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THE LIBRARIES

Columbra Stotoerttp

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SIGLOS DEL CRISTIANISMO.

HISTORIA

DE

LA IGLESIA

DESDE SD ESTABLECIMIENTO HASTA EL PONTIFICADO DE PI IX.

BIOGRAFAS DE LOS SUMOS PONTFICES , CONCILIOS GENERALES T LOS

PARTICULARES DE LA IGLESIA DE ESPAA, SANTOS PADRES Y DOCTORES , HEREJAS , CISMAS ,

GUERRAS DE RELIGIN, SANTOS PRINCIPALES QUE HA PRODUCIDO CADA SIGLO

T DEMAS ACONTECIMIENTOS DIGNOS DE NOTARSE.

UDACTADA

CON PRESENCIA DE LAS ERUDITAS OBRAS

DE ARIAUD DE MONTOH, BERAULT-BEKCASIEL, HENKION, NOVAES, ALZOG,

J.. DE MAISTRE, MIGNE, LA. FUENTE ( D. VICENTE). P. ELOBEZ ,

Y OTROS AUTORES NACIONALES Y EXTRANJEROS,

POR EL PRESBTERO

D. EMILIO MORENO CEBADA,

Predicador de Su Majestad y dei Arzobispado de To'edo, Examinador Sinodai de ia Dicesis de Jaen, autor y

traductor de carias obras cientificas j reiigiosas.

CENSOR ECLESISTICO NOMBRADO POR EL EXCMO. ILHO. SR. CB.sPO DE ESTA DICESIS

M. I. SR. DE. D. TOMS SIVILLA,

canonigo doctoral de la Santa Iglesia catedral.

ILUSTRADA CON PRECIOSAS LAMINAS.

: : TOMO I.

- -BARCELONA.

BIBLIOTECA ILUSTBADA DE ESPASA HERMANOS, EDITORES,

CALLE DE ROBADOR, NUMERO 39.

1867.

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(40 13778

KS PROriKIlAD DE l.OS EDITSE*.

parceioira impronta (.'c Jaime Jeps, calle de Potrlliol, nmero ii, principal.1S61.

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r-

INTRODUCCIN.

No desconocemos la magnitud de la empresa que vamos acometer, pero

si bien es ardua y de difcil desempeo, confiamos en la divina Providencia

que, atendiendo la bondad de nuestros deseos, y ms aun la importancia

del asunto que varaos dedicar nuestras tareas, nos ilustrar para poder

llevar feliz trmino este nuevo trabajo.

En nuestro deseo de desagraviar Jesucristo de los ultrajes que lti-

mamente ha recibido por parte de la moderna incredulidad, hemos escrito

la historia de su vida, de sus hechos admirables, de su predicacion y de su

doctrina, refutando los sofismas de que se ha valido la impiedad en su deseo

de menoscabar su gloria hacindole aparecer la faz del mundo como un

puro hombre y no como verdadero Dios. Cmplenos ahora fijar nuestra aten-

cion en la historia de la Iglesia, examinar las grandes luchas sostenidas du-

rante su penosa infancia contra el poder de los emperadores romanos, des-

pus contra las herejas y ms tarde contra el espritu filosfico, para hacer

de este modo visible su verdad y hacer conocer cun slidos son los funda-

mentos sobre los que est sostenida.

Destinada la Iglesia vivir tanto como el mundo, su infancia fue peno-

sa, su desarrollo lento tanto como la realizacion de las esperanzas humanas,

como el producir su fruto la palmera. La Iglesia, que hasta la consumacion

de los tiempos ha de resistir siempre firme, siempre gloriosa, los formidables

huracanes de las conlradicciones y persecuciones suscitadas por el infierno y

sus agentes, tuvo una infancia de tres siglos durante los cuales vivi en la

opresion, pero viendo salir nuevos profesores de la doctrina del Crucificado

del Glgotha del centro mismo del paganismo. Ms de una vez los emperado-

res lieron sus manos con la sangre de los Pontfices. Diez persecuciones

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cual ms sangrientas pesaron sucesivamente sobre la Iglesia en los tiempos

de Neron, Dorniciano, Trajano, los Antoninos, Severo, Maximino, Decio, Va-

leriano, Aureliano y Diocleciano. A travs de estas persecuciones de los tres

primeros siglos la Iglesia goz algunas treguas de paz, y durante tan larga

srie de aos resonaron en el circo y en los demas lugares destinados al tor-

mento de los cristianos los nombres de Jesus de Nazareth y de Mara su ma-

dre, que eran escuchados por aquellos en cuyos oidos habia resonado tantas

veces el Morituri tesalutant que pronunciaban los paganos, dirigindose los

Csares que les sacrificaban.

Al gran emperador Constantino estaba reservado el sacar la religion de las

catacumbas, sentndola en su mismo trono, reconociendo la autoridad supre-

ma del legtimo sucesor del Pescador de Galilea.

Habia terminado la infancia de la Iglesia.

Desde entnces la Cruz empieza enseorearse del mundo y recibir p-

blicos y debidos homenajes. No debera esperar ya la Iglesia otra cosa que

paz y tranquilidad? Terminaron sus luchas con la gran victoria que alcan-

zara en los dias de Constantino ? No : Jesucristo habia ofrecido terminante-

mente su representante en la tierra que todo el poder del infierno jams

prevaleceria contra la Iglesia. Al pronunciar estas palabras: T eres Pedro

y sobre esta piedra edificar mi Iglesia, y las puertas del infierno no preva-

lecern contra ella (1), ofreca y anunciaba luchas y batallas de las que habian

de resultar triunfos y victorias. Ved, dijo los Apstoles, que os envio como

ovejas en medio de lobos... los hombres os harn comparecer en sus audiencias

y os azotarn en sus sinagogas... y seris aborrecidos de todos por mi nom-

bre (2). Si tales son las palabras de Jesucristo, cmo no habian de seguir las

persecuciones contra la Iglesia ? Cmo el papado no habia de experimentar

conatos hostiles, contradicciones y guerras? Apoyado el pontificado en la pa-

labra del Pontfice Eterno Jesucristo, permaneci siempre tranquilo en las lu-

chas, en la certeza de que cada una de ellas habia de servirle para aumentar

sus triunfos y sus admirables victorias.

Al partir Jesucristo al cielo despus que hubo consumado la grande obra

de la reparacion humana, dej en la tierra un Vicario que en l y en sus su-

cesores le representase hasta la consumacion de los tiempos, dndole poder,

autoridad y doctrina para regir y gobernar ovejas y pastores, constituyn-

dole Jefe supremo de la gran familia humana y Maestro universal de las na-

ciones. El Papa es este personaje que no muere en el rden moral, y claro es

que cuando Jesucristo le dijo en la persona de Pedro: Sigueme (3), le di

(1! Mateo, cap. XVI, v. 18.

() Id. cap. X, v. 18, f y M.

(3) S. Juan, cap. XXI, v. tt.

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otro aviso de que haba de sufrir contradicciones como l, de que habia de

ser objeto del odio y de las persecuciones mundanales.

Fijemos nuestra vista en el Pontificado durante la dominacion de Constan-

tino; el sistema que se propusieron seguir los emperadores y los reyes br-

baros no fue otro que esclavizar el Pontificado : justamente la mision de este

era abolir la esclavitud, llevar cabo la unidad del gnero humano, civili-

zar los brbaros, formar de todos los pueblos uno solo guiado por el Evan-

gelio, cdigo el ms sublime de moral que han visto ni vern los siglos, por-

que la palabra que contiene es la palabra de Dios. El Papa, anunciador de

la verdadera libertad, del verdudero progreso, fomentador en todo tiempo de

las ciencias y de las artes, tuvo su poca de esclavitud; no tenia ya necesidad

de esconderse en las lbregas catacumbas para celebrar los grandes miste-

rios de la Religion : sin embargo, los emperadores dilataban su capricho

los interregnos abrogndose al mismo tiempo la facultad de aprobar las elec-

ciones. Alguno de ellos hace morir un Papa,-nombrando por si mismo el que

le habia de suceder. A aquellos tres primeros siglas de luchas y persecucio-

nes, que produjeron tan gran nmero de mrtires, sucedieron otros tres de

afrenta y de humillaciones, que hubieran sido suficientes concluir con la

Iglesia si hubiese sido institucion humana.

Dios con una admirable providencia dispona todos los sucesos. El gran

Carlomagno, conociendo los grandes beneficios que el mundo reciba y podia

recibir del Papado, se propuso, demostrando de este modo su piedad, romper

las cadenas que esclavizaban al sucesor de Pedro, queriendo que fuese inde-

pendiente y que no estuviese sujeto autoridad alguna , y para esto termin

la obra empezada anteriormente por Pipino.

El Pontfice fue rey.

Entnces se consolid este poder temporal que han respetado los siglos y

contra el que hoy se ha levantado la ms terrible persecucion. El Jerarca

supremo de la Iglesia desde la antigua capital de los Emperadores extiende

por todas partes los brillantes rayos de la civilizacion , marchando siempre

al frente de los destinos del mundo. Qu inescrutables son los designios de

la Providencia! La ciudad que ms resisti el recibir la luz del Evangelio,

la soberbia capital de los Csares, la majestuosa ciudad de las siete colinas,

que erigiera altares los ms asquerosos dolos, y en la que se formaran

leyes por las que habia de regirse la multitud de pueblos sujetos su do-

minio, fue destinada por la Providencia para metrpoli de la cristiandad.

All elevando su sagrada mano el sucesor de Pedro, con autoridad suprema,

bendice urbi et orbi allegando su ctedra infalible toda clase de hombres,

sea cualquiera su nacionalidad condicion.

Hablamos de la poca en que el Papa reuni su poder espiritual el tem-

poral, siendo declarado y reconocido rey de Roma; justamente tocamos una

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cuestion en el dia palpitante y objeto de los ms encarnizados combates. Si

es no conveniente la conservacion del poder temporal del Pontfice: tal es

el asunto privilegiado de las actuales discusiones. Que la Iglesia necesita la

completa independencia de su Jefe supremo, es una verdad suficientemente

demostrada por los ms sabios escritores y aun por algunos de entre los mis-

inos protestantes. No obstante que durante el curso do la presente obra ten-

dremos ms de una vez ocasion de entrar extensamente en esta cuestion ba-

tallosa, sanos permitido dedicar al presente algunas lneas asunto de

tamaa importancia.

Ya hemos visto que" clasa de libertad gozaron los Papas cuando carecan

del poder temporal. Si hoy llegasen conseguir su objeto los que se han pro-

puesto quitar Roma su ttulo de capital del mundo cristiano para sustituirlo

por el de capital de un nuevo reino, posible seria que se renovaran las tris-

tes y lamentables escenas que tuvieron lugar en el siglo XI. El Papa, dicen

los enemigos del poder temporal de la Santa Sede, podra gobernar digna-

mente la Iglesia en los oslados y bajo la proteccion de cualquier rey cat-

lico. A los que de tal modo hablan podemos preguntar qu sucedi cuando

los Papas trastadaron su silla Avignon? Con ms mnos fundamento el

mundo los consider bajo la influencia francesa, y esto que Avignon pertene-

ca al Papa en pleno seoro por donacion de la reina Juana de Npoles, se-

oro que conserv la Santa Sede hasta los tratados de 181o. Bast que el

Papa fuese considerado sujeto la influencia de un monarca para que se

suscitase un cisma lamentable, de las ms funestas consecuencias. En aque-

lla poca tuvieron los soberanos Pontfices diversos rivales. Los romanos por

una parte lamentaban el cisma que pesaba sobre la Iglesia, y por otra haban

palpado los beneficios que la libertad debieran; clamaron por que Roma

volviese ser residencia de los Papas, y dirigindose los cardenales cuando

se hallaban reunidos en cnclave despues de la muerte de Gregorio XI les

suplicaron eligiesen un Papa italiano, y aun si era posible romano. fin de que

restituyese Roma la silla pontificia.

Terribles fueron entnces las luchas del Papado, pero sin embargo ndie

le ocurri la peregrina idea de quererle privar del poder temporal. Ni en el

concilio de Constanza ni ntes en el de Pisa se suscit esta cuestion, y eso

que es menester tener presente que el primero de estos concilios se declar

superior al Papa. Esto estaba reservado los hombres del progreso del si-

glo xix! Ya tendremos ocasion de examinar esta cuestion bajo todos sus as-

pectos.

Veamos ahora cul fue la suerte de la institucion divina, luego que hubo

pasado su poca de esclavitud de la que nos hemos ocupado. Despues de la

caida del imperio Carlovingio los Papas tuvieron que experimentar nuevas

penalidades. Los magyares, normandos y sarracenos hacan la guerra Roma,

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que se hallaba rodeada de bandidos : ya veremos , cuando de esta poca nos

ocupemos, morir algunos Papas vilmente asesinados, alguno acabar sus dias

en un calabozo, vctima de la miseria, no faltando algun otro que tuvo que

huir de sus terribles enemigos.

Una gran figura que destaca majestuosa en el grupo de los soberanos Pon-

tfices encontramos en el gran Hildebrando, que al ascender al trono pontifi-

cio en el ao 1073 lom el nombre de Gregorio VII. Sus grandes hechos fue-

ron admirados por el mundo, y la Iglesia, atendiendo sus grandes virtudes,

le ha elevado al honor de los altares. La Iglesia, dice oportunamente M. de

Maistre, se hallaba, humanamente hablando, en la agona : no tenia ya forma

ni disciplina, y en breve hubiera perdido hasta su nombre sin la intervencion

extraordinaria de los Papas, que sustituyndose autoridades extraviadas

corrompidas, gobernaron de un modo ms inmediato para restablecer el

rden (1).

Reservado estuvo por disposicion de la Providencia S. Gregorio VII hacer

completamente independiente el Pontificado, ejerciendo un poder mplio,

que por espacio de doscientos aos disfrutaron sus sucesores.

Pasada que fue esta larga poca, en el Pontificado de Clemente V fue tras-

ladada la Silla Avignon, donde permaneci por espacio de 71 aos. Las tris-

tes consecuencias y funestos resultados que esta trastacion produjera hemos

tenido ocasion de indicarlo.

El regreso de la Silla Roma fue un nuevo triunfo para el supremo Pon-

tificado.

El gran cisma de Occidente, fruto amargo de la anterior ausencia de Roma

de la Santa Sede, vino despues afligir la Iglesia. Cuando lleguemos en

nuestra narracion esta poca ver el lector cuantas zozobras afligieron en-

tonces la Iglesia. La autoridad pontificia fue disputada por tres rivales la

vez, siendo uno de ellos el espaol D. Pedro de Luna. Esto no obstante, la

Iglesia consigui un nuevo triunfo, y Martino V, Eugenio IV, el espaol Ca-

listo III y otros pontfices supieron elevar el Pontificado al mayor grado de

gloria y de esplendor.

Pasemos ya al siglo XVIII, padre y maestro de este en que vivimos y en el

cual la moderna filosofa levant una terrible persecucion antisocial y anti-

cristiana. Cuando Pio VI se hallaba preso en Valence bati palmas la impie-

dad, asegurando formalmente que con l moria el Papado y por consiguiente

la Islesia. Pio VI falleci lleno de merecimientos, y Federico, coronado sofista,

convidaba Vollaire para que celebrase las exequias de la Iglesia. Tendris

el consuelo, le decia, de componerle el epitafio; porque ya slo puede salvar-

la un milagro (2).

(ii M. de Maistre. Del Papa, I.

(1) Tan credo estaba Federico que era inevitable la ruina de la Iglesia, que no dudo en dirigir al ln-

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El milagro que, segun confesion del mismo Federico, era necesario que se

obrase, si la Iglesia habia de salvarse en lucha tan formidable, se verific. En

tanto que la impiedad se felicitaba, creyendo consumada la obra de destruc-

cion se verifica en Venecia bajo la proteccion del Emperador de Alemania la

eleccion de un nuevo Papa. El cardenal Ghiaramonti ci en su frente la

triple diadema: el Papado consigui un nuevo triunfo, la impiedad un des-

engao y el mundo entero una leccion !...

Tambien Pio VII estaban reservados grandes padecimientos : durante su

Pontificado la barca misteriosa, cuyo timon le haba sido confiado, fluctu

en las horrendas tempestades que agitaron la Europa, barrenada en lo inte-

rior por el jansenismo, batida por fuera por la filosofa, chocando con los es-

collos todos del sofisma, del interes, de las pasiones y del poder humano. El

coloso del siglo, aquel clebre conquistador que supo reunir en su persona

los rasgos que distinguieran los ms grandes conquistadores de quienes

nos habla la Historia universal y de los legisladores de todas las edades, se

propuso despojar al sucesor de Pedro de sus legtimos derechos; mas este su-

po permanecer firme ante las exigencias de Napoleon, sufriendo con el ma-

yor valor y denuedo los grandes trabajos y penalidades consiguientes al des-

tierro, siendo por su mansedumbre y constancia la admiracion de Florencia,

Savona y Fontainoblau. Sin embargo, el Sol que ilumina la Iglesia la hace

brillar con nuevos resplandores: sin armas que hagan respetar su autoridad,

sin necesidad de manos que reedifiquen sus muros, de mediadores que con-

cillen sus intereses, sin tratados, ni alianzas que arreglen sus relaciones,

consigue un nuevo triunfo. El Coloso que realiz los planes del rey sofista,

cuva gloria pereci con la desmembracion de sus estados y del miserable que

se tuvo s mismo por ms sabio y poderoso que el mismo Jesucristo (<),

desapareci confundido cuando monos podia esperarlo, en el instante mismo

qus su diestra manejaba las riendas de la Europa y que su altiva frente mi-

raba con desden los rayos del Vaticano.

mundo apostol del cinismo y patriarca de li Impiedad las palabras que acabamos de citar. Vase como

se explica en el mismo documento del que las extractamos, como tambien los medios de que se sirvieron

para conseguir los flnes que se proponan: He aqui una nueva ventaja que acabamos de lograr en Es-

paa : los Jesuitas han sii!o echados del reino. Ademas las cortes de Versatiles, Vlena y Madrid han

pedido al Papa la supresion de un nmero considerable de conventos. Se dice que el Santo Padre se ve-

r obligado a consentir aunque sea rabiando. Cruel revolucion! Qu no debe esperarse para el siglo

que seguir al nuestro ! la segur est en la raz del rbol... Este ediOclo minado por sus cimientos va

hundirse, y las naciones trascribirn en sus anales que Voltaire fue el promotor de esta revolucion, que

se hizo en el siglo diez y ocho en el genero humano. Vase la correspondencia entro Federico 11 rey de

Prusla y Voltaire. Carta de 5 de Mayo de 1161.

(li A tal grado llego el orgullo de Voltaire que le hizo pronunciar estas sacrilegas palabras: Creis

que Jesucristo tuco ms talento que yo?

Vida de Voltaire, citada por Mr. do La Mennais, tomo I de su ensayo sobre la Indiferencia en materias

de religion. Pag. 333.

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Al tiempo que Pio Vil entr triunfante en Roma en medio de las ms

entusiastas ovaciones, en la roca de Sta. Elena quedaron sepultadas las vic-

torias de su perseguidor que concluy sus dias no vista de su denoda-

do ejrcito, ni bajo la dorada techumbre de imperial alczar, sino en la ms

humillante emigracion Leccion elocuente, que debian estudiar los que

hoy se proponen de nuevo dirigir dardos envenenados al corazon de la

Iglesia.

No menos terrible que las anteriores es la persecucion que hoy experi-

menta la Iglesia en persona de su actual bondadoso inmortal Pontfice

Pio IX. Los mismos que en los primeros dias de su Pontificado le bendecan

voz en grito, los que cubran de flores las calles por las que habia de tran-

sitar se convirtieron en enemigos suyos. Dos aos despues de su elevacion al

trono pontificio, en 1848 tuvo que abandonar la ciudad eterna y refugiarse en

Gaeta, ciudad de los dominios del rey de Npoles. Con la tranquilidad del

justo y confiado en las promesas divinas que recuerda los fieles animando

la firmeza de la fe, anuncia al Universo la libertad y la victoria y en dias de

tama calamidad , cuando por todas partes se escucha el ruido imponente de

la ms rcia tempestad se ocupa en informarse sobre el sentimiento de los

pueblos cristianos acerca del misterio de la Concepcion Inmaculada de Mara,

preparando el acontecimiento que ms tarde tuviera lugar en Roma de decla-

rar como verdad dogmtica este mismo misterio. Pio IX entr de nuevo

triunfante en Roma como habia sucedido Pio VII. Nuevas y terribles per-

secuciones experimenta en estos dias; el absurdo derecho de la fuerza se ha

proclamado en todas parles: la usurpacion ha conculcado derechos incontro-

vertibles y la revolucion que ha arrojado de sus tronos monarcas amados de

sus pueblos, tiene su vista fija en Roma la que quiere hacer capital de un

nuevo reino. Ronu es del Papa , es del Catolicismo entero : all est la cuna

de nuestras creencias y all estn fijas las miradas de los catlicos esparci-

dos por el mundo. Aquel anciano lleno de fe est siendo un espectculo

admirable al mundo , los ngeles y los hombres. Deberemos temer hoy

por la suerte del Pontificado ? tal vez el empuje de la revolucion que nada

respeta le arroje lejos del Capitolio. pero estamos seguros que ser para con-

seguir nuevos triunfos. Tal vez al dar trmino al trabajo que emprendemos

tendremos la dicha de consignarlo como un hecho.

Cerca de diez y nueve siglos de triunfos y victorias es suficiente experien-

cia para que los nuevos perseguidores de la Iglesia se convenciesen de que

nada pueden contra ella todos los esfuerzos del poder humano. Triunf del

paganismo; triunf de los esfuerzos de los emperadores y los reyes brbaros,

de la hereja, del istamismo, de la envidia de algunos poderosos conquista-

dores y del espritu filosfico y triunfar hasta la consumacion y el fin de

cuantas persecuciones contra ella se susciten, porque est as consignado por

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el orculo divino : las puertas del infierno no prevalecern contra la Igle-

sia (1).

Estas palabras pronunciadas por Aquel cuya cabeza era el centro de la

sabidura eterna dicen mas que cuanto se pudiera expresar en miles de vo-

lmenes que podremos aadir ellas? Nada absolutamente. Vamos desen-

volver una srie inmensa de acontecimientos de grande enseanza. Ante la

vista del lector haremos pasar todos los siglos del Cristianismo con sus

Pontfices, sus Padres y Doctores: fijaremos nuestra atencion en los con-

cilios generales, en los cismas , herejas , en las cruzadas , misiones y dems

hechos notables que encierra la historia de la Iglesia. La breve narracion

que acabamos de hacer creemos ser suficiente para preparar el nimo del

lector y hacerle entrar con gusto en la lectura del texto de la obra.

Creemos oportuno hacer aqu algunas advertencias sobre el plan y mtodo

que hemos adoptado para su composicion.

Muy lejos estamos de abrigar la pretension de constituirnos maestros de

nuestros amadsimos compaeros los sacerdotes, cuando ocupamos el ltimo

y el ms humilde lugar, pero si, creemos ayudarles en sus tareas, presen-

tndoles con mtodo cuantos acontecimientos dignos de notarse se han veni.

do sucediendo desde el establecimiento del cristianismo y ofrecindoles bajo

un solo golpe de vista lo que se halla consignado en diversas y voluminosas

obras, cuya adquisicion no est ciertamente al alcance de todas las fortunas.

Nos debemos todos y como esta obra ser leida no solamente por sacerdotes

sino tambien por fieles de todas capacidades, usamos un lenguaje claro y sen-

cillo, procurando huir asi de la sublimidad de estilo que seria incomprensi-

ble para las capacidades poco privilegiadas y la que por otra parte no est

acomodada la nuestra, como del lenguage tan humilde que pudiese causar

hastio los hombres entendidos. Objeto de nuestra particular atencion son

los jvenes que se dedican al estudio de las ciencias eclesisticas : dignos son

del mayor elogio los que en la poca presente aspiran al honor del sacerdo-

cio : no se dir ciertamente de ellos que buscan comodidades la sombra

del Santuario: la Iglesia de Espaa puede confiadamente esperar mucho de

esa juventud que acude nuestros seminarios donde bajo la vigilancia de

nuestros sabios prelados recibe la mas slida instruccion eclesistica. A esa

juventud digna de aprecio dedicamos tambien nuestras tareas , abrigando

la confianza de que encontrarn en esta obra una lectura amena al par que

instructiva.

Siendo nuestras miras catlicas, acudiremos siempre en busca de doctrina

las mas puras fuentes , los autores mas ortodoxos , huyendo precipitada-

mente de toda doctrina que pueda tener algun olor hertico.

(1) Maleo, cap. XVI 18.

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Creemos oportuno terminar esta introduccion presentando para conoci-

miento de los lectores la cronologa de los sumos Pontfices que han gober-

nado la Iglesia desde S. Pedro hasta nuestros dias. Trabajo es este que qui-

siramos poder desempear con exactitud, pero debemos advertir que entre

las diversas cronologas que se han formado hay algunas disidencias. Varios

escritores se han ocupado con el mayor empeo en disipar las dudas que

sobre el nmero de Papas existen , pero no han logrado ponerse de acuerdo

en esto , como ni tampoco en la duracion de algun reinado. Lo cierto es que

desde que Jesucristo eligi S. Pedro por vicario suyo en la tierra han exis-

tido Papas en la Iglesia: de ms mnos duracion los interregnos, siempre ha

provisto Dios de Jefe visible su Iglesia Santa y la srie de los Pontfices

Romanos forma una cadena no interrumpida que empezando en Pedro llega

Pio IX y durar hasta la consumacion de los tiempos. Fatigoso mas que

til seria el examinar aqu las cronologas de Novaes, Baronio, Bellarmino,

Sandini, Tillemont y otros no menos eruditos escritores.

La cronologa mas generalmente aceptada por los modernos es la de Bury,

la que ha completado hasta el actual Pontificado de nuestro santsimo Padre

Pio IX, Artaud de Montor. Este ltimo escritor no solamente ha completado

como acabamos de decir la cronologa de Bury, sino que la ha reformado con

arreglo la que publica el diario almanaque de Roma. Segun la cronologa

de Bury sin reformar, resultaran hasta Pio IX 264 Papas en vez de 259 que

cuenta el peridico oficial de Roma.

H aqu la

CRONOLOGA

DE LOS

SUMOS PONTFICES,

SEGN EL MAMO ALMANAQUE DE BOMA.

Alio

Afn

creacion.

de su

creacion.

de su

1 San Pedro, prncipe de

7 San Sixto I

119

los Apstoles. . . .

42

8 San Telesforo

127

2 San Lino

67

9 San Higinio Legino.

139

78

10 San Pio I

142

i San Clemente I. . . ,

91

157

100

168

6 San Alejandro I. . . .

109

13 San Eleuterio

177

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12

14 San Vctor I

15 San Ceferino

16 San Caliste I

17 San Urbano I

18 San Ponciano

19 San Antero. ......

20 San Fabian

21 San Cornelio

22 San Lucio I

23 San Estban I

24 San Sixto II

2o San Dionisio

26 San Flix I

27 San Eutiquiano. . . .

28 San Cayo

29 San Marcelino

30 San Marcelo I

31 San Eusebio

32 San Melquades. . . .

33 San Silvestre I

34 San Marcos

35 San Julio I

36 San Liberio

37 San Flix II

38 San Dmaso I (espaol)

39 San Siricio

40 San Anastasio I. . . .

41 San Inocencio I. . . .

42 San Zsimo

43 San Bonifacio I. ...

44 San Celestino I. . . .

45 San Sixto II1

46 San Leon 1, el Magno.

47 San Hilario

48 San Simplicio

49 San Flix 1II

50 San Gelasio I

51 San Anastasio II.. . .

52 San Si maco

53 San Hormisdas. . . .

54 San Juan I

55 San Flix IV

56 Bonifacio II

57 Juan II

58 San Agapito I

59 San Siiverio

60 Vigilio

61 Pelagio I.-

62 Juan III.

3 Benedicto 1

AfiO

de su

creacion.

193

202

219

223

230

235

230

251

232

233

237

259

269

273

283

296

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13

112 Estban VI. .

113 Fornioso. . . .

114 Bonifacio VI. .

H5 Estban VII. .

116 Romano. . . .

117 Teodoro II. . .

118 Juan IX. . . .

119 Benedicto IV. .

120 Leon V

121 Cristbal. . .

122 Sergio III. . .

123 Anastasio III..

124 Lando Lando.

12o Juan X

16 Leon VI. . . .

127 Estban VIH..

128 Juan XI. . . .

129 Leon Vil.. . .

130 Estban IX. .

131 Martin III. . .

132 Aeapilo II. . .

133 Jian XII.. . .

134 Benedicto V. .

135 Juan XIII. . .

136 Benedicto VI..

137 Dono II

138 Benedicto VIL

139 Juan XIV. . .

140 Juan XV.. . .

141 Juan XVI. . .

142 Greeorio V..

143 Silvestre II. .

144 Juan XVIII (1).

145 Juan XIX. . .

146 Sergio IV. . .

147 Benedicto VIII.

148 Juan XX.. . .

149 Benedicto IX.

150 Gregorio VI. .

151 Clemente II. .

152 Dmaso II. . .

153 San Leon IX..

154 Vctor II. . . .

lo Estban X. . .

156 Benedicto X. .

157 Nicols II. . .

138 Alejandro II. .

Alio

de su

creacion.

885

891

896

896

898

898

898

900

903

903

904

911

913

914

928

929

931

936

939

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14

Alio

de su

creacion.

206 Inocencio VII

1404

207 Gregorio XII

1406 l|

208 Alejandro V

1409

209 JuanXXlII

1410

210 Marn V

1417

1431

212 Nicols V

1447

213 Calisto III (espaol.).

1455

214 Pio 11

1458

215 Paulo 11

1464 !

216 Sixto IV

1471

217 Inocencio VIII

1484

218 Alejandro VI (espaol.)

1492

220 Julio II

1503

221 Leon X

1513

222 Adriano VI

1522

223 Clemente VII

1523

224 Paulo II1

1534

225 Julio III

1550

226 Marcelo II

1555

227 Paulo IV

1555

228 Pio IV

1559

1566

229 San Pio V

230 Gregorio XIII

1572

231 Sixto V

1585

232 Urbano Vil

1590

233

234

235

236

237

23 S

239

240

241

242

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SIGLOS DEL CRISTIANISMO.

SIGLO PRIMERO.

DESDE EL ESTABLECIMIENTO DE LA IGLESIA HASTA LA PERSECUCION

DE TRAJANO.

CAPITULO PRIMERO.

Eleccion de los Apostoles hecha por Jesucristo.San Pedro constituido Jefe visible de

la Iglesia.Preliminares.Primer concilio Apostolico.Venida del Espritu Santo.

Primer sermon de San Pedro , en el que convierte tres mil judios.Segundo ser-

mon de San Pedro y conversion de cinco mil hombres.Pedro y Juan ante el Sane-

drin.Disciplina de 'a Iglesia en su origen.Medios de suelentacion que ha te-

nido desde su establecimiento,Castigo de Ananias y Zafira.Pedro y Juan puestos

en prision y libertados por su ngel.Segundo concilio Apostolico.Martirio de

San Estban.Simon Mago.El eunuco de Candaces.

Triste y lamentable era el estado que presentaba el mundo cuando so-

n en el reloj de la eternidad la hora sealada en los consejos eternos

para que apareciese en el horizonte de la Judea el astro brillante y de ce-

lestiales resplandores, que debia iluminar al mundo cadavrico y enfer-

mo. El cuadro social de aquella poca no puede pintarse sin los ms

negros colores. En vano hubiera sido buscar moralidad con slidos ci-

mientos, pudor en las costumbres, justicia en las leyes, vnculos en la

familia, ni dignidad en los individuos. Roma, seora del mundo y cen-

tro al mismo tiempo de todos los errores, aprisionaba su terrible carro

el resto de la humanidad, que humillada al pi del Capitlio servia de

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- 16 -

alfombra los soberbios Csares y de sangrienta pira al fuego de las

vestales: la sangre humana corria en horrorosas hecatombes que llena-

ban de placer una sociedad reputada la mas culta, empero que, cual

el enfermo que lucha con los ltimos embates de la muerte, pareca to-

car su prximo aniquilamiento, pues que por sus venas corria el grmen

emponzoado de las ms corruptoras doctrinas, de las ms perniciosas

enseanzas.

Cuando un estado tal de abyeccion habia llegado la familia humana;

cuando el mundo de la razon y de la inteligencia se hallaba envuelto en

el negro manto de los ms groseros errores , apareci en el mundo el

Mesas anunciado desde el Gnesis de la Creacion y del que los profetas

habian repetidamente vaticinado sus distintivos caracteres.

La mision divina de Jesucristo no era tan slo redimir el mundo con

el sacrificio de su vida, sino tambien regenerar la sociedad, ante la cual

se present como Legislador y Maestro. La doctrina celestial y divina vi-

no echar por tierra los absurdos que eran emanacion de las escuelas

de los filsofos paganos. Durante el tiempo de su predicacion verificada

por los pueblos de la Judea di una clara nocion de Dios y sus atributos

que eran ntes un caos de confusion. Revestido de todas las miserias de

la humanidad, excepto el pecado , manifiesta que es hombre verdadero:

verificando prodigios admirables, hacindose obedecer del mar y de los

vientos, prueba que es al mismo tiempo verdadero Dios , el libertador

que hacia 4000 aos esperaba el mundo, el Cristo cuya voluntaria inmo-

lacion habia de imprimir en su persona el sello de un sacerdocio y rei-

nado eterno. Este gran sacerdote para con Dios su Padre, luego que di

principio la carrera de su predicacion se rode de apstoles los que

quiso hacer testigos de su enseanza y milagros, constituyendo con ellos

un sacerdocio que habia de perpetuarse de siglo en siglo, hasta la con-

sumacion de los tiempos. No se dirigi para este objeto al Arepago,

al Prtico ni al Liceo; no busc hombres de gran reputacion en la rep-

blica de las letras, ni aquellos que por sus riquezas y posicion social

pudieran haber adquirido gran reputacion en las masas populares. Hu-

mildes pescadores, sin otros bienes que sus propias redes y barquillas,

sin conocimiento alguno de las ciencias, fueron llamados por el Divino

Salvador que plugo convertirles en pescadores de hombres (1).

(1) Al terminar nuestra ltima obra que escribimos en refutacion del libro-no-

vela de Mr. Renan, llamado Y ida de Jess , dedicamos un captulo exponer lo contenido

en el Sagrado libro de los Hechos de los Apstoles. Si entonces hubieramos pensado en es -

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17

Los apstoles elegidos por el Salvador fueron: Simon, al que di el so-

brenombre de Pedro, y Andrs, su hermano; hijos de Jon; Santiago

el mayor y Juan, su hermano, hijos del Zebedeo; Felipe y Bartolom;

Mateo, hijo de Alfeo; Toms, por otro nombreDidimo; Santiago el me-

nor, Judas Tadeo, Simon el cananeo y Judas IscMriote el que entreg

Jesucristo en manos de sus enemigos. Los tres evangelistas que refieren

la vocacion de los Apstoles nombran el primero Pedro y San Mateo

nota que era el primero, es decir, la cabeza del Colegio apostlico.

San Pedro, prncipe de los apstoles y primer Pontfice de la Iglesia Ca-

tlica , fue presentado Jesucristo por su hermano Andrs, el cual le

dijo: Hemos hallado al Mesas (que quiere decir el Cristo), y como le

condujese la presencia de Jess, ste le dijo: T eres Simon, hijo de

Jon: t sers llamado Cefas, que se interpreta Pedro. Era entnces el

Santo Apstol como de 40 aos de edad.

Siguiendo fielmente Jesucristo fue testigo de los extraordinarios pro-

digios con los que confirmara su predicacion. Veamos de qu manera fue

hecha su eleccion para jefe del Apostolado y piedra fundamental de la

Iglesia. Luego que Jesucristo hubo efectuado la curacion milagrosa de un

ciego en Bethsaida, se dirigi acompaado de los Apstoles y seguido de

las turbas recorrer los pueblos de Cesarea y de Filippo. Cuando el Sal-

vador se hubo acercado la ciudad se retir con los Apstoles un sitio

solitario, y aun de ellos se apart algun trecho para orar, lo que acos-

tumbraba hacer siempre que se preparaba ejercer algun acto solemne

de su ministerio entre los hombres. La obra que se preparaba entnces

era elegir de entre sus discpulos el que habia de ser cabeza de todos

los dems, encomendndole el cuidado de todos ellos y el gobierno su-

premo de la Iglesia. Luego que Jesucristo hubo concluido su oracion,

volvi reunirse con sus discpulos los cuales dirigi la siguiente pre-

gunta: Quin dicen los hombres que es el Hijo del Hombre?

Ellos respondieron: Unos dicen que Juan el Bautista; otros que Elias;

oros que Jeremas; otros que alguno de los antiguos profetas que ha re-

sucitado.Y Jess les dijo: Y vosotros quin decs que soy yo?

cribir esta nueva obra, aquella materia nos hubiera servido para su primer capitulo, por

versar precisamente sobre el establecimiento de la Iglesia. Ahora no nos es posible dejar

pasar desapercibido lo que all deciamos, por formar los fundamentos de cuantos aconte-

cimientos han de ir apareciendo cu el curso de los Siglos del cristianismo. De otro modo el

que la lea, no a continuacion de la otra sino aisladamente, encontraria un vacio.

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18

Respondi Simon Pedro con la mayor prontitud diciendo: T eres

el Cristo, el Hijo del Dios vivo. Oh confesion gloriosa! Pedro, cuyo

entendimiento fue divinamente iluminado, vi en su Maestro, no un pro-

feta, sino el mismo Dios de los profetas. El que tuvo la gloria de ser el

primero en confesar pblicamente la divinidad de Jesucristo, recibe de este

una magnfica recompensa. Apnas el Salvador escucha el testimonio que

de l da el Santo Apstol, le habla de este modo: Bienaventurado eres

Simon, hijo de Juan: porque no te lo revel carne ni sangre, sin mi Pa-

dre que est en los cielos, / Yo le digo que t eres Pedro, y sobre esta pie-

dra edificar mi Iglesia y las puertas del infierno no prevalecern contra

ella (1).

Dedcese claramente de las palabras que acabamos de citar y que lite-

ralmente copiamos del Evangelio la elevacion de Pedro, que despues de

Jesucristo es la piedra angular sobre la cual ha de descansar siempre el

majestuoso edificio de la Iglesia, del que Jesucristo es primer funda-

mento. Por la palabra Pedio, con la cual el Salvador llama Simon, dice

San Juan Crisstomo, le manifiesta que es real y verdaderamente una pie-

dra anuncindole al mismo tiempo que muchos abrazaran la misma fe

que l acababa de confesar, y constituyndole pastor de su Iglesia, le ase-

gur que las puertas del infierno no prevaleceran contra ella; esto es,

que aunque todo el poder del infierno se reuniese, no podrian derribar-

la. Por estas palabras se prueba el primado de San Pedro, y de todos sus

legtimos sucesores sobre la Iglesia universal.

La Iglesia ha tenido apologistas involuntarios en los mismos herejes,

de cuyos labios se han escapado favorables confesiones las creencias

catlicas que forman la confusion de sus autores. Con mucha oportuni-

dad cita un historiador, tan profundo como elocuente (2) el siguiente tes-

timonio de Lutero: Nadie niega que Pedro es el primero entre los

Apstoles: y este otro: Conozco el honor y la sumision que son debi-

das al Soberano Pontfice y la Silla de Roma: jams he negado el pri-

mado de honor San Pedro y sus sucesores; al contrario lo he confesado

constantemente y lo he defendido con firmeza. Considerada la importan-

cia de esta primaca se ve que no debemos romper la unidad de la Igle-

sia. (Contra los Anabaptistas.) De este modo se expresaba un da el

funestamente clebre apstata del Catolicismo que puesto al frente de la

(1) S. Mateo, cap. XVI, v. 13-18.

(2) M. C. F. Chevc. Dictionaire de Papes.

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19

llamada reforma protestante se propuso todo trance pervertir el Cris-

tianismo. El autor citado continua exponiendo otros testimonios del mis-

mo Lutero, de Calvino y de algun otro. Es indudable, y claramente se

desprende del texto evanglico que hemos aducido, que en Pedro y en

sus legtimos sucesores reside, no solamente el primado de honor, sin

tambien el de jurisdiccion. Las palabras las puertas del infierno, es

decir, cuantas persecuciones, cismas, herejas y contradicciones que

puedan suscitarse contra la Iglesia no la derrocarn, orecian la perpetui-

dad de la misma Iglesia, y de aqu la necesidad de que la autoridad de

Pedro haya pasado sus sucesores, y que su ctedra sea siempre el

centro de la unidad, de la que no puede separarse el que no quiera dejar

de ser hijo de la Iglesia. En vano los protestantes presentaron argumen-

tos para justificar su ruptura con la Silla apostlica: apstatas del cato-

licismo que han roto los lazos que les unian coa el Jerarca supremo de

la Iglesia no son ni pueden llamarse hijos ni miembros de tan amorosa

madre.

Segun se ve claramente en las narraciones evanglicas, el Divino Maes-

tro distingui siempre Pedro entre todos los Apstoles por su cualidad

de representante suyo sobre la tierra. Poco hacia que el Salvador habia

verificado el gran prodigio de la multiplicacion de los panes y los peces,

con los cuales saci una turba de ms de cinco mil personas, cuando

mand los Apstoles que entrasen en un barco y fuesen Bethsaida, que

estaba situada la otra orilla del lago. En aquel corto viaje tenia que

ponerse prueba la fe de los Apstoles, y muy particularmente la de

Pedro: siendo ya casi de noche descendieron los discpulos al mar, y

habiendo entrado en un barco pasaron hcia la parte de Cafarnaum: el

mar se habia alborotado, y cuando hubieron remado como legua y media

vieron Jess andando sobre las aguas y que se acercaba al barco; y

como se llenasen de temor, Jess les dijo-Yo soy, no temais.Viendo

San Pedro que era el Maestro exclam:Seor, si eres t, mndame ir

ti sobre las aguas.Entnces el Seor le dijo ven; y bajando del barco

andaba sobre las aguas para llegar Jess; mas como observase lo rcio

del viento tuvo miedo y empez hundirse, por lo que exclam:Yaled-

me, Seor; y luego extendiendo el Seor la mano para sostenerle le dijo:

Hombre de poca fe, por qu dudaste? y en el momento en que entra-

ron en el barco ces el viento, y los que estaban en la embarcacion

adoraron Jess exclamando: Verdaderamente este es hijo de Dios.

Pedro fu uno de los tres apstoles los cuales llev Jess consigo

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20

la cumbre del Tabor para que tuviesen la dicha de presenciar su Transfi-

guracion. Lleno Pedro de admiracion al ver aquel trasunto de la celes-

tial Jerusalen, pues que el rostro de su Divino Maestro apareci brillante

como el sol y sus vestiduras blancas como la nieve, y Moiss y Elias

que hablaban con el Seor, no pudo menos de exclamar: Seor, bueno

es que permanezcamos aqu: si quieres hagamos en este lugar tres tiendas,

una para t, otra para Moiss y otra para Elias. Entnces apareci una

nube que los cubri y reson una voz en la cumbre de la montaa que

dijo: Este es mi Hijo amado en quien yo me he complacido: odle. La

vision desapareci y Jess encarg los que habian tenido la dicha de

presenciara que nadie comunicasen lo que habian visto hasta despues

de su Resurreccion: Santiago y Juan fueron los otros dos apstoles que

fueron testigos de la Transfiguracion.

Luego que el Divino Redentor resucit triunfante de la muerte, como

lo habia predicho, distingui Pedro entre los dems apstoles como

destinado representarle en la tierra. El ngel que Magdalena y las

otras Maras encontraron vestido de blanco sobre la losa del sepulcro

les habl de este modo: No os asusteis: buscais Jess Nazareno, el

que fue crucificado; ha resucitado, no est aqu; ved el lugar en donde

le pusieron. Mas id y decid sus discpulos y Pedro que va delante de

vosotras Galilea: all le vereis como os dijo. Esta distincion y Pedro

es muy notable, pues que da entender claramente que no slo no le

tenia olvidado, aunque le habia negado por tres veces, sin que le dis-

tingua entre todos para consolarle en la gran pena y amargura de co-

razon que senta por su pecado.

La tercera vez que, segun el evangelista San Juan, se manifest el Sal-

vador sus discpulos, estando reunidos despues de su Resurreccion, pi-

di Pedro tres protestas de su amor para que reparase sus tres nega-

ciones, como dice San Bernardo. Despues de la pesca milagrosa el Seor

les hizo comer pan y peces, y ninguno de ellos se atrevi preguntarle

quin era, conociendo que era el Seor.

Cuando hubieron comido dijo Jess Simon Pedro: Simon, hijo de

Juan, me amas ms que estos?A cuya pregunta respondi: Si, Seor,

t sabes que te amo. Le dice el Seor: apacienta mis corderos. Segunda

vez le pregunta: Simon, hijo de Juan, me amas? Este le responde: S,

Seor, t sabes que te amo.Como ntes, le dijo: apacienta mis corde-

ros. Tercera vez le dirigi la palabra el Soberano Maestro, dicindole:

Me amas? Pedro se entristeci y le dijo: Seor, t sabes todas las cosas:

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21

t sabes que te amo. Y el Seor le dijo: apacienta mis ovejas. Pedro te-

nia muy presente la cobarda con que le habia negado; aquella flaqueza

que tan amargamente llor todo el resto de su vida era el tormento de

su corazon: por esto no contesta ahora con aquellas arrogantes palabras:

aunque fuese necesario morir contigo, no te negar. A la primera pregun-

ta del Salvador responde con la mayor modestia, poniendo al mismo

Seor por testigo de su amor, y sise entristece la tercera vez que

el Seor le repite la pregunta de si le ama, es como expone el P. San

Bernardo, temiendo con lo que ya otra vez le habia acontecido que el

Seor registrase en su corazon un amor mucho ms remiso de lo que

l le pareca. Entnces es cuando Jesucristo constituye Pedro cabeza

universal de toda la Iglesia y pastor de todos los fieles sin excepcion al-

guna, pues que en aquellas palabras corderos y ovejas se hallan com-

prendidos hasta los mismos pastores. Jess anuncia Pedro luego que le

ha elevado la suprema dignidad de la Iglesia, que por amor suyo habia

de morir crucificado como l, prometiendo estar con su Iglesia por me-

dio de su asistencia continua hasta la consumacion de los siglos, decla-

rndole que no debian dar principio los apstoles la obra de la predi-

cacion del Evangelio para que les habia excogido hasta tanto (pie recibie-

sen con el Espritu Santo los dones sobrenaturales que habian de dispo-

nerlos, prepararlos y fortalecerlos para el efecto. Despues de esto los

bendijo y se elev los cielos con todo el esplendor y magnificencia de

su gloria, cuarenta dias despues de su Resurreccion, retirndose los aps-

toles Jerusalen en cumplimiento del solemne mandato que habian reci-

bido , pasando diez dias en el retiro y en la oracion. La Iglesia quedaba

pues constituida, y aqu es donde verdaderamente empieza su historia.

Primer concilio apostlico para la eleccion ele un apstol que ocupase el

lugar de Judas.

El primer acto de jurisdiccion pontificia de San Pedro fue convocar una

reunion concilio en Jerusalen con el objeto de elegir un apstol que

ocupase el lugar del inicuo Judas, que se habia ahorcado despues de co-

meter el horrendo crimen de vender al Divino Maestro. He aqu de qu

modo se halla consignada la historia de este concilio en el sagrado libro

de los Hechos de los Apstoles: En aquellos dias, levantndose Pedro en

medio de los hermanos (y eran los que estaban all juntos como unos

120 hombres), dijo: Varones hermanos, era necesario que se cumpliese

la Escritura que predijo el Espritu Santo por boca de David acerca de

Judas, que fue el caudillo de aquellos que prendieron Jess; el que

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22

era contado con nosotros y tenia suerte en esto ministerio. Este, pues,

posey un campo del precio de la iniquidad, y colgndose revent por

medio derramndose todas sus entraas. Y se hizo notorio todos los

moradores de Jerusalen que fue llamado aquel campo en su propia

lengua Haceldama, que quiere decir Campo de Sangre. Porque escrito

est en el libro de los Salmos: sea hecha desierta la habitacion de ellos

y no haya quien more en ella y tome otro su obispado. Conviene, pues,

que de estos varones que han estado en nuestra compaa todo el tiom-

po que entr y sali (1) con nosotros el seor Jess, desde el bautismo

de Juan hasta el dia en que fue tomado arriba de entre nosotros, que

uno sea testigo con nosotros de su resurreccion. Y sealaron dos,

Jos, que era llamado Harsabas y tenia por sobrenombre el Justo, y

Matas. Y orando dijeron: T, Seor, que conoces los corazones de to-

dos, mustranos do estos dos cul has excogido para que tome el lugar

de este ministerio y apostolado, del cual por su prevaricacion cay Ju-

das para ir su lugar. Y echaron suertes y cay la suerte sobre Matas

y fue contado con los once Apstoles (-2). Fue esto el ao 33 de Jesu-

cristo, segun la cronologa ordinaria.

Tal fu el primer acto de jurisdiccion pontificia que ejerci el Principe

de los Apstoles. Con la eleccion de San Matas quedaron llenas las doce

sillas, en las que, segun la palabra del Salvador, debian sentarse los pas-

tores enviados las doce tribus de Israel, las cuales por su increduli-

dad habian de suceder otras naciones mas dciles. Es digna de notarse

la interpretacion que en su discurso hizo Pedro de las palabras de David,

que veia cumplidas en el horrendo crimen que llevara cabo el traidor

discpulo Judas. Aun ntes do venir sobro el colegio apostlico el Esp-

ritu Santo, Dios ilumina al que ya es cabeza visible de su Iglesia, para

que pueda hablar dignamente en presencia de aquella asamblea, donde se

hallaban los que habian de difundir por el mundo las claras y refulgen-

tes luces de la verdad evanglica.

Por espacio de diez das permanecieron retirados y entregados al ejer-

cicio de la oracion, al cabo de los cuales lleg el de Pentecosts de la

oblacion de las priminencias del trigo, que era una de las tres fiestas

ms principales del pueblo de Dios (3).

(1) Es una expresion hebrea que quiere dccir: vivio y converse') con nosotros. P. Scio.

(i) Hechos de los Apostoles, cap. I, v. 15-46.

(3) Las otras dos tiestas principales de los judios eran la de la Pasrim en recuerdo de

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23

En dicho da por la maana, en el momento en ijue se ofrecan en el

templo los panes del trigo nuevo, se oy en el lugar de la asamblea un

gran ruido como de un viento impetuoso, y al mismo tiempo se vieron

como unas lenguas de fuego que descendieron del cielo sobre la cabeza

de los que all estaban congregados (1).

La prodigiosa obra del Espritu Santo qued consumada: cuantos le

recibieron experimentaron una transformacion extraordinaria: de hombres

toscos y carnales se convirtieron en sbios dotados de los ms sublimes

sentimientos. Impulsados por la llama del amor divino, trataron de dar

principio en el momento predicar pblicamente Jesucristo.

No solamente los habitantes de Jerusalen, sino tambien la multitud de

extrangeros que se encontraban en aquella populosa capital, los Partos y

los Medos, los Elamitas, los que moraban en Mesopotamia, en Judea y en

Capadocia, en el Ponto y en el Asia, en Friggia y en Panfilia, Egipto y

Tierra de la Libia que est comarcana Cyrene, y losquehabian llegado

de Roma, judios tambien y proslitos, Cretenses y Arabes, todos se lle-

naron de admiracion y quedaban pasmados al oir los apstoles predi-

car las grandezas de Dios en las lenguas de todos, no faltando sin em-

bargo (piienes les tuvieran por embriagados.

En esta ocasion predic San Pedro su primer sermon. A presencia de

tan inmenso auditorio empez explicar los misterios que se babian

cumplido en la persona de Jess de Nazareth, haciendo ver que Aquel

quien los judos habian hecho morir con la nota de infamia en el pat-

bulo de la Cruz, era el Mesas anunciado por los profetas. Con la mayor

energa y fuerza de razon, siendo perfectamente entendido por los hom-

bres de los diversos pases all reunidos, se explic del modo ms admi-

rable: A este Jess, deca, resucit Dios, de lo cual somos lestigos lodos

nosotros. Asi que ensalzada por la diestra de Dios, que habiendo recibido

del Padre la promesa del Espritu Santo, ha derramado sobre nosotros

este quien vosotros veis y os. El fruto de este primer sermon del prn-

cipe de los Apstoles fue la conversion de tres mil personas (pie conven-

cidas de la verdad pidieron el bautismo y se alistaron en las banderas

haber sido los israelitas libres de la espada del ngel exterminador cuando esle quito la vida en

una noche los primognitos del Egipto, y la de los Taberntirulos, que servia para recordar

las tiendas y tabeliones en que habian vivido durante los 40 aos que pennacieron en el

de*erto. La de Pentecosts tenia por objeto celebrar la memoria de la ley dada por Dios a

Moiss en el Sinai.

(1: Hechos de los Apostoles. Cap. II.

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de Jesucristo. La nueva doctrina debia necesariamente ser confirmada

con milagros, y el Seor los obraba continuamente por medio de sus

Apstoles.

San Pedro en compaa del discpulo amado subi poco despues de

los acontecimientos que quedan referidos al templo la oracion la

hora de nona (1). En la puerta llamada Hermosa, que segun el historia-

dor Josefo era de metal de Corinto, ms brillante que el oro y la plata,

y estaba situada en el atrio llamado de los judos, habia un pobre, cojo

de nacimiento, al que diariamente colocaban en aquel sitio para que pi-

diese limosna. Cuando este mendigo vi Pedro y Juan que iban

entrar en el templo extendi hcia ellos su mano, rogndoles socorriesen

su necesidad. Dios habia determinado obrar un nuevo prodigio que habia

de servir para que se aumentase considerablemente el nmero de los fie-

les seguidores del Evangelio. Fijando Pedro los ojos juntamente con

Juan, le dijo: mininos. As lo hizo el cojo, y Pedro le habl de esta

manera: no tengo oro ni plata; pero lo que tengo esto te doy: cu el nombre

de Jesucristo Nazareno levntate y anda (2); y diciendo esto le tom de la

mano derecha, le levant y en el momento fueron consolidados sus pis,

y echando anclar lleno de gozo entr en conpaa de Pedro y Juan en

el templo. Grande fue ciertamente la alegra de aquel hombre al verse

con el libre uso de sus pis, pudindose sostener sobre ellos por pri-

mera vez.

Pedro, Juan y el que habia sido cojo entraron en la Sinagoga y tras

ellos una multitud que anciosa deseaba escuchar los apstoles sobre lo

que acababa de acontecer. Viendo San Pedro el inmenso gento que se

aglomeraba en el prtico de Salomon, empez hablar de este modo:

Hijos de Israel cul es la causa de vuestro espanto? por qu os admi-

rais de nosotros, como si por nuestro propio poder hubisemos sanado

este hombre? No, no es obra nuestra sin de Jesucristo, Hijo unig-

nito del Padre, el mismo que entregsteis Poncio Pilatos obligando

este gobernador infiel que le condenase: este es el Hijo de David vues-

tro Cristo y vuestro rey verdadero quien ahora ha glorificado el Dios

de Abraham, de Israel y de Jacob: Vosotros le pospusisteis un ladron

infame y homicida, cuando solicitsteis con tanta pertinacia la libertad del

(1) Mientras existio la Sinagoga los fieles circuncisos asislian olla practicando los ejercicios

de la ley mosaica. Joseph. Lib. XIV, antiq. cap. VIII.

(2) Hechos de los Apost. cap. III., ver. 4 y 6.

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prfido Barrabs hicisteis morir al Autor mismo de la vida quien

Dios ha resucitado de entre los muertos; como nosotros lo hemos visto

con nuestros propios ojos en la gloria de su resureccion y de su triun-

fo. Por la fe en Jesucristo, este hombre quien todos veis y conoceis

acaba de conseguir una curacion perfecta presencia de tantos testigos.

Pero, hermanos mios, si os recuerdo lo que habeis hecho al justo por

excelencia y al Mesas, no es por injuriaros, ntes conozco que obrasteis

por ignorancia, como vuestros magistrados, vuestros ancianos y los prn-

cipes de los sacerdotes; y el Seor ha dispuesto que todo sirva al cum-

plimiento de los designios de su misericordia y la consumacion del sa-

crificio de Jesucristo anunciado por los profetas. Haced, pues, penitencia,

para no ser excluidos de la bendicion prometida nuestros padres y

toda la tierra en el linaje de Abraham. Ya hemos llegado al trmino de-

cisivo que fue predicho por los santos orculos de todas las edades y

del cual habl Moiss muy especialmente cuando dijo: que el Seor le-

vantara un profeta del medio de vuestros hermanos, cuya doctrina con-

firmara la suya, llevndola hasta la perfeccion, advirtiendo (pie le oye-

seis con cuidado, que os sujetaseis en todo sus leyes y que si alguno

rehusase obedecerle fuese exterminado del medio de su pueblo (1). No

fue menor que del primero el fruto que sac de este segundo sermon

toda vez que fueron cinco mil hombres sin contar las mujeres y nios

los que se convirtieron, dando crdito sus palabras, disponindose

entrar por medio del bautismo en el gremio de la Iglesia.

Vamos ya ver perseguida la Iglesia cuando aun se halla, digmoslo

as, envuelta en las fajas de la infancia; pero esto nos servir para ad-

mirar los grandes triunfos que ha venido consiguiendo desde su mismo

establecimiento y que forman en la srie de los siglos una no interrum-

pida cadena de victorias.

Si bien el sermon de San Pedro di por resultado la conversion de

tanta multitud de personas, produjo un efecto diametralmente opuesto

en otra parte del auditorio, compuesta de los sacrificadores y guardias

del templo, como asimismo de los saduceos, entre los que habia muchos

sacerdotes. Sabido es que los saduceos no creian en la resurreccion de

los cuerpos, y por consiguiente se irritaron y se llenaron de indignacion

al or hablar con tanta energa al santo apstol de la resurreccion de

Jesucristo, por la prueba que envolva de la resurreccion futura de

(1) Hechos de los Apost. cap. III.

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los dems hombres. Apoderronse, pues, de Pedro, Juan y el que

habia sido cojo, y los pusieron en prision hasta la maana del dia si-

guiente, en la que, reunindose el Sanedrn del que formaban parte Ans,

el prncipe de los sacerdotes, Caifs y todos cuantos eran de linaje sa-

cerdotal, hicieron comparecer los dos apstoles y al que por ellos ha-

bia recobrado la salud. La pregunta que dirigieron aquellos fue la si-

guiente: Con qu poder en nombre de quin habeis hecho esto?

Entonces Pedro lleno del Espritu Santo les contest de este modo:

Prncipes del pueblo, y vosotros ancianos, escuchad: Puesto que hoy so

nos pide razon del beneficio hecho un hombre enfermo y de qu ma-

nera ha sido este sanado, sea notorio todos vosotros y todo el pue-

blo de Israel que en el nombre de Nuestro Seor Jesucristo Nazareno,

quien vosotros crucificasteis y quien Dios resucit de entre los muer-

dos, por su virtud est sano este hombre en vuestra presencia. Esta es

a piedra que ha sido reprobada por vosotros los arquitectos, que ha si-

do puesta por cabeza de ngulo; y no hay salud en ningun otro: porque

no hay otro nombre debajo del cielo en quien podamos ser salvos.

La ms refinada malicia no podia encontrar objeciones que presentar

al razonamiento de Pedro. A la vista de todos estaba el qu habia sido

curado: no habia quien no le conociese por verle diariamente las puer-

tas del templo. Tenia ms de cuarenta aos de edad (1) y su enfermedad

era de nacimiento, circunstancias todas que hacan ms evidente el mila-

gro, no habiendo medio posible de negarlo ni aun de ocultarlo. El con-

sejo mand salir los apstoles sin tomar determinacion alguna, y luego

discutieron entre s cmo deberan obrar. Qu haremos, decian, estos

hombres? porque han hecho un milagro notorio cuantos moran en

Jerusalen: patente es y no lo podemos negar; empero para que no se

divulgue ms en el pueblo amenacmosles para que no hablen ms

hombre alguno en este nombre. As lo hicieron en'efecto: volvieron

hacer entrar en su presencia los apstoles y les intimaron con grandes

amenazas fin de que nunca ms hablasen ni enseasen en nombre de

Jesucristo. Terrible cargo el que envuelven estas palabras y estas ame-

nazas contra aquellos hombres obcecados, que conociendo la verdad se

resistan abrazarla. Aquella intimacion, dice muy oportunamente el

P. Scio, era como decirles que, no obstante estar convencidos de la vir-

tud poderosa que habia tenido el divino nombre de Jess para curar al

(1) Ib., cap. IV, v. .

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cojo de nacimiento, no queran que fuese invocado para consuelo y ali-

to de los pueblos, ni que estos fuesen instruidos, temiendo que los

tendran por unos hombres obcecados, impostores y perversos por ha-

ber hecho crucificar al que era reconocido por el Cristo Salvador de

Israel (1).

Lleno de valor los dos apstoles contestaron las amenazas y la

orden que les dieron de no invocar el nombre de Jesus, que jams de-

jaran de predicar la verdad, manifestando en todas partes cuanto habian

visto y oido, porque no era justo que obedeciesen ellos ntes que

Dios. Ciertamente los apstoles no buscaban su propia gloria, ni esos

laureles que los mundanos ansian y cuya duracion es como la flor del

heno, que nace por la maana para morir en el mismo da: buscaban tan

solamente la gloria de Dios en la extencion del imperio de Jesucristo. La

maledicencia, impulsada por el espritu de las tinieblas daba principio

la lucha que al travz de XIX siglos viene hoy sosteniendo: mas la na-

ciente Iglesia, destinada pasar una infancia de penalidades y de luchas

las ms crueles, estaba sostenida por el dedo de su Fundador divino y sus

glorias pasando por encima de la pequeez del odio y de la envidia so

trasmiten y aumentan de generacion en generacion, y tan imposible es al

hombre el oscurecerlas como arrancar del firmamento el astro que nos

alumbra.

Pedro y Juan fueron puestos en libertad.

Su primer cuidado fue dar cuenta los fieles de cuanto les habia

acontecido, y conociendo todos que las persecuciones habian de ir en

aumento hicieron fervorosa oracion, suplicando al Omnipotente que con-

cediese los predicadores de la verdad espritu de fortaleza para resistir

las luchas y combates y el don de hacer milagros para testificacion de

la doctrina que enseaban.

Aquella oracion subi al cielo en olor de suavidad y el Seor quiso

demostrarles cun grata le habia sido. El lugar donde estaban congrega-

dos tembl y fueron llenos del Espritu Santo. Este fuego divino les ani-

m para trabajar ms y ms en la propagacion del cristianismo.

No creemos estar de mas digamos aqu cuatro palabras sobre la dis-

ciplina de la Iglesia en su origen: empero dejarmos hablar uno de los

ms sbios historiadores de la Iglesia: Dedicbanse los apstoles cul-

tivar los frutos de la gracia, especialmente en los proslitos que aumen-

[1] Padre Scio. Anotacion al verso 18 cap. IV. dlos Hech. de los Apst

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taban de dia en dia el nmero de los fieles. Fortalecan su fe, que no

habia de disfrutar de paz por mucho tiempo, y arreglaban con esmero

das costumbres y la disciplina. Congregaban los hermanos para practi-

car los ejereicios de la Religion en las casas de algunos de los ms

virtuosos discpulos. All se celebraba el sacrificio adorable, recibian

los sacramentos, y se trataba en fervorosas plticas de los misterios y

doctrina del Redentor. En breve tiempo se multiplicaron tanto sus ado-

radores, que no era posible reunirse en un solo lugar y lue necesario

que se dividiesen las asambleas en distintos sitios de Jerusalen. Tenia

cada una sus ancianos que cuidaban del buen rden, y lo mnos un

sacerdote ordenado segun la ley nueva, con algunos ministros inferio-

res que le asistan. Sabemos por S. Epifanio (1) que en estos primeros

tiempos establecieron los apstoles en unas partes obispos y diconos

sin presbiteros, y en otras presbiteros y diconos sin obispos. Las fun-

ciones ordinarias del primer rden del sacerdocio episcopado eran

anunciar el Evangelio con ms solemnidad, confundir los incrdulos,

confirmar los fieles en la fe, visitar las nuevas iglesias para evitar los

abusos, hacer nuevas conquistas para Jesucristo y perfeccionar las ya

hechas (2).

La verdad de tal razonamiento est demostrada en las siguientes pala-

bras de los Hechos de los Apstoles: y de- la multitud de los creyentes

el corazon era uno y el alma una, y ninguno de ellos decia ser suyo pro-

pio nada de lo que poseia, sino que todas las cosas eran comunes y no

habia ninguno necesitado entre ellos; porque cuantos poseian campos

casas las vendan y ponan su precio al pi de los apstoles, los cuales

repartan cada uno lo que necesitaba (3). De este modo resplandeca

en ellos la seal el distintivo por el cual quiere Jesucristo que sean co-

nocidos sus discpulos (4): la caridad, que es el slido cimiento sobre el

cual se sostiene el edificio de la verdadera y slida piedad.

Los que sistemticamente combaten hoy la Iglesia, los que claman

por que carezca de toda clase de bienes con que poder atender las

solemnidades del culto y al socorro de los desgraciados, recordando

cada momento que nada poseia la Iglesia en sus primeros tiempos, vol-

(i) Kpiph Tracl. Hieres.

2) Remult-Barcastel. Historia gen. de la Iglesia, libro I, nnin. 20.

(3 Hechos de los Apostoles, cap. IV, v. 32-35.

i*) S. Juan. cap. XIII, v. 35.

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veran gustosos aquellos felices dias? venderan sus palacios y elegan-

tes carrozas para poner su precio al pi de los sucesores de los apsto-

les ?Kn este caso nada necesitara la Iglesia y desaparecera toda clase

de necesidad. Los, tiempos han variado, y falla de oblaciones volunta-

rias suficientes para el sostenimiento del culto, la Iglesia es indudable

que necesita de bienes para sostener su culto. Esta verdad se presenta

la imaginacion mnos lince; de otro modo cmo podra proveerse de

ornamentos, vasos sagrados y de lo necesario para el culto y sosteni-

miento de sus ministros? Los primeros bienes fueron las oblaciones de

los fieles; en los tiempos apostlicos, cuando aun la Iglesia puede de-

cirse que estaba en su cuna y el nmero de los afiliados las banderas

de Jesucristo era todava escaso, se creian todos en el deber de atender

con sus propios bienes la subsistencia de la nueva sociedad. As aca-

bamos de ver, citando palabras textuales de los Hechos de los Apstoles,

que los fieles vendan sus bienes y ponan su precio en manos de los

apstoles, y que estos cumplan con la mayor exacfitud los preceptos de

la caridad cristiana distribuyndolo entre los ministros y los pobres.

Expongamos aqu, siquiera sea grandes rasgos, los medios de subsis-

tencia que desde entnces basta la poca presente ba tenido la Iglesia.

En los tiempos posteriores los apstoles se conocieron varias clases de

oblaciones, unas que se hacan al altar, otras fuera del altar y las ter-

ceras al administrar los sacramentos y al efectuar exequias en sufragio

por los difuntos: las primeras eran conocidas tambien con el nombre

de oblaciones eucarsticas, pues consistan en que los fieles al tiempo del

sacrificio ofrecian pan y vino las espigas y uvas en tiempos de nuevos

frutos y tambien aceite incienso, de lo cul se tomaba lo indispensable,

distribuyndose lo restante entre los ministros del altar y los pobres.

Estas oblaciones no eran obligatorias, pero era muy mal mirado el que

dejaba de ofrecerlas. Las oblaciones fuera del altar consistan en dinero,

aves, frutos cosas semejantes. En suma, desde muy antiguo empezaron

los fieles hacer alguna oblacion en dinero en especies cuando reci-

ban algun sacramento, y esto, que era un acto piadoso pero voluntario,

vino hacerse obligatorio cuando faltaron los ministros del altar otros

medios de sustentacion (I).

Estas oblaciones, que equivalen to que hoy llamamos derechos de es-

tufo pi de ultar, en nada se oponen al mandato de Jesucristo gratis

\\) Conr. IV de Letran, cnp. IV de Simonia

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accepistis, gratis date, porque estos derechos no se miran como recom-

pensa al trabajo, sino como medio de sustentacion de los ministros del

altar. En cuanto bienes raices no pudo tenerlos la Iglesia en los tres

primeros siglos, porque no teniendo existencia legal en el imperio, no

era reconocida, y por lo tanto no podan ser tampoco reconocidos sus

derechos. Despues dela paz dada la Iglesia por Constantino, ya pudo

adquirirlos donde quiera que era reconocida. Nos dilataramos demasiado

si hubiramos ahora de hablar extensamente de diezmos y primicias.

Dirmos tan slo que la prestacion decimal, que se llamaba as porque

consista en la dcima parte de los frutos de la tierra, fue una de las

leyes dadas por Dios al pueblo judo, como consta del Levtico, cap. XXXVI.

En el cristianismo nada se habl de diezmos en los cuatro primeros si-

glos: mas luego que las oblaciones no fueron suficientes, tal vez por

haberse enfriado algo la caridad de los fieles, algunos Santos Padres, entre

ellos San Jernimo y San Agustn, empezaron recordar los fieles la

ley de Moiss sobre los diezmos que empez ponerse en prctica

aunque voluntariamente por parte de los fieles. Despues el pago de los

diezmos se elev ley, y hasta lleg imponerse pena de excomunion

los contumaces. En Espaa fueron suprimidos los diezmos por una

ley, siendo snstituidos por la contribucion llamada de culto y cle-

ro. Esta es muy exigua y ni el culto ni los ministros, principalmente

si hablamos del culto parroquial, podra sostenerse si llegasen supri-

mirse , como muchos desean, los que llamamos derechos parroquiales.

Mucho nos alegraramos de que llegase un da en que, atendidas debida-

mente estas apremiantes necesidades, no sean necesarios esos derechos

que tanto lastiman los que se olvidan de que, segun la expresion de

Jesucristo, dignus est operarius cibo suo.

Hemos interrumpido nuestra narracion histrica, y no ser esta tan

slo la vez que tengamos que hacerlo en nuestro deseo de ilustrar los

lectores sobre puntos de importancia, y mucho ms sobre aquellos de

que se valen los enemigos de la Iglesia para sustentar doctrinas err-

neas. Continuemos ya nuestro propsito.

El terrible castigo que recibieron Ananas y Zafira por haber preten-

dido engaar al prncipe de los Apstoles, y la maravillosa conversion de

Saulo en el camino de Dmasco, son asuntos de los que nos hemos

ocupado en nuestra ltima obra, en el captulo dedicado dar una noti-

cia de lo contenido en el sagrado libro de los Hechos de los Apstoles.

Mas como quiera que no nos sea lcito el dejar de consignarlos en este

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lugar, por exigirlo as el buen rden y mtodo de la historia, ambos

hechos los tratarmos, pues que principalmente el segundo es de una

gran importancia.

Ananas se habia propuesto pasar por cristiano celossimo y fervoroso,

y puesto de acuerdo con su mujer Zafira (1), intent engaar S. Pedro.

Vendi sus tierras, y reservando una parte del precio, puso el restante

los pis de los Apstoles. Pedro penetr su corazon y le di en rostro

con su mal modo de obrar y su avaricia, pues nadie le habia hecho vio-

lencia para que vendiese su campo, y l usando de la mentira y dominado

por la avaricia aspir una honra vana de haberlo vendido todo. En el

momento en que hubo acabado de hablar muri repentinamente Ananas.

Tres horas despues su mujer Zafira, ignorante de lo que habia acaecido

l, se present S. Pedro, al cual minti del mismo modo que aquel,

experimentando la misma suerte, pues que muri en el acto.

