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MBITO FARMACUTICO

Dermofarmacia

Celulitis
Etiologa, clasificacin y tratamiento
En el mundo de la esttica, pocos temas han causado tanta discusin e inters como la celulitis. Es por ello que tantas personas, preocupadas por su imagen, buscan mediante la aplicacin de preparados dermocosmticos mejorar esta inesttica afeccin. En el presente trabajo, la autora aborda la fisiologa, localizacin, etiologa, clasificacin y tratamiento de la celulitis, as como unos consejos bsicos para prevenirla.

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l trmino celulitis es utilizado para describir los depsitos grasos que se encuentran debajo de la piel y que le dan una apariencia similar a la de la corteza de naranja. Es una alteracin que afecta no slo a las clulas grasas sino tambin al tejido intersticial y a los vasos sanguneos ms pequeos.

El significado etimolgico de esta palabra no corresponde a su definicin, ya que el trmino celulitis significa inflamacin del tejido celular. En ningn caso, lo que popularmente se conoce por piel de naranja o celulitis podr ser debido a una causa inflamatoria sino a una alteracin histofisiolgica del tejido conjuntivo subcutneo, consistente en un aumento del tejido adiposo seguido de

ALEJANDRA BERNABU
FARMACUTICA.

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mayor retencin de agua, toxinas y grasas en el espacio intersticial. Todo ello conlleva a trastornos de la circulacin sangunea y a la degeneracin de fibras de colgeno del tejido conjuntivo subcutneo. En trminos cientficos, paniculosis, lipodistrofia, paniculopata edemato fibroesclertica o lipoesclerosis, corresponden al trmino celulitis. En las zonas afectadas por la celulitis, la grasa que se acumula justo debajo de la piel es mucho ms visible que la grasa acumulada en capas ms internas. Por ello, la preocupacin por esta afeccin aumenta al mismo ritmo que el inters de la sociedad actual por su imagen. La celulitis puede afectar a ambos sexos, aunque su incidencia es ms acusada en la poblacin femenina. Puede asegurarse que la mayor parte de mujeres sufrirn en mayor o menor grado el fenmeno celultico durante el curso de su vida, indistintamente de la edad o el peso. Es un hecho manifiesto, que incluso mujeres muy delgadas pueden padecerla, no siendo patrimonio exclusivo de mujeres ms corpulentas. El papel del farmacutico, en este caso, adquiere una gran importancia, ya que no slo ser el encargado de recomendar un determinado tratamiento dermocosmtico, sino que tambin ser el responsable de divulgar los mtodos ms convenientes para la utilizacin de los tratamientos, as como indicaciones sobre su estricto cumplimiento y de las medidas preventivas a seguir.

