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Enciclopedia Bovina

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Leptospirosis
Fiebre icterohemorrgica; Fiebre de los pantanos; Ictericia hemorrgica.
La supervivencia en el medio depende, en gran
medida, de la variacin de las condiciones del suelo
y del agua contaminada; es muy susceptible a la
desecacin y a los cambios de pH que se alejan de
la neutralidad o de la alcalinidad moderada. Un pH
inferior a 6 o superior a 8 la inhibe. Las temperatu-
ras inferiores a los 7 C o superiores a 34 C afectan
su supervivencia.
La humedad es el factor ms importante que rige
la persistencia del microorganismo en camas o sue-
lo; puede permanecer hasta 183 das en suelos satu-
rados de agua, pero slo por 30 minutos cuando el
suelo se seca por el efecto del viento. El microorga-
nismo sobrevive en agua superficial por mucho tiem-
po, y es ms prolongado el periodo de supervivencia
si se trata de agua estancada, aunque se sabe que en
agua corriente sobrevive hasta por 15 das.
La transmisin de la enfermedad puede ser de
forma directa si ocurre a travs del contacto con ori-
na, descargas uterinas, restos de placenta (despus
de un aborto), en forma venrea o por va transpla-
centaria (infecciones congnitas). La forma indirecta
de contraer la enfermedad es por la contaminacin
de los pastos, agua de bebida y alimentos.
En algunos hatos, el que los animales beban
orina es un signo de pica (patrn caracterizado por
la ingestin de materiales que no son alimento) y es
una manera de propagacin activa de la leptospirosis.
La Leptospira interrogans, serovariedad hardjo,
se excreta por el aparato genital durante el aborto e,
incluso, hasta 8 das despus de que se produce.
Aunque la tasa de mortalidad es baja en bovi-
nos (5%), la morbilidad suele ser elevada, segn
Definicin
La leptospirosis es una enfermedad generalizada, de
curso agudo y de distribucin mundial, producida
por diversas serovariedades de la bacteria Leptospira
sp. Muchas especies de mamferos son susceptibles,
entre ellos, el hombre; los reservorios ms comu-
nes son el perro y los roedores. En los bovinos se
caracteriza por provocar aborto, infertilidad,
agalactia, nefritis, anemia hemoltica y mastitis,
entre otros signos.
Etiologa
La Leptospira es una bacteria helicoidal de la fami-
lia de las espiroquetceas. Todas las leptospiras
patgenas se encuentran clasificadas bajo un sola
especie: Leptospira interrogans, de la cual se distin-
guen 212 serovariedades, que se encuentran en 23
serogrupos. Entre las serovariedades ms comunes
que afectan al ganado bovino en Mxico, estn:
icterohaemorrhagiae, hebdomadis, bratislava,
pyrogenes, grippotyphosa, pomona, panama, wolffi,
hardjo (exclusiva del ganado bovino) y tarassovi.
Epidemiologa
La enfermedad es de distribucin mundial, los
hospedadores portadores ms importantes son los
roedores.
En algunos pases la leptospirosis es endmica
y la infeccin es ms frecuente que la propia enfer-
medad clnica, por lo que las prdidas econmicas
que produce son menores, aunque su importancia
radica en la transmisin al hombre.
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datos clnicos y serolgicos, pudiendo llegar a 100%
de los animales expuestos. En los terneros, la mor-
talidad es mayor que en los adultos. Las cifras de
abortos (que llegan a un 30%), el descenso de la
produccin de leche y la muerte de bovinos, elevan
las prdidas econmicas.
Patogenia
La presentacin de la enfermedad puede ser aguda,
subaguda o crnica.
Despus de penetrar por la piel o por la muco-
sa, el microorganismo tiene un periodo de
incubacin de 4-10 das, en el cual se multiplica r-
pidamente y se disemina en ciertos rganos h-
gado, riones, pulmones, tracto reproductor (como
en el caso de la placenta) y lquido cefalorraqudeo
, despus migra y puede aislarse en la sangre
perifrica durante varios das, hasta que cesa la fie-
bre. Seis das despus de iniciada la leptospiremia,
se observan anticuerpos en el torrente sanguneo y
a la bacteria en la orina.
a) Forma aguda: Durante el periodo temprano
de septicemia puede producirse suficiente
hemolisina para causar hemoglobinuria, pro-
ducto de la hemlisis intravascular extensa, esto
es frecuente en terneros, no as en animales
adultos.
