Está en la página 1de 13

(

I \
'-l. . r .,
(1. ,"' F
v'tJ'
1
1
(
1'--1",,'{-lo-r,
yLA'l: \Lu- 'M_O
,
CaptL1J 111
LA ESENCIA DE LA
Partiendo del hecho de la moral, es decir , de la existencia d
una serie de morales concretas, que se han sucedido histrica
mente, podemos intentar dar una definicin de la moral vlid:
para todas ellas. Esta definicin no podr abarcar en modo
no todos los rasgos especITicos de cada una de esas morales his
tricas ni reflejar toda la riqueza de la vida moral, pero s h:
de aspirar a expresar los rasgos esencialesque permiten diferen
darla de otrasformas de comportamiento humano.
Daremos provisionalmente una definicin que nos permit.
anticipar en una frmula concentrada la expo..sicin de la natu
raleza misma de la moral que constituye el objeto del presenu
La definicin queproponemoscomo punto de arranquE
es la siguiente: la. moral es un conjunto de normas, acepta.c1.<u
libre y que Tegulan la. conducta individuaL 11
social de los hom bTes.
l.-Lo normativo y lo fctico
Ya en estadefinicin vemos que sehabla por un lado de nor-
mas y por otro de' conducta. explcitamente, en la moral
encontramos un doble plano:&' constituido por
las normas o las de accin e imperativos que enuncian algo1
q,ue debe ser ' . 1fctico, o plano de los hechos morales, coniH-
tuiao por ciertos actos humanos que se dan efectivamente,
decir, que son, independientemente de como estimemos que de-
bieron ser.
Al plano dE1, lo normativo pertenecen las reglas que postulan
determinado tipo "ama a tu prjimo a
ti "respeta a tus padres", "no mientas", te hagas
cmplice de una injusticia", etc. Al plano de lo fctico corres--
ponden siempre acciones concretas: el acto por el que X se
55
j
.,
LA ES ENCIA nt
\ MORAL
muestla :;ulidll'io de Y, lctos de respeto a los padres, la denun-
cia de una injusti cia, etc. Todos estos actos se njustan a determi-
nad<1s normas :nor ales y justamente porque pueden ser puestos
en una relacin positiva' con una norma, en cuanto que se ajus:
tan il ella!) l;: ponen en prctica, cobran un significado moral.
Son <lclus IlH)r<.Jles pos itivos, o moralmente val iosos. Pero en
ell os TIa se ago ta el mundo efectivo d'la moral. Consideremos
Ol ro tipo de actos: el incumplimiento de u na promesa cada, la
falta de solidariJad con un'compaero, los actos irrespetuosos
haci,l los pJore:;, la complicidad con la injusticia. etc. 1\'0 pueden
.':> er moralmente pos itivos en cuanto que implican la
\'io;:cin de normas morales o una forma de conducta indebida,
pero .0 por ello dejan de pert enecer a la esfera de la moral. Son
;IC los rr,orllmente negati vos, pero justamente por S'..l r eferencia a
una norma (por'quC' implican una violacin o un incumplimiento
ele ella), tienen un signi ficad o moral. As, pues, su rel acin con
lo normativo (e n el doble sentido de cumplimiento o de incum-
"
plimiC'nto de una norma moral) determina la pertenencia de
ciert es hechos a la esfera de la moral.
Lo normati vo se tncuentra, a su vez, en una peculiar rela-

cin con lo fcctico, qu e toda norma, al postular algo que debe

ser, un tipo de comportamiento que se considera debido. apunta


l la esfera de los hechos, ya que entraa una exigencia de r ea-
.... li zacin. La norma " no te hagas cmplice de una injustici a"
postu)a un tipo de C,' /lcJuc ta y, Con ello. se exige que formen par-
.).. te del mundo de los hechos morales, es deci r , del compor tami en-
to efect ivo rec:d de los hombres, aquellos actos en los que se
I
"
cumpledi"ha norma, a la vez que se reclama la excl usin, de ese
I l\ mundo, de los actos que implican un incumplimi ent o o violacin
I' C
de dichl norma. Todo esto significa que lo normativo no se da
1,
01 mar gen de lo fctico, sino que apunta a un comportamiento
efectivo. Lo nor mativo existe para ser realizado, lo cua l no quie-
"
..... re decir que se reali ce necesariamente; postula una conduda que
se considera debida, \?S decir, que debe realizarse, aunque en la
realidad efectiva no se cumpla la norma. Pero el que la

