per$io c an$o tom po"e"in $e m%( )nte" $e tener tiempo para $arme c enta $e lo m cho & e e"ta p+r$i$a $e control me aterroriz, n pico $e $olor apla"tante pa"o a trav+" $e mi mano ! me $i c enta & e Patch e"taba "an$o mi p ,o para golpear a B le"( Dolpeo el arma ! ca!o, re"bal por el " elo $el gimna"io * era $e " alcance( Patch man$a$o mi" mano" para golpear a B le" hacia atr'" contra la" gra$a"( B le" tropez, ca!en$o en ella"( Lo "ig iente & e " pe, mi" mano" e"taban cerra$a" en la garganta $e B le", lanzan$o " cabeza contra la" gra$a" con n cha"& i$o9 ;o lo ten%a all%, pre"ionan$o mi" $e$o" en " c ello( / " o#o" "e abrieron, a contin acin, "altaron( ."taba tratan$o $e hablar, movien$o lo" labio" ininteligible, pero Patch no "e $et vo( No vo! a po$er e"tar $entro $e ti m cho m'" tiempo, Patch habl a mi" pen"amiento"( No e" Be"hvan ! no e"to! permiti$o( <an pronto como me eche" * era, corre( 2.ntien$e"4 Corre tan r'pi$o como p e$a"( Cha nce! e"tara $ema"ia$o $+bil ! at r$i$o para entrar en t cabeza( Corre, ! no te $etenga"( >n alto z mbi$o "e & e# a trav+" $e m%, ! "ent% & e mi c erpo e=p l"aba le#o" a Patch( La" vena" en el c ello $e B le" "altaron ! " cabeza "e inclinaba hacia n la$o( Vamo", e"c che a Patch in"tar a +l( De"m'!ate((( De"m'!ate((( Pero !a era $ema"ia$o tar$e( Patch $e"apareci $e mi interior( /e hab%a i$o tan $e repente, & e me & e$+ marea$a(

CN1

:i" mano" e"taban en mi control $e n evo, ! "e ale#aron $e n "alto $el c ello $e B le" en n imp l"o( Le *alt el aire ! parpa$e hacia m%( Patch e"taba en el " elo a poco" metro" $e $i"tancia, inmvil( :e acor$+ $e lo & e hab%a $icho Patch ! eche a correr por el gimna"io( :e arro#+ contra la p erta, e"peran$o a "alir al pa"illo( .n " l gar, era como golpear na pare$( :et% la barra $e emp #e, "abien$o & e la p erta e"taba abierta( 5ace cinco min to" & e hab%a llega$o a trav+" $e ella( Lanc+ to$o mi pe"o contra la p erta( No "e abri( :e $i v elta, la ba#a$a $e a$renalina ca "o a mi" ro$illa" temblar( g7/al $e mi mente9g Le grit+ a B le"( <iran$o a "% mi"mo a "entar"e en el l gar m'" ba#o $e la" gra$a", B le" ma"a#eo " c ello( gNog, $i#o( <rat+ $e n evo la p erta( Levante mi pie ! comenc+ a patear la barra $e emp #e( Dolpee la" palma" $e mi" mano" contra la ventanita $e la p erta( g7)! $a9 2)lg ien p e$e oirme4 7)! $a9g :iran$o "obre mi hombro, encontr+ a B le" co#ean$o hacia m%, con le"ione" $e la pierna co#ean$o en ca$a pa"o( )pret+ lo" o#o" cerra$o", tratan$o $e en*ocar mi mente( La p erta "e abrir' tan pronto como enc entre " voz ! lo $e"lice * era( B "& + en to$o" lo" rincone" $e mi mente, pero no p $e encontrarlo( ."taba en algAn l gar pro* n$o, e"con$i$o $e m%( )br% lo" o#o"( B le" e"taba m cho m'" cerca( @ba a tener & e encontrar otra "ali$a( Per*ora$o en la pare$, encima $e la" gra$a" e"taba na e"calera $e hierro( Llegaba a la re$ $e viga" en la parte " perior $el gimna"io( .n el otro e=tremo $e la" viga", en la pare$ op e"ta, ca"i $irectamente encima $e $on$e !o e"taba, e"taba n con$ cto $e aire( /i !o p $iera llegar a ella, po$ria " bir ! b "car otro camino hacia aba#o( :e heche a correr pa"an$o a B le" ha"ta la" gra$a"( :i" zapato" golpeaban la ma$era, hacien$o eco a trav+" $el e"pacio vac%o, lo & e hac%a impo"ible "aber "i B le" me "eg %a( P "e mi pie en el primer pel$a,o $e la e"calera e imp l"'n$ome a m% mi"ma( / b% n pel$a,o, l ego otro( Por el rabillo $el o#o, vi la * ente $e ag a m ! por $eba#o( .ra pe& e,a, lo & e "igni*icaba & e e"taba alto( : ! alto( No mire" hacia aba#o, me or$en+ a m% mi"ma( Conc+ntrate en lo & e e"t' arriba( ;o tentativamente a"cen$% n pel$a,o m'"( La e"calera vibraba, no a$ec a$amente "ol$a$a a la pare$( La ri"a $e B le" llego a m%, ! mi concentracin re"bal( @m'gene" $e la ca%$a brillaron en mi mente( Lgicamente, !o "ab%a & e el la" hab%a planta$o( .ntonce" mi cerebro inclina$o, ! !o no po$%a recor$ar $n$e e"taba "i arriba o aba#o( ;o no po$%a $e"ci*rar & + pen"amiento" eran m%o" ! c ale" pertenec%an a B le"( :i mie$o era tan e"pe"o & e borro mi vi"in( ;o no "ab%a $on$e me encontraba en la e"calera( ."taban mi" pie" centra$o"4 2."taba cerca $e re"balar4 )pretan$o el pel$a,o con amba" mano", apret+ la *rente contra lo" n $illo"( 8e"pira, me $i#e( 78e"pira9 CNC

