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Luz M A R A U H T H O F F L P E Z

Doctora en Historia por la Universidad Nacional Autnoma de Mxico. Profesora titular de tiempo completo en la Universidad A u t n o m a MetropolitanaIztapalapa. Es autora del libro Las finanzas pblicas durante la revolucin. El papel de Luis Cabrera y Rafael Nieto alfrente de la Secretara de Hacienda (UAM-I, Mxico, 1997), y ha publicado diversos artculos en revistas especializadas y varios captulos en distintas obras. D e s e m p e el cargo de coordinadora de la licenciatura en Historia de la UAM-I y del posgrado en Humanidades, lnea de Historia, de la misma institucin. Es miembro del Sistema Nacional de Investigadores. Su lnea de investigacin es la historia econmica e institucional de M x i c o en los siglos X i x y X X ,

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Resumen En este trabajo se examina el crecimiento de la demanda interna del petrleo y sus derivados durante el periodo comprendido entre 1925 y 1938. En este lapso, Mxico transit de una industria eminentemente exportadora de petrleo crudo a la puesta en marcha de una refinadora, con la que el consumo interno de petrleo cobrara mayor relevancia. En este aumento del consumo file importante la poltica econmica de los gobiernos posrevolucionarios que, a travs de estmulos fiscales, el establecimiento de organismos semioficiales y el control de precios favorecieron la expansin de este mercado. Palabras clave: Mxico, industria petrolera, mercado interno, poltica econmica. Abstract This paper examines the raising of oil products in domestic consumption along the 1925-1938 period. From just having mainly crude oil export industry, Mexico shifted towards a refining oriented one dealing with the internal oil market that would became so gready important. Finally, it is pointed out how the post revolutionary governments played a main roll on supporting the sustained growing of oil internal consumption through post revolutionary economical policies based on tax exemptions, sui generis social organizations and, last but not least, the oil price control established deliberately to strength the home expanding market. Key words: Mexico, oil industry, domestic market, economical policies.

Fecha de recepcin: abril de 2008 Fecha de aceptacin: julio de 2008

LA INDUSTRIA D E L PETRLEO EN MXICO, 1911-1938: D E L AUGE EXPORTADOR AL ABASTECIMIENTO D E L MERCADO INTERNO. UNA APROXIMACIN A SU ESTUDIO Luz Mara Uhthoff Lpez

or lo general, la historiografa surgida a raz de la expropiacin petrolera, en 1938, muestra que esta industria estaba al servicio de los intereses extranjeros (lase de las grandes compaas petroleras anglosajonas), cuyo principal inters era exportar el petrleo de Mxico en aras del mayor margen de ganancia posible. Esta historiografa considera que slo despus de la expropiacin se increment la demanda interna de petrleo, y que es a partir de entonces que ste energtico empez a contribuir al desarrollo econmico del pas. Si bien es cierto que a partir de la dcada de 1940 se acelera el proceso de sustitucin de importaciones y se presenta un importante repunte de la industria nacional -con el consecuente aumento en la demanda interna de petrleo-, no debe soslayarse que esta demanda empez a incrementarse antes de la expropiacin. Desde los ltimos aos de la dcada de 1920 y plenamente en la dcada de 1930 se registr un notorio aumento del mercado interno del petrleo. El declive de la produccin petrolera, la cada de los precios del petrleo, y el descubrimiento de nuevos yacimientos en otros pases, entre otros factores, provocaron que las compaas petroleras extranjeras asentadas en el pas buscaran colocar su produccin en el mercado mexicano. A lo anterior se le agrega una serie de cambios institucionales y la transformacin de la economa interna, lo que condujo a que el petrleo fuera un bien de consumo interno altamente demandado. Si bien existen pocos estudios que aborden la problemtica del mercado interno en los aos de 1925 a 1938, observamos que durante esos

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aos el sector exportador empieza a perder el dinamismo de aos anteriores y de manera concomitante la industria vinculada al consumo interno adquiere mayor relevancia. En este sentido, en algunas investigaciones se resalta la importancia de los cambios institucionales que hicieron posible la preferencia por el consumo interno y se subraya la adopcin de medidas, como el impulso de obras de infraestructura (que comprendi la construccin de caminos y presas), una nueva legislacin y la creacin de la banca de desarrollo. Adems, se destaca la poltica del gobierno federal de otorgar estmulos fiscales a la industrializacin, as como un tratamiento tributario preferencial a aquellas ramas de la actividad econmica ligadas al mercado interno. En cambio, se dictaron leyes que elevaron los impuestos a dos renglones fundamentales del sector exportador: minera y petrleo. Cabe decir, adems, que el producto de estos impuestos se asign a la inversin pblica en obras de infraestructura, con el fin declarado de estimular el desarrollo del mercado interno. Para algunos especialistas, durante la dcada de 1930 la industria se convierte en el motor del crecimiento econmico del pas. Cabra preguntarse, en este contexto de redefinicin econmica, cmo participa la produccin petrolera? y en qu medida este energtico se vuelve condicin indispensable para el crecimiento del mercado interno en esos aos? En principio, puede afirmarse que la demanda de petrleo estuvo vinculada al desarrollo econmico de los procesos de industrializacin y urbanizacin.' As, el transporte, la industria en general, y la del petrleo en particular, fueron los tres mayores consumidores de los productos petroleros.
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En este trabajo se propone una primera aproximacin al estudio del abastecimiento de petrleo y sus derivados al mercado interno, en el periodo previo a la expropiacin petrolera de 1938. Para ello, ubicamos el punto de partida en la etapa del auge exportador de 1911 a 1921, para despus examinar cmo poco a poco se inclina la balanza de la produccin petrolera hacia el mercado interno, para llegar, en 1938, a representar 46% de la produccin total. En este acercamiento al tema se estudian los principales indicadores que dan cuenta del consumo interno de petrleo, principalmente en los ferrocarriles, la construccin de carreteras, la industria automotriz y la industria en general.

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Crdenas, Industrializacin, 1995, y Mrquez, Concentracin, 1992. Reynolds, Economa, 1973, p. 52. Ibid., p. 242. Garza, Proceso, 1985, p. 254.