no se cumpll no invalida, como nota esencial de ella, suexigen-
cia de re2lizacin. As , por e.iemplo, el hecho de que en una co-
municlad no se cumpla por todos sus miembros o por un sector
ms 0 menos ampli o de ellos , la norma " no te hagas cmplicede
una injusticia" no in valida, en modo alguno, la exigencia deque
cobrE: vida. exigencia y, por tanto, su validez, no es .':l fE.'ctada
por lo cpe le acoctez'ca en el mundo de los hechos. En suma, las
()
\.l
\
MORAL Y MORALIDAD
5'
.normas se dany valen independientemente del grado en que
cumplan o violen.
Lo normativo y 10 fctico no coinciden; sin embargo, como
ya hemos sealado, se encuentran en una relacin mutua: lo
normativo exige ser realizado, y apunta por ello a lo fctico;
10 realizado (lofctico) slocobra un significadomoralen cuan-'
to que puede ser referido (positivao negativamente) a unanor-
ma No hay normas que sean indiferentes a su realizacin; ni
tampoco hay hechos en la esfera moral (o de la realizacin mo-
ral) que no se vinculen a normas. As, pues, 10 normativo ylo
fctico enel terreno moral (la norma y elhecho) son dos planos
quepuedenserdistinguidos, pero noseparados por completo.
2.-Moraly moralidad
La moral efectiva comprende, por tanto, no slo normas o
reglas de accin, sino tambin -<:omo conducta debida- los
actos que se ajustan a ellas. O sea, tanto el conjunto de princi-
pios, valores y prescripciones que los hombres, en una comuni-
dad dada, consideran vlidos como los actos reales enque aqu-
llos se plasman o encarnan.
La necesidad de mantener presente esta distincin entre el
plano puramente normativo, o ideal, y el fctico, real o prcti-
co, ha llevado a algunos autores a proponer dos trminos para
designar un plano y otro: moml y moralidad. La "moral" desig-
narael conjuntode principios, normas, imperativos o ideas mo-
ralesdeunapoca O unasociedaddadas,entantoquela"morall-
dad" hara referencia al conjunto de relaciones efectivas o actos
concretosquecobraD.unsignificadomoral con respectoa la"mo-
ral" dada. La moral se dara idealmente; la moralidad, realmen-
te. La"moralidad" serauningredienteefectivode las relaciones
humanasconcretas (entre los individuos, o entre el individuo y
lacomunidad). Constituirla un t ipo especfico de comportamien-
to de los hombres, y como tal, formarla parte de su existencia
individual y colectiva.
La " moral"y "moralidad" corresponde, pues,
a laantes sealadaentre10 normativoy 10 fctico, y como sta,
no puede ser pasadapor alto. La moral tiende a convertirse en
moralidadenvirtuddelaexigenciaderealizacin queest en la
entraa misma de lo normativo; la moralidad es la moral en
accin,lamoralprcticao practicada.Porello, tomandoencuen-
58
(
LA ESENCIA DE LA MORAL
ta que no caLe levantar una mu r alla insalvablE: entre ambas es-
fer as, creemos que es mej or emplear un slo trmino -el de
"mOfar ' como suele hacerse tradicionalmente- j no dos. Pero
bi en entE' nclido que con l se designan los dos plar.os de que se
ha.ola en nuestra definicin: el normati vo o prescripti vo, y el
prctico 0 efecti vc, integrados ambos en la conducta humana
COlJcr eta. El primero habremos de ver ms adelante-
surge t.ambin de 18 vida real, y vuelve a ella para regular accio-
nes y relaci ones humanas concretas; el segundo surge precisa-
mente en la "Iida real .nisma en relacin con principios o normas,
aceptados como vlidos por el individuo y por la comunidad, y
estaolecidos y sancionados por sta, por la costumbl.-e o la tra-
dicin. As , pues, la moral -que es el trmino que emplea-
en lo sucesivo--- se conjugan lo normativo y lo fctic o, o
la mor,d como hecr.o de la conciencia individual y social , y como
ti po de compor tCl ment o efecti vo de los hombres.
:l.--Carctcr social de la moral
L, mora l tierJe esencialmente una cualidad soc!al. Ello quiere
c.lt: cir que s lo se da en la sociedad, respondiendo a sus necesida-
des y cum:;liendo una cieterminada func in en ella. Ya nuestro
cm:isis anterior del carcter histrico de la,moral y del progreso
moral , ha puesto relieve la relaci n entre moral y sociedad.
Hemos visto, en efecto, que un cambio radical de l a estructura
soc:al Ul. lu
6
ar a un cambio fundamental de mor al. Pero al ha-
blar de sociedCld debemos cuidarnos mucho de no hipostasiarla;
es necir, de considerar la sociedad como algo que exi ste en s y
por s , C0n una realidad sustantiva que se sostenga al margen de
los hombres concret os que la forman; la sociedad se compone
de ellos . '! r.o e:<ste con independencia de Jos individuos reales.
Pero stos no existen tampoco al margen de la sociedad, es de-
cir, del conjunto de relaciones sociales en que se insertan. En
cada individuo se anudan de un modo peculiar una serie de rela-
cione:.; soc iales, y el modo mismo de afirmar, en cada poca o en
cad.q sor ieciad, su i nd i vidualidad tiene un carcter social. Hay
una serie de cauces que, en cada sociedad, modelan el comporta-
mient 0 ill dividual: su modo de trabajar, de sentir, de amar, et-
ctera. Varan de una comunidad social a otra, y, por ell o, carece
de sentido hablar de una individuali dad r adical al margen de las
relaciones que los individuos contraen en la sociedad.
CARACTER SOCIAL DE LA M ORAL 59
As, pues, no cabe sustantivar a la sociedad, ignorando que
sta no existe al margen de los individuos concretos, ni tampoco
SE' puede hacer del individuo un absoluto ignorando que es, por
esencia, un ser social. La moral , como forma de comportamiento
humano, tiene tambin un carcter sOGial, ya que es propio de un
ser 'f"-::::: , incluso al comportarse .. 'ividU.Jmente, lo h'.-:-e ';01,,0 .
un ser social. En qu se pone de manifiesto esta socialidad?
Veamos tres aspectos fundamentales de la cualidad social de
la moral.
A) Cada individuo, al comportarse moralmente, se sujeta a
determinados principios, valores o normas morales. Pero los in-
dividuos forman parte de una poca dada y de determinada co-
munidad humana (tribu, clase, nacin, sociedad en su conjunto,
etctera). Dentro de esa comunidad rigen, se admiten o se tienen
por vlidos determinados principios, normas o valores, y aunque
stos se presenten con un carcter general o abstracto (vlidos
para todos los tiempos o para el hombre " eri general " ) , se trata
de principios y normas que valen de acuerdo con el tipo de rela-
cin social dominante. Al individuo en cuanto tal no le es dado
inventar los principios o normas ni modificarl os de acuerdo con
una exigencia propiamente personal. Se encuentra con lo norma-
tivo como algo ya establecido y aceptado por determinado medio
social , sin que tenga posibilidad de crear nuevas normas a las
que pudiera sujetar su conducta al margen de las ya estableci-
das- ni tampoco de modificar las existentes.
En esta sujecin del individuo a normas establecidas por
la comunidad se manifiesta claramente el carcter social de la
moral.
B) El comportaniento moral es tanto comportamiento de in-
dividuos como de grupos sociales humanos, cuyas acciones tienen
un carcter colectivo, pero concertado, libre y consciente. Pero,
incluso cuando se trata de la conducta de un individuo, no esta-
mos ante una conducta rigurosamente individual que slo afecte o
interese exclusivamente a l. Se trata de una conducta que tie-
ne consecuencias en un sentido u otro para los dems, y que, por
esta razn, es de su aprobacin o reprobacin. No es la
conducta de un individuo aislado; en rigor, de un Robinson no
podra decirse que acta moralmente, porque sus actos no afectan
l nadie. Los actos individuales que no tienen consecuencia algu-
na para los dems no pueden ser objeto de una calificacin mo-
