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LA CARTOGRAFA Y EL TERRITORIO NACIONAL. UNA BREVE RETROSPECTIVA LA CARTOGRAFA MEXICANA DEL PORFIRIATO A LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL LA DIVERSIFICACIN DE LA INFORMACIN GEOGRFICA

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LA REVOLUCIN TECNOLGICA EN LA PRODUCCIN DE INFORMACIN GEOGRFICA


Introduccin La tecnologa en la produccin geogrfica y cartogrfica Percepcin remota Fotografa area Sistema de Posicionamiento Global Red Geodsica Nacional Sistemas de informacin geogrfica El Sistema Nacional de Informacin Geogrfica La modernizacin de la actividad geogrfica Cartografa topogrfica y temtica Cartografa censal Cartografa catastral Normas tcnicas Informacin geogrfica para todos El intercambio del conocimiento 104 105 106 109 112 113 115 116 117 120 124 127 130 131 132

LA ACTIVIDAD GEOGRFICA Y CARTOGRFICA HACIA EL NUEVO MILENIO

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BIBLIOGRAFA 156 GLOSARIO 160 CRONOLOGA 166

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LA REVOLUCIN TECNOLGICA EN LA PRODUCCIN DE INFORMACIN GEOGRFICA

Introduccin
El avance cientfico y el desarrollo tecnolgico alcanzado en el siglo XX, en especial en las ltimas tres dcadas, modifica la forma tradicional de abordar y realizar las actividades humanas. La revolucin tecnolgica que da paso a la era de la computacin, trae consigo la rpida evolucin de la informtica. Con ello se logran reducir los tiempos para procesar, archivar y recuperar grandes volmenes de datos, la posibilidad de realizar una amplia gama de combinaciones en el manejo de diversas variables, as como el estudio y la manipulacin de situaciones hipotticas que sin el uso de las computadoras seran muy difciles de efectuar. Asimismo, como una directriz fundamental que establece el gobierno federal al inicio de la presente administracin, el Jefe del Ejecutivo presenta el Plan Nacional de Desarrollo 1995-2000. Bajo la premisa de que el aprovechamiento de la informacin propicia la mejora de los niveles de bienestar y permite aumentar la productividad y competitividad de las naciones, y con el propsito de utilizar la informtica en todos los sectores, se integra el Programa de Desarrollo Informtico 1995-2000, coordinado por el INEGI.

En este programa, la informtica se concibe como la conjugacin de tcnicas para el manejo de la informacin, computacin, microelectrnica, telecomunicaciones y aspectos de administracin. Esta concepcin permite considerar, desde una perspectiva global, los retos y oportunidades derivados de la convergencia tecnolgica que se produce en las ltimas dcadas entre las reas mencionadas, con el propsito de mejorar y enriquecer procesos y servicios para elevar los niveles de bienestar social. De acuerdo con lo anterior, se hace uso de las nuevas tecnologas para generar informacin geogrfica, entre las que se encuentran la percepcin remota, la moderna fotografa area, la fotogrametra digital, el Sistema de Posicionamiento Global y los sistemas de informacin geogrfica y sus aplicaciones en la produccin y actualizacin cartogrfica dentro del marco de la integracin y desarrollo del Sistema Nacional de Informacin Geogrfica (SNIG) con el fin de cumplir con su misin de ofrecer informacin oportuna, precisa y confiable que sirva de fundamento para la planeacin y la correcta toma de decisiones que, en ltima instancia, beneficien a la sociedad en su conjunto.

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La tecnologa en la produccin geogrfica y cartogrfica


A finales de la dcada de los cincuenta, la computacin acrecienta su influencia en los dominios de la cartografa, con el rechazo inicial de quienes defienden las formas tradicionales ms arraigadas para la elaboracin de mapas. Esta polmica se acenta a principios de los aos 60 con la aparicin de los primeros mapas automatizados, bajo el argumento de que las computadoras son mquinas diseadas solamente para hacer clculos y dibujos elementales. Por una parte, algunas naciones estaban en favor de realizar los mapas de forma automatizada y, por otra, pases con una gran tradicin cartogrfica, como los europeos, abogaban por mantener su naturaleza artstica. Finalmente, los primeros se impusieron, ya que las actividades del hombre contemporneo exigen cada vez ms la necesidad de elaborar mapas tiles y precisos en menos tiempo. Los avances que realizan principalmente los Estados Unidos de Amrica en las aplicaciones de las computadoras, el establecimiento de sistemas de diseo asistido por computadora (CAD), la toma de imgenes desde satlites por medio de sensores diversos, el diseo de bases de datos automatizadas con capacidad para almacenar grandes volmenes de informacin, el avance en la fotogrametra y los sistemas de posicionamiento global, sientan las bases tecnolgicas para desarrollar modernos sistemas de produccin de informacin geogrfica.