Fisiologa
La celulitis es una disfuncin evolutiva, en la que es difcil conocer cul es la causa que la genera. Se postula que su evolucin en las mujeres est muy relacionada con sus cambios hormonales. Es un proceso muy lento que pasa por diferentes estadios en funcin de su mayor o menor gravedad, pero una vez instaurada se resiste a abandonar las zonas afectadas. La formacin de la celulitis, en sus inicios no es perceptible al ojo humano por lo tanto ser difcil realizar su diagnstico. Empieza con el deterioro de la dermis y alteraciones en la calidad de los capilares. Los vasos se dilatarn y la sangre permanecer ms tiempo en ellos, esta vasodilatacin aumenta, al igual que la permeabilidad de los vasos sanguneos y linfticos. Esto conlleva a que se produzca edema en el tejido conjuntivo subcutneo y acumulacin de trasudados plasmticos y protenas plasmticas como la fibrina y las globulinas. El tejido adiposo se va modificando y los adipocitos forman unos islotes distribuidos no homogneamente que comprimen vasos sanguneos y nervios del tejido conjuntivo subcutneo. Todo esto desencadena un mal funcionamiento del drenaje linftico que conllevar la acumulacin de productos de deshecho y algunas toxinas no reconocibles por el organismo. Consecuentemente, se produce una polimerizacin de los mucopolisacridos, o sea, de los componentes de la sustancia fundamental del tejido conjuntivo de la dermis e hipodermis. Estos son el cido hialurnico y el condroitn sulfato, compuestos sensibles a variaciones endocrinas. El intercambio de las clulas adipocticas se har cada vez con ms dificultad debido a que el lquido seroso ser progresivamente ms denso y de consistencia gelatinosa. Llegado a este punto, los adipocitos se encuentran en un estado de nutricin deficitario y con sustancias de deshecho y toxinas no reconocidas por el organismo y de imposible expulsin por este. Es entonces cuando empieza una reaccin fibrosa; los fibroblastos aumentan su gnesis y su actividad, vindose incrementada la sntesis de protenas fibrosas como la elastina, el colgeno y los mucopolisacridos. Esto formar una matriz compacta y fibrosa que har deteriorar ms acusadamente los intercambios celulares y oprimir las terminaciones nerviosas. Clnicamente se manifiesta en dolor, sensibilizacin de la zona afectada y tpica apariencia rugosa de la afeccin celultica. La ltima etapa de este proceso es una lipoesclerosis, los adipocitos de la hipodermis van sufriendo un elevado nmero de mitosis y la sntesis de lpidos aumenta. Esto conlleva la formacin de vacuolas grasas, resultantes del exceso de triglicridos localizados dentro de ndulos que, a su vez, se unirn formando macrondulos perfectamente palpables en el fenmeno celultico.

Localizacin
Como se ha dicho anteriormente, la celulitis es un fenmeno que tanto puede afectar a hombres como a mujeres, y puesto que la fisiologa del cuerpo femenino y masculino es diferente, tambin lo ser la localizacin de la celulitis. Distribucin androide (tpica del varn). La celulitis se localiza en las partes ms altas del cuerpo y abdomen. Distribucin ginoide (tpica de la mujer). Las zonas ms afectadas son las caderas, muslos y glteos, es decir, las partes inferiores del cuerpo. Este tipo de celulitis es la ms frecuente y se conoce popularmente como pantaln de montar. Otro tipo de celulitis regional bastante frecuente afecta a tobillos, pantorrilla y rodillas y se conoce con el nombre de pierna de bota. Generalmente se desarrolla paralelamente a la deformacin anteriormente citada. Hay otras clases de celulitis cuya afectacin se halla localizada en una zona concreta, est muy arraigada y causa dolor. Algunas de las localizaciones ms comunes son:

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CONSEJOS DESDE LA FARMACIA

Zona cervical. Tambin denominada cuello de bisonte, suele asociarse a cervicoartrosis y puede provocar cefaleas). Zona lumbar. Se presenta como un profundo canal dispuesto a lo largo de la columna vertebral.

Medidas preventivas
Lo ms importante para prevenir la celulitis es evitar los factores que favorecen su aparicin. Se recomienda
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Etiologa
No hay una sola causa que condicione la aparicin de celulitis, sino que hay diferentes factores predisponentes que pueden ayudar a la aparicin e instauracin de la piel de naranja. Se pueden agrupar en dos grupos, los que son innatos de la persona, es decir, los que no se podran perfilar a nuestro gusto o sera muy difcil llevarlo a cabo, y los modulables para evitar o mejorar el progreso de la celulitis.
Factores no modelables o difcilmente modelables

Seguir una dieta equilibrada, sana y variada, rica en frutas, verduras y fibra. Tambin se debe reducir el consumo de alimentos con excesivas caloras. Masticar de forma adecuada los alimentos. Beber abundante agua (ayudar a la eliminacin de las toxinas). Se recomienda una ingesta de 1,5-2 l diarios. Llevar un estilo de vida sano y regular: descansar como mnimo 8 h diarias, horario fijo para las comidas Realizar ejercicio moderado diariamente para tonificar los msculos, reducir el estrs, facilitar el trnsito intestinal y mejorar la circulacin sangunea y linftica. Hidratar la piel de manera habitual. Los masajes mejoran el drenaje linftico y estimulan la microcirculacin.

