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INFOACERO - Corrosin del Acero

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CORROSION

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El acero es el metal ms ampliamente utilizado para la fabricacin de estructuras como por ejemplo, puentes, estanques, casco de buques, etc. Si nos referimos al origen electroqumico de la corrosin, veremos que en un mismo metal hay reas que poseen un distinto potencial elctrico. Dicha diferencia de potencial es atribuible, entre otros, a la capa de oxido remanente propia del proceso de laminacin del acero en donde esta herrumbre es catdica respecto del acero o tambin a diferencias en el oxigeno disuelto en el agua u otro electrolito.

La proteccin catdica de estructuras de acero se basa en la aplicacin de un metal que sea andico respecto del acero, de tal manera que proteja a este ltimo mediante el establecimiento de una celda galvnica intencional, en donde el acero se convierte en ctodo, es decir en el metal protegido. Este mecanismo de proteccin implica por lo tanto el aporte de un metal de sacrificio que se corroer preferencialmente. Si se analiza la serie galvnica de los metales, se puede ver que tanto el Zn como el Al y el Mg, son andicos respecto del hierro y del acero. Se distinguen 2 sistemas de proteccin: a) Aplicacin de 3 a 10 mils de Zn o Al sobre la superficie en donde el revestimiento protege al acero comportndose como nodo y degradndose preferencialmente. b) Aplicacin de 3 a 10 mils de Zn o Al sobre la superficie, seguido de la aplicacin de un sellante. El propsito del sellante es impedir la penetracin de lquidos y/o gases hacia el acero, imposibilitando la formacin de una celda galvnica lo que permite alargar considerablemente la vida til del revestimiento metlico. Los sellantes empleados varan en funcin del ambiente corrosivo que se desea aislar. En general, se emplean pinturas del tipo vinlica, acrlicas, epxica, uretanos, siliconas, etc. Como se ha demostrado fehacientemente a travs de experiencias prcticas y aplicaciones industriales, los sistemas de proteccin anticorrosivas por metalizado muestran duraciones de 3 a 10 veces mayor que sistemas tradicionales de pintura. Aun cuando el costo de aplicacin inicial resulta en algunos casos superior al costo de aplicar un sistema tradicional, dada su larga duracin sin necesidad de mantenimiento, los revestimientos metlicos por metalizado resultan a la larga extremadamente econmicos. La extraordinaria resistencia a la corrosin de estos

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revestimientos se debe a que el sistema: a) b) c) d) Provee proteccin galvnica Acta como pasivador del metal base (acero) Provee un inhibidor contra la oxidacin (imprimante) Provee una barrera impermeable (sellante)

Algunos sistemas de revestimiento usualmente empleados:


APORTE APLICACIONES Estructuras expuestas a ambientes marinos cerca de la costa SELLANTE imprimante + vinil claro imprimante + vinil aluminio Silicona - Aluminio (alta temperatura) Poliuretano

Aluminio Estructuras sumergidas en agua de mar Zinc

Aluminio Atmsferas industriales, rurales o marinas Al/Zn Proteccin estructuras expuestas a elevadas concentraciones de sales

CORROSION EN AMBIENTES MARINOS El progesivo deterioro de estructuras que se encuentran sumergidas y/o expuestas a la accin de la atmsfera marina constituye sin duda alguna un oneroso problema industrial. En efecto, pilotes de muelles y otras estructuras portuarias como ser gras de carga/descarga, edificios en la cercana del mar, etc, requieren un constante mantenimiento para conservarles en buen estado. A diferencia de los mecanismos de corrosin en agua dulce, desde un enfoque electroqumico debemos considerar la incidencia de las sales disueltas en el agua de mar y ambientes marinos. En forma predominante encontramos en el agua de mar cloruros de sodio y de magnesio. El cloruro de sodio se encuentra en agua de mar en una solucin de 35.000 mg/lt (0.5 N) que lo sita en su mximo nivel corrosivo. La solucin de NaCl mejora adems las propiedades conductoras del electrolito posibilitando una reaccin electroqumica ms intensa. Hoy en da, se debe considerar adems el efecto de la contaminacin del agua de mar, especialmente en puertos. En efecto, en dichas aguas nos encontramos con importantes concentraciones de elementos oxidantes y orgnicos, producto de desechos industriales que son vertidos directamente en el mar o llegan a l a travs de desembocaduras de ros. Aquellas estructuras expuestas al roco marino sufren tambin los efectos corrosivos de la solucin de cloruros, los cuales son arrastrados por los vientos y depositados en el acero. Ciclos alternados de humedad (los cloruros son adems higroscpicos) posibilitan la formacin de celdas galvnicas. La rigurosidad del ataque, producto del rociado marino depende de la cercania de la estructura al mar. En ausencia de atmsferas industriales severas (alta ppm de SO2), se recomienda los recubrimientos en base Zn para la proteccin del hierro y el acero, Al/Zn en diversas proporciones y Al puro dependiendo de las particularidades de cada aplicacin.
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