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Las enfermedades de transmisin sexual, tambin conocidas como ETS o ITS (infecciones de transmisin sexual), son enfermedades infecciosas

que se contagian de persona a persona por medio del contacto ntimo. Las ETS afectan a hombres y mujeres sexualmente activos de todas las edades y procedencias (independientemente de si son ricos o pobres).

Lamentablemente, las ETS se han convertido en una afeccin comn entre los adolescentes. Debido a que los adolescentes corren mayor riesgo de contraer ETS, es importante aprender qu medidas de proteccin se pueden tomar.

Las ETS son ms que un motivo de vergenza. Son un problema de salud grave. Si no reciben tratamiento, algunas ETS pueden producir daos permanentes, como esterilidad (incapacidad de tener hijos) e incluso la muerte (en el caso del VIH/SIDA).

Cmo se contagian las ETS


Uno de los motivos de la propagacin de las ETS es que las personas piensan que slo se pueden contagiar si tienen relaciones sexuales. Eso no es cierto. Las personas pueden contraer algunas ETS, como el herpes o las verrugas genitales, a travs del contacto de la piel con una zona infectada o con lceras.

Otro mito sobre las ETS es que no se contagian por tener sexo oral o anal. Eso tampoco es cierto, porque los virus o las bacterias que ocasionan las ETS pueden ingresar al cuerpo a travs de pequeos cortes o desgarros en la boca y el ano, as como en los genitales.

Las ETS tambin se contagian con facilidad porque son infecciones que no se notan. De hecho, muchas personas con ETS ni siquiera saben que las tienen. Estas personas corren el riesgo de transmitir la infeccin a sus parejas sexuales sin darse cuenta.

Algunos de los factores que aumentan las probabilidades de contraer una ETS son:

Actividad sexual a temprana edad. Cuanto ms pronto el individuo comience a tener relaciones sexuales, mayor ser su probabilidad de contraer una ETS.

Multiplicidad de parejas sexuales. Las personas que tienen contacto sexual (no slo relaciones sexuales, sino cualquier tipo de actividad ntima) con muchas parejas diferentes corren mayor riesgo que aquellas que siempre tienen la misma pareja.

Relaciones sexuales sin proteccin. Los condones de ltex siempre deben utilizarse, ya que son la nica forma de anticoncepcin que reduce el riesgo de contraer ETS. Los espermicidas, los diafragmas y otros mtodos anticonceptivos

pueden ayudar a prevenir el embarazo, pero no brindan proteccin contra las ETS.

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Prevencin y tratamiento de las ETS


Al igual que con muchas otras enfermedades, la prevencin es fundamental. Es mucho ms sencillo prevenir las ETS que tratarlas. La nica forma de prevenir completamente las ETS es abstenerse de cualquier tipo de contacto sexual. Si alguien ha decidido tener relaciones sexuales, la mejor forma de reducir las probabilidades de contraer una ETS es utilizar un condn en cada oportunidad.

Las personas que actualmente consideran la posibilidad de tener relaciones sexuales deben realizarse exmenes ginecolgicos o de los genitales masculinos con regularidad. Esto tiene dos motivos. En primer lugar, mediante estos exmenes el mdico puede informar a las personas sobre las ETS y cmo protegerse de ellas. En segundo lugar, los exmenes regulares dan a los mdicos ms oportunidades para detectar las ETS cuando todava estn en su etapa inicial, que es ms fcil de tratar.

Para que estos exmenes y visitas al mdico sean tiles, el mdico debe saber si el paciente est considerando la posibilidad de tener relaciones sexuales o si ya ha comenzado a hacerlo. Esto es vlido para cualquier tipo de relacin sexual: oral, vaginal y anal. Adems, el mdico debe saber si usted alguna vez tuvo algn tipo de contacto sexual, aunque haya sido en el pasado.