; l ego lo o%( .l lento ! agnico chirriante "oni$o $el metal( Cerr+ lo" o#o" para " primir n mareo( Lo" "oporte" met'lico" $e "eg ri$a$ $e la parte " perior $e la e"calera a la pare$ aparecieron libre"( .l cr #i$o met'lico cambio a n "ilbi$o $e tono alto, como el "ig iente con# nto $e corchete" arranca$o" $e la pare$( 6b"erv+ con n grito atrapa$o en mi garganta como to$a la mita$ " perior $e la e"calera "e liber( Cerran$o lo" brazo" ! la" pierna" alre$e$or $e la e"calera, me prepar+ para la ca%$a hacia atr'"( La e"calera vacil n momento en el aire, con paciencia " c mbien$o a la grave$a$( ; entonce" to$o " ce$i r'pi$amente( La" viga" ! la" clarabo!a" "e $e"vanecieron en n vertigino"o e*ecto borro"o( Vol+ hacia aba#o ha"ta & e, repentinamente, la e"calera paro e"trellan$o"e( 8ebot hacia arriba ! hacia aba#o, perpen$ic lar a la pare$, $e treinta pie" "obre el " elo( .l impacto "ac $i mi" pierna" " elta", mi" mano", mi Anico lazo a la e"calera( g)! $a9g, Drit+, mi" pierna" pe$alean$o a trav+" $el aire( La e"calera "e tambale, ca!en$o vario" metro" m'"( >no $e mi" zapato" "e $e"liz por mi pie, atrapa$o en mi $e$o $el pie, l ego ca!( Dema"ia$o tiempo m'" tar$e, golpe el " elo $el gimna"io( :e mor$% la leng a pro* n$izan$o como el $olor en mi" brazo"( F eron arranca$o" $e " " "oporte"( ; l ego, a trav+" $el mie$o ! el p'nico, o% la voz $e Patch( Blo& +alo * era( /ig e " bien$o( La e"calera e"ta intacta( gNo p e$og, !o llor+( gVo! a caer9g Blo& +alo * era( Cierra lo" o#o"( ."c cha mi voz( <ragan$o, me *orc+ a cerrar lo" o#o"( :e a*erraba a la voz $e Patch ! "enti na " per*icie "li$a tomar *orma $eba#o $e m%( :i" pie" !a no e"taban colgan$o en el aire( /ent% no $e lo" pel$a,o" $e la e"calera en la p nta $e mi" pie"( Centr'n$ome $e manera $eci$i$a en la voz $e Patch, e"per+ ha"ta & e el m n$o "e $e"liz en " l gar( Patch ten%a razn( ;o e"taba en la e"calera( ."taba vertical, *i#a$a a la pare$( 8ec per+ en me$i$a la $eterminacin ! continAe " bien$o( .n la parte " perior me levant+ precariamente en la m'" e"trecha viga( <enien$o mi" brazo" alre$e$or $e ella, l ego lance a mi pierna $erecha ! otra vez( ;o e"taba miran$o a CNE

