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3.5. Hongos 3.5.1.

Propiedades generales
Los hongos son organismos unicelulares microscpicos, carecen de clorofilas y tejidos conductores. De las 1000 especies actualmente conocidas, la gran mayora son saprofitas. Aproximadamente 50 especies, causan enfermedades al hombre, casi al mismo numero en animales, que afectan sobre las superficie de la piel o de sus apndices. Ejemplo, sarnas, tia, sabaones, caspas, etc. Aproximadamente 800 especies, causan enfermedades en las plantas. Algunos hongos viven en las plantas como parsitos y son parsitos obligadas, aquellos que viven sobre plantas, forzosamente sobre un tipo exclusivo de plantas o familia (como el fitium, ataca a la raz; la roya del genero cuncinia, que ataca a los cereales). Los no obligados utilizan cualquier tipo de plantas para pasar un determinado ciclo de reproduccin o hibernacin.

3.5.2. Criterios de clasificacin


A pesar de que en muchos textos se emplean sistemas de clasificacin relativamente complicados, los miclogos utilizan por lo comn un sistema sencillo, que tiene la ventaja de ser cmodo de usar. Segn este sistema, los cuatro filos principales son: Oomicetes (Oomycota), Zigomicetes (Zygomycota), Ascomicetes (Ascomycota) y Basidiomicetes (Basidiomycota) y sus respectivos individuos forman oosporas, zigosporas, ascosporas y basidiosporas. Oomicetes El filo Oomicetes (Oomycota) se compone de hongos que se parecen a las algas. Abarca desde organismos unicelulares hasta complejas masas de hifas que no estn tabicadas por septos (micelios no septados). Adems de producir oosporas, los oomicetes forman zoosporas que se mueven por medio de dos flagelos. Se incluyen en el filo los mohos acuticos, las royas blancas y los mildius vellosos. La mayora de los mohos acuticos viven sobre materia orgnica muerta, aunque Saprolegnia parasitica, parasita peces vivos. Las royas blancas y los mildius vellosos, pertenecientes al orden Peronosporales, son parsitos de plantas. En algunos mildius vellosos, por ejemplo en los gneros Phytophthora y Peronospora, los receptculos que contienen las zoosporas pueden estar modificados; en ese caso, los receptculos se parecen a los conidios y funcionan como tales.

Chytridiomycota
Los miembros del filo Quitridiomicetes (Chytridiomycota) son considerados parientes cercanos de los oomicetes. En algunos sistemas de clasificacin se incluyen en el reino Protistas, en lugar de situarlos con los hongos (vase Quitridiales). Zygomicetes Los hongos pertenecientes al filo Zigomicetes (Zygomycota) se caracterizan por formar zigosporas con gruesas paredes, de origen sexual y esporangiosporas no nadadoras, de origen asexual. El moho negro del pan (Rhizopus nigricans), un representante bien conocido de este grupo del orden Mucorales, produce masas de hifas sobre pan, fruta y otros alimentos