En aquellos dias Pedro y los otros Apstoles hacan multitud de mila-

gros, y por esto y por su vida irreprensible eran la admiracion de todos,

de suerte que se verificaban continuas y numerosas conversiones: de

tal modo se aumentaba la fe que todos tenian en S. Pedro, que saca-

ban los enfermos las calles y los ponian en camillas y lechos para que

cuando pasara el Santo Apstol al mnos su sombra tocase alguno de

ellos y quedaren libres de sus enfermedades. No solamente los habitantes

de Jerusalen experimentaban tan extraordinarios beneficios, sino quede

las ciudades comarcanas traian tambien muchos enfermos para que reci-

biesen la salud del prncipe de los Apstoles.

Tantos y tan repetidos prodigios no pudieron mnos de excitar el odio

y la envidia de los saduceos, los cuales prendieron los apstoles encer-

rndolos en la crcel pblica. Dios envi un ngel, el cual abri de no-

che las puertas de la crcel, y sacndolos fuera les orden que fuesen al

templo y predicasen la doctrina de Jesucristo. Llegada que fue la maana

del dia siguiente, se dirigieron al templo, donde predicaron las verdades

eternas. Entretanto el principe de los sacerdotes y cuantos estaban con

l convocaron un concilio de ancianos de los hijos de Israel y mandaron

comparecer los Apstoles en su presencia. Los ministros fueron la

crcel, mas como no los hallasen en ella, volvieron y dijeron los que

les haban enviado: La crcel ciertamente hallamos muy bien cerrada y

los guardas estaban frente de las puertas, mas habindolas abierto no

(l) Hechos de los Apostoles. Cap. V, v. i y sig.

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hallamos dentro ninguno. Lleno de admiracion qued el magistrado

del templo, as como los principes de los sacerdotes, no sabiendo cmo

habian podido librarse de la prision, pero no tardaron en ser avisados

de (pie los que habian sido presos el dia anterior se hallaban en el tem-

plo enseando. Irritados con tal noticia fueron al templo, donde en efec-

to encontraron los Apstoles y los condujeron al concilio, aunque sin

ninguna clase de violencia por temor al pueblo, que los amaba y respeta-

ba por los grandes beneficios (pie de ellos recibia.

Pedro di en presencia de todos nuevos testimonios de la fe, hablando

con la energa que acostumbraba de la resurreccion del Salvador. Deter-

minaron, pues, deshacerse de aquellos hombres, consultando entre ellos

cmo les daran muerte. Gamaniel, fariseo de gran reputacion y doctor de

la ley, se constituy voluntariamente protector de los Apstoles, hablando

de esta manera: *Para qu, oh israelitas, os motestais acerc a de estos

Itambres? Si su empresa es de tos hombres, ella caer Itor si misma:

pero si es obra de Dios, en vano os oponeis ella, pues esto seria re-

sistir Dios. Muy acertado pareci este dictmen, y por esto desistie-

ron de su intento de hacer morir los Apstoles , pero sin embargo

los azotaron ignominiosamente, ponindolos despues en libertad, pero

apercibindoles que no volviesen de nuevo hablar en pblico de Jesu-

cristo. Los Apstoles ljos de entristecerse se regocijaron en gran manera

por haber tenido ocasion de padecer por el nombre de Jesucristo (l), y

de nuevo empezaron predicar, siendo muchos los (pie se convertan

detestando sus errores y entrando aumentar el nmero de los fieles.

Segundo concilio apostlico. En vez de disminuir el nmero de los fie-

es causa de esta primera persecucion, se aumentaba de un modo r-

pido y maravilloso, en trmino que los Apstoles no podan ya por s

mismos atender las necesidades de todos. Si habian de distribuir el

alimento los fieles, faltbales el tiempo para la predicacion. Justamente

se suscit una discordia entre los griegos helenistas y los judos de

Palestina sobre si sus viudas eran no bien atendidas en el reparto

distribucion de cada dia por aquellos quienes los Apstoles habian en-

comendado aquel cuidado, pero que no tenan autoridad propia para des-

empear aquel ministerio. Entnces, deseoso San Pedro de sofocar

aquella disencion, que tan perjudicial era la Iglesia, convoc la asam-

blea de los fieles, y como jefe de todos ellos les hizo presente que los pr-

(1) Hechos de los Apostoles, cap. V.

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meros pastores no podran dedicarse la distribucion de las limosnas sin

abandonar el ministerio de la divina palabra y la oracion, proponiendo

que fuesen elegidos siete individuos celosos de la gloria de Dios, de bue-

na reputacion y adornados con los dones del Espritu Santo. Todos los

que se hallaban presentes aprobaron la determinacion de Pedro, y fueron

elegidos Estban, hombre que se distingua por su fe, Felipe Prcoso,

Nicanor, Simon, Prmenas y Nicolao, originario de Antioqua, sobre los

cuales imponiendo los Apstoles las manos les confirieron el rden del

Diaconado, cuya institucion habian recibido de Jesucristo. Tuvo lugar

este segundo concilio apostlico el ao 34 de nuestra era.

Con la creacion de los diconos pudieron dedicarse los apstoles al

ejercicio de la predicacion, siendo tan copioso el fruto que recogan que

muchas personas de las ms notables, y entre ellas no pocos sacerdotes

de la antigua ley, se hicieron discpulos en Jerusalen. Entretanto el dicono

Estban lleno de gracia y de fortaleza efectuaba grandes prodigios y mila-

gros en el pueblo. Algunos de la Sinagoga llamada de los Libertinos se

levantaron disputar con el dicono, pero ste los confundi, dndoles

en rostro con sus grandes maldades y con el crimen de haber dado

muerte Jesucristo. Vosotros, les decia, hombres de dura cerviz y de

corazon incircunciso, siempre perseverais en resistir al Espritu Santo

como lo hicieron vuestros padres. Qu profeta hubo quien ellos no

quitasen la vida? Pero si ellos dieron muerte los profetas de Cristo,

vosotros sois sus sacrilegos matadores. Ellos llenos de furia le amena-

zaron, y orando Estban alz los ojos al cielo, esperando de Dios el au-

xilio que le era necesario, pues previ que habian de concluir por qui-

tarle la vida. Dios le manifest su gloria, por lo que exclam: Veo los

cielos abiertos y al Hijo del Hombre la diestra de su Eterno Pa-

dre (1).

Estas palabras de Estban fueron su sentencia de muerte. Escandaliza-

dos de tales expresiones, lo sacaron fuera de Jerusalen, donde no era l-

cito ejecutar sentencia de muerte, y sin forma alguna de proceso le ape-

drearon hasta quitarle la vida. Uno de los que tomaron parte en aquel

sangriento drama fue Saulo, jven enemigo encarnizado del nombre cris-

tiano, el que, convertido ms tarde por un prodigio de misericordia, fue

elegido para vaso de eleccion, siendo un apstol celoso propagador de la

doctrina de Jesucristo, en cuya defensa derram su sangre.

(1) Hechos dc los Apostoles. Cap. Vil, v, 5&,

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Cupo Estban la suerte de ser el primer mrtir del cristianismo, pri-

mer eslabon de esa dilatada cadena de gloriosos mrtires, que durante

las persecuciones del paganismo, y despues en la srie de los siglos y

hasta nuestros mismos dias en las misiones evanglicas, han derrama(lo su

sangre, vctimas ilustres de su caridad y de su celo por la extension de

la doctrina del Crucificado. Gamaniel enterr el cuerpo de San Estban,

asistiendo esta ceremonia multitud de fieles que lloraban con el mayor

desconsuelo.

El mismo Gamaniel traslad despues sus reliquias una casa de cam-

po que poseia ocho leguas distantes de Jerusalen, donde l mismo fue

despues sepultado con su sobrino Nicodemus, uno de los que embalsa-

maron el cuerpo de Jess (i). Hoy se conserva el cuerpo del glorioso

proto-mrtir en la baslica de S. Lorenzo, extramuros de Roma , al lado

del ilustre espaol Lorenzo, martirizado en el siglo III de la Iglesia

durante la persecucion de Valeriano.

Entretanto Felipe con incansable celo habia convertido la fe cristiana

mucha gente en Samara. Entre los convertidos contbase Simon el Mago,

el cual por mucho tiempo habia tenido embaucados los Samaritanos,

los que engaaba con sus artes mgicas; persuadido de la verdad di

oidos la predicacion de Felipe, y despues quedaba admirado y como

atnito al presenciar los grandes prodigios que por virtud de Dios obra-

ba el Santo Apstol. San Pedro y San Juan hicieron una corta ausencia

de Jerusalen, dirigindose Samara al objeto de administrar el sacra-

mento de la confirmacion los nuevos fieles, por no estaren la facultad

de un dicono el poderlo conferir. Admirado Simon Mago del don de

lenguas que resplandeca en los Apstoles y de los milagros que efectua-

ban, crey poder alcanzar la misma gracia fuerza de dinero y se atre-

vi proponerlo los Apstoles. Indignado San Pedro al escuchar tal

proposicion, le contest de esta manera: lTu dinero sea la perdicion;

pues creste que los dones del cielo pueden ponerse en venia (2). Exhor-

tle el prncipe de los Apstoles la penitencia , y l demostr por su

parte estar arrepentido, aunque las pruebas posteriores demostraron lo

contrario. Este hecho di el nombre de simona todo contrato seme-

jante l en naturaleza.

Simon Mago fue el primer hereje, pues que, sirvindose de lo poco

(1) Berault-Iiercastel, Historia de la Iglesia , libro I, nm. 28.

(2) Hechos de los Apstoles, cap. VIH, v. 9 y sig.

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que habia aprendido de las Sagradas Escrituras, mezclaba con ellas fbu-

las mitolgicas, refiriendo absurdos acerca de una mujer prostituta que

llevaba consigo (1), y estableciendo por principio que no existia ninguna

accion buena por su naturaleza, que para conseguir la vida eterna eran

intiles las buenas obras y que los hombres slo podan conseguir la sal-

vacion por medio de la gracia de la que l se deca autor. Esta hereja,

que tuvo sus sectarios, dur por espacio de dos siglos, hasta que por

s misma se destruy.

Yendo el dicono Felipe por rden del Seor por el camino que va de

Jerusalen Gaza, se encontr con un etope que era eunuco de Canda-

ees, reina de aquella parte de la Etiopa, y el cual era judo de origen, y

regresaba su patria despues de haber adorado en Jerusalen al verda-

dero Dios. Iba en su carro leyendo en voz alta los libros profticos. Oy

Felipe que leia al profeta Isaas, y acercndose el le dijo: Compren-

des lo que vas leyendo? El eunuco con la mayor humildad le contest.

En verdad que no lo s, pero subid aqu y me explicareis lo que yo no

entiendo. El etope leia este pasaje: Fu conducido la muerte como

una oveja (2). Y el dicono le demostr con la mayor claridad que

aquella profeca habia sido cumplida con exactitud en la persona de Je-

sucristo crucificado en el Calvario; explicle continuacion los principales

misterios de la religion y la necesidad de recibir el bautismo para conse-

guir ia salvacion; y como el etope viese agua cerca del camino, exclamo:

H aqu lo que yo necesito para recibirla gracia del bautismo, si no ha-

llais inconveniente.Ninguno hay, si crees, contest el dicono.Creo

firmemente, aadi el eunuco, que Jesucristo es hijo de Dios.

En el momento recibi el bautismo de manos de Felipe.

Lleno de alegra y regocijo el nuevo cristiano, prosigui su viaje deseo-

so de anunciar otros el reino de Dios, explicando las grandes verdades

que acababa de aprender, para contribuir por su parte la extension

del reino de Jesucristo.

El dicono Felipe desapareci repentinamente de su vista, siendo ar-

rebatado por el Espritu Santo la ciudad de Azoto, orillas del mar

Grande mediterrneo, donde despleg el mayor celo predicando la fe

en todos los pueblos hasta Cesrea y obrando innumerables conver-

siones.

(1) Ireu. cap. I, v. 20.

() Isaias, cap. Lili, v. 7.

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No podemos mnos de admirar la rapidez con que se extendia y hacia

proslitos la doctrina salvadora del Crucificado del Glgotha , verdadero

grano de mostaza destinado convertirse en rbol corpulento de pre-

ciosos frutos. Solo una obra esencialmente divina podia tomar tales pro-

porciones.

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CAPITULO II.

Conversion de Saulo.Principio de su predicacion.Es presentado por Bernab San

Pedro.Visita San Pedro Jas Iglesias de la Judea.Milagrosa curacion de Eneas.

F-esurreccion de Tabita.Vocacion de Cornelio En Antioquia empiezan los fieles

llamarse cristianos. Santiago el Mayor. Su predicacion en Espaa. Gloriosa tra-

dicion de la venida Espaa de la Virgen Mana. Martirio de Santiago el Mayor.

Pedro es libertado de la crcel por un Angel.Muerte de Herodes Agripa.Trasla-

cion de la ctedra Pontificia de Anoquia Roma. San MrcoB.Su Evangelio.

Al hablar de la muerte y del martirio de San Estban hemos dicho

que uno de los que tomaron parte en su sacrificio fue Saulo, jven ene-

migo encarnizado del nombre cristiano, pero justamente estaba desti-

nado este enemigo de la verdad para ser un apstol celoso de aquel

mismo al que tan encarnizadamente persegua. Si bien los fieles eran

objeto de grandes persecuciones en Jerusalen, los que habitaban en pue-

blos distantes de aquella capital gozaban paz y tranquilidad, sin ser por

nadie molestados; lo que sabido por Saulo se propuso salir de Jerusalen

y llevar la persecucion todos aquellos pueblos, en su deseo de que

fuese exterminado en todas partes el nombre cristiano. Era Saulo natu-

ral de Tarso, capital de Cilicia, hijo de padres judos, de la tribu de

Benjamn y de un carcter inquieto y bullicioso, por lo que es figurado en

los libros santos bajo el emblema de un lobo rapaz insaciable: era por

naturaleza belicoso, estaba dotado de valor y para llevar cabo sus pro-

psitos no le servia jams de obstculo ninguna clase de peligros. No

podia encontrarse por lo tanto uno ms apropsito que l para perse-

guir la que llama nueva secta, exterminando aquellos hombres que

reconocan por Dios un hombre que habia muerto con la nota de in-

famia en un patbulo de afrenta. Tampoco el Evangelio podia encontrar

un adalid ms esforzado, y por esto dispuso Dios por un medio maravi-

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lioso abrir sus ojos la luz de la fe cristiana para que fuese en adelan-

te un incansable y celoso predicador del cristianismo. Tenia por causa el

odio que en su corazon abrigaba contra los cristianos su celo por la ley

de Moiss, siendo indudable que era muy puro en sus costumbres, muy

noble en sus pensamientos y muy recto en su carcter, cualidades todas

que le hacan creerse en el deber de perseguir todo trance, y aunque

fuera costa de su vida, los que enseaban novedades en materias de

religion.

Revestido fue con mplios poderes por el Pontfice de los judos para

llevar cabo la persecucion de los cristianos fuera de la capital, con toda

clase de facultades para castigar y despues conducir Jerusalen para ser

juzgados todos los cristianos que encontrase.

Dirigase Damasco, cuando en el camino se vi rodeado de una luz

celestial, que hirindole como un rayo le hizo caer en tierra, como asi-

mismo los que le acompaaban, y oy una voz que le decia en hebreo:

Saulo, Saulo, porqu me persigues?Quin sois vos, Seor? excla-

m Saulo. Yo soy, le respondi la voz, Jesus Nazareno, quien haces

la guerra y cuya voz ser para ti funesta la resistencia. Aterrado Saulo

y lleno de confusion exclam: Pues qu queris, Seor, quelmga?

Levntate, le dice el Seor, entra en la ciudad y all te mostrar lo que

debes hacer. Mas ten entendido desde ahora que te he escogido para pre-

dicar las maravillas que has visto. Nada temas de parte de los judos y

mucho mnos de los gcnti'es, quienes t has de libertar del yugo de Sa-

tans, para que por la fe viva que tendrn en m participen de la he-

rencia de las justos.

Tal fu la maravillosa conversion de Saulo que troc su corazon, ha-

cindole de perseguidor de Jesucristo su ms ardiente y celoso de-

fensor. Ya no es aquel hombre altivo y soberbio de dura cerviz que bus-

ca los discpnlos del Salvador para entregarlos los tormentos y la

muerte; es, s, un humilde siervo que espera las rdenes de Dios, para

ser en adelante un fiel incansable ministro de la verdad evanglica.

Tan necesaria nos es la gracia del Seor mintras somos viadores, que

indudablemente sin este soberano auxilio naufragaramos en el proceloso

y borrascoso mar de los peligros que nos cercan y de nuestras propias

pasiones. A su tiempo vermos que Pelagio, de cuya hereja nos ocupa-

rmos, enseaba el falso principio de que el hombre no necesita del auxi-

lio de la gracia para conseguir la salvacion, doctrina errnea que fue

victoriosamente combatida por el Padre San Agustn, lo que le hizo ad-

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quirir el ttulo de defensor magnfico de la gracia. El hecho de la con-

version de Saulo no debe servirnos para hacernos esperar en la apata la

gracia del Seor, pues que el hombre debe poner de su parte cuanto

le sea posible para alcanzar este soberano auxilio, que Dios aumenta

|trogresivamente en las criaturas medida de la correspondencia este

don precioso. Dios puede, cuando es su voluntad, conceder su gracia

para la conversion pesar de no haber disposiciones de corazon, como

lo hizo con Saulo, pero ste, as como la Samaritana, de cuya conversion

nos ocupamos en nuestra Vida de Jesucristo, son hechos aislados que no

deben servirnos de regla.

Continuemos nuestra narracion histrica. Los compaeros de Saulo

permanecieron inmviles y tan solo oian el sonido de la voz celestial,

pero sin entender nada.

Saulo se levant, perohabia quedado ciego. Tuvieron que guiarle sus

compaeros Damasco, donde permaneci tres das sin recobrarla vis-

ta y sin comer. Al cabo de ellos Ananas, que habia recibido rden del Se-

or para buscar Saulo, puso las manos sobre sus ojos haciendo caer de

ellos unas como escamas, recobrando instantneamente la vista, despues

de lo cual fue bautizado por el mismo Ananas (1).

Al poco tiempo Saulo, convertido ya en celoso Apstol, se present en

las Sinagogas predicando Jesucristo, afirmando que era el Hijo nico

de Dios , el Salvador del mundo, y que con su muerte habia cometido la

Sinagoga un horrendo deicidio. Los judos quedaron confundidos al oir

hablar de tal manera al que antes era tan tenaz perseguidor del nombre

cristiano. Sin embargo, ninguno se convirti y el nuevo apstol dela ver-

dad se dirigi la Arabia para instruir otros israelitas que se hallasen me

jordispuestos para recibirla doctrina catlica. Pasado algun tiempo volvi

la capital, donde predic fervorosamente los gentiles, invitndoles

que ocupasen en la Iglesia el lugar de los israelitas. Tal fue la persecucion

que contra l se levant por parte de los judos, que para huir de ellos,

(oda vez que por parte del gobernador se habian puesto centinelas en las

puertas de la ciudad para impedirle la salida, tuvieron sus discpulos que

descolgarle por la muralla dentro de una cesta. No era el temor de los

peligros el que le hacia huir de Damasco, pues que por el contrario es-

taba dispuesto verter su sangre en defensa de la fe; as, pues, se di-

1; Hcchos de los Apvsl., cap. IX,

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rigi Jerusalen, donde no podia mnos de encontrar mayores contra-

dicciones y ms inminentes peligros.

^ Tal era el terror que los fieles de Jerusalen hablan concebido contra

Saulo, que no podan mnos de mirarle con desconfianza , huyendo pre-

cipitadamente de l pesar de sus protestas en favor del cristianismo,

sin dejarle ni aun tiempo para explicarse. Tan solamente Pedro y Santia-

go entre los Apstoles permanecan en Jerusalen, y ante ellos fue presen-

tado Saulo por Bernab, el cual refiri la aparicion de Jesucristo aquel,

y todo cuando este habia sufrido por la fe en Damasco, inmediatamente

despues de su conversion. El Prncipe de los apstoles le recibi con el

mayor amor, le escuch con benignidad y le detuvo por espacio de quin-

ce das en su casa, donde se infiere que le confiri con la imposicion de

las manos el carcter sacerdotal y la dignidad episcopal. Necesario era

que Saulo reparase los grandes escndalos que con sus violencias habia

dado ntes de su conversion, y as lo hizo. No solamente rendia pblicos

homenajes de adoracion Jesucristo, sin que sostena acaloradas discu-

siones con los mismos que ntes habian sido sus compaeros, los cuales

trataron de indisponer con l los judos de todas las provincias.

Por este tiempo la solicitud del Prncipe de los apstoles, que hasta

entnces no habia salido de Jerusalen, quiso visitar despues las diversas

iglesias establecidas en la Palestina y encomendadas al cuidado de otros

pastores, bajola vigilancia de Pedro, cabeza de todos ellos. La primera

visita fue Lidda, ciudad de la tribu de Efraim, inmedita al mar medi-

terrneo. Inmediatamente despues de su llegada reuni los fieles para

instruirlos, y Dios quiso que efectuara grandes milagros para confirmacion

de la doctrina que anunciaba. Habia all un paraltico llamado Eneas, el

cual estaba postrado en cama. Pedro se dirigi l y le dijo: Nuestro Se-

or Jesucristo te concede la salud, y para que todos conozcan los efectos de

su divino poder, levntate, toma tu cama, y marcha con ella. El enfermo

qued sano desde aquella hora, y divulgado que fue este prodigio, todos

los habitantes de la ciudad y los que moraban en la llanura de Sarona

abrazaron el cristianismo.

Otro prodigio no mnos notable que el que acabamos de referir tuvo

lugar en Joppe. Acababa de espirar una mujer cristiana llamada Tabita,

muy amada de todos cuantos la conocan por su misericordia para con

los pobres, los cuales se hallaban muy inconsolables por su prdida. En-

viaron dos discpulos Lidda para suplicar San Pedro que fuse inme-

diatamente Joppe sin decirle el objeto. Pedro parti al instante con los

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El Principe de loe Apostoles resucita Tabita.

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mismos que le habian dado aviso, y apnas hubo llegado le condujeron

la sala donde estaba expuesto el cadver de Tabita, el cual se hallaba

rodeado de una multitud de pobres que lloraban inconsolables. Pedro

llor con ellos y compadecido dirigi su voz la difunta diciendo: le-

vntate, Tabita; y al punto abri esta los ojos y se incorpor en el f-

retro, y el apstol alargando su mano para que se levantase del todo la

entreg con vida los discpulos.

Dotados de dura cerviz los judos, y negndose aceptar el don pre-

cioso de la fe, determin Dios comunicar su luz los gentiles.

Es notable la vocacion de Cornelio, el cual, detestando los errores del

gentilismo, no solamente abri los ojos la verdad, sin que convirti

todos los de su casa la verdadera religion. Estando un dia en oracion

se le apareci un ngel, ordenndole fuese buscar Pedro, que se ha-

llaba en Joppe, en casa de Simon el curtidor, dicindole que sus oraciones

y obras piadosas habian llegado hasta el trono del Altsimo, el cual que-

ra abrirle las puertas de la salvacion por medio del santo apstol, el

que tambien habia sido instruido en un sueo misterioso de los desig-

nios de Dios acerca de Cornelio. Apenas, pues, llegaron los enviados que

este mand Joppe, Pedro se dispuso marchar con ellos, lo que hizo

al dia siguiente. Cornelio, que era centurion romano y por lo tanto hom-

bre de distincion, reuni sus amigos y deudos para recibir dignamente

al vicario de Jesucristo. Con toda esta comitiva le sali al encuentro, y

apnas le vi se postr humildemente en su presencia-. Pedro tom la

palabra y dirigi una fervorosa exhortacion toda aquella asamblea, y aun

no habia acabado de hablar, cuando descendi visiblemente el Espritu

Santo, que comunic todos ellos el don de lenguas. Los judos esta-

ban en la falsa persuacion de que la Iglesia no podia admitir en su

seno los gentiles, que para admitirlos habian necesariamente de

sujetarse primero al cumplimiento de la ley antigua. Pedro, sin em-

bargo, les hizo conocer lo contrario, toda vez que se di priesa con-

ferirles el bautismo, lo que disminuy en este punto las preocupaciones

de los judos.

Los gentiles formaban la nueva mies preparada por Dios para sembrar

la simiente evanglica por hallarse para este inapreciable beneficio mejor

dispuestos que los judos. A estos solamente se habia concretado hasta

entnces la predicacion de los Apstoles, pero desde que Pedro bautiz

instruy Cornelio y los que con l se hallaban determinaron todos por

rden del mismo apstol trabajar con incansable celo por la conversion

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de los gentiles. Chipre y Cirene empezaron disfrutar los beneficios de

la predicacion dela nueva doctrina, y Bernab, hombre de autoridad y de

gran experiencia, helenista de nacion, fue elegido para ponerse la ca-

beza de esta mision. Siendo copiossimos los frutos que se recogan, de-

termin Bernab asociar s Saulo, el cual estaba elegido por Dios pa-

ra apstol de los gentiles.

No deseaba otra cosa Saulo que trabajar sin tregua ni descanso por la

extension del reino de Jesucristo. As, pues, lleno de gozo empez pre-

dicar con incansable celo, siguiendo Bernab por espacio de ms de

tres aos en calidad de cooperario suyo, y tantos fueron los triunfos que

en solo un ao alcanzaron en Antioqua que, como dice un histonador

de la Iglesia, puede llamarse para los gentiles la verdadera cuna del

Cristianismo, siendo all con efecto donde los fieles empezaron a tomar

el nombre de cristianos.

Al tiempo mismo que tan buenas disposiciones se encontraban entre

los gentiles, el pueblo judo, tan extraordinariamente favorecido de Dios

como ingrato y rebelde sus beneficios; aquel pueblo que habia perse-

guido los profetas y fue despues asesino del Hijo de Dios, permanecia

cada vez ms obstinado y se valia de todos los medios posibles a Un de

exterminar los discpulos de Aquel quien ellos babian quitado la vida

en la cresta del Glgotha. De este modo aceleraban su ruina y su com-

pleta reprobacion. Ellos mismos habian pronunciado anticipadamente su

sentencia, cuando habindoles propuesto un dia Jesucristo la parabola

de la via, hacindoles ver la perfidia de los colonos que hirieron, ma-

taron y apedrearon los siervos del dueo de la via, quitando despues

la vida al heredero de aquella posesion, y preguntndoles Jesucnsto 6que

lutria el seor de aquella via aquellos labradores cuando viniese.

ellos contestaron: los malos destruir nulamente y arrendara su vi-

a otros labradores que le paguen el fruto en su debido tiempo. v

lo cual les contest el Salvador: nunca leisteis en las Escntura*,

piedra que desecharon los que edificaban osta fue puesta por cabeza ue

esquina? Por el Seor fue hecho esto y es cosa maravillosa en nuestros,

ojos: por tanto, os digo que os ser quitado el reino de Dios y sera da-

do un pueblo que haga frutos dignos de l (1). ,

Las palabras de Jesucristo que acabamos de citar fueron una protccia

de lo que habia de pasar al pueblo judo por sus maldades y resistencia

;i) S. Mateo, cap. XXI

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recibir la luz de la verdad. Esta manifestaba sus esplendentes rayos

alumbrando los gentiles, mintras tanto que los judos, cada vez ms

obstinados, permanecian en su incredulidad.

Aprovechndose los prncipes de la Sinagoga de las disposiciones del

rey Herdes Agrippa, el cual por su parte se mostraba celoso defensor

de la ley judaica , pudieron conseguir que quitasen la vida Santiago el

Mayor, hijo de Zebedeo y hermano de San Juan, que fue decapitado el

ao 44 (i), siendo el primero entre los Apstoles que tuvo la gloria de

derramar su sangre en defensa de la fe.

A fuer de espaol no podemos mnos de detenernos para hablar de la

predicacion del apstol Santiago en nuestra patria, por ser para nosotros

de tan grata memoria. No ignoramos que han sido varios los escritores,

en su mayor parte extranjeros, que han combatido el hecho de su pre-

dicacion en Espaa, as como la venida de la Virgen en carne mortal

las mrgenes del Ebro. Natal Alejandro, uno de los escritores que han

impugnado la predicacion del Santo Apstol, mereci por esta causa

grandes aplausos por parte de los extranjeros i empero la nacion espao-

la, como dice oportunamente uno de nuestros ms sabios escritores, ha

hecho cuestion de decoro nacional este asunto, esforzndole ms y ms

segun ha crecido el empeo de combatirle. Esta tradicion, contina, ha

sido siempre en ella nacional y unnime; y si algo vale la tradicion en-

tre los catlicos, respetable debe ser la que se apoya en el sentimiento

unnime de una nacion grande y siempre catlica desde los primeros si-

glos , apoyando su tradicion en un culto religioso, inmemorial, en los

testimonios irrecusables de varones extranjeros del siglo iv y siguientes,

y en la opinion constante de los sabios nacionales y extranjeros, hasta

que vino ponerlo en duda un documento estpidamente apcrifo, cuya

admision hace muy poco honor al criterio de los que han fundado en l

sus invectivas (2).

Bien quisiramos detenernos en citar uno por uno todos los autores

que en pro en contra se han ocupado de este asunto, pero no permi-

tindonoslo los lmites que nos hemos sealado para esta obra, tan sola-

mente diremos que se puede tener por indudable que el apstol Santiago

fue el destinado para evangelizar nuestra patria, que recorri muchas

provincias de Espaa, sembrando en todas ellas la doctrina evanglica y

(1) Hechos de los Apostoles. Cap. XXII, y. i y 4.

(1) Lidiente, Historia eclesistica de Espaa.

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recogiendo admirables frutos. En Galicia escogi nueve discpulos, para

que le ayudasen en sus trabajos apostlicos. Estos se llamaban Atanasio,

Teodoro, Torcuata, Tessifon, Segundo, Indalecio, Cecilio, Isiquio y

Eufrasio.

Luego tiene por constante tradicion que el Santa Apstol nombr por

su primer obispo otro de sus discpulos, llamado Capiton. Orense, del

mismo modo, otro llamado Arcadio; y Braga otro llamado Pedro (1).

Santiago sin armas, sin favor de los monarcas, sin auxilio de los pode-

rosos, con slo la virtud que concede el Seor sus siervos, hace que la

Espaa, entnces vasalla del romano, lisonjera en deidades y supersticiosa

en sus cultos, mude de aspecto, y la nacion que antes hiciera frente los

Scipiones, Csares y Octavios, dcil la voz del famoso hijo del Zebedeo,

que con el celo de un Bautista hace escuchar su voz desde las fecundas

mrgenes del Ebro hasta las columnas de Hrcules, abandona las leyes

que le halagaban, busca en las privaciones que la religion prescribe la

verdadera felicidad de donde nace aquel poder, con el cual en las pro-

vincias septentrionales efectua milagros, reduce cenizas los falsos dio-

ses y constituye eclesisticas potestades. La desordenada libertad de los

grandes, los sofismas de los filsofos, se destruyen por la predicacion de

Santiago, que entra en batalla con los clebres magos que pretendan os-

curecer la verdad, vencindoles, pero sin precipitarlos, como al otro

mago San Pedro, sin entregarlos las llamas como al corintio, Pablo:

lleno de mansedumbre los persuade y exhorta hacindoles renacer glo-

riosos discpulos del Crucificado.

En cuanto la tradicion, tan gloriosa para los espaoles, del apareci-

miento de la Santsima Virgen al apstol Santiago en las mrgenes del

Ebro, nos limitamos copiar el siguiente importantsimo documento que

se conserva en el archivo de la Santa Iglesia Catedral de Zaragoza.

Despues dela Pasion y Resurreccion de nuestro Salvador Jesucristo y de

su Asencion los cielos, qued la piadossima Virgen encargada al

cuidado del Apstol y virgen San Juan Evangelista. Con la predicacion y

milagros de los Apostoles crecia en Judea el nmero de los discpulos;

y enfurecanse los prfidos corazones de algunos judos, en tanto

(1) El lector que desee mayor ilustracion sobre esle importante asunto puede consultar la ci-

tada Historia eclesistica de Lamente, el Padre Flores, en su Espaa sagrada, tomo VI, y el li-

brito titulado: Recuerdos saludables la Espaa catolica sobre su apostol tutelar y patrono San-

tiago el Mayor, del Hustrsimo Seor D. Fr. Mannel Maria de Sauhicar, obispo auxiliar de Com-

postela, impreso en Santiago en 1816.

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grado, que movieron una persecucion grande contra la IgVsia de Je-

isucristo. Apedrearon San Estban y quitaron la vida otros muchos;

por lo cual les dijeron los Apstolos: A vosotros debia predicarse pri-

meramente la patabra de Dios; pero por cuanto la habeis rebatido, y

os habeis flecho indignos de la vida cierna, h aqu, que 7ios converti-

dnos las gentes. De esta manera, esparcidos por el universo, segun el

mandamiento de Jesucristo, predicaron el Evangelio todo hombre,

cada Apstol en la porcion que le habia tocado. Al tiempo de salir de

Judea cada uno obtena la licencia y bendicion de la bendita y glorio-

ssima Virgen. %

Entretanto, por revelacion del Espritu Santo, el bienaventurado San-

tiago el Mayor, hermano de Juan hijo del Zebedeo, recibi un man-

damiento de Cristo para ir predicar el Evangelio las provincias de

Espaa. Al punto el Santo Apstol, yendo la Virgen y habindola be-

sado las manos, le pedia con lgrimas en los ojos que le diese su licen-

cia y bendicion. Respondile la Virgen: Ve, hijo, cumple el manda-

miento de tu Maestro, y por l te ruego que en aquella ciudad de Es-

paa en que mayor nmero de hombres conviertas la fe me edifiques

una Iglesia mi memoria, segun yo te lo manifestar. El bienaventu-

rado Santiago, saliendo de Jerusalen, vino Espaa predicando; y pa-

sando por Asturias, llegando la ciudad de Oviedo, en donde convirti

Gno la fe. De esta manera, entrando por Galicia, predic en la ciudad

de Padron, de all volviendo Castilla, llamada Espaa la Mayor,

vino ltimamente Espaa la Menor, que se llama Aragon, en aquella

region que se dice Celtiberia, en donde est situada la ciudad de Za-

ragoza, las riberas del rio Ebro.

En esta ciudad, habiendo predicado Santiago muchos dias convirti

Jesucristo ocho varones, con los cuales trataba de dia del reino de

Dios, y por la noche salia la ribera del rio para tomar algun descan-

so en las eras. En este sitio dorman un rato y despues se entregaban

la oracion, evitando de esta manera ser perturbados por los hombres

y molestados por los gentiles. Pasados algunos dias, estaba Santiago

con los dichos Ocles, eso de media noche, fatigados con la contem-

placion y la oracion. Dormidos los ocho discpulos, el bienaventurado

Santiago oy la hora de media noche unas voces de ngeles que can-

taban: Ave Maria, gratia plena, como si comenzasen el oficio de mai-

tines de la Virgen con un dulce invitatorio, y ponindose inmediata-

:mente de rodillas vi la Virgen, Madre de Cristo, entre dos coros de

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miles de ngeles, sentada sobre un pilar de mrmol. El coro de la ce-

lestial milicia anglica acab los maitines de la Virgen con el verso: fe-

nnedicamus Domino.

Acabado esto, Mara Santsima con rostro halageno llam s alsan-

to Apstol, y con mucha dulzura le dijo: H aqu, Santiago hijo, el la-

<tgar sealado y destinado para mi honor, en el cual por tu industria se ha

*de construir una iglesia en m memoria: mira bien este pilar en que estoy

asentada, el cual mi Hijo y Maestro tuyo le trajo de lo alto por manos de

los ngeles, al rededor del cual colocars el altar de la capilla. En este

.lugar obrar la virtud del Altsimo portentos y maravillas por mi inter-

acesion con aquellos que en sus necesidades imploren mi patrocinio, y este

apilar permanecer en este sitio hasta el fin del mundo, y nunca fallarn

en esta ciudad verdaderos cristianos. Entnces el Apstol Santiago, re-

gocijado con una alegra extraordinarie, di infinitas gracias Jesucrs-

to y su Santsima Madre; inmediatamente aquel ejrcito de miles de

ngeles tomando la Seora de los cielos, la torn la ciudad de Je-

rusalen y la coloc en su aposento; porque este es aquel ejrcito de mi-

les de ngeles que envi Dios la Virgen en la hora en que concibi

Cristo, para su custodia, para que la acompaasen de continuo y con-

servasen su Hijo ileso.

Alegre el bienaventurado Santiago con una vision y consolacion tan

maravillosas, comenz inmediatamente edificar una iglesia en aquel

sitio, ayudndole para ello los ocho que habia convertido.

Por el mismo documento consta que Santiago orden de presbitero

uno de los sobredichos para que atendiese al cuidado de este templo,

aquel que segun su parecer era el ms propsito por ms idneo, dan-

do este templo el ttulo de Santa Mara del Pilar, siendo esta la pri-

mera iglesia del mundo dedicada en honor de la Virgen Mara por mano

de los Apstoles. El pilar que all se ve, sobre el cual descansa la bella

imgen que es objeto de la mayor veneracion, es el mismo sobre el cual

la Seora habl al Apstol Santiago.

Tal es la venerable tradicion, que forma el mayor timbre y una de las

principales glorias de la nacion espaola. Jams ha faltado el culto en el

templo del Pilar, ni aun cuando los sectarios del falso profeta de la

Meca dominaron en Espaa.

Luego que hubo regresado Santiago Jerusalen, tuvo lugar su mar-

tirio, el ao 44 de Cristo, segun hemos manifestado.

En gran manera sintieron los fieles de Jerusalen la muerte del santo

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Apstol, y Herdes Agrippa resolvi quitar. del mismo mflo la vida

San Pedro, que habia vuelto la capital para consolar los cristianos.

Con este objeto le hizo poner en prision para sacrificarle luego que hu-

biese pasado la festividad de la Pascua (1).

Habiase sealado el dia de la ejecucion. Los fieles oraban con el mayor

fervor, suplicando al Seor libertase al Jefe supremo de la Iglesia. La

noche ntes del dia sealado para el suplicio del Santo Apstol dormia

ste entre dos soldados que se hallaban con l encadenados y otros diez

y seis que relevndose de cuatro en cuatro le custodiaban. No eran ne-

cesarias tantas precauciones para aquellos hombres que, llenos de valor

y de fortaleza, no deseaban otra cosa mas que padecer persecucion por

el nombre de Cristo y verter la sangre en su defensa. Nada pueden los

esfuerzos de los hombres para desbaratar los designios de Dios. Era ne-

cesario que Pedro continuase aun por algun tiempo rigiendo y gober-

nando el rebao de la Iglesia que le habia sido confiado, y el Seor obr

un prodigio admirable para librarle por aquel entnces de las manos de

sus perseguidores.

Un ngel del Seor lleno de celestiales resplandores se acerc Pe-

dro y le despert, cayendo al mismo tiempo tierra las cadenas que le

aprisionaban. Levntate y sgneme, le dijo el ngel, cuya voz obedeci

sin dilacion el Santo Apstol, el cual lleno de espanto atraves con el

ngel por delante de la primera y segunda guardia, llegando juntos la

puerta de hierro que daba entrada la ciudad , porque la crcel estaba

extramuros. La puerta se abri por s misma, entrando ambos en Jeru-

salen, desapareciendo el ngel al fin de una calle, dejando libre al Santo

Apstol, el cual no pudo menos de comprender que Dios se habia valido

de aquel medio para librarle del furor de Herdes.

Libre ya San Pedro, se dirigi casa de Mara, madre de Juan, por so-

brenombre Mrcos: en aquel momento se hallaban los fieles congrega-

dos all y entregados al ejercicio de la oracion, en la cual pedan Dios

por el que era cabeza de la Iglesia, no ignorando el inminente peligro en

que se hallaba de perder la vida en manos de los enemigos del cris-

tianismo. Como hubiesen oido llamar la puerta, sali una criada, y

como conociese que era la voz de Pedro, sin detenerse abrirle, cor-

ri llena de gozo comunicar todos tan grata nueva. Ljos de ser

creida, juzgaron que deliraba que tal vez algun ngel habia tomado

[1) Hechos de los Apostoles, cap. XII,

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la forma de*prncipe de los Apstoles para comunicarles alguna nueva.

Esto nos demuestra, dice oportunamente un historiador de la Iglesia, la

antigedad de la creencia cristiana acerca de los ngeles custodios. Pedro

continuaba llamando y al fin le abrieron, quedando todos sorprendidos y

llenos de regocijo. Refiri todo cuanto le habia acontecido, desde que el

ngel le despert en la prision hasta aquel momento, encargndoles lo

hiciesen saber todos los discpulos y muy especialmente Santiago,

hijo de Alfeo, nico de los Apstoles que habia quedado en Jerusalen

por no tener tanto temor como los dems, causa de lo bien quisto que

se hallaba en el pueblo. Al amanecer del dia siguiente advirtieron los

guardias la falta de Pedro en la prision, y llenos de admiracion, sin saber

cmo aquello poda haber sucedido, lo comunicaron llerdes; el cual

despues de arrestarlos y hacer toda clase de averiguaciones, les mand

quitar la vida.

Poco despues del suceso que acabamos de referir recibi Herdes el

justo castigo de sus crmenes, en ocasion en que se hallaba en Cesarea,

ciudad situada en la provincia de Galilea. Hallbase cubierto con su manto

real y sentado en su trono cubierto de oro y piedras brillantes para re-

cibir los embajadores de los tirios y sidonios, cuando el pueblo entu-

siasmado comenz exclamar grandes voces: No es un hombre el que

nos habla, sino un Dios. Estas alabanzas embriagaban de placer lle-

rdes Agrippa, pero en el momento el ngel del Seor le hiri invisible-

mente (1). Le acometieron repentinamente unos grandes dolores, que

hacindole conocer que se acercaba el trmino de su vida, le hicieron

exclamar lleno de confusion y de vergenza: Ved aqu vuestro Dios,

que va espirar. Conducido que fue su palacio, y despues de cinco

das de los ms crueles padecimientos, muri comido de gusanos.

Antes de la muerte de Herdes, en el segundo ao del imperio de

Cludio, traslad el prncipe de los Apstoles su silla pontifical Ro-

ma (2), que por espacio de siete aos la habia tenido en Antioqua , que

fue la primera de los gentiles. Sin embargo, esto no le impidi el pre-

dicar el Evangelio en el Ponto, Galacia , Capadocia, Bitinia y otras mu-

chas provincias del Asia, haciendo frecuentes viajes en su deseo de vigi-

lar como cabeza de la Iglesia todo el rebao de Jesucristo. Dejando en

Antioqua su discpulo Evodio, el cual gobern aquella Sede por espacio

(1) Hechos de lux Aptl., cap. XU.

(2 Origen in gene. Euseb, Chron. An. i2 Justin. Anu. 2. llieron. de scriptor. cccles,

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de veintiseis aos llev consigo Mrcos y otros muchos discpulos.

Un dia, tal vez cuando se celebraba en la soberbia capital de los em-

peradores alguna de aquellas horribles hecatombes que llenaban de pla-

cer aquella sociedad reputada por la ms culta del mundo, un anciano

venerable, apoyado sobre un bculo y acompaado de otros varones res-

petables, entraba por una de las puertas de Roma. Era Pedro, que se pro-

pona llevar cabo una obra gigantesca. Aquella ciudad seora del mundo

-gemia bajo la tirana de un vicioso y cruel emperador, y Pedro forma el

proyecto de destruir en ella las supersticiones, echar por tierra los tem-

plos de los falsos dioses y hacer resonar en los soberbios alczares de

los Csares, donde se abrigaban todos los vicios, la voz de la verdad.

Muchos enemigos del catohcismo se han propuesto negar el viaje de

San Pedro Roma, su permanencia y matirio en aquella capital, siendo

esta una verdad histrica que no puede combatirse con slidos argumen-

tos, pero los protestantes han apurado su objeto todos los recursos

imaginables. En nuestros das ha visto la luz pblica en Italia un folleto,

al que llamarmos temerario libelo, sobre este asunto, el cual ha sido vic-

toriosamente refutado por el sabio y clebre telogo Padre Perrone de la

Compaa de Jess en un libro pequeo en volmen, pero grande en pro-

fundidad y erudicion , en el que aduce el testimonio de una multitud de

escritores de los primeros siglos de la Iglesia, los cuales todos estn

conformes en la verdad de la venida del Apostolado y de la muerte de San

Pedro en Roma, notando muy oportunamente que entre tantos y tan va-

riados autores que atestiguan el hecho, pocos hay que pertenezcan al Oc-

cidente , poqusimos la ciudad de Roma, pues que la mayor parte de

ellos son orientales, citando entre otros muchos que al Oriente pertene-

cieron, fueron ciertamente de origen oriental, Ignacio, Papias, el au-

tor de la Predicacion de Pedro y de las Constitiicionos apostlicas, Dioni-

sio de Corinto, Egecipo, San Ireneo, Clemente Alejandrino, Orgenes,

San Atanasio, San Cirilo Hierosolimitano, etc., notando tambien que Ter-

tuliano, San Cipriano, Arnovio, Lactancio, San Filastrio, San Optato,

aunque occidentales no fueron romanos, sabindose positivamente que

Tertuliano, San Cipriano, Arnovio y San Optato eran africanos. Slo la

fuerza de la verdad pudo hacer convenir en tan concordes testimonios

todos aquellos extranjeros que refirieron la ida de San Pedro Roma y

su martirio en esta capital. Otras innumerables pruebas presenta el es-

critor ntes citado, y cuya obra remitimos al lector que desee mayor

instruccion sobre este asunto.

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Una vez Pedro en Roma, mand Mrcos fundar la Iglesia de Alejan-

dra, y este es el origen de las dos primeras iglesias patriarcales, la una

gobernada por espacio de algunos aos por el principe de los Apstoles

y la otra fundada bajo su direccion por uno de sus ms estimados disc-

pulos. Antes de partir San Mrcos para Antioqua permaneci algun

tiempo en Roma, sirviendo de intrprete y secretario San Pedro. All,

ruego de los recien convertidos , escribi su Evangelio , segun lo que

repetidas veces habia oido su maestro San Pedro (1), el cual, viendo

que lo que habia escrito esto amado discpulo, al que llamaba hijo su-

yo (2), era en todo conforme lo que l predicaba y habia visto por sus

propios ojos, lo aprob y mand que se leyese en las iglesias como es-

critura autntica (3). Creen los antiguos escritores que aunque San Mr-

cos fue judo de nacion (4), y aun de la familia sacerdotal de Aaron, escri-

bi en griego su Evangelio por ser entnces esta lengua la que se hablaba

comunmente (5). Pretenden los venecianos poseer el original escrito en

griego de la propia mano de San Mrcos, y aunque se dice que estn

enteramente gastados y consumidos todos sus caractres, se guarda con

el mayor cuidado y sellado en el archivo de la principal de sus iglesias.

Siendo muchas las particularidades que de aquel manuscrito cuenta el

Padre Montfaucon, que le vi en Venecia (6), en este Evangelio no se ha-

bla de la confesion primera que hizo San Pedro de la divinidad de Jesu-

cristo, porque la humildad del santo Apstol, que fue desde su peniten-

cia su virtud predilecta, le hacia suprimir todo lo que pudiese redundar

en honra propia. Por el contrario se refieren en l muy extensamente su

flaqueza y caida en negar Jesucristo.

(1) S. Hieron. De Scriptor. Eccles.

(!) I. Petr. cap. V, v. 13.

(3) S. Hieron. Catal. Scriptor. Ecclesias.

14) Beda. In Marc. Tom. IV.

(5) August. De Consens. Evang. lib. I, Cap. II, niim. i. Evang. nov. edil. tom. I.

(6) Montfauc. Diar. Ital. cap. IV, pag. 55.

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CAPITULO III.

Smbolo de los Apostoles.Su dispersion para predicar el Evangelio..?an Evodio,

obispo de Antioquia.Silla de Alejandria fundada por San Mroos.Glaucias.

Evangelio de San Mateo.Empieza Paulo su carrera de predicador de los gentiles.

Castigo de Elimas.Sergio Paulo.Saulo toma el nombre de Pablo.Su predica-

cion en Antioqula.dem en Iconio.Santa Tecla , primera mujer mrtir.Pablo

y Bernab son tenidos por dioses.San Pablo apedreado en Listra.Nuevos viajes

del apostol.Gefas.Gorinto.Tercer concilio apostolico.

La dispersion de los Apstoles para predicar el Evangelio por todo el

universo se cree que tuvo lugar por el tiempo en que San Pedro fue por

primera vez Roma; ntes de separarse compusieron un smbolo for-

ma comun de fe que sirviese de lazo de unidad para distinguir en lodo

tiempo los verdaderos creyentes de los herejes. Este smbolo es el que

conocemos comunmente con el nombre de Credo, siendo obligatorio

para todos los catlicos el saberlo de memoria. Este smbolo, que no ha

tenido ni tendr variacion, y que, como decimos, constituye el lazo de

nuestra unidad catlica, fue compuesto, segun se cree, pronunciando cada

uno de los Apstoles uno de sus artculos del modo siguiente:

1. Creo en Dios Padre Todopoderoso, Criador del cielo y de la tierra.

2." Y en Jesucristo su nico Hijo Nuestro Seor.

S. Que fue concebido por el Espritu Santo y naci de Santa Mara

Virgen.

4. Padeci bajo el poder de Poncio Platos; fue crucificado, muer-

to y sepultado.

5. Descendi los infiernos y al tercero dia resucit de entre los

muertos.

6. Subi los cielos y est sentado la diestra del Dios Padre To-

dopoderoso.

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7. Desde all ha de venir juzgar los vivos y los muertos.

8. Creo en el Espritu Santo.

9. La Santa Iglesia Catlica; la Comunion de los Santos.

10. El perdon de los pecados.

11. La resureccion de la carne.

12. La vida perdurable. Amen.

En estos doce artculos se comprende , como dice el Padre San Agus-,

tin, el compendio de la doctrina de la religion , pequeo en volmen,

pero grande en la sustancia; sencillo en el lenguaje, para acomodarse

la simplicidad de los ignorantes, corto en sus dimensiones para facilitar

la memoria de su contenido; pero perfecto en todas sus partes y capaz

de proporcionar una instruccion tan slida como completa (1).

Deseosos de cumplir el solemne mandato de Jesucristo, que les habia

dicho id por todo el mundo , predicad el Evangelio toda criatura (2),

el nombre de Jesucristo Crucificado es conocido en Macedonia , por la

predicacion de Mateo; Bartolom en Lycaonia, y en Babilonia Tadeo triun-

fan del error, y mintras Andrs trabaja incansable en Acaya y Santiago

el Menor predica en Mesopotamia, se descubren los triunfos de Toms

en la India y los de Felipe en la Frigia, as como las rpidas conquistas

de Simon en Egipto y de Matas en Judea. Jacobo habia conseguido gran-

des conquistas en Espaa, Juan continuaba en el Asia, y Pedro, el prn-

cipe de todos ellos, trabajaba con el mayor celo en la capital de los em-

peradores. Los portugueses aseguran haber encontrado el cuerpo de

Santo Toms en la India oriental, trasladndolo Goa. Cuando San Mr-

cos se separ de San Pedro para ir fundar la Iglesia de Alejandra;

qued en su lugar al lado del prncipe de los Apstoles Glaucias, de quien

el heresiarca Baslides se jactaba de ser discpulo.

San Mateo compuso su Evangelio instancia de los fieles de Judea (3),

escribindole en idioma hebreo, que era el que entnces se usaba en la

Palestina y era una mezcla del siriaco y del caldeo. Despues se tradujo

al griego, cuya traduccion se generaliz mucho ms que el original.

El sagrado libro de los Hechos de los Apstoles , escrito por San Leas,

nos da suficiente conocimiento de los grandes trabajos que padecieron

los doctores particulares de los gentiles, San Pablo y San Bernab.

(<) San Aog. Scnn. 115 de Temp.

(2) Marc. cap. XVI, v. 1 5.

(3) S. Hieron. de Scriplor. Eccles. S. Iren. lib. III, cap. I. S. Athan. in scinopsi.

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En l se nos dice que un discpulo llamado Agabo, dotado del don de

profeca, habia vaticinado en Antioqua que un hambre horrible desolara

el Oriente y despues todo el imperio romano (1), y que por esto creye-

ron los Oeles que debian cuidar muy particularmente del alivio de sus

hermanos de Judea, donde el cristianismo era perseguido ms que en

ninguna otra parte. Con este objeto hicieron una cuestacion, recogiendo

abundantes limosnas (2) eligiendo Bernab y Saulo para que fuesen

los distribuidores de estas limosnas entre los fieles de Jerusalen. All

permanecieron por espacio de algunos meses en el ejercicio de estas

obras de caridad, hasta que volvieron su mision de Antioqua.

Dios determin hacer conocer de un modo maravilloso su voluntad

acerca de los que tenia elegidos para la conversion de los gentiles. Un

dia en que se hallaban reunidos los obispos con los dems ministros pa-

ra celebrar los divinos misterios (3), la voz de Dios se dej oir interior-

mente de los grandes hombres que all se hallaban, diciendo : Separad

Saulo y Bernab para la obra que les he destinado. A consecuencia

de esto ayunaron todos, y puestos en oracion les impusieron las manos,

envindoles donde eran llevados por Dios. Saulo desde entnces pre-

sidi Bernab, de quien habia sido ntes socio, por haber sido nombra-

do el primero por la voz del Seor, declarndolo de este modo ministro

principal para la conversion de los gentiles.

Por esta poca se cree comunmente fue arrebatado San Pablo hasta el

tercer cielo, donde el Seor le revel cosas imposibles de alcanzar ni

comprender la humana inteligencia. De este hecho nos da cuenta el

mismo San Pablo en su epstola segunda los fieles de Corinto. Compren-

dia muy bien San Pablo la necesidad que tienen los ministros de la Reli-

gion de trabajar en su propia santificacion al tiempo mismo que en la

de sus hermanos, y por esta causa al tiempo mismo que predicaba y en-

seaba los caminos de la salvacion, ejercitaba las ms rigorosas obras de

mortificacion y penitencia.

Dispuestos Saulo y Bernab para desempear el ministerio que les ha-

bia sido sealado por el Espritu Santo, se dirigieron Seleucia de Siria

llevando consigo Juan Mrcos, no Mrcos el Evangelista, sin el primo

de Bernab hijo de aquella piadosa viuda en cuya casa se refugi San

(1) Esta plata tuvo efecto o lagar en tiempo del imperio de Claudio.

(i) Esta cuestacion es la primera de que se habla en la Historia de la Iglesia.

{3) Hech. de los Api. cap. XIII.

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Pedro al salir de la prision. Lleglos que fueron Seleucia , se embarca-

ron para la isla de Chipre, dando principio su mision en la populosa

ciudad de Salamina. Dirigironse primero la Sinagoga , pues siempre

fue costumbre del Apstol anunciar el Evangelio, primero los hijos dis-

persos de la casa de Israel, y si estos se manifestaban indciles y rebel-

des, dirigirse despues los gentiles. Incansables estos dos predicadores

de la verdad, continuaron su predicacion por diferentes puntos hasta que

llegaron Pafos, donde eran conocidos aun ntes de llegar por la fama

y reputacion que se habian adquirido en todos los pueblos donde habian

anunciado el Evangelio.

En Pafos, que era la capital, resida el procnsul romano Sergio Pau-

lo ; este era un hombre sabio , justo, de buenas costumbres y de vasta

instruccion , pero se habia dejado embaucar por un judo que tenia con-

sigo, llamado Elimas, el cual finga ser profeta. Presentse Saulo ante

aquel ilustre romano para anunciarle la doctrina de salvacion, y Elimas

apur lodos los medios posibles, en virtud del odio que profesaba los

cristianos, para impedir la conversion de Sergio. Elimas en justo castigo

qued ciego repentinamente, y vista de esta maravilla el procnsul

abraz la fe de Cristo.

Entnces fue cuando Saulo mud su nombre por el de Pablo, bien en

memoria de la conversion del procnsul, bien, como quieren otros, por-

que habiendo de trabajar principalmente en el imperio romano, quiso

latinizar su nombre, para que de este modo le escuchasen sin tanta pre-

vencion.

A poco de este suceso, Juan Mrcos se apart de los Apstoles para

volver Jerusalen al lado de su madre: muy rpidos tenian que ser los

viajes de los dos Apstoles, y conociendo San Pablo la pusilanimidad de

Mrcos para poderle seguir dispuso su separacion , dirigindose los dos

predicadores Antioqua de Pisidia, donde residan muchos judos y te-

nian Sinagoga, aunque en ella no se ofrecan sacrificios ni las otras ce-

remonias de la ley de Moiss, y slo servian para obrar y explicar la ley

y los profetas. Grande era la reputacion que San Pablo habia adquirido

por su elocuencia, causa por la que fue invitado para que predicase en

aquella asamblea.

Llense de regocijo el santo Apstol, pues [que de este modo se le

presentaba una favorable ocasion de anunciar el Evangelio; as, pues, le-

vantndose en medio de ellos y ordenando que todos guardasen un pro-

fundo silencio les habl de este manera: Vosotros, oh hijos de Israel, y

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todos los que temeis al Seor, de cualquiera nacion que seais , oidme

con la atencion que merecen las cosas que voy anunciaros. El Dios que

libert nuestros padres cuando yacan cautivos en Egipto , y que pri-

vilegi nuestra nacion con una larga srie de prodigios, honr especial-

mente la familia de David, ofreciendo que de ella nacera el Salvador

de su pueblo. Pues bien , esta grande promesa , confirmada por tantas

profecas, acaba de cumplirse en la persona de Jess Nazareno. De l di

el ms honroso y solemne testimonio Juan , cuya excelencia de virtudes

hizo que fuese tomado por el Mesas, declarando que no se creia digno

de desatarle la correa de su calzado. A vosotros, hermanos mos, hijos

de Abraham , que heredasteis el temor del Seor, y vosotros todos los

que adorais al verdadero Dios, se anuncia hoy justamente la doctrina de

la salvacion, pues los habitantes de Jerusalen , reducidos por sus docto-

res y cabezas, desconocieron al Redentor que os predicamos. Pero en

vano le condenaron muerte; porque el Todopoderoso , segun lo habia

predicho , no toler que la humanidad sagrada de Jesucristo experimen-

tase la corrupcion, hizo que resucitase lleno de gloria al tercero dia de

su muerte. Vosotros no sois culpables, porque hasta ahora no os ha ilu-

minado la luz de la verdad; pero temblad si de aqu en adelante cerrais

los ojos para no verla; temed no caiga sobre vosotros la maldicion ful-

minada por los profetas contra cualquiera que no reconozca la grande

obra del Seor , que se ha cumplido en nuestros das (1).

Escuchado fue con el mayor silencio el discurso de San Pablo por los

que all se hallaban congregados. El Apstol habia expuesto con la ma-

yor claridad las profecas y la conformidad que con ellas habia tenido la

muerte y resurreccion de Jesucristo. Sin embargo, la creencia en que

estaban de que el Mesas habia de restablecer la gloria temporal de su

nacion les hacia obstinarse ms y ms para no reconocer como tal al Me-

sas que los prncipes de los sacerdotes habian quitado la vida en el pa-

tbulo de la cruz: muchos de ellos se llenaron de furor al oir proclamar

como tal un Redentor muerto tan ignominiosamente. Esto no obs-

tante se unieron con los que estaban mejor dispuestos, rogando San

Pablo asistiese de nuevo el sbado siguiente su reunion para volver

tratar del asunto. San Pablo consinti en ello, no siendo perdida del

todo esta su primera predicacion, puesto que no faltaron as israelitas

como gentiles que le siguieron desde aquel dia.

''1) Hech. de los Apost.-cap. XIII.

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Al sbado siguiente asisti San Pablo la reunion para que habia sido

citado. Los doctores de la Sinagoga opusieron multitud de objeciones

la doctrina del santo Apstol, y viendo que eran refutadas tan victoriosa-

mente recurrieron las blasfemias y las injurias. Entnces Pablo y Ber-

nab les dijeron: Convenia que vosotros fueseis los primeros quie-

nes se anunciase la doctrina de la salvacion; pero ya que la despreciais,

nos dirigirmos los gentiles, segun el precepto del Seor. Los gentiles,

que tan bien dispuestos se hallaban, se convirtieron en gran nmero, no

solamente en la ciudad , sino tambien en otros lugares apartados de ella;

mas como quiera que arreciase la persecucion por parte de los judos,

ellos tuvieron por conveniente abandonar aquel pais y lo hicieron , diri-

gindose Iconio , donde les aguardaban nuevos triunfos.

El primer cuidado de los Apstoles fue tambien , como en Antioqua,

dirigirse la Sinagoga para predicar en ella !a fe de Jesucristo. Los gen-

tiles de Iconio, que casi en su mayora estaban desengaados de los ab-

surdos de la idolatra y creian en un Dios verdadero, asistan la Sina-

goga , y as tuvieron ocasion de oir la predicacion de los santos Apstoles

que consiguieron de entre ellos una multitud de conversiones, por ms

que los judos incrdulos levantaran una gran persecucion contra ellos;

entre tanto Dios obraba por ministerio de tan santos operarios y para

confirmacion de la doctrina que anunciaban grandes y extraordinarios

milagros.

Una de las conversiones que se efectuaron por la predicacion de San

Pablo fue la de una jven de las ms ilustres familias de Iconio, llamada

Tecla , la cual, conociendo el valor inestimable de la virginidad, renun-

ci voluntariamente al enlace con uno de los jvenes ms principales de

la ciudad, quien estaba prometida. Habiendo abrazado con el mayor

fervor la fe cristiana, ofreci al Seor su virginidad. Esta resolucion no

pudo mnos de enfurecer al que con ella debia contraer matrimonio,

siendo la causa de que fuese Tecla la primera de su sexo que consigui

la palma del martirio. Viendo Pablo y Bernab que la ciudad se habia di-

vidido en dos partidos , uno favor de los judos y otro favor de ellos,

deseando evitar que cometiesen grandes excesos y crmenes, determi-

naron salir de aquella ciudad y dirigirse otras para continuar la obra

de su predicacion.

As lo hicieron : llegaron Listra, donde San Pablo observ que entre

los que le escuchaban su primer sermon habia un cojo de nacimiento y

que estaba con las mejores disposiciones. Entnces el Apstol, dirigin-

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dole la palabra, le mand que se levantase y l lo hizo, empezando

andar presencia de todos, como si jams hubiese sentido la cojera. A

vista de un prodigio tan extraordinario, aquella multitud creia que sus

divinidades se habian transformado para presentarse delante de ellos de

un modo sensible, y empezaron exclamar : Los dioses en figura huma-

na han descendido del cielo conversar con los hombres. Esta creen-

cia se extendi con rapidez, y llenos del mayor entusiasmo empezaron

aclamar los Apstoles y aun condujeron por mano de un sacerdote de

Jpiter unos toros coronados de flores para sacrificarlos los Apstoles:

pero estos exclamaron : Qu es lo que pretendeis hacer, hombres cie-

gos? Nosotros somos mortales en todo semejante vosotros , que inten-

tamos ensearos con obras, de que el Dios Supremo es el nico autor,

la necesidad de renunciar esos sacrificios impos y de convertiros este

Dios infinitamente grande y bueno que ha criado el cielo y la tierra y todas

las cosas. As pudieron conseguir que no se verificase aquel sacrificio.

A poco de este suceso, cuando todava instaban los de Listra por

ofrecer los sacrificios los Apstoles, los que, segun hemos dicho, re-

putaban como dioses, llegaron de Antioquia Iconio, vomitando blas-

femias contra Jesucristo y los que predicaban su doctrina. Apnas

vieron Pablo y Bernab empezaron apedrearlos con la mayor furia,

en trminos de que Pablo qued como muerto y le arrojaron fuera de la

ciudad ; pero habiendo curado milagrosamente se dirigi con su coaps-

tol Derve, donde continuaron predicando el Evangelio.

A travs de las ms crueles persecuciones y del odio de la Sinagoga

consiguieron grandes conquistas, no solamente en Derve sino en Listra,

donde regresaron , como igualmente en Iconio y Antioquia. En todos es-

tos lugares formaron nuevos discpulos, ordenando sacerdotes para que

atendiesen las necesidades instruccion. En Antioquia tuvieron un gran

consuelo , pues que apnas llegaron fueron sabedores del fervor con que

los gentiles abrazaban el cristianismo, y la presencia de ellos anim to-

dos hizo que otros muchos se encaminasen al reino de Dios.

Los aos que transcurrieron hasta que se verific el concilio de Jeru-

salen , que nosotros contamos como el tercero apostlico, predic San

Pablo no solamente en toda la Judea sino tambien en Jerusalen hasta la

lliria, como consta de un modo indudable por su Epstola los fieles de

Roma en el captulo XV. En cuanto la predicacion de San Pablo en

Espaa, asunto de la mayor importancia , nos ocuparemos con alguna

detencion en el captulo siguiente.

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Hallndose en Antioquia San Pablo y San Bernab, se origin entre los

discpulos una acalorada disputa acerca de la circuncision y de las dems

ceremonias legales (1). Tuvo origen esta cuestion controversia en la ca-

pital de la Judea, donde San Pablo habia llevado consigo uno de sus

discpulos llamado Tito, que era gentil de nacimiento. Muchos de los ju-

dos convertidos, adictos las prcticas de la ley mosaica, queran obli-

gar Tito que se circuncidase, pretendiendo hacer una obligacion in-

dispensable de una cosa que slo era tolerada. San Pablo no quiso per.

mitir que se circuncidase Tito, teniendo esto por una injuria que hacian

la gracia de Jesucristo aquellos hombres, que pesar de haber abra,

zado el cristianismo tenan una vana confianza en las obras de la ley.

Tito, que era uno de los ms amados discpulos de San Pablo, al que

debia su instruccion, fue por l ordenado obispo de Creta.

Habiendo llegado Antioquia uno de los setenta y dos discpulos, lia"

mado Cfas, no tuvo reparo alguno por el pronto en tratar con los gen-

tiles, pero ms tarde, temiendo disgustar los hermanos que de Jerusa-

len habian llegado, se separ de ellos, manifestando gran repugnancia

en comer en su compaa, cuyo proceder fue generalmente imitado por

los judos convertidos. Esto di origen una controversia entre Pablo y

Cfas (2), al que le decia el primero en presencia de todos : Si t, que

eres judo, has tenido hasta ahora la suficiente condescendencia para vivir

al modo de los gentiles, y no como los judos, cmo no adviertes que,

desmintiendo ahora tu primera conducta, impones todas las naciones la

obligacion de seguir el judaismo ?

La disputa fue acalorndose ms y ms, y los judos convertidos acu-

saban San Pablo de parcialidad en favor de los gentiles, permaneciendo

de acuerdo con el heresiarca Cerinto indciles, no obstante la conducta

del Principe de los Apstoles y el gran celo de San Pablo. Era necesario

concluir con esta controversia, tan perjudicial para el naciente cristia-

nismo.

(1) Hechos de los Apstoles , cap. XV.

(2) Muchos escritores confunden este Cfas con San Pedro; pero esta opinion, que ha

sido victoriosamente rebatida, esaltamente injuriosa para la cabeza de la Iglesia. San Cle-

mente Alejandrino, que vivio en el siglo |[, dice que este Cfas era uno de los setenta y

dos discipulos , que se llamaba lo mismo que el Principe dejos Apstoles, Cfas. Sin dete-

nernos citar los diferentes razonamientos de los escritores, slo diremos que ni por un

momento podemos creer que San Pablo pudiese sostener altercado dispula alguna con

el que reconoca como Jefe Supremo de la Iglesia.

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Ttrcer concilio apostlico. Cuando se origin la controversia de que

nos venimos ocupando era el ao 50, y el Prncipe de los Apstoles

determin celebrar un concilio para poner fin las desavenencias que

existan entre los judos y gentiles, decidiendo las reglas y prcticas

que todos debian sujetarse en adelante. Convoc este objeto todos

sus colegas en el apostolado que pudieron encontrarse y los principa-

les pastores obispos, con los sacerdotes y ancianos ms notables en la

jerarqua eclesistica (1): estos ltimos, es decir, los sacerdotes y ancia-

nos, no porque tuviesen voto decisivo, sino tan solamente para que ex-

pusiesen en aquella asamblea cuanto habian oido sobre los asuntos que

se habian de tratar. Pedro, jefe del apostolado, presidi el concilio y

expuso su dictmen ntes que todos los demas , recordndoles como el

Seor despues de la publicacion del Evangelio en Judea le habia manda-

do instruir tambien los gentiles en la persona de Cornelio , de donde

concluy que seria atentar Dios el imponerles una carga y obligacion

que de ningun modo era necesaria para conseguir la salvacion.

Este dictmen fue apoyado por Pablo y Bernab , los cuales refirieron

los grandes prodigios que el Seor habia obrado por ellos durante el

tiempo en que habian desempeado las funciones de su ministerio con

los gentiles. Uno de los asistentes al concilio era Santiago, obispo de Je-

rusalen , que era una Iglesia compuesta de judos convertidos, muchos

de ellos de la secta de los fariseos, que todo lo sujetaban la ley de

Moiss. Sin embargo, Santiago, como todos los demas asistentes, se con-

formaron con la decision del primero de los papas. Aprobada que fue

la determinacion por el concilio, se eligi Jdas; llamado tambien Br-

sabas, y Scilas, agregndolos Pablo y Bernab para comunicar la

determinacion del concilio la Iglesia donde habia nacido la controver-

sia. Los trminos en que estaba concebido el decreto demuestran su

infalibilidad divina. Decia de este modo : Ha parecido al Espritu Santo

y nosotros no imponeros otra carga que la de que os abstengais de

los manjares inmolados los dolos, de la sangre y de la carne de los

animales ahogados, y de la ornicacion (2).

(1) Hechos de los Apstoles, cap. XV.

(i) Este fue el tercero y ltimo de los Concilios Apostlicos. Algunos autores, y entre

ellos el Rdo. P. Pedro Annato en su Apparatusad positivam Theologiam, etc., quieren que

fuesen siete los Concilios celebrados por los Apostoles, sealndolos de este modo: 1." Para

la eleccion de San Matias en lugar del traidor Judas. 2. Para la eleccion de los Diconos-

3. Para enviar Pedro y Juan predicar en Samara. 4." Para determinar los lugares

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Por las anteriores palabras se demuestra suficientemente la asistencia

del Espritu Santo los Concilios generales en los que se halla congre-

gada la Iglesia, bajo la presidencia del Sumo Pontfice , de persona

delegada por el mismo, asi como , segun hemos dicho, la infalibilidad

de su doctrina y enseanza.

en que cada Apstol habia de predicar. S. Para decidir las cuestiones sobre la circunci-

sion y las demas ceremonias legales. 6. Para exhortar los presbiteros de Efeso qne

velasen en el gobierno de la Iglesia. 7." Para quitar las preocupaciones de los judos con-

tra San Pablo causa del Gentilismo.

Nosotros, siguiendo la opinion de la mayor parle de los escritores, no sealamos como

concilios Apostlicos mas que los tres de que nos hemos ocupado, pues que los cuatro

restantes no tuvieron, segun lo que se desprende del sagrado texto, las condiciones

necesarias para que fuesen verdaderos Concilios, y s reuniones sp tal carcter, las que

impropiamente se les ba dado aquel nombre.

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CAPITULO IV.

Estado religioso de Espaa antes de propagarse en ella el cristianismo.Predicacion de

San Pablo.La Iglesia de Tarragona le reconoce por su fundador.San Geroncio

predica en la clebre Itlica , las inmediaciones de Sevilla.Los varones apostoli-

cos predican en el Centro y Mediodia de Espaa.

A su debido tiempo hemos hablado de la predicacion del Apstol San-

tiago en Espaa, y habindonos propuesto no perder de vista en nuestra

narracion la para nosotros importantsima historia de la Iglesia espao-

la , creemos oportuno hablar aqu de la predicacion del Apstol San Pa-

blo en nuestra patria, y de nuestros varones apostlicos. Nuestro amado

maestro D. Vicente de La Fuente, doctor y catedrtico de la Universidad

Central, ha llevado cabo con el mejor acierto una obra tantos aos es-

perada y que ha llenado cumplidamente una necesidad en nuestra patria.

Hablamos de su Historia eclesistica de Espaa adiciones la Histo-

ria general de la Iglesia escrita por Alzog. A este rico arsenal recurri-

remos siempre que tengamos que tratar asuntos referentes la Iglesia

de Espaa.

