Está en la página 1de 19

Disean envases comestibles a partir de un biopolmero

Recubrir frutas, encapsular aderezos o fabricar lminas podran ser los nuevos usos como empaque comestible del BiLac, biopolmero desarrollado en el Instituto de Biotecnologa (IBUN) de la U.N. de Colombia. Un equipo multidisciplinar conformado por estudiantes de pregrado y posgrado de Diseo Industrial, Diettica y Psicologa ha venido trabajando durante el ltimo ao en el proyecto Diseo de empaques comestibles, impulsados por un avance tecnolg ico en el desarrollo de biopolmeros. Dadas las caractersticas y las posibilidades del biopolmero, este encapsulado se dispondra sobre los alimentos como un aderezo. Por ejemplo, el cliente llega a la barra de ensaladas y compra un kit de aderezos. Segn las condiciones de humedad y temperatura el biopolmero se degrada y empieza a esparcirse sobre el alimento, explica Germn Silva, director del proyecto.

La bsqueda de nuevos usos del BiLac, un biopolmero derivado de sacarosa con propiedades de biodegradacin y biocompatibilidad fsicamente parecido al almidn de yuca obtenido en 1999 en el IBUN, ha permitido tambin trabajarlo como ingrediente en alimentos debido a su funcionalidad como fibra soluble demostrada en ensayos biolgicos y clnicos.

BiLac tambin ha sido probado como recubrimiento comestible en frutas, donde se pudo observar notables propiedades de barrera, es decir, con cualidades para resistir fenmenos de permeabilidad y absorcin que pueden ocasionar el intercambio de gases, vapores y radiaciones en sistemas de empaque o en el propio entorno.

Disean envases comestibles a partir de un biopolmero. (Foto: UN)

Segn el profesor Silva, tales propiedades han permitido catalogarlo como un material alternativo que representa un avance tecnolgico con potencial de insercin en el mercado.

Dentro de las etapas de estudio, los investigadores identificaron dinmicas de consumo en algunos lugares como supermercados, plazas y restaurantes y cualidades de productos y empaques innovadores. Uno de los lugares visitados fue el restaurante El Cielo, lderes en el diseo e innovacin sobre alimentos en Colombia.

El objetivo de la visita fue, principalmente, poder observar cmo se llevan a cabo los procesos en la cocina y fuera de ella, consultar a los expertos acerca de la experiencia en el diseo de alimentos y hacer parte de la experiencia asociada al producto, comenta el investigador.

Asimismo, se confront la postura conceptual sobre empaques comestibles que se propone en la investigacin, con el punto de vista de un experto en el tema de alimentos y empaques.

Dentro de la investigacin realizada en el marco del proyecto se encontr que durante la primera mitad de la presente dcada, la industria alimentaria represent un valor de $1,5 trillones de dlares, destacando el comercio en pases como Estados Unidos y Japn. En la actualidad, el crecimiento del sector alimentos sigue siendo considerable y simultneamente se ha presentado un aumento en el desarrollo de nuevos productos y avances importantes en el tema de la conservacin de las caractersticas de los alimentos durante los procesos de almacenamiento, transporte y comercializacin, principalmente en materia de packaging y embalaje. Silva comenta que las tendencias en los hbitos alimentarios han ejercido tambin un efecto determinante sobre las reas de innovacin tecnolgica y, especialmente, en la produccin de alimentos que conserven al mximo las caractersticas de un producto fresco. Por esta razn, el incremento en la demanda de nuevos empaques, que generen las mismas prestaciones que los actuales de origen petroqumico y reduzcan los impactos negativos generados sobre los ecosistemas es una prioridad en el tema ambiental y en el diseo de producto. Entre las alternativas sostenibles para el desarrollo de packaging se encuentra la implementacin de avances tecnolgicos en el campo de materiales y procesos, y especficamente se reconoce el aporte de los grupos de investigacin en el tema de envases y recubrimientos comestibles a partir de biopolmeros. En este sentido, el diseo industrial se viene consolidando como un facilitador en la transferencia de tecnologa, comenta Silva. Superadas las pruebas de laboratorio en las que se demostr la viabilidad desde una perspectiva productiva de estas tres iniciativas, el grupo de investigacin continuar ahora con el ajuste de algunos detalles para emprender etapas de desarrollo con la mirada puesta en las empresas que podran estar interesadas en producir este tipo de empaques. (Fuente: UN/DICYT)

2Materia de algas convertida en petrleo en minutos.