deteriorados. Los hongos del orden Entomoftorales son parsitos de las moscas y de otros insectos. Tienen esporangiosporas sencillas dentro de unos receptculos; en el interior de cada uno de ellos se desarrollan unas estructuras que llegan a independizarse y funcionar como conidios. El orden Zoopagales comprende hongos parsitos de amebas, nematodos y artrpodos. Ascomicetes Los hongos del filo Ascomicetes (Ascomycota), tambin llamados hongos con forma de saco, producen un nmero determinado de ascosporas en el interior de unas bolsas semejantes a vesculas, denominadas ascas. Con la excepcin de algunas levaduras y otros pocos organismos, los ascomicetes tienen hifas bien desarrolladas, por lo general con un nico ncleo en cada hifa. Ciertas clulas se transforman en binucleadas poco antes de la formacin de los sacos esporales. La unin de los ncleos se da en las ascas jvenes; tras la posterior divisin, suelen producirse ocho ncleos, los cuales darn lugar a las ascosporas. Algunos ascomicetes tienen solo una ascospora; otros pueden tener varios cientos. Las tres clases principales de este filo son: Hemiascomicetes, Euascomicetes y Loculoascomicetes. Los hemiascomicetes abarcan a las levaduras y otros hongos similares, cuyas ascas no se forman dentro ni sobre un soporte de masas de hifas. La levadura de la cerveza (Saccharomyces cerevisiae), adems de reproducirse por medio de ascosporas, lo hace tambin mediante unas protuberancias, o yemas, que a la larga se separan de las clulas parentales. Las levaduras del gnero Schizosaccharomyces se dividen por fisin. Los miembros del orden Tafrinales, como el parsito del melocotonero que causa el rizamiento de sus hojas, se clasifican a menudo dentro de esta clase, pero la verdadera relacin entre estos organismos es confusa. Los tipos ms simples entre los miembros de la clase Euascomicetes, como los pertenecientes al orden Eurotiales, son aquellos cuyas ascas estn esparcidas por todo el interior de unas bolas de hifas, llamadas cleistotecios. Penicillium y Aspergillus son etapas conidiales de los eurotiales. Los hongos pertenecientes al orden Erisifales, un grupo de parsitos de plantas llamados los mildius de la podredumbre, tienen cleistotecios con formas especializadas. Algunos ascomicetes, que se suelen denominar pirenomicetes, tienen ascas originadas en el interior de unas estructuras con forma de matraz llamadas peritecios. Muchos peritecios se desarrollan sobre una masa de hifas que sirve de soporte, que se llama ascocarpo. Las colmenillas o morchelas, las trufas y pezizas, son ascocarpos muy conocidos, con las ascas situadas en la cara superior de los cuerpos fructferos. Otro pirenomicete, el moho rojo del pan (del gnero Neurospora), se ha utilizado comnmente en el estudio de la herencia gentica. Los miembros de la clase Loculoascomicetes difieren de los grupos descritos anteriormente por tener ascas con doble pared que se forman dentro de unas cavidades que hay en el interior de la masa de hifas. Algunos rdenes representativos de este grupo son: Miriangiales, Dotideales y Pleosporales. Basidiomicetes El filo Basidiomicetes (Basidiomycota) comprende numerosos y variados tipos de hongos, cuyas estructuras reproductoras son basidios que se localizan en las puntas de las hifas, sobre unos salientes con forma de tallo. Lo normal es que, en cada basidio, se formen cuatro basidiosporas. Los basidios pueden ser con forma de maza, cilndricos u ovales. Las dos clases principales de este filo son: Heterobasidiomicetes, que tienen basidios con cuatro clulas y Homobasidiomicetes que, de manera tpica, tienen basidios con una clula. La clase Heterobasidiomicetes engloba a algunos importantes parsitos de las plantas, tales como las royas del orden Uredinales, o los tizones del orden Ustelaginales. Estos grupos tienen basidios que estn divididos en varias clulas, por lo general cuatro, las cuales forman una espora cada una.