Conviene nuestro propsito dedicar algunas lneas manifestar cu

era el estado religioso de Espaa ntes de propagarse en ella la luz dej

Evangelio. Sin detenernos en examinar cul fuese la religion primitiva de

los espaoles, sobre lo que tenemos muy escasas noticias, nos limitare-

mos manifestar cual era despues de la dominacion romana.

Segun vemos consignado en la citada obra del seor La Fuente, el

historiador contemporneo D. Jos Sabau y Blanco, en el prefacio al to-

mo II de la Historia general de Espaa por el P. Juan de Mariana, reca-

pitula del modo siguiente las divinidades que se daba culto en Espaa,

segun inscripciones que en su mayor parte han llegado hasta nosotros.

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No se puede dudar que cuando los romanos conquistaron la Espaa,

l habia en ella muchos templos, y se daba culto varias divinidades, que

las colonias de diferentes naciones venidas ella habian traido de su pas.

Los fenicios, los rodios, los griegos y los cartagineses en las partes

donde se establecieron introdujeron el culto de sus dioses, y no tar-

daron mucho tiempo los espaoles en admitirlo. Ademas de estos dio-

ses extranjeros, los espaoles tenan los suyos, que les eran peculia-

res, los cuales no sabemos qu origen tuvieran. Acaso el temor la

extravagancia de algun supersticioso empezara darles culto, y el pue-

blo grosero imitara luego su ejemplo. Nos consta que el dios Eudo-

vlico era adorado en Villaviciosa de Portugal: que su templo era fre-

cuentado, que se le hacan votos, y que se tenia mucha confianza en

su poder: su culto se habia extendido Poruma, cerca del monte Ge-

res, Toledo y Huesca, como se ve por las inscripciones que se halla-

ron en estos pueblos. El dios Bandua Bandian, dios de las banderas,

recibia culto en Galicia como compaero de Marte. El dios Baraeco y

Rauveana eran adorados por los gallegos y los portugueses. Hermes

Esduoso en Chaves. Los dioses Lugoves, que acaso eran los protecto-

res y titulares del gremio de los zapateros, en Osma. El dios Navi, en

Alcntara; el dios Netace en el Padron; el dios Lutunio en Baeza; el

dios Togoto en Talavera de la Reina; el dios Viaco en Zamora ; y otros.

Estas divinidades no son conocidas mas que por las inscripciones que

nos han quedado y parece que eran propias de los espaoles; y que

aunque no se les di entrada en la ciudad de Roma , los soldados ro-

er manos que estaban en la Pennsula no dejaban de hacerles sus votos y

ofrendas con mucha devocion. Los Cnsules, Procnsules, Pretores y

otros magistrados que en tiempo de la Repblica gobernaban la Espa-

a, y los que los Emperadores enviaron despues, sabiendo queelma-

yor medio de pacificar los nimos feroces es la religion , y que la reu-

nion en un mismo culto tiene una gran fuerza para arrancar del cora-

zon las raices de discordia, por esta razon levantaron templos en las

ciudades principales de Espaa las divinidades que ellos tenian en

Roma, y poco poco se extendi el culto con la devocion de los su-

persticiosos. El Dios eterno era adorado en Valencia , los dioses en

general en Martos, las diosas en Alcal de Henares; los dioses y las

diosas en Villa-Real de Lusitania; Acaso en Trujillo; Apolo en Caldes

de Catalua, en Osuna Idaa; Apolo y Esculapio en Antequera, As-

clepio en Valencia, Asclepio Hygias en Braga, Castor y Polux en

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i Murcia, la Concordia en Lisboa . Cibeles en Idaa : Hrcules era ado-

rado en M artos, Lrida , Toledo, Huesca y Aroche (1), y la diosa Dia-

na en Zacynto, Alcal de Henares y el Itaya en la Tarraconense. El

i dios Evento en Braga y Ecija ; el Fato Hado en Valencia , la Fe p-

blica en Barcelona, el dios Fuente en Antequera y el valle de Boal;

la Fortuna en Alcacer-do-Sal y en Seplveda , el Genio en Braga, Cr-

cdoba y Sevilla; Isis y Serapis en Antequera , Guadix, Tarragona, Bra-

ga y Sevilla. Isis y Serapis fueron dioses de los egipcios , que los ro-

t manos los recibieron y levantaron un templo en Roma para darles cul-

ito y procuraron extenderlo por las demas provincias. Juno en Alhan-

ge, Jpiter en Puigcerd, en Catalua. En Portugal, Braga y en el

monte Candadeno y Galicia, Jpiter Candemio. En el monte Furado y

Galicia, Jpiter Ladico ; los Lares en Viates , en Tuyas, en Freyxo de

Nomaon y en Arauxo; el Padre Libero Baco, en Arjona y en Lina-

eres ; la Libertad en Antequera ; la Luz cerca de Trujillo; los Manes en

Portalegre; Marte en Alcal la Vieja, Sevilla, Baeza, Espaa y Crta-

ma; Mercurio en Matar, Murviedro y Mlaga; Minerva en Barcelona;

Neptuno fuera de Tarragona; las Ninfas en Alcal , Chaves y Arganda;

el dios Pan en Tortosa ; Pantheus en Sevilla y en Ecija ; la Piedad en

* Ecija; Proserpina en Villaviciosa de Portugal, la Salud en Caldes de

Monbuy; Silvano en Tarragona; el Sol en Caparra; el.Sol y la Luna

en el cabo de Roca; el Sol de los Sabores en Badalona; la diosa Ter-

mejista en Duraton; la diosa Tutela en Tarragona y Alcal de Henares;

la diosa Vnus en Crtama ; la diosa Victoria en Mlaga y Espejo. De

tolo hacian dioses los romanos, y siendo la nacion ms supersticiosa,

el culto que se les antojaba establecer procuraban que todo el mundo

*lo admitiera.*

Por esta razon decia Ciceron que los romanos excedan las demas

naciones en la piedad y la religion y en estar ntimamente persuadidos

que los dioses gobiernan el universo.

Espaa era una nacion muy importante por su comercio y por su his-

toria. Necesariamente debieron fijarse en ella las miradas de los Apsto-

les, y ya hoy se tiene por indudable que no solamente Santiago el Mayor

sino tambien San Pablo se ocup en predicar el Evangelio en Espaa.

As lo demuestran Cayetano Cenni en sus Antigiiedades de la Iglesia de Es-

l Respecto al culto de Hrcules se refiere el Sr. Sabau las inscripciones consigna-

das en la nota 1.* , cap. IX, lib. I, y respecto de Diana la 2.* del cap. XII de dicho

libro.

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paa y Abrog en su Historia General de la Iglesia. El mismo Apstol ma-

nifiesta por dos veces en su Epstola los romanos su propsito de

evangelizar en Espaa (1). Tanto la Iglesia oriental como la occidental

confirman expresamente esta predicacion.

La Iglesia de Tarragona reconoce por tradicion San Pablo como su

fundador, y para nosotros lo hace aun ms indudable el Martirologio

Romano, que dice: En Espaa la conmemoracion de las santas mujeres

Xantipa y Polixena, que fueron discpulas de los Apstoles. La primera,

que fue mujer de Probo, prefecto espaol, segun el Menologio grie-

go , que se convirti la fe por la predicacion de San Pablo, en lo

que le imit su hermana Polixena , siendo despues mrtires las dos. Ig-

norndose las provincias en que tuvieron lugar as su conversion como

su martirio, pues que, como dice el P. Flores, son arbitrarias las desig-

naciones que se han hecho.

Es absurdo el creer que los Apstoles, sino los varones apostli-

cos, se deba la conversion de Espaa. El erudito D. Vicente La Fuente,

despues de las ms prolijas investigaciones y las ms detenidas consul-

tas de los autores ms antiguos y respetables, se inclina creer que San

Pablo y Santiago no predicaron sino en la parte septentrional de Espaa,

porque solamente en ella se encuentran tradiciones y monumentos rela-

tivos ello , debindose por lo tanto distinguir los varones apostlicos

de las Iglesias septentrionales de Espaa , ordenados por San Pablo y

Santiago, de los otros enviados por San Pedro y San Pablo desde Roma.

Crese generalmente, y es la tradicion ms autorizada, por ms que sea

rebatida por Villanueva en su Viaje literario, que San Pablo aport

Tarragona, predicando en el litoral del Mediterrneo y por la ribera del

Ebro, acompaado de Sergio Paulo, y en la certeza de esta tradicion nos

confirma ms y ms la que, segun hemos dicho , conserva la Iglesia de

Tarragona de haber sido fundada por San Pablo.

Ya hemos consignado, hablando de la predicacion de Santiago, los nom-

bres de los discpulos que escogi para cooperadores suyos, los que co-

nocemos por la denominacion de varones apostlicos. Es muy probable

que la predicacion de Santiago se extendi mucho ms que la de San Pa-

blo, pues que desde la ribera del Ebro lleg hasta Galicia, y se dice que

anunci el Evangelio hasta la Andaluca, quedndose en Galicia para con-

(1) San Pablo los romanos, cap. XV. v. 24 y 28.

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tinuar la obra de la predicacion Alanasio y Teodoro, los que la Iglesia

de Zaragoza mira como sus primeros obispos , opinion combatida por

el P. Risco en su continuacion de la Espaa sagrada, y defendida acalora-

damente por el P. Fray Lamberto de Zaragoza en el tomo 1 del Teatro

histrico de la Iglesia de Aragon.

La Iglesia de Pamplona reconoce por su fundador San Saturnino, en-

viado por San Pedro Tolosa de Francia, de donde pas Pamplona,

donde hizo Dumerosos proslitos, entre ellos San Fermin, que fue des-

pues obispo de aquella Iglesia.

No podemos decir otra cosa acerca del origen y propagacion del cris-

lianismo en la parte septentrional de Espaa; en el Centro y Medioda

se debi varones apostlicos enviados de Roma por San Pedro y San

Pablo, hcia el ao 63 del nacimiento de Cristo, bien fuesen elegidos

en Espaa por Santiago. Segun nuestros antiguos Breviarios y las inda-

gaciones del P. Flores,'Torcuato permaneci en Guadix, Tesufonte pre-

dic en Verja, Segundo en Avila, Indalecio hcia Mujacar, Cecilio en El-

vira Granada, Scisio en Cartella , y Eufrasio hcia Andjar , en cuyos

puntos murieron, como se deja comprender por la palabra quierunt que

se usa en la bula de Calisto II.

En las inmediaciones de Sevilla, en la clebre Itlica, predicaba por el

mismo tiempo el Evangelio San Geroncio, contemporneo de los Apsto-

les, lo que no solamente se encuentra consignado en el Breviario Gtico

sino ms en el romano en el dia 25 de Agosto.

Est completamente desautorizada la opinion de la venida de San Eu-

genio, enviado desde Paris por San Dionisio y fundador de la Iglesia de

Toledo. El P. Flores la defiende, pero elSr. La Fuente, que cree inveros-

mil que San Dionisio, de quien por otra parte est desacreditada la

opinion de que predicase el Evangelio en Francia, se tomase el cuidado

de enviar por s un obispo al Centro de Espaa, atravesando la parte sep-

tentrional, donde habia predicado San Pablo y Santiago, para venir hasta

Toledo, cuyas inmediaciones fundaba San Segundo la Iglesia de Avila,

concluye con este razonamiento: Para dudar de la venida de San Euge-

nio basta leer la defensa que hace de ella el P. Flores. A pesar de su

iclaro ingenio se embrolla ; como le suele suceder cuando por temor

dos disgustos y compromisos que le podian suscitar algunas Iglesias

oculta su verdadero sentir. Por mi parte, aunque temo los que me pue-

de ocasionar mi franqueza, no me creo autorizado en conciencia para

tergiversar lo que siento. Reconozco San Eugenio por Santo, mas no

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por primer obispo de Toledo ; ni creo que necesite de este recurso

aquella Santa Iglesia para sostener su primaca, con cuyo objeto se for-

j probablemente la desatinada inscripcion , que le titulaba Primus

mtqui episcopus toktamis.v

No es nuestro nimo examinar ahora cuantas supercheras falseda-

des se encuentran en antiguos cronicones con respecto la propagacion

del cristianismo en Espaa, pudiendo nicamente asegurar que fines

del primer siglo ya se hallaba extendida la religion por todos los trmi-

nos de Espaa, llevando esta ventaja la Francia, donde solamente habia

sido abrazada en algunas provincias meridionales limtrofes Espaa.

Nos ha parecido conveniente consignar aqu estas noticias tan glorio-

sas para nuestra nacion y de las que casi generalmente se desentienden

los escritores extranjeros, y muy particularmente los franceses, tan aman-

tes de sus propias glorias y tan omisos para celebrar las ajenas.

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CAPITULO V

Jdas y Sylas levan Antioquia los decretos del Concilio.Pablo y Bernab se separan.

Timoteo.S. Leas Evangelista.Si fue pintor.duracion de una endemoniada.

Pablo y Sylas son azotados.Satisfaccion que dan al Apostol los de Filippos al

saber que era ciudadano romano.Habla Pablo ante el Areopago.Experimenta

"j-andes trabajes en Corinto.Aquilea y Priscila.lan Pablo en F'feso.Gran per-

secucion contra el Apostol , capitaneada por el platero Demetrio.Su viaje Mace-

donia.Slpiotolas lo3 Corintios, Timoteo y Tito.San Pablo en Cesarea Be hos-

peda en casa del dicono Felipe.El profeta Agapo.Pablo en Jerusalen sufre los

myores trabajos.Apela al Csar. Predice una tormenta.No recibe dao de la

picadura de una vibora.Curacion del padre de Publio.San Pablo en Roma.

Martirio de Santiago el Menor.La Ep(stola. Simeon obispo de Jerusalen.Pre-

sagio de la destruccion de Jerusalen.Realizacion del Vaticinio.

La decision del concilio de Jerusalen restableci por completo la tran-

quilidad en Antioquia, y los diputados del mismo concilio Jdas y Sylas,

luego que hubieron desempeado su honrosa comision, trataron de vol-

verse Jerusalen, lo que caus una gran tristeza aquellos fieles por el

grande amor y estimacion que entre ellos habian adquirido por las gran-

des virtudes de que se hallaban adornados, y que eran realzadas por su

misma modestia. No sabemos el motivo por qu Jdas y Sylas se separa-

ron , siendo lo cierto que el primero regres solo Jerusalen dar

cuenta de su encargo, permaneciendo Sylas con los fieles de Siria.

Siguiendo la narracion de los Hechos de los Apstoles, vemos que San

Pablo, abrasado por un celo fervoroso propuso Bernab ir visitar las

Iglesias que ambos habian edificado con el laudable objeto de ver los pro-

gresos que en ellas habia hecho la fe y si eran combatidas por algunos

contrarios. Bernab se prepar seguirle y quiso llevar en su compaa

Juan Mrcos, lo que no se verific, habindose opuesto ello San Pa-

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blo, no creyendo conveniente oponer sus dbiles fuerzas nuevos tra-

bajos y fatigas, toda vez que ntes , segun dijimos su tiempo, se habia

separado voluntariamente de los Apstoles por no encontrarse con fuer-

zas suficientes para continuar en la mision evanglica. Tambien Pablo y

Bernab se separaron despues, regresando este la isla de Chipre con

Juan Mrcos, y San Pablo, acompaado de Sylas, emprendi un nuevo

viaje, recorriendo la Siria y la Cicilia y llegando hasta Licaonia, siempre

abrasado con el ardiente deseo de extender ms y ms el reino de Jesu-

cristo.

Un nuevo discpulo llamado Timoteo (1), hijo de una juda ya cristiana

y de un gentil que adoraba al verdadero Dios, se agreg San Pablo en

Listra y en su compaa se dirigi el santo Apstol Macedonia.

En este viaje se cree comunmente que San Lcas empez seguir al

Apstol San Pablo. Este santo evangelista fue gentil, como cree San Ge-

rnimo (2), aunque otros escritores lo tienen por hebreo. Fue mdico de

profesion (3) y en su conversion trabaj muy principalmente el mismo

Apstol San Pablo (4). Afirma Tertuliano que San Lcas no fue discpu-

lo del Seor, sino que aprendi el Evangelio de San Pablo y de los otros

Apstoles , razon por la cual San Ireneo le llama hombre apostlico y

discpulo de los Apstoles (5) tan solamente. Lo cual se confirma con lo

que l mismo afirma diciendo: que escribia la Historia Evanglica, no

sobre lo que l habia visto como testigo ocular, sino solamente por lo

que habia oido de los otros (6). Dios le destin, como hombre lleno del

espritu apostlico, para que fuese uno de los sagrados escritores del

Evangelio de su Hijo, que debia ser el fundamento de nuestra fe y la

regla de nuestras costumbres. San Lcas predic la fe en la Dalmacia, en

las (alias, en la Italia y en la Macedonia, llegando en el ejercicio de este

santo ministerio hasta la avanzada edad de 84 aos. No consta qu g-

nero de martirio padeciese; pero, segun el testimonio de San Gernimo,

sucedi en la Acaya, de donde fueron trasladadas sus reliquias Cons-

tantinopla en el imperio de Constantino (7).

(1) Hechos de los Apostoles, cap. XV.

(2) Hieronim. De scriptor. Ecles.

(8) Nicephor. libro II, cap. XLIII.

(41 Ad. colos., cap. IV. v. 14Ad Timolh., cap. IY.

(5) Iren. lib. I, cap. XX.

(6) Leas cap. I. v. 3.

(1) Padre Scio. Advertencia sobre el Evangelio de S. Leas.

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Gran controversia ha existido siempre sobre si San Lucas fue no

pintor. Nicforo y Metaphraste* lo aseguran, diciendo que dej varias

imgenes del Salvador y de su Santsima Madre pintadas de su mano;

opinion que ha sido adoptada despues por Baronio , Scisto, Sceleuse,

Toledo , Belarmino, Posevino y otros muchos escritores; pero otros no

mnos ilustres combaten esta opinion y entre ellos Calmet, Tillemont,

los Bolandos, Valesio, Du-pin, los cuales hacen ver que de ningun

modo debe seguirse ni abrazarse esta opinion. En Espaa son muchos

los santuarios que poseen imgenes de la Santsima Virgen con la pre-

tension de que son debidas la mano de San Leas. Sin embargo, lo

que al parecer decide este punto , segun el juicioso parecer de un ano-

tador de las Escrituras, es el furor y locura con que en el siglo VIII se

declar la guerra contra las santas imgenes. Para contener este furor la

Iglesia celebr un concilio general que es el segundo Niceno, y en l

todos aquellos santos Obispos ilustres telogos no omitieron razon al-

guna para probar el uso y devocion de las imgenes desde el origen de

la religion cristiana: pues qu argumento ms propio y convincente se

hubiera podido alegar que producir las mismas imgenes del Salvador y

de su Santsima Madre pintadas por San Leas ? Pero de estas ni una

sola palabra se lee en todas las actas de aquel concilio, ni hubo quien de

ellas hablase, siendo as que aquella santa asamblea asisti el patriarca

Antioqueno, en cuya ciudad se hallaba, segun el testimonio de Nicfo-

ro, la imgeu de Nuestra Seora que fue trasladada despues Constanti-

nopla. Esta sola razon basta para que se mire con desconfianza la opi-

nion que se ha hecho ya tan vulgar de que el evangelista San Leas fue

pintor. Si as hubiese sido, San Pablo, que declar que ejerca la profe-

sion de mdico, no hubiera guardado silencio sobre esta circunstan-

cia (1).

Continuando ahora nuestra interrumpida narracion de los sucesos

que encontramos consignados en el sagrado libro de los Hechos de

los Apstoles, vemos que San Pablo lleg Filippos, colonia romana

en la provincia de Macedonia, donde el primer dia de sbado convirti

una mujer llamada Lidia, la cual ya adoraba al verdadero Dios y reci-

bi el bautismo en compaa de todos los de su familia: otro dia de s-

bado , dirigindose todos al lugar donde hacian oracion, pues que alli

no habia sinagoga, como los viese una jven que se hallaba poseida del

(1) P. Scio, lugar citado.

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demonio, la cual con sus adivinanzas proporcionaba una considerable

ganancia los amos quienes servia, llena de sorpresa y admiracion, y

lijando su vista en San Pablo y en Sylas, exclam : Estos son los minis-

tros del Dios Supremo que nos ensean el camino de la salvacion. Esto

mismo lo repiti por espacio de muchos dias , pero el Apstol, que huia

de toda clase de alabanzas y que conoca muy bien los ardides del de-

monio, le dijo: Yo te mando en nombre de Jesucristo, quien anuncio,

que salgas en el momento del cuerpo de esta infeliz. Y en el momento la

dej el demonio.

Los amos de aquella mujer se irritaron en gran manera contra los

Apstoles y sublevaron al pueblo y los magistrados , los cuales hicie-

ron azotar con varas San Pablo y Sylas y luego los encarcelaron (1).

A cosa de la media noche sobrevino un violento terremoto, de suerte

que el edificio donde estaban presos se conmovi , abrindose todas las

puertas y rompindose las cadenas. Despertse sobresaltado el carcele-

ro , el cual, creyendo que se habian fugado los presos y temiendo por la

responsabilidad consiguiente, intent suicidarse, echando para ello mano

la espada. Entonces el Apstol, dirigindose l y tratando de sose-

garle, le dijo : Por qu intentas quitarte la vida'.' Todos estamos aqu sin

faltar uno. No solamente qued tranquilo el carcelero, sino que admi-

rado al ver la resignacion y mansedumbre de aquellos hombres, los con-

dujo su habitacion, y postrndose los pis de Pablo y de Sylas les

suplic le enseasen lo que debia praclicar para conseguir la salvacion;

y ellos llenos de regocijo cumplieron este deseo , dando por resultado

el que aquel hombre y toda su familia recibiesen poco tiempo el bau-

tismo.

Al dia siguiente de este suceso los filipenses dieron rden para que

pusiesen en libertad los presos, pero el Apstol al recibir la noticia

de su libertad exclam con entereza: De este modo se satisface un

ciudadano romano maltratado de esta suerte sin rden, ni formalidad

legal? Es indudable que el Santo Apstol se gozaba de haber sido azo-

tado por haber tenido aquella ocasion de padecer por el nombre de Je-

sucristo. Sin embargo, como era ciudadano romano y gozaba por lo tan-

to de los derechos de tal como todos los habitantes de Tarso, juzg que

debia pedir satisfaccion de una injuria que tanto le infamaba, exigiendo

(1) Hechos de los Apstoles, cap. XVI.

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que los magistrados fusen en persona ponerles en libertad y desa-

graviarles de algun modo. No dejaron de conocer los magistrados de Fi-

lippos el exceso que habian cometido desde el momento que se entera-

ron de que San Pablo era ciudadano romano, y temerosos de que llega-

se al Senado se presentaron San Pablo y los demas presos , supli-

cndoles aceptasen la hbertad que les ofrecan y olvidasen el mal trato

de que habian sido objeto , rogndoles al mismo tiempo que se ausen-

tasen de la ciudad para evitar que el populacho se amotinase nuevamen-

te contra ellos. Aceptaron as Pablo como sus compaeros la libertad

que les ofrecan, y despues de haber visitado los fieles, animndolos

con santas exhortaciones, salieron de Filippos, dirigindose Tesalnica,

capital de toda la provincia de Macedonia, donde efectuaron multitud de

conversiones de judos y gentiles. All tambien experimentaron grandes

persecuciones, como asimismo en Berea, donde se vieron obligados re-

tirarse. As pues, conociendo que el odio era personal, trat de partir para

Atnas , quedndose Sylas y Timoteo en Berea con rden de ir ms tar-

de reunirse con el Apstol.

Empresa gigantesca era la que se propona llevar cabo San Pablo al

disponerse para predicar el Evangelio en Atnas. Era esta ciudad el cen-

tro donde se reunan los ms celebrados filsofos, cuya ocupacion con-

tinua no era otra que emplearse en discusiones de ciencia. Apnas el

Apstol habia empezado sus discusiones con los esticos y epicreos, es-

tos admirados de la novedad de las cosas que enseaba trataron de

llevarle al Arepago, para que all en presencia de los sabios expusiese

su doctrina. No se neg ello el Apstol, y ntes por el contrario se

present ante aquella asamblea, respetada como orculo de toda la Gre-

cia, y tomando la palabra pronunci el siguiente discurso: Atenienses,

desde que estoy en esta ciudad he observado que os aventajais todos

los demas pueblos por vuestra aficion todo gnero de cultos. Notan-

edo , aunque de paso , los diferentes objetos de vuestra veneracion , he

leido en un altar una inscripcion que dice : Ignoto Deo , al Dios desco-

nocido. Ahora, pues, lo que vosotros adorais sin conocerlo es lo que yo

vengo anunciaros; esto es, al Criador del cielo y de la tierra y de to-

adas las cosas que uno y otra contienen , el cual siendo Seor de este

vasto universo ha dejado impresas en todas partes las seales de su

grandeza sin encerrarse en los templos hechos por la mano de los hom-

bres. No exige nuestras adoraciones y respetos porque necesite de

ellos, pues ha dado la vida y el sr todo lo que respira. l cri el

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gnero humano de un solo hombre, quien form con sus propias ma-

gnos, y distribuy las familias y naciones por toda la superficie de la tier-

ra, para que por la contemplacion de sus obras llegasen conocerle y

tacercarse l: no porque est ljos de nosotros, pues en su mismo

seno, en su inmensidad incomprensible se encuentran todos los sres

y en l vivimos, nos movemos y existimos, segun aquellas palabras de

mino de vuestros poetas: Somos hijos de Dios y venimos de su linaje.

Siendo, pues, como somos, hijos de Dios , y obra de sus manos , nos

apartaramos de los principios de la razon que l nos ha dado, y dege-

neraramos indignamente de la nobleza de nuestro origen , si adorse-

mos unas figuras de piedra y metal, y atribuysemos divinidad las

obras de los mortales. Pero el Todopoderoso, no queriendo ya sufrir

estos monstruosos errores, ni la espantosa corrupcion en que precipi-

tan los hombres, les anuncia hoy que se preparen para el dia fatal,

en que nos ha de juzgar con terrible severidad. Este trmino se acerca

i1y ha revestido de su autoridad un personaje tanto ms digno de nues-

tra fe y de nuestra veneracion, cuanto que despues de haber padecido

muerte por nuestra salvacion , ha resucitado del sepulcro, como os lo

afirmamos con otros muchos testigos irrecusables.

Aquellos hombres tan llenos de orgullo y de vanidad oyeron en silen-

cio el discurso de San Pablo hasta el momento en que les habl de la

resurreccion de la carne; pero al primer anuncio de un dogma tan sor-

prendente para los que profesaban la doctrina deEpicuro, el mayor n-

mero abandon al orador, mofndose de su doctrina, pero algunos que

no se atrevieron por el pronto aprobar ni contradecir suspendieron

su juicio, dicindole que bastaba por aquel dia y que ya volveran oirle

en otra ocasion (1). No fue del todo perdida en aquel dia la predicacion

del santo Apstol, pues que Dionisio, uno de los jueces del Arepago, se

convirti, llegando despues ser obispo de Atnas , donde muri ver-

tiendo su sangre en defensa de la fe, convirtindose tambien una mujer

llamada Dmanis. Desde Atnas se dirigi San Pablo Corinto, una de

las ciudades ms opulentas de la Grecia, donde permaneci por espacio

de diez y ocho meses, trabajando con incansable celo en la propagacion

del Evangelio. La gran multitud de conversiones que efectuaba conti-

nuamente el doctor de las gentes con su continua predicacion fue causa de

(1 j Hechos de los Aposl , cap. XVII.

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que los judos ms obstinados se opusiesen tenazmente l con las ms

groseras injurias.

El santo Apstol, manifestando pblicamente su indignacion contra

aquellos hombres obcecados que cerraban sus ojos la clara luz de la ver-

dad, se dirigi ellos dicindoles: A vosotros solos se atribuir la pr-

dida de vuestras almas; yo estoy inocente de vuestra reprobacion y de

vuestra eterna desgracia, y ya que mi ministerio no sirve sino para hace-

ros ms inexcusables, desde este momento me dirigir los gentiles.

En efecto, dirigise en seguida la casa de un gentil llamado Tito (1)

que ya era cristiano en su corazon, dirigindose ya ms principalmente

los gentiles. Sin embargo, no dej de convertir tambien algunos ju-

dos, entre ellos Crispot, que era uno de los principales de la Sinagoga.

A este le bautiz por su propia mano; mas como l tuviese que atender

la predicacion, dej al cargo de sus discpulos el bautizar los demas.

Por este tiempo escribi sucesivamente sus dos Epstolas los fieles

de Tesalnica, que fueron las primeras que escribi el santo Apstol, no

obstante no ocupar el primer lugar en el Nuevo Testamento, por hallar-

se all colocadas segun la dignidad de las Iglesias. Estas dos Epstolas,

como todas las dems del Apstol, estn llenas de los ms saludables

consejos y son un rico venero de celestial doctrina. En ellas se encuen-

tra el medio de gozar paz y tranquilidad en cualquier estado de la vida.

A los tesalonicenses les consuela con la esperanza de la resurreccion

futura, amonestndoles que se aparten de toda clase de supersticiones,

sin tener otra regla que atenerse en su conducta que la Escritura y la

Tradicion.

Impulsado por la caridad deseaba el Apstol de las gentes hacerse

til los fieles de todas las localidades, y as, pensando recorrer la Siria

y la Palestina para visitar las Iglesias que habia fundado y fortalecer

en la fe los fieles, se embarc en el puerto de Ceneres (2) llevando

consigo Priscila y Aquila. Los cristianos de Efeso , que eran segura-

mente los ms fervorosos, hicieron los mayores esfuerzos fin de que

San Pablo permaneciese entre ellos para participar continuamente de sus

santas instrucciones; pero el Apstol, no creyendo conveniente detener

el curso de su viaje, dej all los dos citados proslitos, y continu su

(t) Este Tito no debe confundirse con el discipulo del mismo nombre.

(i) Hechos de los Apostoles, cap. XVIII.

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viaje bajo la protesta de volver en tiempo oportuno. Mintras tanto el

Apstol se hallaba en este viaje, lleg Efeso un judio de Alejandra lla-

mado Apolo (1), el cual instruido en la ley cristiana adoraba Jesucristo,

pero no conoca otro bautismo que el de Juan. Priscila y Aquila contri-

buyeron en gran manera su completa instruccion, y como aquel deter-

minase pasar la Acaya, le dieron recomendaciones para los fieles de

Corinto, donde trabaj mucho en favor de la verdadera doctrina.

Fiel el santo Apstol la palabra que habia dado los de Efeso, vol-

vi esta ciudad, donde encontr nuevos catecmenos en su mayor parte

bautizados por Apolo. Quiso San Pablo asegurarse por s mismo del

estado de aquellas almas, y as les pregunt si habian recibido el Espritu

Santo, lo cual ellos, que habian recibido tan solamente de Apolo el bau-

tismo de Juan, contestaron: Ni aun sabemos que haya Espritu Santo.

Por estas palabras comprendi el Apstol que no habian recibido el sa-

cramento del bautismo, instruyndolos debidamente , mand que les

fuese administrado; en seguida les impuso las manos, confirindoles de

este modo el Sacramento de la Confirmacion , cuya administracion est

reservada los obispos. En el instante, el Espritu Santo en forma visi-

ble descendi sobre aquella pequea asamblea, que era compuesta de

unas doce personas, las cuales fueron dotadas del don de profeca y

de lenguas.

Era Efeso la ciudad ms populosa del Asia , donde acudan por lo fa-

moso de su puerto y por la prosperidad de su comercio gentes de dife-

rentes puntos, por lo cual conoca San Pablo la conveniencia de predicar

all continuamente la fe de Cristo, por lo que permaneci por espacio

de tres aos, no sin tener que sufrir grandes persecuciones por parte de

los israelitas ms obstinados. Sin embargo, Dios que aceptaba el celo, la

constancia del santo Apstol en extender la gloria de su nombre, le favo-

recia extraordinariamente, efectuando por su ministerio grandes y repe-

tidos milagros, de tal modo que muchos de ellos eran efectuados aun

sin conocimiento suyo, pues que bastaba el contacto de los vestidos que

usaba para curar toda clase de enfermedades. Queriendo Dios que el

mismo demonio confesase la virtud del santo Apstol, pues que en oca-

sion de que algunos exorcistas judos hacian unos conjuros, valindose

de una frmula que se atribua Salomon, viendo que el demonio se re-

t) Hechos de los Apstoles, cap. XVIII.

'"'

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sistia su exorcismo, intentaron valerse del nombre de Jesucristo imi-

tacion de San Pablo, pero el demonio exclam: conozco Jess por Hijo

de Dios y s quin es Pablo su Apstol; pero vosotros sois unos impos-

tores, y en el momento el hombre poseido se arroj sobre aquellos

exorcistas maltratndoles hirindoles, siendo este suceso de tan ben-

ficos resultados para la religion que una multitud as de gentiles como

de judos vinieron arrojarse los pis de San Pablo y de los otros mi-

nistros , suplicndoles los admitiesen en el gremio de la Iglesia, y aque-

llos que se dedicaban al ejercicio de la magia llevaron al Apstol los li-

bros de que se servan y cuyo valor no bajaba de 50,000 denarios (1).

De todo esto result una nueva y terrible persecucion para el Apstol

y los dems ministros. Los plateros que ejercan el comercio fabricando

pequeos templos con la esttua de Diana levantaron una conjuracion,

cuya cabeza se hallaba uno llamado Demetrio. Conociendo que tan gran

nmero de conversiones al cristianismo les habia de perjudicar en sus

intereses, y afectando al mismo tiempo un falso celo por el culto de los

dioses, salieron exclamando grandes voces por las calles: La gran

Diana de Efeso ! La gran Diana de Efeso ! Toda la ciudad se puso en

conmocion, y como no pudiesen hallar Pablo se apoderaron de dos de

sus discpulos para que diesen razon de l.

El santo Apstol, que se gloriaba en padecer por Jesucristo , que no

huia de los peligros, ni anhelaba otra cosa que sufrir afrentas, ultrajes

y aun la muerte en defensa del Soberano Maestro, intent presentarse

pblicamente en aquella asamblea; su muerte hubiera sido inevitable, y

Dios en sus altos juicios le tenia reservado para ms glorioso martirio;

as pues, cediendo las instancias de los fieles, que tan extraordinario

amor le profesaban, dej de presentarse. A poco tiempo Dios permiti

que se tranquilizaran los nimos, pero sin embargo San Pablo no cre-

y oportuno dilatar por ms tiempo su viaje Macedonia, y as dej en

Efeso su discpulo Timoteo.

Por este tiempo escribi el Apstol sus Epstolas los Corintios, Ti-

moteo y Tito.

Difuso seria el seguir al santo Apstol en sus dilatados y frecuentes

viajes, y as nos detendremos tan slo en los hechos ms notables.

Muchas eran las iglesias que habia fundado, pero tenia especial cuidado,

(1) Equivalente naos 7,000 duros de nuestra moneda.

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como nota San Juan Crisstomo, de celebrar siempre las fiestas en las

grandes ciudades. El ao 58 celebr la Pascua en Filippos, embarcndo-

se despues con San Leas y dirigindose Troade, donde verific el mi-

lagro de resucitar un jven que habia caido desde un tercer piso de

una casa donde se hallaban reunidos, sucediendo esto, segun el sagra-

do libro de los Hechos de los Apstoles, en la feria primera, esto es, el

domingo, cuyo dia santificaban ya los cristianos (1).

De Filippos se dirigi San Pablo Mileto, donde convoc una reunion

de obispos, presbiteros.y ancianos , los cuales, anuncindoles profti-

camente que aquella era la vez postrera que les habia de ver, les expuso

los trabajos que habian de pasar en lo futuro, animndoles con santas

exhortaciones para que permaneciesen firmes en la fe. Desde all, pasando

por varios lugares, lleg Cesrea , hospedndose en casa del dicono

Felipe.

En Jerusalen estaban reservados grandes trabajos al incansable Aps-

tol de Jesucristo, y muchos de los fieles del Oriente, dotados del don de

profeca, tuvieron revelacion de ello y trataron de hacrselo saber por

medio del profeta Agapo (2), el cual, presentndose en casa del dicono

Felipe, donde Pablo se hallaba rodeado de una multitud de fieles, le

quit el ceidor atndose con l los pis y las manos, dejando con esta

accion llenos de admiracion cuantos all se hallaban. Entnces, levan-

tando la voz Agapo, exclam de este modo: Ved aqu lo que el Seor

dice: de esta suerte encadenarn los judos en Jerusalen al dueo de

este ceidor, para entregarle en manos de los idlatras. Estas palabras

produjeron su natural efecto en aquellos fieles, que tan extraordinaria-

mente amaban San Pablo, al cual empezaron suplicar que se retra-

jese de ir Jerusalen, para evitar aquellos peligros que le amenazaban.

No, hermanos mios, respondi el Apstol, no me separeis del camino

que Dios me ha sealado, porque esto sin que vosotros lo conozcis

se dirigen vuestros sentimientos demasiado mundanos y vuestro amor

indiscreto : no es tiempo de deliberar; el Seor lo manda y es preciso

que yo le preste obediencia. Entnces los que le escuchaban contesta-

ron de este modo: Cmplase la voluntad de Dios; y en el momento

emprendi el viaje con ellos sin detencion alguna con el objeto de llegar

Jerusalen ntes de la festividad de la Pascua, que habia dispuesto ce-

(1) Hechos de losApost., cap. XX

(2) Hechos de los Apost., cap. XXI.

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lebrar en aquella capital, donde fue recibido con los mayores obsequios

por Santiago el Menor, obispo de la ciudad santa y otros muchos fieles,

los cuales le anunciaron las preocupaciones que los judos obstinados te-

nan contra l, de tal modo que la relacion que le hicieron hubiera sido

suficiente atemorizar otro espritu mnos valeroso que el de San

Pablo.

Poco tiempo tard en realizarse el anuncio, pues que habiendo sido

conocido uno de los dias en que se ocupaba en repartir limosnas por

los diversos distritos de Jerusalen, se arrojaron sobre l exclamando

grandes voces: Venid en nuestro auxilio, hijos de Israel; este hom-

bre no cesa de blasfemar contra el pueblo de Dios. El pueblo se amo-

tin , siendo general la conmocion en toda la ciudad, y sacaron arras-

trando del templo al Santo Apstol, sobre el cual dieron despues tan

numerosos y crueles golpes que seguramente hubiese muerto manos

de aquella chusma amotinada , si el comandante de la cohorte romana

no lo hubiese quitado de sus manos. De este modo fue San Pablo liber-

tado de morir en aquel dia; sin embargo, el mismo comandante de la

cohorte que le habia salvado le sepult en una prision, sin tomarse el

trabajo de averiguar ni aun el motivo de aquella persecucion.

Ljos de sosegarse los nimos , cada vez se aumentaba ms la conmo-

cion del pueblo , por lo que Lisias el tribuno crey conveniente ordenar

que fuese Pablo conducido la Ciudadela donde se alojaba la guarnicion

romana, teniendo que darse priesa para conducirle aquella fortaleza

por temor al populacho; y deseoso Lisias de dar alguna satisfaccion los

judos, mand que el Apstol fuese azotado y puesto en tormento. Todo

se prepar al efecto, pero Pablo, dirigindose al oficial encargado de

presidir la ejecucion, le dijo de este modo: Os parece justo que se

azote un ciudadano romano sin ninguna forma de proceso, ni conven-

cerle de delito alguno ? En el momento que el oficial oy que Pablo

era ciudadano romano puso esta circunstancia en conoc liento de Li-

sias, el cual, presentndose "en la Ciudadela, le pregunt si efectivamen-

te era ciudadano romano. El Apstol con entereza contest que s. Mu-

cho dinero me ha costado m adquirir este ttulo, le dijo Lisias; lo

cual replic el Apstol de este modo : Pues yo no lo debo la suerte,

sino mi nacimiento. Suspendise la ejecucion , pero reunido al dia

siguiente el Consejo de la nacion, fue presentado ante l el Santo Aps-

tol , el cual trat de defenderse; mas apnas hubo pronunciado algunas

palabras, el Sumo Sacerdote Ananias mand que diesen de bofetadas al

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Santo predicador de Jesucristo. Pablo sufri con la mayor resignacion

aquella afrenta, recordando la mansedumbre con que la haba recibido

antes que l el divino Redentor; y as como este contest al que puso su

mano sacrilega sobre su santsimo rostro en casa de Ans si mal he

obrado, muestra en qu, y si bien, por qu me hieres? as su Apstol

y discpulo dijo en esta ocasion al Sumo Sacerdote : El Seor te casti-

gar , pared blanqueada , pues que teniendo aqu el cargo de interpretar

la ley, ordenas contra ella que me abofeteen ntes de ser condenado

ni oido. Ignoraba Pablo que aquel que le habia mandado dar de bofe-

tadas y al que l diriga las citadas palabras fuese el Sumo Sacerdote,

pues que, extranjero en Jerusalen, no podia conocerle. Mas en el mo-

mento que fue advertido que era el Sumo Sacerdote aquel con quien

hablaba tribut el respeto debido la ctedra de Moiss; sin embargo

no dej de sacar partido de las diferentes opiniones de aquellos hom-

bres, y elevando su voz exclam: Sabed, hermanos, que yo soy fariseo,

y como vosotros decs, hijo de Fariseo, y he seguido invariablemente

todos los sanos principios de esta escuela, y ahora me acusan porque

defiendo la resurreccion de los muertos. Los fariseos se pusieron de

parte del Apstol y empezaron exclamar: Qu dao ha hecho este

hombre? No podemos negar que su doctrina es pura, y quin sabe si

algun espritu celestial inspira al doctor que da de ello tan magnfico

testimonio. A pesar de esto los saduceos se esforzaron, y tal vez hubie-

ran conseguido quitarle la vida, de no haber acudido el tribuno acompa-

ado con una guardia para conducirle nuevamente la Ciudadela. Jesu-

cristo se apareci San Pablo la noche siguiente, advirtindole que su

vida no corria peligro por entonces, pues que le tenia reservado para

que diera de l igual testimonio en Roma.

Tal fue el odio que los judos y principalmente los saduceos habian

concebido contra San Pablo que resolvieron asesinarle, siendo muchos

los que se obligaron con juramento hasta ver cumplido este deseo. Diri-

gindose los mismos pontfices les dijeron": Hemos formado la resolu-

cion de sacrificar vuestro enemigo aun en medio de los centinelas que

le rodean y para esto no teneis que hacer mas que sacarle de la Ciudadela.

Como jueces de Israel intrpretes de la ley, persuadid al tribuno que

haga comparecer ante vosotros este israelita acusado de delitos contra

la religion, salvo el derecho romano de confirmar modificar la sen-

tencia, y nosotros nos encargamos de todo lo demas por numerosa que

sea la guardia que le custodia. Los pontfices dieron oido la proposi-

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cion de aquellos hombres perversos y convinieron en hacer cuanto ellos

queran.

Dios, como hemos dicho, tenia reservado Pablo para que diese de

l testimonio en Roma y frustr por lo tanto los proyectos de sus-ene-

migos. Informado as el Apstol como el tribuno de todo cuanto ocurra

por un jven hijo de una hermana de San Pablo, dispuso en el momen-

to que fuese conducido el preso Cesrea, que era la residencia del go-

bernador de toda la Palestina, el cual se llamaba Flix.; ante su autori-

dad se present como acusador el mismo sacerdote Ananias, sin desde-

ar este papel ante un magistrado gentil. El gobernador compren-

di prontamente la trama armada contra San Pablo y dilat su determi-

nacion , ofreciendo ocuparse detenidamente del asunto , ordenando al

mismo tiempo que el preso fuese tratado con la distincion y considera-

ciones debidas al que era ciudadano romano. San Pablo por su parte,

usando de aquel derecho, determin apelar al Emperador, por lo que

el gobernador le habl de esta manera: Has apelado al Csar? Pues

irs al Csar.

De todo lo acaecido tuvieron conocimiento el rey de Galilea y su her-

mana Berenice, que habian llegado Cesrea (1) con el objeto de cum-

plimentar al nuevo gobernador Festo, el cual les inform de cuanto de-

seaban saber acerca del clebre prisionero que Flix habia dejado sin

sentenciar despues de tenerle mucho tiempo en prisiones. Desearon ver-

le, y al dia siguiente Festo condujo al prisionero presencia de ellos dos

y de las personas ms notables de la ciudad, disponindolo as el Seor,

para que su celoso predicador, que tanto habia sufrido hasta entnces por

l en una prision, confesase su nombre y la verdad de su doctrina pre-

sencia de un auditorio tan ilustre. Apnas se present Festo con el pre-

so, tom la palabra Festo y habl de esta manera: .Aqu teneis el hom-

bre clebre , cuya muerte pide toda Jerusalen; yo no he hallado en l

delito alguno que le haga acreedor tan terrible castigo. Ha apelado al

Csar y estoy disponiendo enviarle Roma: mas os digo que no s qu

decir para la instruccion de su causa, ni para dirigir su juicio con acier-

to, pues ciertamente se me figuran muy frivolos para la atencion del Csar

los cargos que contra l se han presentado. Yo me regocijo en gran ma-

nera de que comparezca ante un prncipe ilustrado instruido especial-

(1) Hechos de los Apst., cap. XXV.

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mente en las leyes y costumbres del pueblo judo. Os ruego, pues, que

useis de vuestros conocimientos fin de que me suministreis las luces

necesarias para que yo pueda afirmar fielmente al Emperador con el

respeto debido su alta dignidad.

Agrippa empez el interrogatorio, mandando al Apstol que tomase la

palabra y dijese lo que tuviese por conveniente acerca de los cargos que

se le hacian; y el Apstol, que en lo que mnos pensaba era en sincerar-

se, pues que estaba seguro habia de salir libre de las manos de aquellos

enemigos por la manifestacion que, segun hemos dicho, le habia sido

hecha por Jesucristo, pronunci un discurso en el cual, atendiendo ms

la gloria de su Soberano Maestro que su propia defensa, expuso con

la mayor claridad los principales misterios y verdades de la religion. Al

oirle hablar el gobernador idlatra de misterios que estaba muy lejs de

comprender:T deliras, le dijo, oh Pablo, con lo mucho que has estu-

diado.No deliro, replic Pablo; todo cuanto he dicho es verdad, aun-

que son cosas extraordinarias: puede atestiguarlo el rey Agrippa, pues

no ignora alguna de estas cosas. Creeis, prncipe, dijo volvindose al

rey, en lo que ensean las profecas? porque yo s que creeis. Agrippa,

temiendo que el Apstol le estrechase declarar sus]creencias, se limit

contestarle en tono irnico:No falta mucho para que me persuadas

hacerme cristiano. Con esto termin aquella entrevista, y el rey, as

como la princesa su hermana y el gobernador, convinieron en que aquel

hombre no habis cometido delito alguno que mereciese la muerte, ni aun

el ser privado de su libertad.

Dispuso, pues, el gobernador que Pablo con otros prisioneros, acom-

pandoles San Leas con Aristarco de Tesalnica, se hiciesen la vela.

Larga, penosa fue la navegacion, y cuando hubieron llegado la isla de

Creta, San Pablo manifest que seria muy peligroso continuar el viaje

por entnces; pero sin embargo, haciendo los pilotos caso omiso de su

opinion, determinaron continuar, y Dios revel al Apstol que experimen-

taran una tormenta, en la cual el buque se haria pedazos, pero que no

perecera ningun pasajero (1). En efecto , arribaron la costa de Malta,

el buque se estrell contra una roca, no pereciendo ni una sola de las

doscientas setenta y seis personas que iban en l, salvndose unas nado,

otras sobre tablas, restos del buque perdido. Compadecidos los malteses

(1) Hechos de los Apstoles, cap. XXVII-

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Esto no obstante, y deseando concluir de una vez con su vida, arro-

jaron sobre l una nube de piedras. Movido de compasion un hombre

de ios que all se hallaban, y que era de la raza de los recabitas, empez

exclamar grandes voces: (Ju haceis, israelitas ingratos? deteneos,

el justo ruega por vosotros y le haceis morir! Mas nada era suficien-

te para contener el mpetu de aquellos furiosos enemigos. Un batanero,

que se hallaba all cerca, levant su maza y descarg un golpe tan tre-

mendo sobre la cabeza del santo, que puso fin su martirio. Con l mu-

rieron otros muchos cristianos en defensa de la fe de Jesucristo. El cuer-

po del Santo Apstol fue enterrado en el mismo lugar en que padeci el

martirio, y donde poco tiempo despues, segun atestigua el historiador

Ensebio, se levant una columna que existi hasta mucho tiempo des-

pues de la destruccion de Jerusalen.

Poco antes de su muerte escribi Santiago una Epstola la Iglesia

universal, que se halla en el Nuevo Testamento, en la cual combate el

error de algunos que pretendan que la fe por s sola era suficiente para

la salvacion sin necesidad de las buenas obras, error renovado ms tar-

de en el siglo XVI por los protestantes. Tambien nos da en esta Epsto-

la una idea exacta del Sacramento de la Extrema-uncion, razon por la

cual los sacramentanos y los que defienden el error de que la fe es su-

ficiente para la justificacion del hombre han tratado de quitar esta Eps-

tola del tratado de los libros cannicos.

Tenia Santiago el Menor mas de San Jdas otro tercer hermano lla-

mado Simeon, que fue elevado la silla episcopal de Jerusalen, el cual

fie elegido por los Apstoles y discpulos que pudieron reunirse, para

suceder su hermano Santiago en la Silla episcopal de Jerusalen. Aproxi-

mbase el tiempo en que debian cumplirse las predicciones de Jesucristo

acerca de las calamidades y de la reprobacion de la nacion judica. Aque-

lla generacion no debia pasar, segun las palabras del Salvador, sin que

todo fuese cumplido. Consignado est en el Talmud libro sagrado de

los judos, y confirmado por todos los rabinos, que cuarenta aos ntes

de la ruina de Jerusalen, es decir, por el tiempo en que muri Jesucris-

to, no cesaban de verse cosas extraas en el templo, y cuatro aos ntes

do la guerra en que Jerusalen fue destruida tuvieron los judos un presa-

gio terrible, el cual refiere el historiador Josefo del modo siguiente:

l'n hombre llamado Jesus, hijo de Anano, habiendo venido del cam-

po la fiesta de los Tabernculos, cuando la ciudad se hallaba todava

en una profunda paz, de repente se puso gritar : Ay de la ciudad!

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ay del templo! Voz del Oriente, voz del Occidente, voz de los cuatro

vientos! Ay del templo! ay de Jerusalen! No ces, ni de dia ni de no-

che , de recorrer la ciudad, repitiendo la misma amenaza. Los magis-

trados fin de hacerle callar le hicieron castigar rigurosamente; pero

ni una palabra dijo para justificarse ni para quejarse, sino que continu

gritando lo mismo que ntes: ; Ay del templo! Ay de Jerusalen! Con-

dujronle entnces al gobernador romano, que le hizo despedazar azo-

tes, sin que el dolor le moviera pedir perdon, ni siquiera derra-

mar una sola lgrima. A cada golpe que le descargaban repeta con voz

ms lamentable : Ay, ay de Jerusalen! Hicironle salir al fin de la ciu-

dad como un insensato, sin que jams cambiase de lenguaje. Observse

que su voz, tan continua y violentamente excitada, jams se debilit.

Durante el ltimo sitio de Jerusalen, se encerr en la ciudad, y dando

vueltas infatigablemente en torno de las murallas, gritaba con todas sus

fuerzas: Ay del templo! ay de Jerusalen! ay del pueblo! Por ltimo

tambien aadi: \Ay tambien de mi mismo l y al instante cay muerto

de una pedrada lanzada por una mquina. i>

Quiso, pues, Dios, como se v, hacer ;' aquel hombre no solamente el

profeta y el testigo, sino tambien la vctima con su muerte, fin de ha-

cer ms sensibles las amenazas del Seor. Este profeta se llamaba Jesus.

Los ingratos israelitas que habian despreciado , tratado como malhechor

y muerto en un patbulo de afrenta un .lesus que les anunciaba la gra-

cia y la misericordia, tuvieron que oir otro Jess que slo les anuncia-

ba su ruina y desolacion.

No tardaron en verificarse los vaticinios de aquel hombre : los judos

vivan sometidos los romanos, que les enviaban sus gobernadores, los

que ellos se veian obligados recibir auique con disgusto. El mismo

Pilatos, que no obstante reconocer inocente Jesucristo tuvo la cobarda

denegarle, habia sido degradado por ele.upefador Tiberio y desterrado

Viena delDelfinado, donde acab su vida el ao 40 de Jesucristo, ha-

bindose sucedido desde entnces muchos gobernadores. Los ms sbios

y prudentes entre los judos, previendo las desgracias que iban caer

sobre Jerusalen, huyeron de la ciudad; los cristianos, siguiendo el avi-

so que anticipadamente les habia dado Nuestro Seor para cuando lle-

gase este tiempo, se retiraron la villa de Pella, situada en medio de las

montaas de la Siria. El ejrcito romano al mando de Vespasiano siti

Jerusalen. Dentro de la ciudad se formaron varios partidos, de modo

que las luchas interiores por una parte y el verse sitiada por la otra, era

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causa de los mayores desastres en aquella desgraciada ciudad, donde los

judos se destruan s mismo. Por este tiempo Vespasiano fue procla-

mado emperador, y retirndose de las cercanas de Jerusalen para tomar

posesion del imperio, dej su hijo Tito el encargo de continuar el sitio

de la ciudad. En aquellos dias con motivo de la festidad de la Pascua,

que se hallaba prxima, habia acudido Jerusalen una multitud de ju-

dos ; Tito acamp con sus tropas una legua de la ciudad, y rodendola

cerr todas sus salidas. Con este motivo una nueva plaga no mnos ter-

rible que la guerra vino afligir los judos: el hambre con toda su

deformidad. Habian consumido todos los vveres que habia en la ciudad,

y esta por consiguiente presentaba el aspecto ms triste y desconsolador;

los ms opulentos ciudadanos se veian reducidos comer lo que encon-

traban, y por arrebatar un pedazo de pan se comctian muertes violentas.

No por verse sumergidos en tantas aflicciones pensaron ni un momento

en entregarse, ntes por el contrario cada vez estaban ms obstinados

en continuar una guerra que tan funestos resultados habia de tener para

ellos. Estaba pronunciada por el labio divino la sentencia de la ruina

de la ciudad deicida, que tenia que cumplirse necesariamente! Tito avan-

z , hacindose dueo de la tone llamada Antonia, llegando despues has-

ta el templo, de cuyas galeras exteriores se apoder. E.itnces Jerusa-

len lleg al mayor estado de desventura; el hambre lleg hacerse in-

sufrible , de tal modo que se veian obligados buscar alimento hasta

en las cloacas, comiendo las inmundicias ms asquerosas. Una mujer,

acosada por el hambre y llena de desesperacion , tom su hijo, que aun

amamantaba, y mirndole con ojos extraviados: Infeliz! le dijo, para

qu te conservar la vida? para morir de hambre ser esclavo de los

romanos! Y en seguida le degoll, lo as, se comi la mitad y guard

el resto. Como pasaran por la casa de aquella mujer unos facciosos y

notaran el olor de la carne asada, entraron amenazndola de muerte si no

les mostraba la comida que tenia oculta. Entnces ella, temiendo morir

manos de aquellos hombres, les present lo que le quedaba de su hijo

dicindoles: Bien podeis comer de l, como yo he comido; este es mi

hijo; yo soy quien le he matado: vosotros no sois ms delicados que

una mujer ni ms tiernos que una madre. Aquellos hombres volvieron

las espaldas, retirndose horrorizados, sin atreverse tocar aquella car-

ne. Tito, que no ceda en su propsito, hizo atacar la segunda muralla

del templo , pero mandando fuese respetado el cuerpo del edificio. Esto

no obstante, un soldado romano, dice el historiador Josefo, guiado por

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una inspiracion divina tom un tizon, y hacindose levantar por sus com-

paeros le arroj en una de las habitaciones inmediatas al templo, pren-

diendo el fuego al momento y consumindole enteramente el voraz ele-

mento pesar de los grandes esfuerzos. Los romanos llevronlo todo

sangre y fuego, pasando cuchillo cuantos encontraron en la ciudad,

pereciendo un millon y cien mil habitantes. El mismo Tito declar que

su triunfo no era obra suya, y que nicamente l habia sido un instru-

mento de la venganza divina. De este modo se cumpli al pi de la letra

la profeca de Jesucristo. Esta nacion desgraciada habia pronunciado su

sentencia el dia en que pidi a grandes voces que la sangre de Jesucristo

cayese sobre ellos y sobre sus hijos. Este ejemplo, nico en la historia,

fue necesario para que se cumpliese la predicacion de Jesucristo, y fue un

castigo proporcionado al crimen del deicidio, el ms horrendo que pu-

dieran cometer los hombres. Otras naciones han sufrido los rigores de

un sitio y la plaga del hambre; pero nunca se ha visto que sus habitan-

tes se hayan hecho entre s una guerra tan encarnizada, ni hayan experi-

mentado una destruccion tan completa como horrorosa. Ese pueblo, tan

extraordinariamente favorecido de Diosen otro tiempo, como ingrato y

rebelde sus beneficios, vive errante sobre la tierra sin nacionalidad, sin

templo, sin sacerdotes, profetas y sacrificios. Se hallan en todas par-

tes , siendo en todos los pueblos objeto del odio. El israelita parece llevar

grabada en su frente esta terrible inscripcion: Deicida!

Dios tenia elegido ya otro pueblo, que habia de estar ms dispuesto

recibir aquel que vino Israel sin que Israel quisiera recibirle. Los

gentiles, que habian desconocido al verdadero Dios, habian de formar el

nuevo pueblo que habia de rodear la cruz salvadora del Redentor del

mundo.

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CAPITULO VI.

Primera persecucion de la Iglesia. Edificacion de siete pequeas Iglesias. Calumnias

contra los cristianos.Segunda Epistola de San Pedro.SimonMago se propone volar

presencia de una numerosa concurrencia. Su trgica muerte. Domine quo va-

di?Martirio de San Pedro y San Pablo.Persecucion en Espaa.

Explicada ya la destruccion y ruina de Jerusalen, debemos fijar de

nuevo nuestra vista en la ciudad de los emperadores, en Roma, seora

de las naciones y esclava de todos los vicios , donde dejamos San Pa-

blo evangelizando el reino de Jesucristo.

Primera persecucion. Luego que el Emperador Claudio muri enve-

nenado por su esposa Agripnia con el objeto de que pasase la diadema

imperial su hijo, fue cuando el Principe de los Apstoles y los demas

desterrados volvieron aquella ciudad, el ao 56 de Jesucristo y 14del

Pontificado de San Pedro. Poco tiempo despues de esto fue cuando verifi-

c su entrada en ella, segun dijimos en el captulo anterior, aquel cle-

bre predicador de Jesucristo, Pablo, que desafiaba los tormentos y la

muerte, pues que slo anhelaba por la gloria del martirio. Incansables en

sus apostlicas tareas, as el Jefe Supremo de la Iglesia, como San Pablo,

trabajaron con asiduidad predicando la fe de Jesucristo, aumentndose

cada dia el nmero de los que, despreciando los dolos, abrazaban el

Cristianismo. Siete Iglesias se levantaron en las siete colinas de Roma,

pero no podian compararse ni en su pequeez ni en la escasez de sus ador-

nos con los magnficos templos de las deidades del imperio. El naciente

cristianismo alarm al Senado y una gran parte de la populosa ciudad. El

culto catlico era llamado la locura de los Galileos, y las ms groseras

calumnias se inventaron para hacer caer sobre los discpulos de Cristo el

desprecio de las gentes, no hablndose de otra cosa en los sitios p-

blicos que del descaro y atrevimiento de aquellos hombres, enemigos de'

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clarados de los dioses. Se ha levantado una secta , decan, que predi-

ca en pblico el desprecio de los dioses y la destruccion de los altares.

Estos ateos rechazan como impa la religion de nuestros abuelos; hablan

de un rey llamado Cristo, con quien deben reinar todos un dia; se niegan

rogar por la salud del Csar (1), darle el ttulo de Seor y jurar por

su genio. Es una raza dada los maleficios, extranjera, brbara y tene-

brosa ; presntase muda en pblico y llena de verbosidad en los sitios os-

curos. Estos impostores, estos desesperados, estos seductores, estos so-

fistas, estos contadores de parbolas,estos malosdemonios,estoshombres

culpables de lodos los crmenes, sacrilegos, perdidos, enemigos de

toda la naturaleza, no conocen el matrimonio, se entregan la ms in-

fame disolucion, y lo que es ms horroroso, se alimentan de carne

humana. A pesar de la pena de muerte decretada contra los que cele-

bran reuniones nocturnas, jntanse al anochecer del Dia del Sol para

iniciar sus proslitos. Ponen delante del iniciador un nio cubierto con

una pasta hecha de intento para engaar la vista de los que ignoran este

horrible misterio. El proslito hiere ciegas y da muerte sin saberlo al

nio. Entnces oh qu espantoso crimen! aquellos sedientos tigres

beben la sangre y se reparten sus miembros, sellando su pacto con el

asesinato, y la complicidad de todos les asegura el secreto.

Nada hay que pueda compararse sus banquetes, de que habla todo

el mundo. Renense secretamente el Dia del Sol, con sus hermanos, her-

manas y madres, y se mezcla y confunde all todo sexo y edad.

Cuando se enardecen los nimos y excita sus impuros deseos la llama de

la embriaguez, entnces un perro atado al candelabro, el cual excitan

arrojndole pedazos de carne, se agita y con sus sacudidas apaga la luz,

resultando una monstruosa oscuridad. V ah por qu esfuerzan y toman

tanto empeo en ocultar los ojos de todos la divinidad que adoran:

por eso no tienen templos ni altares, ni simulacros visibles, y por esto

se guardan tanto de hablar en pblico y de reunirse la mitad del

dia.

(1) Como se va ver en la continuacion de este relato, son cual mis faltas de sen-

tido comun todas las calumnias inventadas en descrdito de los primeros cristianos de

Roma En cuantos esto, sabido es que nadie ha abogado con mas empeo por hacer res-

petable el principio de autoridad que el sacerdocio catolico. Los mrtires defendieron he-

ricamente su fe presencia de los mismos Emperadores: pero jams les injuriaron, y n-

tes por el contrario oraban por ellos fin de que abriesen sus ojos la luz de la ver-

dad.

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8!)

No slo tributan culto un dolo absurdo, sino un muerto,

Cristo, que tras una muerte ignominiosa se ha hecho Dios. As la cruz

es para ellos un objeto sagrado, es el altar de todos los malvados que

dan ineienso lo que ellos han merecido. Aadiendo estas quimeras

las ms insensatas visiones, dicen todos que han de resucitar despues

de muertos, y que algunos cadveres han recobrado la vida. Prohi-

ben quemar los cuerpos de los difuntos, como si preservndolos de

las llamas pudiesen impedir que el tiempo los disuelva en el polvo

de la tierra. No quieren colocar coronas en los sepulcros : aprtanse de

los espectculos y de los festines pblicos, y tienen horror los manja-

res consagrados y las libaciones. Despreciadores de Jpiter, maldicen

su culto, y van orar en los sepulcros de los ajusticiados : siendo mgi-

cos , si alguno va confesar con ellos, aun cuando sea reo de las mayo-

res maldades y aunque sea el hombre ms perverso, derraman sobre

un poco de agua, y el criminal de repente queda absuelto. Estos cris-

tianos, que se llaman, siendo una reunion de trabajadores en lana, de

sastres, zapateros y demas viles oficios, desechos de la plebe y hombres

cargados con todos los oprobios, tienen la audacia de declararse enemi-

gos de los dioses, del Csar, del Senado, de las leyes y del gnero hu-

mano (i).

Djase comprender primera vista el efecto que causaran tales y tan

ridiculas descripciones en las masas del pueblo, fciles siempre en dejar-

se llevar por el torrente de los que para hacer triunfar una opinion cual-

quiera hundir en el polvo una institucion, por benfica que sea, saben

embaucar con pomposos discursos los que no alcanzan ver en las

cosas mas que la corteza. Los pueblos siempre han sido lo mismo!. Y

qu causa pudo mover la aristocracia para presentar los cristianos

como hombres que se mantenan de carne humana, y que cometan tanto

gnero de crmenes? Es muy sencillo. La humanidad en su mayor parte

hallbase esclavizada al pi del Capitolio, sirviendo de alfombra los

soberbios Csares: los cristianos miraban en todos los hombres herma-

nos con iguales derechos su amor y beneficencia. La sensualidad era,

digmoslo as, la reina de la sociedad , y los cristianos la condenaban con

la pureza de sus costumbres. Esto les confunda al paso que lo primero

(1) Arnobio, Minucio Flix, Cecilio, citados por Mary Lafon, lioma antigua y moderna,

pg. 370 y 71 : Barcelona 1857.

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les hacia entrever un dia en que el pueblo , dejando caer la venda que cu-

bria sus ojos, sacudiese la esclavitud en que estaba sumido, conociendo

al mismo tiempo lo ridculo del culto que ofrecan los dioses del paga-

nismo. Era necesario, pues, empezar una persecucion que concluyese

de una vez con el naciente cristianismo. Como si todos los esfuerzos de

los hombres fuesen suficientes destruirla obra de todo un Dios!

Entre tanto se preparaban los medios para llevar cabo el proyecto,

Pedro contina al frente del rebao de Jesucristo, anunciando la divina

palabra, y derramando el agua regeneradora sobre la cabeza de los

nuevos afiliados las banderas de Jesucristo. Pablo y los que habian si-

do elevados al ministerio sacerdotal coadyuvaban los triunfos del cato-

licismo.

El vicario de Cristo miraba con la mayor solicitud todas las Iglesias, y

as es evidente que sali de Roma diferentes ocasiones, por hacerse

necesaria en muchas partes la presencia del jefe supremo de todo el

rebao del Salvador. Diferentes autores de la mayor nota aseguran que

pas Judea para ordenar San Simeon, obispo de Jerusalen, despues

que Santiago el Menor sufri el martirio.

Neron tuvo detalladas noticias de la predicacion y triunfos conseguidos

por los apstoles de Cristo, y enfurecido contra ellos, se propuso exter-

minar los que se negasen doblar la rodilla ante los dioses del imperio

y tuviesen el atrevimiento de ensear doctrinas contrarias la religion

pagana.

Entonces Pedro, como para hacer su testamento, viendo cercano el

dia en que habia de derramar su sangre en defensa de su Maestro, es-

cribi su segunda Epstola los cristianos que estaban dispersos en el

Asia, en el Ponto, en Capadocia y en las provincias comarcanas. Con

las ms persuasivas expresiones recuerda los israelitas convertidos que

no olviden que ellos habian sido testigos oculares de las maravillas

obradas por el Seor, y de sus triunfos admirables : que vivan con pre-

caucion fin de preservarse de las falsas doctrinas que ya por entnces

se divulgaban y que prevea se extenderan aun con mayor rapidez des-

pues de su muerte. Tambien elogia en esta Epstola las de San Pablo,

llenas de celestial doctrina y saludables consejos, pero en las cuales hay

diferentes pasajes oscuros, de los que abusaban las personas ignorantes.

Ya vimos su tiempo la primera disputa que el prncipe de los Aps-

toles sostuvo con Simon el Mago, que quiso comprar el don de hacer

milagros. Este impostor desde Samaria habia pasado Roma, con el ob-

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jeto de extender su doctrina, y fue protegido por Neron, apasionado por

la mayora y dado los vicios. Con tal proteccion adquiri prontamente

Simon la estimacion del pueblo, en tal trmino que en su honor levan-

taron una esttua en la isla de Tiber, dndole los ttulos de santo y de

Dios, que con tanta facilidad prodigaban los romanos (1). Neron, que

como acabamos de decir era apasionadsimo por la magia, tenia el ca-

pricho de descubrir el secreto de ver volar un hombre. Varios ensa-

yos hechos en su presencia por diversos embaucadores habian tenido un

xito desgraciado. Simon, reputado santo, ofreci que no solamente

volara sino que se elevada hasta el cielo para tomar posesion del trono

que le estaba preparado. Sealse el dia , y una numerossima concur-

rencia , compuesta de todas las clases de la sociedad, acudi presenciar

el nunca visto espectculo.

Si el fraude de Simon el Mago hubiese tenido buen xito, se hu-

bieran seguido consecuencias fatales para la verdadera religion : por esto

los santos Apstoles, despues de haberse preparado por el ayuno y la

oracion, se dirigieron al sitio donde debia verificarse la ascension del sa-

crilego impostor. Los fieles todos, amonestados por los mismos Apsto-

les, oraron tambien arrodillados fin de que quedase confundido pre-

sencia de todo el pueblo el que ienia la temeridad de querer ser rival*

de Jesucristo. En efecto, Simon compareci y se elev en el aire, mas

cay luego rompindose las piernas (-2). Con el objeto de curarle subi-

ronle al piso alto de una casa, desde el cual se arroj, concluyendo con

una vida que le habia de ser insoportable despues de tamaa ignominia.

El furor de Neron contra los Apstoles se hizo ms violento desde el

suceso de Simon el Mago, y orden que fuesen presos y encadenados.

Nueve meses de angustias y penalidades pasaron en la prision, pero pe-

nalidades y angustias que sufran gustosos por Jesucristo. Ni aun duran-

te este tiempo dejaron de ser tiles la Iglesia, pues que reduje-

ron la fe dos de sus guardas, llamados Proceso y Martiniano, con

otras muchas personas de las que se hallaban en prisiones. A todos les

administraron el agua regeneradora del Bautismo. Los fieles lloraban

amargamente por los trabajos que venan sufriendo los Apstoles, y co-

,1) Bcrault-Bercaslcl. Wxl. de la Iglesia, lib. 1, n. 185.

i PHnio, lib. 30, hisL. ant. c. i. Arnob. in gent. lib. 2, Suelonio, Vid. de Neron. Hablan

tambien en igual sentido de este suceso el Crisostomo, San Cirilo Jerosolimitano y San Agustin,

de ha; res. c. 1.

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9-2

nociendo la mucha falta que hacan la Iglesia, trataron de proporcio-

narles la fuga, apnas conocieron que iba recaer sobre ellos una sen-

tencia de muerte.

Pedro y Pablo salieron de la crcel. El primero, vindose rodeado de

peligros, sali de Roma por la puerta llamada en el dia de Santa Mana

ad passus la via Apiana. Apnas se habia alejado se encontr con Je-

sucristo, al que reconoci en el momento. El Salvador venia en direc-

cion opuesta al santo Apstol, es decir, se diriga Roma. Pedro le

pregunt dnde se diriga, y Jesus le contest : Voy Roma para ser

de nuevo crucificado. Pedro penetr en el instante la intencion del Se-

or y se dirigi de nuevo Poma, dispuesto para ser crucificado y con-

fiando en los auxilios de la divina gracia. En el sitio donde se verific

este aparecimiento de Jesucristo San Pedro existe hoy una pequea

Iglesia dedicada la memoria de este suceso y que es conocida por el

nombre de Domine quo vadis? Nosotros hemos tenido la dicha de vi-

sitarla y besar la reja que cubre una piedra donde el Salvador dej im-

presa la huella de sus sagrados pis.

Apnas San Pedro entr de nuevo en Roma, fue preso y sentenciado

muerte. La cruz fue el instrumento de su suplicio. El que habla sido

primer representante en la tierra del que por nuestra salud muri cru-

cificado en la cumbre del Glgota ; el que tan fielmente habia desempe-

ado su mision entre los hombres, debia concluir su vida en el mismo

patbulo que su Divino Maestro. En efecto, la cruz fue el instrumento de

su suplicio, que padeci sin duda alguna el dia 29 de junio y verosmil-

mente el ao 613 de Jesucristo (1). Todos sus temores se habian con-

cluido, y fija su imaginacion nicamente en la gloria de su Divino Maes-

tro, pidi por humildad que le crucificasen con la cabeza abajo, repu-

tndose indigno de ser tratado como el Hijo de Dios.