El desarrollo de las telecomunicaciones y la informtica en los aos 70 y 80 y los avances en la dcada final de este siglo, facilitan las relaciones entre las regiones geogrficas y se robustece la demanda de informacin. En este sentido, ya no son los gobiernos los nicos en requerirla; tambin las empresas, cmaras industriales, agrupaciones gremiales, universidades, instituciones de investigacin y pblico en general, se convierten en fuertes demandantes de informacin oportuna y de calidad, como apoyo e insumo fundamental en las labores de planeacin y toma de decisiones. De hecho, se transita hacia la sociedad de la informacin, ambiente en el que los habitantes desean conocer el territorio nacional, sus recursos naturales y saber lo que sucede en su pas, tanto en el orden econmico como en lo poltico y social, pues ello les permite, adems de normar sus actividades, aprovechar racional y eficientemente los recursos y planear el futuro.

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Percepcin remota
Con el inicio del programa de exploracin espacial a principios de los sesenta, en los Estados Unidos se incrementa el desarrollo tecnolgico para la obtencin de informacin sobre el medio terrestre y sus recursos, con el uso de fotografas y otras imgenes tomadas desde satlites. La instalacin de sensores remotos en el espacio por parte de la National Aeronautics and Space Administration (NASA), para hacer observaciones terrestres, constituye un impulso determinante en la decisin de llevar al hombre a la Luna. Se instalan sensores en satlites con rbita lunar, a fin de que los datos recolectados puedan garantizar que la nave espacial tripulada por el hombre alunice con seguridad. Estos instrumentos se prueban tambin en tierra y los datos obtenidos se correlaciona con las condiciones fsicas de la misma. Gracias a los resultados, el programa espacial se ampla con el propsito de obtener informacin que sirva de base a estudios sobre agricultura, silvicultura, geografa, geologa, recursos minerales, martimos,

hidrulicos, hidrolgicos y oceanogrficos. Se reafirma as el valor de la percepcin remota como medio de obtencin de datos para el estudio de la superficie terrestre. El avance tecnolgico satelital se desarrolla inicialmente en dos reas: satlites meteorolgicos dedicados a la recoleccin de datos para estudios de la actividad atmosfrica, climtica y del medio ambiente global; y satlites de multimisin, que obtienen datos para la observacin y anlisis de la actividad terrestre, como la evolucin geolgica, la actividad ssmica, forestal, vegetal y en general de recursos naturales. Actualmente se desarrollan y ponen en rbita satlites geodsicos que envan informacin a las estaciones receptoras en la Tierra y los que incluyen sistemas de radar. Con el lanzamiento de cada nuevo satlite, las capacidades sensoriales para recoleccin de datos se perfeccionan cada vez ms. En 1960 inician las observaciones sistemticas hacia la Tierra desde los satlites estadounidenses con el lanzamiento del Television Infrared Observation Satellite (TIROS-I), primer satlite meteorolgico, el cual lleva un sistema de captacin de imgenes de baja resolucin. En diciembre de 1981 se ponen en operacin los satlites TIROS-N y NOAA-C, que proporcionan una mejor cobertura de las condiciones meteorolgicas globales. Por otra parte, el Geological Survey de los Estados Unidos establece el Programa Satelital de Observacin de los Recursos Terrestres EROS (Earth Resources Observation Satellite) que contribuye al desarrollo y operacin del satlite ERTS-1 lanzado el 23 de julio de 1972, y conocido ahora como LANDSAT 1, el cual es el primero que se disea especficamente para recolectar informacin de la superficie y los recursos terrestres. El LANDSAT 1 lleva un escner de cuatro canales (MSS), un sistema de recoleccin de datos y dos grabadoras de video. El equipo se modifica conforme se lanzan otros dos satlites. En la dcada de los ochenta se superan algunas limitaciones de los primeros LANDSAT, y se disean satlites que utilizan un escner multiespectral ms avanzado, adems del mapeador temtico (TM), el cual proporciona seales nicas para diferentes rasgos de los recursos naturales conforme a su respuesta espectral, facilitando la produccin de cartas temticas. Las imgenes se obtienen desde una altura de 705 kilmetros sobre la superficie terrestre. En 1986, Francia en cooperacin con Blgica y Suecia, lanzan el primer satlite SPOT. Este es un satlite de multimisin que obtiene imgenes de alta resolucin espacial a una altura de 832 kilmetros. Actualmente se dispone de tres de estos satlites en rbita.