Hormonales. La celulitis se manifiesta en un porcentaje muy elevado de las mujeres. Esto es debido tanto a la progesterona como a los estrgenos. La progesterona potencia la acumulacin de grasas, mientras que los estrgenos favorecen la retencin de lquidos. Las etapas crticas que favorecen el desarrollo de la celulitis son la adolescencia, el periodo premenstrual, el embarazo y la menopausia, donde estas hormonas van oscilando de manera significativa. El uso de anticonceptivos orales tambin puede favorecer la aparicin de esta afeccin esttica. Aunque los factores hormonales son los ms frecuentes, no son concluyentes para el desarrollo de la celulitis. Genticos. Es frecuente heredar la propensin a padecer celulitis, por ello, puede aparecer celulitis en personas sin sobrepeso. Se han visto diferencias significativas entre razas. Metablicos. Son enfermedades que afectan al drenaje linftico as como a la circulacin pueden predisponer a sufrir la celulitis. La diabetes y la obesidad son los ejemplos ms caractersticos.
Factores fcilmente modelables

Se debe evitar
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Alimentos ricos en azcares refinados, carnes, lcteos, etc., que favorecen la acumulacin de grasas. Comer entre horas. Ejercicios fsicos de alto impacto o deportes violentos. Caf y sal: favorecen la retencin de lquidos, es decir, el edema. Estrs y ansiedad. El nerviosismo, la irritabilidad, y la ansiedad son factores que pueden predisponer la aparicin de celulitis. Consumo de alcohol y tabaco. Prendas de vestir demasiado apretadas que dificulten la circulacin, como por ejemplo cinturones, fajas, pantalones estrechos, as como tacones altos y finos. Baos con agua muy caliente.

Dietticos. Los malos hbitos alimenticios pueden provocar una eliminacin deficiente de lpidos, prtidos y glcidos, adems de trastornos digestivos que implican una mala eliminacin de desechos y toxinas. No llevar una dieta equilibrada, el abuso de glcidos y lpidos (exceso calrico) influye en la formacin y control de la celulitis. Debe evitarse la ingesta excesiva de alimentos precocinados (fast food), alimentos ricos en azcares, bebidas alcohlicas, sal, etc. Sociales o estilo de vida. La falta de ejercicio fsico y el sedentarismo es un factor clave que favorece la aparicin de celulitis. Deben evitarse actividades que dificulten la circulacin, como por ejemplo estar sentado, de pie o en la misma posicin por periodos largos. Tambin pueden desencadenar el proceso celultico hbitos que afectan en mayor o menor grado la circulacin:

Uso
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En el uso de los preparados anticelulticos es importante ser constante y utilizarlos adecuadamente. Se deber preparar la piel antes de aplicar tanto preparados semislidos como parches transdrmicos (en este ltimo caso es importante cambiar el lugar de aplicacin del parche). En el caso de los preparados semislidos, el masaje que acompaar a la aplicacin del producto ser un factor decisivo para que este alcance la efectividad deseada. I

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Celulitis edematosa o acuosa

uso de tacones altos y finos, uso de ropa muy ajustada, consumo de tabaco, etc. Psicolgicos. Situaciones como la depresin, estrs, cansancio, ansiedad, trastornos afectivos, trastornos del sueo, etc., pueden favorecer el desarrollo de celulitis.

Clasificacin
Hay diferentes criterios para clasificar la celulitis: segn la zona afectada, segn la severidad del caso, segn el aspecto, etc. Atendiendo a su aspecto se clasifican en: blanda, edematosa y compacta. Es habitual que en un mismo individuo se manifieste ms de un tipo de celulitis.
Celulitis blanda o flcida