No permita que la vergenza de tener una ETS le impida obtener atencin mdica. Aplazar la visita a un mdico puede favorecer la evolucin de la enfermedad y ocasionar mayor dao. Si cree que tiene una ETS o si existe la posibilidad de que una pareja suya tenga una ETS, debe consultar con un mdico inmediatamente.

Si no tiene mdico o si prefiere no consultar con su mdico de cabecera, tal vez pueda buscar una clnica cercana donde pueda realizarse un examen de forma confidencial. Algunas organizaciones locales y nacionales cuentan con lneas directas sobre ETS atendidas por especialistas capacitados que podrn responder a sus preguntas y realizar derivaciones. Las llamadas a estas lneas directas son confidenciales. Una lnea directa a la que puede llamar para obtener informacin es la Lnea Directa Nacional de ETS, al 1-800-227-8922.

No todas las infecciones de los genitales son producto de las ETS. A veces, es posible que las personas tengan sntomas muy parecidos a los de las ETS aunque nunca hayan tenido relaciones sexuales. En el caso de las mujeres, la infeccin por levaduras puede confundirse fcilmente con una ETS. Es posible que los hombres se preocupen por protuberancias en el pene que a veces slo son espinillas o folculos pilosos irritados. Por este motivo, es importante consultar con un mdico si alguna vez tiene dudas sobre su salud sexual

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Gonorrea
Artculo principal: Gonorrea

La gonorrea es una de las infecciones de transmisin sexual (ITS) ms frecuentes. La causante es la bacteria Neisseria gonorrhoeae, que puede crecer y multiplicarse fcilmente en reas hmedas y tibias del aparato reproductivo, incluidos el cuello uterino (la abertura de la matriz), el tero (matriz) y las trompas de Falopio (tambin llamadas oviductos) en la mujer, y en la uretra (conducto urinario) en la mujer y en el hombre. Esta bacteria tambin puede crecer en la boca, en la garganta, en los ojos y en el ano. Sntomas En la mujer:

secrecin vaginal inusual sangrado vaginal inusual dolor en la parte inferior del abdomen

La mujer infectada puede no tener sntomas o presentar ligeras molestias al orinar o flujo. En el hombre:

dolor al orinar secrecin uretral purulenta

En el varn transcurren dos a tres das despus del contacto sexual antes de que se presenten los sntomas (dolor al orinar, pues sale por la uretra). La gonorrea y la infeccin por clamidia pueden ocasionar esterilidad cuando no se aplica el tratamiento. La gonorrea predomina sobre la sfilis y no es menos importante que ella.

Sfilis

Artculo principal: Sfilis

Es una infeccin de transmisin sexual ocasionada por la bacteria Treponema pallidum, microorganismo que necesita un ambiente tibio y hmedo para sobrevivir, por ejemplo, en las membranas mucosas de los genitales, la boca y el ano. Se transmite cuando se entra en contacto con las heridas abiertas de una persona infectada. Esta enfermedad tiene varias etapas: la primaria, secundaria, la latente y la terciaria (tarda). En la etapa secundaria es posible contagiarse al tener contacto con la piel de alguien que tiene una erupcin en la piel causada por la sfilis. Sntomas Si no es tratada a tiempo la enfermedad atraviesa cuatro etapas:

Etapa primaria: el primer sntoma es una llaga en la parte del cuerpo que entr en contacto con la bacteria. Estos sntomas son difciles de detectar porque por lo general no causan dolor, y en ocasiones ocurren en el interior del cuerpo. Una persona que no ha sido tratada puede infectar a otras durante esta etapa. Etapa secundaria: surge alrededor de tres a seis semanas despus de que aparece la llaga. Aparecer una erupcin en todo el cuerpo, en las palmas de las manos, en las plantas de los pies o en alguna otra zona. Otros sntomas posibles son: fiebre leve, inflamacin de los ganglios linfticos y prdida del cabello. Etapa latente: si no es diagnosticada ni tratada durante mucho tiempo, la sfilis entra en una etapa latente, en la que no hay sntomas notables y la persona infectada no puede contagiar a otras. Sin embargo, una tercera parte de las personas que estn en esta etapa empeoran y pasan a la etapa terciaria de la sfilis. Etapa terciaria (tarda): esta etapa puede causar serios problemas como, por ejemplo, trastornos mentales, ceguera, anomalas cardacas y trastornos neurolgicos. En esta etapa, la persona infectada ya no puede transmitir la bacteria a otras personas, pero contina en un periodo indefinido de deterioro hasta llegar a la muerte.