La industria del petrleo en Mxico, 1911-1938


M X I C O , IMPORTANTE A B A S T E C E D O R D E P E T R L E O
D E L MERCADO MUNDIAL

El ao de 1911 marc el inici de la vocacin exportadora del petrleo mexicano, pues en esa fecha se rompan precedentes y la industria petrolera por primera vez exportaba 900 000 barriles. Con ello el Mxico de entonces se converta en el cuarto productor mundial de petrleo, y las empresas del estadunidense Doheney y del ingls Pearson controlaron el 90% de esa produccin. Pero fue sobre todo en los aos de la primera guerra mundial -momento en que la demanda y los precios fueron lo bastante atractivos para animar la produccin en gran escala-, y con la oportuna y perfectamente localizada Faja de Oro en la Huasteca veracruzana, cuando la produccin petrolera mexicana se volvi una importante abastecedora del mercado mundial. El incremento fue tan trascendente que en slo siete aos (para 1918) la produccin se elev a 63 828 326 barriles, con un valor comercial de 89 655 859 pesos, lo que permiti que el pas pasara a ser el segundo exportador de petrleo en el mundo. Cabe decir que el petrleo de exportacin mexicano fue estratgico en este escenario de la primera guerra mundial, al punto que las grandes potencias se interesaron en influir en la situacin interna, durante la guerra revolucionaria, para garantizar el flujo de petrleo. De hecho, entre los aos de 1918 a 1921 la importacin de Mxico fue crucial para Estados Unidos, en un momento en que sus reservas descendan. No hay que olvidar que la contraccin de la produccin rusa implic que el pas abasteciera ms de la mitad de los requerimientos estadunidenses de origen externo. As, los campos petroleros mexicanos fueron elevados a su mxima capacidad de extraccin en una poca en que los mercados petroleros del mundo estaban urgidos de petrleo. Es en este horizonte en el que
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Santaella seala que el 25 de mayo de 1911 zarp de Tampico el vapor Capitn A. F. Lucas con el primer cargamento de petrleo mexicano enviado al extranjero; con anterioridad, solamente se haban enviado pequeas cantidades que nunca ameritaron fletar un buque-tanque. Santaella, Industria, 1919, p. 14. Vanse Manterola, Industria, 1938, p. 232; Bach y De la Pea, Mxico, 1938, p. 26, y Silva, "Cuestin", 1940, p. 50. Haber, Maurer y Razo, "Wlien", 2003. Con la guerra mundial el petrleo sufri un cambio cualitativo derivado de la transformacin tecnolgica de la guerra; este energtico fue considerado un producto vital para el esfuerzo blico porque la maquinaria fundamental (tanques, vehculos, submarinos, aeroplanos, etc.), estaba propulsada por petrleo y sus derivados, adems de que un nmero creciente de barcos tambin lo consuma. Duran, "Petrleo", 1982, p. 56. Manterola, Industria, 1938, p. 243, y Duran, "Petrleo", 1982, p. 64. Rubioy "Role", 2006, p. 83.
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Mxico se convirti en el gran exportador mundial, slo despus de Estados Unidos. La bonanza exportadora se mantuvo durante los aos de 1918 a 1921; en ese lapso hubo una estrecha correlacin entre la produccin y la exportacin: dos terceras partes del petrleo mexicano se exportaba, y tan slo 6% de la produccin se destinaba al consumo interno, en forma de combustibles, lubricantes, aceites de alumbrado o ceras. Despus de esa cspide de 1921 empez el declive de la produccin petrolera. Durante los siguientes aos la produccin mexicana baj de manera consistente y precipitada, a tal grado que para 1930 su produccin era slo 20% de lo que haba sido en 1921, y Mxico slo aportaba 3% de la produccin mundial. Si bien la industria petrolera ya no recuper los niveles de produccin alcanzados en 1921, continu la exportacin de productos derivados del petrleo: gasolina refinada y kerosina hasta 1925, asfalto hasta 1927, y gasleo y lubricantes hasta 1929. As pues, aunque en menor escala, los productos refinados continuaron exportndose. De este modo, para 1924, Mxico todava produca 46% del petrleo adquirido externamente por Estados Unidos, y mantena tambin sus exportaciones a otros pases, como Inglaterra, Alemania o Cuba.
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H A C I A E L CONSUMO INTERNO D E P E T R L E O

Como hemos visto, de 1911 a 1921 Mxico fue uno de los ms importantes exportadores de petrleo en el mercado mundial. En esos aos, el auge del petrleo, junto con la minera, permitieron que el sector exportador se convirtiera en el ms dinmico de la economa. Tan relevante papel desempe la industria petrolera que, para el ao de 1921, contribua con la tercera parte de los ingresos federales. Para la segunda mitad de la dcada de 1920, el sector externo empez a perder el dinamismo del periodo anterior. Entre otros cambios, la
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De acuerdo con Haber, para 1921 Mxico aportaba 25% de la produccin de petrleo en el mundo. Haber, Maurer y Razo, "When", 2003. Brown, Petrleo, 1998, p. 164. Haber, Maurer y Razo, "When", 2003. Rubio, "Role", 2006, p. 86. De acuerdo con Reynolds, el producto interno bruto entre 1910 y 1925 muestra un incremento neto de 2.5% anual, debido en particular al comportamiento exitoso de los grandes enclaves mineros y petroleros que, al quedar aislados de los efectos ms serios de la fase militar de la revolucin, crecieron a una tasa de 5.6% anual. As, en estos aos, salvo el caso de la minera y petrleo, la mayor parte de los sectores de la economa experimentaron descensos en la produccin. Reynolds, Economa, 1973, p. 45.
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industria petrolera entr en declive, merm su produccin, disminuyeron los precios del petrleo en el mercado mundial y se descubrieron nuevos yacimientos petroleros en otros pases. En contraste, el mercado interno empez a crecer: la industria manufacturera, despus de la crisis del periodo revolucionario, se recuper y expandi. Tambin llegaron nuevas inversiones estadunidenses a la industria, como la Ford Motors, Dupont y Palmolive, Para algunos especialistas, entre 1925 y 1940, la economa nacional experiment cambios estructurales que le permitieron sentar las bases para el proceso de sustitucin de importaciones a gran escala. Una transformacin de fondo consisti en que la industria se convirti en el sector ms dinmico de la economa. Tambin la poltica de los gobiernos posrevolucionarios desarroll una serie de estmulos para la promocin del mercado interno, y se llevaron a cabo cambios institucionales dirigidos a la construccin de infraestructura, destacadamente la construccin de carreteras. En particular, en lo tocante al petrleo, existi desde la etapa revolucionaria la preocupacin de fomentar su consumo interno. Con el creciente nacionalismo econmico aument el inters para que la industria petrolera, en manos del capital extranjero, contribuyera al desarrollo econmico del pas. Este inters se reflej en una serie de polticas pblicas aplicadas por los nuevos gobiernos revolucionarios. As, en 1915, la Comisin Tcnica del Petrleo formul un proyecto de ley que establecera "un impuesto al petrleo crudo y sus derivados que se exporten", y se exentaba de impuestos "al que se consumiera dentro de los lmites de la repblica", esa exencin se propuso tanto para los productos de la industria nacional como para los que provinieran del extranjero, dado que propona la libre importacin. Con ello se gravaba a la exportacin y se favoreca el consumo interno de petrleo. Otra de las preocupaciones que se manifestaron con la revolucin fue la de promover la industrializacin del petrleo, para lo cual se grav mayormente al petrleo crudo que al refinado. En 1921, en plena etapa del auge exportador del petrleo, se estableci un impuesto a su exportacin, quedando exento el que se consuma internamente. Ms adelante, en 1929, se fij un impuesto a la importacin de petrleo, con lo que se pretenda reducir la dependencia de las importaciones y aumentar la demanda de la produccin interna. En
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Haber, Industria, 1992, p. 180. Crdenas, Industrializacin, 1995, p. 9, y Mrquez, Concentracin, 1992, pp. 321-322. Memoria, 1952, p. 354. Manterola, Industria, 1938, pp. 315-316, y Memoria, 1952, p. 354. Manterola, Industria, 1938, p. 348.