la pare$, $e e"pal$a" a la toma $e aire, pero no hab%a na$a & e p $iera hacer ahora( Con m cho c i$a$o, me levant+ "obre mi" ro$illa"( >"an$o to$a mi concentracin, empec+ a avanzar lentamente hacia atr'" a trav+" $e la e=ten"in $el gimna"io( Pero !a era $ema"ia$o tar$e( B le" hab%a " bi$o r'pi$amente, ! ahora e"taba a meno" $e & ince pie" $e $i"tancia $e m%( /e " bi a la viga( :ano "obre mano, "e arra"tr hacia m%( La barra o"c ra en el interior $e " m ,eca, me llam la atencin( @nter"ectan$o la" vena" en n 'ng lo $e noventa gra$o" ! era ca"i color negro( Para c al& ier otra per"ona, po$r%a haber pareci$o na cicatriz( Para m%, "igni*ic m cho m'"( La cone=in $e la *amilia era evi$ente( Compartimo" la mi"ma "angre, ! "e $emo"tr en n e"tra" marca" i$+ntica"( Lo" $o" e"t'bamo" a caballo en la viga, "enta$o" cara a cara, a $iez pie" $e $i"tancia( P)lg na" ltima" palabra"4Q B le" $i#o( :ir+ hacia aba#o, a pe"ar $e & e me mareaba( Patch e"taba m ! por $eba#o en el " elo $el gimna"io, calla$o $e m erte( .n e"e mi"mo momento, !o & er%a regre"ar en el tiempo ! revivir ca$a momento con +l( >na "onri"a "ecreta m'", na carca#a$a ma" comparti$a( >n be"o el+ctrico m'"( .ncontrarlo * e como encontrar a alg ien & e no "ab%a & e !o e"taba b "can$o( 5ab%a llega$o a mi vi$a $ema"ia$o tar$e, ! ahora "e iba $ema"ia$o pronto( :e acor$+ & e me $i#o & e $ar%a to$o por m%( .l !a lo hab%a hecho( .l h biera $a$o " propio c erpo h mano para & e !o p $iera vivir( <embl+ acci$entalmente, e in"tintivamente ba# el e& ilibrio a m% mi"ma( La ri"a $e B le" lleva$a como n " " rro *r%o( gNo hace ning na $i*erencia para m% "i te pego n tiro o te cae" a la m erte(g g/i hace na $i*erenciag, le $i#e, mi voz pe& e,a, pero "eg ra( g< ! !o compartimo" la mi"ma "angre(g Levant+ mi mano precariamente, mo"tr'n$ole mi marca $e nacimiento( g;o "o! t $e"cen$iente( /i "acri*ico mi "angre, Patch "e convierte en h mano ! t va" a morir( ."t' e"crito en el Libro $e .nochg( Lo" o#o" $e B le" carec%an $e l z( ."taban en*oca$o" en m%, ab"orbien$o ca$a palabra & e $ec%a( Po$r%a $ecir por e"ta e=pre"in & e e"taba pe"an$o mi" palabra"( >n r bor en " ro"tro, ! !o "ab%a & e me cre!( g<j 1,g *ar* ll( /e $e"liz hacia m% con veloci$a$ *ren+tica, al mi"mo tiempo llevan$o " mano al arma en " cint ra( La" l'grima" ar$%an en mi" o#o"( /in tiempo para pen"arlo $o" vece", me lanc+ * era $e la viga( Cap%t lo EW