Un equipo de ingenieros qumicos ha ideado un revolucionario proceso qumico que produce petrleo crudo til minutos despus de su puesta en marcha al aplicarlo a la pasta verdosa de las algas cosechadas.

En el proceso, desarrollado por especialistas del Laboratorio Nacional estadounidense del Pacifico Noroeste (PNNL), en Richland, Washington, la pasta de algas es bombeada dentro del extremo frontal de un reactor qumico. Una vez que el sistema est en funcionamiento, sale el petrleo crudo en menos de una hora, junto con el agua y un flujo de subproductos entre los que figura un material que contiene fsforo, el cual puede ser reciclado para promover el crecimiento de ms algas.

Con un proceso de refinado convencional adicional, el petrleo crudo de algas se convierte en gasolina, gasleo o incluso combustible para aviacin. Y el agua con residuos se somete a un proceso adicional, que produce gas utilizable como combustible, y sustancias como el potasio y el nitrgeno, las cuales, junto con el agua depurada, tambin pueden ser recicladas para fomentar el crecimiento de ms algas.

Aunque a las algas se las ha considerado desde hace mucho tiempo una fuente prometedora de biocombustibles, y de hecho varias empresas han producido ya con xito combustibles a base de algas aunque a escala de laboratorio y para fines de investigacin, se prev que el combustible elaborado a base de algas ser caro, al menos al principio. La tecnologa del Laboratorio Nacional del Pacifico Noroeste aprovecha el potencial energtico de las algas de manera ms eficiente e incorpora una serie de mtodos para reducir el costo de produccin de combustible de algas.

De izquierda a derecha: Pasta de algas, biopetrleo crudo, y biopetrleo refinado que ya contiene casi todo lo necesario para obtener de l gasolina y gasleo. (Foto: PNNL)

El costo es en este momento el gran obstculo para la produccin comercial de combustible a base de algas. El proceso creado por el equipo de Douglas Elliott constituye un avance decisivo en el abaratamiento de los costos de fabricacin dentro de este floreciente sector qumico. De hecho, ya hay una compaa de biocombustibles, Genifuel Corp., con sede en Utah, Estados Unidos, que ha establecido un acuerdo con el Laboratorio Nacional del Pacfico Noroeste para emprender una aventura comercial basada en esta tecnologa. Se construir una planta piloto, y si los resultados de esta veloz refinera de petrleo de algas son lo bastante buenos, la comercializacin de sucedneos de combustibles fsiles puede que entre en la antesala de su poca Dorada.

3El uranio puede tener en los humedales una mayor movilidad de lo que se crea
Enviar por email

Se considera que los humedales artificiales son una estrategia eficaz para retener uranio presente en agua. Pero en el estudio de un humedal natural cerca de una antigua mina de uranio en la regin francesa de Lemosn, unos investigadores del Instituto Federal Suizo de Tecnologa en Zrich (tambin conocido como Escuela Politcnica Federal de Zrich), han encontrado que, bajo determinadas circunstancias, parte del uranio retenido puede desplazarse hacia el agua circundante.

El equipo de la geomicrobiloga Rizlan Bernier-Latmani ha comprobado cmo el uranio adquiere movilidad de nuevo mediante su unin a pequeas partculas de ciertos compuestos metlicos y orgnicos, con la ayuda de algunas bacterias presentes de manera natural en el entorno.

Por tanto, segn los resultados de este estudio, publicado en la revista acadmica Nature Communications, la contaminacin por uranio de minas en desuso puede ser un problema mayor de lo que se crea.

Leia Falquet y Manon Frutschi cortando un ncleo de tierra. (Foto: EPFL)

Este hallazgo podra conducir a la revisin de las estrategias de saneamiento de minas de uranio. Con dichas estrategias se pretende eliminar el uranio presente en aguas subterrneas as como en las de la superficie.

El lugar, de aspecto un tanto tenebroso y ubicado cerca de la antigua mina de uranio, examinado en el estudio. (Foto: EPFL)

El mineral de uranio se extrae de minas en una veintena de pases del mundo, principalmente para el suministro de combustible nuclear a centrales nucleares. Las minas de uranio ms antiguas a menudo han generado problemas de contaminacin en su entorno. Una forma de contener esta contaminacin e impedir que se propague ms es convertir al uranio (VI), que tiene una notable movilidad, en uranio (IV), cuya movilidad es bastante menor. La conversin se suele realizar en estanques o humedales artificiales.

