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Ensayo sobre El Don.

Forma y razn del intercambio en las sociedades arcaicas Profesoras: Julieta Quirs / Ana Rosato Por: Maximiliano De Benedetto Marcel Mauss, sobrino y discpulo de Emile Durkheim y uno de los mximos representantes de la Escuela Sociolgica Francesa, es el autor del ensayo el Don, publicado en el ao 1925 y considerado como uno de los aportes ms inspiradores de la antropologa econmica. El Don recorre la dinmica de intercambio de prestaciones econmicas -aparentemente voluntarias, libres y gratuitas- bajo la forma de regalos o dones entre las diversas secciones y subgrupos de las llamadas sociedades primitivas de Polinesia, Melanesia y Amrica del Norte. Mauss devela a partir del anlisis de investigaciones previas hechas a travs del mtodo comparativo concreto (propio del Evolucionismo) que el intercambio es ms bien obligatorio, es decir, que esconde un inters econmico. El autor parte de dos preguntas antropolgicas para encausar su objeto de estudio (el Don) en la introduccin: Cul es la norma de derecho y de inters que ha hecho que en las sociedades de tipo arcaico el regalo recibido haya de ser obligatoriamente devuelto? Qu fuerza tiene la cosa que se da, que obliga al donatario a devolverla? La institucin en la que subyacen las respuestas a estas preguntas, halladas en el trascurrir de los cuatro captulos siguientes, Mauss la denomina potlatch, una palabra en idioma Chinook (de Alaska) que significa alimentar y que a los fines de su investigacin configura un sistema de prestaciones totales de tipo agonstico en la que grupos o mitades participantes rivalizan en generosidad a partir del ofrecimiento o destruccin de objetos valiosos con el objetivo de vencer al oponente. La primera parte del ensayo refleja el carcter espiritual que subyace la retribucin del don al ser parte de la sustancia del donatario y de la naturaleza. Cita como ejemplo el caso de la tribu maor de Polinesia, cuyos habitantes intercambian objetos animados por el hau, un espritu cuya fuerza supera al donatario y al receptor y que obliga a ste a devolver el regalo con otro objeto. Se trata de un mecanismo de circulacin continua de dones que de no reproducirse podra generar daos e, incluso, la muerte. En este orden de ideas, indica que la privacin de dar y de negarse a aceptar equivale a declarar la guerra, pues sera negar la alianza y la comunin. Mauss dedica el segundo captulo a entender la razn, principios e intensidad del intercambio de dones en tres regiones de Melanesia haciendo especial hincapi en el kula, un sistema de intercambio intra e inter tribal ampliamente estudiado por Bronislaw Malinowski en su etnografa Los Argonautas del Pacfico Occidental, y en el propio potlatch en el noroeste americano. Mauss cataloga al kula como un gran potlatch por el que se intercambian gentilezas supuestamente voluntarias pero que guardan una reciprocidad obligatoria y, adems, circulan dos tipos de monedas con valor subjetivo y personal que permiten establecer relaciones sociales y adquirir prestigio en la comunidad: collares largos de concha roja y brazaletes de concha blanca. Estos objetos, que difcilmente permanecen en posesin de los receptores, deben ser traspasados a otros miembros comunitarios en un determinado perodo, razn la cual circulan ininterrumpidamente. La vida econmica, tribal y moral de los troibrandeos est impregnada del kula. En el caso de las tribus del noroeste americano, Mauss descubre que la vida material y

moral operan de forma obligatoria, se expresan simblicamente y poseen un rasgo caracterstico: al momento de intercambiar dones, sus miembros son ms violentos, exagerados y antagnicos Quedan as en evidencia las tres obligaciones del potlatch con fines no solamente utilitaristas, sino tambin sociales. Dar, as como invitar y redistribuir, en las sociedades tribales es algo cotidiano. Es imperativo recibir dones so pena de caer en humillaciones, as como devolverlos y no empaar el rango social. Por ltimo, Mauss reflexiona en las conclusiones sobra la presencia del non en nuestras sociedades industrializadas. Afirma que una parte importante de nuestras vidas opera en el marco del non, las obligaciones y la libertad. As como el hau del kula las cosas materiales que intercambiamos tienen una carga simblica y no nicamente venal. A su juicio, los dones que no se devuelven (como las invitaciones y los gestos amables) colocan en un plano inferior a quien los acept. Seala que en las sociedades que analiz la circulacin de dones tiles est asociada con la circulacin de otros que satisfacen necesidades y cuyo valor es meramente subjetivo. Como aporte personal, soy de la opinin que el sistema monetario moderno guarda alguna relacin con el intercambio econmico de las tribus analizadas por Mauss. Un ejemplo para ilustrar dicha afirmacin: en nuestro contexto, la primaca corresponde al valor del dinero intercambiado/ganado (y por qu no, robado?) a partir del cual se piensan otros mbitos de la vida, como el estatus social. La coincidencia radica en que los dones intercambiados por las tribus precapitalistas configuran la vida de sus individuos dndoles, tambin, estatus social.