CNN

>na p erta "e abri ! "e cerr( ."per+ para e"c char pa"o" acercar"e, pero el Anico "oni$o ven%a $el tic1tac $e n relo#- n r%tmico ! contin o lati$o & e atrave"aba el "ilencio( .l "oni$o comenz a $i"ipar"e, $i"min !en$o vertigino"amente( :e preg nt+ "i po$r%a e"c charlo $etener"e por completo( /Abitamente tem% e"e momento, in"eg ra $e & + ven$r%a $e"p +"( >n "oni$o m cho m'" vibrante eclip" el $el relo#( .ra n "oni$o tran& iliza$or ! et+reo, na $anza mel$ica en el aire( )la", pen"+( Vienen para llevarme( /o"t ve la re"piracin, e"peran$o, e"peran$o, e"peran$o( L ego la" ag #a" $el relo# comenzaron a mover"e al rev+"( .n l gar $e $i"min ir, el lati$o "e hizo m'" certero( Dentro $e m% "e *orm n l%& i$o pareci$o a n e"piral ! comenz a $ar v elta" a$entr'n$o"e m'" ! m'" en m%( :e "ent% arra"tra$a hacia la corriente( :e e"taba " mergien$o en m% mi"ma, en n o"c ro ! c'li$o l gar( :i" o#o" parpa$earon ha"ta abrir"e ! "e encontraron con n *amiliar techo con panele" $e roble( :i habitacin( >na "en"acin $e tran& ili$a$ me in n$ ! l ego recor$+ en $n$e hab%a e"ta$o( .n el gimna"io con B le"( >n e"calo*r%o recorri mi c erpo( P2Patch4Q Di#e con voz ronca por el $e" "o( @ntent+ "entarme ! l ego lanc+ n amortig a$o grito( )lgo en mi c erpo e"taba mal( :e $ol%a ca$a mA"c lo, h e"o ! c+l la( :e "ent%a como n moretn gigante"co( 5 bo n movimiento cerca $e la p erta( Patch "e reclin contra el marco( / boca e"taba ten"a ! carec%a $e " " al ati"bo $e h mor( / " o#o" "o"ten%an m'" pro* n$i$a$ $e la & e n nca ante" hab%a vi"to( /e ve%an r $o" ! protectore"( P."a * e na b ena l cha all' en el gimna"io,Q +l $i#o( PPero creo & e no te ven$r%a mal alg na" leccione" $e bo=eo(Q <o$o regre" a mi en na olea$a( La" l'grima" "alieron $e"$e m ! $entro $e mi( P23 + pa"4 2Dn$e e"ta B le"4 2Cmo lleg + a& %4Q :i voz e"taba llena $e p'nico( P;o me

CN5

lanc+ $e la viga(Q P< vi"te m cho valor para hacer e"o(Q La voz $e Patch "e volvi ronca ! entr a la habitacin( Cerr la p erta tra" $e "% ! " pe & e era " manera $e $e#ar a* era to$o lo malo( ."taba ponien$o n $ivi"in entre m% ! to$o lo & e hab%a pa"a$o( 0l camin ! "e "ent # nto a m% en la cama( P23 + m'" rec er$a"4Q <rat+ $e # ntar to$o" mi" rec er$o", traba#an$o en retro"pectiva( 8ecor$aba el batir $e la" ala", la" e"c ch+ poco $e"p +" $e & e me lanzara $e la viga( /in l gar a $ $a", "ab%a & e !o hab%a m erto( /ab%a & e n 'ngel hab%a veni$o para llevar"e mi alma( P."to! m erta 2ver$a$4Q Di#e en vo" ba#a, llena $e mie$o( P2/o! n *anta"ma4Q PC an$o "alta"te, el "acri*icio mat a B le"( <+cnicamente, c an$o regre"a"te, +l tambi+n $ebi haberlo hecho, pero como +l no ten%a alma, no ten%a na$a & e reviviera " c erpo(Q P28egre"+4Q Di#e, $e"ean$o no llenarme $e *al"a" e"peranza"( PNo acept+ t "acri*icio( Lo rechac+(Q /ent% na m eca $e a"ombro *ormar"e en mi boca( P2."ta" $icien$o & e $e#a"te t oport ni$a$ $e "er h mano por m%4Q 0l tom mi mano ven$a$a( Deba#o $e to$a la ga"a, mi" n $illo" lat%an por haber golpea$o a B le"( Patch be" ca$a $e$o, tom'n$o"e " tiempo ! mantenien$o " mira$a *i#a en la m%a( P2Para & + me "ervir%a n c erpo "i no p e$o tenerte4Q Pe"a$a" l'grima" ro$aron por mi" me#illa" ! Patch me acerc hacia +l, acomo$an$o mi cabeza contra " pecho( Poco a poco el p'nico pa" ! " pe & e to$o hab%a termina$o( ;o iba a e"tar bien( De repente me ale#+( /i Patch hab%a rechaza$o el "acri*icio, entonce"Y P< "alva"te mi vi$a( Date la v elta,Q or$en+ "olemnemente( Patch "onri p%caramente ! obe$eci a mi or$en( Levant+ " pla!era ha"ta " " hombro"( / e"pal$a e"taba ter"a, con ca$a mA"c lo $e*ini$o( La" cicatrice" "e hab%an i$o( PNo p e$e" ver mi" ala",Q +l $i#o( P."t'n hecha" $e materia e"pirit al(Q CN6