Con el fin de determinar el verdadero grado de inmovilidad del uranio (IV), el equipo de Rizlan Bernier-Latmani y Yuheng Wang recolectaron muestras de suelo al lado de un arroyo que pasa a travs del humedal afectado por la contaminacin de la antigua mina citada. Ya se saba que las concentraciones de uranio (IV) en el humedal son altas. Los anlisis realizados por los investigadores han revelado que el uranio (IV) se combina con partculas de hierro y de materia orgnica en el terreno, lo que aumenta su movilidad, y, en lneas generales, permite al uranio (IV) ser transportado al riachuelo.

4Nanocatalizadores para combatir la contaminacin por nitritos


Enviar por email

Unos ingenieros qumicos han encontrado un nuevo catalizador que puede descomponer rpidamente los nitritos, una clase comn de sustancias contaminantes que a menudo causa problemas en el agua potable, y que muchas veces es el resultado de un uso excesivo de fertilizantes agrcolas.

Los nitritos y sus ms abundantes primos, los nitratos, son compuestos inorgnicos que a menudo se encuentran tanto en las aguas subterrneas como en las aguas superficiales.

Estos compuestos son un peligro para la salud, y por eso las autoridades sanitarias imponen lmites sobre la cantidad de nitratos y nitritos en el agua potable.

Si bien es cierto que es posible eliminar del agua los nitratos y los nitritos mediante filtros y resinas, el proceso puede ser prohibitivamente caro.

ste es un gran problema, sobre todo para las comunidades agrcolas, y no hay realmente ninguna opcin buena para lidiar con ello.

El equipo de Michael Wong, profesor de ingeniera qumica y biomolecular en la Universidad Rice en Houston, Texas, Estados Unidos, estudia desde hace aos el potencial de los catalizadores de oro y paladio, diseados y fabricados a escala nanomtrica.

Los autores del nuevo estudio han comprobado que sus nanopartculas de oro y paladio pueden descomponer rpidamente los nitritos. (Imagen: M.S. Wong / Universidad Rice)

En el nuevo estudio, el equipo de Wong ha demostrado que las nanopartculas artificiales de oro y paladio puestas a prueba son varias veces ms eficientes en la descomposicin de los nitritos que cualquier catalizador estudiado previamente.

Las partculas, que se inventaron en el Laboratorio de Catlisis y Nanomateriales de Wong, consisten en un ncleo slido de oro que est parcialmente cubierto con paladio.

5. Posible va hacia el desarrollo de sangre artificial


Enviar por email

Un nuevo mtodo para estabilizar hemoglobina, la protena transportadora de oxgeno en la sangre, podra permitir el desarrollo de sangre artificial y de vacunas muy estables.

El mtodo, inventado por cientficos de la Universidad de Connecticut en Estados Unidos, se basa en una envoltura polimrica especial que mantiene su estabilidad bajo esterilizacin.

El novedoso mtodo de este equipo se basa en envolver la hemoglobina con un polmero, concretamente el cido poliacrlico, de tal modo que esta envoltura protege a la hemoglobina del calor intenso empleado en la esterilizacin, permitindole as mantener su funcin biolgica y su integridad estructural.

La hemoglobina, al ser extrada de la sangre, se descompone y es txica en su forma pura. Dado que la hemoglobina es la protena fundamental para el transporte de oxgeno en la sangre, el equipo del qumico Challa V. Kumar est buscando vas prcticas, basadas en su nuevo desarrollo, de estabilizar a la hemoglobina en su forma natural, de manera que conserve su actividad y no se vuelva peligrosa al ser administrada a un paciente. Esto podra permitir elaborar un sucedneo o sustituto de la sangre humana, la cual con frecuencia tiene una disponibilidad limitada.

Adems de tener aplicaciones potenciales para el desarrollo de sangre artificial barata (o ms concretamente un sucedneo de la sangre natural), el polmero estabilizante tambin permite que vacunas y otros productos biomdicos puedan ser almacenados durante perodos ms largos sin refrigeracin. Esto tambin podra tener aplicaciones en biomateriales, biosensores, y

biocombustibles.

Challa Kumar, en el centro, con Caterina Riccardi, a la izquierda, e Inoka Deshapriya, en su laboratorio. (Foto: Peter Morenus / UConn)

El polmero usado por el equipo de Kumar es el cido poliacrlico, uno de los polmeros sintticos ms abundantes en el planeta, y presente en productos tan cotidianos como los paales de usar y tirar.