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Otras naciones avanzan tambin en la tecnologa satelital y la percepcin remota. Por ejemplo, en 1981, la Repblica Popular de China anuncia que est trabajando en la construccin de un escner multiespectral de once bandas; la Agencia Espacial Europea (ESA) desarrolla en 1982 el vehculo de lanzamiento ARIANE y disea uno para observaciones ocenicas; la Agencia de los Pases Bajos para los Programas Aeroespaciales (NIRV), en cooperacin con Indonesia, planea un satlite para estudiar los recursos tropicales terrestres; la Organizacin de Investigacin Espacial de la India (ISRO) desarrolla el satlite de observacin terrestre BHASKARA, puesto en rbita por un vehculo de la URSS. En 1995, Canad lanza el RADARSAT, sistema diseado para cubrir aplicaciones en geologa, silvicultura, hidrologa y agricultura con tecnologa de radar. En nuestro pas, el uso de imgenes de satlite para diversas aplicaciones se inicia en la segunda mitad de los aos 70. Por la amplia gama de posibilidades de explotacin de la informacin que proporciona, su utilizacin en la actividad geogrfica y cartogrfica se acrecienta con el tiempo. El uso y anlisis de las imgenes de los diversos satlites permite desarrollar aplicaciones de beneficio social por parte de instituciones del sector pblico, privado y acadmico entre ellas: - El Servicio Meteorolgico Nacional (SMN), que proporciona informacin sobre el estado del tiempo a escala nacional y local y vigila continuamente la atmsfera para identificar los fenmenos hidrometeorolgicos que puedan afectar las distintas actividades econmicas. El SMN cuenta con una estacin terrena receptora de imgenes del satlite meteorolgico GOES-8, el cual se utiliza para detectar y dar seguimiento a los fenmenos severos como tormentas, frentes fros o huracanes. Por medio de las imgenes tambin se puede estimar la intensidad de la precipitacin. Esta informacin es utilizada por los meteorlogos en la elaboracin de sus pronsticos. - El Instituto Tecnolgico y de Estudios Superiores de Monterrey desarrolla un mapa de riesgos de inundacin para una microcuenca hidrolgica en el sur del municipio de Monterrey, en Nuevo Len. - A travs del anlisis de las imgenes SeaWiFS, el Instituto de Geografa de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico realiza estudios sobre los ocanos mexicanos. - El Centro Interdisciplinario de Ciencias Marinas (CICIMAR) en La Paz, Baja California, mediante el anlisis de imgenes del satlite NOAA, efecta estudios de las estructuras oceanogrficas.

- Debido al incremento de las zonas de riesgo por fenmenos hidrometeorolgicos, el Centro Nacional de Prevencin de Desastres (CENAPRED) pone en marcha un proyecto tendiente a elaborar mapas de riesgos de inundaciones, con el objeto de delimitar las zonas potencialmente afectables y la cuantificacin del riesgo que representan. - La Secretara de Comercio y Fomento Industrial (SECOFI) lleva a cabo un programa cartogrfico a travs del Consejo de Recursos Minerales. Bajo este programa se generan las cartas geolgico-mineras, geoqumicas y geofsicas en archivos digitales, as como las temticas especializadas en las escalas de 1:250,000 y 1:50,000. - La Universidad Nacional Autnoma de Mxico realiza una investigacin sobre la biogeografa de la regin de Los Tuxtlas; La Universidad de Chihuahua utiliza datos de LANDSAT para analizar la estructura, usos y aprovechamientos de los bosques de esa entidad. - Por las caractersticas geovolcnicas de Mxico, el uso de las tcnicas de la percepcin remota es intensivo. Por ejemplo, diferentes reas de la UNAM y el CENAPRED llevan a cabo estudios volcnicos utilizando imgenes LANDSAT multiespectrales para analizar y monitorear la actividad del volcn Popocatpetl.