Papiloma humano
Artculo principal: Virus del papiloma humano

Es una enfermedad infecciosa causada por el VPH (virus del papiloma humano). Se transmite principalmente por va sexual, aunque puede contagiarse tambin en piscinas, baos y saunas. Se presenta en la piel de las zonas genitales en forma de verrugas. Las lesiones son apreciables a simple vista o se pueden diagnosticar por observacin de tejidos con un microscopio. Sntomas Algunos de los sntomas ms importantes que sugieren la presencia de virus del papiloma humano son irritaciones constantes en la entrada de la vagina con ardor y

sensacin de quemadura durante las relaciones sexuales (se denomina vulvodinia), pequeas verrugas en el rea ano-genital: crvix, vagina, vulva y uretra (en mujeres) y pene, uretra y escroto (en varones). Pueden variar en apariencia (verrugas planas no visibles o acuminadas s visibles), en nmero y en tamao, por lo que se necesita un especialista para su diagnstico. Aparecen alteraciones en el Papanicolaou, lo que refleja que en el cuello del tero hay lesiones escamosas intraepiteliales (zonas infectadas por VPH que pueden provocar cncer).

SIDA
Artculo principal: SIDA Vase tambin: VIH

El virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) es responsable del sndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA) y ataca a los linfocitos T-4, que forman parte fundamental del sistema inmunitario del ser humano. Como consecuencia, disminuye la capacidad de respuesta del organismo para hacer frente a infecciones oportunistas originadas por virus, bacterias, protozoos, hongos y otro tipo de infecciones.3 La causa ms frecuente de muerte entre las personas que contraen el VIH es la neumona por Pneumocystis jiroveci, aunque tambin es elevada la incidencia de ciertos tipos de cncer como los linfomas de clulas B y el sarcoma de Kaposi. Tambin son comunes las complicaciones neurolgicas, la prdida de peso y el deterioro fsico del paciente. La mortalidad disminuy mucho con el invento de los medicamentos antirretrovirales. El VIH se puede transmitir por va sexual (vaginal o anal) mediante el intercambio de fluidos vaginales o rectales o semen, as como mediante el contacto con el lquido preeyaculatorio durante las prcticas sexuales o por transfusiones de sangre. Una madre infectada con VIH tambin puede infectar al nio durante el embarazo mediante la placenta o durante el parto y la lactancia, aunque existen tratamientos para evitarlo. Tras la infeccin, pueden pasar hasta 10 aos para que se diagnostique el SIDA, que es cuando el sistema inmunitario est gravemente daado y no es capaz de responder efectivamente a las infecciones oportunistas.3 Sntomas Los sntomas del SIDA en los adolescentes pueden ser los mismos que en los nios y tambin pueden parecerse ms a los sntomas que se presentan a menudo en los adultos con el sndrome. Algunos adolescentes y adultos pueden desarrollar una enfermedad con un aumento en la segregacin de espermatozoides, adems de otra parecida a la gripe en el plazo de un mes o dos despus de la exposicin al VIH, aunque muchas personas no desarrollan ningn sntoma al infectarse. Adems, los sntomas usualmente desaparecen en el plazo de una semana a un mes, y se confunden a menudo con los sntomas de otra infeccin viral. Los sntomas pueden incluir:4

fiebre dolor de cabeza malestar general depresin

infertilidad vmito diarrea