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Definicin de vegetal

Lo primero que vamos a hacer es proceder a determinar el origen etimolgico del trmino vegetal. En este caso, nos encontramos que con el hecho de que emana de una palabra del latn: vegetare, que puede traducirse como crecer.

Un vegetal es un ser orgnico que crece y tiene vida aunque no muda de lugar por impulso voluntario. Los vegetales, de hecho, carecen de aparato locomotor. El trmino tambin se utiliza para nombrar a todo aquello perteneciente o relativo a las plantas.

VegetalLos vegetales pueden sintetizar su propio alimento a travs de la fotosntesis. Estn compuestos por organismos multicelulares (con clulas eucariotas) y pueden medir desde unos pocos centmetros (como el musgo) hasta varios metros de altura (como ciertos rboles).

El concepto es poco utilizado en el mbito cientfico, donde se prefiere hablar de plantas (un taxn estudiado por la botnica, que es una rama de la biologa). El uso de la nocin de vegetal queda limitado a la comida y a lo referente a la nutricin o la gastronoma.

Los alimentos vegetales incluyen a las hortalizas (como las verduras y los tubrculos) y las legumbres. La lechuga, el tomate, el apio y la cebolla son vegetales. Todos estos tipos de alimentos tienen diversas vitaminas que ayudan al organismo de distintas formas.

No obstante, existen muchos tipos ms de vegetales. As, nos encontramos con las verduras, las frutas, los cereales, los tubrculos, los frutos secos, las algas, las setas, los edulcorantes naturales, las especias y las conocidas como plantas estimulantes que permiten obtener alimentos tales como el caf.

Se conoce como vegetarianismo al rgimen alimentario que abstiene del consumo de carne de cualquier animal (vacas, cerdos, pollos, pescados, etc.) y que se basa en el consumo de vegetales, frutas y cereales. Aquel que practica estas dietas se conoce como vegetariano.

Adems de todo lo expuesto hay que subrayar que este citado rgimen alimentario es tomado como mxima por multitud de personas sustentndose en diversas razones y motivos. As, por ejemplo, estn las que lo adoptan por motivos religiosos, las que lo hacen por cuestiones de salud o las que toman como base criterios ticos. Estas ltimas son las que deciden hacerse vegetarianas porque estn en contra del dao que se les hace a los animales.

Existen diversos tipos de vegetarianos. Hay quienes no ingieren ningn producto derivado de los animales, como los huevos o la leche. En estos casos, se habla de vegetarianos estrictos o veganos.

Es interesante establecer que los veganos no slo tienen unas frreas convicciones en materia alimentaria, sino que adems esas las extrapolan a otros aspectos de su vida como, por ejemplo, el vestuario. En este sentido, se oponen a llevar cualquier tipo de prenda que haya sido confeccionada haciendo uso de pieles animales as como lanas o sedas de la misma procedencia.

Y todo ello sin pasar por alto tampoco que estas ideas les hacen rechazar de pleno actividades de ocio como pueden ser los circos, las corridas de toros o los parques temticos por considerar que tratan con menosprecio a los animales.

La opcin de alimentarse slo de vegetales suele ser una decisin tica de quienes se oponen a que se sacrifiquen animales por su carne.