Muchas royas, entre ellas Puccinia graminis, la roya negra de los tallos del trigo y de otras gramneas, tienen un ciclo de vida complicado y requieren vivir en dos huspedes distintos para producir sus variadas formas de esporas. La roya negra de los tallos del trigo forma unas estructuras pequeas con forma de matraz llamadas espermatogonias. stas tienen numerosos cuerpos diminutos semejantes a esporas, llamados espermtidas, situados sobre la cara superior de las hojas del agracejo (Berberis vulgaris). En la cara inferior se desarrollan, as mismo, unas estructuras con forma de copa, llamadas ecidios, desde cuya base se originan hileras de ecidiosporas. Las ecidiosporas nunca reinfectan a otras plantas de agracejo, sino que atacan nicamente a las gramneas, en las que forman unas pstulas rojas llamadas uredios que contienen esporas. Estos uredios son los que dan la apariencia de royas a los tallos y las hojas de las plantas parasitadas. Ms tarde, durante la misma estacin, se producen otro tipo de esporas llamadas teliosporas, o esporas de invierno. stas son negras, con paredes gruesas y se forman en los tallos del trigo. En la primavera siguiente, las teliosporas desarrollan protecciones cilndricas, dividindose entonces en cuatro clulas que originan basidiosporas individuales. Las royas que utilizan dos huspedes se denominan heteroicas; aquellas cuyas etapas de desarrollo se realizan en un solo husped se llaman autoicas. En los tizones, las teliosporas se llaman clamidosporas. Estas esporas pueden reinfectar a otras plantas poco despus de formarse, pero es ms frecuente que germinen en el suelo durante la primavera siguiente. Producen unos filamentos cortos que tienen, aproximadamente, cuatro clulas. stas dan lugar a basidiosporas llamadas esporidios. Entre el resto de los heterobasidiomicetes se agrupan diversos hongos de consistencia gelatinosa de los rdenes Auriculariales, Dacrimicetales y Tremelales. La clase Homobasidiomicetes se subdivide en dos grupos principales que pueden considerarse subclases: Himenomicetes, cuyo himenio (superficie en la que se alojan los cuerpos fructferos) es externo, y Gasteromicetes, en los cuales los basidios se forman en el interior del cuerpo fructfero. La mayora de estos hongos son saprofitos, es decir, viven sobre materia orgnica muerta o en descomposicin. La subclase Himenomicetes engloba diversas familias que abarcan desde los championes y otros hongos similares, a las clavarias (hongos con forma de coral) y a los hongos porosos o polporos. Estos hongos difieren entre s por el tipo de cuerpo fructfero, o basidiocarpo. En los championes y en otros hongos de la familia Agaricaceae, el himenio se forma a lo largo de unas hojas alargadas, o laminillas. Las especies de la familia Clavariaceae tienen los basidiocarpos muy ramificados. El himenio se sita sobre la suave superficie de stos. Los polporos, de la familia Polyporaceae, son comunes sobre troncos en descomposicin. Su himenio se alinea dentro de unos tubos. Los hongos con aguijones, de la familia Hydnaceae, tienen su himenio sobre unas espinas que crecen hacia fuera. La subclase Gasteromicetes comprende hongos tan familiares como los pedos o cuescos de lobo, del orden Licoperdales, y los hongos malolientes con forma de falo, del orden Falales. Los basidiocarpos de los pedos de lobo son estructuras globulares, a menudo grandes, que contienen una enorme cantidad de esporas. Los cuerpos fructferos de los falales son unas estructuras cilndricas. Sus esporas se disponen en la superficie del pice de estos basidiocarpos. Cuando maduran despiden un olor repugnante que atrae a los insectos carroeros y de esta forma aseguran la dispersin de las esporas.

Deuteromicetes

La mayora de los miembros del filo Deuteromicetes (Deuteromycota) son fases conidiales de ascomicetes; sin embargo, unas pocas especies son zigomicetes o basidiomicetes. Los gneros Aspergillus, Penicillium, Verticillium, Alternaria y Fusarium, pertenecen al orden Moniliales. En estos hongos, los odios y los conidios se forman sobre una almohadilla vellosa de hifas entrelazadas. Los hongos pertenecientes al orden Melanconiales, con gneros como Colletotrichum, tienen cuerpos fructferos semejantes a diminutos platillos, llamados acrvulos. Los conidios de los miembros del orden Esferopsidales se originan en el interior de unas estructuras con forma de matraz llamadas picnidios.