Este polmero es muy hidrfilo, lo que significa que tiene una gran afinidad por el agua. El polmero se adhiere a la hemoglobina, envolvindola y sellndola de tal modo que la protege del exterior, permitindole retener su integridad estructural incluso despus de aplicar desde el exterior un calor de hasta 120 grados centgrados durante perodos prolongados, como ocurre durante la esterilizacin mediante vapor.

6. Biocarbn de madera para fabricar supercondensadores ms baratos y limpios


Enviar por email

Los ltimos resultados de una prometedora lnea de investigacin y desarrollo indican que unos nuevos supercondensadores hechos esencialmente de biocarbn de madera pueden suministrar tanta energa como los supercondensadores de carbn activado de la actualidad, por solo una fraccin del costo de estos, y generando como subproductos solo sustancias respetuosas con el medio ambiente.

Los supercondensadores son dispositivos muy similares a las bateras. Mientras que las bateras se basan en reacciones qumicas para producir energa elctrica de manera constante, los supercondensadores captan iones cargados en sus electrodos (en este caso, los de biocarbn), y liberan rpidamente esos iones durante la descarga. Esto les permite suministrar energa en forma de rfagas cortas y potentes, por ejemplo para accionar el flash de una cmara fotogrfica, o en respuesta a un pico en la demanda de una red elctrica.

Los supercondensadores son ideales para aplicaciones que requieren mucha energa de forma inmediata y durante un instante pero adems pueden incluso proporcionar un flujo de energa menos concentrado y de manera constante, como las bateras, durante cierto tiempo. Tienen aplicaciones prcticas en el transporte, en la electrnica y en el almacenamiento y distribucin de energa solar y elica.

Muchos

de

los

supercondensadores

actuales

utilizan

carbn

activado.

Cualquier tipo de madera se puede convertir en biocarbn calentndola en una cmara con un bajo nivel de oxgeno. Algunos tipos de madera son mejores que otros para los supercondensadores. Es cuestin, por tanto, de escoger las maderas ms adecuadas. La imagen muestra tres variedades. (Foto: L. Brian Stauffer)

Normalmente se usan procedimientos costosos y complicados para desarrollar las microestructuras de estos carbones, lo que incluye aumentar la cantidad de poros y optimizar la red de estos. Ello aumenta el rea de superficie del electrodo y la capacidad de los poros para captar y liberar rpidamente los iones.

En los supercondensadores de biocarbn de madera desarrollados por el equipo de Junhua Jiang, Lei Zhang y Xinying Wang, de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, Estados Unidos, la estructura de poros naturales de la madera acta como la superficie del electrodo, eliminando as la necesidad de tcnicas avanzadas para fabricar una estructura de poros compleja. El biocarbn de madera es producido calentando la madera en un ambiente con poco oxgeno.

7. Nueva y asombrosa forma metlica de carbono a temperatura y presin ambiente


Enviar por email

Un equipo internacional de investigacin ha descubierto una forma terica tridimensional del carbono (no limitada a una capa de un tomo de grosor) que es metlica a temperatura y presin ambiente.

La ciencia del carbono es un campo de intensa investigacin. El carbono no slo constituye la base qumica de la vida, sino que tambin tiene una qumica y una fsica muy ricas para otras reas de utilidad, lo cual hace que sea objetivo de inters para los cientficos dedicados a los materiales. Desde el grafito hasta el diamante, pasando por los fullerenos, los nanotubos de carbono y el grafeno, el carbono puede exhibir diferentes estructuras.

Sin embargo, encontrar una forma tridimensional estable del carbono que sea metlica bajo condiciones de ambiente, incluyendo la temperatura y la presin, ha sido un desafo permanente para los cientficos de este campo.

La

situacin

puede

que

comience

ahora

cambiar.

Unos investigadores de la Universidad de Pekn, el Instituto de Fsica Tcnica de Shanghi y la VCU (Virginia Commonwealth University), las dos primeras instituciones en China y la ltima en Estados Unidos, han empleado novedosos mtodos tericos para mostrar que es posible manipular el carbono de tal modo que se forme una fase metlica tridimensional con hexgonos entrelazados.

El entrelazamiento de hexgonos proporciona dos caractersticas singulares. La configuracin hexagonal aporta el carcter metlico, y la forma de entrelazamiento con las uniones tetradricas garantiza la estabilidad.