Si el animal sobrevive a esta fase, es proba-
ble el inicio de un proceso infeccioso en el ri-
n. El hecho de que se produzca o no
hemlisis, depende de que el serotipo particu-
lar produzca hemolisina.
El dao capilar es comn a todos los
serotipos y, durante la fase septicmica, las he-
morragias petequiales en la mucosa constitu-
yen la expresin de ese dao. Por otra parte,
tambin ocurre dao vascular en el rin cuan-
do la hemlisis es intensa. Se suman a esta le-
sin vascular bsica, anemia y nefrosis
hemoglobinrica.
La lesin renal se debe a que la infeccin
persiste en este rgano tiempo despus de ha-
ber desaparecido en otras localizaciones
tisulares. En la fase aguda, el animal puede morir
de septicemia, anemia hemoltica o por com-
binacin de ambas. La muerte se deber a una
uremia causada por nefritis intersticial.
b) Forma subaguda (infeccin oculta): La
patogenia es similar a la forma de septicemia
aguda, excepto porque la reaccin es menos
grave. Se observa en todas las especies, pero es
ms comn entre bovinos y equinos adultos.
c) Forma crnica: Una secuela frecuente, despus
de la invasin generalizada, es el aborto provo-
cado por la muerte del feto, con degeneracin
placentaria o sin ella; en ambos casos, se trata
de los efectos resultantes de la invasin al pro-
ducto durante la fase septicmica de la enfer-
medad.
El aborto ocurre con mayor frecuencia en
la segunda mitad de la preez quiz porque
es ms fcil la invasin de la placenta en esta
etapa pero puede ocurrir en cualquier momen-
to, a partir de los cuatro meses de la gestacin.
Aunque el aborto ocurre frecuentemente en bo-
vinos y equinos despus de la forma aguda o
subaguda, tambin es posible que se produzca
sin enfermedad clnica previa.
Signos clnicos
Los signos clnicos en la leptospirosis son muy pa-
recidos en todas las especies animales (no varan
mucho, independientemente de la especie de
Leptospira de que se trate) salvo que la infeccin
por L. interrogans, serovariedad icterohaemorrhagiae,
produce septicemia grave. Adems, algunos
serotipos tambin tienen la capacidad de producir
hemlisis.
Son ms susceptibles a contraer la enfermedad
los terneros de un mes o menos. Esta enfermedad
se caracteriza por septicemia, fiebre de 40.5 a 41.5
C, anorexia, congestin pulmonar, petequias en
mucosas, depresin y anemia hemoltica con
hemoglobinuria, ictericia y palidez de la mucosa;
ocasionalmente, meningitis, en la cual el animal
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muestra incoordinacin, sialorrea, conjuntivitis y
rigidez muscular.
Como consecuencia de la anemia, se registra
un aumento en la frecuencia cardiaca y de la inten-
sidad absoluta de los ruidos cardiacos, siendo ms
fcil percibir el latido de punta. La disnea es mani-
fiesta. Con frecuencia, el aborto se debe a la reac-
cin general en la etapa aguda del padecimiento.
En vacas adultas, los signos adicionales guardan re-
lacin con la ubre y el nivel de produccin de leche,
esta ltima casi cesa y la secrecin es de color rojo
o contiene cogulos de sangre, dndole un aspecto
parecido al del calostro. La leche presenta gran can-
tidad de leucocitos que disminuyen 14 das despus
(aproximadamente), a medida que se recobra la pro-
duccin lctea estando la ubre flcida y blanda. En
algunos animales se registra cojera intensa por
sinovitis; en otros animales dermatitis necrtica, pro-
bablemente debida a fotosensibilizacin.
En los casos de infeccin crnica, los signos
quedan restringidos a reabsorcin embrionaria,
momificacin, mortinatos y aborto, el cual, puede
ocurrir seis semanas despus de la infeccin; los bro-
tes suelen ser ms frecuentes en grupos de bovinos
que se hallan en la misma etapa de gestacin (cuan-
do se exponen al proceso infeccioso) o al nacimien-
to prematuro de becerros dbiles e infectados. La
retencin placentaria posterior al aborto o parto
se hace presente como consecuencia de la infec-
cin. En algunas investigaciones se ha reportado una
subsecuente infertilidad por la persistencia del mi-
croorganismo en el tero y el oviducto.