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Por otra parte, en la segunda mitad de la dcada de los 70 y a principios de los 80, ante la necesidad de contar con informacin geogrfica sobre recursos naturales del territorio nacional, la entonces Direccin de Estudios del Territorio Nacional (DETENAL) utiliza las imgenes de satlite como fuentes de informacin. As, mediante el estudio analgico de imgenes LANDSAT se apoya la elaboracin de la cartografa temtica sobre geologa, uso del suelo y vegetacin, edafolgica y uso potencial agrcola, pecuario y forestal. En los ltimos 15 aos del siglo XX, utilizando las imgenes de la percepcin remota, el INEGI participa en proyectos tales como la evaluacin del crecimiento urbano, los procesos de desertificacin, la actualizacin de inventarios y el seguimiento de la dinmica de reas forestales, deteccin, cuantificacin y el seguimiento de mantos de algas marinas, entre otros. Por esa misma poca, el Instituto desarrolla un paquete de programas para el procesamiento digital de imgenes, llamado Sistema Personal Interactivo de Percepcin Remota (SPIPR). Este sistema sirve, en su momento, para capacitar al personal del Instituto y de otros organismos gubernamentales, se distribuye a las direcciones regionales e incluso a diversas instituciones cartogrficas extranjeras que lo solicitan. En los primeros aos de los 90, el Instituto apoya a la entonces Secretara de Agricultura y Recursos Hidrulicos (SARH) en el Inventario

Nacional Forestal de Gran Visin, con la interpretacin de imgenes del satlite NOAA. En esos mismos aos se trabaja con imgenes del satlite LANDSAT en un proyecto para determinar de frontera agrcola a nivel de entidad federativa. Actualmente se utilizan para definir el crecimiento en los ltimos 20 aos de las ciudades con ms de 100 mil habitantes. En proyectos de coordinacin con otros pases americanos y organismos regionales, el INEGI recurre a esta herramienta, como son el estudio sobre La Regionalizacin Ecolgica de Amrica del Norte, el proyecto sobre Prevencin de Incendios Forestales, as como cursos de capacitacin para el uso e interpretacin de la percepcin remota. La actualizacin de la cartografa topogrfica y temtica tambin se beneficia con la utilizacin de imgenes multiespectrales georreferenciadas e impresas en productos como los espaciomapas. Los espaciomapas estatales son documentos cartogrficos hechos por el Instituto para cada entidad federativa, con base en imgenes de satlite, a las que se les agrega informacin cartogrfica bsica. Los espaciomapas de cobertura nacional elaborados por el INEGI representan un producto cartogrfico operacional de utilidad dentro de las aplicaciones de percepcin remota. Son tiles, por ejemplo, para la interpretacin de cobertura en cuanto a vegetacin y uso del suelo, para evaluar la erosin de la cubierta de suelos, para anlisis geolgicos y de estructuras regionales, y para otros tipos de trabajos relacionados con el monitoreo de recursos naturales.

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Fotografa area
La vinculacin de herramientas informticas con el quehacer cartogrfico impacta tambin en la generacin de insumos bsicos, como la fotografa area y los derivados fotogramtricos. La fotografa area es una representacin objetiva del terreno en el momento de la exposicin y contiene gran cantidad de informacin que permite interpretar su contenido y caractersticas. Una vez tomada la fotografa, corresponde a los cartgrafos determinar la cantidad, calidad y posicin del elemento estudiado. En la actualidad, las tendencias tecnolgicas en este sentido son cuatro: - La asociacin de las tomas aerofotogrficas al Sistema de Posicionamiento Global (GPS), lo cual redunda en la disponibilidad de coordenadas especficas para cada centro de foto. - La utilizacin de software de aplicaciones para las tareas de restitucin fotogramtrica. - La consolidacin de imgenes fotogrficas geomtricamente corregidas, como son las ortofotos digitales, cuya produccin est ligada a los modelos digitales de elevacin. - La toma de fotografa area digital.

Como documento grfico fiel y de amplia cobertura, la fotografa area permite, adems de ampliar los horizontes de observacin del medio fsico, satisfacer la curiosidad humana por comprender mejor el mundo que lo rodea y responder en forma racional a las preguntas formuladas en torno al ambiente, sus caractersticas y recursos. Al igual que las imgenes de satlite, en el INEGI la fotografa area constituye un insumo fundamental para la elaboracin de cartografa bsica, temtica, censal y catastral. El proceso para la toma de fotografa area se ha modernizado al equipar las naves con cmaras que cuentan con microprocesadores para el control automtico de sus funciones, incluyendo la compensacin de movimiento de la imagen. Tambin se han instalado navegadores GPS para la conduccin precisa de las aeronaves, lo que permite ubicar geogrficamente el centro de cada fotografa al momento de la toma y con ello mejorar los procesos fotogramtricos que en la actualidad son digitales. A bordo de los aviones equipados con cmaras mtricas, especialistas del INEGI sobrevuelan el territorio nacional para realizar la toma de fotografas que proporcionan un registro fiel de las caractersticas del terreno: montaas, ros, vegetacin, ciudades, vas de comunicacin, entre otros rasgos.