3.5.3. Nomenclatura y taxonoma


Nomenclatura Algunos miclogos usaban textos parecidos a los de los zologos. Pero el texto bsico se basa en un cdigo internacional de nomenclatura botnica. El rango bsico es la especie. No obstante, no existe una definicin objetiva de especie y cada autor lo considera de una forma diferente. Hay problemas. Hay ms acuerdo cuando se trata de rangos: -Intraespecficos o supraespecficos. Dominio > Reino > Subgnero > Divisin > Clase > Subclase > Orden > Suborden > Familia > Subfamilia > Tribu > Subtribu > Gnero >... Normas bsicas de estructura Los gneros y especies no presentan terminaciones estndar. Segn los autores, cuando descubren una nueva especie, le dan un nombre nuevo, generalmente en latn binomial. El gnero se usa en maysculas y la especie en minsculas en cursiva o subrayado. Existen sinnimos aceptados y otros que no en las mismas especies de hongos. Taxonoma fngica Intentan ordenar el panorama de los microorganismos u organismos. Hay diferentes partes: -Clasificacin agrupa los microorganismos atendiendo a su parecido. -Identificacin incluye los nuevos aislamientos dentro de los grupos que ya estn establecidos. La clasificacin e identificacin son diferentes. -Nomenclatura consiste en poner nombre a los nuevos aislamientos segn una normativa internacionalmente aceptada. Funciones de los taxonmicos - Identificar y describir de la forma ms concreta posible las unidades taxonmicas bsicas (especies). - Desarrollar sistemas para ordenar y catalogar estas unidades. - Estudiar las relaciones que existen entre los hongos y otros organismos vivos.

- Dar nombre a organismos siguiendo las normas internacionales Establecimiento de la filogenia - Morfologa comparativa. - Citologa. - Capacidad biosinttica segn si usan la Lisina: - cido Aminoadpico (AAA) hongos superiores y algas. - cido Diaminopimlico (DAP) bacterias, plantas y hongos inferiores. - Diagnstico serolgico protenas diferentes. - Huellas dejadas por los pocos fsiles. No se sabe ni donde ni cuando ni como se formaron. La solucin que se ha encontrado es la taxonoma molecular mediante genomas para ver las relaciones que hay. Se cree que se formaron con el origen de los eucariotas a los 1500 millones de aos. Los fsiles encontrados pertenecen a los 350 millones de aos. Hay mucho tiempo en el que no se conoce. Los fsiles ms conservados son los asociados a plantas superiores, que estaban asociadas a plantas a las que parasitaban hongos epfilos. Muchos miclogos los han estudiado como animales y, otros, como plantas. Lo hacan porque los mixomicetos se mueven. Los organismos vivos estn agrupados en 3 dominios: Bacteria, Archaea y Eukarya. Archaea est ms prximo al ms evolucionado. Por la molecular, hay hongos tan diferentes que algunos estn ms prximos al hombre que de los propios hongos superiores. Todas se basan en relaciones de DNA ribosomal. Hawksworth, propuso que los hongos se utilicen arbitrariamente como los organismos estudiados por los miclogos para incluir los que estn en otros reinos. Dentro de los diferentes reinos que se implican en el dominio Eukarya: Animalia, Plantae, Chromista, Fungi y Protozoa. En estos tres ltimos dominios, hay organismos clasificados como hongos.

3.5.4. Estructura
La mayora de los hongos poseen un soma vegetativo (van a dar origen a un nuevo organismo), conocidas como septo o esporas. Este soma produce una parte vegetativa, llamada micelios, y esta produce una serie de hifas, que son alargadas o bifurcadas (forma de horquetas). Las hifas pueden tener un grosor de 0.5 milimicra o hasta 100 milimicra, en algunos hongos. Algunos hongos, el micelio, pueden tener una longitud de algunas micras, pero en otros, hasta en varios metros. En los micelios, pueden tener las clulas, hasta dos ncleos (dinucleadas), algunos son cinocticos (poseen clulas multinucleadas). En algunos hongos inferiores, no poseen micelios verdaderos, si no forman una parte llamada plasmodios. En otros constituyen los disomicelios.