P)hora ere" n 'ngel g ar$i'n(Q <o$av%a e"taba $ema"ia$o "orpren$i$a para aceptarlo, pero a la vez "ent%a c rio"i$a$Y ! *elici$a$( P/o! t 'ngel g ar$i'n,Q +l $i#o( P2<engo mi propio 'ngel g ar$i'n4 2.=actamente c 'l e" la $e"cripcin $e t traba#o4Q PC i$ar t c erpo(Q / "onri"a "e hizo m'" ancha( P:e tomo m ! en "erio mi traba#o, lo & e "igni*ica & e ten$r+ & e *amiliarizarme con el ob#eto en c e"tin a n nivel per"onal(Q /ent% maripo"a" en el e"tmago( P/igni*ica & e ahora p e$e" "entir4Q Patch me ob"erv en "ilencio por n momento( PNo, pero "igni*ica & e !a no e"to! en la li"ta negra(Q )ba#o, e"c ch+ el r i$o "or$o $e la p erta $el gara#e abri+n$o"e( P7:i mam'9Q Drit+ ahoga$amente( .ncontr+ el relo# en la me"ita $e noche( .ra n poco m'" $e la" $o" $e la ma$r ga$a( PDebieron abrir el p ente( 2Cmo * nciona to$o e"te a" nto $el 'ngel g ar$i'n4 2/o! la Anica per"ona & e te p e$e ver4 6 "ea 2ere" invi"ible para lo" $em'"4Q Patch "e me & e$ miran$o como e"peran$o & e !o no e"t viera hablan$o en "erio( P2No ere" invi"ible4Q Chill+( P7<iene" & e irte $e a& %9Q :e mov% para emp #ar a Patch $e la cama, pero el movimiento * e corta$o en "eco por n abra"a$or pinchazo en mi" co"tilla"( P.lla me matar' "i te enc entra a& %( 2P e$e" trepar 'rbole"4 7Dime & e p e$e" trepar 'rbole"9Q Patch "onri $e ore#a a ore#a( PP e$o volar(Q )h( Claro( B eno, e"t' bien( PLa polic%a ! lo" bombero" e"t vieron a& % ante",Q $i#o Patch( P.l c arto matrimonial CNR

ten$r' & e "er remo$ela$o, pero impi$ieron & e el * ego "e e=ten$iera( La polic%a regre"ar'( Van a hacer na" c anta" preg nta"( /i no me e& ivoco, ello" !a trataron $e localizarte a trav+" $el cel lar $e $on$e llama"te al U11(Q PB le" lo cogi(Q 0l a"inti( PLo " p "e( No me importa lo & e le $iga" a la polic%a, pero apreciar%a & e me $e#e" * era $e to$o e"to(Q 0l abri la ventana $e mi habitacin( P>na Altima co"a( Vee encontr a la polic%a a tiempo( Lo" param+$ico" "alvaron a .lliot( 0l e"t' en el ho"pital, pero "e pon$r' bien(Q )ba#o en el pa"illo, al *on$o $e la" e"calera", e"c ch+ cerrar"e la p erta $e la entra$a( :i mam' e"taba a$entro( P2Nora4Q Llam( .lla tir " bol"o ! la" llave" "obre la me"a $e la entra$a( / " tacone" alto" hac%an r i$o "obre el pi"o $e ma$era, ca"i e"taba corrien$o( P7Nora9 75a! cinta polic%aca en la p erta9 23 + e"ta " ce$ien$o4Q ;o mir+ a la ventana( Patch "e hab%a i$o, pero na pl ma blanca e"taba pre"iona$a contra el cri"tal e=terior ! "e manten%a all% por la ll via $e anoche( 6 magia angelical( )ba#o, mi mam' encen$i la l z $el pa"illo ! n $+bil ra!o $e l z "e col por $eba#o $e mi p erta( /o"t ve la re"piracin ! cont+ lo" "eg n$o", a" mien$o & e ten$r%a como $o" m'" ante" $e & eY .lla grit( P7Nora9 723 + le pa" al pa"amano"49Q 3 e b eno & e to$av%a no hab%a vi"to " habitacin( .l cielo era per*ecto, $e n az l claro( .l "ol comenzaba a a"omar"e por el horizonte( .ra l ne", n $%a completamente n evo, lo" horrore" $e la" pa"a$a" veintic atro hora" "e hab%an & e$a$o atr'"( Logr+ $ormir cinco hora" ! aparte $el $olor en to$o mi c erpo por "er comi$a por la m erte ! l ego e"c pi$a, me "ent%a remarcablemente *re"ca( No & i"e colgar na n be negra "obre el momento al recor$ar & e lo" polic%a" iban a llegar en c al& ier momento para e"c char mi ver"in $e lo" hecho"( <o$av%a no ten%a i$ea $e & + le" iba a $ecir(