ral; por ejemplo, el permanecer sentado durante algn tiempo
6Q LA ESENCIA DE LA MORAL
en una plaza pblica. Ahora bien, si cerca de m resbala una
persona y cae ll suelo sin que yo me levante para ayudarle, el
Cl CtO de seguir sentado puede ser objeto de una calificacin mo-
ral ( negativa, en est e caso ) , porque afecta a otro, o ms exacta-
a mi relacin con vtro individuo. La moral tiene un ca-
social en cuanto que r egula la conducta individual cuyos
y consecuencias afectan a otros. Por tanto, qued.an
fuera de ell a los ac':os que son estrictamente personales por sus
resu tados y efectos.
e) Las ideas, normas y rel aciones morales surgen y se des-
dH ollan r espondiendo a una necesidad social. Su necesidad y la
funcin social explican que ninguna de las so-
ciedl des humanas conocidas, hasta ahora, desde las ms primiti-
vas, haya. podido prescindir de esta forma de conducta humana.
La funcin social de la moral est riba en regul C\ r las relaciones
entr e los hombres ( entre los individuos y entre el individuo y la
comunidl d ) par a contribuir as a mantener y asegurar determi-
nado orden soci al. Cierto es que dicha funcin se cumple tam-
bin por 'Jtras v as ms directas e inmeditas, e incluso con
resultados rr.s efectivos, como, por ejemplo, la va del derecho.
Gracias al derecho cuyas normas cuentan para asegurar 5U cum-
plimiento con el El.ecanismo coer citivo estatal, se logra que los
indi viduos aCl.?pten -voluntar ia o el orden
social que se expresa jurdicamente, y, de este mouo, queden
sometidos o integrados en el estatuto social vigente. Pero esto
no se considere. suficiente. Se persigue una int egre.cin ms pro-
funda y no slo la que se manifiesta en una coruormidad exte-
r ior . Se busca t ambin que los individuos acepten ntima y libre.
mente, por conviccin personal, los fines, principios, valores e
intereses dominantes en una sociedad dada. De esta manera, sin
J'c u rril' a la fuerza o imposicin coercitiva ms que cunndo es
neceslri o, se pretende que los individuos acepten libre y cons-
cientemeut-= el orden social establ ecido. Tal es la funcin social
que CClrl'e, ponde cumplir a la moral.
Aunque la mor"l cambie histr icamente, y una misma norma
mor,;,l puede albergar un dif.ti nto contenido en diferentes contex-
t os sociales, la func in social de la mor al en su conjunto O de
Ulla norrr.a en particular es la misma : regular las acciones de los
ndiv iduos, en sus relaciones mutuas, o las del individuo con la
comun.idad, con el fin de pr eservar a la sociedad en su conjunto,
o, derlt. r o de ella, la integridad de un grupo social.
LO I NDIVIDUAL Y LO COLECTI VO EN LA MORAL 61
As, pues, la moral cumple una funcin social muy precisa :
con tr ibuir a que los actos de los individuos, o de un grupo social,
se desarroll en en forma favorable toda la sociedad o para
un sector de ella. La , existencia de este tipo peculiar de regula-
cin de la conducta humana significa no slo --como ya hemos
sealado-- que la sociedad no se contenta con una aceptacin
externa, formal o forzosa de ciertos principios, normas o valores
-aceptacin externa que el derecho se encarga de asegurar-,
sino que aspira asimi smo a que esa aceptacin se asegure tam-
bin en la esfera ntima o privada de la conciencia individual , en
la que el derecho y la fuerza no pueden operar decisivamente.
En suma, la moral tiende a que los individuos pongan en conso-
nancia, voluntariamente --es decir, de un modo consciente y
libre-, sus prop;os intereses <.:on los intereses colectivos de deter-
minado grupo social , o de la sociedad entera.
La moral implica, pues, una relacin libre y consciente entre
los individuos, o entre stos y la comunidad. Pero esta relacin
se halla tambin socialmente condicionada. justamente porque
el individuo es un ser social o nudo de sociales. El
individuo se comporta moralmente en el marco de unas condi-
ciones y relaciones sociales dadas que l no ha escogido, y den-
tro tambin de un sistema de principios, valores y normas mo-
rales que no ha inventado, sino que le es dado socialmente, y
conforme al cual regula sus relaciones con los dems, o con la
comunidad entera.
En conclusin, la moral tiene un carcter social en cuanto
que: a) los individuos se sujetan a principios, normas o valores
establecidos socialmente; b) regula slo actos y relaciones que
cono;ecuencjas ' para _
sancin de los dems; e) cumple la funci n social de los in-
dividuos acepten libre y conscientemente determinados princi-
pios, valores o intereses.
4.-1..0 individual y lo colectivo en la moral
El carcter sc'ial de la moral entraa una peculiar relacin
entre el individuo y la comuIdad, o entre lo individual y lo co-
lect ivo Ya hemos sealado que uno y otro tnnino, lejos de ex-
clu irse se presuponen necesariamente; de ah que el individuo
slo pueda actuar moralmente en sociedad. En efecto, desde su
iruancia se encuentra sujeto a una influencia social que le llega
62
LA ESENCIA DE LA MORAL
por diversos conductos y a la que 110 puede escapar: de los pa-
dre.3, del medio es_col ar, de los amigos, de las costumbres y tra;
arraigadas, del mbito profesional, de los medios masi.
vos de nifusin TV, prensa, radio, etc.) , etc. Bajo esta
varie.da influencia se van forjando sus ideas morales y sus mo-
delos ce cOllducta mor-al. Los individuos viven en una atmsfera
mor;:) l, en la que se dibuja un sistema de normas o de reglas de
accin. Por tod3S partes aspira las miasmas de la mOl'al estable-
cida, y es t'l n fu erte su influencia que, en muchos casos, el indi-
vi duo acta en forma espontnea, habitual , casi instintiva.
Una pane de la conducta moral -justamente la m2.s esta-
ble-- manifi est.a forma de hbitos y cost umbres. Esta forma
el e reg-..liacin de la conducta es la que predomina, sobre todo, en
las fases inferi ores del desarrollo histrico-social de la humani
dad, es decir, en la: ; sociedades primitivas. La costumbre repre-
senta e!1 ellas lo debe ser. Es decir, se opera aqu una fusin
de lo normativo y lo fctico; lo que ha sido a lo largo de genera-
y lo que es ---en vi rtud de la exigencia de seguir el carril
trazado por los antepasados-, es, a la vez, lo que debe ser. Pero,
incluso en las sociedades posteriores, ya ms evolucionadas, no
por completo la costumbre como forma de regulacin
moral. Las normas que rigen as en la sociedad tienen, a veces,
larga vide:; sobreviven a cambios sociales importantes y se hallan
respaldadas por el peso de la t radi cin.
1 Las normas morales que ya fOl'man part e de los hbitos y
costumbres llegan a tener tal fuerza que sobreviven incluso
cuando, despus de surgir una nueva estructura social, domina
otra moral : la que responde ms adecuadamente a las nuevaS
condiciones y necesi dades. As sucede, por ejemplo, con aspectos
dl: la moral feudal --la actitud hacia el trabajo fsico- que sobre-
vivell en la sociedau burguesa, o elementos de la moral dominan-
te en el pasado que subsisten a veces en sociedades !3ocialistas
(indi 'idualismo egosta, influencia de los estmulos materiales
en la actitud hacia el trabajo, etc. ) . Toda nueva moral tiene que
romper con la vieja moral que trata de sobrevivirse como cos-
tumbre; pero, por otro lado, lo nuevo moralmente tiende a con-
solidarse como costumbre.
Al I11 veJ de la regulacin moral consuetudinaria - y tanto
ms cuanto mayor es su peso en la vida humana-, el individuo
siente sobre s la presin de lo col ectivo. La costumbre opera
como un medio eficaz para integrar al individuo en la comuni-
dad, para fort alecer su socialidad, y para que sus actos contri-
I