El martirio de San Pablo tuvo lugar en el mismo ao y dia que el de

San Pedro, pero como era ciudadano romano fue degollado. Muchas fue-

ron las conversiones que los dos Apstoles hicieron en las crceles, y el

(1) No estn conformes todos los historiadores en el ao de la muerte de los santos Apostoles

Pedro y Pablo. Nosotros seguimos la opinion de Berault, por parecemos la ms conforme con la

cronologo que hemos insertado en la Introduccion lomada del calendario de Roma: si este seala

el princ,p,o del Pontilicado de San Lino en el ao 67, no pudo tener lugar el maririo de San Pedro

el ano 69, como quieren Baronio, Tillemont y otros. Lo que es innegable que el santo Apostol vi-

vio 25 anos despues de la trastacion desde Antioquia Roma de la ctedra pontificia.

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Doctor de las gentes convirti ltimamente tres de los mismos solda-

dos que le acompaaban al suplicio, el cual tuvo lugar en el sitio lla-

mado Aguas salvias, que est tres millas de Roma, y su cuerpo fue se-

pultado en el camino de Ostia. El martirio de San Pedro tuvo lugar en el

cuartel de los judos en el monte Janculo, pero su cuerpo fue colocado

en el Vaticano. Cuidaron los fieles de hacer sacar con tiempo los retratos

de los Apstoles, que se conservaron por espacio de mis de dos si-

glos y sirvieron despues de modelo los (pie han pintado San Pedro

de pequea estatura. Antes del prncipe de los Apstoles habia sufrido el

martirio su mujer, quien el mismo Apstol habia exhortado dar este

testimonio de amor Jesucristo. Su hija Petronila vivi virgen y acab

sus (lias santamente en la misma ciudad de Roma.

Con la muerte de los Apstoles San Pedro y San Pablo inaugur la

persecucion el inhumano Neron, el que tuvo la complacencia de hacer

asesinar su mujer y su madre incendiar Roma, para gozar, se-

gun decia l, de un grande espectculo. Achacando despues este crimen

los cristianos, con la mira de dar un objeto la venganza pblica,

una multitud de cristianos salpicaron con su sangre los vestidos de la

Esposa sin mancilla del Cordero, apurando iSeron todos los medios ima-

ginables fin de concluir con los cristianos, algunos de los cuales, despues

de hacerlos vestir con tnicas embadurnadas de pez, los hacia atar los

postes y que les prendieran fuego fin de que sirvieran de hachon para

alumbrar durante las noches. El mismo presenci en sus jardines un

espectculo de esta naturaleza, conduciendo su carroza la claridad

de tan horrorosa iluminacion.

Por este tiempo el Cristianismo se hallaba ya extendido por toda Es-

paa, merced las-predicaciones que, segun hemos dicho en otro lu-

gar, hicieron los Apstoles y Santiago el Mayor en la parte septentrional

y los varones apostlicos y discpulos en la meridional. La persecucion

primera de Neron, que tuvo lugar en Roma pretexto, segun hemos di-

cho, del incendio de aquella ciudad, no se concret tan solamente la

capital del imperio. Los gobernadores de todas las provincias sujetas al

dominio de los emperadores habian recibido rdenes expresas de perse-

guir sin tregua ni descanso los cristianos, con facultad de apurar para

ello todos los medios, bastalos tormentos y la muerte. Mil testimonios

podemos presentar que atestiguan que esta primera persecucion se en-

sangrent en Espaa del modo ms terrible. Morales, y, refirindose l,

el seor La Fuente, citan la siguiente inscripcion, que si bien algunos

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arquelogos la tienen por dudosa, no sabindose punto fiijo dnde fue

hallada, manifiesta que la persecucion dejse sentir en Espaa :

NERONICLAUDIO

CESAR! AUG.

PON. MAX. OB.

PUOVINCIAM LA-

TRONIBUS ET HIS.

QUI NOVAM GE-

N'ERI HUMANO

SUPERSTITIONEM

INCULCABANT

PURGATAM.

Ademas de esta inscripcion tenemos estos versos de Prudencio:

Nec furor quisquam sine laude nostrm

Cessit, aut clari vacuus cruoris:

Martyrum semper numerus sub omni

Grandine crevit.

De los varones apostlicos que tanto trabajaron en la parte meridional

de Espaa, se ignora su martirio y aun es de creer que muchos de ellos

acabaron tranquilamente sus dias , permitindolo el Seor para la ms

pronta extension y promulgacion del Evangelio en Espaa, y creerlo

as nos induce el Santoral Complutense, que los llama confesores, y el

Oficio Gtico no les da tampoco el nombre de mrtires.

Respecto de San Indalecio, la losa sepulcral que cubria su tumba, y

que fue hallada milagrosamente en el siglo xi, tampoco le da el ttulo

de mrtir.

Sentimos sobremanera que no nos hayan quedado ms noticias acerca

de esta primera persecucion en nuestra Espaa.

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CAPITULO VIL

San Lino.Destitucion y muerte de Neron. Galba, emperador, muere asesinado.

Oton muere asesinado.Vitelio, emperador.Es derrotado y proclamado Vespasiano.

Nazarenos.Hereja de Menandro.Ebion..Cerinto. San Anacf uo es elegido

Sumo Pontifice. Si h!an Anaoleto y San Cleto es una misma persona.San Clemen-

te primero. SU Epistola les corintios.Instituye en Roma siete notarias para reco-

ger las aetas de los mrtires.Segunda persecucion en tiempo de Domiciano Mar-

tirio da San Juan Evangelista, del que sale ileso.-Se retira Efeso.El Apocalipsis.

Imperio de Nerva.Muerte del papa San Clemente.

Luego que el Prncipe de los Apstoles hubo recibido la corona del

martirio, ocup la ctedra pontificia San Li.no, que fue elegido para esta

suprema dignidad en 30 de Junio del ao 67. Siendo por consiguiente

el inmediato sucesor de San Pedro, segun San lreneo, Eusebio y San

Agustn, por mas que Tertuliano diga en su libro De prcescript., captu-

lo XXXII, que el Principe delos Apstoles eligi para reemplazarle

San Clemente. Estos pareceres se concilian, dice Artaud de Montor, su-

poniendo que San Clemente rehus esta dignidad hasta despues de la

muerte de San Lino, y se cree que el motivo por que ciertos autores han

designado San Clemente inmediatamente despues de San Pedro consis-

te en que fue su vicario y administraba todos los negocios de la Santa

Sede en vida de este Apstol y durante alguno de sus viajes (1). Fue

San Lino natural de Volterra, antigua ciudad de Toscana, hijo de Hercu-

lano, de la familia de los Maulis. Enviado por sus padres Roma para

estudiar, cuando contaba 22 aos de edad, conoci all San Pedro, el

cual luego de haberle instruido suficientemente, admirado de sus bellas

(I) Feyer,lV-143.

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prendas le envi Bcsanzon de Francia predicar la fe de Jesucristo.

Luego que regres Roma, despues de haberse empleado con santo celo

en el ministerio que fuera dedicado, San Pedro le nombr su coadjutor,

para que le ayudase en los cargos de la Iglesia en aquella populosa ciu-

dad. Este Papa orden, por recomendacion que le habia hecho San Pablo,

que no se permitiese entrar las mujeres en la iglesia con la cabeza

descubierta, y fue l quien excomulg los herejes menandrianos que

sostenan que el mundo no era creado por Dios, sino por los ngeles, y

publicaban los errores de los nicolaitas, que pretendan que todo fuese

comun entre los cristianos y se entregaban las ms infames torpe-

zas.

La persecucion de Neron continuaba con el mayor encarnizamiento

contra los cristianos y se extenda fuera de Roma, como ya hemos

dicho, y entnces padecieron martirio los Santos Gervasio, Protasio, Celso

y Nazario en Milan y Vital en Roma. Era necesario que Neron empezase

pagar tantas crueldades, y as lo dispuso la Providencia. Durante el

viaje que hizo la Grecia se hizo general el descontento en Roma, y

Galba, gobernador de la Espaa Tarraconense, habia sido proclamado

emperador por las tropas que estaban bajo su mando. Luego que Neron

su regreso la capital fue sabedor de esta nueva, qued confundido

sin atreverse tomar su propia defensa, de tal modo que hasta los mis-

mos soldados que hacian la guardia en su palacio proclamaron Galba.

Yise, pues, precisado huir de Roma la mitad de la noche, disfrazado

para evitar toda persecucion, retirndose la casa de uno de sus liber-

tos, situada legua y media de la ciudad. Como durante la fuga se sin-

tiese acosado por la sed, vise precisado beber de una agua cenagosa

sin otro vaso que el hueco de la mano, por lo que , gimiendo de soberbia,

no pudo menos de exclamar: Son estos los Ucm,es que bebia Neron?

Entre tanto el Senado romano no solamente le proscribi, sino que le

conden que fuese azotado hasta que espirase. El da sigiente de su

salida de Roma supo el decreto del Senado, y al poco tiempo vi rodeada

la casa donde se habia refugiado de los soldados que venian buscarle

para dar cumplimiento la sentencia, y entnces aquel mnstruo de ini-

quidad, queriendo evitar el morir de un modo tan infame , se atraves el

cuello con un pual, concluyendo de este modo su vida el ms cruel de

los monarcas y mnstruo de crueldad el ao 8 de Jesucristo 9 de

Junio, el mismo dia en que hizo quitar la vida su propia madre. Cont

un reinado de trece aos y medio y no habia cumplido treinta y uno

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cuando descendi al sepulcro, dejando una detestable memoria en el

mundo.

La muerte trgica de Neron y de otros sucesores suyos, de los que nos

ocuparemos en el curso de esta obra, es una leccion elocuente para aque-

llos monarcas que, olvidndose de que deben ser con su alta dignidad

padres de sus pueblos, se convierten en sus tiranos. Dios, que tiene escri-

to en la orla de su vestido y en su manto Rey de reyes y Seor de los

que dominan, as como muda cuando place su voluntad soberana los

humildes vestidos del pastor en la regia prpura de Israel, as tambien

sabe abatir el orgullo de los reyes cuando en vez de cumplir con sus de-

beres se convierten en crueles tiranos.

Sergio Galba, que contaba 20 aos de edad cuando fue proclamado

Emperador, disfrut esta dignidad tan solo nueve meses, siendo asesi-

nado en virtud de las intrigas de Oton, proclamado su vez Emperador,

el cual, vindose vencido por el general Vitelio, se suicid despues de un

reinado de tres meses.

Vitelio usurp la potestad suprema y fue derrotado al poco tiempo en

medio de liorna, siendo proclamado por las legiones do Siria Empera-

dor el general Vespasiano, que acept contra su voluntad el imperio. Vi-

telio acab su vida asesinado por sus mismos soldados, los cuales arro-

jaron su cadver al Tber. Ya hemos visto en el capitulo V cmo Ves-

pasiano dej su hijo Tito el cuidado de reducir la capital de la Judea,

en cuyo tiempo se verific la ruina de Jerusalen y la de los judos, su-

ceso de que ya nos hemos ocupado por convenir as la mayor claridad

y enlace de los acontecimientos.

Despues de la destruccion de Jerusalen Tito se dirigi Italia, salien-

do recibirle bastante distancia de Roma su padre Vespasiano, y ambos

hicieron en la capital del imperio su entrada en triunfo con una pompa

proporcionada y debida al gran triunfo conseguido por-Tito.

El judo Josefo fue el que escribio la historia de la espantosa revolu-

cion de Jerusalen, y es seguramente la ms imparcial y verdica que ha

llegado hasta nosotros, y esta misma cualidad de ser judo el autor la

pone fuera de cualquier preocupacion en favor del cristianismo. Consr-

vame de este escritor veinte libros de antigedades judaicas, siete de la

guerra de los judos y dos contra Apion Alejandrino.

Ya por este tiempo, y como si no fueran suficientes las persecuciones

que la Iglesia experimentaba, empezaron aparecer berejes combatiendo

las verdades de la religion. Prescindiendo de los llamados nazarenos.

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que eran unos cristianos judaizantes, los que no podia llamarse pro-

piamente ni judos ni cristianos por la extraa mezcla confusion que

hacan de las dos religiones, empezaba hacer proslitos Menandro,

cuya hereja, que ya hemos explicado, fue, como hemos dicho, condenada

por San Lino. Al mismo tiempo los sectarios del heresiarca Ebion,

los cuales se habian unido los judaizantes, enseaban la doctrina de que

Jesus habia nacido de Jos y de Mara al modo que los demas hombres:

que no era hijo de Dios por naturaleza, sino que Cristo habia descendi-

do desde el cielo sobre l en figura de paloma y que entnces le conce-

di Dios el imperio del siglo futuro. Admitan y desechaban su antojo

las divinas Escrituras, truncando principalmente el evangelio de San Ma-

teo, permitiendo la pluralidad de mujeres.

Cerinto publicaba por el mismo tiempo sus errores, muy semejantes

los de Ebion, pues que afirmaba que el Cristo descendi sobre Jesus al

tiempo de su bautismo, cuando el Eterno Padre hizo resonar su voz di-

ciendo : Este es mi hijo, el ainado, etc. A esto aadia que por esta union

del Cristo en Jesus, habia este obrado tantos prodigios en el tiempo de su

predicacion, pero que al empezar su pasion el Cristo habia volado al cie-

lo de donde habia descendido: de suerte que solo Jesus padeci, mu-

ri y resucit. Este fue necesariamente el grmen de la hereja de Nes-

torio, que como veremos en la historia del siglo V admita en Jesucristo

dos personas diferentes. Los que seguan la errnea doctrina de Cerinto

fueron tambien los primeros que ensearon y propagaron el error de

los milenarios en el sentido ms pernicioso, afirmando que despues de

la resurreccion general habria un reino terrestre de Jesus, en el cual

los hombres viviran mil aos entregados toda clase de deleites y pla-

ceres carnales.

Por este tiempo, y siendo el ao 78 de Jesucristo, muri el papa San

Lino, cuya fiesta fija el martirologio romano el dia 23 de Setiembre,

siendo vctima de la maldad del cnsul Saturnino, reinando Vespasiano.

No sabemos la clase de martirio que padeci, pero s que tuvo un rei-

nado de cerca once aos.

A San Lino sucedi en la Sede Pontificia San Anacleto , que to-

m posesion de la Silla el ao 78 de Jesucristo. Hay divergencia en-

tre los autores sobre si San Anacleto y San Cieto son una misma per-

sona. Novaes afirma que son ros Pontfices distintos; hablando de San

Cleto se expresa de este modo: Este Pontfice era hijo de Emiliano y fue

creado el 24 de Setiembre del ao 80. Durante la vida de San Pedro y

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por su mandato dividi Roma en 25 parroquias, nombrando igual n-

mero de presbiteros para dirigirlas, y esto ha inducido creer que Cleto

fue coadjutor de San Pedro en los arrabales de Roma. No debe darse

crdito los autores que admiten que San Cleto fue el primero que us

en sus cartas apostlicas la forma salutem et apostolicam benedictionem,

salud y bendicion apostlica, porque esta frmula no se encuentra

hasta Juan V, que ocup la Santa Sede en t>8r>. Se dice que San Cleto

instituy las romeras urbanas los santos templos de Roma, que pos-

teriormente se llamaron estaciones, y que convirti en iglesia su propia

rasa situada cerca de las termas de Felipe en el Rione d' Monti. Se afir-

ma, por fin, que padeci el martirio en la segunda persecucion de la

Iglesia el 26 de Abril del 93 y que fue sepultado en el Vaticano, dejan-

do la Silla Apostlica vacante veinte dias (1).

El mismo Novaes dice que Anacleto fue elegido Pontfice el ao 103,

lo cual da mrgen una notable diferencia de fechas entre este autor y

el Diario durante muchos pontificados. Nosotros, sin embargo, adopta-

mos la cronologa del Diario, por mas que la importante obra de No-

vaes est igualmente autorizada en Roma.

Segun el mismo Novaes, San Anacleto era griego, natural de Atnas

hijo de Antoco. Era de una rara integridad, de mucha ciencia, y bajo

el Pontificado de San Pedro fue dicono , presbitero y despues obispo, y

ascendi la Sede Pontificia el dia 3 de Abril.

Este Pontfice perteneca la rden de cannigos regulares, segun la

opinion de los que hacen remontar su origen San Pedro, y l se de-

ben, segun el mismo Novaes, las decretales sospechosas para los crticos

modernos. Gobern con gran acierto, concluyendo su vida el ao 91,

segun el Diario y el Arte de comprobar las fechas. Trabaj con incansa-

ble celo por la extension del imperio de Jesucristo, ignorndose la clase

de martirio que padeci.

San Clemente, sucesor de San Anacleto en la Silla Pontificia, era roma-

no y discpulo de San Pedro. Fue muy amado de San Pablo, el cual ha-

bla de l con gran inters en su Epstola los filipenses de esta mane-

ra : y tambien te ruego t, fiel compaero, que asistas aquellas

(Evodia y Sntica) que trabajaron conmigo en el Evangelio.

Durante el pontificado de San Anacleto se encendi una gran discordia

(1) Novaes, segun Artaud de Montor. Historia de los Romanos Pontifices.

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en la Iglesia de Corinto, por cuyo motivo varios presbiteros, depuestos

injustamente, recurrieron la Iglesia romana como madre y maestra de

todas las demas ; y deseoso el Sumo Pontfice de apaciguar y poner tr-

mino aquella division, envi Claudio Efebo, Valerio Viton y Fortunato

con una carta en la que daba los corintios los ms saludables consejos

y los ms oportunos mandatos , carta que por muchos aos se ley en

aquella Iglesia con la mayor veneracion. Esta Epstola, digna de ocupar

un lugar distinguido despues de los libros sagrados, es notable bajo to-

dos conceptos, y si no se advierte en ella la inspiracion divina , como en

las de los apstoles, se baila, s, muy llena de pursimas ideas, H aqu

uno de sus principales prrafos, dirigido poner fin aquella lamentable

discordia, segun lo vemos consignado en uno de los ms sabios escrito-

res : Vergonzoso es, amados hermanos, indigno de los discpulos del

Evangelio, que el rumor de las disensiones de vuestra Iglesia de Corinto,

tan antigua y tan respetable, baya llegado no slo hasta nosotros, sin

basta aquellos que lo celebrarn como un triunfo. El nombre del Seor es

blasfemado entre los gentiles por vuestra indiscreta deferencia hcia un

corto nmero de hombres temerarios y sediciosos. Gran detrimento ha

sufrido por esto la fama de los ilustres hijos de Pablo, tan respetados y

queridos de todo el mundo ; porque quin no apreciaba en el ms alto

grado vuestra fe y todas vuestras virtudes, por poco que hubiese perma-

necido entre vosotros? Quin no bendecia vuestra hospitalidad y no

publicaba la grandeza de vuestra misericordia? Quin no admiraba

vuestra prudencia, vuestra moderacion y el espritu de saber y de cordu-

ra que dirigi vuestra conducta? Caminando largos pasos por la senda

trazada por los divinos mandamientos, y doblando la cerviz al pacfico

gobierno de vuestros pastores, mirabais las cosas y no las personas.

Rcndiais el debido respeto los ancianos ; dabais los jvenes ejemplos

de honestidad y de modestia ; persuadais las mujeres que amasen sus

esposos, que los obedeciesen con humildad y pureza de corazon,

que vigilasen en el gobierno de su casa retiradas del mundo y que

una santa y pura intencion ennobleciese todas sus obras. Juzgabais de

vosotros mismos con humildad y sin altanera : erais mas inclinados

obedecer que mandar, dar que recibir. Gs contentabais con lo ne-

cesario para el sustento en este mundo, porque le mirabais como un lu-

gar de paso, y caminabais, sin extraviaros, vuestra patria, teniendo

siempre la vista la ley del Seor, y con los oidos y el corazon proutos

recibir su divina palabra. As disfrutabais de las bendiciones de la dul-

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zura y de la paz: tenais una hambre y una sed insaciable de la justicia,

y colmados de la plenitud del Espritu Santo, se difunda por todo el

mundo la superabundancia de vuestros bienes. Con ln alegra de una

conciencia tranquila y con la ms justa y racional confianza, extendais

vuestros brazos al Todopoderoso, quien slo tenais que pedir perdon

de los pecados cometidos por debilidad, pero le instabais da y noche

con incesantes gemidos para que no permitiera se perdiese ninguna de

las almas que di su Hijo. Conversabais y vivais en la sinceridad y en

la inocencia, sin malignidad ni resentimientos. Si alguno os ofenda, slo

llorabais su cada; creiais que los defectos del prjimo eran vuestros, y

la ms leve seal de division discordia os causaba horror. A continua-

cion trata el Santo Pontfice con el mayor acierto del principal asunto

que le impuls escribir, es decir, de los grandes males que nacen de la

discordia, clamando contra las discusiones que la producen, y se expre-

sa de este modo: Debemos practicar coa rden todo lo que el Seor

nos manda. Nos ha mandado cumplir en el tiempo determinado y del

modo conveniente los oficios y oblaciones, y ha prescrito por s mismo

cundo y por quin deben ser hechas. En el culto mosaico tenia el Sumo

Pontfice ciertas funciones que le eran peculiares; habia sitio sealado

para los sa criticadores, los levitas estaban encargados del ministerio que

les es propio y el pueblo estaba sujeto los preceptos que le convie-

nen. Cada uno de vosotros, hermanos, segun este ejemplo, debe man-

tenerse en su grado de modestia, sin traspasar los lmites que se le pres-

criben. Dios envi Jesucristo y Jesucristo los Apstoles, segun el

orden y voluntad de Dios. Ellos han predicado el Evangelio las provin-

cias y en las ciudades, donde los primeros de entre ellos constituyeron

obispos y diconos para los que habian de creer. Conocieron por reve-

lacion del Seor que habra rencillas para conseguir la dignidad episco-

pal, y por eso despues de haber elegido los primeros pastores, ordena-

ron que, muertos estos, otros hombres virtuosos les sucediesen en el

ministerio. No se puede, pues, sin injusticia privar de su ministerio

aquellos que fueron nombrados por los Apstoles que les sucedieron

con aprobacion de la Iglesia, y han gobernado santamente el rebao de

Jesucristo (1).

Otros varios escritos se atribuyen este Santo Pontfice, pero la ma-

1) Beraull-Bercaslel. Historia de la Iglesia, Lib. I, nm. 38.

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yor parte de ellos indudablemente son apcrifos. En cuanto una segun-

da carta dirigida los corintios, se la atribuyen San Epifanio y San Jer-

nimo; poro San Dionisio, obispo de Corinto.San Clemente Alejandrino

y Orgenes, como otros muchos autores antiguos, tan solamente hacen

mencion de la primera.

San Clemente, cuyo celo era incansable, instituy en Roma siete no-

tarios que tenan por objeto recoger las actas de los mrtires y conser-

varlas en los fastos de la Iglesia, y tal es el origen de la institucion de

los proto-notarios apostlicos llamados participantes que Sixto V elev al

nmero de doce. Tambien este Pontfice se atribuyen algunas decre-

tales que en el dia son reconocidas como falsas.

En dos ordenaciones cre quince obispos y orden diez presbiteros y

once diconos.

El emperador Vespasiano, que, como dijimos, habia subido al trono

contra su voluntad y que hacia muy poco aprecio de las supersticiones

romanas, habia muerto el ao 79 de Jesucristo. Cuando se hallaba pr-

ximo morir, al ver la afliccion de los que le rodeaban, dijo como bur-

lndose de los obsequios que se le tributaran despues de su muerte:

Parceme que voy convertirme en Dios. Durante su reinado pere-

cieron muchos cristianos por confundirse con los judos, que eran tan

aborrecidos; pero, sin embargo, este prncipe no es contado en el n-

mero de los perseguidores de la Iglesia. Sucedile en el trono su hijo

Tito, el cual por mas que hubiese arruinado contra su voluntad la na-

cion judaica, luego que subi al trono se ocup tan solamente en dis-

pensar beneficios sus vasallos, dando pruebas continuas de los bellos

y humanitarios sentimientos que le adornaban, pero ocup el trono im-

perial tan solamente dos aos, pasando la diadema las sienes de su

hermano Domiciano. Era este prncipe de un carcter totalmente opues-

to y muy parecido en la crueldad Neron; ljos de complacerse como

su hermano en hacer bien sus sbditos, encontraba su mayor compla-

cencia en presenciar el suplicio de los reos. Abrigaba en su corazon un

odio implacable los cristianos, los que hacia morir en los ms crue-

les tormentos, no perdonando ni sus mismos parientes, como se ve

en el hecho de haber condenado muerte su primo hermano Flavio

Clemente por haberse convertido al cristianismo con toda su familia.

Esta fue la

Segunda persecucion de la Iglesia.No fue esta mnos cruel que

la primera que tuvo lugar en tiempo de Neron. Domiciano, que, como

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acabamos de ver, no tuvo reparo en condenar muerte su primo her-

mano por haber abrazado el Cristianismo, hizo sufrir diversos tormentos

sus esclavos Nreo y Aquleo, hacindoles al fin cortar la cabeza por

el mismo delito de haberse convertido la fe de Cristo. Lo que di ms

celebridad la persecucion de Domiciano fue el martirio del discpulo

amado del Salvador, nico que quedaba ya con vida de los que podian

dar testimonio de la vida y milagros del Dios Hombre. Fue el santo

Apstol acusado delante de Domiciano, y por rden de este fue condu-

cido Roma desde Efeso, que era donde de ordinario tenia su resi-

dencia.

El tirano mand darle el ms cruel de los martirios, pues que segun

refiere Tertuliano, fue sumergido cerca de la Puerta Latina en una

caldera de aceite hirviendo, el cual dispuso Dios hiciese en l el efecto

agradable de un bao tibio. As quiso Jesucristo distinguir de un modo

particular su amado discpulo, depositario de sus secretos, y el que

habia merecido por su virginidad ser tambien el ms amado y predilec-

to de la bienaventurada Virgen Mara, siendo el nico entre los Apsto-

les que no muri en el martirio, cumplindose, sin embargo, lo que

de l habia dicho Jesucristo. Este asombroso milagro de haber salido

ileso de la caldera de aceite hirviendo, que sucedi, segun hemos mani-

festado, en las inmediaciones de la Puerta Latina, se ha perpetuado por

una iglesia que los fieles han hecho levantar en el mismo sitio en me-

moria de aquel acontecimiento. Luego que San Juan hubo escapado de

la muerte fue desterrado por el mismo Domiciano la isla de Patmos,

en cuyo retiro le favoreci el Seor con muchas revelaciones profticas,

en virtud de las cuales escribi su admirable libro llamado el Apocalip-

sis, en el cual predijo la ruina de la idolatra y el triunfo de la Iglesia.

Este libro del Apocalipsis fue desde los primeros siglos recibido y pues-

to en el cnon de las Sagradas Escrituras por la Iglesia, que ha recono-

cido al santo Apstol por su verdadero autor, por mas que algunos es-

critores hayan querido atribuirlo algun otro del mismo nombre. Con

San Juan Evangelista, que muri en feso, donde pas el resto de su

vida, en el ao i del siglo n, concluyeron los tiempos apostlicos, toda

vez que ntes de l habian muerto los demas Apstoles.

A Domiciano sucedi en el imperio Nerva, anciano venerable de es-

pritu conciliador, que revoc todos los decretos que ntes de l se ha-

bian dado contra los cristianos, pero slo ocup el trono imperial dos

aos, del 9o' al 98.

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Al terminar el siglo I concluy su vida el Papa San Clemente , el cual

ocup la Silla Apostlica nueve aos. Eusebio y San Jernimo nada di-

cen acerca de las circunstancias de su muerte ; pero por mas que algu-

nos autores le nieguen el ttulo de mrtir, es indudable que lo fue,

pues tal ttulo le dan Rufino, el Papa San Zosimo y el concilio de Basi-

lea, y aun nosotros creemos haberle visto pintado en uno de los depar-

tamentos del Vaticano con un ancla al cuello en el acto de arrojarle al

Tber.

En Roma existe una iglesia llamada de San Clemente , que pretenden

que est edificada en el sitio que ocupaba su casa paterna: da entrada

ella un prtico sostenido por cuatro .columnas de granito y el atrio est

adornado por otros prticos con diez y seis columnas semejantes -las

primeras, seis cada lado y cuatro enfrente de la puerta que da en-

trada la iglesia, la cual est dividida en tres naves por diez y ocho co-

lumnas de diversos mrmoles. Dcese que en esta iglesia descansaron

por algunos aos las reliquias del santo Pontfice.

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SIGLO SEGUNDO.

DESDE LA PERSECUCION DE TRAJANO HASTA LA DE SEVERO.

CAPITULO PRIMERO.

San Evaristo papa. Tercera peisecucicn deTrajano.Simeon, obispo de Jerusaten.

Martirio de San Ignacio de Anoquia. Heron , sucesor de San Ignacio. San Ale-

jandro I papa. San Sixto I, sucesor de San Alejandro.Tibenar.o, gobernador de

la Palestina. Espantoso terremoto en Anoquia.Muerte del consul Pcdon.Se

libra Trajano saltando por ur.a ventana.Los milenarios.Papias.San Ireneo.

Sucesor de San Clemente I fue San Evaristo, que naci en Belen de

Palestina y fue creado pontfice el ao 100 de la era cristiana. Desde su

ms tierna edad vivi en Roma, adonde habia partido con el objeto de de-

dicarse los estudios, distinguindose por su piedad. Durante su ponti-

ficado tuvo lugar la tercera persecucion de Trajano, que dur mnos tiem-

po que la primera, pero que fue sin duda mucho ms dilatada y produjo

un gran nmero de mrtires. Verdad es que Trajano, cuya sabidura y

clemencia elogia la historia, no public nuevos edictos contra los cristia-

nos; pero siendo grande su celo por la religion romana y por las leyes

del imperio, mand que fueran ejecutadas las sanguinarias leyes de sus

antecesores. Queda un monumento en la respuesta del mismo Trajano

Plinio el jven, gobernador de la Bitinia. Plinio escribi este prncipe

para consultarle acerca de la conducta que debia seguir con los cristia-

nos. Declara que no les haga culpables de ningun crimen, y acerca de

su modo de obrar se explica de este modo: Todo su error, dice, con-

siste en que se reunen en dia sealado ntes de salir el sol y cantan

dos coros himnos en honor de Cristo, que ellos miran como un Dios.

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Por lo demas se obligan bajo juramento no cometer crimen alguno,

no ser ladrones ni adlteros, no faltar nunca ni su palabra, ni sus

promesas, no negar jams una deuda. Yo no he descubierto en su cul-

to ms que una mala supersticion llevada al extremo, y por esta razon

lo he suspendido todo hasta recibir vuestras rdenes. El asunto me ha

parecido digno de vuestras reflexiones por la multitud de los que se

hallan complicados en esta acusacion, porque los hay en gran nmero de

todas edades, sexos y condiciones. Este mal contagioso no ha infectado

solamente las ciudades, sino tambien las villas, pueblos y lugares. A mi

llegada Bitinia el templo de nuestros dioses estaba abandonado, las

fiestas interrumpidas y apnas se encontr nadie para sacrificar las

vctimas. En vista de esto le contest Trajano qne no era necesario,

pero que cuando fuesen denunciados, si ellos mismos se declaraban ta-

les cristianos y se negaban adorar los dioses, fuesen castigados con la

muerte. No puede darse una contestacion ms absurda y menos justa en

un prncipe dotado de talento y de prendas estimables. O los cristianos

eran culpables no lo eran: si lo primero, por qu prohibir que se les

persiga? Si lo segundo, por qu castigarlos con pena de muerte?

En esta persecucion padeci el martirio San Simeon, obispo de Jeru-

salen, pariente cercano segun la carne de Nuestro Seor Jesucristo. Este

santo obispo, que habia podido escapar de las pesquisas de Vespasianoy

Domiciano, se habia retirado Pella con los fieles de Jerusalen y fue

anunciado como cristiano y como descendiente de la raza de David;

doble ttulo que hizo ms encarnizado el odio contra l. Le hicieron pa-

decer diversos y cual ms crueles tormentos, los cuales sufri con el

mayor valor y la ms admirable fortaleza, de tal modo que no podan

mnos de maravillarse los que presenciaban el horrible espectculo. En

suma fue condenado muerte de cruz, la que sufri con la mayor alegra

glorindose de acabar su vida en igual suplicio que su divino Maestro.

En esta misma persecucion padeci tambien el martirio San Ignacio

de Antioqua, que habia sucedido Evodio, establecido en aquella silla por

el prncipe de los Apstolos. Hacia cuarenta aos que gobernaba Ignacio

esta Iglesia con edificacion general de los cristianos, habiendo hecho

escapar con su prudencia y celo aquella cristiandad de las dos anterio-

res persecuciones. Era de un mrito extraordinario, y desde su Iglesia

influa en todo el Oriente, precaviendo con su autoridad todas las cris-

tiandades de aquellas provincias contra las tentativas de los que estaban

infiltrados de las herejas de los judaizantes de Corinto y de Ebion. Era

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tan extraordinaria la humildad del santo obispo, que no se creia digno

del martirio por mas que lo desease con vehemencia, y que habia ani-

mado por sus exhortaciones sufrirlo con valor una multitud de cris-

tianos durante las dos persecuciones anteriores.

Cuando Trajano se diriga la guerra contra los persas, despues de haber

vencido ios dacios y otros brbaros del Norte, pas por Antioqua, y

romo hubiese llegado sus oidos la fama de san Ignacio, mand com-

parecer en su presencia al santo obispo, conocido all con el nombre de

Teforo, y luego que este compareci, el prncipe con un tono impropio

de su carcter le habl de esta manera: Sois vos quien como un genio

malo se atreve violar mis rdenes y persuade otros que se pierdan?

Prncipe , le respondi Ignacio, nadie sino vos ha llamado Teforo

genio malo (hacia alusion la palabra teforo, que en griego quiere decir

el cura que lleva el Vitico). Sabed que los siervos de Dios, bien ljos

de ser espritus malos, su vista tiemblan los demonios y huyen su

voz. Y qun es ese Teforo? le pregunt el Emperador. Soy yo, y

cualquiera que como yo lleve Jesucristo en el corazon. Crees t,

pues, que nosotros no conservamos tambien en nuestro corazon dioses

(pienos defienden y combaten por nosotros? Dioses!... os engaais;

esos no son sino demonios. No hay ms que un solo Dios, que ha criado

el cielo y la tierra,y un solo Jesucristo, Hijo nico de Dios, cuyo reino

yo aspiro. Hablas t acaso de este Jesus que Pilatos hizo crucificar?

Decid mas bien que este Jesus at la cruz el pecado y su autor, y

que di desde entnces todos los que le llevan en su seno la facultad

de aterrar al infierno y su poder. Luego t tienes Cristo contigo?

Oh! s, sin duda! porque est escrito: Yo habitar con ellos y dirigir to-

dos sus pasos, t Trajano, cansado incomodado de las vivas y penetrantes

rplicas de San Ignacio, pronunci contra l la sentencia siguiente: Man-

damos que Ignacio , que se glora de llevar consigo al Crucificado, sea

encadenado y conducido en buena guarda Roma , para ser expuesto

las fieras y servir de espectculo al pueblo. El Santo, al oir este decreto,

exclam con los ms grandes trasportes de alegra : Os doy gracias,

Seor, de que me hayais concedido un perfecto amor por vos y de que

me honreis con las mismas cadenas con que honrasteis en otro tiempo

Pablo, vuestro apstol. Habindose dejado encadenar fue conducido

Roma para ser entregado las-fieras del circo: despues de una penosa

navegacion lleg Smirna, donde vi San Policarpo, que era obispo de

esta ciudad, con el que sostuvo una conversacion enteramente espiritual,

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y desde all escribi diversas carias llenas de uncion apostlica las

iglesias del Asia. Los fieles queran arrancarle la muerte, porque San

Ignacio iba sin guardias y bajo la palabra de no apartarse del camino.

Por otra parte l no deseaba otra cosa que derramar su sangre en de-

fensa de Jesucristo y de su doctrina , y veia toda su gloria en el marti-

rio. Contando con que los fieles de "Roma no pondran obstculo al deseo

que tenia de padecer y morir por la justicia, les habia enviado anticipa-

damente una carta desde feso, noticindoles lo pronto que debia verlos

y suplicndoles que su llegada Roma no se opusiesen de manera

alguna que consiguiese la palma del martirio por que tanto anhelaba.

No resistimos al deseo de dar conocer al lector la parte principal de

esta Epstola, en la que se descubre el espirito de Dios y un lenguaje

celestial que no es ciertamente el lenguaje de los hombres. H aqu c-

mo se expresa el santo Obispo: Temo vuestra caridad; recelo que no

tengais por m una afeccion demasiado humana; tal vez os es muy fcil

el impedir que yo muera; pero oponindoos mi muerte os opondrais

mi felicidad. Si teneis por m una caridad sincera, me dejaris ir

gozar de mi Dios: jams se me presentara una ocasion ms favorable

de reunirme l, y vosotros mismos no podrais" encontrar una oca-

sion ms bella para ejercer una buena obra: para hacerla basta que

permanezcais en reposo. Si no me arrancais de las manos de los ver-

dugos, yo ir gozar de mi Dios; pero si atendeis una funesta com-

pasion, me volveis al trabajo y me haceis entrar de nuevo en la

carrera dela vida. Sufrid, pues, yo os lo ruego, que sea inmolado

mintras el altar permanece levantado; obtenedme, mas bien , por me-

dio de vuestras oraciones el valor que necesito para resistir los ataques

interiores y rechazar los de fuera. Es bien poca cosa parecer cristiano

si uno no lo es en realidad: lo que hace al cristiano no son las bue-

nas palabras, ni las apariencias especiosas, sino la grandeza de alma y

la solidez de la virtud. Escribo las iglesias que voy la muerte con

alegra, suponiendo que vosotros no haris oposicion. Os conjuro una

vez ms que no tengais por m una afeccion que me seria tan desven-

tajosa: dejadme servir de pasto los leones y los osos; es este un

camino bien corto para llegar al cielo. Yo soy el trigo de Dios; es pre-

ciso que sea molido para que resulte un pan digno de ser ofrecido

Jesucristo. Espero que al llegar Roma encontrar las fieras prontas

devorarme. Ojal que ellos no retarden el momento de mi sacrificio!

Empezar por acariciarlas para que me despedacen; si este medio no

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produce buen resultado, las irritar para que me quiten la vida. Perdo-

nadme estos sentimientos; yo s lo que me conviene: ahora empiezo

ser un verdadero discpulo de Jesucristo. Nada me conmueve, todo me

es indiferente, excepto la esperanza de poseer mi Dios. Que el fuego

me reduzca cenizas, que una cruz me haga morir lentamente, que se

arrojen sobre m tigres furiosos y leones hambrientos, que mis huesos

sean quebrantados, mis.miembros magullados, todo mi cuerpo pulve-

rizado; que todos los demonios agoten su rabia sobre m. Lo sufrir

todo con alegra con tal que yo goce de Jesucristo. La posesion de todos

los reinos de la tierra no podra hacerme feliz; y me es infinitamente

ms glorioso morir por el Salvador que reinar sobre todo el mundo.

Mi corazon suspira por aquel que muri por m; mi corazon suspira

por aquel que resucit por m; ved aqu lo que espero recibir en cam-

bio de mi vida. Dejadme imitar los padecimientos de mi Dios; no me

impidais vivir queriendo impedirme que muera. Si alguno de vosotros

lleva Dios en su corazon, comprender fcilmente lo que digo; y ser

sensible mi pena, si se abrasa en el mismo fuego que me consume.

El deseo ardiente que tengo de morir es el que me mueve, escribiros:

porque el nico objeto de mi amor fue crucificado, y mi amor por l

hace que yo lo sea tambien. El fuego que me anima y que me inflama

no puede sufrir mezcla alguna; el que vive y habla en m me dice con-

tinuamente en el fondo de mi corazon: Date prisa de venir mi Pa-

dre... No tengo gusto nada de lo que los hombres buscan : el pan que

yo quiero es la carne adorable de mi Salvador, y el vino que deseo es

su sangre preciosa, este vino celestial que enciende en el corazon el

fuego vivo inmortal de una caridad incorruptible. Nada me liga ya la

tierra, ni me considero vivo entre los hombres. Acordaos en vuestras

oraciones de la iglesia de Antioqua, que, desprovista de pastor, funda

sus esperanzas en Aquel que es soberano Pastor de todas las iglesias;

que Jesucristo se digne conducirla durante mi ausencia ; yo la confio

su providencia y vuestra caridad.

Se acercaba la hora en la que el santo confesor de Jesucristo debia

recibir la corona del martirio, por la que tanto habia suspirado. Atra-

ves la Macedonia, y habindose embarcado en las costas de Epiro en un

navio, lleg prontamente al mar de Toscana y despues la embocadura

del Tber. Fue recibido en Roma por una multitud de cristianos, en cu-

yos semblantes se hallaba pintada la angustia y la tristeza que les causa-

ba el pensar que era conducido la muerte. Propusironse ganar al

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no

pueblo, para que conservasen la vida de este anciano venerable, pero

el santo les suplic humildemente con las ms fervorosas palabras que

no le privasen de la dicha del martirio, por la que tanto habia suspira-

do. Ellos cedieron, arrodillndose en su presencia, mintras el santo

Obispo hizo en alta voz la ms ferviente oracion, suplicando Jesucris-

to que hiciese terminar la persecucion, que concediese la paz su Igle-

sia , y que conservase en el corazon de los fieles el espritu de la caridad.

Luego que hubo concluido su oracion fue conducido al anfiteatro, sien-

do el 20 de diciembre del ao 107, en que se celebraba la fiesta llamada

por los romanos siglaria. Estaba el circo ocupado por una multitud

deseosa de presenciar el espectculo. Al entrar el santo mrtir oy el

bramido de los leones, pero la vista del suplicio no disminuy su forta-

leza en lo ms mnimo. No tuvo que aguardar mucho tiempo, pues que

habiendo saltado dos leones le devoraron, sin dejar de su santo cuerpo

mas que algunos huesos que fueron recogidos con el mayor respeto por

los fieles, que fueron trasladados Antioqua y colocados en una caja y

depositados en el cementerio que est junto la puerta de la ciudad. Fue-

ron los escritores y testigos oculares del martirio Filon, Dicono, Cili-

cia, y Agatopedes de Siria, que fueron los que acompaaron al santo

mrtir Roma y los que llevaron despues sus reliquias Antioqua. La

narracion histrica sobre el martirio de San Ignacio termina de este mo-

do: Nosotros fuimos testigos de esta muerte gloriosa, que nos hizo

derramar un torrente de lgrimas, y pasamos la noche en vela y en

oracion, suplicando nuestro Seor de rodillas que sostuviese nuestra

debilidad. El santo mrtir se nos apareci como un atleta que acaba de

salir de penoso y glorioso combate; estaba en pi delante del Seor y

rodeado de una gloria inefable. Llenos de gozo con esta vision dimos

gracias al Autor de todo bien y le ensalzamos por el beneficio que ha-

hia acordado su siervo. Os notamos el dia de su muerte fin de que

podamos reunirnos todos los aos para honrar su martirio en el dia

que lo sufri, con la esperanza de participar de la victoria de este ge-

neroso atleta de Jesucristo, que ha puesto al demonio bajo sus pis por

el socorro de nuestro Seor Dios, por el cual y con el cual sean dados

la gloria y el poder al Padre con el Espritu Santo por los siglos de

los siglos. Amen.

Despues del martirio de San Ignacio ocup la silla de Antioqua He-

ron, permaneciendo en ella por espacio de veinte aos. Ocupaba aun al

tiempo de su eleccion la ctedra de San Pedro, San Evaristo sucesor de

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San Clemente, el cual cre durante su pontificado varios presbiteros y

dos diconos en tres cuatro ordenaciones y gobern la Iglesia durante

nueve aos y tres meses, padeciendo el martirio en el ao 109 y sien-

do enterrado en el Vaticano. .

Atribyense San Evaristo dos decretales, dirigida la una los obis-

pos de frica y la otra todos los fieles del Egipto, pero ambas son

reputadas por apcrifas. A San Evaristo sucedi en la ctedra de San

Pedro,

San Alejandro I, cuya exaltacion tuvo lugar en el mismo ao 109.

Dcese que este pontfice habia hecho sus estudios bajo la direccion de

Plinio el jven y de Plutarco, cuya opinion se inclina Novaes, pues dice

que Plinio era amigo de San Alejandro, y en cuanto Plutarco l mismo

nos confiesa que durante sus viajes por Italia no tuvo tiempo de apren-

der fondo la lengua latina, causa de los negocios pblicos de que es-

taba encargado y de las muchas conferencias que tenia con las personas

que iban oirle y consultarle, de modo que, como dice Artaud de

Montor, no es probable que Plutarco pudiese dar lecciones de literatura

latina San Alejandro, sino mas bien le enseara el arte de meditar

sobre la literatura griega, cuyo estudio no podia descuidar un pontfice

que segua necesariamente correspondencia con tantas ciudades ilustres

en las que se hablaba la lengua de Homero y Herodoto.

Distinguase San Alejandro por un talento claro y despejado y una

gran riqueza de erudicion, siendo aun muy jven cuando subi ocupar

la suprema dignidad de la Iglesia, pues que unos escritores dicen que

tenia veinte y cinco aos y otros aseguran que treinta. Hablando de este

papa dice Novaes : Alejandro era jven en aos, pero veterano por sus

costumbres, su saber y su virtud. Segun el mismo Novaes, fue San

Alejandro el que orden que los sacerdotes no pudiesen celebrar mas

que una misa diaria; convirti la fe entre otros muchos Ermes, pre-

fecto de Roma, su esposa y una multitud de ciudadanos ilustres, y

habiendo sido preso consecuencia de tan gloriosos esfuerzos, convirti

en la crcel al tribuno Quirino y su hija Balbina. Durante su pontifi-

cado cre Alejandro seis obispos, seis presbiteros y dos tres diconos

en tres diversas ordenaciones.

Ocup San Alejandro la santa sede diez aos, cinco meses y veinte dias,

y tiene el nombre de mrtir en el sacramentarlo de Gregorio el Grande,

en el antiguo calendario publicado por el P. Fronteau (Verona 1733) y

en todos los martirologios, y sus restos fueron trasladados en el siglo xvi

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por Sixto V la iglesia de Santa Sabina. Muerto San Alejandro fue exal-

tado la Sede pontificia

San Sixto I, que perteneca la familia Pastora, de raza senatorial, y

fue creado el 29 de Mayo de 119.

Hacia dos aos habia descendido al sepulcro el emperador Trajano,

durante cuya persecucion fueron innumerables los mrtires asi en las

provincias orientales como en las demas, debiendo notarse San Cres-

cencio discpulo de los Apstoles y martirizado en Viena de las Galias;

San Zacaras, su sucesor en la misma silla; la ilustre virgen Domitila, la

cual sin respeto la sangre imperial que corria por sus venas el pueblo,

en odio la fe, la quit la vida en las cercanas de Roma, siendo veros-

mil que por este mismo tiempo padeci el martirio San Cesareo, clebre

dicono de Tarragona, y los Santos Zosismo y Rufo, compaeros de San

Ignacio, de los que hace mencion San Policarpo en su Epstola los fili-

penses: en la provincia de Piscidia otro Zosismo soldado, cuyo nombre

es muy clebre en los martirologios griegos y latinos, y San Prmenas,

que padeci el martirio en Filippos. El mismo Plinio (1) refiere en sus

cartas que martiriz muchos cristianos en Bitinia mintras fue goberna-

dor de aquella provincia.

Indudablemente la Siria fue la que tuvo entnces el mayor nmero de

mrtires, contndose entre ellos San Barsimeo, obispo de Edesa, que

muri con Sau Barbeto y Santa Barbea, quienes habia convertido la

fe: Santa Eudoxia alcanz la palma del martirio en Helipolis de Feni-

cia, siendo innumerables los prodigios y los mrtires que de aquel tiem-

po refieren los griegos, contando entre ellos el que un ejrcito entero de

cristianos fue desterrado la Armenia por haberse negado sacrificar

los dioses del imperio.

Es tambien indudable que en Espaa fueron muchos los varones ilus-

tres que durante la persecucion de Trajano fueron sacrificados en odio

de Cristo.

Cuando persecucion tan encarnizada empapaba en sangre cristiana todo

el territorio del imperio, Tiberiano, gobernador de la Palestina, repre-

sent Trajano que no era posible aterrar con el miedo de la muerte

los cristianos, ni sacrificar todos los que por su propia voluntad se

presentaban sufrir los tormentos, por lo cual el emperador mand que

cesasen desde luego las persecuciones, sucediendo esto cuando estaba

ya en los ltimos aos de su reinado.

1) Plin. lib. X, epist. 97.

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Por aquel tiempo envi Dios un terrible castigo contra los perseguido-

res de la Iglesia. Hallndose el emperador en Antioqua descansando con

su ejrcito despues de sus gloriosas expediciones contra los partos, tuvo

lugar un espantoso terremoto que caus las mayores ruinas en la capi-

tal de la Siria, donde habia muchos extranjeros congregados causa de

la magnificencia y esplendidez de las fiestas que all tenan lugar por los

triunfos conseguidos por el emperador. Apareci el horizonte encendido,

como si fuese de fuego, resonando en las entraas de la tierra un es-

pantoso ruido, alborotndose de tal manera el mar que levantaba espu-

mosas olas como montaas: los ms fuertes edificios cayeron por tierra

impulsos del huracan, siendo innumerables las vctimas que quedaron

sepultadas bajo sus escombros, presentando todo el ms horroroso es-

pectculo, principalmente por los gritos lamentables de las infelices vc-

timas que quedaban sepultadas debajo de los edificios, siendo notable,

segun dicen los historiadores , que fue tan grande el nmero de los muer-

tos y heridos, que de tantos miles de personas como habia en Antioqua

slo dos escaparon salvos. El cnsul Pedon muri arrojando sangre pol-

la boca de resultas de un gran golpe que habia recibido en el pecho,

siendo tambien innumerables los que perecieron de hambre y miseria

por la imposibilidad de socorrerles en las cuevas en donde habian que-

dado sepultados.

Concluido que fue el terremoto, empezaron los trabajos para sacar de

debajo de las ruinas los que aun pudiesen estar en vida, y entre

otros cuadros interesantes se encontr un nio abrazado su madre ya

muerta , procurando alimentarse de sus pechos.

Trajano mir como un prodigio el haber salido ileso de tal peligro,

pues que evit la muerte saltando por una ventana de su palacio, pasan-

do muchas horas en una mala tienda de campaa situada en medio del

hipdromo, donde se hallaba rodeado de cadveres y ruinas.

Nada nos dicen los historiadores antiguos acerca de la suerte que cupo

los cristianos de Antioqua, inclinndose Berault-Bercastel, lo que nos

parece muy verosmil, que fueron instruidos profticamente del peli-

gro y que le evitaran con una prudente retirada, ejemplo de lo que

hicieron sus hermanos en Jerusalen, que se retiraron algun tiempo ntes

Pella. Al mnos es constante pie Heron, obispo de Antioqua, sobre-

vivi tantas muertes y que gobern su iglesia muchos aos despues de

aquel terremoto (1).

[1] Berault-Bercaslel.Historia de la Iglesia, Lib. II, m'uu 62.

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-.. 114 _

Por este tiempo empez tomar algun crdito el error de los milena-

rios , del que ya nos hemos ocupado, pero que no pudo acreditarse en-

tre los cristianos. Papias, obispo de Jerpolis en la Frigia, que, segun

dice Eusebio, era de un talento ms que mediano, pero de una senci-

llez extraordinaria, autoriz en cierto modo el error de los milenarios

en su obra de la exposicion de los discursos del Seor, dividida en cin-

co libros, donde ensea este error mezclndolo con otras muchas cosas

muy excelentes, confundiendo las parbolas y los sentidos msticos de

las Escrituras. Sin embargo, Papias mostraba un gran respeto las tra-

diciones apostlicas, y cuando encontraba alguno que habia conocido

alguno de los Apstoles le preguntaba inmediatamente qu era lo que

decan. Tratando de evitar de este modo todo error, manifestando tam-

bien, como acabamos de decir, un respeto la tradicion que juntamen-

te con su piedad y su ancianidad le hicieron adquirir gran crdito. No

por esto dej Papias de ser contado en el nmero de los santos, pues

si err fue de buena fe y por un efecto de su simplicidad disculpable por

el tiempo y las circunstancias.

El ilustre doctor San Ireneo, que era su discpulo, cay tambien en el

mismo grosero error, juzgando encontrar aquella doctrina en los escritos

de San Juan, pero todos estos que se sujetaban enteramente la Iglesia la

interpretaban de diverso modo que sus enemigos. Aplicaban la ciudad

de Jerusalen la descripcion alegrica que hace San Juan en el Apocalipsis

de la Jerusalen celestial Iglesia triunfante que leian los catlicos err-

neamente , solamente que despues de la venida del Anticristo habra una

primera resurreccion para slo los justos que hubiesen muerto, y que

todos los hombres existentes entnces, buenos malos, serian conserva-

dos, los buenos para servir los justos resucitados como sus prncipes

y seores, y los malos para ser esclavos de los buenos. Los herejes por

su parte daban una interpretacion ms grosera , pues sostenian, como

ya dijimos, que los santos viviran sobre la tierra en continuos banquetes

y carnales placeres. La Iglesia no solamente desaprob este error absur-

do de los herejes, sino tambien la opinion de los verdaderos catlicos

sobre este punto. Poco despues de los sucesos que hemos narrado, mu-

ri el emperador Trajano, despues de veinte aos de reinado, el 117 de

Jesucristo, sucedindole Adriano, su primo hermano hijo adoptivo.

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CAPITULO II.

Tregua en la persecucion. Adriano.u carcter.Disposicion de San Sixto acerca

de los obispos llamados Roma.Letras cartas que se daban en los primeros si-

gios.Saturnino, Basilides y Carpocrates. Sus errores. Valentino, hereje.Mr-

tires.Apologia. San Telesforo, papa.Muerte de Adriano.

San Sixto I, que, como hemos dicho en el captulo anterior, subi

ocupar la ctedra de San Pedro el 29 de Mayo de 119, gobernaba la

Iglesia con el mayor celo, y durante su pontificado se entibi la persecu-

cion , pues que el espritu de venganza, despues de las grandes catstro-

fes de que nos hemos ocupado, se troc en compasion en desprecio.

Un procnsul, ms animoso aun que Plinio, imitando la conducta de

este cuando se dirigi Trajano, manifest al emperador Adriano cun

injusto era ejercer crueldades sin forma alguna de proceso contra unos

hombres, cuyo delito consista nicamente en llevar el nombre de cris-

tianos, pues que era indudable que respetaban las leyes del pas y obe-

decan al emperador en todo aquello que no perteneca al tribunal de la

conciencia. Este procnsul fue Serenio Graniano. Cesarotti dice que la

historia debe escribir con letras de oro el nombre de un ministro que se

atrevi exponerse al odio del emperador para proteger dos pobres

infortunados, la verdad y la justicia (i). Conmovise Adriano, concluyen-

do por apaciguarse vista de las apologas que le presentaron San Cua-

drato y San Aristides. Adriano escribi una carta memorable en favor

de los cristianos (2), prohibiendo severamente que fuesen delatados y

ordenando que fuesen castigados los malvados convencidos de calumnias

contra aquellos, demostrando de este modo que si no habia llegada el

(1) Cesarotti, p. 16.

(j Fleury, tomo I, pg. 338,

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punto rte adorar Jess estaba dispuesto venerarlo. Esto no obstante,

este prncipe era de un carcter veleidoso, por lo que no tard en re-

novarse la persecucion, en lo que demostr su inconsecuencia y que, si

obraba el bien por ligereza , la natural disposicion de su carcter le lle-

vaba obrar el mal. Sea como quiera, durante el reinado de Adriano, y

por mas que ntes de morir ordenase los ms cobardes insultos contra

el culto cristiano, fue mnos violenta que lo habia sido durante el impe-

rio de Trajano.

El papa San Sixto habia mandado que ningun obispo que fuese llama-

do Roma al regresar despues su obispado fuese recibido en l si no

presentaba al pueblo letras apostlicas llamadas formate, en que se re-

comendaban la unidad de la fe y el mtuo amor que debia existir entre el

Jefe supremo del catolicismo y el resto de los fieles.

Acerca de las letras cartas que se daban en los primeros siglos, el

escritor Artaud de Montor, siguiendo la opinion de Novaes, da las si-

guientes curiosas noticias, que creemos oportuno dar conocer en este

lugar: Ademas de las cartas formale, formadas (1), se distribuan otras

llamadas cannicas, que eran enviadas los obispos qne regresaban

sus dicesis, y ms explcitas que las formate, tendan fortalecer la fe

y hacer inalterables la unidad de la fe, la obediencia la Santa Se$e

y el cario del padre y el de los miembros de la Iglesia, es decir "del

pueblo. La palabra cannicas explica completamente el sentido de estas

cartas. El primer concilio de Nicoa, con objeto de impedir el fraude, las

sancion y prescribi su contenido, y en cierto modn su clare, porque no

eran inteligibles para todos. Habia cartas llamadas pacificas comnnicu-

iorias, que se concedan los peregrinos y eran un testimonio de su fe

y del estado exacto de comunion en que vivan con la Iglesia. Las cartas

comendaticias servian los peregrinos para las necesidades de su viaje;

las dimisorias atestiguaban que un clrigo habia salido de su dicesis

con permiso de su obispo; las conmonitorias memoriales eran instruc-

ciones dadas los legados para cumplir los encargos que se les confia-

ban ; las sinodates se daban en diversos casos y se llamaban encclicas y

catlicas cuando se dirigan todas las iglesias; las decretales eran las

que dirigan los pontfices romanos respondiendo diferentes consultas

y en las cuales prescribian tal deber tal abstencion, y las confesorias

(1) Las formate se llamaban asi a causa del Sello o de la formula "particular que se empicaba

para escribirlas.

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las que se daban los cristianos que en pocas de persecucion tenan el

dolor de estar en las crceles por Jesucristo, en las cuales recomenda-

ban los obispos los hombres dbiles que por temor los tormentos

habian renegado de la fe, y servan para que ms adelante fuesen admi-

tidos hacer penitencia estos cristianos sin valor. Las cartas apostlicas

eran las que emanaban de los pontfices romanos en virtud de la autori-

dad apostlica, y de esta clase eran los breves, por cuyo nombre enten-

dan los antiguos las actas en que estaban descritos los bienes eclesisti-

cos y llamaremos actualmente inventarios. El nombre de breve se ha

generalizado y se aplica todas las cartas misivas de los Pontfices Ro-

manos. Habia ademas las cartas llamadas clerice, clericales, que eran da-

das por el clero en pocas de sede vacante.

San Agustn (1) habla de cartas llamadas tratatorias, por las cuales los

prncipes invitaban los obispos asistir los concilios, y se llamaban

as aquellas por las cuales los obispos daban cuenta los demas obispos

de lo que se habia hecho en algun negocio de importancia. Las cartas

que no eran notadas con un ttulo de comunicacion otras seales p-

blicas, se llamaban privadas. Todos estos datos se hallan en Sangallo

(Gest. de Pontfice), en Sirmond, en du Cange, en Hardouin y en otros

autores.

Por este tiempo el error de Menandro tom nuevas proporciones. Sa-

turnino, Baslides y Carpcrates, tomando las lecciones de aquel hereje,

mezxlaban las santas verdades del Evangelio con algunos errores del pa-

ganismo ; haciendo de la religion verdadera una religion aun ms extra-

vagante , si se quiere, que el mismo paganismo, los errores que ense-

aban eran diversos. Saturnino decia que el matrimonio era una union

impura y damnable : Baslides, que el cuerpo de Jesucristo era fantstico

y que no habia sido verdaderamente crucificado; y Carpcrates, cuya doc-

trina se diferenciaba muy poco de la de Baslides, tenia Jesucristo por un

puro hombre que no se diferenciaba de los demas en otra cosa que en sus

grandes virtudes. Todos estos se llamaban gnsticos iluminados, sien-

do comun entre ellos el afirmar la inutilidad de resistir la concupis-

cencia, pues que al fin era preciso seguir sus impulsos, y que las obras

de la carne no solamente eran permitidas, sino aun de precepto: las

mujeres eran comunes entre ellos, consumiendo la mayor parte del

tiempo en placeres sensuales, mirando con horror al mismo tiempo el

,i S. Agust. Epist. 59 ad Victoria.

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ayuno y toda clase de mortificaciones; en sus asambleas de religion da-

ban suntuosos convites, y se asegura, dice Berault-Bercastel, que despues

de comer y beber con exceso arrojaba uno de sus ministros un pedazo

de pan un perro atado los candeleras que alumbraban la asamblea, y

apagada la luz satisfaca cada uno sus deseos impuros sin distincion al-

guna de objeto. A pesar de esto, dice el mismo escritor, se esforzaban

por todos los medios posibles en poner obstculos la generacion, con

cuyo objeto hacian un estudio infame de las prcticas ms vergonzosas

y sacrilegas, afirmando expresamente que todas las acciones eran por

su naturaleza indiferentes y que la bondad y malicia la recibian de las

preocupaciones de los hombres. Es indudable que todas estas primeras

herejas, de las que tan detenidamente habla San Epifanio, eran una

mezcla monstruosa de la filosofa pagana, que tan llena estaba de cor-

rupcion, con la religion cristiana, que nunca puede avenirse con ella.

Valentino, que habia sido muy adicto la verdadera fe y que se habia

hecho admirar en todas partes por su talento, elocuencia y bellas cua-

lidades, pretendi una silla episcopal. En aquellos tiempos, en que tan

viva era la fe y tan ardiente la caridad y en que la fe venia ser como

el patrimonio de los cristianos , fue suficiente el saber el deseo de Va-

lentino para que le fuese negado. Ignrase cul era la silla objeto de su

ambicion, creyendo algunos que era la de Roma, atribuyndose esta

opinion un pasaje do Tertuliano, en el cual habla de la primaca de

aquella silla, lo que demuestra clara y terminantemente que en aquellos

primeros siglos era reconocido y venerado el primado de Roma. Sea lo

que quiera de las pretensiones de Valentino, es lo cierto que encolerizado

por no poder conseguir su objeto se hizo hereje, empezando comba-

tir desde entnces los dogmas de la Iglesia. Instruido en la filosofa

griega, y principalmente en la de Platon y los demas sofistas de su tiem-

po, hizo una mezcla monstruosa entre los ministros imaginarios del pa-

ganismo y la generacion de los dioses de Hesiodo con el Evangelio de

San Juan , que era el nico que admita ; form un sistema de religion lo

ms absurdo que puede imaginarse, enseando entre otras cosas el falso

principio de que en virtud tan solamente de la adoptacion divina podian

los hombres conseguir la salvacion, aunque negasen exteriormente la

fe, que nunca debia confesarse segun su opinion cuando habia peligro

de la vida. Los errores de Valentino, mejor dicho, los de los gnsti-

cos, propagados por l, adquirieron gran nmero de proslitos; empe-

ro , como queria que no puede haber unidad donde no existe la verdad,

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H9

se dividieron prontamente en diversas sectas, cada una de las cuales pro-

fesaba diferentes principios, como sucede hoy entre los protestantes,

cuyas divisiones, tan sbiamente explicadas por Bossuet y despues por

nuestro ilustre y malogrado Balmes, son una prueba la ms clara y lumi-

nosa de la falsedad de esa secta, extendida en el mundo por un escanda-

loso apstata del catolicismo. Los sectarios de Valentino unos se llama-

ban setianos, los cuales manifestaban una gran veneracion Seth, hijo

de Adan, el cual decian que era el redentor de los hombres. Otros

honraban Cain y todos los malos condenados por la Escritura, por

lo que se intitulaban cainitas; y otros, en suma, que adoraban una ser-

piente como salvador de la humanidad, se daban conocer con el nom-

bre de ofitas, de la palabra griega que significa serpiente.

Por este tiempo padecieron el martirio, segun algunos autores, San

Eustaquio con su mujer y sus hijos, aunque creen otros que este cle-

bre martirio tuvo lugar en tiempo del emperador Trajano, leyndose

tambien en las actas de los mrtires los nombres de Santa Sofa, que pa-

deci el martirio en Roma con sus tres hijas, San Eleuterio obispo y su

madre Santa Antia, que murieron tambien en Roma, y en diversos lu-

gares otra multitud de ellos, entre los que se cuentan San Antope y

San Crspulo, San Primo y los Santos Faustino y Jovita.

Digno es de que fijemos nuestra atencion ms detenidamente en el

martirio de Santa Sinforosa, inmolada con sus sietes hijos. El emperador

Adriano habia levantado un suntuoso palacio en Tvoli, en cuya pobla-

cion viva Sinforosa, que era viuda del tribuno que habia dado su vi-

da en defensa de la fe. Sabedor Adriano de que era cristiana, como

igualmente sus hijos, y creyendo que los dioses no le eran propicios

si ellos no les ofrecian sacrificios, mand que fuesen conducidos su

presencia: empez quererla persuadir con suaves palabras que ab-

jurase de la religion cristiana ofreciendo sacrificios los dioses, pero la

virtuosa cristiana demostr ante el emperador que el valor y la fortaleza

no son patrimonio exclusivo tan solamente del hombre, y que Dios se

vale, cuando es su voluntad soberana, de las cosas flacas y al parecer

ruines del mundo para confundir las fuertes. Sin temor los peligros

que la amenazaban, apnas oy las palabras con las cuales Adriano tra-

taba de persuadirla, contesto enrgicamente: Sabed, oh emperador, que

mi marido Gtulo y su hermano Amaucio, ambos tribunos vuestros, pade-

cieron toda clase de tormentos y despues la muerte por no volver las

espaldas Jesucristo, verdadero Dios. Su muerte fue mirada por los

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hombres como un oprobio, pero fue santa los ojos de Dios y les ha

adquirido en la patria de los inmortales una gloria y una felicidad que

jams tendr trmino, y yo no deseo otra cosa que participar de la suer-

te de ellos. Irritado el emperador al oir una contestacion que no espe-

raba de aquella viuda, le di elegir entre sacrificar los dioses mo-

rir en el martirio. Lejos de intimidarse Sinforosa, contest con resolu-

cion : Lo he pensado con madurez y no aspiro otra cosa que unirme

con mi esposo en la mansion de la felicidad eterna. Dios le otorg lo

que tanto deseaba. Adriano mand que la condujesen al templo de Hrcu-

les, donde despues de recibir numerosas bofetadas la colgaron de los

cabellos. Este cruel tormento no sirvi para otra cosa que para avivar su

fe, y como viesen los ejecutores que no podan vencer su constancia, la

ataron una piedra al cuello y la arrojaron al rio.

Los siete hijos de la santa mrtir fueron conducidos la maana si-

guiente en presencia de Adriano, el cual, recordndoles la cruel muerte

que habia sufrido su madre el dia anterior por negarse satisfacer sus

exigencias de que sacrificase los dioses, les exhort que no se expu-

siesen, imitando tal ejemplo, sufrir igual suerte, y que por lo tanto se

diesen ellos priesa ofrecer sacrificios. Nada pudo conseguir: Sinforosa

rogaba ya desde el cielo al Seor que les concediese fortaleza para der-

ramar su sangre en defensa de la fe, y Dios plugo concedrsela. Los

siete hermanos contestaron con el mayor valor y denuedo que su nico

deseo era reunirse con su madre disfrutar de la misma felicidad que

ella habia alcanzado. Viendo entnces la inutilidad de trabajar ms para

vencerles, pronunci el emperador su sentencia de muerte. Los siete

hermanos fueron atados en otros tantos palos que estaban fiijados al

rededor del templo, donde despues de dislocarles violentamente los

miembros dironles despues de pualadas. De este modo concluyeron

su vida aquellos santos mrtires, cuyos cuerpos por rden de Adriano

fueron arrojados en un profundo foso que despues se hizo muy clebre,

y de donde fueron sacados cuando concluy la persecucion, siendo tras-

ladados con gran pompa al camiuo que conduce de Tvoli Roma y de-

positados ocho millas.

Era ya necesario vista de tantas persecuciones que pensasen los fie-

les en escribir apologas con el objeto de defender su religion , justifi-

cndose ante los ojos de aquellos que reputaban como un crimen el ser

cristiano. El ms clebre de los apologistas de los primeros siglos fue

San Justino, del que nos ocuparemos ms adelante, debiendo hacernos

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aqu cargo de las que hicieron en tiempo de Adriano, San Cuadrato y

Arstides, el primero de los cuales, discpulo de los Apstoles que habian

trabajado con gran celo en la predicacion del Evangelio por diferentes pro-

vincias , se hallaba en Grecia al tiempo mismo que el emperador Adriano

visitaba esta ciudad. Ganoso de librar los cristianos de las persecucio-

nes que venian experimentando, escribi una apologa que present por

s mismo al emperador, y en la cual se defenda vigorosamente Jesu-

cristo y su doctrina. Tan slo se conserva de esta apologa tan elogiada

por los antiguos un pequeo fragmento, del que trasladamos estas pala-

bras: Lo? enfermos curados por Jesucristo y los muertos que resucit

nos manifiestan que estos prodigios no eran pasajeros ni aparentes, pues

permanecieron en el mismo estado de vigor mucho tiempo despues de

la muerte y resurreccion de su adorable Mdico, y algunos de ellos han

vivido hasta nuestros dias.

De la apologa de Arstides nada se conserva, pero dicen los escritores

antiguos que era aun ms elocuente que la de San Cuadrato, siendo in-

dudable que Adriano vari de ideas y hasta se dice que proyect colocar

Jesucristo entre los dioses del Imperio, no llevando cabo su empresa

porque, segun parece, los orculos se opusieron anunciando que el

nuevo culto destruira todos los demas y que el mundo seria todo cris-

tiano (1).

Durante el tiempo de Adriano recibieron tambin el martirio las San-

tas Sabina y Serapia, las cuales fueron puestas en prision y degolladas

por negarse ofrecer sacrificios los dolos.

Entre tanto seguia gobernando la Iglesia el papa San Sixto I con el ma-

yor celo, siendo este pontfice el que orden que tan slo los ministros

sagrados pudiesen tocar los vasos santos, es decir, el cliz y la patena, y

despues de haber gobernado la santa sede cerca de nueve aos fue llamado

mejor vida, ignorndose la clase de martirio que padeci.

Dcese que San Sixto fue el primero que se hizo llamar obispo de los

obispos, lo que no consta mas que por una carta apcrifa; Tertuliano,

que floreca principios del siglo m, adopta ya este ttulo al hablar de los

pontfices romanos (2).

A San Sixto I sucedi en la Sede apostlica

Sax Telesforo , que fue elevado la suprema dignidad de la Iglesia

,1. Lmiprid. n vil. Alexand. Sever,

J; /Je Pudiritia, cap. I,

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el ao 127. Era griego de nacion, pero afirman algunos escritores que

habia nacido en la Cantabria. Dcese que su padre era anacoreta y que l

mismo tambien lo fue ntes de ir Roma, razon por la cual los car-

melitas le reclaman como uno de sus religiosos. Se dice tambien que

este santo pontfice confirm con un decreto la institucion de la Cua-

resma, que ya estaba en uso en tiempo de los Apstoles. Novaes, que

discuto este punto, es de parecer que no era necesaria esta confirma-

cion, porque el ayuno cuaresmal estaba ya en uso en tiempo de los

Apstoles, perteneciendo la tradicion, como opinaron San Ignacio, San

Leon el Grande y Tefilo.

Dcese que San Telesforo mand que cada sacerdote dijese tres misas

la noche de Navidad, inclinndose Novaes que esta suposicion est

basada en una decretal apcrifa; pero es indudable que esta costumbre

existia ya en el pontificado de San Gregorio el Grande.

En Julio del ao 138 de Jesucristo muri en su palacio de Tvoli el

emperador Adriano, el cual durante su ltima enfermedad cometi las ms

odiosas crueldades, mandando quitarla vida muchas personas de la

primera nobleza y aun de su propia familia, y aun ms de una vez trat

de suicidarse para evitar de este modo los grandes dolores que le ator-

mentaban. Desesperado del estado en que se hallaba, entregse los

excesos de la gula, que propiamente acabaron con su vida. Inmediata-

mente despues de su muerte fue proclamado emperador Antonino , su

hijo adoptivo, llamado el Piadoso.