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1932 se estableci un subsidio para la kerosina y el gas oil utilizados como materia prima en las industrias de transformacin, con lo cual se les exentaba indirectamente del impuesto. La industria aeronutica fue igualmente favorecida con estmulos fiscales. En 1932 se defini un subsidio para el fomento de la aviacin comercial a favor de las compaas que tuvieran servicios regulares para el transporte de pasajeros y carga. Este subsidio consisti en descuentos sobre el impuesto al consumo de gasolina. Adems de esta poltica de estmulos fiscales dirigida a favorecer el consumo interno del petrleo y sus derivados, existieron factores externos que orientaron la produccin de las empresas petroleras hacia el mercado nacional. Desde mediados de la dcada de 1920 el principal comprador del petrleo mexicano, Estados Unidos, ampli sus fuentes de abastecimiento, por lo que disminuy su demanda de petrleo mexicano. El descubrimiento de importantes yacimientos internos en California (1923) y en Oklahoma (1927), as como el surgimiento de productores emergentes en Venezuela y Persia y la recuperacin de Rusia, aument la oferta de petrleo y Mxico fue desplazado en el mercado mundial, particularmente en el estadunidense. A la baja demanda del petrleo mexicano se agreg el establecimiento (en 1931) de un impuesto a la importacin del petrleo por el gobierno de Estados Unidos. Por otra parte, para el abastecimiento del mercado interno se llevaron a cabo importaciones de petrleo y sus derivados. As, no obstante que Mxico era un importante productor de petrleo, las compaas hicieron importaciones; esto es, porque en algunos casos les resultaba ms fcil importar derivados para algunas regiones distantes de los centros de abastecimiento. En general, la tendencia consisti en importar cada vez ms productos refinados que petrleo crudo. En 1925 el valor de las importaciones sum 12 884 822 pesos y para 1937 alcanzaba los 18 381 593 pesos. Para 1933 el secretario de Economa, Primo Villa Michel, declaraba que las empresas petroleras otorgaban una creciente atencin al desarrollo de los mercados locales, debido, entre otros factores, a la sobreproduccin y sobreabastecimiento de los grandes mercados del exterior. Con ello
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Ibid., p. 15. Rubio, "Role", 2006, pp. 87-88. O'Connor seala que en 1931 el gobierno estadunidense adopt varias medidas para regular la industria del petrleo, entre las cuales estaba fijar cuotas de produccin y el impuesto a la importacin de petrleo de 21 centavos de dlar por barril. Estas medidas obedecan a las demandas de los productores independientes locales. O'Connor, Imperio, 1956, p. 89, y El Universal, 10 de abril de 1933. Manterola, Industria, 1938, p. 252.
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-afirmaba el funcionario- la industria del petrleo dependa menos de los cambios en el mercado internacional y favoreca el consumo interno. Tenemos entonces que, en forma paralela al crecimiento del mercado interno, en los aos de 1925 a 1938 hubo una mayor demanda de petrleo, pero en qu sectores de la economa se encontraban los mayores consumidores de petrleo? De acuerdo con dos especialistas, en 1924 el consumo interno de petrleo era de ms de 2 000 000 de metros cbicos, de los cuales las compaas petroleras consuman un poco ms de la tercera parte y los ferrocarriles, los automviles, las industrias y el consumo domstico, el resto. Para ese ao, el consumo nacional de petrleo representaba 12% de la produccin total, y ya para 1937 se triplic para alcanzar 46%. Lo ms sobresaliente de esta situacin era que este aumento se registraba sobre todo en el consumo de productos refinados.
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LA REFINACIN Y LOS DERIVADOS D E L PETRLEO