Estructura de un hongo

3.5.5. Reproduccin
La mayora de los hongos se reproducen por esporas, diminutas partculas de protoplasma rodeado de pared celular. El champin silvestre puede formar 12.000 millones de esporas en su cuerpo fructfero; as mismo, el pedo o cuesco de lobo gigante puede producir varios billones. Las esporas se forman de dos maneras. En el primer proceso, las esporas se originan despus de la unin de dos o ms ncleos, lo que ocurre dentro de una o de varias clulas especializadas. Estas esporas, que tienen caractersticas diferentes, heredadas de las distintas combinaciones de genes de sus progenitores, suelen germinar en el interior de las hifas. Los cuatro tipos de esporas que se producen de esta manera (oosporas, zigosporas, ascosporas y basidiosporas) definen los cuatro grupos principales de hongos. Las oosporas se forman por la unin de una clula macho y otra hembra; las zigosporas se forman al combinarse dos clulas sexuales similares entre s. Las ascosporas, que suelen disponerse en grupos de ocho unidades, estn contenidas en unas bolsas llamadas ascas. Las basidiosporas, por su parte, se renen en conjuntos de cuatro unidades, dentro de unas estructuras con forma de maza llamadas basidios. El otro proceso ms comn de produccin de esporas implica la transformacin de las hifas en numerosos segmentos cortos o en estructuras ms complicadas de varios tipos. Este proceso sucede sin la unin previa de dos ncleos. Los principales tipos de esporas reproductivas formadas as son: odios, conidios y esporangiosporas. Estas ltimas se originan en el interior de unos receptculos, parecidos a vesculas, llamados esporangios. La mayora de los hongos producen esporas sexuales y asexuales. Como se menciono, la reproduccin asexual se efecta por la formacin de esporas, que son cuerpos pequeos que contienen un ncleo y una pequea porcin de citoplasma. Las esporas de los organismos terrestres, son por lo general, muy livianas y poseen una pared protectora. Estos dos rasgos determinan que la esporulacin sea algo ms que un simple mecanismo de reproduccin. Su tamao pequeo y su peso liviano las habilita para ser transportadas a grandes distancias por medio de corrientes de aire. As las esporas funcionan como agentes de dispersin, que hacen posible la propagacin del organismo en nuevos lugares

Los hongos producen esporas en abundancia. Un solo micelio de lycoperdon produce alrededor de 700 millones de esporas en cada perodo en sus esporangios. Si se deja un pedazo de pan hmedo (que no contenga sustancias inhibidoras del crecimiento del moho) en un lugar caliente, oscuro y expuesto a las corrientes del aire, se desarrolla un micelio abundante y exuberante que muestra cuan amplia es la distribucin de las esporas de este hongo. Los musgos, los licopodios y los helechos producen tambin enorme cantidad de esporas pequeas que se dispersan por el viento y, sirven para propagar la especie a nuevas localidades

Reproduccin sexual

Reproduccin asexual

3.5.6. Importancia
Desde que existimos como especie con conciencia de s misma, hemos usado a los hongos para muy diversos propsitos. Por otro lado, muchos de ellos tambin se han valido de nosotros para lograr sus fines (sobrevivir, ante todo). Por tanto, antes de que la Micologa se estableciera como ciencia, las sociedades humanas han interactuado con los hongos. Los hongos son unos organismos que desde siempre han fascinado a los humanos (vase Fig. 1). Nos rodean por doquier, y han sido empleados para los ms diversos y extraos menesteres, en ocasiones sin que nos percatramos de ello. Por ejemplo, la fermentacin. Los pueblos antiguos, como los egipcios, han usado a las levaduras (vase Fig. 2) para obtener cerveza, vino y pan (lo consideraban un don de Osiris). Los romanos celebraban las Bacanales, en honor a Baco, dios del vino. De hecho, la ingestin de bebidas alcohlicas, aparte de la euforia asociada a ellas, era necesaria para nuestros antepasados. El agua corriente, debido al desconocimiento de las medidas higinicas, poda provocar desde diarreas a enfermedades ms graves. En cambio, el vino y la cerveza eran inofensivos y adems el alcohol serva de germicida. Por supuesto, las antiguas bebidas alcohlicas no eran tan fuertes como los licores actuales, fruto del desarrollo de las tcnicas de destilacin.