LO I NDIVIDUAL Y LO COLECTIVO EN LA MORAL 63
buyan a mantener - y no a disgregar el orden establecido. El
individuo acta entonces de acuerdo con las normas admitidas
por un grupo social. o por toda la comunidad, sanciohadas por
la opinin y sostenidas por el ojo vigilante de los dems. Cuando
as acontece en las sociedades primitivas, donde la costumbre se
convierte en la instancia reguladora suprema, el individuo se en-
cuentra tan apegado a esa instancia que le queda muy poco mar-
gen para discrepar de ella. Sin embargo, aunque dicha forma
de regulacin de la conducta no sino la expresin de lo que
siempre ha sido -y de ah su autoridad ante el individuo-, la
costumbre tiene un carcter moral -incluso en las sociedades
primitivas-- desde el momento en que se presenta con una pre-
tensin normativa. Esta conviccin ntima -por difusa y oscura
que sea- de que lo que fue ayer, debe ser tambin hoy, da a la
regulacin consuetudinaria o habitual de la conducta su signifi-
cacin moral.
Pero este tipo de regulacin moral, que es el dominante en
las sociedades primitivas, dista mucho de agotar el reino de la
moral. Ya hemos sealado anteriormente que el progreso moral
se caracteriza, entre otras cosas, por una elevacin del grado de
conciencia y libertad, y, consecuentemente, de la responsabili-
dad personal en el comportamiento moral. Esto implica, por tan-
to, una pp.rlicipacin ms libre y consciente del individuo en la
regulacin moral de su conducta, y una disminucin del papel
de la costumbre como instancia reguladora de ella. Pero siempre,
en toda moral histrica, concreta, muchas de las normas que
prevalecen forman parte de los hbitos y costumbres. Y en esta
sujeci6n del individuo a normas morales impuestas por la cos-
tumbre, que l no puede dejar de tener en cuenta --<:UDlplindo-
las o violndolas--, se pone de manifiesto, una vez ms, el carc-
ter social de la relaci6n entre individuo y comunidad, y de la
conducta moral individual .
Ahora bien, el sujeto del comportamiento propiamente moral
_y tanto ms cuanto ms se eleva su grado de conciencia y li-
bertad, as como SU responsabilidad- es una persona singular.
Por fuertes que los ingredientes objetivos y colectivos, la
decisi6n y el acto orrespondiente emanan de un individuo que
acta libr e y conscientemente, y, por tanto, asumiendo una res.-
ponsabilidad personal. El peso de los factores objetivos
b
re
,
tradici6n
,
sistema de normas ya establecidas, funci6n social
de dicho sistema, etc.- no puede hacernos olvidar el papel de
los factores subjetivos, de los ingredientes individuales (decisin
64 LA ESENCI A DE LA M ORAL
y le.3]Jonsaoilidad personal), a unque la importancia d e este papel
v;tra histricamente, de <.cuerdo con la estructura social dada.
?ero inchlso cuando el individuo cree que acta obedeciendo
exclusi?amente a su conciencia, a una pretendida "VOl. interior"
le SCi1i.ll<: en clda caso lo que debe hacer; es decir, incluso
cuand piensa que decide por s solo en el sar.to recinto de su
el individuo no deja de acusar la influencia del mun-
do sor:i,d del qUE' forma parte, y, desde su interioridad, no deja
(J.: nablil.T ti:lInbin ll comun;dad social a que pertenece.
Lo conciencia individual es la esfera en que se operan las
dccisio l. ;:s o:.; car'lckr moral, pero por hallarse cordicionada so-
C::lhlente no pU02de dejar de reflej ar una situacin social concre-
1a, y de ah que diferentes individuos que, en una misma poca,
:erL0nE'Cl? n al misr.lO grupo social reaccionen de un modo anlo-
go. Con esto se pone de relieve una vez ms que la individualidad
mi:ma un producto social, y que son las relaciones sociales
ci0m:nan,es U!lJ. poca dada las que determinan la forma como
la individualidad expresa su propia naturaleza . social. As, en
las sociedades primitivas, la cohesin de la comunidad se man-
I :er.e ,Jbsor!J iend0 Ci si totalmente al individuo en td todo social.
En la sor:i0clad capitalista, Sp tiende a convertir :.] individuo en
o personificacin de unas relaciones sociales dadas, aun-
que su comportaP.1iento individual no puede agotarse en la forma
: l!cill (como o'.Jrero o c.apitalist<) que el sistema le impone. En
L!I1J. sociecad superior a sta. el i ndividuo --como sujeto dotado
de conciencia y voluntad- debe superar esta condicin de
porte o efecto pasivo de una estructura social para integrarse
libr A y conscientemente en la comunidad, y elevar, ms que nun-
ca, su responsabilidad personal, y con t odo ello su propia
raleza moral. Pero, en todos estos casos, es justamente determi-
nldo tipo de lelaciones sociales el que determina el gnero de
el individuo y la comunidad, y con ello el grado
de corlciencia moral individual.
As, pues, cuando se subraya el carcter social de la moral,
y la consiguiente relacin de lo individual y 10 colecti vo, se est
mL'.y lejos de nega el papel del individuo en el comportamiento
morai, aunque ste vare histrica y socialmente de ac uer do con
la forma que reviste, en cada sociedad, su sociali dad o cualidad
social. En el plano moral, dicha cualidad social puede hacerse
sentir limitando, hasta casi ahogarla, su "voz interior", como
sucede en las socidades primi tivas en las que la moral se redu-
ce a lls normas o prescripciones establ ecidas por la costumbre;
ESTRUCTURA- DE"_ ., ::: TO MORAL . (S
puede revelarse, asimismo, como en la sociedad moderna, en la
divisin del individuo entre lo que hny en l de mero elemento
del sistema ( en la medida en que el comportamiento del individuo
es perfectamente sustituible por el de otro), y lo que hay en l de
verdaderamente individual; lo cual entraa a su vez la escisin
de su vida pblica y su vida privada, y la afirmacin de esta lti-
ma como la verdadera esfera de la moral, pero de una moral
privada y necesariamente egosta e individualista. En el marco
de nuevas relaciones sociales, la socialidad puede cobrar la for-
ma de una conjugacin de los dos aspectos de la vida humana
que antes hemos visto disociados: 10 privado y 10 pblico, 10 in-
dividual y lo colectivo; la moral aparecer entonces enraizada
en ambos planos, es decir, con sus dos lados inseparables: el per-
sonal y el colectivo.
En conclusin: la moral implica siempre -incluso en sus
formas ms primitivas- una conciencia individual que hace
suyas o interioriza las reglas de accin que se le presentan con
un carcter normativo, aunque se trata de reglas establecidas
por la costumbre. Pero, en el modo de reaccionar ante ellas, y
de afirmarse la conciencia individual, as como en el modo de
relacionarse lo personal y lo colectivo en el comportamiento mo-
ral, se pone de manifiesto la influencia de las condiciones y re-
laciones sociales dominantes. En rigor, como no existe el indivi-
duo aislado, sino como ser social, no existe tampoco una moral
estrictamente personal. Los agentes de los actos morales slo
son los individuos concretos, ya sea que acten separadamente o
en grupos sociales, y sus actos morales -en virtud de la natu-
raleza social de los individuos- t ienen siempre un carcter social.
5.-Estructura del acto moral
La mor al --como ya hemos sealado-- se da en un doble
plano: el normativo y el fctico. Por un lado, encontramos en
ella nonnas y principios que tienden a regular la conducta de
los hombres, y, por otro, un conjunto de actos humanos que se
aj ustan a ellos, IiIUmpliendo as su exigencia de realizacin. La
esencia de la moral tiene que buscarse, por ende, tanto en un
plano como en el otro, y de ah la necesidad de analizar el com-
portamiento moral de los individuos reales a travs de los actos
concretos en que se manifiesta. Veamos, pues, en qu consiste el
acto moral
67
66
LA E:SENCIA DE LA MORAL
Un acto mor al -como, por ejempl o : acudir en ayuda de