Carbono metlico tridimensional con hexgonos entrelazados. (Imagen: Cortesa de Qian Wang)

La combinacin correcta de estas propiedades se podra aplicar algn da a diversas tecnologas.

A diferencia de las tcnicas de alta presin que requieren tres terapascales de presin para crear carbono metlico, las estructuras estudiadas son estables bajo condiciones de ambiente y pueden ser sintetizadas usando benceno u otras sustancias qumicas.

Las nuevas estructuras metlicas de carbono ideadas por el equipo de Puru Jena, de la VCU, y Qian Wang, de la Universidad de Pekn, pueden tener importantes aplicaciones para el desarrollo de metales ligeros destinados a aplicaciones en el mbito espacial, el de la catlisis y el de la superconductividad.

8. Asombrosa estructura de la materia: Una "esponja" de electrones

Enviar por email

Se ha abierto un nuevo captulo en el conocimiento cientfico sobre la actividad qumica de las nanopartculas y las formas exticas de materia que pueden resultar de la interaccin de partculas subatmicas.

En la mayora de las reacciones qumicas ocurre la transferencia de un electrn de un tomo a otro. Anteriormente se crea que los electrones participantes en una reaccin qumica sobre la superficie de una nanopartcula estaban ubicados en uno de los tomos en la superficie.

Sin embargo, usando haces de rayos X en el ESRF (European Synchrotron Radiation Facility) en Grenoble, Francia, un equipo internacional de cientficos encabezado por Pieter Glatzel del ESRF y Vctor Puntes del Instituto Cataln de Nanotecnologa en Barcelona, Catalua, Espaa, ha comprobado que los electrones absorbidos y liberados por nanopartculas de dixido de cerio durante ciertas reacciones qumicas se comportan de una manera completamente diferente a la que previamente se crea: Los electrones no estn ligados a tomos individuales, sino que, como una nube, se distribuyen sobre toda la nanopartcula. Inspirados por la similitud de su forma, los cientficos se refieren a esta distribucin espacial de partculas como una "esponja de electrones".

Kristina Kvashnina y Pieter Glatzel preparando un experimento en una de las instalaciones del ESRF, donde se realizaron los experimentos. (Foto: ESRF / A. Molyneux)

La cuestin no es solo de inters acadmico. Hoy en da, las nanopartculas de dixido de cerio se utilizan ampliamente en procesos industriales y tambin en productos de uso comn. Estn presentes, por ejemplo, en las paredes de algunos hornos con capacidad de autolimpieza. Tambin son un candidato importante para la prxima generacin de bateras de in-litio, las cuales tendrn voltajes ms altos y una mayor capacidad de almacenamiento de energa. El cerio es razonablemente abundante en la corteza de la Tierra y se le puede extraer y purificar con bastante facilidad. Sin embargo, sin un conocimiento profundo de los procesos qumicos que ocurren en la superficie de las nanopartculas de dixido de cerio, es imposible optimizar su uso actual y futuro. Adems, adquirir ese conocimiento profundo es tambin un paso ineludible que debe darse para poder evaluar los lmites de uso seguro de las nanopartculas de esta clase.

El siguiente paso, ya iniciado, en esta lnea de investigacin ser esclarecer si este agrupamiento anmalo de electrones es una propiedad slo del dixido de cerio o tambin de otras nanopartculas utilizadas ampliamente, como por ejemplo las de dixido de titanio.

En el estudio tambin han trabajado Jean-Daniel Cafun y Kristina Kvashnina del ESRF, as como Eudald Casals del Instituto Cataln de Nanotecnologa.

9. Inslita acumulacin de oro en las hojas de algunos rboles


Enviar por email

Algunos rboles en la regin de Kalgoorlie de Australia Occidental, concretamente eucaliptos, estn atrapando partculas de oro desde el subsuelo mediante sus races y las suben hasta sus hojas y ramas, donde quedan depositadas.

El descubrimiento lo ha hecho el equipo del geoqumico Mel Lintern, de la CSIRO (por las siglas del ingls "Commonwealth Scientific and Industrial Research Organisation") de Australia.

El eucalipto acta como una bomba hidrulica. Sus races se extienden hasta decenas de metros bajo tierra y bombean el agua que contiene el oro. Puesto que el oro succionado seguramente resulta txico para la planta, en vez de retenerlo en su interior, el vegetal lo expulsa hacia las ramas y finalmente a la superficie de las hojas donde se acumula y luego puede desprenderse.