Sin duda, uno de los principales indicadores que permiten entender el impacto de la industria petrolera en el mercado nacional se observa al examinar cmo se llev a cabo su propio proceso de industrializacin. La refinacin del petrleo permiti un mayor consumo de los derivados del petrleo: gasolina, combustleo, gas oil, kerosina, lubricantes, parafina y asfalto. Cada uno tuvo un efecto multiplicador en el proceso de industrializacin que se vivi en esos aos, impulsando el sistema de transporte, propiciando el crecimiento industrial y cambiando los hbitos de consumo domstico. As, por ejemplo, el consumo de la gasolina se dio paralelamente al desarrollo de la industria automotriz y la aeronutica, y el combustleo fue utilizado por lo ferrocarriles. Una de las primeras y ms importantes refineras que se estableci en el pas fue la de Minatitln en 1909, y ya para 1924 existan 19. La mayora de ellas fueron instaladas por las compaas petroleras cerca de las
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El Universal, 1 de abril de 1934, Sterret y Davis, "Situacin", 1994, p. 136. Bach y De la Pea, Mxico, 1938, p. 30. La kerosina se empleaba para el alumbrado, as como para la calefaccin y para cocinar en los hogares. Los lubricantes se usaron principalmente en las industrias, en mquinas pesadas y de alta velocidad. La parafina sirvi para la fabricacin de velas y cerillos, tambin como sustancia aisladora e impermeabilizante, para la preparacin de envases, para la elaboracin de papel o cartn parafinado y para usos medicinales. El asfalto fue empleado para la pavimentacin de carreteras, y tambin como impermeabilizante.
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zonas de explotacin petrolera en la regin de Veracruz y Tamaulipas. La cercana a las zonas petroleras obedeca al inters de que el petrleo refinado fuera fcilmente exportado a travs de los puertos de Tampico y Tuxpan. Cabe decir que el gobierno federal tuvo un especial inters en fomentar la industria de refinacin, cuyos productos, como ya se mencion, pagaban un menor impuesto que el petrleo crudo. En 1920, el presidente De la Huerta expresaba: "El ejecutivo ha hecho todos los esfuerzos posibles para que se establezcan refineras de petrleo en nuestro pas, pues considera que la refinacin es propiamente la industria petrolera." Desde 1923, las autoridades sealaban la necesidad de mejorar los procedimientos de refinacin de las industrias petroleras, concretamente resaltaban la necesidad de construir refineras y oleoductos al interior del pas para as aprovisionar a la meseta central, la zona de mayor consumo de petrleo. Todo lo anterior con la finalidad de suministrar combustible barato para la industrializacin del pas, as como industrializar la agricultura y, en general, facilitar los transportes. Un cambio cualitativo en la orientacin del consumo de petrleo estuvo marcado por el establecimiento -por parte de la compaa El guila- de la refinera de Azcapotzalco en la ciudad de Mxico. En 1932 entr en operacin esta refinera, teniendo una capacidad nominal de destilacin de ms de 1 748 metros cbicos diarios, que representaban 10.7% de la capacidad instalada en el pas. El abastecimiento del mercado interno era su orientacin principal, con el propsito de lograr la distribucin de productos derivados del petrleo en la zona de mayor concentracin poblacional y de ms amplio consumo. Adems, se contaba con un oleoducto desde la zona de produccin petrolera, permitindole disponer del petrleo crudo necesario para la refinacin sin grandes recargos por el transporte del mismo. La produccin de refinados tuvo un comportamiento fluctuante. En 1921, ao de la gran produccin petrolera, alcanz una cantidad mxima de 11 309 417 metros cbicos, pero despus tendi a descender: en 1927, fue de 6 418 292 metros cbicos; en 1932 baj an ms su produccin,
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Manterola, Industria, 1938, pp. 65-66. La industria, 1993, p. 45. Vase Revista de Hacienda, 28 de mayo de 1923, y Boletn del Petrleo, febrero de 1926. Paredes, Problema, 1933, p. 69. Lavn, Petrleo, 1979, p. 159, y Bach y De la Pea, Mxico, 1938, p. 30. Garza, Proceso, 1985, p. 248. El oleoducto a la ciudad de Mxico se integr de varias secciones, con origen en el puerto de Tampico. La longitud total de este ducto fue aproximadamente de 489.3 kilmetros, y dot a esta ciudad de petrleo crudo para refinarlo en su propia planta. Para 1940, del petrleo transportado por ductos llegaba a la capital 32%. Ibid., pp. 250-251.
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como efecto de la crisis de 1929, y lleg en su cuota ms baja a un monto de 3 805 200 metros cbicos, pero nuevamente se recuper para 1937 y alcanz los 6 838 410 metros cbicos. Lo destacable es que la proporcin de petrleo refinado tuvo un aumento notable, de tal manera que en 1921 se refino 38% de la produccin total; para 1934 se alcanz el porcentaje de 72.5, y en 1937 aument a 95.1%. As, el pas pasaba de ser un exportador de petrleo crudo a un productor de refinados, y un creciente porcentaje de estos refinados se destinaba al consumo interno. La demanda interna creca y las compaas petroleras aprovechaban esa circunstancia para refinar el mximo posible. Cabe decir que un poco ms de la tercera parte del consumo interno del petrleo se destin a la misma industria petrolera, para su sistema de transporte, las calderas de sus refineras, sus plantas de bombeo, sus campamentos y, en general, para cubrir sus servicios. El resto fue demandado para los ferrocarriles, los automviles, las industrias y el consumo domstico. El consumo interno de los productos refinados iba en aumento, mientras el del petrleo crudo descenda (vase cuadro 1). De los refinados, la fraccin de mayor consumo era el combustleo, que pas de 709 442 metros cbicos en 1926 a 2 209 362 metros cbicos en 1937, triplicando su produccin. El combustleo fue utilizado principalmente por los ferrocarriles. Despus, en orden de importancia, sigui la gasolina, cuya produccin en 1926 fue de 127 334 metros cbicos, y aument a 469 108 metros cbicos en 1937, y se destin a la industria automotriz y la aeronutica. Con una menor proporcin figuraban los otros derivados de petrleo, demandados por la industria y el consumo domstico. Otro aspecto digno de atencin fue el alza en el consumo de petrleo registrado durante el gobierno de Crdenas; lo anterior se explica, en parte, por la poltica econmica desarrollada por este gobierno de aumentar el gasto en obras de infraestructura e impulsar la industria. As, por ejemplo, hubo un mayor presupuesto para carreteras y ferrocarriles, que a su vez demandaron un mayor consumo de productos refinados de petrleo.
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Manterola, Industria, 1938. Bacli y De la Pea indican que para 1937 la refinacin de petrleo alcanzaba 95%, mientras Padilla Aragn da la cifra de 87%, Bach y De la Pea, Mxico, 1938, p. 30, y Padilla, "Industria", 1958, p. 54. Manterola, Industria, 1938, p. 136, y Paredes, Problema, 1933. " Boletn del Petrleo, diciembre de 1926, julio de 1927 y junio de 1930. En las estadsticas oficiales de la poca se designa combustible a este derivado, pero en algunos documentos se le menciona como combustleo; para evitar confusin, con el primer trmino utilizamos el de combustleo. Wilkie, Revolucin, 1978, y Haber, Industria, 1992, p. 219.
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C U A D R O 1 . C O N S U M O I N T E R N O D E P E T R L E O C R U D O Y D E R I V A D O S , 1926-1937 ( M E T R O S C B I C O S ) Aos 1926 1927 1928 1929 1930 1931 1932 1933 1934 1935 1936 1937 Totales 2 305943 1881336 1686543 1 771377 1 781 191 1944 100 1870492 1994331 2384041 2 655 363 2 695 958 3150055 Petrleo crudo 1068499 498944 230886 210616 230854 642 042 379946 218495 138 716 80549 68357 108 873 Corribustleo 709442 825529 866919 995 528 1003443 835507 991086 1 144 779 1525 500 1766431 1808036 2209 362 Gas oil 166422 236997 130642 73854 77403 54245 82 754 95482 110150 140 118 84539 85 701 Gasolina 127334 155993 180 780 212217 238294 184661 189850 245410 305 769 331549 397917 469 108 Kerosina 39014 35011 39337 41539 51701 57 783 42283 41505 49266 49085 36534 38368 Lubricantes 16621 17239 18831 15894 15208 19374 19405 22652 28 770 34294 32029 38616 Asfalto 9874 834 894 3221 5648 5565 8320 9874 19192 13051 22505 28 793

Fuente: Manterola, Industria, 1938.