Tiene una consistencia viscosa o pastosa con nudosidades, es dolorosa al tacto y a veces molesta espontneamente. Es consecuencia de una retencin de lquidos y se aprecian signos de insuficiencia venosa y linftica en los miembros inferiores (edemas, varices, calambres, pesadez, dolor, etc.). Puede llegar a ser incapacitante para la persona que la padece, pudiendo requerir tratamiento mdico. Se presenta en mujeres de todas las edades, aunque es mas frecuentes en jvenes y adolescentes. La edad de aparicin es los 20-30 aos. Es la celulitis menos frecuente. Se localizada principalmente en las extremidades inferiores (muslos y rodillas), pero la zona ms afectada es la parte inferior de las piernas.
Celulitis compacta o dura

Se trata de un tejido esponjoso, mvil y de poca consistencia. Se suele asociar a musculaturas atrficas. El tejido conjuntivo, que normalmente es flexible, se espesa y toma una consistencia gelatinosa cada vez ms densa. Se mueve al andar y este tipo de celulitis no suele ser doloroso. La piel presenta a simple vista la tpica piel de naranja. Es caracterstica de personas sedentarias o aquellas que alguna vez fueron activas y ya no lo son. Tambin es frecuente en personas que han subido y bajado de peso bruscamente. Suele aparecer en mujeres de mediana edad (30-40 aos). Se localiza principalmente en la cara anterior y posterior de los muslos, abdomen, espalda, brazos y glteos.

Es de consistencia dura al tacto, firme, sin edemas, siendo fcil observar los ndulos celulticos (aspecto granuloso) sin necesidad de realizar la prueba del pellizco. Puede llegar a ser dolorosa al tacto debido a la presin que se ejerce sobre los nervios y vasos sanguneos. Se presenta en mujeres jvenes generalmente deportistas, pero si no trata permanece durante toda la vida. Es muy frecuente y suele asociarse a piel seca y pies fros. Se localiza preferentemente en la cara externa de los muslos (tpicas cartucheras) y en la cara interna de las rodillas.

Productos anticelulticos
Para combatir la celulitis, no es suficiente la aplicacin de preparados tpicos, sino que tambin se tendrn que seguir medidas higienicodietticas: dieta equilibrada, ejercicio fsico de manera rutinaria, llevar una vida sana. La combinacin de todos estos factores, facilitar la lucha contra la celulitis, aunque deber realizarse de forma constante.
Tratamiento tpico

En este captulo se har referencia a dos tipos de preparaciones tpicas: Preparados semislidos. Se incluyen los geles, cremas, cremigeles, emulsiones fluidas, etc. Parches transdrmicos. En ambos casos, antes de su aplicacin se debe preparar adecuadamente la piel. En primer lugar, la piel debe estar limpia, se utilizar un jabn suave para ello. Adems, para que se produzca una buena absorcin, se debe exfoliar la piel con un guante de crin o con un producto exfoliante que elimine las clulas muertas de la superficie

de la piel. Otro factor que tambin favorecer la absorcin del preparado consistir en la aplicacin del producto, sobre la piel bien seca, inmediatamente despus de la ducha, ya que los poros se encontrarn dilatados y sin obstruccin alguna. En el caso de los parches es muy importante ir alternando el lugar de su aplicacin; no se debe aplicar cada da en el mismo lugar.
Preparados semislidos

Los preparados tpicos tienen como objetivo reactivar la circulacin, aumentar la elasticidad y disminuir el contorno de las zonas afectadas.

Estas formulaciones constan de una o varias sustancias activas y estn vehiculadas mayoritariamente en excipientes no grasos. La formulacin debe ser fcilmente

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extensible y de rpida absorcin, aunque como inconveniente se argumenta una disminucin del tiempo del masaje, por lo que la eficacia del tratamiento podra verse afectada.
Parches transdrmicos

Tabla 1. Capas de los parches transdrmicos


Soporte oclusivo La importancia de esta capa reside en su poder moderador de la temperatura. Esta capa facilitar el paso de las sustancias activas integradas en el parche a las capas ms profundas de la piel; ya que favorece que aumente la temperatura de la zona y con ello la apertura y dilatacin de los poros (por falta de oxgeno en la zona de aplicacin) Otra ventaja de esta capa, es la de evitar la evaporacin y la oxidacin de los principios activos ms delicados Reservorio Es donde se hallarn las sustancias activas, que sern liberadas gradualmente en el tiempo, consiguiendo as una buena absorcin La liberacin de los principios activos pueden estar regulada por matrices polimricas o por membranas polimricas Capa de contacto Es la que asegura un buen anclaje del parche con la piel En el caso en que los principios activos lleguen a la piel a travs de esta capa, se debe tener en cuenta que sean qumica y fsicamente compatibles