Hallazgos a la necropsia
En la forma aguda de la enfermedad es comn en-
contrar signos de anemias, ictericia, hemoglobinuria
y hemorragias submucosas y subserosas. Puede
haber lceras y hemorragias en la mucosa del
abomaso en bovinos y, si la hemoglobinuria es in-
tensa, se asocia a menudo con edema pulmonar y
enfisema.
Desde el punto de vista histolgico, existe
nefritis intersticial difusa y focal, necrosis heptica
centrolobulillar y, en algunos casos, lesiones
vasculares en meninges y cerebro. En etapas tardas,
el hallazgo caracterstico consiste en nefritis
intersticial progresiva que se manifiesta por zonas
elevadas blanquecinas de pequeo tamao en la
corteza renal.
Diagnstico diferencial
Las formas agudas y subagudas de la leptospirosis
en el ganado bovino debern ser diferenciadas de
babesiosis, anaplasmosis, intoxicacin por nabo sil-
vestre, hematuria enzotica, intoxicacin por co-
bre, hemoglobinuria bacilar y sobrehidratacin.
Cuando el aborto es el nico signo debe tener-
se en cuenta un diferencial con: brucelosis,
Lesiones en organos de becerra en higado, vejiga y rin.
Fuente de imgenes: JM King: Cornell Veterinary Medicine. Necropsy show and tell. www.vet.cornell.edu/nst/
Placenta con necrosis en cotiledones.
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campilobacteriosis, listerosis, ureaplasmosis,
tricomoniasis, haemophilosis, rinotraquetis infec-
ciosa bovina y diarrea viral bovina.
El cambio de color o la presencia de sangre en
la leche son las anormalidades ms importantes que
permiten diferenciar clnicamente a la leptospirosis
de otras enfermedades infecciosas hemolticas, las
cuales, se diferencian, a su vez, del grupo de enfer-
medades no infecciosas por la aparicin de fiebre.
La ausencia de inflamaciones de la ubre suele ser
suficiente para diferenciar esta anomala de la
mastitis.
Diagnstico
El diagnstico de leptospirosis depende de la com-
binacin de una buena historia clnica y del apoyo
de un buen laboratorio. Es necesario identificar la
variedad o serovariedades que estn afectando a un
hato ganadero.
El mtodo de laboratorio posee gran importan-
cia en el diagnstico de la enfermedad e incluye ais-
lamiento del microorganismo con el auxilio de
pruebas serolgicas, pruebas de inoculacin en
hamster y de la inhibicin del crecimiento. Duran-
te la etapa septicmica existen leptospiras solamente
en la sangre, anemia hemoltica aguda y aumento
en la fragilidad de los eritrocitos, lo que repercute
en una hemoglobinuria. Sin embargo, la nica me-
dida diagnstica positiva en esta etapa de la enfer-
medad es el cultivo en sangre. Si sobreviene el
aborto, debe examinarse el rin y los lquidos
pulmonares y pleurales, en busca del microorganis-
mo.
El diagnstico de leptospirosis es mucho ms
fcil en un hato, porque se tienen diferentes anima-
les con ttulos altos y la probabilidad de identificar
o aislar al microorganismo a partir de orina o leche,
que aumenta con las muestras que se tomen de va-
rios especmenes; sin embargo, en un slo animal
segn el momento en que haya ocurrido la infec-
cin, es probable el descenso del ttulo a un nivel
bajo lo que dificultara la interpretacin.
En la actualidad existe un sinnmero de prue-
bas de laboratorio para el diagnstico de la
leptospirosis; probablemente el examen de mues-
tras de orina es la mejor oportunidad para compro-
bar la presencia de la infeccin, esto es de gran
utilidad a nivel de campo, ya que el muestreo de
orina y su visualizacin en un microscopio de cam-
po oscuro puede indicar el inicio de un tratamiento
rpido de ataque. Sin embargo, como ya se ha visto
anteriormente, el xito de esta prueba depende de
la evolucin de la enfermedad en el animal.
Para esto, se cuenta con pruebas especficas y
sofisticadas, con las que no slo se puede aislar el
agente, sino que se puede identificar el serotipo que
esta afectando al ganado. Entre stas se encuentra
la prueba de aglutinacin microscpica (MAT, por
sus siglas en ingls), que es el mtodo ms comn
para detectar la leptospirosis; los ttulos registrados
con valores 2100 son clasificados como significa-
tivos.