La industria delpetrleo enMxico, 1911-1938 L O S FERROCARRILES Y LA INDUSTRIA DEL PETRLEO

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Como se mencion, fue el combustleo el derivado del petrleo de mayor demanda en el mercado nacional; su consumo se triplic en los aos de 1926 a 1937. Este aumento en la demanda obedeci en gran medida al consumo de los ferrocarriles. Desde el porfiriato este medio de transporte empez a sustituir al carbn por el petrleo. A diferencia de aquel, el petrleo represent un combustible con mayores ventajas, en principio por, su mayor eficiencia calorfica, a la vez que requera de menor espacio para su almacenamiento e implicaba una reduccin de personal en las locomotoras. Sin duda, es necesario examinar cmo en los ferrocarriles se llev a cabo el proceso de sustitucin del carbn por el petrleo; el mejor conocimiento de este proceso permitira comprender el vnculo entre la historia de los ferrocarriles y la industria petrolera. Para 1932, del total del consumo de derivados petroleros, cerca de 50% era requerido por los ferrocarriles. Las principales lneas ferrocarrileras demandaron una mayor disponibilidad de combustleo y de otros derivados de petrleo. As, observamos que su demanda para el mismo ao lleg a la suma de 724 125 406 litros y era utilizado por las principales lneas ferrocarrileras (vase cuadro 2). Desde el principio los ferrocarriles aparecen estrechamente ligados a los avatares del petrleo y sus derivados. Especialmente favorecieron su consumo interno, al transportar a diferentes zonas de la repblica, pero especialmente a la ciudad de Mxico, una creciente carga de petrleo. As, entre 1926 y 1937 se moviliz, en promedio, un poco ms de 1 000 000 de toneladas de petrleo, que representaron entre 6 y 7% del total de mercancas transportadas por el ferrocarril. El transporte ferrocarrilero de petrleo slo fue superado por el de los minerales, que fueron la principal carga de este medio de transporte. Entre los principales destinos a donde llegaba el petrleo por medio del ferrocarril figuraba, en primer lugar, la ciudad de Mxico, a donde arribaba 36%. Debe mencionarse que esta ciudad no slo era receptora de petrleo, sino que tambin redistribua a otras entidades del pas. Despus de la ciudad de M x i c o , otras ciudades a donde llegaba este abastecimiento eran: Monterrey, Pachuca, Fresnillo, Guadalajara, Puebla, Tampico, San Luis
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Vanse Brown, Petrleo, 1998, p. 49, y Kuntz y Riguzzi, Ferrocarriles, 1996, p. 336. Cabe sealar que Mxico no produca el suficiente carbn y tena que importarlo. En 1912 el consumo de petrleo hizo bajar el consumo del carbn extranjero de 1 300 000 toneladas a 390 000 toneladas. Urbina, Cuestin, 1915, p. 32. Boletn de Petrleo, septiembre de 1925. Paredes, Problema, 1933, p. 72. Manterola, Industria, 1938, p. 156.
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Luz Mara Uhthoff Lpez C U A D R O 2. C O N S U M O DE PETRLEO POR LOS FERROCARRILES EN EL AO DE (CANTIDADES EN LITROS) Tehuantepec Ferrocarril Mexicano Minatitln a El Carmen Sud Pacfico Divisin Sonora Sud Pacfico Divisin Sinaloa Tijuana-Tecate Interocenico Divisin Puebla Interocenico Divisin Jalapa Monte Alto Quertaro Centro Crdenas Golfo Guadalajara Monterrey Pacfico Mxico Torren Sureste Total 21641264 41433 197 731 564 25 433 552 23085 192 1097091 50 525 342 46 638 369 745 467 73 698 856 58 047 848 82 508 763 43 674291 33152953 68823 165 30177651 42 737 034 51 923 790 28070017 724 125406 1932

Fuente: Boletn de Petrleo, abril, mayo y junio de 1933.

Potos, Torren, Tolteca, Chihuahua, entre otras. Como vemos, el petrleo preferentemente se destinaba a los centros industriales y urbanos de mayor poblacin.

E L P E T R L E O Y L A CONSTRUCCIN D E CARRETERAS

Despus de la produccin de combustleo sigui en orden de importancia la gasolina, que tuvo un gran crecimiento al pasar de 179 000 000 de litros en 1926 a 504 000 000 en 1937. Preferentemente fue la naciente industria automotriz la que hizo un mayor uso de este combustible y, en una menor
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Bach y De la Pea, Mxico, 1938, p. 34.

La industria del petrleo en Mxico, 1911-1938

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proporcin, la industria aeronutica. As, de forma paralela al consumo de la gasolina, durante estos aos creci la planta vehicular, automviles, camiones de pasajeros y de carga (vase cuadro 3). Asimismo, en el alto consumo de la gasolina de esos aos influy la poltica econmica del presidente Elias Calles, Una de sus medidas relevantes al respecto fue la creacin de la Comisin Nacional de Caminos. Esta comisin qued integrada por tres miembros que representaban, respectivamente, al ejecutivo y a los secretarios de Hacienda y al de Obras Pblicas, y que tena como principal objetivo desarrollar una poltica constructora de caminos, as como la de crear un sistema nacional de carreteras troncales. Para poner en marcha este programa de carreteras se estableci un impuesto a la gasolina, y su producto se destin tanto a la construccin como al mejoramiento de los caminos nacionales. Junto con la recaudacin del impuesto a la gasolina aument la produccin de este combustible (vase cuadro 4). Y, cabe sealar, para el gobierno federal este impuesto termin por convertirse en un recurso significativo en sus ingresos, pues mientras que a finales de la dcada de 1920 y principios de la de 1930 los impuestos a la produccin y exportacin del petrleo descendan, los ingresos por el impuesto a la gasolina aumentaban y compensaban de alguna forma este descenso.
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Por otra parte, la construccin de carreteras demand la produccin de asfalto, que de 9 874 metros cbicos, en 1926, alcanz los 28 793 metros cbicos en 1937 (vase cuadro 1). En ese entonces haba carreteras petrolizadas, revestidas y de terraceras, y se llegaron a construir 9 929 kilmetros. Hacia 1927 se termin de construir la primera carretera Mxico-Puebla, para despus continuar a Veracruz. Ms tarde fueron trazadas las de Mxico-Pachuca, Mxico-Toluca, Mxico-Acapulco y, en 1928-1929, las de Mxico-Laredo y Nuevo Laredo-Matamoros. De 1927 a 1930 se construyeron 1 426 kilmetros, de los cuales slo 37.9% tena asfalto, siendo los dems revestidos o de terracera. Entre 1925 y 1928, periodo en que dio inicio al programa de construccin de carreteras, se construyeron 700 kilmetros, y para 1930 se alcanzaron los 1 426 kilmetros. Fue en la poca del presidente Crdenas cuando se tuvo el mayor impulso a la construccin caminera, pues la cifra de 1930 se multiplic por siete hasta llegar a un total de 9 929 kil52

Sterret y Davis, "Situacin", 1994, p. 97. Este impuesto se estableci con la cuota de tres centavos por litro a toda la gasolina producida en el pas e importada, despus aument a cuatro centavos en 1929, en 1931 a seis centavos y en 1933 se fij en ocho centavos. Manterola, Industria, 1938, pp. 359-362, y Santaella, Petrleo, 1937, p. 4-2. Garza, Proceso, 1985, p. 279.
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Luz Mara Uhthoff Lpez CUADRO 3. NMERO DE VEHCULOS E N L O S A O S D E 1925 A 1937 Ao 1925 1926 1927 1928 1929 1930 1931 1932 1933 1934 1935 1936 1937 Automviles 40076 43305 44161 49059 62461 63073 62 085 59628 66445 74212 64663 67166 78155 Camiones de pasajeros 5476 5344 5137 5 550 6299 6261 6287 5296 6607 6 973 6828 7828 8489 Camiones de carga 7999 9574 11712 12525 16031 18331 19523 20 702 24497 27236 23 792 25688 33 746

Fuente: Estadsticas, 2000, t. n.