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El Sistema Nacional de Fotografa Area (SINFA), creado por el Instituto, determina una serie de lineamientos y especificaciones para la toma aerofotogrfica, con base en las caractersticas climticas y fisiogrficas regionales y en las necesidades de actualizacin peridica de la informacin. Asociado al SINFA, el Sistema de Registro Aerofotogrfico (SIREA) instrumenta el control y facilita la consulta sobre la aerofotografa, con el fin de racionalizar la existencia de informacin y de proporcionar a quien lo requiera, el servicio pblico de informacin aerofotogrfica. Mediante este sistema se obtienen los insumos necesarios para el estudio del territorio nacional y para la generacin y actualizacin de las cartas topogrficas en diversas escalas. Estas fotografas se utilizan tambin para la realizacin de cartografa temtica y estudios geogrficos diversos. El acervo actual de fotografa area del INEGI es de aproximadamente un milln de negativos, producto de casi 30 aos de toma de imgenes, entre las cuales se encuentran fotografas actualizadas del territorio nacional, mismas que estn a disposicin de los usuarios. Por otra parte, las fotografas areas digitalizadas son insumos bsicos para la generacin de ortofotos, documentos cartogrficos requeridos, entre otros propsitos, para apoyar actividades de catastro urbano y rural y actualizacin cartogrfica. Estos productos tienen la ventaja de mostrar los rasgos del terreno con todos sus detalles en el momento en que se realiza la toma aerofotogrfica, ubicados en su verdadera posicin y a una escala relativamente uniforme, que permite realizar mediciones precisas y extraer informacin confiable. El uso de la fotografa area es diverso: para el estudio de suelos, diagnstico de las condiciones agrcolas, captacin de datos sobre bosques, localizacin de mantos acuferos, utilidad de materiales para la construccin y planeacin de obras de infraestructura como presas, carreteras, entre otras. Su desarrollo da lugar al nacimiento de otras ramas del conocimiento: la fotogrametra por una parte y, por otra, los sistemas de fotointerpretacin aplicados a la generacin de informacin temtica de recursos naturales. Cabe sealar que las prcticas fotogramtricas y de fotointerpretacin se aplican tambin a las imgenes de satlite, con lo que se ha enriquecido el conocimiento de la geografa nacional. La fotogrametra es fundamentalmente una tcnica de gabinete muy precisa, que complementa con ventaja el trabajo de campo

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necesario para precisar los puntos requeridos en la ubicacin geogrfica de los mapas. De este modo, se constituye como apoyo sustancial a los levantamientos topogrficos y geodsicos, con lo que se logran reducciones significativas de costo y tiempo en la produccin cartogrfica. La fotointerpretacin es un tcnica de anlisis de imgenes, mediante la cual es factible extraer una enorme cantidad de informacin de las fotografas areas. Por una parte, permite la identificacin y ubicacin de los rasgos conocidos del terreno y por otra, hace posible relacionar los rasgos identificados, lo que permite deducir y poner de manifiesto informacin de inters respecto al tema estudiado, que no se encuentra explcitamente presente en las imgenes. Mediante la fotointerpretacin ha sido posible elaborar cartas geolgicas, de suelos, de uso de suelo y vegetacin, as como de uso potencial e hidrolgicas, en tiempos relativamente cortos, lo cual no agota sus posibilidades de aplicacin como tcnica, que ahora se amplan mediante el uso de imgenes satelitales. Adems, su utilidad est probada como insumo para localizacin y delimitacin de zonas afectadas en caso de desastres. As tambin, en la bsqueda de mejores opciones para cumplir eficazmente con las tareas de medicin asignadas al INEGI en el marco del Programa de Certificacin de Derechos Ejidales y Titulacin de Solares Urbanos (PROCEDE), se desarrolla el mtodo indirecto o fotogramtrico para la medicin de terrenos ejidales, el cual es efectivo por la precisin y confiabilidad que ofrece. El denominado mtodo indirecto consiste en localizar los vrtices que forman los lmites de las parcelas sobre los productos generados a partir de las fotografas areas. Durante la aplicacin de este mtodo, despus del anlisis de terreno, cada uno de los vrtices que delimitan al ejido se ubica y seala