Era Antonino joven de grandes virtudes, por lo que ya de antemano

se habia captado la estimacion general, siendo su exaltacion al trono

imperial objeto de los aplausos y las ms entusiastas ovaciones. Qui-

sieron los enemigos del nombre cristiano comenzar de nuevo la perse-

cucion, reprimida con tantos trabajos en los ltimos tiempos de Adriano;

pero Antonino se opuso ello porque tenia una idea ms exacta que

los sabios del paganismo sobre la pureza del culto cristiano: esto no

obstante, lo nico que mereci su censura era el que los cristianos sin

el menor respeto humano manifestasen su constancia y nico afecto la

religion que profesaban.

Dios suscit entnces un clebre apologista del Cristianismo, que de-

fendiese de todas las calumnias de sus enemigos la verdad religiosa, y

este fue San Justino, filsofo como el emperador, pero que habia tenido

la dicha de abrir sus ojos la luz de la verdad y era ya un fervoroso

cristiano. Era natural de Npoles, en Palestina, que era una colonia roma-

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na, hijo de una familia distinguida, que habia recibido una brillante edu-

cacion , que se habia hecho notable por sus adelantos en las ciencias.

Deseoso de inquirir la verdad, habia profesado una multitud de sectas

filosficas, no satisfacindole ninguno de sus sistemas: por ltimo, entre-

gse la lectura de los profetas, lo que le puso en camino de salva-

cion. El mismo santo nos refiere minuciosamente todas las circunstancias

de su trnsito por las diversas sectas y su conversion al cristianismo en

su dilogo con el judo Trifon. H aqu de qu modo se explica: Pseme

primeramente en manos de un estoico, pero despues de algunas leccio-

nes, viendo que nada aprendia de este maestro acerca del Criador, por-

que no podia explicar lo que l mismo ignoraba y hacia poco aprecio

de este estudio, le abandon para seguir un peripattico. Pocos dias

hacia aun que frecuentaba su escuela cuando impulsado por su avaricia

empez hablarme de regalos y recompensas; parecime esto tan indig-

no de un sabio, que le dej con desprecio. Dirigme despues un pita-

grico muy pagado de s mismo y que gozaba de gran reputacion, el

cual me pregunt si tenia conocimientos de la msica y de las .matem-

ticas , lo que consideraba como un preludio necesario para purificar de

nuestro espritu los objetos groseros y terrenales, facilitndole la per-

cepcion de las cosas intelectuales: yo ignoraba estas ciencias, y como

para aprenderlas hubiese sido necesario emplear mncho tiempo, le aban-

don tambien dirigindome los platnicos. Uno de los principales de

esta escuela se habia avecindado cerca de mi habitacion , y yo oia con

suma complacencia sus lecciones, creyendo haber conseguido ya el cum-

plimiento de mis deseos. Embebido en este pensamiento buscaba yo la

soledad para meditar ms tranquilamente sobre cuanto iba aprendido de

l, y h aqu que, encontrndome un dia la orilla del mar, observ que

era seguido de un anciano de agradable presencia, cuya dulzura y agra-

dable fisonoma de su rostro me causaron una impresion extraordinaria.

Detveme con el objeto de mirarle con ms atencion sin dirigirle la pa-

labra , de lo cual se manifest sorprendido. A poco trabamos conversa-

cion , la que gir sobre el deseo que yo tenia de encontrar la verdad: el

anciano, despues de haber prodigado algunos elogios mi celo, me re-

prendi porque amaba yo ms las especulaciones que las obras, signifi-

cndome que la ciencia que aspiraba era del todo prctica. Entnces

le pregunt qu era lo que me convenia hacer, lo cual me respondi

que lo que me convendra era leer con reflexion los libros de los pro-

fetas , que eran los nicos y verdaderos sabios, y que pidiese con fervor

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al Ser Supremo me abriese las puertas de la luz y me mostrase los ca-

minos de la verdad.

Con tal sinceridad y humildad refiere San Justino las causas de haber

tenido la dicha de abandonar los caminos del error para dirigirse por

los sendas hermosas de la rectitud y de la justicia. Dcil al anciano que

le habia aconsejado, se entreg la lectura de los libros de los profetas,

estudiando el Cristianismo y conociendo por el paralelo que hizo entre l

y el paganismo dnde se hallaba la verdad, no quedndole duda de que

en la persona de Jesucristo se habian cumplido las profecas todas. Las

calumnias atroces con que infamaban los cristianos, dice el Santo,

dejaron de hacer impresion en mi nimo desde el momento que not con

grande admiracion el desprecio que hacan de los placeres y comodida-

des de la vida y aun de la vida misma. Quin ser, me decia yo, el

hombre ambicioso, deshonesto y entregado otra pasion que no tema

la muerte y que no se tuviese por dichoso si por medio de una retracta-

cion fcil de hacer pudiese salvar una vida que debe apreciar como base

y trmino de su felicidad ? >

Desde el momento en que Justino abraz el Cristianismo empez tra-

bajar con el mayor celo por la propagacion de esta religion salvadora;

y comprendiendo perfectamente su espritu, uni la caridad, que le

hacia trabajar con incansable celo por la salvacion de las almas, una

humildad profunda que le hacia no adquirir jams propia estimacion.

Despues de haber recorrido el Oriente para anunciar la doctrina evang-

lica, de la que estaba tan convencido y penetrado, pas la capital de

los emperadores, donde sin temor alguno respetos humanos abri una

escuela de religion, donde conferenciaba indistintamente con toda clase

de personas, ora fuesen judos, ora gentiles, en su deseo de que todos

abriesen sus ojos al conocimiento de la verdad.

Es por demas notable el valor y la tranquilidad de alma que Dios des-

de el establecimiento de la Iglesia infunda aquellos que en su altsima

providencia destinaba la propagacion y defensa del Evangelio. Cuando

San Justo dirigi su apologa al emperador Antonino Pio, no solamente

consign en ella su nombre sino tambien el de su padre y patria con las

demas circunstancias que ms fcilmente podian darle conocer. Qu

podia suceder? que tal vez su apologa ljos de calmar los nimos hu-

biese suscitado una nueva persecucion contra l y quizs el martirio?

Cual otro San Pablo miraba con desprecio todas las cosas de la tierra

por ganar Jesucristo. En el martirio sufrido por tal causa hubiese en-

contrado su mayor dicha.

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Son dignas de notarse las siguientes expresiones que se encuentran en

su apologa dirigiendo la palabra Antonino y sus sucesores presunti-

vos Marco Aurelio y Lucio Vero: En todas partes os llaman piadosos y

filsofos, que es lo mismo que decir amadores de la verdad y de la jus-

ticia, y vuestra conducta va manifestar al universo el aprecio y amor

que profesais estas virtudes; porque aqu venimos a pediros justicia

segun las reglas de la ms exacta razon, no tanto por nuestra propia

defensa como por vuestros verdaderos intereses. Aunque nos priveis de la

libertad, y aun de la vida, nadie puede causaros dao; pero es indudable

que oscurecereis vuestra gloria, y aunque sois secres de todo el mundo

sereis condenados en el tribunal del Eterno si ejerceis vuestro poder

castigando tan solamente por pasion por engaosas preocupaciones.

Nada es ms conforme justicia que los sospecbosos acusados de cual-

quier delito sean oidos y den cuenta exacta de sus acciones, y que los

soberanos sentencien sus causas segun las reglas invariables de la sabidu-

ra, pero nunca por frivolas presunciones por caprichos de la misma

potestad. Hoy debemos nosotros exponer al pblico nuestra doctrina y

nuestra conducta, no con el objeto de evitar la muerte , pues que ella

es un bien para el verdadero cristiano, sino para que no se nos d en

rostro con que no hemos procurado desterrar tan culpable ignorancia.

A continuacion expone la conducta que observan los cristianos, sus

reglas de moral y prcticas rebosas, sincerndolos de la nota de ateis-

mo que les era imputada, explicando que si lo eran con respecto su

constante negacion no ofrecer incienso dolos de piedra barro, que

eran dioses imaginarios, no lo eran respecto del Dios verdadero, Cria-

dor y Conservador de todo cuanto tiene sr. Trata en seguida de probar

ia existencia de la revelacion divina, habla sobre varios puntos de dogma

y principalmente sobre la sagrada Eucarista, objeto de las mayores

calumnias. No queremos privar al lector de saborear el profundo razona-

miento del Santo acerca de este punto tan importante, sobre el cual pre-

sentamos la misma traduccion de Berault-Bcrcastel: No os dejeis enga-

ar dando fcilmente crdito unos cuentos absurdos, H aqu realmente

el modo con que admitimos los que vosotros llamais nuestros inicia-

dos. Despues de lavar en el agua al admitido, en seal de la purifica-

cion interior que se obra en su alma por la virtud del cielo, le conduci-

mos al lugar donde los hermanos estn agregados para hacer oracion

en comun. Concluida la oracion nos saludamos con el sculo de paz; y

despues se presenta al que preside pan y una copa de vino mezclado

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con agua. Esto lo ofrece al Padre celestial por el Hijo y el Espritu San-

to; y los diconos distribuyen cada uno de este pan y de este vino,

que recibimos con respeto y veneracion , y no como el alimento ordina-

rio ; pues como sabemos que el Verbo divino se revisti de sangre y de

carne, sabemos tambien que el alimento santificado por las frmulas

sagradas que nos trasmiti se convierte en la carne y en la sangre de

este mismo Cristo hecho hombre por nuestro amor ; porque los Apsto-

les nos ensean en sus escritos que Jesucristo les mand hacer lo que

l habia hecho, cuando despues de haber tomado en sus manos el pan

y el vino diciendo: este es m cuerpo, esta es mi sangre, aadi: cuantas

veces hiciereis esto, hacedlo en memoria de m.

Pero qu necesidad tenemos , prosigue San Justino, de exponer tan-

tas razones en nuestra defensa? Ninguno da verdadero crdito las atro-

cidades que nos imputan para oprimirnos. Al mismo tiempo que nos-

otros somos perseguidos con tanta crueldad y pertinacia se estn tolerando

las religiones ms insensatas y corrompidas. Son por ventura castigados

los que dan culto los leos, las piedras, los gatos, los ratones y

los cocodrilos? Quin castiga tampoco los malos cristianos que no

lo son ms que en el nombre? Quin persigue, por ejemplo, los sec-

tarios de Simon Mago, de Menandro de Marcion? Vosotros los dejais

vivir en paz, aunque ellos destruyen la idea y el culto del verdadero

Dios, y estn convencidos de mil abominaciones. Qu os ha hecho la

santidad de nuestra doctrina? Quereis vosotros ser ministros de los

demonios malignos que no pueden tolerarnos? Si os parece absurda

nuestra religion, dejadla, que ella se destruir por s misma; pero si es

pura y santa, si es divina y celestial, cunto os arriesgais en atacarla!

Vosotros, prncipes y seores de los pueblos, juzgadnos ahora que estais

instruidos de lo que somos; pero sea cual fuere vuestra sentencia, res-

ponderemos enteramente resignados: Cmplase la voluntad de Dios. Ta-

les son los sentimientos que nos dictan el respeto y obediencia sincera

que nuestra religion nos inanda tributar nuestros prncipes legtimos.

Pero ntes debemos declararos en nombre del Seor, que reina en los

cielos sobre todas las potestades de la tierra , que no evitareis el rigor

de sus juicios, si persists en tratarnos con una injusticia que se os hace

tan manifiesta (1).

(1) Berault-Bercastcl. Lib. III, nm. i.

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Mucho influy en el nimo de Antonino la apologa de San Justino,

mostrndose desde entonces favorable los cristianos, y no pudin-

dose negar las justas reclamaciones que en su favor se le hacian de

diferentes partes, escribi muchas ciudades de la Grecia prohibiendo

excitar tumulto alguno contra los cristianos.

Sin embargo de esta tregua, el papa San Telesforo padeci el martirio

durante el imperio de Antonino y despues de haber creado en cuatro

ordenaciones trece obispos, quince presbiteros y ocho diconos, habien-

do gobernado la Iglesia once aos, ocho meses y diez y ocho dias. Su

cadaver recogido por algunos cristianos fue sepultado cerca del Vaticano.

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CAPITULO III.

San Higinio, papa.Colegio de Cardenales.Origen de la palabra Cardonal.Diferen-

tes ordenes de Cardenales. Su autoridad antes y despues del siglo XII.Distincio-

nes honorificas que gozan.Congregaciones.Curia romana.Cerdon.De la elec-

cion de los Papas.San Fio I, papa.Herejia de Valentin. San Aniceto, papa.

Cuarta persecucion de la Iglesia en tiempo de Marco Aurelio Mrtires de Esmirna.

San Policarpo.Su Epstola.Martirio de Santa Felicitas y sus siete hijos.Id.de

los Stos. Ptolomeo y Lucio. Segunda apologia de San Justino. Su martirio y el de

otros cristianos.Peregrino so quema vivo en los juegos olmpicos. Alejandro de

Patlagonia.

A san Telesforo sucedi en la silla Pontificia San Higinio, cuya exal-

tacion tuvo lugar en el ao 139 de Jesucristo. Este papa estableci gra-

dos y una jerarqua en el clero, lo cual ha inducido creer que fue uno

de los primeros fundadores del colegio de los Cardenales. Tambien se

atribuye San Higinio la institucion de padrino y madrina en la admi-

nistracion del bautismo, aunque creen otros que esta costumbre es an-

terior al reinado de este Pontfice. Ya que como decimos se cree por

algunos que San Higinio fue el fundador del colegio de Cardenales,

no estar de ms demos aqu algunas noticias acerca de esta digni-

dad, que tan importante es boy en la Iglesia. La palabra Cardenal se

aplic en los primeros tiempos de la Iglesia para denotar todos los mi-

nistros que tenan un ttulo perptuo de adscripcion la Iglesia, dife-

rencia de los que eran amovibles y se encargaban de ella por tiempo

determinado. As vemos que San Gregorio el Grande, que rein en el si-

glo V, hablando un obispo llamado Martin, trasladado de una Iglesia

de Crcega la de Aleria, en la misma isla, le dice: aln ecclesiat Akriep-

si Cardinalem te constituimus,* y en el libro X, epstola 12, habla de

creacion y dotacion de oratorios iglesias para el culto pblico al cuida-

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do de un presbitero cardenal y de oratorios privados sin presbitero car-

denal. El origen de la palabra cardenal viene de la latina cardo, que sig-

nifica el quicio de la puerta , el cual est fijo inmvil y sobre el que

gira esta como en su centro; el pastor propio, presbitero obispo es

como el centro quicio, sobre el que giran sus respectivas Iglesias: y

siendo la Iglesia romana el centro de todas las Iglesias particulares , de

aqu el baber adoptado con cierta propiedad esta palabra para designar

nicamente el Senado pontificio. Si bien en los antiguos tiempos se lla-

maba cardenal al obispo propio titular, en el dia se llaman as exclusi-

vamente los obispos, presbiteros y diconos que forman el Senado con-

sejo del Romano Pontfice y le auxilian en el rgimen de la Iglesia uni-

versal. Existen en la actualidad tres rdenes de cardenales; unos que

pertenecen al rden de obispos, otros al de presbiteros y otros al de

diconos. El nmero de cardenales basta el tiempo de Honorio II fue el

de cincuenta y tres, desde cuya poca principi disminuir y fue incier-

to en adelante, aumentndole y disminuyndole los Romanos Pontfices,

segun lo consideraban conveniente, hasta que Sixto V fij para siempre

el nmero de setenta, imitacion de los setenta ancianos de Moiss y de

los setenta discpulos del Seor.

De estos setenta cardenales seis son obispos, cincuenta presbiteros y

catorce diconos.

El mismo pontfice Sixto V fue el que organiz definitivamente las con-

gregaciones , lo que hace cesar la extraeza de algunos de que fuese

este pontfice el que fijase de una manera tan explcita el nmero de

cardenales y no ninguno de sus antecesores: l seal cada uno los

negocios de que debian conocer, y entnces y no ntes es cuando pudo

fijarse el nmero de auxiliares en proporcion al nmero y gravedad de

los negocios.

Hasta el siglo XII el principal ministerio de los cardenales era gober-

nar con derecho propio sus respectivas iglesias y diaconas, y como for-

masen la parte principal del clero romano, el Pontfice se servia de sus

luces y consejos para el gobierno de la Iglesia universal. En el siglo XII

empez darse una nueva forma la administracion eclesistica, y los

ranlenales empezaron constituirse en corporacion independiente, unin-

dose ms estrechamente con el Soberano Pontfice, as como tambien

empezaron organizarse los cabildos catedrales aparte del clero de la

ciudad, unindose al obispo para formar un senado consejo. La elec-

cion de los obispos qued reservada exclusivamente los cabildos y la

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de los Sumos Pontfices al Colegio de Cardenales, los cuales en Roma co-

mo senadores, y en las provincias en concepto de Legados, toman una

parte muy principal en el desempeo de la suprema jurisdiccion ecle-

sistica.

Cuando los cardenales llegaron ser los primeros dignatanos en el

rden eclesistico, inmediatamente despues del Romano Pontfice, so les

concedieron diversas distinciones y condecoraciones, saber: 1." el ca-

pelo encarnado, por Inocencio IV, en 1254, y el uso de la prpura pura

sus vestidos: 2. el birrete del mismo color, por Paulo II, en 1471: 3.

el tratamiento de Eminencia, por Urbano VIII, en 1644: se prohibi usar

el ttulo de cardenales otros que los de la Iglesia romana, y se mando

en suma que aunque estos fuesen de familias ilustres, no pudiesen po-

ner en sus armas y sellos ni coronas ni otras insignias seculares, ni usar

ms ttulo que el de cardenales.

Al Romano Pontfice corresponde exclusivamente y ha correspondido

siempre el nombramiento de los cardenales, como tambien la facultad

de deponerlos, si bien muchos reyes tienen el derecho de presentar cier-

to nmero de candidatos de entre los obispos de su nacion, y el santo

Concilio de Trento, en atencion al elevado rango de la dignidad carde-

nalicia y su autoridad en el gobierno de la Iglesia universal, determi-

n que su edad, ciencia y demas cualidades fuesen las mismas que las

que se exigen para los obispos (1).

La acumulacion de negocios Roma y la importancia y gravedad de

muchos de ellos, hizo pensar en el nombramiento de un cardenal Protec-

tor para promoverlos y obtener resoluciones favorables en el sentido de

los intereses de las respectivas naciones, cuyo protectorado ces natural-

mente cuando se establecieron las embajadas permanentes (-2).

Por Consistorio se entiende la reunion de los cardenales convocados y

presidida por el Romano Pontfice. Es el consistorio pblico secreto.

Es el primero aquel en que el Papa revestido de todos los ornamentos

pontificales recibe los principes, embajadores y otros dignatarios ecle-

sisticos seculares, en el que se trata de negocios pertenecientes las

diversas naciones se da cuenta de alguna comunicacion de gran impor-

tancia. Consistorio secreto es el que se celebra con mnos solemnidad y

al cual asisten los Cardenales para tratar de los negocios graves de la

(1) Concilio de Trento: Sesion 21, cap. I, de Iieform.

(2) Golmayo: Instituciones del derecho canonico.

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Iglesia, y el cual se celebra en tiempos determinados, y se llama entn-

ces ordinario, cuando ocurre algun negocio de gran importancia y ur-

gencia, y se llama extraordinario.

Renense tambien los cardenales en mayor menor nmero, forman-

do diversas congregaciones, que tienen su cargo el desempeo de

determinados negocios, ocupndose tambien de asuntos relativos bien

la Iglesia universal, bien la dicesis de Roma, ya bien los del

dominio temporal de los estados de la Iglesia. Pertenecen los de la

Iglesia universal la congregacion consistorial, la de la Inquisicion, la del

ndice, la de Interpretacion del Concilio de Trente y la de Rito.

Hay ademas otras como la de Negocios de obispos y regulares, la de

Indulgencias, la de Inmunidad y la de Propaganda fide.

No estar demas demos aqu una breve noticia sobre la Curia Roma-

na, que no es otra cosa que el conjunto de oficinas y tribunales para el

despacho de los negocios eclesisticos, y segun que estos negocios perte-

nacen al rden judicial administrativo, as toman el nombre de curia

de gracia curia de justicia. Consta la primera de cuatro tribunales y

la segunda de tres; los cuatro de la curia de gracia son la cancelaria,

en la cual se despachan los negocios procedentes del consistorio de al-

guna congregacion; la dataria para cierta clase de dispensas de ley,

como enajenacion de bienes, colacion de beneficios, irregularidades

impedimentos del matrimonio, etc. La penitenciaria para todo lo perte-

neciente al foro de la conciencia; la secretaria de Breves para el despacho

de las gracias llamadas menores, como concesion de oratorios, dispensa

de edad, extra-tempora y otras. Los tres tribunales de la curia de justi-

cia, la Rota, tribunal supremo de apelacion de todas las naciones cristia-

nas, que segun el ltimo arreglo hecho por Gregorio XVI en 1834

consta de diez individuos, divididos en dos salas, y de los cuales dos son

espaoles, uno por la corona de Castilla y otro por la de Aragon; la

signatura de gracia y la signatura de justicia para ciertos pleitos de

derecho.

Tal vez extrae el lector las frecuentes digresiones que hacemos en

nuestro deseo de explicar los puntos ms principales importantes del

derecho cannico y de la disciplina de la Iglesia; pero hemos creido

ms conveniente ir ocupndonos de ello en el cuerpo de la obra , que el

hacerlo despues en notas, porque de este modo creemos hacer ms va-

riada la lectura.

Continuando ahora nuestra interrumpida narracion, diremos que el papa

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S. Higinio excomulg Cerdon , autor de los errores de los que ms

adelante fueron llamados marcionitas, que afirmaban que debian recono-

cer dos divinidades, una buena y otra cruel, y negaban que Jesucristo

hubiese vivido sobre la tierra, siendo recibido con aprobacion general el

fallo de Higinio contra estos heresiarcas. Segun Novaes, este pontfice

padeci el martirio, pero Eusebio y S. Cipriano dicen que Higinio pade-

ci por la Iglesia, pero que no fue mrtir. Gobern la santa Iglesia tres

aos, once meses y veinte y nueve dias, y su cuerpo fue sepultado en el

Vaticano. Hablando Artaud de Montor en su Historia de los soberanos

Pontfices Romanos de la eleccion de este papa, dice: El clero estaba

dividido en tres clases: en presbiteros, principales del clero y clrigos

inferiores. Los presbiteros eran los siete suburbicarios, ms adelante

llamados cardenales, y los veinte y ocho presbiteros que fueron tam-

bien llamados cardenales: los principales del clero primados de la

Iglesia eran el primiciero, de los notarios arcediano, el secondeciero;

el arcario, el sacelario, el protoscrinario, el jefe de los defensores y el

nomenctador, y el resto del clero se compona de subdicunos, aclitos

y notarios. El pueblo estaba dividido en tres clases: los ciudadanos, los

soldados, y el resto del pueblo, no ciudadano soldado cuando eran

reconocidos cristianos. En el siglo xi, y reinando Nicols II, la eleccion

se atribuy nicamente los principales sacerdotes y los obispos

vicarios de Roma, generalmente llamados entnces cardenales metro-

politanos, cardenales-obispos y cardenales-diconos.

Despues de la muerte de San Higinio subi ocupar la Sede Pontifi-

cia en el ao 142 San Po I, que habia nacido en Aquilea, el cual con-

den los errores de Cerdon, quien ya, segun hemos dicho, habia exco-

mulgado el papa San Higinio. Tambien tuvo que condenar San Pio I la

hereja de Valentn, cuyo origen no nos es posible citar, pero Fleury

nos habla de ella en estos trminos: Valentn predic en un principio la

fe catlica en Egipto, de donde dicen que era hijo, y despues en Roma,

y se pervirti en la isla de Chipre. Tenia talento y elocuencia, lo cual

le habia alentado esperar el episcopado, pero fue preterido otro y su

despecho le incit combatir la doctrina de la Iglesia. Habia estudiado

los libros de los griegos y particularmente la filosofa platnica, de modo

que mezclando la doctrina de las ideas y los misterios de los nmeros

con la teologa de Hesodo y el Evangelio de an Juan, que era el nico

que admita, construy un sistema de religion parecido al de Baslides y

de los gnsticos, cuyo nombre tomaban tambien sus discpulos, porque

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era el ttulo general de los que se ereian ms ilustrados que la genera-

lidad.

La dolencia de todos estos herejes consista en parecerles demasiado

sencilla la doctrina de la Iglesia catlica, y en querer elevar mayor

altura al dios que reconocan por soberano. Confundan las ideas corpo-

rales con las espirituales, tomaban en sentido real y material los trmi-

nos metafricos, convertan todos los nombr.es en personas, los cuales

atribuan uno otro sexo, dndoles cuerpos humanos, aunque los supu-

siesen ms espirituales que los ngeles, y finalmente pretendan tambien

demostrar todas sus visiones por medio de explicaciones forzadas de las

santas Escrituras.

Valentn excedi en refinamiento los que le habian precedido, y

dedujo una larga genealoga de varios Eoncs Aiones, porque as los

llamaba, abusando de un nombre que se encuentra con frecuencia en la

Escritura, y slo significa siglos; pero l los converta en personas. El

primero y ms perfecto yaca en una profundidad invisible inexplicable,

y le llamaba Proon, preexistente, y si bien citaba otros muchos nom-

bres, hablaba ordinariamente de Bythos, es decir, profundidad; este

habia permanecido , durante muchos siglos, desconocido en silencio y en

reposo, teniendo nicamente con l Ennoia, es decir el pensamiento

llamado tambien por Valentn Ctuiris, gracia, Sige, silencio...

A San Pio I se atribuye un decreto mandando celebrar en domingo la

fiesta de Pascua, mases indudable que esto habia sido ya dispuesto por

los Apstoles.

El mismo santo Pontfice establci que los herejes que de la hereja

de los judos se convirtiesen la fe catlica fuesen recibidos y bauti-

zados (1).

Cre en cinco ordenaciones doce obispos, diez y ocho presbiteros y

once, y, segun otros, veinte y un diconos, habiendo gobernado la Iglesia

por espacio de quince aos, sucedindole en la Sede Pontificia San Ani-

ceto, que fue creado el arlo 157 , el cual era presbitero de la Siria, hi-

jo de Juan. Durante su pontificado tuvo lugar la

Cuarta persecucion de la Iglesia en el imperio de Marco Aurelio,

que tuvo principio en el ao 161, el cual se dej sorprender por las

(1) Con oslas palabras de la hereja de los judios, Boerin entiende los mismos judios, pero Ba-

ronio las aplica la secta de Cepinto, que afectaba seguir los ritos judaicos. (Aroaud de Montor

refirindose Fleury.)

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calumnias que se levantaban contra los cristianos, en virtud de lo cual

su persecucion contra ellos fue muy violenta y terrible, siendo fruto de

ella una gran multitud de mrtires. Esta persecucion tuvo principio en el

Asia. Muchos cristianos de diversas localidades fueron conducidos la

presencia del gobernador del Asia, que resida en Esmirna, y como se

negaron valerosamente ofrecer sacrificios los dioses, siendo intiles

las persuasiones y ofertas del gobernador, iritado este, mand (pie fue-

sen cruelmente atormentados, y ellos llenos de consuelo y alegres por

tener esta ocasion de testimoniar con la efusion de su sangre la fe de

Jesucristo, entregaron genetosamente su vida en los ms crueles marti-

rios que pudiera inventar la perfidia humana , hacindose de este modo

espectculos admirables al mundo, los ngeles y los hombres.

Los detalles de los tormentos que sufrieron estos santos mrtires se

encuentran en la notable carta que los fieles de Esmirna, testigos ocula-

res del hecho, escribieron con este motivo las demas Iglesias, H aqu

de qu modo lo explican: Estos santos mrtires han sido de tal modo

desgarrados latigazos , que se les veian las venas, las arterias y aun las

entraas. En medio de este cruel tormento permanecieron firmes inal-

terables: y en tanto que los espectadores se enternecan hasta el punto

de derramar lgrimas de pena, estos generosos soldados de Jesucristo

no dieron el menor gemido, ni aun el ms leve suspiro. Veian sin pali-

decer correr su sangre por mil heridas: miraban con la mayor tranqui-

lidad sus entraas palpitantes; se presentaron al suplicio con aire pla-

centero; sufrieron en silencio, y su boca, cerrada al lamento, slo se

abria para bendecir al Seor. Consista esto en que no estaban ellos en-

tnces en su cuerpo que estaban ms bien atentos la voz de Jesu-

cristo, que moraba en ellos y hablaba sus corazones. La alegra de su

presencia les hacia despreciar todos los tormentos, y el fuego que en-

tnces sufran les pareca un enfriamiento en comparacion de los fuegos

que no se apagarn jams: es que tenan los ojos del corazon fijos so-

bre los bienes inefables que Dios reserva aquellos que perseveran en

la fe', bienes cuales el ojo no vi, que el oido no oy, ni ha compren-

dido jams el corazon humano, pero que Dios les descubra, porque ellos

no eran ya hombres, sino ngeles. Los que habian sido condenados

servir de pasto las fieras sufrieron las incomodidades de una larga pri-

sion, esperando el dia destinado ceir su corona. Los tendan desnu-

dos y ensangrentados sobre conchas de ostras y piedras puntiagudas; se

esforzaban con otros mil medios de tortura en abatir su valor y hacerles

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renunciar Jesucristo, porque nada hay que el infierno no haya in-

ventado contra ellos; mas, por la gracia de Dios, ninguno pudo vencer-

los. Un jven llamado Germnico daba valor y fortaleza los demas con

su ejemplo. Antes (Je exponerle las fieras, el procnsul, movido de un

sentimiento de humanidad, le exhort que tuviese compasion de s

mismo; pero el santo mrtir le respondi con entereza que prefera mo-

rir mil veces ntes que conservar la vida precio de su inocencia. Lue-

go, avanzando resueltamente hcia un leon que venia sobre l, y buscan-

do la muerte en las garras y en los dientes de este terrible animal, se

apresur dejarle los despojos ensangrentados y destrozados de su

cuerpo, para salir de un mundo en el que no se respiraba mas que la

impiedad y el crimen. Esta accion herica llen al pueblo de despecho,

y se oyeron mil voces que empezaron gritar, haciendo resonar por todo

el anfiteatro estas amenazantes palabras: Qu se castigue los impos!

Que se. traiga al obispo Policarpo!'...

Buscaron por todas partes al santo prelado de Esmirna, mas Policarpo

no fue hallado. Quiso sin embargo permanecer en la ciudad, pero cedi

los ruegos de los fieles y se retir una casa que estaba poco distante

de ella. Algunos dias despues, como continuasen persiguindole, pas

otra casa de la campia. Acababa de salir cuando entraron en ella ms

que le buscaban. No habindole encontrado, prendieron dos jvenes,

de los cuales el uno, cediendo los tormentos, descubri el nuevo reti-

ro del santo obispo. Los areneros, armados lo mismo que si hubiesen

ido apoderarse de un ladron, llegaron all un virnes al anochecer.

San Policarpo se hallaba entnces retirado en uno de los aposentos ms

altos de su morada. Hubiese podido salvarse, pero no quiso, y le-

vantndose de la cama dijo: llgase la voluntad de Dios. Baj, pues, y

fu hablar los archeros, quienes al ver su avanzada edad no pudie-

ron dejar de decir: Y era necesario apresurarse tmito para prender

este buen anciano? Estaban visiblemente disgustados de que se les hu-

biese encargado una mision tan odiosa: pero ms habran sentido perder

la ocasion de una fortuna que esta clase de expediciones aseguraba or-

dinariamente. San Policarpo les hizo dar una buena cena, y habiendo

obtenido algun tiempo para hacer sus oraciones, rog por toda la Igle-

sia con los ojos levantados al cielo, y lo hizo con tanto fervor que todos

los asistentes, inclusos sus mismos enemigos, estaban llenos de admira-

cion. Llegada la hora de marchar, colocronle sobre un asno para lle-

gar la ciudad. Apnas entr, le condujeron inmediatamente al anfitea-

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tro, en donde el pueblo estaba reunido. Le presentaron al procnsul,

quien le exhort que obedeciese las rdenes del Emperador, fin de

salvar su vida. Compadece tu ancianidad, le dijo este magistrado. Crees

l poder sufrir los tormentos cuya vista sola hace temblar la juventud

ms esforzada y atrevida ? Pero el santo Obispo se mostr tan poco

sensible sus amenazas como su falsa piedad. Entnces el procnsul

le inst con empeo, dicindole: Maldice Cristo y te dejare en liber-

tad. Policarpo le respondi: Hace ochenta y seis arlos que le sirvo y

nunca me ha hecho mal alguno; cmo podra, pues, blasfemar contra

mi Rey, que me ha salvado? El procnsul, continuando: Jura, le dijo,

por la fortuna de los Csares.Os molestais intilmente, le observ el

santo Obispo, como si ignorarais lo que yo soy; os declaro, pues, alta-

mente que soy cristiano. Si vos quereis saber cul es la doctrina de los

cristianos, yo os la har conocer. El magistrado le amenaz con expo-

nerle las fieras. Me es muy ventajoso, dijo el santo Prelado, llegar

por medio de los sufrimientos la perfecta justicia.Puesto uue no te-

meis las fieras, aadi el procnsul, os har quemar vivo.Vos me

amenazais con un fuego que se apaga al momento, porque no conoceis

el fuego eterno que est reservado los impos. Pero qu esperais?

Haced de m lo que ms os agrade. Hablando de este modo pareca es-

tar lleno de confianza y de alegra; la gracia esparcida por todo su sem-

blante admiraba y pasmaba al procnsul. Entnces el pueblo furioso

empez gritar: Que se le eche las fieras! este es el padre de los

cristianos, el enemigo de nuestros dioses. Pero como habia terminado

el tiempo de los juegos pblicos, el magistrado conden al santo Obis-

po ser quemado vivo. Desde el momento que fue pronunciada la sen-

tencia, todo el pueblo corri en tropel buscar lea y ramaje para le-

vantar la hoguera. Encendida esta, el santo mrtir se quit el [cngulo,

se despoj de sus hbitos, y semejante una vctima escogida entre todo

el rebao, subi la hoguera, como si fuese un altar, para ser all

inmolado. Los verdugos se disponan atarlo con cadenas de hierro,

segun era costumbre, pero el Santo lo impidi diciendo : Dejadme as:

aquel que me da la fuerza que tengo para sufrir el fuego, me har per-

manecer firme en la hoguera, sin necesidad de vuestras cadenas. Se

contentaron, pues, con atarle las manos las espaldas. El santo mrtir,

levantando los ojos al cielo, hizo la siguiente oracion: Dios todopode-

roso, Padre de Jesucristo, vuestro Hijo muy querido, por quien hemos

recibido la gracia de conoceros, os rindo las mayores alabanzas, por ha-

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berme permitido llegar este dia dichoso en el que debo entrar en la

sociedad de vuestros mrtires, y participar del cliz de vuestro Hijo, con

quien os sea dada la gloria Vos y vuestro Santo Espritu ahora y en

todos los siglos. Amen.D Concluido que hubo esta oracion encendieron la

hoguera, y con la mayor rapidez se levant una horrorosa llama que por

un milagro palpable le rode en forma de bveda , sin que tocase en lo

ms mnimo el cuerpo del santo mrtir. Estaba en medio de la hoguera

como el oro en el crisol, y exhalaba un olor tan agradable como el de

los perfumes ms deliciosos. Los paganos, viendo que el cuerpo del San-

to no se consuma, le hicieron atravesar de una estocada , y la sangre

sali con tanta abundancia que apag el fuego. Esta historia del marti-

rio de San Policarpo fue escrita por testigos de vista, los que aaden que

los paganos no permitieron que fuese recogido el cuerpo, sino reducido

cenizas, de miedo que los cristianos no quitasen al Crucificado, decan

ellos, para adorar este. Necio temor, que los escritores de estas ac-

tas responden diciendo: No saben ellos que nosotros jams podremos

abandonar Jesucristo, que ha padecido por la salvacion de todos, ni

honrar como l ningun otro? Nosotros le adoramos porque l es el

Hijo de Dios, y no miramos los mrtires sino como sus discpulos

imitadores, y los reverenciamos con justicia causa de la fidelidad que

han guardado su Rey y su Maestro. Por ltimo, terminan su relacion

de este modo: Nosotros retiramos del fuego sus huesos, ms preciosos

que las ms ricas joyas, y los colocamos en un sitio conveniente, en el

que esperamos reunirnos todos los aos para celebrar con alegra la fiesta

del santo mrtir, fin de que aquellos qne vendrn despues de nosotros

puedan ser excitados prepararse al combate (i).

Consrvase de, San Policarpo una Epstola dirigida los cristianos de

Filipos, de la cual habla San Ireneo en su libro III contra las herejas.

En ella despues de otras cosas da santas instrucciones los fieles, ense-

ando cado uno llenar los deberes de su respetivo estado y exhor-

tndoles que no se dejen sorprender por las doctrinas de los herejes.

Por este tiempo sufri tambien el martirio Santa Felicitas, sacrificada

con sus siete hijos, como en otro tiempo Santa Sinforosa. Era Felicitas

una ilustre matrona romana que desde la muerte de su esposo se con-

sagr Dios, dedicndose exclusivamente la santificacion de su alma

(1) La traduccion de esta caria la hemos trastadado de la Historia de la Iglesia del abate V. Pos-

tel, traducida por D. Manuel Sola y Forondona.

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y la de sus hijos, por lo cual gozaba de gran reputacion entre los cris-

tianos. Los sacerdotes del paganismo trataron de persuadir al Empera-

dor de que la decadencia del culto era causa de que los dioses se halla-

sen ofendidos, y que para desagraviarlos era necesario obligar los cris-

tianos que les ofreciesen sacrificios. Publio, prefecto de la ciudad,

quiso obligar Felicitas que se postrase ante los dioses y sacrificase.

Valise primero de palabras dulces, de halagos y de promesas, poro

viendo que todo esto era intil se sirvi en seguida de las ms terribles

amenazas. La contestacion de la virtuosa cristiana fue la ms digna: iEl

Espritu de Dios, le contest, me da fuerzas para no caer en vuestros

engaos, y no me vencereis mintras conserve un soplo de vida : pero

si me quitais esta yo ganar con la muerte una victoria ms ventajosa.

A la maana del dia siguiente fue conducida al tribunal del prefecto con

sus siete hijos, donde nuevamente la exhort Publio, el cual acab por

decirle que ya que no tenia compasion de s misma la tuviese al mnos

de sus hijos. Indudablemente moririan con ella si se resista por ms

tiempo cumplir lo que se le ordenaba, todo lo cual contest la Santa

de este modo: La compasion que quereis persuadirme seria la cruel-

dad ms perniciosa; y volvindose en seguida sus hijos para exhortar-

les la fortaleza, les mostr el cielo con la mano, dicindoles: Mirad,

all es donde os espera Jesucristo con los Santos que nos han enseado

el camino: sed fieles ese remunerado!' magnfico y pelead con el valor

correspondiente al premio que se os ofrece. Irritado el prefecto al oir

estas palabras hizo abofetear la Santa, y llamando los hijos, trat de

persuadirlos, pero todos ellos estuvieron unnimes en confesar la le de

Jesucristo, manifestando que se hallaban animados del mismo deseo del

martirio, visto lo cual fueron condenados sufrir diversos gneros de

tormentos. El mayor fue azotado cruelsimamente, de suerte que espir

en fuerza de los azotes: los dos hermanos que le seguan en edad fue-

ron apaleados; el cuarto precipitado de una grande elevacion, y los

tres ltimos fueron degollados juntamente con la madre, que fue 11 l-

tima que sufri el martirio despues de haber presenciado los de sus

hijos, con los cuales se reuni en la morada de la felicidad eterna.

Casi por el mismo tiempo tuvo lugar el martirio de los Santos Palo-

meo y Lucio, el cual habia contribuido la conversion de una mujer,

cuyo marido vivia entregado los mayores desrdenes, por lo cual ella

en la forma acostumbrada por las leyes romanas, viendo que no le era

posible conducirle por las sendas de la rectitud, pidi el divorcio. Irritado

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por esta causa el marido de aquella mujer, no solamente acus ella

como cristiana, sino tambien Ptolomeo, el cual habiendo confesado

pblicamente la fe de Jesucristo, fue arrastrado una rigorosa prision,

don('e padeci por mucho tiempo hasta que fue condenado morir.

Cuando era conducido al suplicio, un hombre distinguido llamado Lucio

pregunt al magistrado por qu razon sentenciaban a muerte un hom-

bre pie no estaba convencido de otro delito que de ser cristiano, siendo

as (tie este rigor se oponia la humanidad que habian usado otros

emperadores. Estas palabras le delataron como cristiano, lo que l no

neg( , siendo causa de que se apoderasen de l y sin ninguna clase de

pro(eso le hiciesen morir en compaa de Ptolomeo y de otro cristiano

que parece sali tambien la defensa y cuyo nombre se ignora.

H filbase en Roma San Justino, el cual, viendo el abuso de autoridad

que se hacia por parte de los prefectos, porque estaba prohibido denun-

ciar los cristianos por el solo delito de serlo, se decidi escribir una

segunda apologa, la cual dirigi los emperadores Marco Aurelio y Lu-

cio Vero, al Senado y al pueblo romano. Esta apologa no es mnos

notable en su forma y su fondo que la primera. En ella rogaba que no

fuese calificado de crimen el que los acusados pretendiesen sincerarse y

probar su inocencia. Nuestra doctrina, decia San Justino, nada contiene

que merezca proscribirse, porque es muy contraria las lecciones de

Ejicuro, de Stades, de Filenis y de otros semejantes, cuyos perjudicia-

les escritos andan libremente en manos de todos. No adelant el santo

apologista otra cosa con este escrito mas que prepararse el camino del

nurtirio. Habiendo tenido una conferencia con Crescente el Cnico, este

qued humillado sin tener que contestar los slidos argumentos de

San Justino, el cual continu predicando la fe de Cristo y enseando por

todas partes la doctrina salvadora del Evangelio.

Era la sazon prefecto de Roma Rstico, cuya presencia fue condu-

cido San Justino con otros muchos cristianos. Al verle el prefecto ves-

tido de filsofo, le pregunt cul era su profesion, lo cual contest:

Por mucho tiempo he buscado la verdad en todas las sectas filosficas,

y desengaado al fin de las preocupaciones contra los cristianos, encon-

tr entre ellos la perla inestimable de la verdad por que tanto habia

ansiado. Admirado el prefecto de esta respuesta, exclam: Esto quiere

decir, miserable, que t haces profesion de esa doctrina.No es verda-

dero filsofo, aadi Justino, el que no sigue la verdad do quiera que

la descubre. Quiso Rstico que le informase cul era el lugar donde los

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cristianos se reunan, lo que no quiso satisfacerle, temiendo como era

natural que abusase de este conocimiento, y se content con decirle que

los cristianos no necesitaban reunirse en ninguna parte porque el Dios

de ellos no estaba encerrado en lugar determinado, pues que en su

inmensidad, aunque invisible, llenaba con su presencia el cielo y la tierra

y en todas partes era adorado por los cristianos. Rstico inst de nuevo

dicindole que manifestase de una vez si l era cristiano. Entnces el

santo confesor de Jesucristo hizo pblica manifestacion de su fe, y con-

tinuacion de l y en virtud de igual interrogatorio, hicieron la misma

profesion Cariton, Hieras, Peon, Evelpisto, Liberiano y una mujer lla-

mada Caritina.

Dirigindose Rstico San Justino le dijo: T, que eres filsofo, crees

verdaderamente que luego de sufrir aqu los tormentos subirs al cielo para

recibir la recompensa de lo que pierdes en la tierra? Tan cierto estoy,

contest el santo confesor de Jesucristo, que no me cabe la menor duda.

Pues bien, replic el magistrado, lo que importa es que en el momento

todos los que estais aqu presentes sacrifiqueis los dioses.Apresuraos,

contestaron lodos una voz, cumplir vuestra amenaza; somos'cristia-

nos y de ninguna manera sacrificaremos los dolos; nuestro nico de-

seo, nuestra mayor gloria consiste en padecer por Jesucristo. Vista esta

resistencia, el prefecto mand que fuesen azotados y que despues les cor-

tasen la cabeza, cuya sentencia fue cumplida sin dilacion.

San Justino es quien se puede considerar como el primero el ms

antiguo de los Padres de la Iglesia despues de los Apstoles y discpulos

del Salvador, y quiz como el primer apologista, no obstante ser ms

antigua la apologa de Cuadrato, de la que ya nos hemos ocupado, toda

vez que en nuestro concepto no puede compararse con la de San Jus-

tino , pues que en su modo de exponer los dogmas y las verdades cat-

licas arrebata el espritu.

Vamos ocuparnos de la historia de dos impostores que demuestran

claramente la gran diferencia que existe entre el verdadero valor y for-

taleza de los mrtires de la religion cristiana y sus antagonistas. Es el

primero un hombre llamado Peregrino, el cual era conocido por sus

muchas y continuas extravagancias. Este habia abrazado el cristianismo

en la Palestina, no por convencimiento, sino con el solo objeto de va-

lerse de este engao, creyendo hacer fortuna por tal medio. Tan bien

supo desempear su papel, que lleg adquirir gran reputacion, y habien-

do sido preso por los gentiles sostuvo el papel de confesor de Jesucristo

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con el mayor aplauso, recibiendo de varias partes consuelos y socorros

con tanta abundancia, de suerte que lleg juntar una crecida suma.

Era el gobernador de la Siria muy afecto los filsofos, y creyendo ver

uno en Peregrino por el desprecio con que miraba la muerte, le concedi

la libertad, prohibindole sin embargo que permaneciese en el distrito

de su gobierno. Emprendi entonces varios viajes, continuando en su

engao, con lo que consigui reunir aun ms dinero; pero al fin, siendo

conocida su hipocresa y depravada conducta, los fieles huyeron de l

horrorizados. Habindose retirado Atnas, donde vivia en una choza,

fuera de la ciudad, pero falto ya de recursos, pens en el medio de in-

mortalizar su nombre. Un dia en que se celebraban los juegos olmpicos

en la asamblea ms numerosa de la Grecia , declar pblicamente que

en la Olimpiada siguiente y en el mismo dia se abrasara vivo en aquel

mismo lugar. l pensaba que durante los cuatro aos que habian de

trascurrir hasta la otra Olimpiada podia ocurrir algun suceso que le im-

pidiese dar cumplimiento su promesa, logrando entre tanto por aquel

valor insensato y estpido hacerse admirar de un pueblo tan amante de

las supersticiones y de las cosas extraordinarias; pero el tiempo pas y

lleg el dia designado. Entre los muchos que se llamaban sus discpulos

unos eran de opinion que debia prolongarse la vida de aquel hombre

tan importante, aplazando el tiempo de su voluntario sacrificio, y otros

por el contrario opinaban que debia cumplir su promesa porque en ella

estaba interesada su honra. Sin embargo, Peregrino, valindose de una

frivola causa, dej pasar el dia prefijado. A poco cay enfermo, y como

manifestase temor por su vida, el mdico que le asista no pudo mnos

de hacerle notar cunto le admiraba este temor en un hombre que bus-

caba la muerte y que tenia ofrecido quemarse vivo. Esto hiri de tal

suerte su vanidad, que declar en el momento que en la noche siguiente

daria cumplimiento su promesa. Concurri este espectculo una in-

mensidad de espectadores, y l mismo encendi la hoguera, y arrojando

en ella algunos granos de incienso, se volvi hcia el Medioda para pedir

los dioses le fuesen propicios en su sacrificio. Concluida su oracion,

quitndose las sandalias, las alforjas y el manto, salt con mucha ligereza

en las llamas, de suerte que en un instante le consumieron.

El otro impostor fue Alejandro de Paflagonia. Este habia representado

el papel de mgico y despues se transform en profeta; era de gran

habilidad y poseia el arte de engaar al vulgo. Un dia anunci la prxi-

ma venida del dios Esculapio, y despues manifest una pequea ser-

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pente que sac del cascaron de un huevo: otro dia sac otra mucho

mayor, queriendo hacer creer que era la misma, y como aquel reptil

estuviese por l domesticado, le hizo ejecutar varios juegos, lo que fue

suficiente para que aquel vulgo ignorante le trasformase en dios y le

ofreciese sacrificios; pero como su objeto era tan slo proporcionarse

lucro, procuraba sacar siempre dinero de sus adoradores. Lleg adqui-

rir tanta opinion que hasta el mismo perfecto del pretorio, tenindole

por profeta, lleg consultarle sobre el xito de una batalla. l dijo

que se ganara, sujetndose ciertas condiciones, pero pesar de que

estas se cumplieron fue lo cierto que la batalla se perdi. No tuvo otro

recurso el impostor que decir habia sido mal interpretada su profeca, y

muri los setenta aos en la mayor miseria y roido de gusanos, no

obstante haber dicho que vivira cien aos. Esto fue causa de que todos

se convenciesen de que habia sido un miserable impostor.

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CAPITULO IV.

Prodigio dela Legion fulminante.Fersecucion en las Galias.Mrtires en Lyon.Epa-

gato.San Potimo, obispo de Lyon.-Santa Blandina.El dicono Santo.Maturo

y Attalo. Consulta hecha por el presidente iomano al Emperador. Contestacion de

Marco Aurelio.Terribles martirios que padecieron los santos confesores, junta-

mente con un joven llamado Pontico.

Es verdaderamente prodigioso el hecho que vamos consignar, y en

virtud del cual Marco Aurelio hizo cesar la persecucion que pesaba so-

bre la Iglesia. El ejrcito de este emperador hacia la guerra los ger-

manos y srmatas, y en l habia una multitud de cristianos, de los cua-

les se servia el Seor como de misioneros para llevar la verdad religiosa

los ms (listantes pases. El ejrcito romano se encontr en las mon-

taas de Bohemia rodeado por los pueblos brbaros, siendo por lo tan-

to inminente el peligro que corra, tanto por ser aquellos muy superio-

res en nmero, como por la sed que les atormentaba: hallndose en el

corazon del verano y careciendo de agua alguna. Los soldados cristianos,

puesta su confianza en Dios, cayeron de rodillas vista del enemigo que

los observaba y que burlndose de ellos se disponan entrar en bata-

lla , creyendo que aquel era el momento favorable. Bien pronto mudaron

de propsito, pues que repentinamente el cielo se cubri de nubes que

empezaron dejar caer una abundante lluvia sobre el campo de los re-

maros, al tiempo mismo que sobre los brbaros dejaban caer grandes

pedriscos que hizo entre ellos los mayores destrozos, obligando los que

quedaron con vida una pronta y vergonzosa fuga. Entretanto los roma-

nos, que tan visiblemente se veian favorecidos de Dios, bebieron abun-

dantemente y dieron de beber sus caballos, y en virtud de este prodigio

consiguieron la victoria las tropas de Marco Aurelio. No hubo quien no

mirase este hecho como un prodigio de la Providencia, en memoria del

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cual se levant el magnfico monumento de la columna antoniana que

aun hoy dia subsiste, en cuyo relieve se halla esculpida esta historia.

Desde entnces los tropas cristianas, que habian obtenido del cielo tan

singular favor, fueron conocidas con el nombre de Legion fulminante, y

reconociendo el mismo Marco Aurelio que habia debido su salvacion

las oraciones de los cristianos, dispuso que en adelante no se les persi-

gniese ni molestase por motivos de religion.

La tregua que causa de este acontecimiento disfrutaron los cristia-

nos no fue de larga duracion, pues que tres aos despues, bajo el nom-

bre y autoridad del mismo Marco Aurelio, se levantaron nuevas conmo-

ciones populares en diversas provincias, especialmente en las Galias,

donde por aquel tiempo habia ya iglesias muy florecientes. Cul pudo ser

la causa de esta sealada muestra de ingratitud por parte de aquel em-

perador? Tal vez llegaron persuadirle que aquel prodigio habia sido

debido al favor que le dispensaban los dioses, bien conociendo el odio

que las masas populares profesaban los fieles tuvo temor por su coro-

na. Lo cierto es que si es una verdad que el hombre est pronto para

recibir el beneficio no lo est mnos para olvidarse del bienhechor: rara

vez se le ve inclinarse para besar la mano generosa que le socorriera en

el dia de la desgracia. Crese con fundada razon que la fe habia sido

llevada las Galias por los discpulos de los Apostles, y que San Trfimo,

primer obispo de Arles, habia sido enviado all para predicar el Evange-

lio por el Prncipe de los Apstoles. Opimos frutos habia producido en

aquellas provincias la simiente evanglica , por lo cual habian concebido

los idlatras gran odio contra los cristianos, los cuales imputaban los

ms groseros errores. En Lyon fue en donde mayores proporciones to-

m la persecucion; no perdonaron injuria ni ultraje , haciendo objeto

los cristianos de toda suerte de vejaciones, llegando tal trmino el des-

rden, que no contentos con insultarlos , los apedreaban y daban

crueles golpes do quiera que los encontraban. Ultimamente los pre-

sentaron ante los tribunales, formulando contra ellos las ms groseras

acusacioues. H aqu de qu modo se nos da cuenta de esla persecucion

en una carta que los cristianos de Lyon escribieron los de Asia : To-

dos los que de entre nosotros fueron interrogados sobre la Religion, la

defendieron y confesaron con valor, y fueron estrechamente encerrados

hasta la llegada del presidente , que se esperaba. Habiendo este, algunos

dias despues , llegado Lyon, los hizo conducir su tribunal, y este juez

lleno de furor contra ellos los trat con tanto rigor, que un jven lla-

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mado Epagato, que se encontraba entre los espectadores, no pudo dejar

de manifestar su indignacion. Era cristiano y se consuma en ardiente

amor de Dios, y en una caridad enteramente santa hcia el prjimo. Sus

costumbres eran puras y austera su vida, aun cuando se hallaba todava

en la edad de las pasiones. Marchaba por la senda que conduce al Se-

or, y cumpla sus preceptos dispuesto siempre servir Dios, la

Iglesia y al prjimo, siempre animado del celo de la gloria de Jesucristo,

siempre lleno de fervor por la salvacion de sus hermanos. Pidi, pues,

que le fuese permitido decir una palabra para defender la inocencia de

los cristianos, ofrecindose demostrar que la acusacion de impiedad y

de irreligion que pesaba sobre ellos era una pura calumnia; pero al

instante se alzaron contra l mil voces en torno del tribunal. El juez

por su parte, picado de la demanda que el jven habia hecho de hablar

en favor de los acusados, le pregunt si era cristiano. Epagato confes

en alta voz que efectivamente lo era , y en el momento fue colocado en-

tre los otros mrtires. El juez burlndose le di el nombre glorioso de

abogado de los cristianos, haciendo, sin pensarlo, su elogio en una sola

palabra. Su ejemplo anim los dems cristianos, que en alta voz se

declararon tales, hicieron la pblica confesion de los mrtires con una

alegra que se revelaba en sus rostros y hasta en el sonido de su voz.

Entretanto habia dado rden de prender al bienaventurado Potino, obis-

po de Lyon, que en un cuerpo quebrantado y debilitado por la vejez

manifestaba los sentimientos de una a:ma jven y vigorosa. Una parti-

da de soldados que le condujo lo present los pis del tribunal. El

pueblo le sigui llenndole de oprobios. El santo anciano di entnces un

esclarecido testimonio de la divinidad de su Maestro; porque, habindo-

le preguntado el presidente quin era el Dios de los cristianos, respon-

di: Vos le conocerais si fueseis digno. Al instante le arrancaron de

all, arrastrronle con violencia y le llenaron de golpes: los que estaban

cerca el santo anciano le golpeaban con sus ps y manos, y los que se

bailaban mas distantes le tiraban todo cuanto podian encontrar, sin guar-

dar respeto sus aos. Todos hubiesen creido cometer una grande im-

piedad , si no hubieran insultado al enemigo de sus dioses. Le sacaron

medio muerto de las manos de estos furiosos, y le encerraron en una

prision , en la que muri tres das despues.

Vcti na ilustre de esta persecucion fue Santa Blandina , jven esclava

que llen de admiracion los mismos verdugos encargados de atormen-

tarla, por el valor y la fortaleza que manifest en los tormentos, eontra

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lo que era de esperar, atendida su extremada delicadeza; pero ya hemos

dicho en otra ocasion, sirvindonos de palabras de la Escritura Santa,

que Dios cuando es su voluntad se vale de las cosas flacas y al parecer

ruines del mundo para confundir las fuertes.

Los mismos atormentadores de la intrpida cristiana llegaron cansar-

se sin lograr ver en lo ms mnimo disminuido el valor de que estaba

poseida en medio de los tormentos. Precisbanla que profiriese alguna

palabra injuriosa las costumbres prcticas de los fieles, pero ella no

sabia pronunciar otras palabras que estas : yo soy cristiana y entre nos-

otros no se comete ningun crimen. El dicono llamado Santo, que era de

la iglesia de Lyon, negse resueltamente declarar su nombre y patria,

no queriendo satisfacer ninguna de las preguntas que le eran dirigidas,

sin dar otra contestacion que la contenida en estas lacnicas palabras:

yo soy cristiano. Maturo, que era un nefito recien bautizado, y Altalo

manifestaron igual entereza , usndose con todos ellos los mayores rigo-

res y las ms inauditas crueldades: Blandina, que tanto habia padecido,

fue colgada en un palo, exponindola de este modo la voracidad de las

fieras, las cuales no le hicieron el menor dao, por lo cual se determi-

n dejar su suplicio para otro dia. En cuanto ^Attalo, al tiempo que iba

ser conducido al suplicio, como hubiese sabido el presidente sus cuali-

dades de ciudadano romano, revoc por entnces su sentencia para con-

sultar con el emperador sobre la resolucion que habia de tomar.

El dicono Santo fue tambien azotado con el mayor rigor, en trmino

que los verdugos dejaron su cuerpo hecho una llaga de los pis la ca-

beza, y como si esto no fuese bastante, pasados algunos dias, le dieron

nuevos tormentos; mas por un milagro patente de la Providencia qued

perfectamente sano.

No se hizo esperar la contestacion la consulta elevada por el presi-

dente Marco Aurelio, el cual determin que fuesen puestos en libertad

aquellos que renunciasen la fe y muriesen los que persistiesen en con-

fesarla. En virtud de esta resolucion imperial, los santos confesores fue-

ron interrogados nuevamente, y como manifestasen igual firmeza en con-

fesar Jesucristo fueron sentenciados morir. Unos, como ciudadanos

romanos fueron sentenciados cortarles la cabeza y los otros serex-

puestos las fieras. Cuando sufran este ltimo interrogatorio hallbase

presente un mdico, el cual hacia seas los santos confesores para que

se mantuviesen firmes, lo que habiendo sido visto por algunos del pue-

blo fue causa de que le delatasen. Entnces el presidente dirigindole la

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palabra le pregunt cul era su religion, lo que l respondi que era

cristiano. Bast estocara que sin ninguna clase de procedimiento man-

dase el presidente que fuese arrojado las fieras. A la maana siguiente

fue conducido al anfiteatro en compaa de Attalo, al cual, pesar de su

calidad de ciudadano romano y contraviniendo las rdenes del empera-

dor, habia condenado aquel suplicio. En igual tormento perecieron por

ltimo la jven Blandina y un jven cristiano llamado Pntico, el cual

manifest tambien una admirable fortaleza.

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CAPITULO V

San otero, papa. San Eleuterio , papa.Commodo, emperador. Mrtires de Lyon.

Epipodo y Alejandro.San Smforiano.Martirio de Andrs, Tirso y Vix Id.

de la Sta. Libraday sus hermanos. Obras de San Ireno San Victor I, papa.

Excomulgo algunos herejes.San Clemente de Alejandra.San Narciso, obispo

de Jerusalen.

Ocupados en hablar de la perse -ncio-n de las Galias, nada hemos dicho

aun del papa San Sotero, inmediato sucesor de San Aniceto, que fue

creado el ao 168. Rajo el nombre de este Pontfice se publicaron algu-

nas decretales juzgadas apcrifas por algunos crticos, por lo cual dice

Novaes que todas las decretales hasta las de Siricio, trigsimo nono pa-

pa, creado en 384, deben ser examinadas con escrupuloso cuidado, si

bien fueron citadas como verdaderas y como monumentos fidedignos de

los primeros siglos hasta mediados del siglo XVII.

Fue extraordinario el celo de este pontfice en socorrer grandes

distancias los cristianos necesitados extendiendo sus cuidados hasta

los paises ms remotos, principalmente en aquellos aos en los que la

Iglesia goz alguna tranquilidad. As como sus antecesores , combati las

herejas que en tan gran nmero aparecan entnces. Dice el autor de

la Historia de Los Soberanas Pontfices, Artaud de Montor, que el celo de

este papa obtuvo que no se condenase los cristianos por el mero hecho

de ser tales , siendo preciso al monos que se les acusase de antemano de

un crimen contra el Estado, sin que se reputare delito la creencia cris-

tiana. Sin poner en duda nosotros ni por un momento el celo extraordi-

nario de este santo pontfice, creemos, como ya hemos manifestado, que

la paz y tranquilidad que por espacio de tres aos disfrutaron los fieles

fueron debidas al prodigio de la Legion fulminante, de la que nos hemos

ocupado en el captulo anterior.

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Cre S<o Sotero en cinco ordenaciones once obispos, diez y ocho

presbiteros y nueve diconos, habiendo gobernado la Iglesia por espacio

de nueve uios y algunos meses. Fue su cuerpo enterrado en el cemen-

terio llamido de San Calixto,'siendo trasladado de l la iglesia de los

Santos Silvestre y Martin por el papa Sergio II en el ao 845, y ms tar-

de la vil Appia en la iglesia de San Sixto, perteneciente los padres

dominico:. Se dice que algunas de sus reliquias se conservan en las igle-

sias de la misma rden en Florencia y en Toledo.

Por muerte de San Sotero fue exaltado la Sede apostlica en el ao

177 San leuterio, griego de nacion y natural de Nicpolis, no fal-

tando algun escritor que afirme que era napolitano y nacido en Cala-

bria.

A Marco Aurelio habia sucedido en el imperio romano Commodo, y

por una extraa pero feliz contradiccion, dice Cesarotti, la Iglesia, per-

seguida ei tiempo de un buen prncipe, fue dejada en paz por un mns-

truo. Sin embargo, no dejaremos de hacernos cargo de otros mrtires

que pade ieron ntes de la exaltacion de Commodo en la misma perse-

cucion di las Galias, de la que ya nos hemos ocupado detenidamente,

merecien lo una particular mencion los mrtires de Lyon llamados Epi-

podo y A! jandro, jvenes de distinguido nacimiento y unidos desde la

ms tierra edad por los vnculos de la amistad. Estos fueron delatados

como cr stianos, por lo que huyendo de la ciudad se refugiaron en la

cabaa d una pobre viuda, donde al cabo de algunos dias y despues de

escrupulosas pesquisas fueron encontrados. Inmediatamente fueron con-

ducidos con las manos atadas la espalda ante el tribunal del presidente

romano, 3l cual les pregunt por sus nombres y religion, respondiendo

ellos con la mayor presteza que eran cristianos. Qu! Aun hay quien

se atreva violar los edictos de nuestros prncipes? De qu han servi-

do, pues, los tormentos que hemos hecho sufrir los dems? Mand

separarlos para evitar que mtuamente "se animaran, y habiendo manda-

do encerrar Alejandro, que era el mayor de ellos, en una prision,

aplicaron la tortura Epipodo, que pareca el ms dbil. Antes de ator-

mentarle el juez, que se propuso ganarle con palabras dulces y halage-

as, le habl de esta manera : Es menester no obstinarse en perecer:

nosotros adoramos los dioses inmortales que todos los pueblos de la

tierra y los emperadores adoran con nosotros; estos dioses los hon-

ramos con regocijos, con festines y con juegos. Vosotros adorais un

hombre crucificado, quien no se puede agradar sino renunciando to-

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dos los placeres. Abandona, pues, la austeridad, para gozar de las dul-

zuras de la vida, que tanto convienen y tan propias son de tu edad.

Epipodo respondi: Tu cruel compasion ni me convence ni me seduce.

Vosotros no sabeis que Jesucristo, despues de haber sido crucificado,

resucit triunfante y glorioso, y que siendo, por un misterio inefable,

Dios y hombre, franquea sus servidores la entrada en el reino celes-

tial. Mas, para hablaros algo que comprendais mejor, ignorais que el

hombre es un compuesto de dos sustancias, esto es, de alma y cuerpo?

Entre nosotros el alma manda y el cuerpo obedece. Los placeres volup-

tuosos que os entregais en honor de vuestros dioses halagan, es ver-

dad, los sentidos, pero dan la muerte al alma. Nosotros hacemos la

guerra al cuerpo, pero es para que el alma viva y conserve su imperio.

En cuanto vosotros, despues que habeis procurado satisfacer vuestras

sensaciones y placeres como las bestias , no encontrais sino una triste

muerte; y nosotros, cuando nos haceis morir, hallamos, al contrario de

vosotros, una vida eterna. Estas valerosas palabras fueron su sentencia

de muerte: mand el presidente que le hiriesen la boca pualadas y

despues colocado en el ecleo le despedazaron los costados con uas de

hierro, mandando por ltimo que le cortasen la cabeza. A los dos dias

del martirio de San Epipodo, queriendo aun satisfacer ms el deseo del

pueblo, hizo comparecer en su presencia Alejandro su tribunal, y

presentndole el ejemplo de su compaero, trat de exhortarle no imi-

tar su conducta, y lo hizo con estas palabras: Aun podeis aprovecharos

del ejemplo de los otros : nosotros hemos hecho la guerra los cristia-

nos con tanto acierto, que segun pienso, ninguno queda sino vos. La

respuesta de Alejandro fue la de un esforzado atleta de Jesucristo: Doy

gracias Dios, le dijo, porque recordndome los triunfos de los mrtires,

me animais con su ejemplo: por lo demas os engaais complejamente;

el nombre cristiano no puede perecer. Yo soy cristiano, y lo ser siem-

pre. A esta noble contestacion sigui inmediatamente el mariirio. As

como Epipodo, fue colocado en el ecleo con las piernas muy al iertas, y

tres verdugos que remudaban por turno le golpeaban con la mayor fu-

ria y violencia, siendo por ltimo condenado morir en cruz. El santo

mrtir invocaba la proteccion del cielo y Dios le comunic una admirable

fortaleza.

Es imposible fijar la consideracion en estos hechos para que se disipe

la duda que cualquiera pudiera abrigar sobre la verdad de la religion

cristiana. El nmero de mrtires que produjeron las persecuciones de

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los tres primeros siglos no pueden reducirse guarismos, y segun va-

mos viendo, los hubo de toda edad, sexo y condiciones. Quin infunda

en ellos un valor tan extraordinario? Quin les daba nimo para ento-

nar las alabanzas del Seor en medio de los tormentos? De dnde pro-

venia aquella serenidad tan admirable, que fue muchas veces ocasion de

que se convirtiesen los mismos verdugos encargados de atormentarlos?

Ah! que slo la verdad puede presentar talos testimonios. Por otra

parte es indudable que Dios hizo en ellos prodigios admirables que no

han neg ido los historiadores profanos, y de tal naturaleza que vista de

ellos, ncgar la verdad de la religion, tanto valdra como negar la luz del

sol en h mitad del dia. El pueblo romano, que se complaca en asistir

los hermosos espectculos del anfiteatro, vi ms de una vez echarse

las fiera:, hambrientas los pis de los santos confesores de Jesucristo,

sin hacerles el menor dao: sin embargo estos y otros semejantes pro-

digios eran reputados por ellos como encantamientos. Y esos ejemplos

de valor y heroicidad viene presentndolos el cristianismo en todos los

siglos. El espritu de caridad, el deseo de la salvacion de sus hermanos

conduce cada dia nuestros misioneros los ms remotos pases, don-

de experimentan los mayores trabajos, perdiendo muchos de ellos la

vida, ora en medio de sus penosas fatigas, ora manos de aquellos mis-

mos los que llevan el inestimable beneficio de la luz del Evangelio y

con ella la civilizacion. Comprese el'resultado de nuestras misiones ca-

tlicas con el que produce el protestantismo. Bien es verdad que no hay

comparacion posible entre la luz y las tinieblas, entre la verdad y el

error.

Concluiremos la historia de la cuarta persecucion, consignando el

martirio de San Sinforiano, el cual hallndose en Autun en ocasion en

que se celebraba con gran pompa la fiesta de Cibles, diosa del paganis-

mo , manifest pblicamente el disgusto que experimentaba de aquel

culto impo. Inmediatamente fue arrestado, y conducido la presencia

del gobernador, el cual se hallaba en Autun haciendo pesquisas en

persecucion de los cristianos, H aqui el interesante interrogatorio que

tuvo lugar entre el santo confesor y el tirano: Cmo es que has podi-

do hasta ahora huir de mis investigaciones, cuando yo creia haber lim-

piado esta ciudad de los que llaman cristianos? Dme, pues, porqu has

rehusado adorar la gran Cibles.Yo soy cristiano, respondi Sinforia-

no, y no adoro mas que un solo Dios, que reina en el cielo. Por lo

que hace la imgen del demonio, representado en vuestra Cibles, no

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slo no la adoro sino que, si me lo permits, la reducir polvo en un

momento. Probablemente es vuestro nacimiento, dijo el juez, el que os

inspira esa arrogancia impa resolucin; pero conoceis las rdenes del

Emperador? En seguida le ley el edicto imperial en el cual se orde-

naba dar muerte todo el que rehusase sacrificar los dioses, y con-

cluida la lectura, le pregunt qu tenia que exponer, y si era lcito re-

belarse contra los decretos del prncipe. Este dolo, respondi Sinfo-

riano, no es otra cosa que una invencion del demonio, de la que se sir-

ve para perder los hombres. Un cristiano que se abandona al crimen

caer en el abismo : nuestro Dios tiene castigos para el pecado, y recom-

pensas eternas para la virtud. Yo no llegar la bienaventuranza eterna

sino perseverando en la confesion de su santo nombre. Esta contesta-

cion irrit sobremanera al juez, el cual le mand azotar, envi ndole en

seguida una prision. Pasados algunos dias, les hizo nuevamente compa-

recer en su presencia, y le ofreci dinero del tesoro pblico y un em-

pleo de distincion si consenta en ofrecer sacrificio Cibles, re mnciando

su religion. Un juez, le dijo Sinforiano, no debe perder el lempo en

discursos intiles ni tender lazos la inocencia. No temo la muirte: nos-

otros debemos nuestra vida al Autor de ella; por qu, pues, no habia-

mos de ofrecer Jesucristo como un don lo que un dia debemos pagar-

le como una deuda? Vuestras promesas y favores no son ma^ que un

veneno oculto bajo un prfido incentivo: el tiempo se lleva vuestros bie-

nes y riquezas como un rpido torrente y slo Dios es el ( ue puede

concedernos una felicidad constante y perptua. La ms remola antige-

dad no ha visto el principio de su gloria, ni la consumacion de los siglos

ver jams su fin. No hablemos ms, jven, pues que ya cansais mi

paciencia. Si hoy mismo no sacrificais Cibles, os har sufr r los ms

crueles tormentos y despus os condenar muerte. Y como Sinforia-

no no deseando otra cosa que padecer y morir por la justicia, contesta-

se con prontitud: Yo no temo mas que Dios Todopoderoso f.ue me ha

criado, ni sirvo otro que l: mi cuerpo nicamente es el que est

en poder vuestro, pero nunca lo estar mi alma, pronunci ;1 juez la

sentencia, diciendo: Muera degollado el sacrilego Sinforiano, vara ven-

gar los dioses y las leyes, quienes ha ultrajado.

Si fue notable la fortaleza de Sinforiano no lo fue mnos la ( e su ma-

dre, que salindole al encuentro cuando le conducan al suplicio, preva-

leciendo en ella ms los sentimientos cristianos que los de la carne,

empez animarle para que fuese intrpido verter su sang.e por Je-

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sucristo. Hijo mio, le decia, gritando desde lo alto de la montaa; que-

rido hijo Sinforiano, acurdate de Dios vivo: muestra tu valor, pues no

debes temer una muerte que te conducir seguramente la vida. Para

que no sientas dejar la tierra, levanta tus ojos al cielo y menosprecia

los tormentos que no duran ms que algunos instantes : si tienes constan-

cia , sern trocados por una felicidad eterna.