al-
guirm que sin poder defenderse es atacado impunemente en
calle; cumplir la promesa de devol ver algo prestado;
la injustici a cometida con un compaero o amigo, etc.- es
preun acto s:lj eto a la sancin de los es decir, susceptible
de aprobacin o condena, de acuerdo con normas
aceptadas. No todos los actos humanos pueden recibir
calificacin. Si se trata de un acto cuya realizacin no pudo ser
evitada, o C1lyas consecuencias no podan ser previstas, no puede
ser calificado -enun sentido u otro- desde el punto de vista
moral , y, por t i:l nto, no es propiamente moral.
Pero de lo que se t r ata ahora es de mostrar la estructura del
8. cto propiament e moral , poniendo de manifiesto sus fases o as-
pectos, l S como el modo de articularse stos entre s para ver
si , en definiti va, hay al guno que pueda considerarse como el
centro') eje en t orno al cual gravita el acto entero.
Tenemos que destacar, en primer lugar, el motivo del acto
mor al. Por motivo puede entenderse aquello que impulsa a ac-
tuar o a perseguir det'rminado fin. El motivo que puede impul-
sar, por ejemplo, 8 denunciar la injusticia cometida con un com-
puede ser una pasin sincera por la justicia, o bien algo
muy di st into: el deseo de notoriedad. Un mismo acto .---como
vemos- pU0de r eali ;arse por diferentes motivos, y, a su vez, el
mi smo mot ivo puede impulsar a realizar actos distintos con dife-
r entes fines. El sujeto puede reconocer el motivo de su accin,
y, en este sentido, tiene un carcter consciente. Pero no siempre
muestra ese clrcter. La persona que es impulsada a actuar por
fuertes pci.sicnes (cel os, ira, etc.), por impulsos incontenibles o
por rasgos negati yos de su carcter (crueldad, avaricia. egos-
mo, etc.) !10 es' consciente de los motivos de su conducta. Esta
motivl cin inconsci ente no permite calificar al acto estimulado
pur ella como prop runente moral. Los motivos de
la conducta humana -alos que tanta importancia da el psico-
1 nLsi s de Freud al reducir el fondo de la personalidad a un
con; unto de fuerzas inconscientes que l llama "insti ntos"- de-
ben' ser tenidos en cllentR, pero no para determinar el carcter
mora; de un acto, sino para comprender que justamente porque
di eh () acto obedece a motivos inconscientes, irracionales, escapa
de la moral y no puede ser objeto, poa r tanto, de aproba-
cin o dE's \probacin. El motivo --como aquello que induce al
sujeto a realizlr un acto- no basta para atribuir a este ltimo
un significado moral , ya qu.e no si empre el agente puede
ESTRUCTURA DEL ACTO MORAL
nocerlo claramente. Ahora bien, el motivo del que es consciente
eLsujeto forma parte del contenido del acto moral, y ha de ser
tenido presente al calificar moralmente este acto en un sentido
u otro. Y ello se hace necesario puestoque, comohemosvisto en
el ejemplo antes citado, dos motivos distintos -sincera pasin
por la justicia, o afn egosta de notoriedad- pueden impulsar
auna misma accin. Los motivos constituyen, por consiguiente,
un aspecto importante del acto moral.
Otroaspecto fundamental del acto moral es la conciencia del
fin que se persigue. Toda accin especficamente humana exige
cierta conciencia de un fin, o anticipacin ideal del resultado
que se pretende alcanzar. El acto moral entraatambin la pro-
duccin de un fin, o anticipacin ideal de un resultado. Pero el
fin trazado por la conciencia implica asimismo la decisin de al-
canzarlo. Es decir, en el acto moral no slo se anticipa idealmen-
te, como fin, un resultado, sino que adems hay la decisin de
alcanzar efectivamente el resultado que dicho fin prefigura o
anticipa. La conciencia del fin, y la decisin de alcanzarlo, dan
alacto moral el carcter de un acto voluntario. Y, por esta vo-
lUl ,tariedad, el acto moral -enel que el sujeto, consciente del
fin, decide la realizacin- se distingue radicalmente de otros
que se dan al margen de la conciencia, como son los actos fisio-
lgicos-o los actos psquicos-aU.0illticos-instintivos D r...b
tuales- que se producen en el individuo sin su intervencin ni
control. Dichos actos no responden a un fin trazado por la con-
ciencia ni a una decisin de realizarlos; son, por ello, incons-
cientes e involuntarios y, consecuentemente, no son morales.
Elacto moral implica, pues, la concienciade un fin, as como
la decisin de reali7.arlo. Pero esta decisin presupone, a su vez,
en muchos casos, la eleccin entre variosfines posibles que, en
ocasiones, se excluyen mutuamente. La decisin de realizar un
fin presupone su eleccin entre otros. La pluralidad de fines
exige, por un lado, la conciencia de la naturaleza de cada uno
de ellos y, asimismo, la concienciade que, en unasituacin con-
creta dada, uno es preferible a los dems, lo cual significa tam-
bin queun resultado ideal , no efectivo an, es preferiblea otros
posibles. La plU1' a1idad de fines en el acto moral exige, pues:
a) eleccinde un fin entre otros, y b) decisin de realizar el fin
escogido.
Elactomoral no se cumplecon ladecisin tomada; es preciso
llegaralresultadoefectivo. Sidecido plasmarciertofin y no doy
los pasos necesarios para ello, el fin no se cumple y, por tanto,
68 LA ESENCIA '-_ LA MORAL