CNS

Cr c+ la habitacin a gran$e" zanca$a" ! me $irig% al ba,o to$av%a ve"ti$a con mi bata $e $ormir( :entalmente blo& e+ la preg nta $e cmo * e & e me la p "e, !a & e " pongo & e e"taba ve"ti$a con ropa" c an$o Patch me tra#o a ca"a, ! me $i pri"a con mi r tina ma,anera( ."parc% ag a *r%a por mi cara, cepill+ mi" $iente" ! recog% mi pelo con na ban$a el'"tica( ;a en mi c arto, me p "e na bl "a ! #ean" limpio"( <ele*one+ a Vee( P2Cmo e"ta"4Q Le preg nt+( PBien( 2Cmo e"ta" tA4Q PBien(Q /ilencio( PB eno,Q Vee $i#o r'pi$amente, Pto$av%a e"to! en "hock( 2; tA4Q P<otalmente(Q PPatch me llam a mita$ $e noche( :e $i#o & e B le" te hab%a $e#a$o en m ! mal e"ta$o, pero & e iba" a e"tar bien(Q P2De ver$a$4 2Patch te llam4Q P:e llam $e"$e el Beep( Di#o & e e"taba" $ormi$a en el a"iento tra"ero ! & e te e"taba llevan$o a t ca"a( 0l $i#o & e e"taba con$ cien$o cerca $e la e"c ela c an$o e"c ch n grito( Di#o & e te encontr en el gimna"io, pero & e te hab%a" $e"ma!a$o por el $olor( L ego mir hacia arriba ! vio a B le" "altar $e la viga( 0l $i#o & e B le" $ebi haber per$i$o la razn, algAn e*ecto "ec n$ario por to$a la carga ! c lpa & e "ent%a por haber e"ta$o aterroriz'n$ote(Q No me hab%a $a$o c enta $e & e e"taba ag antan$o la re"piracin ha"ta & e la $e#+ e"capar( 6bviamente Patch hab%a manip la$o alg no" $etalle"( P/abe" & e no me creo e"o,Q contin Vee( P/abe" & e creo & e Patch mat a B le"(Q /i h biera e"ta$o en la po"icin $e Vee, probablemente pen"ar%a lo mi"mo( Di#e, P23 + creen lo" polic%a"4Q PPren$e la <V( )hora mi"mo e"t'n hacien$o na cobert ra en vivo en Canal 5( ."t'n $icien$o & e B le" irr mpi en la e"c ela ! "alt( 5an concl i$o & e "e trat $e n tr'gico " ici$io a$ole"cente( ."t'n pi$ien$o & e "i alg ien tiene alg na in*ormacin, & e llamen al nAmero & e e"t' al *inal $e la pantalla(Q P23 + * e lo & e le $i#i"te a la polic%a c an$o llega"te4Q CNU