Durante esta persecucion perecieron Andrs y Tirso en Sanlieu y un

mercader llamado Flix, los cuales despues de sufrir muchos tormentos

fueron muertos palos, y Sta. Librada y sus hermanas.

Varias obras compuso San Ireneo en su deseo de desterrar los erro-

res que se propagaban contrarios la verdad evanglica, siendo una de

las producciones de este santo doctor la titulada Del Cisma, dirigida

Blasco, presbitero de la Iglesia Romana, que habia sido depuesto con

Florino por haber abrazado doctrinas errneas. Contra Florino compuso

tambien dos tratados, titulado el primero de la Monarqua, esto es, de

la unidad de un principio de todas las cosas, de un solo Criador, para

demostrar que Dios no es causa del mal. El otro tratado se titula de

la Ogdoada de los ocho Eones, en que Valentino fundaba su sis-

tema.

Si bien con el transcurso de los tiempos se han perdido otros muchos

escritos de este santo doctor, se conserva una traduccion latina de su

excelente obra contraas herejas. En ella refuta con profundidad de ra-

zones y los ms slidos argumentos cuantas herejas se habian suscitado

en la Iglesia desde Simon Mago hasta sus dias, y se detiene muy

particularmente en la refutacion de la interpretacion de las santas Escri-

turas, hecha por el apstata Teodocion, el que habiendo desertado de las

banderas de Cristo para abrazar el judaismo, debilita las pruebas del

cristianismo sacadas de los profetas, y especialmente traduca la profeca

de Isaas: Ecce virgo concipiet: h aqu que concebir una virgen, por

estas palabras: h aqu que una jven concebir; y defendi algunos ar-

tculos de nuestra creencia catlica, tales como el pecado original, el li-

bre albedro, y la presencia real del cuerpo de Jesucristo en la Sagrada

Eucarista.

Ya hemos dicho que Marco Aurelio sucedi en la dignidad imperial

su hijo Cmmodo, el cual era de perversa condicion. Creyse que habia

envenenado su padre y este tambien lo crey , pero supo disimularlo,

y el tribuno, que venia tomar sus rdenes, le respondi: acudid al sol

que nace. Manifest que era pesada la existencia, y rehusando tomar ali-

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mento muri el ao 180 de Jesucristo, los cincuenta y nueve de su

edad y diez y nueve de reinado.

En el ao 193 de Jesucristo subi ocupar la ctedra de San Pedro

vacante por la muerte de San Eleuterio, el papa San Vctor I. Durante

su pontificado se debati la cuestion relativa la Pascua, consistiendo

todava la dificultad en saber si se debia celebrar el dia dcimocuarto de

la luna de Marzo, como pretendan los fieles de Asia, el domingo si-

guiente dicbo dia, segun la costumbre de Roma y de los pueblos occi-

dentales. Prevaleci la ltimo opinion, si bien no fueron considerados

romo herejes ni cismticos los que observasen una prctica contraria;

hasta tanto que la cuestion fue definitivamente resuelta en el Concilio ge-

neral de Nicea. Algunas personas animadas de un celo exagerado pre-

tendian que el papa San Victor excomulgase los obispos del Asia ; mas

el santo pontfice, instancia y persuasion de San Ireneo , no pronunci

la sentencia. Esto prueba, dice un historiador, el poder que el papa

Vctor ejerca en la Iglesia.

El mismo pontfice declar que para la administracion del bautismo

podia servir cualquier agua natural, con tal que hubiese una necesidad

imperiosa.

Celebr varios concilios excomulgando los herejes que sostenan ser

Jesucristo un hombre y no un Dios (1), as como tambien los que afir-

maban que el cuerpo de Jess era celeste, condenando ademas Pra-

xeas, cuyo error consista en ensear que el Padre, y no el Hijo, habia

sufrido la pasion, al mismo tiempo que combata el dogma de la Sant-

sima Trinidad.

Por los tiempos de San Evaristo, fines del siglo n y principios del nr,

floreci San Clemente de Alejandra llamado Tito, Flavio Clemente, al

que se cree natural de Atenas. Era de superior ingenio y de profundo ta-

lento , muy versado en la filosofa y principalmente en la de Platon, co-

mo asimismo en la ciencia de las Sagradas Escrituras. El mismo nos

demuestra el celo de que se hallaba animado para escribir, diciendo en

una de sus hermosas producciones: No he compuesto esta obra por os-

tentacion; es un tesoro de memoria que guardaba para mi vejez, un re-

medio sin arte para el olvido y la malicia, un ligero bosquejo de los dis-

(1) En esta misma herejia es en la que ha cuido el moderno escritor Mr. Renan al pretender

hacer aparecer Jesucristo en presencia de la sociedad como un puro hombre y no como Dius

y hombre verdadero.

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cursos sublimes y de los hombres bienaventurados y verdaderamente

dignos de recuerdo que he tenido la fortuna de oir y conocer. En su

deseo de discutir con los hombres ms sabios hizo muchos viajes, yendo

de la Grecia Italia, desde esta al Oriente y aun la Asiria. Explicando

aquellas palabras de los Proverbios : el que ama la sabiduria ser la ale-

gra de su padre, dice que el sabio habla de un alma que busca y vene-

ra la tradicion. Antes de la muerte de San Pantano qued encargado de

la escuela de Alejandra establecida para la instruccion de los cate-

cmeno.-; y para.otros objetos. Fue uno de sus discpulos San Alejandro,

que despues fue obispo de Jerusalen.

Algunos escritores dan este varon esclarecido el ttulo de santo, y

otros con Henrion lo suprimen, fundndose en que Benedicto XIV en su

clebre constitucion dirigida al Rey de Portugal, que es la 54, no sola-

mente borr del martirologio romano el nombre de Clemente, sino que

tambien alega muchas y poderosas razones que le movieron ejecutarlo.

No hemos visto esta constitucion del papa Benedicto XIV, y as lo nico

que podemos decir es que la mayor parte de los historiadores le dan el

ttulo de mrtir (1).

Son muchas y cual ms excelentes las obras que produjo este fecundo

ingenio, de las cuales se conservan la Exhortacion los gentiles, El

Pedagogo, Los estromas y un breve tratado sobre'las cualidades que de-

be tener el rico si desea conseguir la salvacion eterna. En la primera de

estas obras trata de persuadir los gentiles de la falsedad y extravagan-

cia de la idolatra y las tristes consecuencias que de ella se derivan; es

la segunda un compendio de moral cristiana que se dedica la instruc-

cion de los que abrazan la enseanza catlica, pero es indudablemente

ms profunda su tercera obra Ij)s estromas. En ella da la ms completa

idea de la perfeccion del cristianismo. H aqu de qu modo habla de

los gnsticos: El gnstico sabio parece que no est sujeto otras pa-

siones que las necesarias para la conservacion de la vida. Tiene suje-

tas las que pueden turbar el alma, como la ira y el temor; y no es go-

bernador de lasque parecen buenas, como el esfuerzo y la alegra. Dis-

fruta de una igualdad casi inalterable, y jams su espritu se abandona

la tristeza, persuadido de que todo cuanto es digno de interesarle su-

cede bien. Tampoco se deja arrebatar del odio de la venganza, porque

ama Dios y no aborrece ninguna de sus criaturas. A nadie envidia,

(1) Vase & Marclietti, tomo I de la crtica de Fleury.

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porque de nada carece; ni ansia cosa alguna de la tierra, porque est

ya unido en cuanto es posible con el objeto de sus deseos: y as el ver-

dadero gnstico, el cristiano perfecto como lo fueron Pedro, Pablo y los

demas apstoles, est ms frecuentemento libre de las pasiones que ocu-

pado en reprimirlas. Los bienes celestiales que goza por medio de la

contemplacion le hacen insensible los deleites de la tierra; y su esp-

ritu habita con el Seor, aunque su cuerpo est detenido en el mundo.

No se quita la vida, porque no debe desamparar el sitio que su dueo

soberano le ha sealado; pero usa de las cosas necesarias slo para vivir,

y sustenta su cuerpo con los frutos de la tierra , sin que su alma ni sus

afectos contraigan la corrupcion de ella.

Por este mismo tiempo suscit Dios otros ilustres varones que edifica-

ban la Iglesia, entre los que ocupa un lugar distinguido San Narciso,

obispo de Jerusalen. Era un hombre de raras virtudes, lo que le hacia

ser respetado y venerado de cuantos le trataban, y por su medio hizo

Dios muchos prodigios, contndose entre ellos el que habiendo faltado

el aceite de las lmparas del templo en la vspera de la Pascua , or y en

el momento fue convertida en aceite el agua de un pozo que estaba all

cercano. El historiador Eusebio afirma que en los tiempos que l escri-

bia se conservaba aun parte de aquel aceite de origen prodigioso. Sin

embargo de la notoria santidad de San Narciso, no faltaron enemigos

que queriendo eclipsar la gloria de sus virtudes, le calumniasen misera-

blemente ; tres de estos enemigos le acusaron de un pecado vergonzoso,

confirmando la calumnia con juramentos y aun con imprecaciones. El

primero de ellos dijo: Devrenme las llamas si no es verdad lo que afir-

mo ; el segundo, que as fuera presa de terribles enfermedades, y el

tercero, tpierda la vista, dijo, si no es verdad lo que digo. Era muy co-

nocida, como hemos dicho, la virtud del santo prelado, para que el

pueblo diese crdito aquellas viles calumnias; pero San Narciso, que

hacia mucho tiempo llevaba sobre sus hombros el peso del cargo epis-

copal, y que era muy amante de la soledad, se retir con esta ocasion

un desierto, confiando Dios el cuidado de volver por su honra, sin em-

bargo que, lleno de caridad, ljos de desear mal alguno sus calumnia-

dores, rogaba continuamente por ellos, cumpliendo de este modo el pre-

cepto evanglico por el que nos manda Jesucristo amar nuestros ene-

migos, hacer bien los que nos aborrecen y rogar por los que nos

persiguen y calumnian. Esto no obstante, quiso Dios castigar terrible-

mente aquellos prfidos calumniadores, y as al primero se le incendi la

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casa y pereci dentro de ella con toda su familia; el segundo se cubri

de lepra de los pis la cabeza, y el tercero vista de tan ejemplar cas-

tigo se arrepinti de corazon de su pecado , y volvindose Dios llor tan

amargamente que lleg perder la vista. De este modo volvi Dios por

la bonra de su amado siervo.

El pueblo que, como hemos dicho, amaba tan extraordinariamente su

Pastor por el buen olor de sus virtudes, lloraba continuamente su prdi-

da, en trminos que no se resolvieron elegir otro obispo hasta tanto

que los prelados inmediatos les obligaron ello, lo cual efectuaron des-

pues que habiendo hecho toda clase de pesquisas perdieron la esperanza

de encontrarle, y San Narciso no se dej ver en Jerusalen hasta los l-

timos dias de su vida. Apnas vi el pueblo su anciano venerable y

antiguo prelado, le instaron con las mayores splicas que volviese

tomar el gobierno de su Iglesia, y no pudiendo resistirse accedi los

comunes deseos con tal de que se le diese por coadjutor (1) un obispo

(1) Este es el primer ejemplo que encontramos en la Historia de la Iglesia de un obispo coad-

jutor. Creemos oportuno por lo tanto consignar aqu la doctrina de los canonistas y disciplina de

la Iglesia, acerca de los obispos propios, de los coadjutores y auxiliares. Necesario era que la

Iglesia destinada vivir hasta la consumacion de los siglos, haya tenido siempre pastores encar-

gados de continuar la mision que Jesucristo dio los Apostoles ; estos fueron los primeros obis-

pos, los cuales tuvieron por necesidad que nombrar sucesores para que continuasen la obra de la

edificacion de la Iglesia, cuyos cimientos ellos habian puesto. Son, pues, los obispos indudable-

mente los sucesores de los Apostoles y los que constituyen el primer grado de la jerarqua ecle-

sistica, como se definio en el Santo Concilio de Trento. Todo el poder que Jesucristo di los

Apostoles fue trasmitido sus sucesores, excepcion del que les era personal, como el don de

profecia, el de lenguas y el de hacer milagros. Continensc, pues, en el episcopado la plenitud

del sacerdocio y todas las facultades necesarias al cumplimiento de la mision divina y todo el po-

der indispensable para el gobierno de la Iglesia; pero este poder no puede subsistir de manera

alguna sin estar subordinado al gran principio de la unidad y sujeto sufrir en su ejercicio todas

las limitaciones que son precisas para conservarlo, razon por la cual los cnones en determinados

casos coartan sus facultades. Por esta causa podemos establecer como principio general de gran

enseanza que los obispos puestos por el Espritu Santo para regir la Iglesia de Dios, pueden ha-

cer en cumplimiento de su divina mision todo cuanto no les est prohibido por las leyes generales

de a Iglesia o por decretos especiales de los romanos Pontifices. Reconocense dos jerarquas de

orden y de jurisdiccion, y por consiguiente la division de las dos potestades. Ambas tienen su

fundamento en la naturaleza del sacerdocio cristiano, cuyo objeto no es solo la santificacion del

hombre por medio de los sacramentos, sino tambien el rgimen y gobierno dela Iglesia. No cree-

mos sea de este lugar el dar nna explicacion de la division que el derecho canonico reconoce,

como igualmente el derecho civil de la jurisdiccion en voluntaria y contenciosa. En cuanto la

creacion de diocesis diremos que Jesucristo no di los Apostoles autoridad limitada ningun

particular; al contrario, su mision fue universal, como se desprende de estas palabras: ite in uni-

rersum mundum , proeAicale Evangellum omni creaturat. Sin embargo, esta potestad tan mplia se

comprende muy bien en los tiempos apostolicos, pero no se concibe despues que el Cristianismo

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de Capadocia llamado Alejaudro, cuyas excelentes cualidades habia sabi-

do tal vez por modo sobrenatural.

se hubo extendido y fue necesario pensar en la organizacion de la Iglesia. Entnces se sealo

cada obispo un territorio particular, que en los primeros siglos se llamo parroquia, y despues que

se establecieron las parroquias en el sentido que actualmente tiene esta palabra, se llamo (uresis.

De este modo el obispo como pastor propio gotiernaba con exclusion de todos los demas, evitndose

de este modo, por una parte, la confusion que podria originarse y los choques de autoridad, y

por otra el que algunos territorios quedasen abandonados al tiempo mismo que en otros se reu-

niesen varios obispos, de suerte que la creacion de las diocesis produjo dos efectos: primero su-

jetar todos los fieles de ella la autoridad del obispo , y segundo impedir los demas que se

entrometan en lo concerniente su direccion y al libre ejercicio de sus derechos ordinarios. Ya

tendremos ocasion de ocuparnos de las excepciones. En cuanto los auxiliares y coadjutores no

deben confundirse, y las mismas palabras denotan el oficio de cada uno. El obispo coadjutor, cuyo

primer ejemplo en la Iglesia, como hemos dicho, fue el de Alejandro, que sirvio en este oficio

San Narciso, es el que se nombra para que desempee el gobierno de la diocesis, cuando el obispo

propio se halle imposibilitado de hacerlo por su avanzada edad o por algun otro impedimento f-

sico. El obispo auxiliar, que es propuesto segun la actual disciplina de la Iglesia por el obispo

propio, tiene por objeto ayudar este en sus funciones, y se nombra cuando no es suficiente por

la extension de territorio el obispo propio para llenar por si mismo todas las funciones de su

eargo.

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SIGLO TERCERO.

DESDE EL PONTIFICADO DE SAN CEFERINO HASTA LA PERSECUCION DE

DIOCLECIANO.

CAPITULO PRIMERO.

San Ceferino, papa.Natalis, hereje.Apuntes biogrficos.Muerte de Tertuliano.

Sus escritos.Mrtires de Egipto.Santa Potamiena.San Basilides.Mrtires en

Crtago.Santa Perpetua y Felicitas.Santos Saturnino, Revocato y Saturio. Las

Galias y Espaa.San Ireneo, obiepo de Lyon.

Despues de nueve aos de un glorioso pontificado baj al sepulcro el

papa Victor 1, sucedindole en la Silla Apostlica San Ceferino, creado

el ao 202. Fue este papa hijo de Abondio, natural de Roma, y fue el

que conden los montanistas, los frigios, catafrigios, encratitas, y

los ctaros; tolos ellos ramificaciones de una misma hereja, la cual

atacaba las nupcias y muy especialmente el bautismo que, segun la doc-

trina de Montano, administraban los muertos. Aplicse San Ceferino

con notorio celo durante los diez y siete aos que gobern la Iglesia

mantener la fe en toda su pureza y la disciplina eclesistica, cuya institu-

cion, como asegura Minucio Flix, adquiri en su tiempo un grado de

esplendor hasta entnces desconocido. Natalis, que profesaba la hereja

de Teodoro el curtidor, oy con tal eficacia las prudentes manifestaciones

de Ceferino, que pudo ser recibido en la comunion de los fieles y eximi-

do de las penas cannicas. Acerca de este Natalis el abate Bodiche, uno

de los colaboradores de M. Michaud en la Biografa Universal, da las

siguientes noticias: Viva Natalis santamente en Roma y habia sufrido

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persecuciones por la fe; mas dejse alucinar por Ascleopodiotoy Teodo-

to el banquero, discpulos ambos de Teodoro el curtidor, cuya hereja,

semejante la de Ebion, consista en predicar que Jesucristo no era mas

que un hombre, aunque profeta. Nalalis se dej seducir por ambos here-

jes, quienes le ordenaron obispo de su seda, obligndose darle men-

sualmente una renta de 150 dineros, hasta que Natalis cedi al impulso

de la gracia que le empujaba hcia la unidad. Anastasio, que escribi la

vida del papa San Ceferino, afirma haber l mismo ordenado que todos

los presbiteros que habitasen con un obispo se encontrasen presentes

cuando este oficiase; que los patriarcas, primados ni arzobispos pudiesen

dar sentencia contra un obispo sin consentimiento del Soberano Pontfi-

ce ; que todos los fieles, llegados que fuesen la edad de la pubertad,

estuviesen obligados comulgar por el tiempo pascual, y que los clices

y patenas fuesen de vidrio y no de madera, como se habian usado hasta

entnces. Sobre esta disposicion acerca de los clices y patenas se han

ocupado varios escritores, alguno de los cuales si bien est conforme en

esta determinacion de San Ceferino en cuanto las patenas, dice que

orden que los clices fuesen de plata oro. Novaes, que cita todas estas

opiniones, no se decide por ninguna.

Gobernando la Iglesia San Ceferino, muri Tertuliano, presbitero de

Crtago, el cual dej varias obras, unas que escribi ntes de su caida y

otras despues. Habia nacido en Crtago, hijo de un centurion capitan

de las tropas proconsulares. Educado en las doctrinas del paganismo, se

habia entregado en su juventud toda clase de excesos', como l mismo

refiere. Sus escritos son una demostracion de los grandes progresos

que hizo en las ciencias, especialmente en la jurisprudencia y en Ja lite-

ratura griega. Poco despues de haber estallado la quinta persecucion de

la que vamos ocuparnos escribi su apologa en favor de los cristianos,

en la cual pinta con vivos colores as la inocencia de los fieles como los

inicuos procedimientos de los infieles contra ellos. Es una obra de un

mrito indisputable, de la cual presentaremos aqu como muestra de su

elocuencia, verdad y profundidad de conceptos una pequea parte: No

rogamos por l, dice, dioses que no existen, difuntos ni esttuas

sin poder alguno; sino que invocamos para su salvacion al Dios eterno,

al Dios verdadero, al Dios vivo; con los ojos levantados al ciclo, las ma-

nos extendidas y descubierta la cabeza, oramos todos por los emperado-

res, y pedimos para ellos una larga vida, un tranquilo reinado, la segu-

ridad en sus casas, el valor en las tropas, la fidelidad en el senado, la

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I til

probidad en el pueblo y la paz para todo el mundo. Cuanto puede de-

sear un hombre y un emperador, slo puedo pedirlo al que puede con-

cederlo, aquel quien ofrezco la vctima que l mismo ha mandado,

la oracion proveniente de un corazon casto, de una alma inocente y del

Espritu Santo, y no algunos granos de incienso, un poco de goma, al-

gunas gotas de vino de la sangre de un mezquino animal, y lo que es

peor aun, de una conciencia infecta...

Oramos, no por el genio del Csar, sino por su salud, ms preciosa

que el genio; acaso ignorais que los genios son demonios? Tampoco

llamamos al emperador Dios, porque no sabemos mentir, y le respetamos

demasiado para burlarnos de l; dmosle s el nombre de seor, y esto

cuando no se toma la palabra seor por la de Dios, pues slo tenemos

on Seor Dios omnipotente y eterno, que es tambien el suyo.

As pues los cristianos son enemigos pblicos, slo porque no tribu-

tan los emperadores honores falsos y vanos; porque profesando la

verdadera religion, celebran todos los dias regocijos pblicos, ms que

por medios disolutos, dando expansion los sentimientos de su alma.

Quin no ve que se deshonra los prncipes aderezando mesas y fes-

tines en pblico , comiendo en las calles (1), convirtiendo la ciudad en

un figon, mezclando el vino con el fango, reunindose en bandas para

cometer mil insolencias? Acaso no puede expresarse la alegra pblica

sino con la vergenza pblica ? Nosotros cumplimos nuestros votos por

los emperadores con castidad, sobriedad y modestia (2)...

...Infinitas son las crueldades que cometeis contra los cristianos, ya

por obedecer las leyes, y muchas veces el pueblo sin esperar vuestras

rdenes nos arroja piedras incendia nuestras casas... Qu hemos

hecho para vengarnos de tantas injusticias y de vuestra animosidad en

perseguirnos hasta la muerte? Una sola noche y algunas antorchas nos

bastaran para devolver el mal por el mal, y si quisiramos declararnos

vuestros enemigos, no nos habian de faltar tropas ni fuerza. Los moros,

los marcomanes, los partos, una nacion cualquiera es acaso ms nu-

merosa que todas las del mundo? Nacimos ayer y lo llenamos ya lodo:

(i) Los hombres de 1794 comian lamHen por las calles, pero no por iguales motivos que los

romanos; los revolucionarios obligaron los habitantes de Paris comer en su puerta con sus

criados, fin de reconocer los aristeratas y de conducirlos desde la mesa al cadalso.

li) Fleurv, t. II, p. 28.

21

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I'2

vuestras ciudades, vuestras ishts, vuestras fortalezas, vuestras aldeas,

vuestros campamentos, vuestras tribus, elpaiacio, el senado, la plaza,

It slo os abandonamos vuestros templos.

No es mnos enrgica y elocuente al rechazar las calumnias con que

se atacaba los cristianos: Una de las acusaciones que se lanzan con-

tra nosotros es que no honramos los emperadores con sacrificios; em-

pero, si es verdad que nosotros no ofrecemos vctimas, rogamos por la

salud de los emperadores al solo Dios verdadero. Nosotros los respeta-

mos como es debido, pero no los llamamos dioses, porque no sabemos

mentir. Aparte de esto, nuestra fidelidad no puede parecer sospechosa, y

una prueba de esta verdad es la paciencia con que sufrimos todas las

persecuciones. Con frecuencia el pueblo i nos arroja piedras, quema

nuestras casas, y aun no respetando ni nuestros muertos, se los saca

de sus sepulcros y se los hace pedazos. A travs de tantas injurias

qu hemos hecho para tomar venganza? Qu teneis que exponer

contra nosotros? De qu medios nos hemos valido para tomar nues-

tra propia defensa? Cmo hemos respondido las miles de calum-

nias con que se nos ha ultrajado? Ya comprendeis que seramos muy

propsito para la guerra, aunque fuese con fuerzas desiguales,

pues que no tememos la muerte; pero una de nuestras mximas

es el sufrirla ntes que darla. Tambien seria suficiente, para vengar-

nos, abandonaros y retirarnos ljos del imperio, porque quedarais

entnces en la ms espantosa soledad, pues es tan grande nuestro

nmero que sin nosotros el trono carecera de vasallos y de ciudadanos

la patria. Ya hemos hablado en otro lugar de las groseras calumnias

que se levantaban contra los cristianos, de los cuales se deca que en

sus reuniones se entregaban los placeres sensuales y aun se alimenta-

ban con carne humana. Tertuliano sale al frente de todas estas calumnias

con esta enrgica protesta: Nosotros formamos, dice, un solo cuer-

po , porque tenemos una misma religion, una misma moral idnticas

esperanzas: nos reunimos para dirigir Dios nuestras oraciones en co-

mun, como para forzarle conceder el objeto de nuestras peticiones.

Nuestras sesiones son presididas por ancianos venerables y de gran vir-

tud, los que han llegado adquirir este honor, no por el dinero, sino

por la reputacion que han sabido adquirir por sus bellas prendas. Si hay

entre nosotros alguna especie de tesoro, este de ningun modo puede

avergonzar ni ofender la religion: cada uno de nosotros contribuye

l segun su posibilidad, y lo que se reune os como un depsito sagrado

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que nosotros no disipamos en festines ni banquetes, pero sirve para

atender al sostenimiento y educacion de los hurfanos y al socorro de toda

clase de infelicidades. Es por lo tanto extrao que nuestra caridad sea

para algunos objeto de vituperio. Ved, dicen ellos, cmo se aman entre

s y cmo estn prontos morir. Nuestra caridad, el amor que mtua-

mente nos profesamos les asombra porque ellos no saben sino aborre-

cerse. Como quiera que entre nosotros no haya mas que un alma y un es-

pritu, no encontramos dificultad alguna en dispensar los beneficios, y no

hay de qu sorprenderse si una tal amistad nos hace comer en comun.

Estas comidas se llaman agapes, cuyo nombre quiere decir caridad. En

estas comidas es admitido lo mismo el pobre que el rico, y ntes de po-

nernos la mesa hacemos oracion sin perder jams de vista que Dios

est presente, y concluimos nuestra comida orando lo mismo que al em-

pezarla. Otra de las acusaciones que se dirigia contra los cristianos era

su inutilidad para el comercio y para los negocios de la vida. Tambien

sale Tertuliano al frente de esta acusacion : En qu se fundan los que

aseguran que somos intiles al comercio y al trato de la vida? Vivimos

con vosotros, hacemos uso de los mismos alimentos, de iguales vestidos,

y sin despreciar nada de lo que Dios ha criado de todo usamos, pero

siempre con moderacion, dando gracias Aquel que es dueo de todo

cuanto existe. Con vosotros cultivamos la tierra, navegamos y nos em-

pleamos en todas las cosas de la vida; por qu, pues merecemos la

persecucion y la muerte? Vosotros, que juzgais los criminales, decid

si entre ellos habeis encontrado alguno que fuese cristiano. Para nosotros

es una necesidad la inocencia; la conocemos perfectamente, puesto que

de Dios la hemos aprendido y la guardamos fielmente como ordenada por

este Seor, que no puede ser engaado por nadie.

Vamos ocuparnos de los mrtires ms notables que produjo la quin-

ta persecucion de Sptimo Severo, la cual fue en extremo violenta, prin-

cipalmente en Egipto, donde fue muy distinguida una jven esclava lla-

mada Potamiena. Era esta una fervorosa cristiana, y el dueo quien

perteneca trat repetidas ocasiones de conducirla por el camino del

mal, deseando profanar su pureza. Nada pudo conseguir, vindose con-

tinuamente rechazado por la jven. Entnces aquel hombre, que no pudo

ver satisfechos sus impuros deseos, determin perderla, y presentndose

al gobernador de Alejandra la denunci como cristiana, induciendo al

mismo tiempo esto gobernador que le secundase en sus deseos.

ofrecindole una respetable cantidad si consegua el que Potamiena se

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rindiese sus deseos, hacindole saber que era el nico medio por el

cual podir librarle de la muerte. Una vez en el tribunal del gobernador,

este emple cuantos medios son imaginables para seducirla; pero ni los

halagos, ni las promesas, ni las amenazas fueron suficientes para ami-

norar un punto la firmeza de la generosa cristiana. Irritado el goberna-

dor, y conociendo que era intil hacer nuevos esfuerzos, la conden

ser arrojada una caldera de pez hirviendo. Cuando los verdugos se

apoderaron de ella para dar cumplimiento la rden del gobernador, les

suplic la santa que no la quitasen los vestidos, y en cambio de este fa-

vor, que pedia por su pudor, consinti en que la fuesen descendiendo

lentamente la tina, fin de que se prolongase ms la duracion del

martirio y que su fortaleza fuese una prueba del gran poder de Jesucris-

to y del amor que ella le profesaba. De tal modo la complacieron aque-

llos verdugos, que hicieron durar su suplicio por espacio de tres horas,

no pudiendo mnos de reconocer en lo apacible de su semblante y en

la fortaleza que demostraba cun poderosa es la gracia de Jesucristo.

Uno de los que asistieron su ejecucion, llamado Baslides, se mostraba

compadecido y evitaba que el populacho la insultase. La santa, que cono-

ci sus sentimientos, le ofreci interesarse por l en la presencia del

Seor, y no tard en manifestarse el benfico influjo de los ruegos de la

santa, pues que algun tiempo despues, convencido Baslides de la ver-

dad de la religion cristiana, no solamente se convirti ella, sino que

mas, deseoso de la corona del martirio, se manifest pblicamente como

tal cristiano. En los primeros momentos tomaron esta confesion como

una burla, mas como viesen despues que persistia en ella le presenta-

ron ante el juez, el cual mand ponerle en prision. Los fieles le visi-

taron en la crcel con el objeto de consolarle y exhortarle la fortaleza,

y all mismo le administraron el bautismo. Pero al dia siguiente recibi

el de sangre, pues que por sentencia del juez le fue cortada la cabeza.

Esta persecucion no fue mnos terrible en Crtago, donde tambien

produjo gran nmero de mrtires, entre los cuales ocupan un lugar dis-

tinguido las santas Perptua y Felicitas. H aqu de qu modo refiere la

misma santa Perptua los grandes combates que tuvo que experimentar

en esta persecucion ntes de recibir la palma del martirio: Despues que

nos arrestaron nos tuvieron guardados algun tiempo ntes de llevarnos

la prision. Mi padre, que era el nico de mi familia que no fue cristiano,

acudi en seguida, y se esforz cuanto pudo para hacerme cambiar de

resolucion, ("omo me apuraba mucho para que no me confesase crislia-

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na, le ense un vaso que por casualidad habia all. Padre mo, le dije,

puedo darse este vaso otro nombre que el que le conviene'.'No,

respondi l. Pues bien, yo tampoco puedo darme otro que el de cris-

tiana, que me pertenece.A estas palabras se arroj sobre m como

para arrancarme los ojos; mas despues se retir confuso de su arrebato:

pas algunos dias sin volver, y yo disfrut algun reposo. Durante este

intervalo fuimos bautizados; y el Espritu Santo me inspir entnces no

pedir otra cosa que la constancia de los tormentos. Poco tiempo despues

fuimos conducidos la prision. Al entrar qued sobrecogida, porque yo

nunca habia visto esta clase de sitios. Qu diatan penoso! iqu calor!

nos ahogbamos; tanto era lo que estbamos oprimidos! Aadid esto

la brutalidad de los soldados que nos guardaban. Pero lo que ms me in-

quietaba era el que yo no tenia all mi nio. En fin, me lo trajeron,

y dos diconos, Festino y Pomponio, lograron fuerza de dinero que

se nos pusiese por algunas horas en otro lugar mnos incmodo. Cada

uno tenia el pensamiento ocupado en lo que ms le interesaba: en cuan-

to m, no tenia entnces cosa ms urgente que el dar de mamar mi

hijo, que se moria de hambre. Lo recomend con instancia mi madre,

que habia venido verme. Me afliga en extremo ver mi familia sumi-

da en amargo dolor por causa mia , y esta pena me dur muchos dias:

pero se disip en seguida, y aun la crcel se me convirti en una man-

sin agradable. Un dia mi hermano me dijo: T tienes bastante crdito

con Dios: pdele que te haga conocer si sufrirs la muerte si te de-

volvern la libertad. Como yo habia experimentado ya la bondad de mi

Dios, promet mi hermano que le instruira de mi suerte al dia siguien-

te. En efecto, despues de mi oracion vi una escala de oro que se eleva-

ba hasta el cielo, pero tan estrecha que no podia subir por ella mas que

una persona la vez; de los dos lados estaba guarnecida de espadas, de

puales, de lanzas, de manera que sin una grande atencion y sin mirar

lo alto el que subiere no podia dejar de recibir muchas heridas en to-

do su cuerpo. Al pi de la escala estaba un dragon terrible, pronto

lanzarse sobre el que subiese en ella. Mi hermano Saturio la habia sal-

vado ya, y desde lo alto. me deca: Perptua , te aguardo; pero ten cui-

dado con el dragon. Yo le respond: Espero en Nuestro Seor Todopo-

deroso que no me har ningun mal. Me acerqu en efecto, y en se-

guida el dragon se volvi dulcemente como si me hubiese tenido miedo:

puse entnces mi pi sobre su cabeza, que me sirvi de primer escalon:

llegada lo alto de la escala descubr un jardn inmenso, y en medio de

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l un hombre venerable bajo la figura de pastor, rodeado de una mul-

titud de personas vestidas de blanco. Al verme me dijo con dulzura:

Bien venida seas, hija mia; y me puso en la boca un delicioso alimen-

to, que recibi juntando las manos. Toda su comitiva respondi, Amen:

lo que me despert y percibi que mascaba una cierta cosa de una dul-

zura maravillosa. Al otro dia cont este sueo mi hermano, y dedu-

jimos de l que debiamos bien pronto sufrir ambos el martirio. Empeza-

mos desprendernos enteramente de las cosas de la tierra, para diri-

gir todos nuestros pensamientos la eternidad. Pocos dias despues se

esparci el rumor de que bamos ser interrogados. Mi padre vino de

nuevo la prision, y lleno de tristeza me dijo: Hija mia, ten piedad de

mis canas; ten compasion de tu padre. Si yo te he educado con tanto

esmero y cuidado; si te he profesado ms cario y mirado con ms ter-

nura que mis dems hijos, no cubras de oprobio mi vejez. Mira tu

madre tambien; piensa en tu hijo, que no puede vivir sin t, y desecha

esta obstinacion que nos perder todos. Sus instancias me partan el

corazon, y le compadeca, porque solo l de entre mi familia se afliga

de mi martirio. Cuando me hablaba de aquel modo me tomaba las ma-

nos, las besaba y las regaba con sus lgrimas. Con todo, sin dejarme

vencer le dije: Suceder en el interrogatorio lo que ser del agrado de

Dios : porque nosotros, padre mio, no estamos en nuestro poder, sino en

el suyo, y con esto se retir. Al dia siguiente, mientras estbamos co-

miendo, vinieron de repente prendernos para conducirnos ante el

juez: toda la ciudad lo supo y encontramos la plaza llena de un gento

inmenso. Se nos hizo subir al tablado; y primero interrogaron mis

compaeros, quienes confesaron valerosamente Jesucristo. Lleg por

ltimo mi vez, y al instante mi padre, apareciendo con mi nio en brazos

me arranc de mi puesto, y me rog que negase con ms instancia que

nunca : el juez se uni l. Conservad, me dijo , conservad la vejez de

vuestro padre y la infancia de vuestro hijo, sacrificando por la salud de los

emperadores.Yo no sacrifico, le respond.Vos sois, pues, cristiana?

S; s lo soy.Como mi padre se esforzaba en sacarme del tablado,

el juez orden que le quitasen de all y hasta llegaron pegarle para

hacerle obedecer. Sent el golpe que le dieron lo mismo que si yo le

hubiese recibido, y mi corazon estaba despedazado viendo mi padre

maltratado en su vejez. Entnces el juez pronunci nuestra sentencia y

nos conden todos ser expuestos las fieras. Nos volvimos llenos

de alegra la prision; pero esta alegra era turbada por el estado do

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Felicitas, que se hallaba en el octavo mes de su preez; temia extraor-

dinariamente (|ue se difiriese su martirio: por lo que nos pusimos todos

orar con fervor para obtener de Dios que Felicitas alumbrase antes

del dia del combate. Apnas babiamos acabado la oracion cuando nues-

tra tierna y alligida compaera sinti los dolores del parto, y como era

prematuro, porque no babia llegado su trmino el embarazo, los do-

lores eran muy vivos: sufra mucho y la violencia del mal la obligaba

de vez en cuando dejar escapar algunos gemidos. Uno de sus guardas

tom de aqu ocasion para decirla: Si os quejais ahora, qu ser

cuando os veais despedazada por las fieras? A lo que esta mujer gene-

rosa respondi: Ahora soy yo quien sufro y por esto me quejo; pero

entnces hab otro en m, que sufrir por m, porque sufrir yo por l.

i luz una nia que una mujer cristiana vino recoger, la que cui-

d y educ'con el mismo esmero que si fuese su propia hija. Entre

tanto el conserje de la prision, llamado Prudente, habiendo observado

que Dios nos otorgaba muchos favores, tenia con nosotros bastanle con-

sideracion, y dejaba entrar libremente todos los que venan vernos.

Pocos dias ntes de los espectculos vi entrar mi padre, que venia

darme el ltimo asalto. Se hallaba tan decado que no podia expresarse:

se arrancaba la barba, se revolcaba por el suelo, y permaneca en l

vuelto el rostro contra el polvo, dando gritos y maldiciendo su vejez.

Vindole as desesperarse, yo moria de dolor; pero Dios me sostuvo

una vez ms contra la violencia de este ataque.Hasta aqu la relacion

de la santa (1).

En el dia determinado para los espectculos sacaron de las prisiones

cuatro jvenes acusados de ser cristianos, llamados Saturnino, Revoca-

te, Secndulo y Saturio, y con ellos las santas Felicitas y Perptua,

marchando esta la postrera. Saturnino y Saturio aprovecharon el tiempo

predicando por el camino del suplicio Jesucristo crucificado, y amena-

zando los idlatras que les rodeaban con los castigos del cielo. Cuan-

do llegaron al lugar donde se hallaba el juez le dijeron: Vos nos con-

denais hoy, pero dentro de poco vos mismo sereis juzgado por Dios.

Irritado el juez por estas palabras, mand que fuesen azotados, castigo

que sufrieron con el mayor regocijo. En seguida fueron conducidos al

anfiteatro. Ambos fueron atados, soltando un jabal contra Saturio, pero

(1) La narracion que acabamos de insertar la tomamos de la llittoria de la Igletia del abate

Potel, traduccion de D. Manuel Sol yForondnna. Barcelona, 1863.

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el animal se volvi contra el que lo conduca, hirindole de muerte: en

seguida les expusieron un oso, que no quiso salir de la jaula , por lo

cual no recibi por entnces herida alguna. Las santas Perptua y Feli-

citas fueron expuestas metidas dentro de una red una vaca furiosa. El

animal acometi primeramente Perptua, arrojndola al aire con vio-

lencia, dejndola caer sobre sus espaldas. La santa se levant, y advir-

liendo que Felicitas, quien la vaca habia tambien atacado, se hallaba en

el suelo toda estropeada, se lleg ella para ayudarla levantar, y lla-

mando Saturio, exhort ambos la constancia en la fe. Pasados al-

gunos momentos , fue expuesto el mismo Saturio un leopardo, el cual

le hiri mortalmente. Al verse baado en su propia sangre pidi al car-

celero la sortija que llevaba en el dedo, y baandola en ella se la di co-

mo una prenda de su fe y su amistad, quedando muerto en seguida.

Los domas fueron degollados, siendo el martirio de Santa Perptua el

ms prolongado, pues que cayendo en manos de un gladiador muy tor-

pe, le hizo sufrir mucho tiempo hasta que ella misma tuvo que sealar

el lugar donde debia de herirla. De este modo tan herico dieron testi-

monio de la fe que profesaban.

La persecucion que experimentaba la Iglesia se extendi rpidamente

hasta los ltimos confines del imperio, y en ella las Galias y aun la Es-

pia dieron al cielo gran nmero de mrtires. Era el ao 211 cuando

San Ireneo, obispo de Lyon, di su sangre en testimonio de la fe. Digno

discpulo de San Policarpo, fue en sus dias una lumbrera dela Iglesia; la

estimacion (pie hacia de las virtudes y estimables prendas que adornaban

su maestro se revelaba por estas palabras del mismo San Ireneo: Yo es-

ruchaba . dice, con profunda atencion todas las instrucciones que me

daba, y las cuales grababa, no solamente en tablillas, sino aun en mi

mismo corazon. Presente tengo la gravedad de sus pasos, la majestad

que se adverta en su rostro, la pureza de sus costumbres, las santas

exhortaciones que dirigia su pueblo; aun me parece oirle referir sus

santas conversaciones con San Juan y con otros muchos que vieron Je-

sucristo; las palabras que habia oido de su boca, todas las particularida-

des que ellos le habian explicado acerca de la doctrina y los milagros del

Salvador, y todo lo que decia estaba muy conforme con las Sagradas Es-

crituras.

Fue San Ireneo un prelado celossimo, adornado de todas las cualidades

que deben resplandecer en un obispo, y habia procurado reparar las pr-

didas que habia sufrido la Iglesia de Lyon. Dcese que habiendo tenido

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noticias Severo del modo tan rpido como se multiplicaban los fieles en

Lyon, tom una resolucion la mas cruel, mandando que la ciudad fuese

cercada y que pasaran a cuchillo todos los que declarasen ser cristia-

nos; la mortandad fue numerosa, y San Ireneo fue conducido la pre-

sencia del tirano, el cual le hizo morir, jactndose de que habia con-

cluido con el pastor y con las ovejas. Segun una inscripcion antigua que

aun hoy dia se conserva en Lyon, sin contar las mujeres y los nios

el nmero de mrtires lleg diez y nueve mil, cifra que no se

debe tener por exagerada, si se atiende la notoria crueldad del empe-

rador Severo. Los santos Padres han tributado grandes y magnficos elo-

gios la memoria de este santo obispo. De aquel devorador incendio

qued tan solamente una chispa, que Dios quiso conservar para que vol-

viese encender en la Iglesia de Lyon el fuego sagrado que acababa de

purificar tantas vctimas aceptables, pues que un piadoso sacerdote lla-

mado Zacaras, que milagrosamente escap de la matanza y que di se-

pultura al santo obispo Ireneo, fue, segun se cree generalmente, su su-

cesor en aquella silla.

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CAPITULO II.

San Calixto I, papa. Alejandro Severo, emperador. Orgenes. -Sus obras. Sus er-

rores. San Gregorio Taumaturgo. Martirio de Calixto I.Su Iglesia en Roma.

San Urbano I. Santa Cecilia, virgen y mrtir romana. Santos Valeriano , Tiburcio

y Mximo, mrtires.

El papa San Ceferino, que cre en cuatro ordenaciones trece obispos,

trece presbiteros y siete diconos, gobern la Iglesia por espacio de diez

y siete aos y fue sepultado en el cementerio que del nombre de San

Calixto, su sucesor, fue llamado de Calixto, en la via Appia, siendo ocu-

pada despues la sede apostlica por San Calixto l, que fue creado el

ao 219. Perteneca este papa la familia Domicia: durante su reinado

no puede decirse propiamente que hubo persecucion, no obstante que

hubo algunos mrtires. El emperador Alejandro Severo, si bien era gen-

til , estaba adornado de bellos sentimientos, y fue, como dice un historia-

dor , uno de los prncipes que ms honraron la historia romana y la hu-

manidad. Dcese que admiraba las santas mximas de los cristianos y

aun que hizo grabar en su palacio con caractres visibles este principio,

que habia aprendido de los cristianos: No desees para otro lo que no

quieras para ti.

Cesarotti, hablando de este emperador, dice que veneraba Jesucristo,

al que creia digno de los honores divinos, y cuya imgen conservaba en

el templo de sus lares, y que, en suma, le hubiese elevado un templo en

el ao 222, ms de un siglo ntes de Constantino, si no hubiese sido

porque los gentiles le hicieron presente que de obrar de aquel modo se

veran desiertos los templos de los dioses.

As pues, San Calixto I pudo gobernar la Iglesia con tranquilidad, sin

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embargo que, como veremos su tiempo, sufri una muerte violenta.

Crese que este papa estableci expresamente que los presbiteros [hi-

ciesen voto de continencia al recibir las rdenes sagradas, y que no pu-

diesen jams contraer matrimonio, y tambien que este no pudiese ce-

lebrarse entre parientes, y que se guardase escrupulosamente el ayuno

de las Tmporas. Restableci en la via Appia el cementerio que, como

dijimos hablando del papa anterior, tom el nombre de San Calixto, y

que recibi despues los cuerpos de ciento setenta y cuatro mil mrtires

y de cuarenta y seis Pontfices; de aqu puede deducirse cuntos conten-

dran los otros cuarenta y dos cementerios que existan en Roma (1).

Aqu debemos ocuparnos de Orgenes. Era este un varon esclarecido

que gozaba de gran reputacion por los extraordinarios progresos que

habia hecho en las ciencias. Tuvo muchos discpulos, de los cuales no

pocos padecieron el martirio por su constancia en la fe, y habia contri-

buido colocar muchos prelados insignes en las sillas de ms importan-

cia. Impulsado por su caridad, cuando algunos de sus discpulos se ha-

llaban presos acusados por ser cristianos, los visitaba; exhortndoles

la fortaleza, por lo que ms de una vez estuvo punto de ser apedrea-

do, habiendo recibido muchas injurias. Creciendo la persecucion que

suscit su celo, y no teniendo donde esconderse, se vio obligado andar

errante por diversas provincias, convirtiendo su viaje en una continua

mision, enseando por todas partes la verdad evanglica y ganando de

este modo almas para Jesucristo. Era rigoroso en la prctica de las vir-

tudes, y lleg tal punto su amor la castidad, que no satisfecho con

evitar todo lo que era contrario esta virtud pretendi librarse hasta de

las mismas tentaciones. Arrebatado por su celo, y ms que nada por su

poca experiencia, pues que era todava jven, tom la letra lo que dice

el Evangelio de los que se hicieron eunucos para alcanzar el reino de

los cielos, y con sus propias manos realiz el mal entendido consejo.

Procur con el mayor cuidado guardar el secreto de aquella accion, la

cual sin embarg lleg noticia de su obispo Demetrio, el cual juzg

digna de indulgencia por la sencillez que la habia ocasionado aquella

accion.

Ms tarde, cuando Orgenes fue ordenado sacerdote en Palestina, el

obispo de Alejandra, que se habia indispuesto con l, delat en un conci-

(1) Artaud de Montor: Historia de los Soberanos Pontifices.

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17-2

lio algunos errores que habia encontrado en sus obras, le excomulg, y

no contento con esto le oblig salir de Alejandra.

H aqu de qu modo habla de Orgenes uno de los ms ilustrados

historiadores de la Iglesia: Hubirase dicho que la presencia de este

doctor incomparable era necesaria para cualquier obra buena que se

hubiese de practicar en la Iglesia, lo mnos en el Oriente. Descarrise

en sus ideas, y cay en la hereja un clebre obispo de Arabia, llamado

Berilo de Bostra, que habia gobernado durante algun tiempo su Iglesia

con edificacion , y se habia granjeado mucho renombre con varias obras

muy sabidas. Hablaba del misterio de la Encarnacion de un modo tan

peligroso como nuevo, aunque en trminos oscuros (1): mas el fondo

de su doctrina era que Jesucristo no habia existido con una diferencia

personal antes de la Encarnacion; que no empez ser Dios basta nacer

de la Virgen; y que no era Dios sino porque ol Padre moraba en l co-

mo en los profetas. De este modo destrua un mismo tiempo la Trini-

dad de las divinas Personas y la divinidad de Jesucristo. Congregronse

en concilio varios obispos celosos para precaver las consecuencias de un

escndalo semejante: y aunque disputaron con Berilo, no pudieron re-

ducirle. Llamaron Orgenes, el cual ante todo quiso hablarle en particu-

lar y sondear la profundidad de su llaga antes de proceder la curacion;

pero tard poco en conocer que no se trataba de expresiones aventura-

das sin malicia , sino que su autor, ms que indiscreto, adhera verdade-

ramente la pestilente doctrina que presentaba el sentido de sus escri-

tos. Usando, pues, Orgenes de todo el posible miramiento, no slo re-

fut los errores del obispo rabe, sino que sazon sus razonamientos

con una dulzura y una caridad tan admirables, que le hizo conocer la

verdad y profesar con nuevo esplendor la fe pura que habia abandona-

do (2).

Muchas y cual ms elocuentes son las obras de este ingenio privile-

giado. Entre ellas se cuenta un gran nmero de cartas muy bien escri-

tas, y ms de mil sermones que escribi ruegos de sus amigos. No

conoca el amor propio ni la vanidad, tan comun en los sabios del mun-

do, y as se resisti que copiasen sus homilas hasta que hubo llegado

una edad avanzada.

Ganosos sus discpulos de que los fieles se aprovechasen de sus lumi-

(1) Euseb., [ib. 6 histor., c. 33.

(2) Berault-Bercastel: Historia do la Iglesia , lib. IV, n. 10.

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nosos escritos, le hirieron ver el deber en que estaban de comunicar

los demas las luces que del cielo habia recido, y entnces vencido por

lo que mir ya como una obligacion de conciencia, se determin ha-

cer frente esta necesidad, pues que los herejes seducan gran nmero

de fieles con sus falsas interpretaciones de la Sagrada Escritura.

Hizo, pues, una edicion en seis columnas de la Sagrada Escritura, dn-

dole el nombre de ExapUts, en esta forma:

1.a columna: En ella coloc el texto hebreo en caracteres hebraicos.

2.a id. El mismo texto en caracteres griegos para los que, no

obstante entender el hebreo, no supiesen leerlo con

facilidad.

3.a id. La version de A quila, el cual de pagano se hizo prime-

ramente cristiano, luego judo, vertiendo entnces la

Biblia en Griego, con el designio de desacreditar la tra-

duccion de los Setenta, y debilitar todos aquellos pasajes

que decan rden Jesucristo.

4.a id. La traduccion de Simaco, el cual la compuso por los

aos de 00 del siglo anterior.

.* id. La version de los Setenta , esto es, de los setenta y dos

intrpretes, aunque slo se cuentan setenta, por ser n-

mero redondo y completo, cuya version se hizo en tiem-

po de Ptolomeo Filadelfo, rey de Egipto, ms de 1200

aos ntes de la venida de Jesucristo.

0.a id. La version de Teodocion, quien se habia hecho marcio-

nita y luego judo.

Opinaba Orgenes que la version de los Setenta era la mejor de todas, y

si aadi las otras tres fue tan solamente para hacer ms inteligibles cier-

tos pasajes oscuros. En cuanto la version de Teodocion, pesar de

ser obra de un pagano tenia su mrito, y la Iglesia la seguia en lo tocan-

te al libro de Daniel.

Tambien es objeto de alabanza Orgenes por el mprobo trabajo que

iter cabo, haciendo la confrontacion de los Setenta con el texto he-

breo. Este trabajo es do un mrito incomparable y de una gran pacien-

cia, demostrando al mismo tiempo los ms profundos conocimientos.

Puede esto comprenderse fcilmente al ver que mezcl con interlneas

los Setenta con el hebreo, sealando con estrellitas todo lo que en he-

breo tenia de ms que los Setenta, y con unas rayitas pequeas lo que

los Setenta aadian al hebreo.

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Orgenes es sin duda uno de los talentos ms sublimes que ha tenido

la Iglesia, y que ms han trabajado para depurar toda la pureza de los

Libros Santos.

Como quiera que en su tiempo las doctrinas herticas pululaban en gran

manera, tambien puso empeo en combatirlas y escribi contra ellas, y

muy especialmente contra losmarcionitasylos valentinianos. Su contesta-

cion la obra de Celso es una verdadera apologa de la religion, queen na-

da desmerece de la de San Justino por su erudicion, la pureza de su esti-

lo, la solidez de sus argumentos y la valenta con que confunde los er-

rores. Eusebio, que escribi en el siglo cuarto, le tributa los mayores

elogios, conviniendo en que basta leer esta obra maestra de Orgenes

para que en el momento se disipe cualquier duda que pueda abrigarse

con respecto la divinidad de la Religion cristiana.

Parece increible que un solo hombre pudiese trabajar tanto, ni escri-

bir tan gran nmero de obras, todas cual ms importantes. Entre todas

ellas destaca admirablemente la titulada Comentarios sobre las Escritu-

ras, pues slo el Evangelio de San Mateo ocupa veinte y cinco tomos.

En todas estas obras se observa un gran fondo de piedad y de doctrina,

pero tambien en algunas de ellas se encuentran algunos errores. H aqu

de qu modo explica estos errores de Orgenes el historiador Berault-

Bercastel: Habiase propuesto Orgenes establecer en esta obra (Tratado

de los principios) los principios bajo los cuales se debia caminar en ma-

teria de religion, y al mismo tiempo destruir fundamentalmente los sis-

temas herticos de Valentino, de Marcion y de todos los sectarios; mas

di en el escollo, tan comun en aquel tiempo, de las ideas platnicas.

Mnos adicto de lo que debiera la tradicion apostlica, y confiando de-

masiado en el humano razonamiento, cuanto ms eminente se halla en l

esta facultad nobilsima del entendimiento, tanta mayor osada le inspir

en sus extravos. Para refutar la doctrina de los dos principios, de dos

autores, uno del bien y otro del mal, estableci como fundamento el

libre albedro en las criaturas, y lo sostuvo con pruebas slidas ; mas

luego llev muy ljos las consecuencias, porque sostenia'que la desigual-

dad de las criaturas no es mas que el efecto de su mrito. De manera

que, segun esta doctrina, el Criador empez por producir iguales todos

los espritus; pero cay en el pecado el mayor nmero de ellos, y pro-

porcion de la gravedad de sus faltas fueron encerrados en varios cuer-

pos ms menos groseros, creados expresamente para servirles de

prision. De aqu dimanaban los diversos destinos de las almas de loa

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hombres, de la de los ngeles y de la de los astros; porque Orgenes

creia que los astros estaban animados, y los ngeles revestidos]de cuer-

pos muy sutiles. El alma de Jesucristo, aade tambien, es entre todos

los espritus el que se uni ms Dios por medio de la ms perfecta cari-

dad, y que por esto mereci unirse con l de la manera mas ntima

para no desunirse jams, estando sujetos todos los demas espritus pa-

sar desde el bien al mal, y desde el mal al bien. Seducido Orgenes por

aquel principio de Platon, de que no pueden dejar de ser medicinales

las penas decretadas por un Dios bueno, llega hasta decir que los conde-

nados y los demonios dejarn algun dia de ser los enemigos del supremo

vengador y el objeto de sus rigores.

Tales son los errores principales de este hombre extraordinario, que

la verdad no los propone sino manera de opinion, sin sostenerlos

decididamente; por el contrario, los distingue de la fe recibida univer-

salmente en la Iglesia, la cual mostr siempre una sumision profunda,

lo que quiz le disculpa en cuanto los sentimientos de que es autor,

porque es de advertir que, ademas de sus errores propios, se habian

deslizado en sus inmensas obras otros ms groseros y verdaderamente

impos; de lo cual se queja l amargamente en una de sus cartas, y

acusa de estas falsificaciones los sectarios de su tiempo. Es necesario,

en efecto, toda la reputacion de Orgenes para exponerse ver alterados

sus escritos por manos de semejantes impostores; y hasta sus mismos

discpulos, que fueron innumerables, le atribuyeron sus propias opi-

niones : de suerte que la copiosa mis de gloria que habia recogido por

medio de sus innumerables escritos, fue para Orgenes un manantial de

pesadumbres en los ltimos aos de su vida y caus las ms srias tur-

bulencias en lo sucesivo (1).

Entre los muchos discpulos de Orgenes debemos hacer mencion de

San Gregorio Taumaturgo, natural de Neocesarea del Ponto, hijo de

una distinguidsima familia, muy diferente en todo de aquellos otros

discpulos falsarios. Dedicado desde su juventud los estudios, hizo ra-

pidsimos adelantos, adquiriendo en poco tiempo gran reputacion como

excelente terato, admirando todos cuantos le conocan su profunda

elocuencia. Orgenes se propuso ganarle para Jesucristo, pero trat pri-

mero de conseguir su amistad, pues conocia muy bien su carcter orgu-

lloso. Instruyle primero en las ciencias, dndole grandes conocimientos

- - -. - , -- - ,. - , , -, - i

(1) Berault-Bercastel: obra citada, lib. IV, h. H.

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en la geometra y en la astronoma, y despues de haberle hecho leer

todos los antiguos poetas filsofos, as griegos como extranjeros, y

paso tras paso, casi insensiblemente, le fu instruyendo en la religion

cristiana. Abrazla Gregorio con alegra, y despues que hubo recibido el

bautismo escribi en loor de su maestro un bellsimo discurso.

Si hasta entnces habia brillado Gregorio por su gran talento, por la

pureza de su estilo y su superior ingenio, partir desde el momento en

que se alist en las banderas de Jesucristo luci ms, por haber sido un

exacto observador no slo de los preceptos sino aun lambien de los con-

sejos evanglicos; bien que debe consignarse en su alabanza que aun

ntes de su conversion fue de sencillas y puras costumbres, en tal tr-

mino que desde su juventud habia adquirido gran reputacion por este

concepto entre cuantos le conocian. Fruto digno del celo de Or-

genes !

Para hablar de Orgenes dejamos interrumpida la historia del Papa

San Calixto I, del que debemos ocuparnos nuevamente. Con permiso del

Emperador construy en Roma una Iglesia, y esta fue la primera conce-

sion de esta naturaleza que hicieron los Csares : era esta Iglesia de

pequeas dimensiones y fue edificada en el lugar que ocupaba la casa

de Ponciano. Ms tarde esto Iglesia, que llevaba el nombre de San Ca-

lixto, fue renovada por San Gregorio III en el ao 740, uno antes de su

muerte. Despues fue concedida los Monjes Benedictinos junto con el

palacio edificado por el cardenal Morone, en cambio del monasterio que

aquellos poseian en el Quirinal, donde hoy se halla el palacio pontificio

conocido con el mismo nombre de Quirinal Monte Cavallo.

No obstante que el Emperador Alejandro Severo dej en paz ios

cristianos, segun que ntes hemos manifestado, es indudable que San

Calixto I fue mrtir. Se cree que, alejado de Roma el Emperador, no

tuvo conocimiento de la persecucion de que fue objeto este Santo Pont-

fice. Las memorias eclesisticas dicen que pereci en una insurreccion

popular, siendo precipitado desde una ventana un pozo, no habiendo

muerto en el acto, asegurndose que aquella estrecha prision bajaban

cada dia sus enemigos, los cuales azotaban al santo Pontfice, el cual su-

fra esta repetida injuria y tormento, gozndose en sufrir por la gloria

de Aquel cuyas veces hacia sobre la tierra. Aun hoy se conserva el pozo

en la Iglesia que lleva su nombre y de la que hemos hablado ms arri-

ba. En suma, este ilustre mrtir de Jesucristo, que durante los cuatro

aos de su Pontificado habia creado en cinco ordenaciones ocho obispos,

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diez y seis presbiteros y cuatro diconos, termin gloriosamente su vida

en manos de los enemigos de la Iglesia, sucedindole en la Sede Apos-

tlica

San Urbano I, que fue elegido Papa el ao 223. No fue mnos celoso

que su antecesor, pues que trabaj con celo infatigable por el aumento

del rebao del Supremo Pastor, habiendo bautizado una multitud de

personas de la nobleza romana, y entre ellas Santa Cecilia y su es-

poso Valeriano.

Dispuso Urbano que los cristianos bautizados recibiesen el Santo Cris-

ma de mano de los obispos tan solamente. Los herejes, que de todo sa-

can partido para combatir los dogmas, deducen de esto que San Urbano

lue el que instituy el Sacramento de la Confirmacion; pero esta dispo-

sicion , que podria motivarla algun abuso cometido, no quiere decir que

l fuese el autor del Sacramento, pues es indudable que todos fueron

establecidos por Jesucristo, y ya vimos en la historia del siglo I que los

Apstoles se reservaron la administracion de la Confirmacion. Dcese

tambien que el mismo San Urbano dispuso que los tronos de los obispos

fuesen algo elevados para juzgar los fieles, y de esto, dice Artaud de

Montor, provino el que se les diese el nombre de tribunales.

Haramos una obra dilatadsima si hubisemos de ofrecer los lecto-

res la historia detallada de cada uno de los valerosos cristianos que die-

ron su vida en defensa de la fe, hubisemos al mnos de consignar

todas las noticias que se conservan en los fastos de la Iglesia, en nues-

tros Breviarios y Crnicas; pero, en nuestro deseo de no dejar pasar

desapercibidos los hechos principales y aquellos de ms enseanza, nos

detendremos aqu en hablar con alguna extension de la ilustre Santa Ce-

cilia, virgen romana intrpida mrtir del cristianismo, que, segun he-

mos dicho, recibi el agua generadora del Bautismo de mano del papa

San Urbano.

La gloriosa Santa Cecilia habia nacido en Roma, de padres nobles

ilustres, y Dios, que la habia llamado para s, la concedi muchas gra-

cias, y ella, encendida en el amor divino, no pensaba en otra cosa que

en agradar al Seor. Su lectura cotidiana era el libro de los Evangelios,

procurando observar no solamente sus preceptos sino aun tambien sus

consejos. Aunque deseaba permanecer en el estado de la virginidad, co-

nociendo cun aceptable es este estado la divinidad, sus padres la

obligaron casarse, contra su voluntad, con un caballero mozo llamado

Valeriano. ..-

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El dia destinado para las bodas de la virtuosa doncella, mintras tan-

to los individuos de ambas familias se hallaban llenos de regocijo y ale-

gra, slo Cecilia apareca triste y llorosa. Habia sido adornada con ricas

vestiduras de seda y oro, ostentando toda la grandeza propia de su es-

clarecido linaje: sin embargo, su alma se hallaba elevada Dios: bajo

aquellos ricos adornos speros cilicios mortificaban sus virginales car-

nes , y habindose preparado con rigorosos ayunos, suplicaba al Seor

que la conservasen pura, pues que no quera otro dueo ni esposo que

Jesucristo, quien se habia consagrado, y para que Dios se dignase es-

cuchar sus splicas, tomaba por intercesora la Reina de las vrgenes,

Mara Santsima. Poniendo, pues, toda su confianza en Dios, obedeci

la rden de sus padres, creyendo que Dios, habiendo odo sus splicas,

hara de modo que no padeciese detrimento su virginidad.

En efecto: la Providencia Divina lo arregl todo medida de los san-

tos deseos de la ilustre doncella, la cual hallndose la primera vez sola

con su esposo en su aposento, inspirada por Dios, le habl de esta ma-

nera : Esposo mio, yo te comunicara de buena gana un secreto, si

supiera que lo habias de guardar. Y como Valeriano, no slo le ofrecie-

se guardarlo sino aun lo jur, ella continu hablando de este modo;

Yo te hago saber que tengo en mi compaa un ngel de mi Dios que

con gran cuidado y celo guarda mi cuerpo, y si t quisieses allegarte

m con amor carnal, tengo que te costara la vida; y si viese que t me

am.is con puro y casto amor, te amar como m me ama y te har

grandes mercedes como m me las hace. Naturalmente las palabras de

Cecilia llenaron de turbacion Valeriano, el cual, despues de quedarse

como suspenso por algun corto tiempo, al fin le respondi: Si t, es-

posa mia muy querida, quieres que yo d fe tus palabras, hazme ver

ese ngel que t dices est en tu compaa, porque si no le veo, pen-

sar que ests aficionada otro hombre, y no m, y lo llevar tan

mal que t y l quitar la vida.

Animada ms y ms Cecilia, hizo conocer Valeriano la necesidad de

creer en Jesucristo y recibir el bautismo para que sus deseos fuesen sa-

tisfechos , y l por satisfacer sus deseos de ver al ngel, accedi la de-

manda de su esposa, la cual le envi San Urbano, papa, que la sa-

zon se hallaba escondido la distancia de tres millas de Roma, dndole las

seas para que pudiese hallarle.

Apnas el santo Pontfice fue informado por Valeriano de cuanto le

habia ocurrido con su esposa Cecilia, arrodillse hizo una fervorosa

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plegaria en estos trminos: Gloriossimo Seor, Dios mio, sembrador

de consejos castos, recoged ahora el fruto de aquella semilla que sem-

brasteis en Cecilia, vuestra esposa. Porque h aqu Valeriano, su es-

poso, que ntes era como un bravo leon, ahora os lo envia como un

manso cordero; y no viniera l m con tan gran afecto si no fuera pa-

ra abrazar vuestra santa ley. Por tanto, Seor, alumbrad su corazon, y

descubrios l para que, conocindoos ms claramente, se aparte de la

vanidad y desventura de esta miserable vida. En el momento que el

Santo Pontfice habia concluido esta plegaria , apareci all un anciano de

rostro venerable, vestido todo de blanco y teniendo en sus manos un

libro escrito con letras de oro. Asombrado Valeriano, cay casi sin sen-

tido en tierra. Urbano le levant, mandndole que leyese lo que en aquel

libro estaba escrito: Valeriano ley estas palabras: Uno es el Dios ver-

dadero, una la verdadera fe, y uno el verdadero bautismo. Valeriano

confes que creia firmemente lo que acababa de leer, y el anciano, que

era un ngel en tal forma, desapareci. Permaneci algun tiempo al la-

do del Pontfice, el cual habindole instruido suficientemente le admi-

nistr el sacramento del bautismo, volvindose despues lleno de gozo al

lado de su esposa.

Entnces plugo Dios en premio de su docilidad satisfacer sus deseos

haciendo que viese su ngel. Hallbase Cecilia entregada en un aparta-

do lugar las delicias de la oracion, y su lado en forma de un jven

hermossimo el ngel del Seor, despidiendo de su rostro grandes res-

plandores.

Qued Valeriano atnito y confuso con la vista del ngel, el cual tenia

en las manos dos guirnaldas de extrema belleza de rosas y azucenas

tradas del cielo. El ngel entreg una guirnalda Cecilia y otra Vale-

riano, diciendo: Estas guirnaldas que os he dado estn tejidas de las

flores que en los prados amenos y olorosos del cielo se cogen, las cua-

es os envia Jesucristo para que de aqu adelante os ameis con puro y

casto amor. No se marchitarn jams estas flores, ni perdern la sua-

vidadde su agradable olor; mas no podrn verlas sino aquellos que

amaren la castidad de la manera que vosotros la amais. Y porque t,

Valeriano, has creido las palabras de tu esposa, Dios me ha enviado

t porque te ama tiernamente, y est preparado para concederte cual-

quiera cosa que le pidieres. El corazon de Valeriano rebosaba ya en

las ms dulces expansiones, inflamado por el amor divino, dese que

un hermano que tenia disfrutase de su misma suerte de conocer al ver-

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dadero Dios, apartndose de los caminos del error: as pues, su con-

testacion al ngel estuvo concebida en estos trminos: Ninguna cosa en

esta vida ms deseo que ver un hermano que tengo, llamado Tibur-

cio, convertido en la santa fe de mi Seor Jesucristo, porque le quiero

como mi propia vida , y querra verle participante de la gracia que yo

he recibido.

El ngel ofreci Valeriano de parte de Dios que su hermano Tibur-

cio abrira sus ojos la luz de la fe, aadindole que ambos derrama-

ran su sangre en defensa de Jesucristo, lo que llen de gran gozo y con-

suelo al nuevo cristiano, y en el momento desapareci de la vista de tan

felices esposos.

A poco lleg Tiburcio, y entrando en el aposento donde estaban su

hermano y Cecilia, sinti una fragancia extraordinaria y suavsima que

exhalaban aquellas guirnaldas que habia dejado el ngel. Admirado de

aquel olor porque no era tiempo de flores, pregunt los esposos de

dnde provenia, y ellos le explicaron el gran favor que de Dios habian

recibido; y de tan eficaces palabras se sirvieron para hacerle conocer la

falsedad de los dioses del imperio y la necesidad de reconocer y adorar

un solo Dios verdadero, que Tiburcio cedi la fuerza de sus argumen-

tos y razones; y detestando desde aquel momento el sacrilego culto pa-

gano se convirti al verdadero Dios. Arrojse los pis de Celia ofre-

ciendo obedecerla en todo y suplicndole le dijese lo que debia hacer.

Ella le aconsej que sin prdida de momento se fuese ver con el santo

Pontfice Urbano, y l lo hizo. El Vicario de Jesucristo en la tierra le re-

cibi con el mayor amor y por su misma mano le administr el santo

Sacramento del Bautismo, como habia hecho con Valeriano y ntes con

Cecilia.

Desde entnces los dos hermanos, glorindose de ser contados en el

nmero de los discpulos de Jesucristo, se dedicaron las prcticas re-

ligiosas y obras de piedad, y conociendo el espritu de la nueva religion

que habian abrazado, eran misericordiosos para con los pobres, entre los

cuales distribuan abundantes limosnas. Iban continuamente visitar

los cristianos que se hallaban encarcelados, y procuraban recoger los

cuerpos de los mrtires para darles sepultura por sus mismas manos.

El prefecto de Roma Turcio Almaquio tuvo noticia de las obras en

que se ocupaban aquellos dos virtuosos hermanos. Hzoles comparecer

su presencia, afendoles el que siendo mozos tan nobles ilustres se

abatiesen la vileza y estado ignominioso de los cristianos, y disipasen

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sus haciendas locamente, al tiempo mismo que se privaban de los delei-

tes y placeres que poclian disfrutar tranquilamente en el seno de la

sociedad: que en adelante viviesen como nabian vivido sus padres y abue-

los, que adorasen los dioses, como el emperador mandaba, y que re-

nunciasen de una vez y para siempre las prcticas y creencias de los

cristianos.

La contestacion de los dos hermanos fue digna de cristianos fervoro-

sos, de hombres de fe, que saben que no hay delicias verdaderas ni es-

tables mas que las que se disfrutan en el cielo. No temieron en decir al

prefecto que ellos tenan en ms ser cristianos que patricios romanos,

y apreciaban mucho ms la gracia del Emperador del cielo que la del

emperador de la tierra, y que dispuestos se hallaban observar las le-

yes de Dios y no las de los hombres , cuando les eran contrarias.

Enfurecido Almaquio al oir aquellas palabras, mandles azotar y pro-

nunci en seguida la sentencia de muerte. Mximo, uno de los principales

de la casa del prefecto, fue el encargado de hacer ejecutar la injusta sen-

tencia, y se apoder de los dos hermanos. No pudo mnos de condolerse

al ver dos jvenes ilustres, ricos y poderosos ir la muerte en la pri-

mavera de su vida , y trat de persuadirles con suaves palabras fin de

que se retractasen dela confesion pblica que habian hecho de ser cristia-

nos y que adorasen los dioses, pues que aun se hallaban tiempo de al-

canzar la revocacion de la sentencia. De tal modo le hablaron los santos,

de la nada de lo vida presente y de la felicidad de la gloria, que l los

llev su casa, y siendo instruido de ellos se convirtieron la fe de Cris-

to l y toda su familia, la cual acudi santa Cecilia con algunos sacer-

dotes que bautizaron Mximo y todos los de su casa. En suma, Alma-

quio mand que fuesen degollados los dos santos hermanos, y les cor-

taron la cabeza delante de un templo de Jpiter, fuera de la ciudad,

estando presente Mximo, que grandes voces deca que habia visto dos

ngeles, mas resplandecientes que el sol, que llevaban las almas de los

dos santos hermanos, lo que di lugar que algunos gentiles se convir-

tiesen. Cuando Almaquio fue sabedor del suceso, mand azotar tan ter-

riblemente en su casa Mximo, que en este tormento di su bendita

alma Dios.

Luego que los santos hermanos Valeriano y Tibrcio recibieron la

palma y la corona del martirio , el prefecto Almaquio, que habia sido el

que pronunci la sentencia de muerte contra estos esforzados atletas

del cristianismo, mand prender la virgen Cecilia con el objeto de pre-

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guntarle dnde estaban los tesoros de los mrtires, lo cual contest la

santa que estaban en paraje seguro, pues que los habia repartido los po-

bres. Esta contestacion turb en gran manera al prefecto, el cual irrita-

do le habl de este modo: Si no quieres oh Cecilia! que te quite aqu

luego la vida, sacrifica nuestros dioses. Ningun efecto causaron estas

palabras en la santa, ni que tampoco Almaquio intentase persuadirla

que obedeciese su mandato. En suma, mand que fuese llevada un

templo para que all ofreciese sacrificio se le quitase al punto la vida si

ello se negaba. Condujronla en efecto al templo, y movidos por una

falsa compasion los impos ministros al verla tan noble, tan rica y ador-

nada de tan extremada belleza, le rogaron que no se privase de los pla-

ceres de esta vida por una vana supersticion, pues que presentndose

sacrificar los dioses podia conservar su vida y con ella su nobleza y ri-

quezas, todo lo cual contest la santa con semblante tranquilo: No

penseis, hermanos, que el morir por Cristo ser dao para m, sino

inestimable ganancia. Porque confio en mi Seor, y tengo por cierto que

con esta vida frgil y caduca alcanzar otra bienaventurada y perdurable.