Al igual que el alcohol, muchos hongos juegan un gran papel en las religiones, ya que en ocasiones son necesarios para alcanzar estados alterados de consciencia. Los chamanes siberianos solan emplear la seta Amanita muscaria. Psilocybe cubensis, un hongo alucingeno, es usado en ciertas ceremonias religiosas americanas. Tambin se han utilizado carpforos de Fomitopsis officinalis (un yesquero) para tallar figuras sagradas, se crea que algunos hongos, como setas y trufas, eran directamente generados por los dioses (por el rayo de Jpiter, sin ir ms lejos). Los hongos yesqueros han sido utilizados para encender fuego. Concretamente, los carpforos secos de Fomes fomentarius se molan, y el polvo resultante era conocido como yesca, muy inflamable. Su uso es muy antiguo; se han encontrado restos de yesqueros en la momia del Hombre de los Hielos hallado en Tirol. Tambin hay hongos luminiscentes (foxfire), usados incluso por algunos soldados en incursiones nocturnas. No slo las setas brillan en la oscuridad, sino la madera atacada por el micelio. Realmente, la gente no suele ser consciente de la importancia de los hongos en nuestras vidas. De hecho, muchos de nosotros estamos vivos gracias a ellos. Hace no demasiadas dcadas, la tasa de mortalidad infantil era elevadsima. Una simple septicemia poda llevarle a uno a la tumba. A partir del descubrimiento de la penicilina, los antibiticos han salvado incontables vidas. Otro antibitico fngico interesante es la ciclosporina. Incluso hay hongos que producen taxol, un anticancergeno. Indiscutiblemente, la importancia de los hongos en la biosfera se debe a su carcter de descomponedores, especialmente en bosques. Reciclan la materia orgnica (y no slo la madera) con notable eficacia, regulan la liberacin de nutrientes y son esenciales para la supervivencia de plantas y animales. Por desgracia, tambin descomponen madera de construcciones, postes, embarcaciones, etc., sobre todo si hay mucha humedad (destaca la podredumbre seca de Serpula lacrimans). Otros pueden descomponer desde productos alimenticios hasta las cosas ms extraas (papel, emulsiones fotogrficas, pintura, fungicidas, incluso discos compactos o hasta papel pintado, generando a veces en el proceso gases txicos), y nos obligan a luchar contra ellos por medios qumicos, refrigeracin, enlatado, etc. Ello supone un gran gasto de tiempo y dinero. Algunos descomponedores fabrican micotoxinas, que envenenan los alimentos. Por ejemplo, las aflatoxinas son cancergenas, e incluso se han empleado como armas de guerra biolgica. Sin embargo, la peligrosidad de las toxinas producidas por hongos no es un fenmeno actual. Es bien conocido el envenenamiento por cornezuelo del centeno, del cual, a pesar de todo, se obtienen substancias de enorme inters en medicina. Uno se pregunta la cantidad de antibiticos y productos tiles que quedan por descubrir, y que tal vez se estn perdiendo mientras permitimos que una especie tras otra se extinga. Dicho sea de paso, otros hongos han sido usados en medicina popular. Los ms conocidos son los cuescos de lobo y hongos afines, empleados como antihemorrgicos. Por supuesto, las setas comestibles son conocidas desde tiempo inmemorial. En China se cultivan desde el ao 600 a. C., mientras que en Europa se empez hacia 1650. Hoy son cultivadas muchas especies que crecen en estircol, paja, desechos de arroz y otros sustratos baratos. Algunas han sido usadas como afrodisacas (ej.: trufas). Y, por supuesto, hay setas venenosas que pueden llegar a ser mortales. En algunos lugares (Catalua, sin ir ms lejos) hay toda una tradicin de ir a buscar setas en otoo. Existen sociedades micolgicas que se ocupan de que este pasatiempo se realice de forma instructiva para los aficionados y sin daar al entorno. Por desgracia, abundan los desaprensivos que expolian los bosques en su bsqueda de setas, bien para consumo propio o con fines de exportacin.