C U A D R O 4 . C O N S U M O D E G A S O L I N A E I M P U E S T O S D E 1925 A 1937 Impuestos a la gasolina (enpesos) 4 283 885 5 392 360 5 767920 6560970 10371 148 12581520 16332 120 15586960 20 142 180 26 167 120 28231 680 33918320 40367680

Ao 1925 1926 1927 1928 1929 1930 1931 1932 1933 1934 1935 1936 1937

Consumo en litros 141295000 179812000 192264000 218 699000 259267000 314538000 272 202 000 259816000 251 776 000 327 069000 352 896 000 423 979000 504596000

Impuesto por litro 0.03 0.03 0.03 0.03 0.04 0.04 0.06 0.06 0.08 0.08 0.08 0.08 0.08

Fuente: Caso, "Comunicaciones", 1961.

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metros en 1940, De ese total, 48,1% (4 781 kilmetros) estaba asfaltado, y el restante revestido o de terracera, Durante ese gobierno se concluy la carretera Mxico-Laredo, que una a la capital del pas con el mercado estadunidense, adems de las carreteras Mxico-Oaxaca, Mxico-Guadalajara y Mxico-Veracruz, y otras en el centro del pas. As, como era previsible, la construccin de carreteras aument la demanda de asfalto, lubricantes y gasolina. Cabe sealar que con la construccin de la red caminera, junto a la reactivacin de los ferrocarriles, se intercomunic de mejor manera a los centros urbanos e industriales, reducindose el costo de las transacciones y, consecuentemente, se estimul y ampli el mercado interno.
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L A C I U D A D D E MXICO: PRINCIPAL C E N T R O C O N S U M I D O R D E P E T R L E O

Como hemos visto, existen varios indicadores que muestran que la ciudad de Mxico fue la zona de mayor consumo de petrleo en el pas. Por una parte, esta ciudad se consolid como centro de la red carretera y ferrocarrilera nacional. Tambin fue muy importante la construccin, en 1932, de la refinera de Azcapotzalco que, junto con su oleoducto, convirti a la ciudad de Mxico en la principal receptora de petrleo en el mercado nacional. Ciertamente el inters de las empresas petroleras de hacer esta obra de infraestructura fue cubrir la demanda de la principal ciudad del pas. En ese entonces la ciudad contaba con un poco ms de 1 000 000 de habitantes y concentraba 27.2% de la produccin industrial nacional. Adems de los transportes, ferrocarriles y automviles, la industria fue el principal consumidor de productos derivados del petrleo, por lo que su disponibilidad fue un factor de atraccin estratgica para la localizacin de diversas empresas industriales. Para 1936 una variada gama de industrias consuma petrleo (vase cuadro 5); entre estas destacaban una planta elctrica, una productora de cemento y la misma refinera de Azcapotzalco. Por ello, y a medida que la ciudad de Mxico continuaba su acelerado proceso de industrializacin y crecimiento poblacional, las instalaciones de esta refinera se fueron ampliando y modernizando. Para 1936 tuvo una produccin de 763 354 metros cbicos de derivados del petrleo, ocupando un cuarto lugar en cuanto a produccin, despus de las grandes refineras de Tampico y Minatitln, de la compaa El guila, y la de Tampico, perteneciente a la Huasteca Petroleum.
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Ibid., y Haber, Industria, 1992, p. 219. Garza, Industria, 1985, p. 248. El petrleo, 1940, p. 116.

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Luz Mara Uhthoff Lpez C U A D R O 5. C O N S U M O INDUSTRIAL DE PETRLEO E N E L D I S T R I T O F E D E R A L E N 1936 ( B A R R I L E S D I A R I O S ) Planta elctrica Nonoalco Cemento Mixcoac Refinera Azcapotzalco L a Consolidada San Antonio Abad Loreto, fbrica de papel Tubos de albail uzcadi Fierro y Acero de Mxico L a Magdalena L a Hormiga Vidriera Mxico Palmolive nfora L a Popo La Carolina Cervecera Modelo Beneficencia Pblica El Pino, fbrica de aguarrs Fbrica de jabn La Luz San Ildefonso Total Fuente: Noriega, Influencia, 1944. 2000 480 333 133 80 50 50 45 40 37.8 37.8 53 31 30 26.6 25 23.3 20 20 19.6 18.9 3535

E L PROBLEMA D E LOS PRECIOS D E L P E T R L E O

Sin duda el principal obstculo para el incremento del consumo interno de petrleo era su alto precio. Especialistas de esa poca coincidieron en sealar la necesidad de que la produccin petrolera se destinara en su mayor parte al consumo interno, pero ubicaban el alto precio del petrleo como el impedimento ms serio para lograr este objetivo. El dominio que ejercan las grandes empresas extranjeras sobre la produccin, los medios de comunicacin, la refinacin y el almacenamiento, les permita fijar y controlar fcilmente los precios. Entre estas grandes compa56

Vanse Paredes, Problema, 1933, y Manterola, Industria, 1938.