No os parece que es bien dejar una cosa vil por ganar otra preciosa y

de infinito valor? Dejar el lodo por el oro, la enfermedad por la salud,

la muerte por la vida y lo transitorio por lo eterno? Por qu no quereis

que yo entregue mi cuerpo los tormentos que tan presto pasan, y

la misma muerte, pues por ella tengo de entrar en el palacio de mi

dulce esposo, tan rico y lleno de tan grandes bienes y de una felicidad

que nunca se acaba? Qu uncion tan admirable di el Seor las pa-

labras de su sierva! Apnas las habia pronunciado, cuantos presentes se

hallaban empezaron grandes voces confesar que creian en Jesucristo,

y llena de regocijo la santa los llev su casa, donde hizo llamar secreta-

mente al papa Urbano, el cual los instruy en las cosas tocantes la fe,

bautizndolos despues con otros muchos hasta el nmero de cuatrocientas

personas, siendo una de ellas Gordiano, que gozaba de gran autoridad y

reputacion en Roma.

No tard Almaquio en ser informado de cuanto habia acontecido. En-

cendise de ira, y haciendo conducir su presencia la santa virgen, pro-

cur ablandarla y reducirla que adorase los dioses; mas siendo

intiles todos sus esfuerzos, mand encerrarla en un bao seco de la

misma casa de la santa, haciendo poner fuego debajo para que respiran-

do aquel aire caliente muriese sofocada. Sin embargo, Dios que se hace

admirable en sus escogidos, efectu un prodigio guardndola todo mi dia

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y una noche sin que experimentase detrimento alguno y sin que saliese

de su rostro una gota de sudor; ntes por el contrario le pareca estar

en un bao delicioso. En suma, Almaquio, cada vez ms irritado contra

la santa, mand que all mismo le cortasen la cabeza. Por tres veces la

hiri el verdugo sin podrsela cortar, y los que presentes estaban reco-

gan la sangre que verta por sus heridas con esponjas y lienzos para

guardarla como reliquias. Tres dias vivi Cecilia de este modo, siendo

visitada durante ellos por muchos fieles y tambien por el mismo Pontfi-

ce Urbano, los cuales ella consolaba con las ms dulces palabras. Djo-

le al Pontfice que le habia pedido Dios conservase su vida tres dias

para entregarle su hacienda y que la repartiese entre los pobres, encar-

gndole al mismo tiempo consagrase su casa en iglesia. Pasados los tres

dias, y en ocasion en que se hallaba la bendita virgen en oracion, vol su

alma al cielo, el veinte y dos de Noviembre, dia en que la Iglesia catlica

eelebra su fiesta; habiendo ocurrido este martirio el ao del Seor de 229.

Su cuerpo fue sepultado por el papa Urbano en el cementerio de Calix-

to, y consagr su casa en iglesia. Ms tarde su cuerpo, como asimismo

los de los Pontfices Urbano y Lucio, y los de Tiburcio, Valeriano y Mxi-

mo, fueron por el papa Pascual en el siglo vm trasladados dentro de la

misma iglesia que hoy dia se llama de Santa Cecilia. En el ao 1599,

cavando por rden del cardenal Sfondrato, titular de la misma iglesia de

Santa Cecilia, se hall debajo del altar mayor el cuerpo de esta ilustre

virgen y mrtir dentro de una caja de ciprs, tan entera y lustrosa como

si se acabara de hacer. Estaba el cuerpo envuelto en un velo de oro, y

junto l los otros santos que hemos nombrado; y vironse los lienzos

en que ntes habia sido envuelto el cuerpo de Santa Cecilia llenos de

sangre. Este suceso caus en Roma una extraordinaria alegra, y el papa

Clemente XTU celebr misa de pontifical, colocando de nuevo con gran

solemnidad en la misma iglesia el cuerpo de la santa y de los otros

mrtires (1).

(1) Las lecciones del Breviario Romano y el P. Hibadeneira nos han suministrado las extensas

noticia*, que sobre estos santos mrtires hemos consignado.

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CAPITULO III.

San Ponciano, papa. Su decret sobre el canto de los Salmos. San Antsro, papa.

Sexta persecucion por Maximino. San Fabian, papa.El emperador Fipo se

convierte al cristianismo.Origen de los cardenales diconos.Penitencias pblicas

en los primeros siglos. Sus diversos grados. Mrtires de Alejandria. Santa

Apolonia. Imperio de Decio. Sptima persecucion por Decio.

El papa San Urbano sufri el martirio el ao 230. Habia creado en

cinco ordenaciones ocho obispos, cinco presbiteros y nueve diconos. Su

cuerpo fue sepultado en el cementerio de Pretextato en la via Appia, cer-

ca de la puerta de San Sebastian. Consrvase la cabeza de este Pontfice

en la iglesia de Santa Mara de Trastevere, en la capilla de la Madona de

Strada Cupa, ricamente adornada y consagrada por el cardenal duque de

Yorck, comendador de aquella baslica, en Noviembre de 1792.

En el mismo ao de la muerte del santo pontfice Urbano, es decir el

26 de Junio del 230 fue electo

, San Ponciano, hijo de Calpusnio. Pocas noticias nos han quedado de

este Pontfice, al que se atribuyo la institucion del canto de los Salmos

de David en la Iglesia. Algunos escritores afirman que esta costumbre es

mucho ms antigua, pero ambas opiniones en nuestro concepto pueden

concillarse admitiendo que fuese como quieren los ltimos, y que San

Ponciano publicase un decreto para arreglar este punto de disciplina

eclesistica, lo que se inclina Sangallo. Gobern la Iglesia por espacio

de cinco aos, durante Ks cuales y en diez ordenaciones cre seis obis-

pos, seis presbiteros y cinco diconos. Sufri el martirio en la isla de

Tavoloto, cerca de Cerdea, y ms tarde su bendito cuerpo fu trasladado

Roma y sepultado en el cementerio de Calixto. Sucedile en la Sede

Pontificia

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185

San Antero , creado el 9 de Diciembre del ao 235, el cual gobern

la Iglesia un solo mes. Habia nacido en Petilia, en la Cantabria, como

quieren unos escritores, en Policastro, como afirman otros. Durante los

breves dias de su pontificado cre un obispo para la ciudad de Fond.

Impulsado por su celo mand buscar escrupulosamente las actas de los

mrtires, que recogan los notarios establecidos por el papa San Clemen-

te I con este objeto, segun dijimos al historiar su Pontificado. Esta fue

la causa de su martirio. Su cuerpo fue sepultado en el cementerio de

Calixto en la via Appia, y ms tarde, en 1595, fueron sus cenizas traslada-

das por Clemente VIII la Iglesia de San Silvestre, en Campo Marzo, que

fue reedificada por el mismo Clemente,

En el mismo ao 235 subi ocupar el trono imperial Maximino, su-

cesor de Sptimo Severo, empezando la

Sexta persecucion , que dur tan solamente tres aos, porque este

emperador, que por sus crueldades y exagerado despotismo habia llegado

hacerse odioso, fue asesinado por sus propios soldados. Maximino no

orden la pena de muerte sino contra los que gobernaban la Iglesia y

enseaban otros, creido que de tiste modo concluiria completamente con

los cristianos. Afirman los historiadores que Maximino era de estatura

gigantesca, pues que tenia ms de ocho pis, y de una fuerza propor-

cionada su estatura. Su grimera ocupacion habia sido de pastor, luego

fue simple soldado, y por su denuedo lleg hasta la ms alta jerarqua de

la milicia. Crese que fu de jefe de los que se conjuraron contra el lti-

mo emperador, y le asesinaron en su deseo de verse seor del imperio.

Casi todos los historiadores convienen en que la causa que di motivo

su sangrienta persecucion contra los cristianos fue la siguiente: Cuan-

do fue proclamado emperador hizo las tropas algunos regalos, segun

la costumbre establecida. Cada soldado debia pasar por delante del em-

perador, con una corona de laurel en la cabeza. Pas uno con la cabeza

desnuda y la corona en la mano. Un oficial, que se apercibi de ello, pre-

gunt al soldado por qu no la llevaba como los demas en la cabeza. La

causa es, respondi el soldado, porque soy cristiano, y mi religion no

me permite llevar vuestras coronas. El soldado fue inmediatamente en-

tresacado de las filas, despojado del uniforme militar y reducido pri-

sion. Irritado por este hecho el emperador di principio su sangrienta

persecucion, aunque mandando, como ntes hemos dicho, que slo los

que gobernaban las Iglesias y enseaban fuesen castigados con la pena

de muerte.

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Esta persecucion, que produjo gran nmero de mrtires, se dej tam-

bien sentir en Espaa; pero nuestros mrtires del tercer siglo que se-

llaron con su sangre la fe del Crucificado dedicaremos oportunamente

un captulo. Sigamos ahora la sucesion de los Romanos Pontfices.

Por muerte de San Antero fue creado Sumo Pontfice

San Fabin, cuya eleccion tuvo lugar el 13 de Enero de 230. Era hi-

jo de Fabia y cannigo regular; y segun el historiador Ensebio su elec-

cion fue debida que una paloma que durante la eleccion volara por

encima de las cabezas de los asistentes se par sobre la de Fabian. Por

ms que hubiese diversos pareceres sobre la persona que se habia de

encargar de la suprema dignidad de la Iglesia, el suceso de la paloma fue

interpretado como una manifestacion de la voluntad divina, y todos de

un mismo consentimiento eligieron Fabian por Papa y le sentaron en

la silla de San Pedro. Durante su pontificado se convirti la fe de Je-

sucristo el emperador Filipo, que fue el primer emperador cristiano, el

cual le tuvo tanto respeto y obediencia que en una ocasion, queriendo

entrar en la iglesia para hacer oracion en compaa de los demas cris-

tianos y recibir la sagrada comunion, no lo consinti el Santo Pontfice si

ntes no hacia penitencia pblica de algunos pecados que habia cometi-

do; y el emperador la hizo, obedeciendo con gran humildad al jefe su-

premo de la Iglesia.

La conversion del emperador Filipo (1) di por feliz resultado el que

Fabian pudiese gobernar la Iglesia con paz y quietud, reparando algu-

nos santuarios derribados en las anteriores persecuciones y edificando

cementerios para los santos mrtires. Dividi la ciudad de Roma en siete

cuarteles barrios, encargndolos igual nmero de diconos, sealando

tambien siete subdiconos para cuidar de los pobres de los siete cuarte-

les y tambien para que ayudasen los siete diconos encargados de re-

dactar las actas de los santos mrtires. Esto, segun se dice, di origen

los ttulos de cardenales diconos llamados al principio de su institucion

regionarios. Escribi algunas epstolas, que se hallan en el primer tomo

de los concilios, aunque la primera de ellas es tenida por apcrifa. En-

tre las varias cosas que decret fue una que se consagrase el crisma

el jueves santo de cada ao y se quemase el que hubiese sobrado del

(1) De algunos emperadores romanos no hacemos mencion por no creerlo importante, pero

lodos irn registrados en las tablas cronologicas que daremos al fin de la obra.

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ao anterior (1). Pretndese tambien haber dispuesto este pontfice que

nadie pudiese ser ordenado de presbitero hasta haber cumplido treinta

aos de edad; que los jueces seglares no pudiesen intervenir en las cau-

sas de los eclesisticos; que los fieles comulgasen tres veces al ao; que

los presbiteros idiotas causa de enfermedades se abstuviesen de cele-

brar el santo sacrificio; y que fiel alguno no pudiese contraer matrimonio

dentro del cuarto grado de afinidad (2), dando tambien otras disposi-

ciones que se hallan contenidas en el libro de los decretos. En cuanto

decretales, Novaes, quien se deben tantas investigaciones, dice de este

modo en sus instituciones de derecho cannico: Ksto no obstante, creo

y no cesar de repetir que si bien los pontfices de los primeros siglos

debieron establecer instituciones para el buen gobierno de la Iglesia,

son apcrifas todas las decretales atribuidas los Papas ntes de San Si-

ricio, es decir, ntes del ao 385, exceptuando cuatro de los tres pri-

meros siglos, saber: una de San Clemente y tres de San Cornelio, jun-

to con algunos fragmentos de otros documentos, como son de dos de-

cretales de San Estban (253), de una de San Dionisio (255), de una de

San Flix 1(269), estos en el siglo cuarto; de dos de San Julio (337),

de las doce de San Siberio (352), y de ocho de San Dmaso (306), indi-

cadas todas por monseor Bartoli (3).'

De San Fabian habla San Cipriano, calificndole de excelente hom-

bre, y demuestra cun grande era la pureza de su vida y la integridad

de sus costumbres, por lo que su gloriosa muerte, de la que ms ade-

lante hablaremos, correspondi su santa vida.

Hemos dicho que San Fabian gobern la Iglesia con paz y quietud

por haber el emperador Filipo abrazado el cristianismo, pero estamos

en el caso de hacer una declaracion de la mayor importancia, toda vez

que Constantino se cree pertenecer esta gloria. Verdad es que Filipo

fue el primer emperador cristiano, pero no se atrevi proclamar su

conversion, mintras que el gran Constantino fue el primero que pbli-

camente confes Jesucristo y proclam el imperio de la Cruz. De

este modo resuelven varios autores esta cuestion.

(1) Traan de demostrar algunos autores que esta costumbre no empezo hasta principios del

siglo vu.

;i) El P. Ribadeneira en la historia de este Pontifice dice que esta prohibicion fue hecha

dentro del quinto grado, y que si se hubiesen casado en el cuarto no los separasen. Creemos ms

cierto lo que decimos arriba.

(3) Novaes, Jur. canon, inst. cap. 18, citado por Artaud de Montor.

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Tambien hemos visto que en una ocasion prohibi San Fabian al empe-

rador Filipo la entrada en la iglesia hasta tanto que hubiese hecho peni-

tencia pblica de algunos pecados que habia cometido, lo que humil-

demente se resign el emperador. No estar pues demas dar aqu algu-

nas noticias sobre la Disciplina de la Iglesia acerca de la penitencia.

Ademas de la que hacen los heles como parte integrante del Sacra-

mento de la Penitencia, la cual p"uede ser impuesta por cualquier sacer-

dote que tenga jurisdiccion en el fuero interno para la absolucion de

los pecados, y cuyo objeto es el bien particular de los cristianos, que

consiste en la salvacion del alma , hay otra penitencia en la que se ve en

primer trmino el bien pblico eclesistico, la cual solamente puede im-

ponerse por los que tienen jurisdiccion en el fuero externo. Esta peni-

tencia puede ser general particular, ordinaria extraordinaria. Es ge-

neral la que se hace por todos en comun, como cuando se practican

ayunos generales otras obras piadosas, y es particular la que hacen

individualmente los fieles, la cual puede ser de dos maneras: voluntaria

por sentencia judicial; la primera para expiacion de sus pecados y la

segunda para satisfacer la Iglesia y la sociedad cristiana por algun

crimen que se haya cometido. Ordinaria es la que se practica en poca

determinada, como los ayunos de* cuaresma, tmporas, etc., y extraordi-

naria la que se practica cuando se implora por todo el pueblo la mise-

ricordia divina en las grandes calamidades.

La penitencia pblica es la que se hace pblica individualmente por

los cristianos la vista de todo el pueblo. Fue muy comun en los prime-

ros siglos del cristianismo la imposicion de penitencias pblicas. Unos

escritores dicen que se impona por los pecados y delitos pblicos , y

otros afirman que tambien se impona por algunos delitos ocultos de

los ms graves, como la idolatra, el homicidio, el adulterio y otros se-

mejantes. Sea de esto lo que quiera, es lo cierto que los Santos Padres,

los cnones de los Concilios y los escritores eclesisticos nos dan testi-

monios de que existieron las penitencias pblicas, y San Agustn se ex-

presa de este modo: Los pecados cometidos la vista de todos deben

ser reprendidos castigados la vista de todos; y los cometidos secreta-

mente, sanlo secretamente (1). Es indudable que tanto en Oriente como

en Occidente las penitencias pblicas fueron muy comunes en los prime-

ros siglos del cristianismo. Veamos los diferentes grados en que estaba

(1) S. Agustin. Ser. 82, c. 33.

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dividida la penitencia pblica. Estos grados eran cuatro, y los pecadores

que estaban en ellos se llamaban tientes, audientes, substracti y con-

sistentes. Los /lentes (1.er grado) estaban fuera de la iglesia en el atrio,

vestidos de negro, rasgadas sus vestiduras, el cabello y la barba des-

compuestos, cubiertos de ceniza, y prosternados en el pavimento confe-

saban pblicamente sus pecados y rogaban los fieles que entraban en

el templo dirigiesen Dios oraciones en favor de ellos. Los audientes

(2. grado) entraban dentro del templo, oan leer las Sagradas Escritu-

ras y la predicacion, concluido lo cual se les mandaba salir como los

gentiles y los catecmenos. Los abstracti (8.er grado) entraban dentro

de la nave hasta el plpito, puestos de"rodillas, por lo cual se les llama-

ba tambien ycnu/leclmtes, recibian la imposicion de manos acompaada

de ciertas preces, y despues salan de la Iglesia sin poder presenciar el

Santo Sacrificio. En suma, los consistentes (A. grado) eran llamados as,

poroue cuando hacian salir los demas penitenciados y los catecme-

nos . ellos permanecan en el templo con los demas fieles y oraban (\ n

ellos, pero sin poder recibir la Sagrada Eucarista, ni tampoco la Igle-

sia recibia sus oblaciones hasta tanto que se hubiesen reconciliado. An-

tes de dar principio estos grados de penitencia se presentaban los pe-

nitentes con todas las seales de penitencia las puertas de la iglesia, se

les mandaba entrar, y recibidos que eran por el obispo, este les ponia

ceniza en la cabeza y les entregaba los cilicios para que castigasen su

carne: despues les exhortaba hacer penitencia, y dirindoles que los

iba arrojar temporalmente de la Iglesia como arroj Dios Adan del

Paraso, cerraba las puertas en seguida que ellos salan.

Crese que durante los tres primeros siglos no se habian establecido

estos tres grados de penitencias pblicas, y que entnces estaba redu-

cida no admitir en la Iglesia los que se encontrasen sujetos ella, con

la obligacion de practicar las obras expiatorias prescritas por los cno-

nes , y el obispo segun prudencia impona las penitencias y sealaba

el tiempo que habian de durar. Cuando mitad del siglo m, Novaciano

y otros herejes afirmaban qne no habia en la Iglesia potestad de perdo-

nar los pecados, fue necesario imponer penitencias ms severas y esta-

blecer los grados que hemos explicado.

Para completar esta explicacion debemos aadir que no todos los cris-

tianos estaban sujetos hacer penitencias pblicas, aunque hubiesen

cometido pecados graves. Estaban exceptuados: 1. los jvenes por la

fragilidad de la edad; 2. las mujeres adlteras para que no se hiciese

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pblico el delito y no dar ocasion que la penitencia fuese causa de su

muerte; 3. los casados sin consentimiento de su cnyuge, para que el

inocente no se privase del uso del matrimonio; 4. los clrigos de rden

sagrado, por lo mnos en los iv y v, segun el testimonio del concilio V

de Crtago y de San Leon el Grande.

La penitencia pblica fue abolida en Oriente fines del siglo iv. En

la Iglesia latina subsisti por ms largo tiempo, hasta que se introdujo

en el siglo vn que por los crmenes pblicos se impusiesen penitencias

pblicas, y por los ocultos ocultas, pero con arreglo los cnones pe-

nitenciales que introdujo del Oriente el monje Teodoro, obispo que fue

de Cantorbery. La Iglesia ha mitigado su rigor, y la penitencia pblica

se impone en muy pocas casos y por motivos muy graves juicio del

obispo, el cual podr conmutar esta penitencia pblica en una de secre-

ta cuando lo considere ms conveniente, como ensea el Santo Concilio

deTrento (1).

Continuemos nuestra interrumpida narracion. A pesar de la proteccion

del emperador Filipo en favor de la Iglesia, hubo en Alejandra muchos

mrtires en el ao 258. Los idlatras conjurados contra los cristianos

entraron en sus casas, las cuales saquearon, ponindoles fuego des-

pues , y despues de los ms crueles tratamientos hicieron morir una

multitud de ellos palos y pedradas. Una de las ilustres vctimas del fu-

ror de aquellos enemigos del nombre cristiano fue Santa Apolonia, que

manifest una fortaleza admirable. Le hirieron brutalmente en las meji-

llas hasta hacerle caer todos los dientes y despues la llevaron arrastran-

do hasta un arrabal de la ciudad, y encendiendo su vista una hoguera

la amenazaron con arrojarla ella si resista en renegar de Jesucristo.

La santa virgen pidi le concediesen algunos instantes, como para resol-

ver lo que debia hacer; y como accediesen y la dejasen libre , ella por

s misma se arroj la hoguera, cuya accion di motivo el temor no

infundado de que hicieran ntes de quitarle la vida ultrajes su virtud,

que ella hubiera sentido ms que todos los tormentos.

Por ltima vez teneinos que ocuparnos del emperador Filipo, y no

ser para elogiarle. Verdad es que dej en paz la Iglesia, y que, como

hemos visto, se hizo cristiano. Sin embargo, su ascension al trono del

imperio habia sido por medios los ms viles, que habia coronado con el

(1) Concilio de Trento, ie. 2i, cap. 8, de Reformat.

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parricidio. Creemos se arrepentira de estas maldades, cuando le vemos

abrazar la fe de Jesucristo y ser benfico en su gobierno : sin embargo,

Dios no permiti que disfrutase mucho tiempo de la dignidad imperial.

Hacia slo cinco aos que ocupaba el trono, cuando las provincias se

rebelaron, de tal modo que no era posible sosegar por s solo tan

grandes desdenes. Valise, pues, de Decio, en el que reconocia las me-

jores cualidades militares, y le envi la Panonia, en cuya provincia habia

nacido este general. Temerosos los soldados que se habian rebelado con-

tra el emperador de que Decio les castigase con rigor, pensaron que el

mejor medio de evitar el castigo era proclamarle emperador, y as lo hi-

cieron. Acept Decio, y puesto al frente de aquellas tropas se dirigi

Italia. Filipo le sali al encuentro, pero fu vencido y muerto por sus

mismas tropas el ao 249.

Entre tanto el papa San Fabian trabajaba con incansable celo por la

propagacion de la doctrina evanglica, y queriendo atender todas partes

y las necesidades de los fieles de todas las localidades, consagr va-

rios obispos que destin diferentes Iglesias. Difieren los autores en el

nmero de obispos creados por San Fabian, pues unos dicen que fueron

siete, otros once, y algun otro que catorce; orden asimismo veinte y

dos presbiteros y siete ocho diconos. Despues de una paz la ms

duradera que habia disfrutado la Iglesia desde su establecimiento se sus-

cit la

Sptima persecucion por Decio, que se mostr encarnizado enemigo

de los cristianos desde el momento de su ascension al trono imperial.

Su primer cuidado fue publicar un edicto que mand los gobernadores

de las provincias fin de que se hiciesen las ms minuciosas pesquisas

para buscar los cristianos y se les hiciese morir en los ms crueles tor-

mentos. Cuanto de ms terrible pudo inventar el infierno se pu?o enjuego:

azotes, hogueras, fieras y otra infinidad de tormentos, que los cristia-

nos fieles Jesucristo y su Religion adorable se prepararon sufrir,

siendo una de las primeras y principales victimas de tan terrible perse-

cucion el papa San Fabian, cuyas grandes virtudes fueron coronadas por

el martirio el ao 250, despues de catorce de Pontificado, siendo sepul-

tado su cuerpo en el cementerio de Calixto.

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CAPITULO IV.

San Cornelio, papa.Novaciano, antipapa.Concilio de Roma.Novaciano y sus sec-

tanos aon excomulgados.Martirio de San Pionio en Esmirna.Santa Aguada, vir-

gen y mrtir.Muerte desastrosa del proconsul Quinciano.

Por muerte de San Fabian permaneci la Santa Sede vacante durante

diez y seis meses, pues que habiendo empezado con tanto rigor la per-

secucion de Decio, hizo por el pronto imposible la eleccion. Durante es-

te interregno aparece en la Iglesia el primer antipapa, llamado Novaciano,

el cual falleci en Roma en tiempo de Sixto II, teniendo sucesores hasta

el pontificado de Celestino 1, y este fue el primer cisma.

Por fin, el ao 251 pudo hacerse la eleccion de sucesor de San Fa-

bian, recayendo en

San Cornelio, presbitero romano, de la noble familia de los Oclf /ios.

Vron de eminentes virtudes, se resisti por humildad aceptar la su-

prema dignidad de la Iglesia, pero hubo de aceptarla conociendo ser tal

la voluntad de Dios. A su eleccion asistieron diez y seis obispos, el clero

y el pueblo.

En tiempo de este Santo Pontfice , y pesar de la cruelsima persecu-

cion de Decio, habia en Roma , segun una carta citada por el historiador

Eusebio , cuarenta y seis presbiteros al cuidado de igual nmero de par-

roquias, siete diconos, siete subdiconos, otros muchos ministros in-

feriores , mil quinientas viudas, y gran nmero de cristianos de toda edad

y de todos los estados.

Tuvo San Cornelio un Concilio romano compuesto de sesenta obispos,

y en l excomulg al antipapa Novaciano, del que ya hemos hablado. Era

este usurpador de la dignidad pontificia, presbitero romano, gentil de

nacion, cristiano por miras de interes y hereje por su soberbia y ambi-

cion. Cornelio, pues, no slo excomulg Novaciano, como hemos dicho,

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sino que tambien todos sus sectarios, que entre otros errores ensea-

ban que la Iglesia no podia admitir en su seno los lapsos cados, ni

concederles el perdon. Se conoca con este nombre de lapsos los que

por temor los tormentos abandonaban la religion cristiana aunque]slo

exteriormente. La Iglesia, cuya base es la caridad, no podia negar el

perdon ni reputar para siempre como gentil al que hubiese cometido una

falta, siquiera esta fuese la apostasa. El pecador arrepentido siempre

halla misericordia, pues que Dios no quiere la muerte del pecador, sino

que se convierta y que viva. As pues la decision del Pontfice fue confir-

mada por el concilio.

Entre tanto la persecucion tomaba las mayores proporciones, pues

que todos los gobernadores que habian recibido el edicto de persecucion

trataron de desplegar aun mayor rigor que kel que se les ordenaba, en

su deseo de adquirir mritos para con el implacable tirano. El cielo abri

sus puertas una multitud de mrtires, que llenos de valor y de forta-

leza salpicaron con su bendita sangre las vestiduras de la Esposa Inma-

culada del Cordero.

Para comprender cun furiosa fu esta sptima persecucion y las

grandes perfidias que se cometieron contra los cristianos, pues no sola-

mente se propusieron quitarles la vida, sino hacer muy duraderos sus

tormentos, bstanos fijar la consideracion en algunos de los hechos que

encontramos consignados en diversos historiadores. Sea uno un mrtir

al que despues de haberle despedazado sus carnes con uas de hierro y

planchas hechas ascuas, le hicieron untar de miel, y atndole las manos

la espalda, le colocaron echado boca abajo los rayos del sol, entre-

gndole las picaduras insoportables de las moscas y otros insectos. Un

joven acusado de ser cristiano, y que confes y no neg, mostrando

una heroicidad superior su edad, mand el juez que fuese conducido

un delicioso jardin, donde le colocaron sobre un lecho de pluma, al

que le aprisionaron con ligaduras de seda. Buscaron en seguida una j-

ven dotada de hermosura y hbil en el arte de seducir, la cual se pre-

sent al valeroso cristiano, valindose de todos los medios imaginables

para sacar partido. No tenia aqul medio alguno de defensa, y^siendo

demasiado violenta la tentacion se cort la lengua con los] dientes y la

escupi la cara de aquella infame mujer, que se retir al punto sobre-

cogida de espanto.

Daremos aqu una sucinta noticia de algunos de los mrtires de esta

persecucion.

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Uno de los ms ilustres fue San Pionio, sacerdote de Esmirna. Dios

quiso premiar sus grandes virtudes, revelndole un dia, en ocasion en

que se hallaba dulcemente entretenido en el santo ejercicio de la ora-

cion, que al dia siguiente seria preso. Llense de regocijo el santo con-

fesor de Jesucristo, que no deseaba otra cosa que padecer y morir por

Aquel que padeci y di su vida por nosotros : inmediatamente se pu-

so por s mismo una cadena al cuello, para demostrar de este modo los

que viniesen prenderle que estaba dispuesto para el sacrificio.

Cumplise la revelacion. Al dia siguiente presentse l un oficial,

que le arrest y le pregunt si sabia las rdenes del emperado. La res-

puesta de Pionio fue digna de un esforzado cristiano: Nosotros no ig-

noramos que hay un mandamiento, y es el que nos obliga adorar

un solo Dios. El oficial por nica contestacion le dijo: Venid conmigo

la plaza, y vereis el edicto del emperador que manda sacrificar los dio-

ses. El santo sigui al oficial, mas como se reuniese una multitud de

gente as pagana como juda, aprovech la ocasion el santo sacerdote

dirigiendo en alta voz un discurso, el cual termin declarando que l no

adoraba los dioses ni sus estatuas, pues que este homenaje era slo

debido al verdadero Dios. Entnces, como era generalmente apreciado

por su sabidura y recomendables prendas, emperonse en persuadirle

que mudara de propsito y adorase los dioses, para de este modo librar

su vida, que irremisiblemente perdera si se obstinaba en no sacrificar

los dioses, aadindole cun gran bien es la vida. A estas palabras, con

que trataban de persuadirle, replic el santo de este modo: Es verdad

que la vida es un bien, y un cristiano nunca la menosprecia: pero nos-

otros deseamos otra vida que es preferible esta. Os estimo sobrema-

nera el afecto que me manifestais, pero me temo que hay en l alguna

astucia. El odio declarado es mnos terrible y nocivo que los halagos

engaosos. En seguida volvindose al juez le habl de esta manera:

Si vuestra comision es persuadirme castigarme, podeis cuando os

plazca hacer lo segundo, en la inteligencia de que jams llegareis per-

suadirme. A vista de esta firmeza, el juez di principio al proceso, el

cual tuvo concluido los pocos dias, cuando lleg Esmirna el procn-

sul. Este le hizo comparecer en su presencia, interrogndole para ver si

se afirmaba en las declaraciones que habia hecho ante el juez inferior.

Pionio se rectific en ellas, aadiendo que jams cambiara de resolucin.

Inmediatamente mand el magistrado que fuese aplicado al tormento, el

que sufri el mrtir con la mayor resignacion sin exhalar una queja.

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Concluido el tormento, le ofreci el procnsul el tiempo suficiente para

que se resolviese; mas como el santo replicase (pie era intil toda dila-

cion, pues que jams variara en sus propsitos, el juez pronunci la

sentencia, que estaba concebida en estos trminos: Mandamos que Pio-

rno, sacrilego, que se ha declarado y confesado cristiano, sea quemado

vivo para vengar los dioses y atemorizar los hombres. En cumpli-

miento de esta rden fue conducido al lugar de la ejecucion, donde le

sujetaron un poste con clavos, dejndose clavar sin resistencia. Entn-

ces se di el ltimo ataque su firmeza: Dejad vuestro error, le dijo

el ejecutor; aun es tiempo: prometedme que hareis lo que se os pide y

en el momento os quitar los clavos.Ol, no! no es posible, contest

el mrtir: yo me doy prisa morir para resucitar despues. Dios le tenia

ya destinado un asiento en el coro de los mrtires, y los ngeles tenan

ya preparadas la palma y la corona. Pionio fue levantado en el poste, al

que estaba clavado, y le volvieron de cara al Oriente; y en seguida colo-

caron al rededor del poste gran cantidad de lea, y le pusieron fuego.

El mrtir, en cuyo rostro brillaba una alegra celestial, cerr los ojos, y

los espectadores creyeron que habia muerto, pero era que oraba: imi-

tacion del divino Redentor, que pendiente del rbol de la Cruz or al

Eterno Padre por los mismos que le quitaban la vida, as este su digno

ministro y fiel imitador oraba tambien por los que le quitaban la suya

en una hoguera. Luego que hubo terminado su oracion, abri de nuevo

los ojos y vio que la llama empezaba levantarse: la mir con alegre

semblante, y pronunciando esta palabra: .Amen: Seor, recibe mi al-

ma, cerr por ltima vez sus ojos la luz del mundo para abrirlos la

hermosa claridad del cielo.

Tal fue el martirio de este ilustre confesor de Jesucristo. Luego que

el fuego se hubo extinguido, los fieles que se hallaron presentes al sacri-

ficio buscaron su cuerpo entre las cenizas y le hallaron todo entero,

como cuando estaba en perfecta salud, siendo lo mas maravilloso que

hubiesen quedado intactos los cabellos de su cabeza, as como los de su

barba, prodigio que confirm ms y ms en la fe los fieles y que

llen de espanto los infieles.

En nuestro deseo de dar noticias detalladas de los principales y ms

notables mrtires que fueron sacrificados en las persecuciones de los

primeros siglos, vamos ocuparnos de la notabilsima virgen Santa Ague-

da , que padeci durante la persecucion de Decio, de la que nos veni-

mos ocupando. Goza esta santa mrtir de mucha celebridad en la lgle-

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sia, la que contribuy no poco un himno compuesto en honra suya por

el papa San Dmaso y un prefacio por San Gregorio.

Presidente de Sicilia era Quinciano, el cual tuvo noticia de que en

Catania existia una jven cristiana muy ilustre por su cuna, de una gran

fortuna y de una hermosura encantadora. Era esta Agueda , que segun

algunos escritores habia nacido en la ciudad de Palermo: su amor la

virginidad era extraordinario, y se habia consagrado Jesucristo rehu-

sando contraer matrimonio. Estando pues Quinciano en Catania , la hizo

comparecer su presencia. Ella se prepar para el combate con la ora-

cion y el ayuno, armas poderosas en virtud de las cuales se han conse-

guido siempre las mayores victorias ; y puesta toda su confianza en aquel

Dios que era el nico objeto de su amor, se present en los estrados del

presidente/Apnas la vi este qued prendado de su rara belleza, y ol-

vidado del oficio que desempeaba y de sus deberes de juez, como se

hubiese encendido en su pecho la llama de la sensualidad, se propuso

valerse de todos los medios posibles para gozar de la victoriosa doncella.

Ignoraba que estaba guardada por Aquel contra el que nada sirven todas

las astucias de los hombres. Sin interrogatorio, pues, de ninguna clase,

mand prenderla, y por disimular su intento la hizo entregar una vieja

astuta llamada Alfrodisia, la que tenia cinco hijas hermosas y lascivas,

para que con el trato de ellas Agueda fuese perdiendo el amor que te-

nia la castidad. La vieja Alfrodisia, que esperara una gran recompensa

si consegua seducir la jven cristiana, empez por halagarla di-

cindole que en aquella casa no habia hombre alguno y si slo sus hijas,

con las cuales podia libremente comunicarse y hablar, aadindole que

si no fuese cristiana podria ser la seora de Quinciano, y de consiguiente

del presidente de toda la Sicilia. Mintras aquella mujer infernal le

dirigia la palabra, Agueda tenia fijo su pensamiento en el cielo y, rogaba

Dios libertase su conciencia de aquellos terribles lazos con que era ame-

nazada. Alfrodisia le repeta menudo las mismas palabras, hasta que

cansada de oira la jven cristiana le habl de esta manera: Bien en-

tiendo oh Alfrodisia! tus maas y las razones con que piensas persua-

dirme que yo deje mi Cristo, y deshonre mi linaje, y venda mi virgini-

dad ; mas no pienses que tienes tanta elocuencia, ni tanto artificio en

tus palabras, que yo me deje vencer de ellas. Yo no oigo tu lengua co-

mo lengua de mujer, sino como lengua del demonio que habl por t;

y como huyo de l, huyo tambien de t, y no he querido advertir lo

que me dices. Yo te aviso, como cristiana que est obligada querer

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bien los que nos quieren mal, que mires por t y dejes el oficio infame

y maldito que usas con afrenta tuya y da(lo de la repblica, y mal ejem-

plo de tus hijas: no enredes con tus lazos esta ciudad, ni pongas fue-

go en los corazones de las doncellas inocentes y puras, porque haces ms

dallo, y eres ms perjudicial la repblica, que si le pegares fuego por

las cuatro partes de la ciudad, si inficionases las fuentes pblicas de

que ella bebe. Y aunque Quinciano disimule contigo, Dios del cielo te

castigar; y si no quieres dejar esta empresa que has tomado conmigo,

por tu honra y por tu bien, djala lo mnos por no perder tiempo y

derramar palabras al viento; porque yo te hago saber que estoy tan

fundada y firme en el amor de mi Seor Jesucristo, y tan constante en

el voto que he hecho de virginidad, que con el favor de mi Dios espero

que ntes el sol perder su claridad, y el fuego su calor, y la nieve su

blancura, que yo me mude de este propsito y voluntad. Afile Quinciano

sus navajas, apareje sus leones, encienda el fuego, arme sus lazos, abra,

si puede, las puertas del infierno, y quite las cadenas de todos los de-

monios contra m, que yo morir tengo virgen y cristiana, y no temo

que Quinciano me haga fuerza, porque Dios, quien he entregado mi

alma y mi cuerpo, me defender. T eres vieja oh Alfrodisia! y ya la

muerte est la puerta, y t lo muestras con tu mal color: mira por ti,

reconoce tu Criador, ten vergenza del mal ejemplo que has dado tus

bijas y toda la ciudad. Llora tu vida pasada, convirtete Dios y haz

penitencia, confesndole y adorndole para que no te castigue.

Un mes duraron los infructuosos ataques de Alfrodisia, al cabo de los

cuales crey prudente dar cuenta al presidente del mal resultado que ha-

ban dado sus esfuerzos para convencer la jven cristiana: le dijo que ha-

ba apurado todos los medios imaginables, que la habia ofrecido riquezas,

honores, piedras preciosas, pero que habia sido intil para hacerla resol-

ver, para inclinarla su voluutad, pues que al fin se hallaba persuadida

que estaba tan firme en ser cristiana y en guardar su virginidad, que no

habra tormento alguno suficiente hacerla variar en sus propsitos. Al

or esto Quinciano mand hacerla comparecer en su presencia y la mand

le diese cuenta de su linaje y casa que perteneca. Noble soy y de

ilustre sangre, dijo la santa, y mis deudos dan testimonio de ello, como

es notorio en toda Sicilia.Pues cmo, replic el presidente, sien-

do noble, sigues la costumbre de la gente vil y despreciable?Es que

aunque soy noble,'respondi la santa, soy esclava de Jesucristo, y esto

en manera alguna deshonra mi linaje, pues que no hay grandeza mayor

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que servir con puro corazon Jesucristo. Al escuchar esta contestacion,

irritado sobremanera Quinciano, le repuso: Luego nosotros no somos

nobles, que menospreciamos vuestro Crucificado?De tal manera,

dijo la santa, eres esclavo del demonio, que adoras las piedras: dnde

est pues tu nobleza? Mund el tirano que le diesen una bofetada para

que aprendiese respetar los seores, y ella sufri con la mayor ale-

gra esta injuria por el nombre de Jesucristo. En seguida la hizo con-

ducir la crcel, dicindole que pensase la resolucion que habia de to-

mar, pues no le quedaba otro medio que renegar de Jesucristo acabar

su vida en los ms crueles tormentos.

No tan lleno de regocijo entra en su patria el conquistador que ha re-

cogido laureles en el campo de batalla, como entr Agueda en aquella

prision donde veia dar principio su martirio, por el que ya suspiraba. Al

dia siguiente fue presentada otra vez delante del presidente, el cual ten-

t de nuevo el persuadirla valindose de amenazas. Entnces se mostr

admirable el valor y la serenidad de la ilustre virgen, pues excit al presi-

dente que cuanto ntes consumara su obra, que era lo que ella esperaba,

para disfrutar de la felicidad eterna. El tirano mand que nuevamente

fuese encerrada en un calabozo de la crcel, sin que le diesen alimento al-

guno , para que de este modo muriese consumida de hambre y de dolor,

y as se hizo despues de haberle cortado un pecho por rden del tirano.

En la oscura prision se le apareci el apstol San Pedro, el cual la cur

restituyndole el pecho su lugar, como asimismo los cabellos que le

habian cortado. De nuevo fue preseutada al tirano, el cual se maravill

al verla sana y oira confesar que Jesucristo la habia curado; pero pu-

diendo en l ms la indignacion, la hizo extender y revolver sobre

ascuas de fuego y menudos pedazos de tejas; cuando estaba sufrien-

do este tormento sobrevino un espantoso terremoto, y toda la poblacion

crey que era castigo del cielo por la injusta crueldad que contra Ague-

da se usaba, y dando grandes voces se dirigieron la casa del presiden-

te. Este temi se la arrebatasen de sus manos, y la marid de nuevo con-

ducir la crcel. All entre las delicias de la oracion espir la ilustre

virgen y mrtir, volando su bendita alma al cielo, donde goza de una fe-

licidad que no tiene trmino.

El presidente Quinciano recibi bien prontamente el justo castigo de

haber querido arrebatar su inocencia esta pura virgen, pues que al di-

rigirse Catania, para apoderarse de las riqueza de Agueda, el caballo le

arroj al rio, donde pereci sin que despues pudiese ser encontrado su

cadver.

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CAPITULO V.

Otros mrtires. Los siete Durmientes. Brillante interrogatorio entre Marciano y San

Acacio. San Diomsio y San Gregorio Taumaturgo.Fundamento de la vida mo-

nstica. San Fablo, primer ermitao, y San Antomo Abad.

Ademas de los mrtires de que hemos hecho mencion en el captulo

anterior produjo la persecucion de Decio otros muchos, entre ellos los

Santos Trifon y Respicio en Nicea, San Cristbal en Licia, San Mercurio

en Cesarea de Capadocia, el cual era militar, y enfeso los siete herma-

nos llamados Durmientes, porque habiendo confesado pblicamente

Jesucristo, fueron encerrados vivos en una caverna y privados de todo

humano socorro, donde durmieron en el Seor, es decir, murieron.

Cerca de docientos aos despues fueron hallados sus cuerpos, preten-

diendo algunos griegos que despertaron entnces delante de una multi-

tud de gente; y que habindose arrodillado todos juntos entregaron nue-

vamente su espritu al Criador. Entnces se les di el nombre de los sie-

te Durmientes.

No fue menor el rigor de la persecucion en Alejandra, entre cuyos

mrtires se cuentan Juliano y Euno. El primero era un hombre de avan-

zada edad, enfermo y tan molestado de la gota que apnas podia mover-

se. Habiendo confesado pblicamente la fe de Cristo le prendieron jun-

tamente con Euno, y colocando cada uno de ellos en un camello los

azotaron con la mayor crueldad. Sufrido este tormento, los arrojaron en

una hoguera que habian preparado. El pueblo aplauda aquella brbara

inhumanidad, regocijndose con tan terrible espectculo. Sin embargo, en-

tre aquella multitud entusiasmada habia algunos cristianos que fueron des-

cubiertos por no tomar parte en la comun alegra, y como no negasen al

ser interrogados que profesaban la fe de Jesucristo, fueron sin otra for-

ma de proceso condenados y arrojados la misma hoguera donde acaba-

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ban de ser sacrificados aquellos dos valerosos atletas. Entre estos se en-

contraban cuatro mujeres llamadas Melania y Dionisia, y otras dos que

tenian el mismo nombre de Amonan, las cuales dieron pruebas admira-

bles de la fortaleza de que se hallaban revestidas, y llenas de celestiales

consuelos dieron su vida en defensa y testimonios de su fe.

Es muy notable la confesion de Acacio, obispo de una ciudad llamada

Antioqua, pero distante de la Antioqua de Siria, ignorndose hcia qu

parte de Oriente se hallaba. Las actas de los mrtires han conservado el

interrogatorio que con este Santo Confesor sostuvo el cnsul Marciano, y

del que no pudo mnos de dar cuenta al emperador. Vamos transcribir

este importante interrogatorio.

Vosotros, dijo Marciano, debeis amar nuestros principes ya que

vivs bajo las leyes romanas.

Y quin, respondi Acacio, los ama ms que nosotros? Continua-

mente pedimos Dios por ellos, por la prosperidad de su reinado, por

la gloria de sus armas y por todo lo que les interesa.

Sacrificad pues al emperador, dijo Marciano, para darle de este mo-

do una prueba del afecto que le profesais.

Nosotros damos de corazon al emperador todo lo que le debemos:

pero no tenia derecho exigir de nosotros sacrificios: porque quin-

sacrificar un hombre mortal, reflexionando que hoy manda y maana

tal vez morir? El emperador est como nosotros sujeto Dios, y no es

permitido tributar honores debidos sino al Seor inmutable y soberano

del cielo y de la tierra, ante el cual deben temblar todos los demas po-

tentados.

Quin es ese Dios, repuso Marciano, pues deseo conocerle?

Ojal, respondi Acacio, que le conocierais efectivamente, pero de

modo que este conocimiento os fuese provechoso y saludable.

Marciano, que gustaba de las discusiones, continu:

Decid ya, pues, quin es.

El Dios de Abraham, de Isaac y de Jacob, contest Acacio.

Son tambien dioses esos que nombrais?

No: mas el que se dign mostrarse estos varones santos es el

verdadero Dios quien debemos temer.

Cul es, pues, su nombre? prosigui Marciano,

Acacio, siguiendo la regla dada por Orgenes, cit los nombres que

Dios toma en las Sagradas Escrituras.

El interrogatorio se hizo importante y continu del modo siguiente:

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Qu quimeras os tienen preocupados? Dejad las cosas invisibles y

honrad ms bien los dioses que podeis ver con vuestros propios ojos.

lo que contest Acacio :

Qu dioses son los que me proponeis?

Sacrificar, inst Marciano, Apolo que nos libra de las epidemias

y del hambre, y gobierna y conserva todo el mundo,

quin has dicho? ese Apolo que abrasado de amor impuro

persigui el sencillo objeto de su amor sin conocer que no habia de

conseguir sus designios? Adorara yo aquel quien me avergonzara

de imitar?

Esto es, dijo Marciano, lo que todos los cristianos acostumbrais

responder: pero venid conmigo , pues es necesario sacrificar al gran J-

piter y la divina Juno, para celebrar despues con alegra el solemne

convite.

Y por qu he de honrar yo como Dios aquel cuyo sepulcro est

constantemente en Creta? Ha resucitdo por ventura?

No hableis ms, replic Marciano; es necesario sacrificar morir.

Este es un buen argumento, dijo Acacio; es el mismo que usan los

bandidos cuando encontrndose con los viajeros les manden entregarles la

bolsa la vida. Hasta ahora mintras hemos discutido no habeis mos-

trado tan poca equidad y razon. Podeis en buen hora quitarme la vida,

pero no creais que podreis jams convencerme ni hacerme apartar de

mis propsitos. Jams adorar ni sacrificar mas que al verdadero Dios.

La ley condena al adltero, al homicida, al ladron: si encontrais que

he incurrido en alguno de estos crmenes, yo mismo me entregar al

castigo. Pero hacerme quitar la vida por adorar al verdadero Dios, no lo

manda la ley, sino lo hace la arbitrariedad del juez. Advertid, pues, que

procediendo as os haceis inexcusable, porque cada uno ser juzgado se-

gn juzgare los otros.

Marciano, no encontrando qu objetar lo que el santo le decia , tan

slo le dirigi por nica respuesta estas palabras:

Yo no tengo rden para examinar tantas cosas sino slo para redu-

ciros la obediencia castigaros.

Y m, dijoiVcacio, me est prohibido y ms me horroriza rene-

gar de mi Dios. Si vos os creeis obligado seguir en un todo la volun-

tad de un hombre que presto morir como todos los demas, y como to-

dos ser pasto de gusanos, con cunta ms razon deber yo obedecer

un Dios Todopoderoso infinitamente sabio, que los que le niegan

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delante de los hombres amenaza desconocerlos cuando venga con gran

pompa y majestad juzgar los vivos y los muertos?

De estas palabras quiso sacar partido Marciano para demostrar que

era errnea y extravagante la doctrina de los cristianos, y di otro giro

su argumentacion.

Bien insensatas son por cierto las ideas de vuestra secta. Con que

Dios tiene un Hijo, segun decs?

S, respondi Acacio,

Quien es? pregunt Marciano.

El Verbo de verdad, la palabra de gracia, dijo el santo.

Es ese su nombre ?

Hasta ahora no me lo habeis preguntado.

Nombradle, pues.

Llmase Jesucristo.

De qu mujer lo tuvo Dios?

No debemos discurrir de Dios como de los mortales: l form el

cuerpo del primer hombre, y despues le di la vida y el espritu: as

engendr su Hijo de un modo enteramente espiritual, pero necesario,

producindole de su entendimiento, como lo ensean nuestras divinas

Escrituras.

Luego Dios es corpreo? replic Marciano.

De dnde lo iufieres, dijo Acacio, pues uosotros le reconocemos

invisible? l solo se conoce con toda perfeccion: pero no por eso esta-

mos nosotros mnos seguros de su virtud y de su poder.

Si carece de cuerpo, replic Marciano, tampoco tendr corazon

inteligencia, porque esta y el pensamiento no pueden hallarse donde no

hay sentidos.

La inteligencia, repuso Acacio, no toma su origen en n uestros

miembros; Dios es quien nos la da, y el cuerpo y el espritu nada tie-

nen de comun sino por la omnipotente voluntad del Criador.

Viendo Marciano que no adelantaba un paso tom otro partido , y as

le dijo:Volved los ojos los catafrigios, que eran cristianos y hoy sa-

crifican con nosotros: imitadlos pues; juntad todos los cristianos y per-

suadidles que abracen la religion del imperio.

No mando yo en ellos, dijo Acacio, quien manda es Dios. Ellos oyen

mi voz porque los dirijo por el camino de la justicia ; mas si los induje-

ra al pecado, ponindolos en camino de condenacion, entnces me vol-

veran las espaldas y justamente me despreciaran.

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Bien, pues decidme todos sus nombres, dijo Marciano.

Escritos estn en el libro celestial.

Dnde estn, prosigui Marciano, vuestros magos doctores de

ese error tan artificioso ?

Otras faltas podremos tener, dijo Acacio, de que acusarnos y doler-

nos delante de Dios: mas por lo tocante observaciones ridiculas de

magia, las hemos mirado siempre con el mayor horror: las maravillas

de gracia y beneficencia que nos ves obrar slo provienen de Dios.

Pues yo os digo, replic Marciano, que es necesario que seais unos

magos muy hbiles, cuando habeis logrado infestar todo el imperio con

esa religion supersticiosa.

Lo que hacemos nosotros, dijo Acacio, es desengaar los hom-

bres acerca de esos fantasmas de divinidades, los que teneis la debili-

dad de reverenciar y aun de temer, sin tener en cuenta que son obras

de vuestras mismas manos.

Decid los nombres que os he preguntado, si quereis libertaros del

castigo.

La contestacion de Acacio encierra un mundo de ideas.

Pensais vencernos si somos muchos, cuando no podeis vencerme

m solo? Si es mi nombre el que deseais saber, yo os lo dir sin ningu-

na dificultad: mi nombre propio es Agatangio, aunque comunmente me

llaman Acacio, y mis compaeros que veis aqu son Pison, obispo de

Troya, y el sacerdote Menandro: no me interrogueis ms y haced des-

de luego lo que os plazca y saa vuestra voluntad.

Determinado, pues, Marciano dar cuenta al emperador, le remiti

el proceso, haciendo que esperasen en la crcel la resolucion imperial.

Decio se inform minuciosamente de todo, y no pudo mnos de ad-

mirar las respuestas de Acacio, y mand que fuese puesto en libertad,

trasladando Marciano al gobierno de Pamfilia. El santo y valeroso confe-

sor de Jesucristo, apnas se vi libre de la prision, empez trabajar con

celo infatigable en la conversion de los infieles, logrando con tan lauda-

bles esfuerzos aumentar el rebao de Jesucristo. Termin sus dias, des-

cansando en paz, sin haber pasado por el martirio.

De San Dionisio, que ocupaba la Silla episcopal de Alejandra, y del doc-

tor San Cipriano, nos da las siguientes noticias un erudito escritor que

varias veces hemos citado : Habiendo sabido de antemano San Dionisio

que el prefecto Sabino le habia de citar, esper cuatro dias el aviso en

su habitacion ordinaria; pero anduvieron buscndole por otras partes,

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creyendo que no tendra valor para permanecer en su casa en un peli-

gro tan inminente. Retirse al fin el santo Pastor, temiendo tentar

Dios, y le acompaaron sus domsticos y muchos cristianos; pero en el

mismo dia cayeron en manos de los soldados y ministros de la justicia (1).

El sacerdote Timoteo, que no se habia hallado con los dems ignoraba

lo ocurrido, quiso ir la casa episcopal; pero hallndola toda ocupada

por los soldados, juzg que Dionisio habia sido preso, y huy con preci-

pitacion. Un cristiano del campo, que le encontr y supo el motivo de su

terror, llev corriendo la noticia una casa all cercana, en donde se ce-

lebraba la sazon una boda: levantronse de la mesa todos los convida-

dos, fueron al sitio en donde estaba San Dionisio con sus compaeros y

entraron gritando intimidando los soldados, que huyeron sin oponer

la menor resistencia. Como era de noche y el obispo estaba ya acostado

pacficamente, crey que sus libertadores eran otros tantos ladrones, y

les present sus vestidos. Diferente es nuestro intento, le dijeron, levan-

taos pronto y venid con nosotros. Comprendiendo entnces su designio y

reconocindoles bien, les respondi: Retiraos si queris darme gusto,

si pretendis hacer alguna violencia, quitadme la vida, y dejad en pa:

los que nos llevan. Hicironle sin embargo levantar por fuerza, y como

se asa de cuanto hallaba, lo cogieron por los pis y las manos, y pesar

de sus razones lo llevaron consigo ; montronle luego en un asno, y le

escoltaron hasta que estuvo fuera de todo peligro. El santo prelado re-

tirse un lugar solitario de la Marmarica, donde se qued con dos

cristianos solamente.

San Cipriano, como uno de los ms ilustres doctores de los cristia-

nos, y por lo mismo ms odiado de los celosos defensores del paganis-

mo, vise precisado ceder las circunstancias del tiempo, pues con-

servan en sus corazones un grande odio contra l, porque habiendo na-

cido pagano como ellos, y dndoles su ingenio las esperanzas ms lison-

jeras, los habia defraudado de estas ventajas en favor del cristianismo.

Subi de punto este odio por la actividad del celo del Santo, que se

mostr ms eficaz durante la persecucion, pues con sus palabras y con

sus continuas cartas animaba su numerosa grey, guiaba todo un pueblo

por las sendas de la penitencia y les manifestaba los designios y la vo-

luntad del cielo, que quera distinguir con pruebas muy difciles el buen

grano de la cizaa, y hacer revivir el espritu de desinteres y santidad en

(1) Euseb., lib. 7, histor., c. 11.

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la Iglesia. Esta conducta, tan propia de un buen pastor, irrit muy

presto los infieles: repetidas veces se habia ya conmovido el pueblo

idlatra estando reunido en el circo, y en el anfiteatro se habian oido

con mucha frecuencia estos clamores y amenazas:

Cipriano los Icones, los leones Cipriano (1).

Retirse el santo obispo, no por huir de las persecuciones, sino por

no exasperar ms los idlatras, y se ocup en su retiro en escribir

cartas llenas de celestial doctrina los sacerdotes y los que por

confesar el nombre de Jesucristo se hallaban presos en las crceles. A

estos ltimos les decia que para l no podria haber mayor dicha que

besar sus manos cargadas de cadenas por la confesion glorios'a del nom-

bre adorable de Jesucristo, Salvador del linaje humano, y los exhortaba

que no perdiesen de vista la palma y la corona que les estaba prepa-

rada.

El santo obispo de Neocesarea, San Gregorio Taumaturgo, tambien se

retir para dirigir su grey, y de tal modo bendijo Dios su celo extraor-

dinario, que pesar de ser tan terrible la persecucion de Decio, permi-

ti la divina Providencia que no hubiera ni un solo apstata.

Las ovejas de Gregorio tuvieron mucho que padecer, y el santo obis-

po elevaba continuamente sus oraciones al cielo en favor de ellos, para

que no se intimidasen vista de los suplicios. Qu espectculo tan ad-

mirable presentaban aquellas asambles de cristianos! Encendidos en la

viva llama del amor divino, miraban con desprecio todas las cosas de la

tierra, en su afan por ganar Jesucristo. Mirando las cosas de la vida

presente sin afecto, nada les importaba la muerte, pues su vista estaba

ja en la verdadera y dichosa vida del cielo.

El rigor de las persecuciones hizo que muchos cristianos huyesen de

las ciudades y se retirasen los desiertos para practicar, libres del co-

mercio de los hombres, los consejos evanglicos. La vida monstica

tiene su fundamento en el Evangelio. En l y en las Epstolas que escri-

bieron los Apstoles est contenido el conjunto de la doctrina que Jesu-

cristo anunci sus discpulos y al pueblo. Esta doctrina salvadora con-

tiene preceptos y consejos: los preceptos son obligatorios para conse-

guirla salvacion (2); los consejos nicamente se recomiendan como me-

dios de llegar la perfeccion cristiana. Nos explicaremos con mayor

(1) Berault Bercastel, obra citada. Lib. IV, n. 58 y 59

(1; S.Mateo, cap. XIX, v. 17.

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206

claridad. Hay una santidad que se llama esencial y consiste en la obser-

vancia exacta de los preceptos del Evangelio . y sin esta santidad es im-

posible conseguir la salvacion; pero hay otra santidad que se llama he-

rica y consiste en la observancia no slo de los preceptos sino tambien

de los consejos evanglicos. Si quieres ser perfecto, dice Jesucristo,

vende cuanto posees, dalo los pobres y tendrs un tesoro en el ciclo (1).

A esta santidad herica llama el Seor ciertas y terminadas almas

para que sean espectculos admirables en el mundo, los ngeles y

los hombres.

Reconoce la Iglesia San Pablo por primer ermitao, el cual fue en-

contrado en el yermo de San Antonio Abad, que tanta celebridad goza

en la Iglesia; y por ms que este ltimo santo muriese lleno de mereci-

mientos por los aos del Seor de 361 de 358, como quiere Baronio,

la avanzada edad de ciento cinco aos, vamos trazar en este lugar y

grandes rasgos la vida de este santo eremita unida con la de San Pa-

blo , el que fue uno de los que huyendo de la persecucion se retir

pasar una vida de contemplacion en el desierto. Pablo y Antonio fueron

dos estrellas brillantes de la militante Jerusalen, destinadas alumbrar

una multitud de almas, conducindolas por las hermosas sendas de las

virtudes hericas la patria feliz de los bienaventurados. No es posible

trazar la historia de la Iglesia sin ocuparse de estos ejemplarsimos va-

rones , que se encontraron y comunicaron en el desierto.

Naci San Antonio en Egipto, en un pueblo llamado Coma , de nobles

y ricos padres. Desde su ms tierna edad manifest una extraordinaria

inclinacion la virtud, siendo muy aficionado las prcticas piadosas, y

huyendo de los entretenimientos propios de la edad infantil.

Diez y ocho aos contaba de edad cuando murieron sus padres, como

asegura San Anastasio, que escribi la historia de su vida. Tuvo, pues,

necesidad de encargarse de su hacienda. Al cabo de seis meses comenz

pensar en la heroicidad y desprendimiento de los primitivos cristianos,

que vendan sus bienes y ponan el precio los pis de los Apstoles.

Con este pensamiento entr en la Iglesia al tiempo en que se leia aquel

trozo del Evangelio que ya hemos citado: S quieres ser perfecto, ve y

vende todo lo que tienes, y dalo los pobres, y sigueme, y as ha-

llars un trono en el cielo. De tal modo le impusieron estas palabras

que crey que se decan para l, y as volviendo su casa di su her-

(1) Id., v. 21.

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mano la parte que le perteneca, y encomendndole al cuidado de unas

mujeres virtuosas, reparti entre los pobres la parte de hacienda que

l perteneca, y dedicndose practicar speras penitencias, ocupaba al-

gun tiempo en hacer espuertas para proporcionarse el preciso alimento.

De aquellos varones encanecidos, que retirados del bullicio tenan su ha-

bitacion en los yermos, se propuso aprender la perfeccion, y fueron tan

rpidos los adelantos que en poco tiempo lleg adquirir una fama ge-

neral. La historia de su vida nos demuestra que no ha habido un santo

que haya sido tan tenaz y porfiadamente tentado del demonio, el cual se

propuso todo trance hacerle caer de la altura de la virtud al abismo

del pecado. Bien sabia el enemigo de los hombres cuntos habian de

ser guiados por esta estrella del desierto la felicidad de los justos. Un

da se le dirigi el tentador maligno con estas expresiones: Qu hars

aqu apartado del trato de la gente? T has dejado con poco discerni-

miento tu hacienda por hacer espuestas y ganar con el sudor de tu

rostro un pedazo de pan para alimentarte. Cunto mejor fuera gozar

de lo que Dios te habia dado y tus padres te dejaron, y vivir con los

otros caballeros tns iguales, que estar solitario en esta cueva hedionda

con peligro de tu salud y de tu vida? Piensas tal vez que has hecho

una cosa laudable con dejar tu pobre hermano, sin comprender de

que cualquier dao que le sobrevenga ser por tu causa y Dios te

exigir cuenta de ello? Sus lgrimas subirn al cielo y darn voces con-

tra t. Vuelve tomar el cuidado de aquella casa, y hazlo pronto, porque,

si tardas, lo que ahora se atribuir tu poca edad y experiencia, des-

pues se achacar locura, ams que tu complexion delicada no ha de

poder resistir carga tan pesada como la que has echado sobre tus hom-.

bros, y de consiguiente morirs vencido del trabajo de esta vida, la

cual dejars con escarnio de las gentes.

Despreci el santo mozo estas falsas razones, y para no dejarse vencer

acudia al remedio ms eficaz para vencer toda clase de tentaciones, cual

es la vigilancia y la oracion. Elevando su corazon Dios le pedia con el

mayor fervor le asistiese con su divina gracia y le concediese la fortaleza

necesaria para conseguir la victoria por que anhelaba. Conoca que el

hombre nada puede por s mismo, porque es pobre y miserable; pero

sabia muy bien que todo lo puede con el auxilio del Seor, como decia

el Apstol San Pablo.

Nuevas batallas tuvo que experimentar. El demonio despert en el santo

mancebo el fuego de la concupiscencia, haciendo aparecer en l con la

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llama de los apetitos sensuales un incendio infernal; pero l supo apa-

gar aquel incendio con el agua de la gracia que el Seor le comunicaba

con la mayor abundancia. Tanta fue su fortaleza, que el mismo demonio

hubo de confesarse vencido, pues que un dia en el que se present al

Santo este le pregunt: Quin eres? Y l respondi: Yo soy ami-

go de la deshonestidad; yo soy el que atizo el fuego de la concupiscen-

cia , inflamo los corazones de los jvenes y de los viejos, de los hom-

bres y de las mujeres, toda clase de torpezas, y por esto me llamo

espritu de fornicacion. Cuntos que hicieron propsito de vivir santa-

mente no lo hicieron por persuasion mia ? Cuntos que comenzaron

bien acabaron mal, y despues de muchas victorias qne ganaron al fin

fueron vencidos por mi astucia ? Yo soy el que siempre te he tentado y

siempre he quedado vencido. Enternecise Antonio considerando la fla-

queza humana y el gran beneficio que debia Dios por la fortaleza que

se dignaba comunicarle, y lleno de alegra despues empez cantar es-

te verso de los Salmos: El Sear es en mi favor, y yo me burlar de

mis enemigos. Pasbase las noches enteras en oracion: dormia muy po-

co, y eran tan rigorossimos sus ayunos que se pasaba dos y hasta tres

dias sin probar cosa alguna.

La detenida historia de todas las grandes tentaciones de San Antonio

es mas propia del Ao cristiano vida de los santos, que de esta

obra, en la que tenemos que nerrar una gran srie de acontecimientos

de todas clases, y as slo nos concretaremos lo ms esencial, como

haremos siempre que tengamos que resear la vida de algun santo.

Un dia encontr en su camino el siervo de Dios una gran cantidad de

oro, y dice San Atanasio que fue verdadero, y que no se sabe si el de-

monio se lo habia arrojado para tentarle Dios para probarle. Mas de

cualquier manera que fuese, es lo cierto que Antonio en viendo aquel

oro ech huir precipitadamente al monte, donde habia un castillo an-

tiguo solo y abandonado, en el que habia gran copia de serpientes y

fieras. Aqu eligi Antonio su morada, y apnas hubo entrado le aban-

donaron las serpientes y fieras. Por espacio de veinte aos permaneci

en una cueva de este castillo sin ver persona alguna, pues una persona

que acostumbraba llevarle de vez en cuando pan y agua, se lo echa-

ba por un lumbrera. Muchas eran las personas que acudan, ya llevadas

de la fama de sus virtudes, ya para buscar remedio sus males. A todos

consolaba el santo, pero sin dejarse ver. Por fin, tanto le importunaron

para que saliese de aquella cueva, que al cabo de veinte aos lo hizo

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dejndose ver de lodos. Era natural que un hombre que por espacio de

tantos aos habia permanecido encerrado, sin ver la luz del sol, y en-

tregado las ms rigurosas penitencias, saliese plido y casi muerto; pe-

ro fu general la admiracion al verle alegre, con vivos colores y un sem-

blante hermoso.

Como quiera que la fama de este siervo de Dios habiase extendido por

todas partes, acudieron muchos, impulsados por el amor de Dios, de Es-

paa, Francia, Italia y otros paises, para ponerse bajo su direccion. De

modo que aquellos desiertos se poblaron de tal suerte, que parecan ciu-

dades populosas habitadas por ciudadanos del cielo. San Antonio tom

la direccion de todas aquellas almas escogidas, dndoles los ms impor-

tantes documentos y las lecciones ms sublimes de perfeccion. Atan alto

grado de perfeccion lleg esta escuela que ya veremos, cuando de San

Agustn nos ocupemos, que con slo haber oido referir algunas cosas de

ella, se volvi Alipio, su gran amigo, y le dijo : Qu es esto que pa-

decemos? Qu es esto que hemos oido? Levntanse los indoctos y arre-

batan el reino de los cielos, y nosotros con nuestras doctrinas, faltos de

corazon, andamos sumidos debajo de las ondas de nuestra carne y sangre.

Por ventura, porque ellos van delante, tenemos vergenza de seguirlos,

y no tenemos vergenza siquiera de no seguirlos? Estas son palabras

textuales del mismo Padre San Agustn.

El principal cuidado de Antonio era inflamarlos al desprecio de todas

las cosas de la tierra y al amor de Dios, y como los corazones de todos

ellos era una tierra bien preparada, tan hermosa simiente produca los

ms opimos y sazonados frutos. Entre aquellos santos varones no existia

emulacion ni envidia; all no era conocida la murmuracion ni ninguna de

esas miserias de que nos vemos rodeados en la tierra.

Un deseo se apoder de Antonio, y era el de morir por Jesucristo. La

corona del martirio hubiera sido para aquel ngel del desierto el bien

ms inestimable. Impulsado por este deseo, abandon el desierto y se

fu Alejandra, donde la persecucion era muy terrible, y por consi-

guiente eran muchos los que moran en testimonio de la fe. Su primer

cuidado fue el dirigirse las crceles para consolar los que estaban

destinados los suplicios. Por mucho tiempo permaneci en tan piadoso

oficio, pero el juez no se atrevi prenderle. Pasado el rigor de la per-

secucion, en la que no permiti Dios que muriera, pues le tenia destina-

do para que siguiese siendo maestro de perfeccion en el desierto, se vol-

vi su retiro, y como si entnces diese comienzo la vida espiritual, se

t. i. 27

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entreg la maceracion de la carne, al ayuno y demas obras penales.

Dios empez hacer por su ministerio grandes y extraordinarios milagros,

pero Antonio, mintras ms se veia por Dios enaltecido, ms se humilla-

ba, refiriendo Dios toda la gloria y reputndose s mismo por un gran-

de pecador. Temiendo que vista de aquellos prodigios que por disposicion

divina habia efectuado le honrasen ms de lo que l mereca, determin

huir la Tebaida superior, donde ninguno le conociera, y proveyndose

de un poco de pan nicamente, se parti. Mas estando la orilla de un

rio esperando la barca para pasar, oy una voz clara inteligible que le

dijo : Antonio, dnde vas y por qu? Y l respondi: Voy la

superior Tebaida, porque la gente me quita mi quietud y me pide cosas

superiores mi fuerza. Entnces por aviso de la misma voz dej el ca-

mino que pensaba emprender, y se entr por aquel desierto, camino de

tres dias, hasta llegar la falda de un monte donde habia una fuente y

algunas palmas. All permaneci, pero no tardaron los otros solitarios en

saber su paradero, y como hijos cariosos le enviaban de comer, aunque

con mucho trabajo de los que se lo llevaban. Deseoso San Antonio de

quitarles este cuidado, sembr en aquel campo y comia del fruto que re-

coga con gran contentamiento, porque de este modo podia vivir sin que

nadie tuviese que pasar cuidados por l.

Cuando la hereja arriana hacia grandes estragos, San Atanasio llam

Antonio Alejandra, y obediente el santo fu aquella poblacion, sien-

do maravilloso, como escribe el mismo San Atanasio, el fruto que por su

fervorosa predicacion sac la verdadera doctrina de la Iglesia. Antonio

no habia estudiado los libros de los filsofos, no habia concurrido las

academias de los sabios, pero habia sido instruido interiormente por Dios,

cuyo temor es el principio de la verdadera sabidura. A los pis de Jesu-

cristo crucificado, de ese libro escrito por dentro y fuera, debi los rau-

dales de una sabidura celestial y divina, con la que supo echar por tierra

todas las argucias de los herejes, hacindose un centinela avanzado de la

verdad catlica.

Apnas Antonio se hubo presentado en Alejandra por mandato de

San Atanasio, segun hemos dicho, fu visitarle Didimo, que era un varon

sapientsimo, como escribe San Jernimo, el cual no obstante ser ciego

habia aprendido aquella ciencia, que entra ms por los ojos del alma que

por los del cuerpo. Preguntle Antonio, despues de haber tratado ambos

sobre puntos de la Sagrada Escritura, si le causaba pena el carecer de la

vista; y como l, despus de repetirle la pregunta, dijese que en efecto

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le afliga su ceguera, Antonio le contest que debia darse por contento,

porque si careca de los ojos que tienen hasta los insectos, tenia los de

los santos y amigos de Dios, con lo que llen su alma de consuelo.

Los prncipes y reyes de la tierra tuvieron en gran estima al santo

anacoreta, y el mismo Emperador Constantino, luego que hubo abierto

los ojos la luz de la verdad abrazando el cristianismo, le escribi una

carta pidindole humildemente consejo, la cual contest el santo con

otra, en la que se los daba muy saludables, dicindole que se regocijaba

de que se hubiese hecho cristiano, y que no se vanagloriase por su dig-

nidad imperial, ntes bien que temblase sabiendo que habia de dar cuenta

estrecha de todos sus actos al Rey de los reyes, que guardase justicia y

clemencia para con sus vasallos, y misericordia para con los pobres y

miserables. El emperador Constantino conserv en la mayor estima este

documento de la mano de Antonio, procurando observar como preceptos

aquellos santos consejos.