en el material fotogramtrico, mediante la perforacin con una aguja muy fina para asegurar la permanencia del punto sobre el material. Este trabajo se realiza en campo con ayuda de los propios ejidatarios. En la aplicacin del mtodo, el avance tecnolgico ha permitido establecer una gil secuencia de trabajo, dirigida a la produccin computarizada de los diferentes planos ejidales. Otro avance de nuestro siglo en materia de percepcin remota es la videografa, que surge en la dcada de los 80 como resultado del desarrollo tecnolgico de los sensores, cmaras y dispositivos. Esta tcnica se utiliza para captar imgenes del terreno mediante el empleo de cmaras de video convencionales, las cuales usan sensores del mismo tipo que los utilizados en los satlites de percepcin remota. Las cmaras son pequeas, y pueden instalarse en aeronaves de control remoto. Con la videografa se producen imgenes de alta calidad, las cuales pueden ser transferidas a la computadora con niveles de distorsin y ruido muy bajos.

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Sistema de Posicionamiento Global


El Sistema de Posicionamiento Global (GPS) consiste en la localizacin geogrfica por medio de la captacin de seales satelitales, desarrollado por el Departamento de Defensa de los Estados Unidos. Se basa en un diseo que al principio sirvi para apoyar los requerimientos de navegacin y ubicacin geogrfica con fines militares. En la actualidad, es una importante herramienta en las aplicaciones civiles para la navegacin y para determinar la posicin geogrfica de personas, vehculos y sitios en tierra, mar y aire, estticos o en movimiento. El GPS posee caractersticas tcnicas integrales que facilitan la determinacin de coordenadas y distancias, a travs de la realizacin de rpidos operativos con los que se obtienen altas precisiones y exactitudes en un mnimo de tiempo respecto a los sistemas tradicionales. Entre otros usos

muy destacados que se dan al GPS est la determinacin global del tiempo universal preciso, la coordinacin del monitoreo ssmico y otras actividades geofsicas, donde se requiere de una gran sincronizacin y precisin en los resultados. Por las caractersticas de precisin que ofrece esta tecnologa, ha sido adoptada en Mxico por diversos organismos, tanto del sector oficial, como del acadmico y privado. Entre ellos, adems del propio INEGI, que lo hace desde 1990, se encuentran las secretaras de la Defensa Nacional, de Marina, del Medio Ambiente, Recursos Naturales y Pesca; Petrleos Mexicanos, el Instituto Nacional de Antropologa e Historia, la Comisin Federal de Electricidad, la Universidad Nacional Autnoma de Mxico, sin dejar de mencionar a los gobiernos estatales y municipales, entre otras instituciones. En el caso del INEGI, los sistemas de levantamiento geodsico se han modernizado con la adopcin del GPS, as como con el diseo, puesta en marcha y materializacin de una nueva Red Geodsica y con la creacin de un nuevo Sistema Geodsico de Referencia. Asimismo, con esta tecnologa el Instituto implanta el mtodo directo de levantamiento de la informacin para el PROCEDE, el cual consiste en la determinacin geodsica y/o topogrfica de las coordenadas de puntos situados sobre los linderos de las tierras ejidales. Tambin para la actualizacin de la cartografa topogrfica, temtica y censal se utiliza el GPS como una herramienta que permite agilizar los procesos que requieren la ubicacin geogrfica de informacin de diversa ndole y lograr precisin en los datos obtenidos.

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Red Geodsica Nacional


La necesidad de desarrollar y actualizar la cartografa del pas da lugar a la integracin de la Red Geodsica Nacional, a fin de establecer un marco de referencia nico al cual se integren todos los levantamientos y se eliminen las diferencias e incongruencias resultantes de la aplicacin de sistemas locales. La Red Geodsica Nacional es un sistema de referencia para determinar la posicin geogrfica, latitud, longitud y altura sobre el nivel medio del mar, as como valores gravitacionales de numerosos puntos del pas. Es la estructura maestra en la que descansa el levantamiento de la serie topogrfica de mapas en la escala de 1:50,000, serie que a su vez sirve de base para la elaboracin de la cartografa del Sistema Nacional de Informacin Geogrfica en todos sus temas y escalas. La Red se desarrolla a travs de mediciones diversas cuyas caractersticas dependen del grado de desarrollo tecnolgico, desde los mtodos tradicionales con base en medidas de ngulos, distancias y alturas directamente sobre la superficie terrestre, hasta el empleo de sistemas fundamentados en la recepcin de seales de satlites artificiales. La Red est integrada por la Red Geodsica Horizontal, que agrupa a todos aquellos valores de