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nas estaban El guila, Standard O i l , Huasteca, Sinclair, The Texas Company y la Gulf, Como se sabe, los pequeos productores siempre se vieron obligados a venderles su petrleo segn la tarifa fijada por las grandes compaas. Es de sealar que se carece an de un estudio que d cuenta de cmo se llev a cabo la competencia entre las grandes compaas petroleras por el dominio del mercado interno. As, resultaba el caso absurdo de que siendo Mxico un productor importante de petrleo, pagaba precios ms altos que otros pases importadores o productores en corta escala. Como era el caso, en 1932, del precio de la tonelada de petrleo en la ciudad de Mxico que se cotizaba 17 pesos por arriba del de la ciudad de Buenos Aires. En general, los principales derivados del petrleo, como la gasolina, la kerosina, el combustleo, lubricantes, parafina y asfalto, tuvieron precios comparativamente ms elevados a los de otros pases. El combustleo muchas veces represent para los ferrocarriles un alto costo, lo que motiv la intervencin del gobierno federal para establecer el Control de Administracin del Petrleo Nacional que, entre sus objetivos tuvo el de suministrar combustible barato a este medio de transporte y, para ello, se oblig a las compaas proveedoras a reducir el precio de sus combustibles. Particularmente llamaba la atencin el alto precio de venta de la gasolina. Entre 1925 y 1927 se estuvo publicando en la prensa nacional la comparacin de precios de la venta al menudeo de este combustible en la ciudad de Mxico y diferentes ciudades de Estados Unidos. En la primera, en promedio, el precio por litro se vendi en 20 centavos, mientras que en San Luis Missouri su precio era de once centavos, lo mismo que en Nueva York y en San Francisco; por su parte, en San Luis Illinois era de diez centavos. Para 1930, los precios por litro, en centavos mexicanos, eran de 16 en Mxico; diez en Nueva York; doce en San Francisco; diez en San Luis Missouri, y once en San Luis Illinois. En 1925, en un comunicado de la Secretara de Industria, Comercio y Trabajo se afirmaba que era exagerado el precio al que se expenda la gasolina de 20 centavos por litro. Tambin se hizo una estimacin, contando todos los gastos, de cunto debera costar el litro: trece centavos (vase cuadro 6). Adems, se presentaba el precio de la gasolina en otros pases, cuya venta, en moneda mexicana, oscilaba entre ocho y diez centavos por litro: en Dinamarca, en doce; en Holanda, en diez; en Noruega, en 16; en Espaa, entre 16 y 18, y en Inglaterra en 16 centavos.
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Para un acercamiento a esta problemtica, vase Brown, "Empresa", 1997, pp. 322-323. Paredes, Problema, 1933, p. 48, .

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Luz Mara Uhthoff Lpez

C U A D R O 6. ESTIMACIN DE LO Q U E DEBERA C O T I Z A R S E E N E L P R E C I O D E L L I T R O D E G A S O L I N A E N 1925 ( E N C E N T A V O S ) Por litro Costo de produccin Flete de Tampico a Mxico Impuesto municipal Impuesto 25% federal Impuesto 10% adicional Impuesto predial, de patente, timbres, y de la renta Gastos de ventas, gastos generales, etc. Impuesto federal de caminos Comisin a los revendedores Total por litro Fuente: Paredes, Problema, 1933. 0.0240 0.0269 0.0100 0.0025 0.0010 0.0100 0.0100 0.0300 0.0200 0.1344

Mientras, en Mxico se lleg a cotizar hasta en 25 centavos por litro. Despus de la eliminacin del impuesto a la importacin de la gasolina y cuando se hizo ms activa la competencia, el precio baj a fines de 1927 a once centavos por litro, para subir a 18 centavos por litro en 1929, cuando para ello se pusieron de acuerdo diversas compaas vendedoras. Aunque debe reconocerse que al interior de la repblica tambin variaron las cotizaciones del precio de la gasolina, llegando a cifras diferenciales de hasta once centavos entre una ciudad y otra (vase cuadro 7). Eran unas cuantas compaas las que dominaban el mercado interno de la gasolina en ese entonces. El guila (Shell) controlaba 33.7%; la Huasteca (Standard Shell), 24.3%; Sinclair-Pierce, 21.6% y California Standard, 20.4%. Estas compaas se disputaron el control del mercado de la gasolina y desataron una guerra de precios en su disputa. La Standard de California, buscando ampliar su mercado, baj los precios de la gasolina hasta los doce centavos por litro. La respuesta de las otras grandes compaas no se hizo esperar: la Huasteca, El guila y la Pierce se reunieron en San Antonio Texas y llegaron al acuerdo de fijar en 18 centavos el precio de la gasolina.
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Brown, "Empresa", 1997, p. 324. Paredes, Problema, 1933, p. 70.

La industria del petrleo en Mxico, 1911-1938 CUADRO 7, PRECIO AL M E N U D E O DE LA GASOLINA D E 1933 A 1936 ( P E S O S M E X I C A N O S P O R L I T R O ) Ciudades Ciudad de Mxico Chihuahua Campeche Guadalajara Hermosillo Mazatln Mrida Monterrey Puebla Pachuca Saltillo Tampico Torren Veracruz Villahermosa 1933 0,20 0,20 0.22 0.20 0.23 0.23 0.20 0.19 0.20 0.21 0.19 0.18 0.18 0,21 0.29 1934 0,20 0,21 0.22 0.20 0.23 0,23 0.21 0.20 0.20 0,21 0.20 0.19 0.21 0.28 0.18 1935 0.19

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1936 0.18 0.20 0,19 0.19 0,20 0.21 0.19 0.19 0.18 0.19 0.17 0.21 0.18 0.27

0.20 0.23

0.19

Fuente: Manterola, Industria, 1938.

Para 1934, El guila, una de las principales compaas abastecedoras del mercado interno, increment el precio de gasolina a 21 centavos. Esta medida fue secundada por las dems empresas petroleras. Con motivo de este incremento los transportistas y taxistas de la ciudad de Mxico y otras zonas de la repblica promovieron huelgas y manifestaciones. Este sector de trabajadores denunci que con el alto precio de la gasolina se hacan incosteables los transportes. El alza de la gasolina despert gran descontento entre los consumidores, as como entre las diversas industrias y ramas de la economa que dependan cada vez ms del autotransporte para el movimiento de sus mercancas. Todo indica, pues, que este energtico se haba vuelto indispensable para el funcionamiento y desarrollo de la economa nacional.
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En los expendios de gasolina, las empresas petroleras colocaron carteles con la siguiente leyenda: gasolina, litro: trece centavos; impuesto directo: ocho centavos, total 21 centavos. El Universal, 19 de julio de 1934. El Universal, 23-27 de julio de 1934.
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Luz Mara Uhthoff Lpez H A C I A U N A MAYOR I N T E R V E N C I N ESTATAL E N E L MERCADO INTERNO D E L PETRLEO