Son preparados tpicos innovadores que actan de forma sistmica. A diferencia de los preparados semislidos, no se consideran cosmticos, sino productos de esttica. Los parches transdrmicos son sistemas multicapa, tal como se muestra en la tabla 1. Este tipo de formulaciones favorece una absorcin elevada gracias a la cesin gradual de las sustancias activas. Han tenido buena aceptacin en la poblacin actual debido a que la forma de aplicacin es cmoda, fcil y rpida. Sin embargo, es importante subrayar que los parches transdrmicos anticelulticos tienen contraindicaciones, ya que, al contener el alga fucus, muy rica en yodo, puede alterar la hormona tiroidea. Hoy da es muy comn encontrar los parches transdrmicos en forma de monodosis. Esto garantizar su buen estado y estabilidad, as como, la dosificacin de la cantidad adecuada de los principios activos.
Ingredientes activos

Son ejemplos de sustancias venotnicas y antiedematosas el rosmarinus officinalis (romero), ruscus aculeatus (rusco), abedul, etc. Todas estas sustancias activan la circulacin ayudando as a eliminar la celulitis.
Actan sobre el tejido adiposo

A la hora de elaborar un preparado anticelultico, deben disearse frmulas que contengan sustancias activas capaces de actuar sobre la microcirculacin, el tejido adiposo y el tejido conectivo, todos ellos involucrados de forma importante en el desarrollo de la celulitis.
Actan sobre la microcirculacin

Venotnicos. Aumentan el tono venoso y la resistencia de los vasos, con ello se mejora la circulacin sangunea. Antiedematosos. Reducen y eliminan el exceso de lquidos, su extravasacin y favorecen el drenaje y la microcirculacin.

Los lipolticos reducen los depsitos de lpidos localizados en los adipocitos. Las lipasas son enzimas adipocticas que reducen los triglicridos en glicerina y cidos grasos, permitiendo as su movilizacin y degradacin. Estn reguladas por el AMP cclico (AMPc), que se forma por la adenosintrifosfato (ATP) gracias a la accin enzimtica de la adenilciclasa. La actividad de la adenilciclasa est relacionada con los receptores betaadrenrgicos, que se activan gracias a su interaccin con agentes agonistas adrenrgicos. Los ms utilizados son las bases xnticas (cafena, teofilina, teobromina), los compuestos yodados no hormonales y la L-carnitina.
Actan sobre el tejido conectivo

Rubefacientes. Activan la circulacin perifrica de la zona afectada y su metabolismo local. El mentol, el alcanfor y los nicoti-

natos de metilo y alfatocoferol son los ms utilizados. Reestructurantes. Incluyen sustancias encargadas de compensar el desgaste producido por el envejecimiento del tejido subcutneo: despolimerizadores de mucopolisacridos (la mucopolisacaridasa es una enzima que incrementa el intercambio celular, elimina los lquidos retenidos, reduce el volumen de los adipocitos al activar la liplisis y mejora la microcirculacin), oligoelementos (manganeso, cinc y cobre, que favorecen la sntesis de elastina y colgeno), vitamina E (propiedades antirradicales y tambin refuerza las fibras de colgeno y elastina), fibrinolticos (desnaturalizan las fibras de colgeno y elastina evitando los ndulos celulticos), enzimas proteolticas (papana y bromelana), vitaminas A, B y C, derivados del yodo, polisacridos y otros azcares. Entre las sustancias citadas, cabe destacar el papel de la mucopolisacaridasa, una enzima que incrementa el intercambio celular, elimina los lquidos retenidos, reduce el volumen de los adipocitos al activar la liplisis y mejora la microcirculacin. I

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