No slo las tpicas setas se consideran un manjar. Algunos hongos comestibles son peculiares, como el cuitlacoche (agallas inmaduras del carbn del maz) en Mxico, o algunos esclerocios gigantes buscados por los aborgenes australianos. Varias especies de Penicillium dan sabor a ciertos quesos (Roquefort, Cabrales, etc.), mientras que diversas especies de Aspergillus o mucorceos son empleados en Asia para obtener alimentos fermentados a partir de soja, arroz, etc. Su sabor podr ser ms o menos extrao, pero lo cierto es que la digestibilidad de estos productos fermentados aumenta. Las levaduras, adems de para fermentar, pueden fabricar enormes cantidades de protenas (por desgracia, su consumo humano es complicado, ya que tienen un exceso de cidos nucleicos txicos y carecen de algunos aminocidos esenciales). Otros hongos producen ergosterol, cortisona, enzimas varias, cidos, giberelinas, etc. Incluso el moho gris, un hongo destructor de cosechas, es empleado en ciertos viedos para lograr la podredumbre noble. La cantidad y diversidad de bebidas alcohlicas que los humanos han fabricado gracias a los hongos son admirables. Los hongos son los parsitos vegetales por excelencia, como muy bien saben los fitopatlogos, los especialistas que estudian las enfermedades de las plantas. Por otro lado, algunos de estos hongos podran convertirse en valiosos micoherbicidas contra las malas hierbas, bien aplicados directamente, bien mediante substancias fitotxicas obtenidas a partir de ellos. Hay hongos que viven en simbiosis con otros organismos. Los ms importantes son las micorrizas con las races de las plantas y los populares lquenes, pero hay otros. Los hongos endfitos parasitan a ciertas plantas, pero a la vez las protegen del ataque de los animales, convirtindolas en venenosas. Las asociaciones de los hongos con los artrpodos y otros pequeos animales tambin son fascinantes, y van desde el parasitismo y la depredacin de unos sobre otros (y viceversa) hasta extraas formas de simbiosis (hormigas jardineras, hongos que viven dentro de algunos insectos y detoxifican sus alimentos, etc.). Las estrategias de dispersin conjunta de insectos y hongos pueden llegar a ser muy complejas. Por otro lado, algunas moscas son resistentes a las amanitinas, las cuales matan a los nematodos que parasitan a dichas moscas. El empleo de hongos parsitos o depredadores en el control de enfermedades vegetales es un campo en constante desarrollo. Los hongos tambin provocan micosis en humanos. Abundan especialmente en pases tropicales, pero poco a poco se van extendiendo a otros mbitos. Estas micosis varan desde los omnipresentes pies de atleta y candidiasis hasta los hongos que matan a los enfermos inmunodeprimidos. Las esporas de varios hongos (ej.: Alternaria) tambin pueden causar alergias. Por ltimo, algunos hongos son empleados como organismos de laboratorio para el estudio de procesos biolgicos fundamentales (Saccharomyces, Neurospora, Coprinus, Schizophyllum, Phycomyces, Aspergillus, Ustilago, etc.). Ciertos venenos, como las amanitinas, tambin pueden convertirse en tiles herramientas de investigacin. Las enzimas hidrolticas de los hongos se utilizan en diversos procesos industriales. Cuando crecen sobre salvado caliente de trigo o de arroz, algunas especies fngicas producen una amilasa que se usa en la fermentacin alcohlica. Las proteasas que se obtienen de otros hongos se emplean en la fabricacin de pegamento lquido. La produccin industrial de alcohol etlico (etanol) se realiza por fermentacin de melaza de caa de azcar o de almidn hidrolizado mediante enzimas formadas por otros hongos. En el proceso de elaboracin del pan se aade levadura a la masa para producir dixido de carbono.