P."taba a" "ta$a( No & er%a & e me atraparan por entrar ilegalmente a la e"c ela, a"% & e llam+ annimamente $e"$e n tel+*ono pAblico(Q PB eno,Q $i#e *inalmente( P/i la polic%a lo e"ta mane#an$o como n " ici$io, " pongo & e e"o * e lo & e pa"( De"p +" $e to$o, e"to e" )m+rica mo$erna( <enemo" lo" bene*icio" $e lo" *oren"e"(Q P:e e"ta" oc ltan$o algo,Q $i#o Vee( P2De ver$a$ & + * e lo & e pa" $e"p +" $e & e me * i4Q )& % e" c an$o la" co"a" "e complican( Vee era mi me#or amiga ! viv%amo" ba#o la regla $e No /ecreto"( Pero alg na" co"a" "on impo"ible $e e=plicar( .l hecho $e & e Patch * era n 'ngel ca%$o converti$o en 'ngel g ar$i'n encabezaba la li"ta ! l ego $e e"o le "eg %a el hecho $e & e !o "alt+ $e la viga ! mor%, pero ho! "eg %a viva( P8ec er$o & e B le" me acorral en el gimna"io,Q $i#e( P0l me $i#o to$o el $olor ! terror & e me iba a in*ligir( De"p +" $e e"o lo" $etalle" "e v elven con* "o"(Q P2." m ! tar$e para $i"c lparme4Q Di#o Vee, "onan$o m'" "incera $e lo & e alg na vez h biera "ona$o $ rante to$a n e"tra ami"ta$( P<en%a" razn "obre B le" ! .lliot(Q PDi"c lpa acepta$a(Q PDeber%amo" ir al mall,Q ella $i#o( P/iento e"ta incontenible nece"i$a$ $e comprar zapato"( : cho" zapato"( Lo & e nece"itamo" e" na b ena ! antic a$a terapia $e compra" $e zapato"(Q .l timbre $e la p erta "on ! mir+ al relo#( P<engo & e $arle a la polic%a mi ver"in $e lo & e pa" anoche, pero te llamar+ $e"p +" $e e"o(Q

P2)noche4Q .l tono $e Vee "e in!ect $e p'nico( P2.llo" "aben & e e"taba" en la e"c ela4 2No le $i"te mi nombre, ver$a$4Q

C5W

PLa ver$a$ e" & e algo pa" temprano en la noche( <e llamar+ pronto,Q $i#e, colgan$o ante" $e & e t viera & e mentir para $arle otra e=plicacin( Co#ean$o por el pa"illo, logr+ llegar ha"ta el tope $e la" e"calera" c an$o vi a & i+n mi mam' hab%a invita$o a entrar( Lo" $etective" Ba""o ! 5ol"ti#ic( .lla" lo" con$ #o ha"ta la "ala $e e"tar ! a n& e el $etective 5ol"ti#ic colap" en el "o*', el $etective Ba""o permaneci en pi+( 0l e"taba $e e"pal$a" a mi, pero n e"caln cr #i mientra" iba a mita$ $e $e"cen"o ! +l "e $io la v elta( PNora Dre!,Q $i#o con " brav cona voz $e polic%a( PNo" encontramo" otra vez(Q :i mam' parpa$e( P2/e han vi"to ante"4Q P/ hi#a tiene na vi$a m ! emocionante( Parece & e e"tamo" a& % to$a" la" "emana"(Q :i mam' me $irigi na mira$a interroga$ora ! !o me encog% $e hombro", "in i$ea, cmo $icien$o, 2Chi"te polic%aco4 P2Por & + no te "ienta", Nora, ! no" c enta" & + * e lo & e pa"4Q Di#o el $etective 5ol"ti#ic( :e "ent+ en no $e lo" bracero" acolchona$o" & e & e$aban *rente al "o*'( PB "to ante" $e la" n eve $e anoche e"taba en la cocina bebien$o n ba"o $e chocolate c an$o la /rta( Dreene, mi p"icloga e"t $iantil, apareci(Q P2.lla entr a"% como "i na$a a t ca"a4Q Preg nt el $etective Ba""o( P.lla me $i#o & e !o ten%a algo & e ella & er%a ! * e ah% c an$o " b% corrien$o la" e"calera" ! me encerr+ en el c arto matrimonial(Q P8etroce$e,Q $i#o el $etective Ba""o( P23 + era e"a co"a & e ella & er%a4Q P.lla no $i#o, pero "% mencion & e no era na p"icloga $e ver$a$( .lla $i#o & e e"taba C51