El descubrimiento difcilmente iniciar una nueva "fiebre del oro", ya que las "pepitas" ofrecidas por los eucaliptos tienen un dimetro que equivale a la quinta parte del grosor de un cabello humano. Sin embargo, los autores del hallazgo s creen que las hojas podran ser usadas en combinacin con otras herramientas como una tcnica de exploracin ms barata y ms respetuosa con el medio ambiente para buscar yacimientos de oro en el subsuelo, puesto que las hojas de estos rboles o la parcela de suelo justo bajo sus ramas podran indicar, con la sutil presencia mayor de lo normal de las diminutas partculas de oro, que hay yacimientos de oro a unas decenas de metros bajo tierra.

Anlisis especializados permiten detectar, en las hojas de rboles, trazas de elementos minerales, incluyendo oro y manganeso. En esta imagen, se resalta el manganeso. (Foto: CSIRO)

Tomando muestras de la vegetacin de un sitio, y analizndolas en busca de trazas de minerales, es factible formarse una idea bastante precisa e inequvoca sobre lo que est ocurriendo en el subsuelo sin la necesidad de perforar el terreno. Es una forma de buscar minerales ms selectiva con menor costo econmico y medioambiental.

Los eucaliptos son tan comunes en Australia y en otros pases, que esta tcnica podra ser aplicada ampliamente en muchas zonas. Quiz tambin se la pueda utilizar para buscar otros metales, como

por

ejemplo

zinc

cobre.

Utilizando un detector en el Sincrotrn Australiano, de la CSIRO, el equipo de investigacin pudo localizar y ver oro en las hojas de eucalipto. El sincrotrn produjo imgenes que delatan la presencia del oro, que de otra forma habra sido imposible de detectar.

10. La cantidad de hierro en sangre se puede medir con el mvil


Enviar por email

Saber si una persona tiene dficit o sobrecarga de hierro en sangre pronto se podra detectar con un simple pinchazo en el dedo y un mvil. Solo har falta algn dispositivo que separe el suero sanguneo y la lmina que acaban de inventar qumicos de la Universidad de Burgos. Se trata de un material polimrico inteligente que cambia de color segn la concentracin de hierro (cationes Fe2+ y Fe3+) que tenga un medio acuoso, explica a SINC Jos Miguel Garca, catedrtico de la Universidad de Burgos (Espaa) y autor principal del trabajo.

La tcnica consiste en depositar una gota del fluido sobre el material un fino disco de medio centmetro de dimetro y 0,1 mm grosor, esperar quince minutos y comparar el resultado con un patrn. Esto se puede hacer a simple vista, pero si se fotografa la lmina con el mvil, se puede cuantificar mejor la concentracin de este metal de gran importancia biolgica e industrial. Los datos de color RGB (rojo, verde y azul) se pueden obtener directamente desde el mvil y procesar en un ordenador convencional, para establecer los niveles del catin segn el sistema de referencia, seala el catedrtico, quien reconoce que todava hay que avanzar en el desarrollo de un software especfico.

En cualquier caso, lo hemos probado con xito en agua, vino blanco y sangre aade por lo que se podra utilizar para actividades como el seguimiento de efluentes industriales, la prevencin de sabores desagradables y precipitados en los vinos, o en el diagnstico de anemia o sobrecarga de hierro, que puede causar desde dao heptico a artritis.

La tcnica permitir conocer si una persona tiene dficit o sobrecarga de hierro en sangre. (Foto: UBU)

Los resultados del estudio, que publica el Journal of Materials Chemistry A, muestran que las concentraciones de hierro detectadas estn entre las 56 partes por mil millones o billn anglosajn (ppb) y las 56 partes por milln (ppm). Esto abarca los rangos mximos para el agua potable establecidos por la Agencia de Proteccin Ambiental (EPA) de EE UU y la Unin Europea (menos de 300 y 200 ppm, respectivamente).

La metodologa tambin es adecuada para el caso del vino, donde el intervalo habitual de concentracin de hierro es de 1 a 10 ppm. Por su parte, el rango normal en el suero sanguneo que se obtiene por centrifugacin de la sangre es de 0,8 a 1,8 ppm.

El mismo equipo de investigadores tambin ha demostrado que se pueden detectar iones de mercurio, un metal sumamente txico, utilizando un material y una tcnica similar a la del hierro. (Fuente: SINC)