posicin geogrfica con respecto al elipsoide de referencia, es decir, valores de latitud y longitud; por la Red Geodsica Vertical, que abarca las elevaciones referenciadas al nivel medio del mar, y por la Red Gravimtrica, la cual incluye valores absolutos y relativos de la aceleracin de la gravedad en diversos puntos medidos sobre la superficie terrestre. La nueva Red Geodsica Horizontal est constituida a su vez por dos grupos: la Red Geodsica Nacional Pasiva y la Red Geodsica Nacional Activa (RGNA). Esta ltima es puesta en operacin por el INEGI en febrero de 1993, con la finalidad de producir informacin geodsica a partir de un marco de referencia uniforme y confiable, acorde a las precisiones que proporcionan los modernos equipos GPS. La RGNA constituye la estructura bsica de referenciacin geodsica para el pas y se encuentra integrada por un total de 15 estaciones fijas GPS distribuidas estratgicamente en el territorio nacional, fsicamente establecidas mediante instalaciones permanentes sobre las que se hacen mediciones de precisin de acuerdo a estndares internacionales para definir sus coordenadas. Por su parte, la red pasiva se encuentra integrada por un conjunto de

MEXICALLI

HERMOSILLO

CHIHUAHUA

CULIACN LA PAZ

MONTERREY

TAMPICO AGUASCALIENTES MRIDA CHETUMAL TOLUCA OAXACA VILLAHERMOSA

COLIMA

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aproximadamente 73 mil vrtices geodsicos vinculados a la RGNA, y materializados a travs de monumentos permanentes establecidos sobre el terreno. La RGNA se encuentra en operacin 23 horas del da los 365 das del ao; el servicio se suspende solamente durante una hora, tiempo que se emplea para recolectar la informacin captada y para dar mantenimiento al equipo. Con base en la informacin captada, el INEGI establece, densifica y conserva la Red Geodsica Nacional. La continua operacin de la RGNA y la constante densificacin y mantenimiento de la Red Pasiva es una muestra de la incorporacin de tecnologa de punta al trabajo geodsico y constituye un paso adicional de extrema importancia en la modernizacin de la actividad geogrfica en el pas. Esta labor trasciende las fronteras de nuestro pas; para obtener informacin que le es de gran utilidad, Guatemala se incorpora a la Red Geodsica Nacional Activa de Mxico con la instalacin de estaciones fijas en su territorio. Asimismo, a Costa Rica se le proporciona informacin de las estaciones fijas de la zona sureste de nuestro pas. Con el objeto de mejorar la calidad de los levantamientos realizados con las nuevas tecnologas y aprovechar al mximo la potencialidad de los modernos equipos, Mxico adopta un nuevo Sistema Geodsico de Referencia, conjunto de valores numricos, de constantes geomtricas y fsicas, que definen en forma nica un marco matemtico sobre el cual se determina la forma y tamao de la tierra, o de parte de ella, inclusive su campo gravitacional. Por lo anterior, puede tener una concepcin global o absoluta, regional o continental.