"an$o el traba#o para e"piar a lo" e"t $iante"(Q Dirig% la mira$a a ca$a no $e ello"( P2."t' loca, ver$a$4Q Lo" $etective" intercambiaron na mira$a( P@nve"tigar+ " nombre, a ver & + p e$o encontrar,Q $i#o el $etective 5ol"#itic, poni+n$o"e otra vez en pi+( PD+#ame tener e"to claro,Q me $i#o el $etective Ba""o( P2.lla te ac " $e robar algo & e le pertenec%a, pero n nca $i#o & + co"a era4Q 6tra preg nta problem'tica( P.lla e"taba hi"t+rica( /olo enten$% la mita$ $e lo & e $ec%a( Corr% ! me encerr+ en el c arto, pero ella $errib la p erta( ;o e"taba e"con$i$a $entro $e la chimenea ! ella $i#o & e iba a & emar la ca"a habitacin por habitacin ha"ta encontrarme( L ego comenz el * ego( B "to en me$io $e la habitacin(Q P2Cmo ella comenz el * ego4Q :i mam' preg nt( PNo p $e ver, !o e"taba en la chimenea(Q P."to e" na loc ra,Q $i#o el $etective Ba""o, "ac $ien$o " cabeza( PN nca ante" hab%a vi"to algo "imilar(Q P2.lla va a regre"ar4Q :i mam' le preg nt a lo" $etective", mientra" caminaba ! "e pon%a $etr'" $e m%, ponien$o " " mano" protectoramente "obre mi" hombro"( P2Nora e"t' a "alvo4Q P<al vez & ieran in"talar n "i"tema $e "eg ri$a$(Q .l $etective Ba""o abri " billetera ! le o*reci na tar#eta a mi mam'( P8ecomien$o a e"to" chico"( Dile" & e !o te re*er% ! te $ar'n n $e"c ento(Q >na" c anta" hora" $e"p +" $e & e lo" $etective" "e * eran, el timbre $e la p erta "on otra vez( PDeben "er la compa,%a $e "i"tema $e alarma",Q $i#o mi mam', mientra" "e re n%a conmigo en el pa"illo( PLlam+ ! $i#eron & e iban a enviar ho! n chico( No p e$o "oportar pen"ar en $ormir a& % "in ningAn tipo $e proteccin ha"ta & e ello" enc entren a la /rta( Dreene ! la encarcelen( 2La e"c ela ni "i& iera "e inm t en veri*icar " " C5C

re*erencia"4Q .lla abri la p erta ! Patch e"taba para$o en el balcn( Llevaba p e"to no" #ean" $e"ga"ta$o", na a# "ta$a pla!era blanca ! " mano iz& ier$a "o"ten%a na ca#a $e herramienta"( PB ena" tar$e", /ra( Dre!(Q PPatch(Q No p $e $e"ci*rar el tono $e mi mam'( /orpre"a mezcla$a con incomo$i$a$( P2."ta" a& % para ver a Nora4Q Patch "onri( P."to! a& % para in"peccionar " ca"a para na "i"tema n evo $e alarma(Q PPen"+ & e ten%a" otro traba#o,Q $i#o mam'( PPen"+ & e limpiaba" me"a" en el Bor$erline(Q P<engo n traba#o n evo(Q Patch *i# " mira$a en m% ! m cho" l gare" $e mi c erpo "e calentaron( .n reali$a$, e"taba peligro"amente *ebril( P2)* era4Q 0l me preg nt( ;o lo "eg % ha"ta " motocicleta( P<o$av%a tenemo" m cho $e & + hablar,Q le $i#e( P25ablar4Q 0l $i#o & e no con la cabeza( / " o#o" e"taban lleno" $e $e"eo( Be"o, +l " " rr a mi" pen"amiento"( No era na preg nta, "ino na a$vertencia( 0l "onri $e ore#a a ore#a c an$o !o no prote"t+ ! ba# " boca hacia la m%a( .l primer to& e * e "olo e"o- n to& e # g etn ! $e tenta$ora " avi$a$( ;o lam% mi" labio" ! la "onri"a $e Patch "e hizo aAn m'" amplia( P2:'"4Q 0l preg nt( ;o envolv% mi" brazo" en " cabello ! lo atra#e ha"ta & e$ar m'" cerca $e m%( P:'"(Q

F@N

C5E

FFF(libro"librillo"!librote"(blog"pot(com

C5N

Intereses relacionados