el ar to moral no se produce. El paso siguiente, aspecto tambin
fund&mental del acto moral, es la conciencia de los mecUos para

realizar el fin escogido y el empleo de ellos para a lcanzar as;
t.
finalmente, el resultado quer ido.
El empleo de lo's medios 2decuados no puede entenderse
se trata de un acto moral- en el sentido de que todos
los medios sean lluenos par alcanzar un fin o que el fin justifi-
que los medios. Un fin elevado no justifica el uso de los medios
ms bajos, como los que entraan tratar a los hombres como
(:0,a5 o meros instrumentos, o lo humillan como ser humano. Por
ello, no se justifica el empleo de medios como la calumnia, la
tortura, el soborno, etc. Pero, por otro lado, la relacin entre
fines y medios -:-relac:n de adecuacin del medio a la natura-
leza moral elel fin- no puede ser considerada abstractamente,
al margen de la situacin concreta en que se da, pues de otro
modo se caera en un inoralismo abstracto, a espaldas de la vida
real.
El acto moral, por lo que toca al agente, se consuma en el
o sea, en la realizacin o plasmacin del fin persegui-
do. Pero, como. hecho real, tiene que ser puesto en relacin con
la norma que aplica y que forma parte del "cdigo moral" de la
comumdad correspondiente. Es decir, el acto moral responde
de un modo eftctlvo a la necesidad social ele rEgular en cierta
fOYnl3. las relaciones entre los miembros de una comunidad, lo
cual quiere decir que hay que tener en cuenta las consecuencias
objetivas del resultado obtenido, o sea, el modo como este resul-
1auo afecta a los dems.
El acto moral un sujeto real dotado de conciencia
es decir, dE: la capacidad de interiorizar las nonnas o re-
glas de acci0n establecidas por la comunidad, y de actuar con-
for:ne a ellas. La conciencia moral es , por un lado, conciencia del
fin que se persigue, de los medio, adecuados para realizarlo y
del resultado posible, pero es, a la vez, decisin de cumplir el
fin esr.ogido, ya que su cumplimiento se presenta como una exi-
genria , o un deber .
El acto moral se presenta, asimismo, con un aspect o subjetivo
( motivos, conciencia de} fin, concienci a de l os medios y decisi'n
personal), pero, a la vez, r;.1uestra un lado objetivo que t rascien-
de a la conciencia ( empleo de determinados medios, resultados
objetivos, cor,secuencias) . P or ello, l a naturalez.a moral del acto
no puecic reducirse exdusivamente a su lado subjetivo. Tampoco
pu ene verse el centro de gravedad del acto en un solo elemen-
ESTRUCTURA DEL ACTO MORAL 69
)