Originalmente, el Dtum Norteamericano de 1927 (NAD27) en el Elipsoide de Clarke de 1866 es el punto de origen del Sistema Geodsico de Referencia horizontal para nuestro pas, segn lo especifican las Normas Tcnicas para Levantamientos Geodsicos publicadas en el Diario Oficial de la Federacin el 1 de abril de 1985. Con el advenimiento de nuevos equipos de medicin, tales como los distancimetros electromagnticos y el posicionamiento va satlite, la exactitud que se puede alcanzar es muy superior a la que se obtiene con el NAD27, adaptable en su origen a los sistemas de levantamiento por triangulacin geodsica. Los avances en la tecnologa obligan a contar con posiciones altamente exactas que ya no pueden ser satisfechas con el NAD27, por lo que en 1974, Canad, los Estados Unidos de Norteamrica, Mxico, algunos pases de Centroamrica, Groenlandia y algunas islas del Caribe suman esfuerzos para redefinir el Sistema de Referencia para Norteamrica. La tarea fundamental de este proyecto cristaliza en lo que se conoce como Dtum Norteamericano de 1983 (NAD83). Si bien a este nuevo sistema se incorporan observaciones derivadas de la aplicacin de modernas tcnicas espaciales, en su desarrollo no se incluyen las alturas geodsicas. Consecuentemente, el NAD83 permanece como un sistema horizontal; al no encontrar ventajas con el uso de este Sistema, Mxico no lo adopta y contina temporalmente con el NAD27. Por las demandas de cartografa de mayor precisin y exactitud, el auge del Sistema de Posicionamiento Global, los sistemas de informacin geogrfica, las necesidades de apoyo a la investigacin en el orden geogrfico y el desarrollo de programas de importancia nacional que requieren de ubicacin en un marco geogrfico adecuado, como es el caso del PROCEDE, Mxico, por conducto del INEGI, toma la decisin de cambiar su sistema geodsico de referencia del NAD27 al sistema ITRF92 (International Earth Rotation Service Terrestrial Reference Frame of 1992). Las caractersticas de esta sustancial modificacin se publican en el Diario Oficial de la Federacin el 27 de abril de 1998. El ITRF se basa en la combinacin de varias soluciones globales, dinmicas, tridimensionales y geocntricas, y est propuesto como patrn al cual referir todos los trabajos geodsicos. De las diferentes alternativas tecnolgicas que existen, en la actualidad se utiliza el ITRF92 poca 1988.0. Cabe mencionar que tambin se realiza la incorporacin de valores de la red Geodsica Vertical en el marco de referencia denominado NAVD88 y se procede al desarrollo de un nuevo geoide para Mxico designado como Mxico 97, compatible con el nuevo elipsoide GRS80 asociado al ITRF92, poca 1988.0.

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Sistemas de informacin geogrfica


Los sistemas de informacin geogrfica (SIG), como herramientas de manejo de anlisis computacional inscritas en el contexto general de las ciencias de la informacin, surgen de la aportacin multidisciplinaria de diversas ciencias y tcnicas, tales como la geografa, la percepcin remota, el anlisis espacial, la cartografa, la informtica, y el desarrollo de bases de datos. Constituyen una tecnologa con base digital orientada a proporcionar respuestas organizadas a diversos problemas que se presentan en la integracin y manejo de variables de carcter geogrfico, cuantitativo y cualitativo, y para la representacin grfica de los fenmenos fsicos y sociales involucrados. Los SIG son sistemas capaces de almacenar, procesar y recuperar eficientemente y con oportunidad grandes volmenes de datos. La implantacin de los primeros SIG tiene su antecedente en Canad, Estados Unidos y algunos pases europeos, en los que surgen como respuesta a requerimientos de los gobiernos de varias naciones para realizar acciones de planeacin urbana y administracin gubernamental. En 1962, el Canada Land Inventory (Inventario de Tierras de Canad) desarrolla el primer sistema de informacin geogrfica de la poca moderna. Este Sistema se disea para diversas aplicaciones; las ms importantes son el almacenamiento de mapas digitalizados, el mantenimiento de un inventario de recursos naturales a escala nacional, y una descripcin de los atributos geogrficos de Canad. Por las mismas fechas, en los Estados Unidos se desarrollan los primeros SIG para cuestiones de hidrologa, como calidad del agua, localizacin de fuentes y procesos de tratamiento. La dcada de los 80 constituye una poca de transicin, en la que el desarrollo de los programas computacionales evoluciona aceleradamente y marca la aparicin en el mercado de paquetes comerciales que permiten el establecimiento de relaciones en el contexto espacial. En este sentido, se cre el concepto nueva cartografa, aplicado por primera vez en Perth, Australia, en el ao de 1984, durante la XII Conferencia de la Asociacin Cartogrfica Internacional (ICA), con el propsito de atraer la atencin hacia el impacto de la tecnologa de informacin sobre la cartografa. De este modo, se le vincula como disciplina para elaborar mapas en los contextos cientfico y artstico tradicionales, relacionados con la teora de la informacin, y busca asociar el carcter y utilidad de esta disciplina con fenmenos y acontecimientos que ubicados tradicionalmente dentro de la informacin descriptiva, encuentran nuevas formas de anlisis y expresin en la cartografa. Se propicia as un ambiente de mayor diversificacin de la informacin geogrfica y de su alcance tecnolgico y social.

En los aos 90, la aplicacin de los SIG se hace intensiva en los mbitos pblico, acadmico y privado. En la actualidad constituyen una tecnologa para responder a los retos de producir informacin geogrfica y cartogrfica actualizada, conformar bases de datos y realizar anlisis espacial.