La prueba ELlSA-antiglobulina es mucho ms
exacta que las otras y tiene muchas ventajas desde
el punto de vista de la prctica de laboratorio.
Tambin las tinciones fluorescentes de
anticuerpos en orina y cultivo de la misma es un
mtodo de diagnstico rpido y exacto para descu-
brir la presencia de leptospirosis e identificar
serotipos.
Deber someterse a examen el suero de cada
animal clnicamente afectado en estado agudo o
convaleciente tomando muestras a intervalos de
7 a 10 das, as como el de aquellos animales que
tengan antecedentes de aborto y deber tomarse
suero de 15 a 25% de los animales aparentemente
sanos.
En la actualidad se cuenta con pruebas ms es-
pecficas como la reaccin en cadena de la
polimerasa (PCR), la cual tiene una alta especifici-
dad.
Tratamiento
El objetivo de la teraputica en todas las infeccio-
nes por leptospirosis consiste en controlar la infec-
cin antes de que se presenten daos irreparables
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en el hgado y los riones. Esto puede lograrse me-
diante la administracin de estreptomicina a razn
de 12 mg/kg por 3-5 das, tan pronto como aparez-
can los primeros signos.
El objetivo secundario de la terpeutica es con-
trolar la leptospiruria de los animales portadores y
hacer ms segura su permanencia en el hato. En
varios experimentos se ha comprobado que la ad-
ministracin de dehidroestreptomicina, a 25 mg/
kg PV, puede contrarrestar la eliminacin del mi-
croorganismo en la orina.
Control
El control de la enfermedad se basa en la utilizacin
de un antibitico, de preferencia dehidroestrepto-
micina, y la vacunacin. Como ya se mencion, la
dehidroestreptomicina a 25 mg/kg es muy efectiva
para la reduccin del nmero de leptospiras por ori-
na, y es la base de varios programas de control.
El control de la leptospirosis en un hato aislado
puede adoptar la forma de erradicacin, limitacin
o contencin del nmero de casos.
Todo programa encaminado a limitar la frecuen-
cia de casos a nivel aceptable, desde el punto de
vista financiero, se basa en la higiene y la vacuna-
cin.
El problema derivado de la aplicacin de este
mtodo es la persistencia ambiental del microorga-
nismo, as como la infeccin renal residual, lo que
puede evitar un resultado satisfactorio.
Actualmente la vacunacin es el mtodo de
eleccin para el control de la enfermedad, sin em-
bargo, en brotes de abortos, la combinacin de los
dos mtodos (vacunacin y antibioterapia) arroja
mejores resultados.
La serovariedad hardjo es exclusiva del ganado
bovino; no parece haber ningn reservorio silvestre
y parece que los vacunos son los hospedadores es-
pecficos de dicha serovariedad en muchas partes
del mundo. En Mxico se han aislado hardjo-bovis
y hardjo-prajitno. El ganado tambin puede quedar
infectado por otros serogrupos. Por eso es muy im-
portante que las bacterinas tengan, de preferencia,
las dos serovariedades de L. hardjo y dos o tres de
las otras encontradas en Mxico.
En hatos infectados o susceptibles a la exposi-
cin, la vacunacin debe efectuarse cada tres me-
ses durante dos o ms aos, a fin de prevenir la
propagacin de la infeccin. El ganado de reposi-
cin ser vacunado cuando los animales cumplan 3
meses de edad y se deber repetir cada 4 meses hasta
que se alcance la edad reproductiva.
En Mxico existen bacterinas de 5 a 8
serovariedades. El diagnstico para el aborto por
leptospirosis presenta gran dificultad. La infeccin
por la serovariedad hardjo produce pocos
anticuerpos, por lo que hasta 25% de los animales
positivos resultan negativos a la prueba de
microaglutinacin.
Las bacterinas contra la leptospirosis son poco
antignicas, y entre ms serovariedades se apliquen,
la inmunidad ser menor o nula. El otro problema
que se presenta es llevar a cabo un diagnstico fu-
turo, pues entre ms serovariedades se utilicen en
las bacterinas, se dificulta ms el diagnstico
serolgico.
Considerando lo anterior, puede sugerirse la
utilizacin de bacterinas que contengan 2 o 3
serovariedades que estn afectando a un hato, lo
cual es ms conveniente que proteger
especficamente contra el nico agente causal. Es
necesario que los laboratorios comerciales y las au-
toridades sanitarias tomen conciencia de esto y se
elaboren bacterinas especficas para los bovinos.