to de l con exclusin de los dem;s. Por esta razn, su significadL
moral no puede encontrarse slo en los motivos que impulsan a:
actuar. Ya hemos sealado anteriormente que el motivo no basta
para caracterizar el acto moral, ya que . el sujeto puede no reco-
nocerlo claramente, e incluso ser inconsciente. Sin embargo, en
muchas ocasiones, ha de ser tenido en cuenta, y que dos motivos
opuestos pueden conducir a un mismo acto moral. En e:-;e caso,
no es indiferente. al calificar el ' acto moral, que el motivo sea la
generosidad, ' la envidia o el egosmo.
A veces, el centro de gravedad del acto moral se desplaza.
sobre todo, a la intencin con que se realiza o al fin que se persi-
gue, con independencia de los resultados obtenidos y de las conse-
cuencias que nuestro acto tenga para los dems. Esta concepcin
subjetivista o intenconalista del acto moral se desentiende de
sus resultados y consecuencias. Pero ya hemos subrayado que
la intencin o el fin entraa una exigencia de realizacin; por
tanto, no cabe hablar de intenciones o fines que sean buenos
por s mismos, al margen de su realizacin, pues en cuanto que
son la anticipacin ideal de un resultado, o gua de una accin,
la prueba o validez de las " buenas intenciones" tiene que bus-
carse en sus resultados. La experiencia h istrica y la vida coti-
diana estn llenas de resultados -moralmente reprobables-- que
fueron alcanzados con las mejores intenciones, y con los medios
ms objetables. Las intenciones no pueden salvarse moralmente,
en esos casos, ya que no podemos aislarlas de los medios y resul-
tados. El agente moral ha de responder no slo de lo que pro-
yecta, o se propone realizar, sino tambin de los medios emplea-
'dos y de los resultados obten idos. No todos los medios son buenos
moralmente para al,canzar un resultado. s justifica moralmente,
como medio, la violencia que ejerce el e irujano sobre un cuerpo,
y el consiguiente dolor que produce ; no se justifica, en cambio,
la violencia fsica ejercida sobre un hombre para arrancarle una
verdad. . El resu ltado obtenido, en un caso y otro, no puede ser
separado del acto moral en su conj unto, haciendo exclusin de
otros aspectos fundamental es. P or otro el acto moral tiene
un carcter social : es decir, no es algo que competa exclusiva-
mente al agente: sino que af ecta o tiene consecuencias para otro,
razn por la cual stas t ienen que ser tenidas muy presentes al
calificar el acto m oral.
En suma: el acto moral es una totalidad o unidad indisolu-
ble de diversos aspectos o elementos: motivo, fin, medios, resul-
ta<;ios y consecuencias objetivas. Lo subjetivo y lo objetivo son
no
,
70
LA ESENCI A DE LA MORAL
aqu cor.10 d::>s car as de una misma medalla. El acto moral
Juede ser reduciJ.::> a uno de sus elementos, sino que est en to-
dos ellos, en su umdad y relaciones mut uas. As, pues, aunque

;a illtencin se encuentrE: genticamente antes que e!'resultado,

lOs, decir, antes que su plasmacin objetiva, la calificacin moral



de ll no puede dejar de tomar en cuenta el resultado.
I
I A su vez, los mechos no pueden ser considerados al margen de
1
los fjnes, ni los re:sultados y las objetivas del acto
moral tampoco pueden ser aislados de la intencin, ya que cir"
cunstancias externas imprevistas o casuales pueden dar lugar
a resultados que el agente no puedereconocer como suyos.
Finalmente, acto moral, como acto de un sujeto real que
perlenCf' a una comunidad humana, histricamente determina-
da, no puede ser calificado sino en relacin con el cdigo moral
que rige en ella. Pero, cualquiera que sea el contexto normativo
e histrico-social en que lo situemos, el acto moral se presenta
como una totalidad de elementos -motivo, intencin o fin, deci-
sin personal, empleo de medios adecuados, resultados y conse-
cuencia$-- en unidad indisoluble.
6.-Singul aridad delacto moral
El acto moral tiene un carcter normativo; es decir, cobra
un significldo moral con respecto a una norma.
Con ayuda de la norma, el acto moral se presenta como
cin a un caso dado, singular. La nor ma, que r eviste un carcter
general, se singulariza as en el acto real. Aunque la norma sea
aplicable a diferentes casos particulares, las peculiaridades de
cada situacin dan lugar forzosamente a una diversidad de reali-
zaciones, o de actos morales. Por otro lado, en virtud de la dis-
tancia que el agente ha de recorrer entresu intenciny el resul-
tado, y en virt ud tambin de la imposibilidad de que prevea
todas las vicisitudes del proceso de realizacin del:in, o de plas-
m2.cin objetiva de la intencin, hay si empre el ri esgo de que el
resultado se aleje de la intencin originaria, hasta el pu nto de
adquirir un signo di stinto u opuesto al que se esperaba de l. En
el trnsito de la intencin al resultado, el acto puede adqu irir un
significado moral negativo.
En pocas palabras, como los casos son mltiples y diversos,
aunque SE' recurra a la misma nonna moral , los fines han de je-
rarquizarse de distinto modo, los medios que han de emplearse
SINGULARIDAD DEL ACTO MORAL 71
han de ser diversos, y, por ello, las soluciones a los csos rea-
les hande sertambin diversas. Por esto, aunque las situaciones
sean anlogasy se disponga al enfrentarse a ellas de una norma
general,no sepuededeterminarde antemanocon todaseguridad
lo quese debe hacer encadacaso; es decir, cmo jerarquizar los
fines, por qu preferir unos a otros, qu decisin tomar cuando
se presenten circunstancias imprevistas, etctera.
Asi, pues, el problema de cmo debemos comportarnos mo-
ralmente no deja de presentar dificultades cuando nos encontra-
mos en una situacin que se caracterizapor su novedad, singu-
laridad o sorpresa. Cierto es que no nos hallarnos ante ella
totalmente desamparados, ya que disponernos de un cdigo mO-
ral; es decir, de un conjunto de normas de las que podemos
extr\er aquella que nos diga lo que debernos hacer. Pero, en
virtud de las peculiaridades de la situaci6n, y de sus aspectos
imprevisibles, no podemos considerarnos tampoco totalmente
amparados en un caso concreto, singular. Es entonces cuando
nos preguntarnos: debemos hacer, X o Y? Surge as, al con-
frontar la norma conlas exigencias prcticas, una situacin pro-
blemtica que toma la forma de un conflicto de deberes o de los
llamados casos de conciencia.
No han faltado intentos, a lo largo de la historia de la moral,
de acabar con esta situacin conflictiva proporcionando a los
agentes morales una decisin segura en todos y cada uno de los
casos. Talha sido la pretensin del casuismo, o la casustica, que
tomando como base el estudio de una multitud de casos reales,
. aspiraa tenerenlamano laslucinde todos los casos posibles,
y, porende,saberdeantemanoloquesedebehacerencadacaso.
Es decir, la casustica no se conforma con disponer de normas
morales,quepuedan regularendeterminadaforma nuestrocom-
portamiento, sino que pretende asimismo trazar de antemano
reglas de realizaci6n del acto moral, de plasmacin de nuestros
fines o intenciones, pasandopor alto las peculiaridades y vicisi-
tudesquecada situacin realimpone al acto moral
. La caSustica se nos presenta, por esta razn, como un vano
ya que singularidad, novedad y sorpresa de cada si-
iuacinreal integranel actomoralen uncontexto particularque
impide que pueda dictarse por anticipado una regla de realiza-
cin,10 cual no quiere decirque no haya de aj ustarse necesaria
mente a cierta norma moral, de carcter general. Porotra parte,
a la casustica puede hacrsele tambin esta grave objecin, a
saber: que al ofrecerle al sujeto una decisin segura, es decir,
72
73
LA ESENCIA DE LA MORAL
al trazarle de antemano lo que debe decidir en cada caso,
un nivel

.