Para la dcada de 1930, dada la importancia que haba adquirido el petrleo y sus derivados en el mercado interno, el gobierno federal aplic una serie de medidas tendientes a regular su consumo. El objetivo era asegurar el suministro y precios controlados de estos combustibles, para as promover la industrializacin del pas y mejorar la capacidad adquisitiva de la poblacin. Una de las medidas fue establecer una empresa nacional de petrleo. El ejecutivo federal, de acuerdo con el decreto del 28 de diciembre de 1933, organiz la compaa Petrleos de Mxico ( P E T R O M E X ) , cuyo capital social sera de 20 000 000 de pesos, suscrito 50% por el gobierno federal en acciones A y 50% por accionistas mexicanos, en acciones serie B . La preocupacin del gobierno al formar esta empresa era que las fuentes de produccin, as como los oleoductos, las refineras y la organizacin del petrleo y sus derivados se encontraba en manos del capital extranjero. Esto provocaba una influencia desfavorable en la economa nacional, primero, porque subordinaba el desarrollo industrial del pas a los precios elevados de dichas empresas y, segundo, porque reduca el poder de consumo de la poblacin al exportarse la mayor parte de las ganancias del petrleo al extranjero, por lo que la creacin de P E T R O M E X buscaba regular el mercado interno del petrleo, asegurar su abastecimiento y, especialmente, satisfacer las necesidades del gobierno y de Ferrocarriles Nacionales de Mxico, as como facilitar el adiestramiento del personal tcnico mexicano en los trabajos de la industria petrolera. En el Plan Sexenal, elaborado por el Partido Nacional Revolucionario en 1933, tambin se hizo referencia al petrleo pues, entre otros aspectos, mencionaba que "se intervendr para lograr el equilibrio de las fuerzas econmicas de la industria petrolera, estimulando el desarrollo de las empresas nacionales y creando un organismo semioficial de apoyo y regulacin". En este plan se asentaba la intencin del gobierno federal de intervenir en la industria petrolera a travs de la creacin de un organismo semioficial que regulara y coordinara las tarifas de los energ63 M 65 66 67

Meyer seala que los encargados de vigilar a la industria petrolera en la Secretara de Industria lanzaron a travs del Boletn del petrleo la idea de formar una empresa oficial similar a los Yacimiento Fiscales de Argentina. Meyer, Mxico, 1972, p. 297. El Universal, 16 de mayo de 1934. Declaraciones del secretario de Economa, Primo Villa Michel, para fundamentar el establecimiento de PETROMEX. El Universal, 16 de mayo de 1934. Diario de Debates de la Cmara de Diputados, 20 de diciembre de 1933. Ibid.
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ticos y de los transportes de modo tal que "la industria se desenvuelva por y no para la energa" y a travs del sistema ferroviario estatal. Tenemos entonces que para la clase poltica posrevolucionaria el petrleo y sus derivados eran esenciales para el desarrollo de la economa nacional, ya que este energtico impactaba directamente en el transporte, tanto a los automotores como a los ferrocarriles; tambin la industria dependa del combustible y lubricantes; en el consumo domstico se utilizaban crecientemente las lmparas y estufas de petrleo, y aun la industria elctrica consuma cada vez ms petrleo, pues de 500 000 kilowatts que meda la capacidad elctrica total instalada en el pas, 43%, es decir 215 000 kilowatts, corresponda a plantas termoelctricas que se alimentaban con aceite mineral y sus derivados, todos de procedencia nacional. Por todo ello, una preocupacin estratgica de los gobiernos posrevolucionarios fue intervenir en la regulacin del transporte y la energa, pues se les consideraba las principales trabas para estimular el mercado nacional.
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As, aun antes de que el presidente Crdenas tomara medidas radicales para regular el transporte y la energa, como fueron la nacionalizacin de los ferrocarriles en 1937 y la expropiacin petrolera en 1938, existi el inters manifiesto de los gobiernos federales por aplicar medidas de control sobre los precios del petrleo y sus derivados. En 1934, la Secretara de Economa declar -dentro de las prevenciones del artculo 28 constitucional- como artculo de primera necesidad al petrleo y sus derivados, lo que le permita a esta secretara intervenir y fijar los precios mximos a que deban venderse dichos artculos. En consecuencia, con motivo del alza de la gasolina establecida por las empresas petroleras, en julio de 1934 el gobierno form una comisin tcnica investigadora de las condiciones del mercado del petrleo. Se tom en cuenta la afectacin a los consumidores y la repercusin en las diversas industrias y ramas de la actividad econmica. El gobierno federal resolvi, con fundamento en la Ley Orgnica del artculo 28 constitucional, fijar transitoriamente el precio de la gasolina en 20 centavos, cancelando el alza propuesta por las empresas petroleras. Finalmente, el gobierno federal estableci el precio de la gasolina en 18 centavos, de los cuales tomaba ocho centavos como impuesto.
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Para Hernndez Chvez, con el Plan Sexenal emerge as la primera formulacin de la clase poltica posrevolucionaria: la funcin econmica y social del Estado se define como la de regular y apoyar indirectamente la economa nacional. Hernndez, "Economa", 1993, p. 318. El Universal, 22 de mayo de 1934. El Universal, 23 de julio de 1934, El Universal, 24 de julio de 1934, El Universal, 28 de julio de 1934, " Brown, ''Empresa", 1997, p. 330.
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Luz Mara Uhthoff Lpez C O M E N T A R I O FINAL

Desde los ltimos aos de la dcada de 1920 se inicia un consistente incremento en la demanda interna del petrleo y sus derivados. Al crecer la planta vehicular con automviles y camiones se multiplic el consumo de gasolina; los ferrocarriles dependieron cada vez ms del combustleo para su funcionamiento y, en general, las industrias y las diversas actividades econmicas demandaron los derivados del petrleo. Era tan importante el consumo de este energtico en la vida econmica que, para 1937, Mxico ocupaba el noveno lugar como pas consumidor, antecedido por Estados Unidos, Rusia, Inglaterra, Francia, Canad, Alemania, J a p n y Argentina. Junto al crecimiento del consumo interno del petrleo, existi la preocupacin de los gobiernos posrevolucionarios por regular su consumo. En principio se aplic una poltica de estmulos fiscales que favoreci la demanda interna de este energtico; tambin, a partir de la dcada de 1930, se trat de intervenir en el mercado interno con la creacin de la empresa P E T R O M E X , cuyo objetivo fue restarle poder al control oligoplico de la produccin y distribucin que ejercan las empresas extranjeras del petrleo. Otra forma de intervencin gubernamental fue el control que ejercieron sobre los precios del petrleo. As, el poder del Estado se afirm como agente regulador a travs de impuestos y con el control de precios en el mercado nacional. Ciertamente, para el gobierno federal fue prioritario ampliar el mercado interno. Y, para cumplir con este objetivo era necesario ejercer en la prctica una mayor intervencin sobre los transportes y la energa. El petrleo, entonces, tuvo cada vez ms un papel decisivo en la economa nacional y, en consecuencia, el inters de la poltica econmica consisti en proporcionar este energtico a bajo costo y con ello reducir los costos de produccin. Si bien estos objetivos se alcanzaron plenamente despus de la expropiacin petrolera de 1938, no debe pasarse por alto que con bastante antelacin la economa nacional mostraba ya una importante dependencia del petrleo y sus derivados.
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HEMEROGRAFA Boletn del Petrleo, 1926-1933. El Universal, M x i c o , 1933-1934. Revista de Hacienda, 1923.
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