bree: enormementE: su vida moral, ya que disminuye su
bilidad pErsona:' en la toma de la decisin correspondiente y
la ek>ccin de los medios adecuados para realizar el fin
guido. Al acogerse el sujeto a una decisin previamente tom
hace dejacin de su responsahilidad, situndose as en
moral i nferiol' . En suma, la casustica, como mtodo para
minar de antemano el modo de realizarse el acto moral (lo que el
sujeto debe !1acer en cada caso concreto ) , entraa un empobre-
cirr;iento de la vida moral.
7.-Concl usin
De t oao lo expues to anteri ormente podemos deducir una se-
ri e dE: rasgos esellciales de la moral que nos permiten precisar
lo que c<) mpate con otras formas de conducta humana, y, a su
vez, Jo que la distingue de ellas.
l. ---La P.1or\1 es una forma de comportamiento humano que
comprende tanto un aspecto nonnativo ( reglas de accin) como
ffctico (ac:t os que se ajustan en un sentido u otro) a dichas reglas.
2. -La moral es un hecho social. Slo se da en la sociedad,
r espondi endo a necesidades soci ales y cumpliendo una funcin
soc;aJ
3.--Aunque la moral tiene un carcter social, el individuo '
desempea en ella un papel esencial, ya que exige la ' interiori-
zacin de las normas y deberes en cada hombre singular, su
sin nt ima o reconocimiento interior de las normas establecidas
y sanci onada.s por la comunidad. ' '.' 'n
4,-El ;tcto moral, como manifestacin concreta del compor;
t arnicn to moral de los individuos reales, es unidad indisoluble
de los aspectos o elementos que lo integran: motivo, intencin;
deci sin, medi os y resultados, r azn por la cual su significado no
pucde ell contrarse en uno slo de ellos, con exclusin de los
dem8s,
5.-EJ acto moral concreto forma part e de un contexto norma-
ti vo ( cdigo moral) qUE: rige en una comunidad dada, y con res-
pecto al cual ' adquiere sent ido.
/
6. - El acto mor al , como acto consciente y voluntario, supone
una partidpacin libre del sujeto en su realizacin, que si bien
SINGULARIDAD DEL ACTO M ORAL
.es incompatible con la imposicin forzosa de las normas, no lo es
con la necesidad histrico-social que lo condiciona.
Sobre la base de. estos rasgos esenciales, podemos formular,
.ltimo, la siguiente definicin:
La moral es un sistema de norma.s, principios y valares, de
acuerdo con el C1Ull se regulan las relaciones mutuas entre los
individuos, o entre ellos y la comunidad, de tal manera qu.e di-
C1, as no-rmas, qu.e tienen im carcter histrico y sOCll, se acaten
libre y conscientemente, por una conviccin ntima., y no de u.n
modo mecnico, exterior o impersonal.
.. '
Captulo I
I -
OBJETO DE lA ETICA
l.-tProblemas morales y problemas ticos
En las relaCiones cotidianas de unos individuos con otros sur-
gen constantemente problemas como stos: Debo cumplir la
promesa x que hice ayer a mi amigo Y, a pesar de que hoy me
doy cuenta de que su cumplimiento me producir ciertos perJui-
cios? Si alguien se acerca a m sospechosamente en la noche y
temo que pueda atacanne, debo disparar sobre l, aprovechan-
do que nadie puede observarme, para evitar el riesgo de ser ata-
cado? Con referencia a los actos criminales cometidos por los
nazis en la segunda guerra mundial, los soldados que, cum-
pliendo rdenes militares, los llevaron a cabo, pueden ser con-
denados moralmente? Debo decir la verdad siempre, o hay oca-
siones en que debo mentir? Quien en una guerra de invasin sabe
que su amigo Z est colaborando con el enemigo, debe callar,
movido por su amistad, o debe denunciarlo como traidor? Po-
demos considerar que es bueno el hombre que se muestra carita-
tivo con el mendigo que toca a su puerta, y que durante el da
-como patrn- explota implacablemente a los obreros y em-
pleados de su empresa? Si un individuo trata de hacer el bien, y
las consecuencias de sus actos son negativas para aquellos a los
que se propona favorecer, ya que les causa ms dao que bene-
ficio, debemos considerar que ha obrado correctamente, desde
un punto de vista moral, eualesquiera que hayan sido los resul-
tados de su accin?
En todos estos casos se trata de problemas prcticos, es decir,
problemas que se plantean en las relaciones efectivas, reales de
unos individuos con otros, o al juzgar ciertas decisiones y accio-
nes de ellos. Se trata, a su vez, de problemas cuya solucin no
slo afecta al sujeto que se los plantea, sino tambin a otra u
otras personas que sufrirn las consecuencias de su decisin y
de su accin. Las consecuencias pueden afectar a un solo indi-
15
17
(
r
16
OBJETO DE LA ETICn
viduo ( debo decir la verdad o debo mentir a X?); en otros ca-
sos, se trata de acciones que afectan a varios de ellos o a grupos
sociales ( debieron cumplir les soldados nazis las rdenes de
exterminio de sus superiores?) . Finalmente, las consecuencias
pueden afectar a una comunidad entera como la nacin ( debo
guardar silencio, en nombre de la amistad, ante los pasos de
un traidor?).
En situaciones como las que, por va de ejemplo, acabamos de
enumerar, los individuos se enfrentan a la necesidad de ajustar
su conducta a normas que se tienen por ms adecuadas o dignas
de ser cumplidas. Esas normas son aceptadas ntimamente y re-
conocidas como obligatorias; de acuerdo con ellas, los individuos
comprenden que tienen el deber de actuar en una u otra direc-
cin. En estos casos decimos que el hombre se comporta moral-
mente, y en este comportamiento suyo se pone de manifiesto una
serie de rasgos caractersticos que lo distinguen de otras formas
de conducta humana. Acerca de este comportamiento, que es el
fruto de una decisin reflexiva, y por tanto no puramente es-
pontneo o natural, los dems juzgan, conforme tambin a nor-
mas establecidas. y formulan juicios como stos: "X hizo bien
ll mentir en aquellas circunstancias"; "2 debi denunciar a su
amigo traidor", etctera.
As, pues, tenemos por un lado actos o modos de comportarse
los hombres ante ciertos problemas que llamamos morales, y,
por el otro, juicios con los que dichos actos son aprobados o des-
aprobados moralmente. Pero, a su vez, tanto los actos como los
juicios morales presuponen ciertas normas que sealan lo que se
debe hacer. As, por ejemplo, el juicio "z debi denunciar a su
amigo traidor", presupone la norma "pon los intereses de la
patria por encima de la amistad".
Nos encontramos, pues, en la vida real con problemas prc-
ticos del tipo de los enumerados a los que nadie puede sustraer-
se. Y, para resolverlos, los individuos recurren a normas, reali-
zan determinados actos, formulan juicios, y en ocasiones, emplean
determinados argumentos o razones para justificar la decisin
adoptada, o el paso dado. .
Todo esto forma parte de un tipo de conducta efectiva, tanto
de los individuos como de los grupos sociales, y tanto de hoy
como de ayer. En efecto, el comportamiento humano prctico-
moral, aunque sujeto a cambio de un tiempo a otro y de una a
otra sociedad, se remonta a los orgenes mismos del hombre
como ser social.
(
PROBLEMAS MORALES Y PROBLEMAS ETIeOS
A este comportamiento prctico-moral que se da ya en las
formas primitivas de comunidad, sucede posteriormente
-muchos milenios despus- la reflexin sobre l. Los hombres
no slo actan moralmente (es decir, se enfrentan a ciertos :>ro-
blemas en relaciones mutuas, toman decisiones y realizan
ciertos para resolverlos, y a la vez juzgan o valoran de un
modo u otro esas decisiones yesos actos), sino que tambin re-
flexionan sobre ese comportamiento prctico, y 10 hacen objeto
de su refleXir' o de su pensamiento. Se pasa as del plano de la
prctica mora al de la teora moral; o tambin, de la moral efec-
tiva, vivida, a la moral reflexiva. Cuando se da este paso, que
coincide con los albores del pensamiento filosfico, estam0S ya
propiamente en la esfera de los problemas terico-morales, o
ticos.
A diferencia de los problemas prctico-morales, los ticos se
caracterizan por su generalidad. Si al individuo concreto se le
plantea en la vida real una situacin dada, el problema de cmo
actuar de manera que su accin pueda ser buena, o sea, v,aliosa
moralmente, tendr que resolverlo por s mismo con ayuda de
una norma que l reconoce y acepta ntimamente. Ser intil
que recurra a la tica con la esperanza de encontrar en ella
lo que debe hacer en cada situacin concreta. La tica podr de-
cirle, en general, lo que es una conducta sujeta a normas, o en
qu consiste aquello -lo bueno--- que persigue la conducta mo-
ral, dentro de la cual entra la de un individuo concreto, o la de
todos. El problema de qu hacer en cada situacin concreta es
un problema prctico-moral, no terico-tico. En cambio, definir
qu es lo bueno no es un problema moral que corresponda resol-
ver a un individuo con respecto a cada caso particular, sino un
problema general de carcter terico que toca resolver al inves-
tigador de la moral, es decir, al tico. As, por ejemplo, Aristte-
les se plantea, en la Antigedad griega, el problema terico de
definir lo bueno. Su tarea es investigar el contenido de lo bueno,
y no determinar lo que el individuo debe hacer en cada caso
creto para que su acto pueda considerarse bueno. Cierto es que
esta investigacin terica no deja de tener consecuencias prcti-
cas, pues al definirse qu es lo bueno se est sealando un camino
general, en el marco del cual, los hombres pueden 'orientar su
conducta en diversas situaciones particulares. En este .sentido,
la teora puede influir en el comportamiento moral-prctico. Pe-
ro,ello no obstante, el problema prctico que el individuo tiene
que resolver en su vida cotidiana, y el terico que el investigador
19
18 OBJETO DE LA ETICn
I I
ha de resolver sobr e la base del material que le brinda la con-
ducta moral efectiva de los hombres, no pueden identificarse.
Muchas teoras tlcas han girado en torno a la definicin de lo
bueno, pensando que si sabemos determinar lo que es, podremos
entonces saber lo que debe hacerse o no. Las respuestas acerca
de qu sea 10 bueno varan, por supuesto, de una teora a otra:
para unos, lo bueno es la felicidad o el placer ; para otros, lo
til, el poder, la autoproduccin del ser humano, etctera.
Pero, junto a este problema central , se plantean tambin
otros problemas ticos fundamentales, como son los de definir
la esencia o rasgos esenciales del comportamiento moral , a dife-
rencia de otras formas de conducta humana, como la religin,
la poltica, el derecho, la actividad cientfica, el arte, el trato so-
cial, etc. El problema de la esencia del acto moral remite a otro
problema importantsimo: el de la responsabilidad. Slo cabe
hablar de comportamiento moral, cuando el sujeto que as se
comporta es responsable de sus actos , pero esto a su vez entraa
el supuesto de que ha podido hacer lo que quera hacer, es decir,
de que ha podido elegir entre dos o ms alternativas, y actuar de
acuerdo con la decisin tomada. El problema de la libertad de la
voluntad es, por ello, inseparable del de la responsabilidad. De-
cidir y obrar en una situacin concreta es un problema prctico-
moral; pero investigar el modo como se relacionan la responsabi-
lidad moral con la libertad y con el determinismo a que se hallan
sujetos nuestros actos, es un problema terico, cuyo estudio co-
rresponde a la tica. Problemas ticos son tambin. el de la obli-
gatoriedad moral, es decir, el de la naturaleza y fundamen tos de
la conducta moral en cuanto conducta debida, as como el de la
realizacin moral, no slo como empresa individual, sino tambin
como empresa colectiva.
Pero en su comportamiento moral-prctico, los hombres no
slo realizan determinados actos, sino que adems los juzgan o
valoran; es deci r , formulan juicios de aprobacin o desaproba-
cin de ellos, y se someten consciente y libremente a ciertas
normas o reglas de accin. Todo esto toma la forma lgica de
ciertos enunciados o proposiciones. Aqu se ofrece a la tica un
ancho campo de estudio que, en nuestro tiempo, ha dado lugar
a una parte especial de ella a la que se le ha dado el nombre de
metatica, y cuya .tarea consiste en estudiar la naturaleza, fun-
cin y justificacin de los juici os morales. Un problema meta-
tico fundamental, es justamente este ltimo; es decir , el de
examinar si pueden argirse razones o argumentos - y, en tal
EL CAM PO DE LA ETICA
caso, qu tipo de razones o ar gumentos- para demostrar la vali-
dez de un juicio moral, y particularmente de las normas morales.
Los problemas tericos y los prcticos, en el terreno moral ,
se diferencian, por tanto, pero no se hallan separados por una
muralla ble. Las soluciones que se den a los primeros no
dejan de en el planteamiento Y solucin de los segundos,
es decir , en 1a prctica moral misma; a su vez, los problemas
que plantea la moral prctica, vivida, as como sus soluciones,
constituyen la materia de reflexin, ' el hecho al que tiene que
volver constarltemente la teora tica, para que sta sea no una
especulacin estril , sino la teora de un modo efectivo, real , de
comportarse el hombre.
2.- El campo de la tica
Los problemas ticos se caracterizan por su generalidad, y
esto l()s distingue de los problemas morales de la vida cotidiana,
que son los que nos plantean las situaciones concretas. Pero,
desde el momento en que la solucin dada a los primeros influye
en la moral vivida -sobre todo cuando se trata no de una ti-
ca absolutista, apriorstica, o meramente especulativa-, la tica
puede contribuir a fundamentar o justificar cierta forma de com-
portamiento moral. As , por ejemplo, si la tica revela la exis-
tencia de una relacin entre el comportamiento moral y las ne-
cesidades e intereses sociales, la tica nos ayudar a poner en su
verdadero lugar a la moral efectiva, real de un grupo sociaL que
pretende que sus principios y normas tengan una validez univer-
sal, al margen de necesidades e intereses concretos. Si , por otro
lado, la tica al tn\tar de definir lo bueno rechaza su reduccin
a lo que satisface mi inters personal, propio, es evidente que
influir en la prctica moral al rechazar una conducta egosta
como moralmente valiosa. Por su carcter prctico, en cuanto
.:lisciplina terica, se ha ti atado de ver en la tica una disciplina
normativa, cuya tarea fundamental sera sealar la conducta me-
jor en sentido moral. Pero esta caracterizacin de la tica como
disciplina normativa puede conducir -y, con frecuencia, ha con-
ducido en el pasado-- a olvidar su carcter propiamenteteiico.
Ciertamente, muchas ticas tradicionlles parten de la idea de
que la misin del terico es, en este campo, decir a los hompres
10 que deben hacer, dictndoles las normas o principios a que ha
de ajustarse su conducta. El tico se convierte as en una espe-