Lleg San Antonio la ancianidad colmado de merecimientos. Cuando

contaba noventa aos de edad comenz pensar si habra otro hombre

que hubiese vivido tanto tiempo como l en el desierto, que le iguala-

ra en la austeridad de su vida. Permiti Dios en sus altos juicios que

le viniera este pensamiento por el resultado benfico que habia de te-

ner. A la siguiente noche le revel el Seor que habia otro mejor que

l, al cual debia buscar y visitar. La inspiracion divina hizo que apnas

la claridad del monarca de los astros se present disipar las tinieblas

de la noche, el santo anciano, sustentndose sobre su bculo, abandon

su morada ponindose en camino sin saber dnde debia dirigirse, y pues-

ta toda su confianza en Dios, de quien esperaba dirigiese sus pasos. En

efecto, el Seor se vali de medios extraordinarios para que pudiese

encontrar San Pablo, primer ermitao, que era quien la vision se

habia referido. Era el tercer dia de caminar por bosques y atravesar

ridas montaas, cuando vi de ljos una loba fatigada de sed que se

diriga la falda de un monte. Siguila el santo, y despues que la loba

hubo desaparecido acercse una cueva que all habia y comenz mi-

rar con curiosidad lo que habia dentro, sin que pudiese distinguir otra

cosa que una grande oscuridad. Senta una voz interior que le decia que

all habia de encontrar lo que deseaba, y as se fu internando en la

cueva, con el oido atento por si apercibia alguna cosa. Por fin vi una

luz en el interior, y llenndose de alegra quiso andar ms de prisa,

pero como tropeznra en una piedra hizo ruido. Apercibise San Pa-

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blo, que no era otro el que estaba en loms interior de la cueva, y en el

momento cerr una puerta que daha paso aquel rincon, sujetndola

fuertemente por dentro. Al ver esto San Antonio, arrojse en tierra de-

lante de la puerta, donde permaneci por espacio de algunas horas su-

plicando con gran instancia que le abriese, exclamando de este modo:

Bien s que sabeis quin soy yo, de dnde y qu vengo, y tambien s

que no merezco veros ; mas tened por cierto que hasta tanto que os vea

no me apartar de aqu. Recibis las bestias y desechareis al hombre?

Yo os he buscado y os he hallado, y llamo vuestra puerta para que me

abrais Si esta merced no puedo alcanzar de vos, aqu morir; y lo

mnos enterrareis mi cuerpo muerto cuando en ella le hallareis. A estas

palabras, que pronunci entre sollozos y gemidos, respondi San Pablo

de esta manera: Ninguno pide gracia con amenazas; ni con lgrimas

hace agravio ni injuria. Si vienes para morir, de qu te maravillas que

no te reciba ? Dicho esto abri la puerta y frente frente se encontra-

ron aquellos dos ngeles del desierto, aquellos dos varones justos, elegi-

dos por Dios para que fuesen espectculos admirables al mundo, los

ngeles y los hombres, prueba tangible de que no son impracticables

los consejos del Evangelio. Abrazronse los dos siervos de Dios, llamn-

dose por sus respectivos nombres como si de antemano se hubiesen cono-

cido. La revelacion divina les habia hecho conocerse y penetrar cada

uno el corazon del otro.

Despues que los dos ermitaos , pasmo de abnegacion y de peniten-

cia, se hubieron dado el sculo de paz, se sentaron, y Pablo fue el pri-

mero tomar la palabra, el cual dijo su santo husped de este modo :

Ya ves aqu al que has buscado con tanto trabajo : ves aqu ya los

miembros casi podridos por la vejez ; vesme aqu desgreado y cubierto

de canas; ves aqu al hombre que brevemente se convertir en polvo: y

porque la caridad sufre todas las cosas, demas del trabajo que has to-

mado en buscarme, quiero que tomes otro en contarme lo que pasa en

el mundo. Quin lo seorea? En qu estado est el linaje humano?

Hay todava gente ciega que adora los demonios? De todo le di

cuenta San Antonio por extenso, y despues quiso saber de San Pablo

cuntos aos habia vivido en el desierto, cuntos tenia de edad y con

qu manera de vida habia pasado tantos aos en el desierto. Quiso Pablo

satisfacer el deseo de Antonio, y as le dijo : que en el tiempo de la per-

secucion de Decio, cuando la Iglesia tanto habia tenido que padecer en

el Egipto y en la Tebaida, donde l habia nacido muriendo sus padres,

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l qued como de quince aos de edad, bien instruido en las letras grie-

gas y egipcias, y en compaa de una hermana ya casada , y que para

huir del peligro en aquella persecucion se habia retirado una casa de

campo , en la cual se hall menos seguro porque el marido de su her-

mana , codicioso de hacerse dueo de sus bienes, quiso venderle entre-

gndole en manos de la justicia. Por todo lo cual y cada vez ms atemo-

rizado de la cruel persecucion, en la que tanta sangre cristiana se vertia,

se determin huir hasta que pasase aquel peligro. Entnces se retir al

desierto, donde la falda de aquel monte hall una cueva grande donde

poderse esconder y la cual habia facilidad de cerrarla con una piedra.

En ella entr y hall una palmera y una fuente de agua , y creyendo que

Dios le ofreca aquel lugar para que en l pasase el resto de su vida,

habia quedado all vistindose de las hojas de la palma , y comiendo de

su fruto, y bebiendo del agua de la fuente , y que all habia vivido desde

entnces apartado del trato de los hombres y recibiendo de Dios muchas

y grandes mercedes.

Cuando en este grado de conversacion estaban los dos anacoretas, lle-

g un cuervo, el cual ponindose delante de los dos les dej un pan y se

fu. Dieron gracias Dios , y Pablo comunic su compaero que aquel

cuervo hacia sesenta aos que le llevaba medio pan cada dia y que aquel

da le traia uno entero para que comiesen ambos. La noche siguiente la

pasaron ambos en oracion , y al otro dia Pablo habl su compaero de

este modo : Dias hace, hermano Antonio, que s que habitas por estos

desiertos y Dios me habia ofrecido que te me daria por compaero; mas

como ya haya venido el tiempo para m tan deseado en que libre de la

crcel de mi cuerpo he de ver mi Seor Jesucristo , l te ha enviado

para mi consuelo , para que ds sepultura este mi miserable cuerpo

escondiendo la tierra en tierra.

Un extremado sentimiento caus Antonio la noticia de la prxima

muerte de San Pablo, y vertiendo un raudal de copiossimas lgrimas

empez suplicarle que pidiese Dios le llevase en su compaa. San

Pablo le exhort que se conformara con la voluntad divina , pues que

si bueno era para l dejar esta vida mortal para disfrutar del cielo , de-

bia considerar que hacia falta sus hermanos para dirigirlos y ensear-

los en la vida eremtica , acabando por rogarle que fuese luego y le tra-

jese el manto que le habia dado Atanasio para que envolviese en l su

cuerpo y lo enterrase. Esto dijo Pablo con el objeto de que estando au-

sente Antonio en el momento de su partida del mundo , no experimenta*

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2U

se tanta pena , y tambien para demostrar que moria en la fe catlica que

profesaba Atanasio, que entnces era tenazmente combatida por los

arrianos, como diremos su tiempo. Al oir San Antonio la splica de

San Pablo, comprendi que estaba adornado del don de profeca, porque

no de otro modo pudiera haberle hablado del manto de Atanasio. Esto

fue causa de que redoblase la reverencia que le habia manifestado desde

el momento en que habia tenido la dicha de verle.

Ganoso de complacerle , Antonio le bes las manos y se volvi su

morada, la que pesar de sus muchos aos y trabajos lleg en brevsi-

mo tiempo. Cuando le vieron los discpulos le preguntaron dnde habia

estado tanto tiempo; pero l, vertiendo lgrimas, tan slo contest: Ay

de m, pecador, que solamente tengo nombre de religioso ! He visto

Elias; he visto Juan Bautista en el desierto, y verdaderamente Pablo

en el Paraiso.

No quiso hablar ms, entr en su celda, y tomando el manto , sin de-

tenerse tomar el menor alimento , se dirigi de nuevo por el mismo

camino que habia tomado. El deseo le prestaba nimo , de suerte que

cuando habia andado en el espacio de tres horas el camino, providencial-

mente vi entre coros de ngeles, profetas y apstoles , el alma de Pa-

blo que subia los cielos , blanca como la nieve y con una admirable

claridad.

Esta vision, ljos de hacerle detener, le hizo apresurarse de tal modo

que, como el mismo San Antonio contaba despues, le pareca que no

andaba sino que volaba.

Apnas hubo entrado en la cueva vi el cuerpo de San Pablo, hincado

de rodillas y como en actitud de orar. A pesar de la vision de que aca-

bamos de hablar , le crey vivo y se arrodill su lado para orar con

l, hasta que al fin pudo convencerse de que era difunto. Despues que

hubo regado aquel cuerpo santo con sus lgrimas, le envolvi en el

manto de Atanasio y pens en cumplir lo que le habia ordenado dndole

sepultura despues de haber rezado los salmos y otras preces. Se pre-

sentaban dificultades para poder sepultar aquel cuerpo por carecer de

medios para abrir sepultura. No sabia qu hacer, si volver su morada

para volver en compaa de algunos de sus discpulos esperar que Dios

le proporcionase los medios necesarios al efecto. Entnces salieron del

interior del desierto dos leones, los cuales se fueron derechos al cuerpo

de San Pablo y se echaron sus pis como si fueran dos mansos cor-

deros. Luego comenzaron cavar la tierra con las garras hasta que hi-

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cieron un hoyo suficiente para que pudiese servir de sepultura. En se-

guida se alejaron internndose nuevamente en el yermo, y San Antonio

tom el santo cuerpo, y colocndole en el hoyo le cubri de tierra, ha-

bindole ntes quitado la tnica que de las hojos de la palma el mismo

Pablo habiase formado, para conservarla como preciosa reliquia. Volvise

despues su monasterio, donde refiri sus discpulos cuanto le habia

acontecido, y de tanta fe y crdito, dice el Padre Ribadeneira, fue el tes-

timonio de San Antonio, no slo para con sus discpulos, sino aun para

la Iglesia catlica, que esta por su testimonio le cont en el nmero de

los santos y celebra su fiesta. San Gernimo escribi la vida de San Pa-

blo, primer ermitao, y dice al terminarla : Yo ruego quien esto leye-

re, que se acuerde de Gernimo pecador, quien si Dios le diera

escoger, ms querria la tnica de Pablo con sus merecimientos, que la

prpura de los reyes con sus penas.

En suma, como quiera que el retiro de San Pablo al desierto fue en

tiempo de la persecucion de Decio, segun hemos manifestado, hemos

creido oportuno ocuparnos de l en este lugar, como igualmente de San

Antonio Abad, quienes se reconoce por fundadores y maestros de la

vida eremtica.

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CAPITULO VI.

Muerte de San Cornelio.San Lucio 1, papa.San Esteban I, papa.San Gregorio con

ocasion de una peste aumenta considerablemente el nmero de los cristianos.Muerte

del emperador Decio.Emiliano.Cuestion sobre la renovacion del bautismo. San

Sixto II, papa.Octava persecucion.Martirio de Sato y de San Lorenzo.

Tan slo un ao, tres meses y diez dias gobern el Papa San Cornelio

la Iglesia, en cuyo tiempo y en dos ordenaciones cre siete ocho obis-

pos, tres cuatro presbiteros, y otros tantos diconos. Fue un perfecto

modelo de caridad, y dedicse con esmero ensear la santa doctrina

del Crucificado en toda su pureza, haciendo comprender que podan al-

canzar misericordia y debian ser tratados con amor los que, habiendo

amado Jesucristo, habian despues cado en algunas faltas, siempre que

se arrepintiesen de sus pecados. En ocasion en que sobrevino en Roma

una peste desoladora, que fue atribuida por los idlatras un castigo por

el desprecio con que los cristianos miraban los dioses, Cornelio fue

desterrado Civita-Vecchia, desde donde Dios le llam para concederle

el premio de sus virtudes y los mritos que habia contrado gobernando

con tanto celo la Santa Iglesia. Despues de un mes y cinco dias que es-

tuvo vacante la Santa Sede, fue elegido, segun se cree, en Civita-

Vecchia.

San Lucio J, presbitero romano y uno de los que habian acompa-

ado en su destierro San Cornelio. Tuvo lugar esta eleccion el ao 252.

Amantsimo de la pureza, y conociendo que esta virtud debia resplan-

decer en los ministros del santuario, mand que estos fuesen escogi-

dos entre aquellos cristianos ms notables por su amor esta virtud, y

en cuanto los obispos determin que dos presbiteros y tres diconos

le acompaasen constantemente fin de que fuesen testigos de todos

sus actos, evitando de este modo el que la maledicencia pudiese calum-

niarlos. San Lucio fue tambien desterrado en los primeros meses de su

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Pontificado, mas luego fue de nuevo llamado, no por efecto de arrepen-

timiento, como dice un escritor (1), sino por capricho de la persecucion.

Cre en dos ordenaciones siete obispos, cuatro presbiteros y cuatro di-

conos, y cuando aun no llevaba seis meses de gobernar la Iglesia recibi

la corona del martirio, el dia cinco de marzo del ao del Seor 253,

siendo sepultado en el cementerio de Calixto. Tan slo seis dias perma-

neci vacante la Santa Sede, siendo elegido Pontfice

San Esteban I, en el ao 253. Era este Pontfice natural de Roma,

arcediano de su Iglesia en los tiempos de San Cornelio y de San Lucio,

y gozaba de una gran reputacion por sus grandes y austeras virtudes.

Hemos hablado de la peste que se habia presentado en Roma y que

fue generalmente atribuida un castigo de los dioses por el desprecio

que les hacan los cristianos, lo que motiv que arreciase la persecucion.

Tan terrible azote, que se extendi otras provincias, dur unos diez

aos, pereciendo los infieles en mucho mayor nmero que cristianos

habian perecido impulsos de su odio y deseo de venganza. Cuando

Dios en su altsima providencia envia calamidades de tal gnero los

pueblos, siempre es en castigo de sus maldades y para que sirva de mo-

tivo de conversion los que viven envueltos en el error. En un dia en

queenNeocesarea se celebraban unas fiestas en honor de las falsas divinida-

des, apareci all la peste que tantos estragos venia ya causando en Roma

y en otras provincias. De este azote sac partido San Gregorio para au-

mentar de un modo muy considerable el nmero de los afiliados las

salvadoras banderas de Jesucristo. Cuando el pueblo se hallaba congre-

gado para presenciar la fiesta de que acabamos de hablar, viendo que

mucha gente se quedaba fuera por no tener suficiente cabida aquel lu-

gar para las muchas personas que de otros pueblos comarcanos habian

asistido al espectculo, empezaron pedir grandes voces los dioses

que ensanchase el sitio : lo que sabido por San Gregorio Taumaturgo,

dijo que no tardaran en estar ms anchos, y en el instante empez la

peste (2). Sabido es el espectculo triste imponente que presenta

siempre una poblacion sobre la que pesa el azote de una epidemia. La

muerte arrebatando vctimas lo mismo en los palacios de los grandes que

en la choza del pastor: ayes y lamentos que entristecen el corazon : in-

felices que carecen de lo necesario para atender sus necesidades y que

(1) Cesarotti, p 48.

(2) Grcgot. Kiss. in vit, Taum.

t. i. 28

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se ven privados de poder proporcionarse el sustento. Si triste y desconso-

lador es este espectculo en los pueblos cristianos, donde tantos esfuer-

zos hace la caridad proporcionando recursos los pobres, estableciendo

hospitales y sirvindose de otros mil medios para hacer mnos numerosas

las vctimas y ms llevadera la desgracia, puede comprenderse cul seria

el aspecto de Neocesarea, pueblo casi en su totalidad idlatra, pues que

era all muy corto todava el nmero de los cristianos. Lams terrible de-

solacion reinaba en todas partes, y no solamente las casas, sino hasta las

calles estaban llenas de mnertos insepultos, cuya fetidez contribua no

poco aumentar la peste, y por consiguiente sus estragos. No habia re-

medio alguno en lo humano, y los que aun vivan esperaban desalentados

la muerte. Hombres hubo, dice un historiador, que no sintiendo tanto la

muerte como el quedar insepultos, se iban casi arrastrando los sepul-

cros, apenas se veian invadidos, para morir en ellos.

Por ltimo, viendo que eran ineficaces los ruegos que se dirigan

sus divinidades, y que ljos de cesar el mal tomaba cada momento

nuevas y ms terribles proporciones, pensaron si el castigo provendra

del Dios de los cristianos por la grande persecucion que ellos hacian.

Entnces reunindose en gran nmero los idlatras, y sabiendo que en

algunas casas habia cesado el mal con slo la presencia del obispo cris-

tiano, fueron l ofrecindole que abrazaran su religion, si alcanzaba

la terminacion de la peste. San Gregorio, que los vi con tan buenas dis-

posiciones, or al cielo y en el momento quedaron libres. Agradecidos

aquellos idlatras al gran beneficio que acababan de recibir, y conocien-

do la ridiculez de sus dolos y la verdad de la doctrina evanglica, reci-

bieron el bautismo en tan gran nmero que toda la ciudad puede decirse

que se hizo cristiana, pues que, como dice un historiador de la Iglesia,

San Gregorio no dej en Neocesarea ms que diez y siete idlatras, sien-

do igual el nmero de cristianos que encontr en ella cuando fue nom-

brado obispo.

Muy celebrado es este santo obispo por los Santos Padres, y de l se

conserva una carta dirigida otro obispo que consultaba sobre los grados

de la penitencia pblica que ms arriba hemos expuesto.

Entre tanto el emperador Decio, despues de un reinado de poco ms

de dos aos, muri de una manera funesta, siendo reemplazado por

Galo, el cual, mintras la epidemia de la peste hacia los mayores estragos,

pasaba el tiempo lo mismo que su hijo Volusiano, entregado los goces

sensuales y demas placeres, sin parar mientes en los grandes padecimien-

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tos y afliccion del pueblo. Emiliano mandaba en jefe el ejrcito de Pano-

na, y proponindose derrotar los godos, march contra ellos consi-

guiendo fcilmente su objeto. Este triunfo despert su ambicion, y po-

niendo su vista y su deseo en el trono imperial, y valindose del influjo

que gozaba con las tropas, se hizo proclamar emperador. Galo, que por

su conducta era aborrecido de todos, fue asesinado por sus mismas tro-

pas, que unindose al ejrcito mandado por Emiliano reconocieron este

como emperador.

Mintras esto acontecia, Valeriano, que se hallaba en las Gaiias por r-

den de Galo, tuvo noticia de todo, y como quiera que dispona de nume-

rosas fuerzas se hizo proclamar emperador y se dirigi Italia. Emiliano

trat de defenderse, pero recibi el premio que mereca : habia subido

al trono por gradas ensangrentadas, y baj bien pronto, en el mismo ao

de su ascension, perdiendo al mismo tiempo el trono y la vida, pues mu-

ri asesinado por los mismos que le habian proclamado asesinando su

antecesor.

Hasta entnces Valeriano se habia captado el amor y el aprecio, no so-

lamente del pueblo sino tambien de los mismos emperadores. Su honra-

dez, su probidad, su amor la justicia le habian hecho acreedor que se

le confiriesen los empleos ms distinguidos. As, pues, en el principio de

su reinado se mostr muy benigno para con los cristianos, hasta el ex-

tremo de servirse de ellos para ocupar los destinos ms elevados y distin-

guidos. Nadie hubiera previsto lo que sucedi despues, cuando se convir-

ti en un verdugo de los mismos cristianos.

Empero ocupmonos ntes en hablar de la gran cuestion suscitada

durante el Pontificado de San Evaristo sobre si debia renovarse el bau-

tismo administrado por los herejes, en caso de que volviesen la fe los

que le hubiesen recibido. En esto tenia opinion diferente el Papa, Jefe

Supremo de la Iglesia, y San Cipriano, obispo primado de Africa. Ve-

nia siendo una tradicion constante en la Iglesia que el bautismo adminis-

trado por los herejes conservaba sus caractres de Sacramento, con tal

de que al conferirle hubiesen observado las frmulas evanglicas, de

suerte que no se reiteraba el bautismo cuando algun hereje apartndose

de sus errores volva entrar en el gremio de la verdadera Iglesia. En

Crtago venia de antiguo el tener por nulo el bautismo de los herejes.

San Cipriano, que alegaba ciertas razones para no tener por vlido el

bautismo, conferido fuera de la Iglesia, reuni los obispos de la provincia

proconsular de frica en nmero de treinta y uno, y todos de conformi-

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dad con las razones expuestas por San Cipriano, convinieron en la nece-

sidad de volver conferir el bautismo los herejes que volviesen al gre-

mio de la Iglesia.

Gran disgusto caus esta decision al Vicario de Jesucristo, y San Ci-

priano por su parte convoc de nuevo los obispos hasta tres veces,

cada una en mayor nmero, y siempre se ratificaron en su opinion. Uno

de los que la seguan fue Firmiliano de Cesarea, obispo de Capadocia.

Algunos quieren encontrar una falta grave en San Cipriano y en Firmi-

liano, al que la Iglesia, al mnos la griega, reconoce por Santo, por esta

falta de conformidad con la cabeza de la Iglesia. Es lo cierto que el Papa

San Estban di un decreto que decia textualmente de este modo : Que

no se haga innovacion alguna, sino lo que la tradicion enseare que

debe innovarse, conviene saber, la imposicion de las manos para la

penitencia. Tal vez aquellos santos prelados en esta cuestion de tanta

importancia, por ser el bautismo el primero de los Sacramentos y el que

abre al hombre las puertas de los cielos, se sostuvo ms fuerte que lo que

debiera al sostener su opinion contraria la del Jefe Supremo de la Igle-

sia ; pero esto no debe influir bajo ningun concepto en amenguar la de-

vocion de los fieles este gran santo, primero porque se trataba de un

punto que no estaba todava definido, y segundo porque es indudable que

se retractara, por mas que no haya noticia de esta retractacion, pues que

la Iglesia, que encomia sus virtudes, le ha colocado en el nmero de ios

santos, honor que no tributa los que no han reconocido los derechos

del Vicario de Jesucristo.

El Padre San Agustn se ocupa de este asunto en varios pasajes de sus

obras, y dice que el santo obispo se retract antes de su muerte, que

expi con el martirio esta especie de falta, que no tenia otro origen que

la debilidad del gnero humano, pero que no dejaba de echar una man-

cha en una alma tan cndida y tan pura.

Es indudable que al fin se retractaron tanto los africanos como los

orientales, y el uso de rebaptizar fue totalmente abolido en la Iglesia

universal por el Concilio de Arls, cincuenta aos despues del Papa San

Estban I, lo ms tarde por el Concilio general de Nicea.

En suma, el santo Pontfice Estban, despues de haber gobernado la

Iglesia cuatro aos y medio, recibi la corona del martirio, siendo ase-

sinado en el momento en que celebraba el santo sacrificio de la Misa en

las catacumbas. Su cuerpo fue sepultado en el cementerio de Calixto,

mas en el ao 762, bajo el Pontificado de Paulo I, fue trasladado la

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Iglesia de los Santos Estban y Silvestre, que el Papa mand construir, y

que es hoy conocida con el nombre de San Silvestre in capite, por con-

servarse en ella con grave veneracion la cabeza del Bautista.

La Santa Sede estuvo vacante veinte y dos dias, siendo el sucesor de

San Estban

San Sixto II, que era natural de Atnas y que fue creado el ao 257.

Ya hemos dicho que Valeriano si principio de su reinado se habia mos-

trado benigno para con los cristianos , pero no habia de durar mucho

tiempo esta benignidad , y en efecto fue muy poco duradero el reposo

de los fieles. El suplicio del Papa San Estban , dice un historiador,

anunciaba la suerte de Sixto. Existia en Roma un hombre que gozaba

de mucho crdito y que poseia el secreto de ganar el corazon de los

emperadores. Propsose mudar el carcter de Valeriano, hacindole

enemigo encarnizado de los cristianos , y lo consigui hacindole creer

que si habia de disfrutar un reinado feliz era necesario que exterminase

los cristianos. Macrino, que as se llamaba aquel prfido instrumento

del infierno, se vali de todos los medios imaginables para persuadir

Valeriano , el cual dndole entero crdito se propuso empezar su obra

por sacrificar los obispos y sacerdotes. Esta fue la

Octava persecucion , que no cedi en vigorosa ninguna de las an-

teriores , mejor dicho , fue la ms sangrienta que hasta entnces habia

experimentado la Iglesia desde su establecimiento. Macrino, que odiaba

implacablemente los cristianos y que habia ganado por completo el in-

constante corazon del Emperador , dirigia todos los asuntos concernien-

tes la persecucion de los fieles.

Slo en una fundacion todo divina podia verse un resultado tan mara-

villoso como el que vamos observando. Mintras ms encarnizadas eran

las persecuciones, mintras mayor nmero de vctimas eran sacrificadas,

mayor aumento tomaba el rebao de Jesucristo , pues que de las cenizas

de las hogueras parecan salir nuevos discpulos de la divina Victima del

Glgota. Uno de los primeros que fueron presos en esta persecucion

fue el santo Pontfice San Sixto ; mas como quiera que su historia est

tan ntimamente enlazada con la de San Lorenzo, ilustre mrtir espaol,

vamos trasladar aqu ambas , prefiriendo la narracion de Fleury la

que nos presenta el Padre Ribadeneira , cuya vida y martirio del ilustre

espaol consigna del modo siguiente :

Fu San Lorenzo espaol de nacion , natural de Huesca (1), ciudad en

(l1 So consigna el Padre Ribadeneira lo disputada que ha sido la patria de San Lorenzo, y

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el reino de Aragon. Su padre se llam Orencio, su madre Paciencia, fue-

ron santos y de ellos reza y celebra la fiesta la iglesia de Huesca. De su

niez, juventud y de cmo haya ido Roma no se sabe; solamente sa-

bemos que fue arcediano de la santa Iglesia de Roma, y que el santo Pa-

pa Sixto, segundo de este nombre, le di en guarda los tesoros de la

Iglesia, que debian ser algunos dineros para sustento de los ministros de

ella y para hacer limosna los pobres, y algunos vasos ricos de oro y

plata, y vestimentas y aderezos preciosos para el servicio del altar. An-

daba la persecucion en tiempo del emperador Valeriano contra los cris-

tianos muy brava: en ella fue preso el pontfice Sixto, y llevndole la

crcel, Lorenzo, deseoso de acompaarle en aquel sacrificio, como di-

cono su sacerdote, y como hijo su dulcsimo padre, le sali al cami-

no, y con muchas y tiernas lgrimas, salidas de un entraable y abrasado

afecto de morir por Cristo, le rog que no le dejase, sino que le llevase en

su compaa, pues la muerte temporal seria vida bienaventurada para l,

alegando muchas razones. Enternecise San Sixto con las palabras de Lo-

renzo : consolle, animle, dile esperanza que presto moriria por el Se-

or, y con espritu proftico le anunci que sus tormentos serian ms ri-

gorosos y la victoria ms gloriosa que por ellos del tirano alcanzara. En-

comendle que repartiese los pobres los tesoros de la Iglesia, y con eso

se despidi de l. Lorenzo por cumplir el mandato del sumo pastor, y

porque aquellos tesoros temporales no le fuesen estorbo para alcanzar el

tesoro inestimable de la corona del martirio que l tanto deseaba , luego

con gran diligencia sali buscar todos los pobres cristianos y personas

miserables que estaban escondidas, para socorrerlas conforme su nece-

sidad. Entr en casa de una viuda, llamada Ciriaca, que padeca un for-

tsimo dolor de cabeza , y tenia en su casa muchos clrigos y cristianos

escondidos. Y la primera cosa que hizo fue echarse los pis de ellos, y

postrado en el suelo lavrselos con una profundsima humildad. Y despues

con aquellas mismas manos con que los habia lavado, haciendo la seal

de la cruz, y ponindolas sobre la cabeza de Ciriaca, le quit el dolor

nosotros creemos deber hacerlo en este lugar. Est fuera de toda duda su calidad de espaol. En

cuanto al lugar de su nacimiento lo han pretendido Huesca, Zaragoza, Valencia, la villa do Loret

y Cordoba, pero Huesca tiene su favor una tradicion constante y general, como asimismo fun-

damentos los ms probables, como puede verse en el tomo V del Teatro eclesistico de Aragon,

cap. XXI. El motivo que le condujera Roma es ignorado: la dea de que le llevara all el Papa

San Sixto, en ocasion de venir & Espaa, no le es aceptable al erudito Dr. D. Vicente La Fuente,

Vase su Historia de la Iglesia de Espaa, toui. I, pg. 51.

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que padeca, le cli entera salud y reparti largas limosnas los pobres

que all estaban. De esta casa pas otra de un cristiano llamado Narci-

so, donde hall gran nmero de cristianos, angustiados, temerosos y afli-

gidos: consollos, esforzlos, lavles asimismo los pis, diles limosna

y vista un ciego llamado Grescencio, haciendo la seal de la cruz so-

bre sus ojos. De all fu una cueva de Nepociano, donde estaban en-

cerrados como sesenta y tres cristianos, entre hombres y mujeres. En-

tr el santo ellos, dndoles sculo de paz, con muchas lgrimas; lav

los pis los hombres, y reparti todos de los tesoros que llevaba. Y

viendo all un santo presbitero, llamado Justino, que habia sido orde-

nado de San Sixto, Lorenzo se arroj sus pis para besarlos, tenien-

do respeto al grado de sacerdote que tenia Justino, superior al suyo de

dicono. Justino tambien se ech en el suelo para besar los pis San

Lorenzo, y los dos estuvieron postrados en tierra con una santa y reli-

giosa contienda sobre quin los besara quin. Al fin venci Lorenzo,

y Justino se dej lavar los pis, entendiendo que aquella era la voluntad.

de Dios, y que no era bien ir la mano San Lorenzo , que por aquella

humildad se aparejaba para el martirio. En estas obras gast el santo

dicono toda aquella noche, cumpliendo enteramene la voluntad de San

Sixto, al cual el dia siguiente llevaron degollar; y como Lorenzo le

ese corri l, y con voz alta y llorosa le dijo: No me desampares,

padre santo; ya cumpl tu mandato y distribu los pobres los tesoros

queme encargaste.

Oyeron los ministros de justicia estas palabras , y la voz de los teso-

ros echaron mano Lorenzo y prendironle. Dieron noticia de lo que

haban odo al emperador, y l se holg mucho con aquella nueva, espe-

rando hartar su codicia, y haber grandes riquezas y tesoros de la Iglesia

J despojar San Lorenzo del tesoro preciossimo de la fe , hacindole

adorar sus dioses, y con su ejemplo mover los demas. Dieron al santo

en guardia un caballero, llamado Hiplito, y l le ech en la crcel

fon otros muchos presos, entre los cuales habia uno, llamado Lucillo,

que habia estado mucho tiempo en aquella crcel, y llorado tanto sudes-

ventura que habia perdido la vista y del todo quedado ciego. Persuadile

el santo dicono que creyese en Jesucristo, y l lo hizo, y se bautiz, y

Dios le alumbr los ojos del alma y del cuerpo, y le restituy la vista.

Divulgse este milagro por la ciudad , y por la fama de l concurrieron

muchos ciegos la crcel donde estaba San Lorenzo, pidindole remedio

para su ceguedad, y l los san todos haciendo sobre ellos la seal de

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la cruz. Ablandse Hiplito con los milagros que veia obrar San Lo-

renzo: comenz trabar plticas con l y rogarle que descubriese los

tesoros que tenia escondidos. De aqu tom ocasion el santo para predi-

car Jesucristo y para decirle : Oh Hiplito! si crees en Dios Padre

todopoderoso, y en Jesucristo su Hijo, yo te prometo demostrarte los

tesoros, y lo que es ms, la vida eterna, de la cual sers particionero.

Y poco poco le fue dando mayor noticia de la verdad de nuestra santa

fe, y de los tesoros inestimables que tiene Dios en el cielo para sus

siervos. Y entrando el rayo de la divina luz en Hiplito se convirti y

recibi el bautismo l y toda su familia, que eran diez y nueve personas.

Fue tanto lo que el Seor regal Hiplito, que afirmaba ver las nimas

de los que se bautizaban muy alegres y hermossimas. Mand Valeriano

traer el santo mrtir su audiencia; djoselo Hiplito ya cristiano, y el

santo respondi con grande alegra: Vamos, que t y m se nos

apareja corona de gloria. Preguntle el tirano por los tesoros de la

Iglesia, y l con una sabidura y sagacidad divina le respondi que si

tenia tanta ansia por los tesoros de la Iglesia le diese dos tres dias de

tiempo para recogerlos, que l se los traera. Tvolo por bien Valeriano,

y mand Hiplito que anduviese siempre su lado y no le perdiese

de vista en aquellos tres dias: en los cuales San Lorenzo junt todos los

ciegos, cojos, mancos y pobres que pudo hallar, y ponindolos (como

dice Metafrastes) en los camellos y carros que le habian enviado para

que trajese los tesoros, se vino con ellos al emperador, y djole: Estos

son los tesoros de la Iglesia. Porque (como dice san Ambrosio) verda-

deramente son tesoros aquellos en quien mora Dios, aquellos que estn

adornados de la fe de Cristo, aquellos por cuyas manos nuestras limos-

nas suben al cielo y alcanzamos los tesoros eternos. No se puede fcil-

mente creer la saa que recibi el tirano vindose engaado de San Lo-

renzo y burladas sus esperanzas , y el furor con que mand luego des-

nudar delante de s al santo levita y rasgar sus carnes con escorpiones;

y para ms espantarle hizo traer todos los instrumentos con que ator-

mentaban los mrtires para que entendiese que por todos ellos habia

de pasar si no se renda su voluntad. Mas el esforzado caballero de

Cristo no se espant por ver aquellos horribles instrumentos, porque

estaba su corazon tan encendido en el amor de su Seor, que todas las

penas que le podan dar le parecan pocas y ms blandas que las que l

deseaba padecer, y as dijo al tirano: Hombre desventurado, piensas

atemorizarme con tus tormentos? Pues quiero que entiendas que para

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l son tormentos y para m regalos, y que yo nunca be deseado sino co-

mer esta mesa y hartarme de estos manjares. De all le llevaron car-

gado de cadenas al palacio, y despues de haberle mandado el tirano dar

los tesoros y sacrificar los dolos, y que no confiase en los tesoros

que tenia escondidos porque no le podran librar de los tormentos que

le estaban aparejados, respondi el santo con mucho sosiego y alegra de

su alma : *En los tesoros del cielo confio yo, que son la misericordia y

piedad de Dios con que me ha de favorecer para que mi alma quede li-

bre, aunque el cuerpo sienta los tormentos. Azotronle crudamente

con varas, colgronle en el aire y quemronle los costados con planchas

de hierro encendidas; y el bendito mrtir por una parte se reia del ti-

rano, dicindole que no senta sus tormentos, y por otra hacia gracias

Dios y decia: Seor mio Jesucristo , Dios verdadero Hijo de Dios,

ten misericordia de tu siervo, pues siendo acusado no te negu y siendo

preguntado te confes. Cuanta mayor paciencia y gozo mostraba el san-

to mrtir, tanto ms se embraveca el tirano, y atribuyendo la gracia y

favor del cielo arte mgica, le dijo: T eres mago y por arte mgica

haces burla de mis tormentos: pues yo te juro por los dioses inmortales

que has de sacrificar padecer tantas y tan graves penas que ningun

hombre hasta hoy las padeci.

Hasta aqu es narracion del Padre Ribadeneira, no parecindonos

oportuno continuarla por demasiado difusa. Resumiremos pues el marti-

rio del ilustre espaol. Lorenzo contest con toda la firmeza del valor

cristiano, manifestando que estaba dispuesto sufrir cuantos tormentos

quisiesen hacerle padecer por la gloria de Jesucristo. Vista , pues, su

firme resolucion de no sacrificar los dioses, orden el juez que fuera

de nuevo azotado, y lo hicieron con el mayor rigor poniendo plomos en

las cuerdas para mejor destrozarle sus benditas carnes. Entnces , y al

tiempo que el santo Levita hacia fervorosa oracion, se oy una voz que le

dijo que aun le quedaba mucho que padecer. Quiso Dios que esta voz

fuese de todos oida, y el juez exclam: Veis, varones romanos, cmo

los demonios favorecen este sacrilego que ni los dioses teme, ni

los principes ni los tormentos? Y enfurecido y lleno de rabia, mand

que le tendiesen sobre una catasta y all descoyuntasen sus huesos y des-

pedazasen su carne. Ejecutse al punto el mandato del juez. Cuando Lo-

renzo sufra este cruel martirio un ngel del cielo descendi, y acercn-

dose al santo confesor de Jesucristo le confort y le limpi el sudor con

th lienzo. Fue visto el ngel por uno de los soldados que all se halla-

T. i. 29

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ban, llamado Roman, el cual iluminado por luz divina pidi Lorenzo

el bautismo, y el santo se lo confiri con alegra celestial, y despues der-

ram tambien su sangre en defensa de la fe.

No satisfecho el tirano con haber atormentado tan rigurosamente al

santo Levita, le hizo de nuevo conducir su presencia dicindole que si

no se resolva sacrificar los dioses , toda aquella noche gastara en

atormentarle. Si as es, contest Lorenzo, esia noche ser para m cla-

ra y llena de alegra. No aguard ms el inhumano juez: mand pre-

parar un lecho de hierro manera de parrillas , tan grande que pudiese

sustentar su cuerpo, y debajo colocar fuego lento para que el martirio

fuese ms duradero y cruel. A presencia, pues, del mismo juez fue coloca-

do en las parrillas, encontrando Lorenzo ms dulzuras que si hubiese

sido una cama de plumas. Despues de algun tiempo, el invicto mrtir,

dirigindose al tirano, le dijo de este modo: Mira, miserable , ya est

asada una parte de mi cuerpo ; vulvela para que se ase la otra , y pue-

das comer de mis carnes sazonadas, pero no de las riquezas de la Iglesia

que ya estn guardadas en el tesoro del cielo, donde las llevaron las

manos de los pobres.

Que un hombre, despues de haber sufrido sin exhalar una queja mar-

tirio tan cruel, tenga valor y fortaleza para hablar con tanta energa , da

comprender suficientemente que aquel valor es sobrenatural y de-

muestra la verdad de la causa por la que se deja sacrificar. Esta cons-

tancia admirable de los mrtires de la Religion es una prueba tangible

de que ella es santa y divina. Por ltimo , exclamando el santo Levita:

Gracias te doy, Seor y Dios mio , que ya he merecido entrar por las

puertas de tu bienaventuranza, entreg su bendita alma en manos del

Criador. H aqu ahora de qu modo se expresa San Ambrosio, hablan-

do del martirio de San Lorenzo: Ardia el bienaventurado mrtir exte-

riormento con las llamas del cruel Urano; mas mucho mayor era la lla-

ama del amor de Cristo que interiormente le abrasaba su corazon. Y

puesto caso que el rey malvado mandaba aadir lea y acrecentar el

fuego, San Lorenzo, abrasado de otro mayor incendio de le fe, no sen-

tia aquellas llamas, y pensando en lo que Dios mandaba, todos los tor-

mentos que padeca eran refrigerio y regalo para l. Casi del mismo

modo se expresa el Padre San Agustn.

Consrvase el cuerpo de San Lorenzo al lado del bendito del proto-

mrtir San Estban en su Baslica extramuros de Roma, y su cabeza en

una capilla del palacio Pontificio del Quirinal conocido con el nombre

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Martirio de Sun Lorenzo.

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de Monte Caballo. All la hemos venerado en su dia propio, en el cual

es pblica la entrada dicha capilla. En Roma es muy general la devo-

cion de este ilustre mrtir de Jesucristo, y ademas de la Baslica que le

est dedicada hay otros varios templos de su advocacion en los que se

conservan , bien hierros de las parrillas, bien algunas reliquias de su

cuerpo, que se exponen la veneracion pblica el dia de su festividad y

los de su octava. Muchas catedrales de Italia, entre ellas las de Gnova y

Tvoli, les estn dedicadas. En Constantinopla le fue dedicado otro sun-

tuoso templo donde se conservan parte de sus reliquias : Francia tam-

bien se los ha erigido con profusion , y Espaa , que tiene la dicha de

contarle entre sus hijos ms ilustres , le ha ofrecido tambien un gigan-

tesco monumento gloria de la religion y de las artes, elevado por el rey

Felipe II en el Escorial, templo que puede competir con los ms mag-

nficos y suntuosos del mundo cristiano; y ademas son muchos los tem-

plos que en todo el mbito de nuestra pennsula estn dedicados este

ilustre mrtir, el que tal vez sufri mayores tormentos por la fe de Aquel

que siendo la santidad por esencia , quiso morir por el rescate de la hu-

manidad en un patbulo de afrenta.

De no haber sufrido San Lorenzo tan pronto el martirio tal vez hubie-

ra sido elegido sucesor de San Sixto. La pureza de sus costumbres, la san-

tidad de su vida, su notoria caridad, que le hacia hacerse todo para todos,

y las dems bellas cualidades que le adornaban, le habian hecho ser, ge-

neralmente hablando , muy estimadsimo de todos los fieles de Roma. Y

que no se equivocaron en el concepto que tenian formado del santo Le-

vita, lo demostr despues su heroicidad en el martirio.

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CAPITULO VII.

Sdn Dionisio , papa. San Dionisio de Alejandria.Martirio de San Cipriano , obispo

de Cartago.Mrtires llamados de la masa blanca.Persecucion de las G-alias.

San Montano y sus compaeros.El santo nio Cirilo.Prisco , Mateo y Alejandro.

El sacerdote Sapricio y el lego Nicloro.

Al pontfice San Sixto II sucedi en la Sede Apostlica

San Dionisio, nacido en Calabria, presbitero de la Iglesia romana du-

rante el pontificado de San Estban , que fue elegido en 12 de setiembre

del ao 259. Di nueva distribucion las parroquias de Roma, restable-

ciendo varias instituciones alteradas causa de la persecucion de Valeria-

no. Fue verdaderamente un gran Pontfice San Dionisio , as por la inte-

gridad de su fe, como por las grandes y extraordinarias virtudes de que

se hallaba adornado. San Basilio le colma de elogios y le aplaude por su

prudencia y las demas bellas prendas que le adornaban.

Durante su Pontificado se suscit un conflicto, por habrsele imputado

Dionisio de Alejandra una grave falta, suponiendo que habia caido en

el error de creer que el Hijo en su sustancia era distinto del Padre, en la

refutacion que l mismo habia hecho de la hereja de Sabelio, que no re-

conoca en Dios distincion de personas. El papa Dionisio hizo reunir con

este motivo un concilio en Roma, pero ntes de proceder nada ni to-

mar medida alguna le escribi, y de las explicaciones dadas por Dionisio

el obispo de Alejandra result que el papa qued suficientemente sa-

tisfecho , haciendo pblica la declaracion de aquel obispo que estaba en

todo conforme con la doctrina de la fe.

Continuaba con gran rigor la persecucion de Valeriano, siendo otra de las

ilustres vctimas que derramaron en ella su sangre por la fe San Cipriano,

obispo de Cartago, del que ya nos hemos ocupado. Habia nacido en frica,

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- 229 -

y desde su juventud se habia hecho notable por su amor las ciencias y

los grandes adelantos que habia hecho en ellas. Antes de abrazar el cris-

tianismo estuvo dedicado ensear retrica en Cartago. No fue su conver-

sion obra de un dia : habia conocido la verdad de la doctrina evanglica,

pero no se resolva abrazar la religion cristiana, temiendo que estando

ya en edad madura, y acostumbrado los regalos de la vida y una mesa

abundante y delicada, no habia de poderse acostumbrar la frugalidad de

los cristianos y su gnero de vida. Pero al fin la gracia obr, y abando-

nando sus errores se hizo cristiano. El mismo San Cipriano refiere aque-

llos sus temores y aade estas notables palabras : * Pero cuando el agua

de la regeneracion hubo lavado las manchas de mi vida pasada, y mi

corazon purificado hubo recibido la luz celestial, todas mis dificultades

se desvanecieron: encontraba fcil lo que me habia parecido imposible.

Teniendo en cuenta la Iglesia la sabidura de Cipriano y el modo con

que se habia aplicado al ejercicio de todas las virtudes desde el momen-

to de su conversion, le fue ascendiendo por grados hasta constituirle

obispo de Cartago. Por rden del procnsul Paterno fue presentado ante

el tribunal, donde aquel magistrado le hizo saber la rden vigente que

mandaba todos los que no seguan la religion del imperio que la obser-

vasen en lo sucesivo. Preguntle en seguida qu pensaba l hacer, lo

que contest : Yo no solamente soy cristiano sino obispo : yo no co-

nozco otro Dios que al verdadero que hizo el cielo y la tierra, con todo

lo que en ellos se contiene. Entnces el procnsul le mand que le

dijese cuntos y quines eran los sacerdotes cristianos de Cartago, lo

que Cipriano contest : No creo que podeis exigir de m que contra-

venga vuestras mismas leyes que condenan los delatores : fcilmente

podeis hallar los que buscais: pues que si nos est prohibido que

nosotros mismos nos entreguemos, no somos tan cobardes que el temor

nos haga abandonar nuestros puestos. En virtud de esto el procnsul

hizo salir desterrado San Cipriano una poblacion distante cincuenta

millas de Cartago.

Cerca de once meses pas Cipriano en su destierro, al cabo de los cua-

les Mximo, sucesor del procnsul Paterno, le hizo volver Cartago, y

el santo, que ya habia predicho la poca en que seria martirizado, se re-

tir unos jardines que tenia en aquella ciudad para esperar el cumpli-

miento de su prediccion. All iban visitarle multitud de personas y has-

ta algunos senadores, suplicndole que pusiese en salvo su vida : pero el

santo, quien no intimidaban los tormentos ni la muerte, atenda con so-

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licitud pastoral al cuidado de sus ovejas. Mas al fin cediendo las gran-

des instancias que se le hacian se retir otro paraje ms oculto; mas

si hizo esto fue porque el procnsul se hallaba fuera de Cartago y temia

lo llevasen para sacrificarle fuera de la ciudad, siendo as que l queria

morir en ella, para dar ejemplo sus ovejas y que estas se confirmasen

en la fe. As fue que, apnas el procnsul volvi Cartago, Cipriano sali

de su retiro y volvi sus jardines, donde fue preso, llevndole presen-

cia de Mximo, que se hallaba en una casa de campo, en donde detuvie-

ron toda una noche al ilustre obispo. Los fieles que tuvieron conocimiento

del hecho rodearon la casa y pasaron toda la noche en la mayor ansiedad

por su amantsimo Pudre y solcito Pastor.

Al dia siguiente fue presentado ante Mximo : este sabia que hubiera

sido intil el tratar de persuadirle, y as habindole interrogado, y mos-

trndose l firme en su declaracion y confesion de cristiano, mand que

le fuese cortada la cabeza. Oy con la mayor tranquilidad San Cipriano

su sentencia, y di gracias al Seor por que le dejaba conseguir la her-

mosa corona de los mrtires, y con una serenidad admirable se entreg

en manos del verdugo, volando su espritu al cielo.

Al tiempo mismo que San Cipriano, fueron desterrados otros muchos

obispos de frica, los cuales consol y anim aquel con cartas llenas

de reflexiones santas que derramaban celestiales delicias en sus corazones,

conservndose aun algunas de estas cartas, como asimismo otros escri-

tos suyos. Para comprender dnde lleg el rigor de esta persecu-

cion en el Africa, baste saber que solamente en Utica fue tan extraordi-

nario el nmero de los confesores, que faltando verdugos, se mand lle-

nar de cal viva un hoyo profundo, y dirigiendo la palabra el gobernador

los cristianos, les dijo : Escoged en el instante : sacrificar los dio-

ses ser enterrados en este hoyo. Apnas hubo acabado de pronun-

ciar estas palabras, cuando los cristianos se arrojaron inmediatamente en

el hoyo y quedaron consumidos. No se sabe punto fijo cul fue el n-

mero de los cristianos que fueron de este modo sacrificados, pero algu-

nos escritores dicen que pasaron de ciento cincuenta. Los fieles sacaron

ms tarde sus huesos, y como formaban una especie de masa con la cal,

de aqu el que fuesen conocidos con el nombre de los mrtires de la

masa blanca.

Dejando para el ltimo captulo de este siglo, segun ya hemos indica-

do, el hablar de los mrtires que padecieron en Espaa, entre los que

haremos mencion de San Fructuoso, obispo de Tarragona, continuare-

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~ 231

mos ahora observando los progresos de la persecucion en otras partes.

Las Galias no fueron privilegiadas en este punto, y tambien dieron al

cielo multitud de mrtires, refirindose comunmente esta poca el mar-

tirio de San Dionisio de Pars, de San Saturnino de Tolosa y otros mu-

chos hroes no mnos ilustres.

Volviendo de nuevo nuestra vista Cartago, podemos admirar entre otra

multitud de mrtires San Montano y sus compaeros hasta el nmero

de ocho. La relacion de su martirio empezada por ellos mismos en su

prision y continuada despues por un testigo ocular es de este modo:

Cuando nos hubieron arrestado, supimos que el gobernador debia con-

denarnos ser quemados vivos, y que la ejecucion debia de tener lugar

el dia siguiente ; pero Dios, que tiene en su mano el corazon de los

jueces, no permiti que nos hiciesen sufrir este gnero de suplicio. El

gobernador mud de resolucion, y nos envi la crcel. Este sitio no

tuvo para nosotros nada de horrible; su oscuridad fue reemplazada por

nina claridad enteramente celestial: un rayo del Espritu Santo alumbr

esta negra mansion, hizo nacer la luz en las tinieblas. Al dia siguien-

te por la tarde fuimos de repente sacados por los soldados y conduci-

dos al palacio para ser interrogados. Oh dia feliz! cun ligeras nos

parecieron las cadenas de que all nos cargaron! El gobernador nos

hizo muchas preguntas, las cuales mezcl amenazas y promesas. Nues-

iras respuestas fueron modestas, pero firmes, generosas y cristianas:

en fin, salimos del interrogatorio vencedores del demonio. Se nos vol-

vi la prision, y en ella nos preparamos un nuevo combate. El ms

rudo que tuvimos que aguantar fue el hambre y la sed ; porque, des-

pues de habernos hecho trabajar el dia entero, se nos rehusaba todo,

hasta un poco de agua. Dios por s mismo nos consol, hacindonos

conocer en una vision que nos quedaban pocos dias que sufrir, y que

no nos abandonara ; nos procur tambien algunos refrigerios por el

ministerio de dos cristianos que cuidaron de hacerlos llegar hasta nos-

otros. Este socorro nos alivi un poco; muchos enfermos se restablecie-

ron: olvidamos bien pronto nuestras fatigas, y nos entregamos la ora-

cion y bendecir la misericordia divina que se habia dignado endulzar

nuestras penas. Lo que contribuye mucho sostenernos y consolarnos

es la ntima union que reina entre nosotros ; porque no tenemos todos

sino un mismo espritu, que se nos incorpora en la oracion y en nues-

tras conversaciones. Vosotros lo sabeis, nada es ms dulce que esta

caridad fraternal, tan agradable Dios, y con la cual se obtiene de l

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- 282

todo lo que se le pide, segun esta palabra consoladora de Jesucristo:

Si dos personas se juntaren en la tierra para pedir alguna cosa mi

.Padre la obtendrn infaliblemente. Hasta aqu la relacion de los santos

mrtires.

De nuevo fueron presentados al tribunal, donde todos declararon que

persistan y se ratificaban en cuanto habian ntes manifestado. Entnces

fueron sentenciados ser degollados, cuya sentencia se ejecut pre-

sencia de muchos fieles que se confundieron con los paganos, para ser

testigos de esta inmolacion.

Ni fueron tan solamente varones esforzados los que durante las gran-

des persecuciones de la Iglesia vertieron su sangre en defensa de la fe.

Ya hemos visto delicadas doncellas, que llenas de un valor intrepidez

superior la debilidad de su sexo, sufrieron con alegra y regocijo los

ms crueles martirios. Cual si esto no fuera suficiente, tambien nios

de corta edad dieron testimonio de la fe de Cristo, dejndose conducir

los martirios. Esto debi haber sido suficiente para que aquellos obceca-

dos paganos se convenciesen de la verdad y dejasen caer de sus ojos la

tupida venda que los cubra. Pero ya hemos visto que todos estos prodi-

gios los atribuan arte mgica y no al poder de Dios. Uno de los nios

de que nos hablan los fastos de la historia es Cirilo, que viva en Capado-

cia, y el cual informado de la religion verdadera, tenia siempre en sus

labios el nombre santsimo de Jess. Su padre era idlatra, pero jams

habia podido conseguir de l que invocase los falsos dioses. As, pues, ir-

ritado contra l y no contento con haberle maltratado de un modo el ms

cruel, le arroj de su casa, y l lo sufri todo sin quejarse ni mostrar la

menor impaciencia. Nada de estrao tuviera esto en un hombre dotado

de valor, pero fue muy notable en una criatura de tan corta edad.

No tard el juez de la ciudad en tener noticias de este hecho, y en el

momento mand sus soldados en busca del nio Cirilo, hacindole com-

parecer su presencia. Empez por hablarle con la mayor dulzura, cre-

yendo que con facilidad podra hacerle disuadir de sus propsitos, aten-

dida la poca firmeza de la edad; pero no contaba ciertamente con los

prodigios que el verdadero Dios sabe hacer, cuando es su voluntad, para

hacerse admirable en sus escogidos. Hijo mio, dijo con la mayor dulzura

Cirilo, quiero generosamente perdonarte las faltas que has cometido,

en consideracion tu poca edad; slo depende de t el que vuelvas

gozar del cario de tus padres y de sus bienes; s prudente y renuncia

en el momento tu supersticion. La contestacion del santo nio de-

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~23$

mostraba la inspiracion divina. Contento soy, dijo, en sufrir reprensio-

nes por mi modo de obrar. Dios me recoger, y seguramente mejor esta-

r con l que con mi padre: me regocijo en gran manera de haber sido

echado de la casa paterna; yo habitar otra que es mucho ms grande y

ms hermosa: renuncio voluntariamente los bienes de la tierra por

conseguir los del cielo, y tan ljos estoy de temer la muerte, cuan-

to que s que de ella he de pasar otra vida mejor. Maravillado qued

sobremanera el juez y mudando el tono de dulce en spero le amenaz

con que le quitaria la vida. Por su mandato le ataron con cuerdas y en-

cendieronla su vista una hoguera. El juez di rdenes secretas de que

slo le intimidasen hacindole creer que iban quemarle vivo, pero que

no lo hiciesen. En efecto aproximaron al santo nio la hoguera , ame-

nazndole con que le iban precipitar en ella, pero sin que por esto ver-

tiese una sola lgrima y ntes por el contrario mostraba un semblante alegre

y tranquilo. Viendo esto, le presentaron de nuevo al juez el cual le dijo:

Ya has visto el fuego y la cuchilla: sers ahora prudente? Merecers

ahora por tu sumision y obediencia que yo te d libertad y que tu padre

te devuelva su amor? A estas palabras contest impvido y sereno el

santo nio: No sabeis el dao que me habeis hecho con hacerme vol-

ver aqu: yo no temo el fuego ni la espada: anhelo ir otra casa mucho

ms deseable y hermosa y suspiro tambien por unas riquezas infinita-

mente ms slidas que las de mi padre. Dioses quien debe recibirme y

recompensarme: apresuraos pues hacerme morir para que de esto

modo yo vaya l ms pronto. Al oir estas expresiones que denotaban

su grandeza de alma, los que presentes se hallaban no podan contener

las lgrimas porque comprendan que ellas habia de seguirse irremedia-

blemente la sentencia de su muerte. El santo nio se volvi ellos di-

cindoles: Vosotros deberais ms bien llenaros de regocijo en vez de

llorar: en lugar de enternecerme con vuestras lgrimas, os valdra ms

animarme y esforzarme sufrirlo todo. Ignorais cunta es la gloria que

me aguarda y cun grande es mi esperanza: dejad pues que acabe cuanto

ntes mi vida temporal. Estas valerosas confesiones le llevaron al sacri-

ficio , donde termin una vida corta pero llena de merecimientos reci-

biendo la preciosa aureola del martirio. A este santo nio pueden muy

oportunamente aplicarse las siguientes palabras del Sagrado Libro de la

Sabidura: Consum en b,eve tiempo la carrera de largos aos (i). Ya

(I) Sabid. cap. IV, v. Id.

T. I.

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tendremos ocasion de ocuparnos de nuestros nios espaoles Justo y

Pastor que padecieron principios del siglo iv en la antigua Compluto,

hoy Alcal de Henares, que no cedieron en valor y heroismo al santo

nio Cirilo.

Todos los tormentos parecan poco los tiranos para exterminar los

cristianos, y mintras unos moran en las hogueras, otros eran degolla-

dos , tan pronto eran aprisionados en prensas, como despedazados por

garfios de hierro. Tres varones de distincion llamados Prisco, Mateo y

Alejandro fueron destinados ser pasto de las fieras.

Vamos ahora ocuparnos de dos cristianos, el uno sacerdote y el otro

lego, que habindose profesado una tierna y estrecha amistad llegaron

malquistarse de tal modo que trocaron todo su cario en un dio im-

placable. Llambase el sacerdote Sapricio, y el otro Nicforo. Este re-

flexion lo mal que hacia en sostener aquella enemistad y trat de recon-

ciliarse con Sapricio: pero fueron intiles sus ruegos y la influencia

de sus amigos. El sacerdote se neg obstinadamente en no perdonarle.

Ep este tiempo Sapricio fue preso por cristiano y negndose sacrificar

les dioses del imperio, confes i con el mayor valor Jesucristo, por

lo cual le hicieron sufrir crue tormentos. Mas como quiera que perse-

verase en confesar el nombre de Jesucristo, fue sentenciado muerte.

Apnas lo supo Nicforo cuando corri l y echndose sus pis le

pedia que le perdonase por el Seor por quien tan valerosamente iba

derramar su sangre. Pero por repetidas que fueron estas splicas, Sapri-

cio le volva el rostro sin querer concederle el perdon. El verdugo man-

d al sacerdote que se arrodillase para degollarle: mas en aquel instante

temi la muerte, y neg Jesucristo, ofreciendo que sacrificara los

dolos. Era natural aquella apostasa por las malas disposiciones que lle-

vaba al martirio. l se neg perdonar, y Dios le neg l la gracia de

la fortaleza. Apnas Nicforo oy las cobardes expresiones de Sapricio,

empez gritarle que no perdiese la palma y la corona que Jesucristo

le ofreca; pero viendo que todo era intil, exclam grandes voces:

Yo tambien soy cristiano y confieso lo que el sacerdote Sapricio acaba

de abjurar; permtaseme reparar el escndalo que acaba de dar y morir

en lugar suyo. Dieron cuenta de todo esto al gobernador el cual mand

que Sapricio fuese puesto en libertad y que Nicforo fuese degollado.

Cumplise en el momento la sentencia, recibiendo Nicforo la corona

que en el cielo estaba destinada para aquel malaventurado sacerdote que

tan mal supo corresponder sus deberes.

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Felizmente fueron muy raros los ejemplos de apostasa que por temor

se dieron durante las persecuciones. El amor de Dios ardia en los cora-

zones y se cuentan por miles los que despreciando los tormentos y la

muerte, se gloriaban en confesar pblicamente Jesucristo.

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CAPITULO VIII.

Galieno restituye la paz la Iglesia.Humillacion y muerte de Valeriano. San Mario,

martir.Vida licenciosa de Galieno.Fin desastroso de la raza infame de Valeriano.

Muerte de San Dionisio, papa.Le sucede San Flix I.Pablo de Samosati, con-

denado en el concilio de Anoqui.Aurehano, emperador. Novena persecucion.

San Eutiquiano, papa. Comon de Lcicnia. Es asesinado el emperedor Aure-

liano.Tcito.Probo. Hereja de Manes.Muerte de San Eutiquiano.

En el ao 260 el emperador Galieno, que habia sucedido Valeriano,

restituy la paz la Iglesia, pues que revoc todos los decretos promul-

gados en el anterior reinado contra los cristianos. Es muy notable el

edicto publicado por el nuevo emperador, que decia de este modo: El

emperador Csar Publio-Lucinio-Galieno, pio, feliz y augusto, Dio-

nisio, Pinas, Demetrio y los dems obispos. Es mi voluntad que

os dejen libres y expeditos los lugares consagrados la religion, y que,

sin recelo de ser perturbados, volvais entrar en posesion de ellos, en

virtud de la gracia que os tengo concedida. El intendente general Aure-

lio. Cirenio observar puntualmente este rescripto. Tambien he manda-

do, aade el emperador, que los efectos de mi benevolencia se extiendan

por todo el mundo.

Fijando la atencion en los sucesos que tuvieron lugar durante el rei-

nado de su padre Valeriano y el trgico fin de este tirano, podremos

creer que Galieno temi seguir la persecucion, creyendo que todas las

desgracias de su padre habian sido un castigo del cielo por tanta sangre

como habia vertido en su implacable odio contra los cristianos. Diremos,

pues, siquiera sea cuatro palabras sobre la caida y muerte de Valeriano.

Despues de la prdida de una batalla , cay en manos de Sapor rey de

los persas. Orgulloso el Persa mand que le cargasen de cadenas, de-

jndole para mayor humillacion sus vestidos imperiales. No contenio

con esto, cada vez que Sapor montaba caballo, le obligaba arrodi-

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liarse, y le ponia el pi al cuello en vez de estribo. Por ltimo, despues

de haberle hecho sufrir las mayores humillaciones, le hizo desollar vivo

y que salasen su cuerpo , y conserv su pellejo tinto en sangre para

oprobio de los romanos.

Muchos fueron los que pretendieron ser entnces proclamados empe-

rador, pendenci Galicno, el cual, segun ntes hemos dicho, hizo cesar

la persecucion que pesaba sobre la Iglesia.

Esto no obstante durante el reinado de Galieno, hubo un mrtir que

ha gozado de una gran celebridad. Llambase Marin, era militar y le

corresponda ascender un grado en su carrera: mas el oficial que seguia

a l en rden de antigedad, aleg que era cristiano y que] por esta

cualidad no debia ascender. Inmediatamente el gobernador hzole com-

parecer su presencia , y el generoso cristiano confes , sin vacilar un

momento, que profesaba la fe de Cristo. El gobernador le concedi tres

horas de tiempo para que se resolviese. Durante ellas fue visitado por

el obispo Tectenes y presentndole la vez el libro de los Evangelios

y una espada le dijo: Escoge entre estas dos cosas tan diferentes. Ma-

rin por nica contestacion puso la mano derecha sobre los Evangelios.

Lleno de gozo el obispo le dijo: Anda pues, que Dios te llenar de

fortaleza, y nadie ser capaz de quitarte lo que has elegido. Presentado

de nuevo ante el gobernador, y ratificndose en su anterior declaracion,

fue muerto en el instante. Su cadver fue recogido y sepultado por As-

turo, patricio piadossimo, testigo de su martirio , y que gozaba de gran

crdito y reputacion.

El emperador Galieno, si bien no pensaba en perseguir los cristianos,

pasaba su vida entregado los placeres y deleites ms vergonzosos. Do-

minado completamente por la sensualidad , tenia abandonados todos los

asuntos del imperio, de tal modo que lleg hacerse odioso, por lo que

acab su vida bajo la mano de asesinos , y como no hubiese ya de su

sangre ms que un hijo y un hermano del mismo Galieno, los precipi-

taron desde lo alto del Capitolio , terminando de este modo la raza del

infame Valeriano. Claudio, general de las tropas de Galieno, y quien

se atribuye su muerte , fue proclamado emperador. Tuvieron lugar estos

sucesos el ao 268.

En el ao siguiente 269 llam Dios s al Sumo Pontfice , San Dioni-

sio, el cual habiendo gobernado la Iglesia por espacio de diez aos, cin-

co meses y algunos dias, durante los cuales cre siete obispos , doce

presbiteros y seis diconos, muri santa y tranquilamente. Solo cuatro

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-m-

dias estuvo vacante la Santa Sede, siendo al cabo de ellos elegido para

sucederle en la suprema dignidad de la Iglesia

San Flix I, hijo de Constancio. Estuvo este Pontfice animado de un

gran celo por la extension de la doctrina evanglica y trabaj con empe-

o por acabar de extirpar los corazones de los innovadores que trataban

de alterar la pureza de la fe. El concilio de Antioqua habia depuesto y

condenado al obispo de aquella misma poblacion, Pablo de Samosata,

que pasaba una vida disipada, entregado al lujo y los deleites y que

entre otros errores, empez ensear que Jesucristo no era por su na-

turaleza ms que un hombre ordinario, aunque concediendo que tenia en

s virtud divina, tan solamente operante, pero no esencialmente unida

inseparable.

El concilio de Antioqua , no solo di conocimiento de su sentencia

todas las Iglesias , sino que envi una carta al Papa San Dionisio como

Jefe Supremo de la Iglesia universal, pidindole su aprobacion. El Papa

San Dionisio habia ya muerto y San Flix 1 recibi aquella carta. No so-

lamente aprob la decision del concilio , sino que lleno de celo envi

Mximo , obispo de Alejandra, una clebre sinodal que fue citada en el

concilio de feso, en la que conden con su autoridad suprema aquella

hereja de Pablo, as como tambien los groseros errores de Sabellio.

Cuando tuvo lugar este suceso , ya habia muerto de la peste el empe-

rador Claudio II y su hermano Quintilio, el que no suele ser contado en

el nmero de los emperadores , porque si bien fue ensalzado esta dig-

nidad por sus soldados, estos mismos viendo su carcter severo le obli-

garon los quince dias abrirse las venas.

Era entnces el ao 270, y fue proclamado emperador Aureliano, na-

tural de Panonia , que si bien era perteneciente una familia oscura,

estaba adornado de grandes prendas, y habiendo entrado de soldado en el

ejrcito imperial, por su valor y mritos fu sucesivamente ascendiendo

hasta sentarse en el trono.

Volviendo ahora la condenacion de Pablo , cmplenos decir que en

su lugar fue elegido Domno: mas el hereje encolerizado no permiti

abandonar la morada episcopal, hasta que el emperador Aureliano , que

en los primeros tiempos de su reinado se mostr muy favorable los

cristianos, peticion de las Iglesias de Oriente, mand expulsar al obis-

po hereje de la casa episcopal y dar Domno posesion de ella , recono-

cido como verdadero y propio obispo de Antioqua por la Iglesia de

Roma.

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Poco tiempo dur el mostrarse Aureliano pro1 icio los cristianos.

No sabemos las causas que le movieron trocar su corazon, pero ello

es que concibiendo un gran odio los profesores de la doctrina de Je-

sucristo, orden la

Novena persecucion , que si no fue muy duradera , no dej de pro-

ducir un crecido nmero de mrtires. Crese que el deseo de captarse

la voluntad y el aprecio del Senado romano , fue lo que le movi ha-

cerse perseguidor de los enemigos de los dioses. Iba firmar el terrible

decreto cuando cay sus pis un rayo. Llense de temor y se detuvo,

no atrevindose por entnces llevar cabo sus propsitos. Lo que

sucedi despues nos lo dice Laclando: Algun tiempo despues habin-

dose entregado la corrupcion de su corazon, Aureliano public contra

'nosotros algunos edictos sangrientos y encarnizados; pero afortunada-

mente suceda esto casi al fin de su reinado , el que fue tan corto que

los edictos no habian aun llegado las provincias lejanas cuando mu-

ri. As hizo ver el Seor que no deja las potestades del siglo la l-

bertad de psrs^guir sus siervos, mas que en proporcion los desig-

nios de su justicia de su misericordia para con ellos.

Una de las ilustres vctimas de esta persecucion fue el Papa San F-

lix I, el cual habiendo gobernado la Iglesia por espacio de cinco aos,

durante los cuales cre cinco obispos , nueve presbiteros y cinco dico-

nos , consum su vida en el martirio, siendo sepultado su cuerpo en el

cementerio de la via Aurelia, en el mismo sitio donde ms tarde se con-

sagr una Iglesia por Flix II.

A los cuatro dias de la gloriosa muerte de San Flix fue creado

San Eutiquiano , natural de Luni, ciudad en el dia destruida por

completo. Su eleccion tuvo lugar el ao 273. Este Papa , segun Bury,

instituy el ofertorio de la Misa , y segun Artaud de Moritor, orden

tambien la bendicion, en ciertas circunstancias, de los ramos de los rbo-

les y de los frutos ; y quiso que los fieles que hubiesen tomado por es-

posa una mujer antes de ser bautizada, gozasen del derecho de sepa-

rarse de ella, de retenerla su lado, segun mejor les pareciese , en lo

que no hizo ms que conformarse con las leyes romanas de la poca, y

finalmente dispuso que los que se daban al vicio de la embriaguez , fue-

sen separados de la comunion hasta tanto que hubiesen renunciado l.

A esta persecucion atribuyen algunos el martirio de San Dionisio de

Pars. No estn conformes los autores en la poca, ni es nuestro pro-

psito investigarla.

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"240

Entre los esforzados cristianos que derramaron su sangre en defensa

de la fe , haremos mencion de Comon , que vivia en Licaonia, y que se

habia hecho notable por la austeridad de su vida y por sus grandes vir-

tudes. Burlbase el juez de esto , y l con la mayor tranquilidad le con-

test : La cruz hace todas mis delicias; no creais intimidarme con el

aparato de los tormentos, conozco su importancia y s cunto contribuyen

la eterna felicidad ; los ms rudos y ms duraderos forman el objeto

de mis" deseos. Deseaba el juez reducirle que abjurase de su religion,

y as para enternecerle le pregunt si tenia hijos: el santo contest:

Tengo uno solamente y deseara que participase de mi suerte y felici-

dad. El juez mand llamar al hijo , y como este confesase tambien con

valor y generosidad, los conden ambos que les cortasen las manos

y despues los hizo arrojar en una caldera de aceite hirviendo, donde es-

piraron alabando y bendiciendo al Seor.

Sin detenernos ahora en habiar de otros muchos mrtires que en esta

misma persecucion dieron la vida en defensa de la fe, pasaremos ocu-

parnos de Aureliano, el cual recibi el justo castigo que se habia he-

cho acreedor por sus grandes crueldades. Tal vez cuando proyectaba

nuevas tiranas fue asesinado por sus mismos soldados, principios

del ao 275. Cerca de siete meses estuvo vacante el trono , hasta que el

Senado y el ejrcito de comun acuerdo nombraron para suceder a Aure-

liano, Tcito , el cual era de un carcter benigno y adornado de bellas

cualidades, que hicieron concebir grandes esperanzas: pero los seis

meses de su reinado fue muerto en Oriente por sus soldados, lo que

caus un vivo sentimiento al Senado y al pueblo romano.

Despues fue nombrado Probo , que era hijo de un tribuno militar. A

los dos aos empez aparecer la hereja de Mans, que ha sido una

de las mas duraderas y monstruosas que han afligido la Iglesia. Era

este hereje de una condicion la ms humilde , pues que habia nacido en

la esclavitud: una viuda que poseia muchos bienes de fortuna, y carecia

de sucesion, le adopt, declarndole despues heredero de cuanto poseia.

Para ocultar su origen, mud su verdadero nombre que era Curbico,

por el de Manes.

Merced la adopcion de que hemos hablado y que fue hecha cuando

se hallaba aun en la niez, habia recibido una educacion brillante, y co-

mo'se hallase versado en las ciencias , se expresaba con la mayor faci-

lidad/Aparentando gran veneracion Jesucristo , esparca con ms faci-

lidad los grandes errores de que se hizo corifeo. De Persia, que era su

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_ 241

patria, tuvo que huir porque habiendo afirmado que curara al hijo del

rey, que se hallaba gravemente enfermo , aquel muri , y de resultas de

esto fue encarcelado. Encontr los medios de librarse de la prision y

se refugi en Mesopotamia , donde hizo un gran nmero de discpulos.

Vencido en diversas discusiones que sostuvo con el obispo de Cesarea y

otras personas, persisti todava en sus errores, y como el pueblo es-

candalizado quisiera hacerle morir, se volvi la Persia , creyendo que

ya no correra all peligro. Pero se equivoc. El rey, apnas tuvo noticia

de su regreso, le hizo prender, y en virtud de su sentencia fue desollado

vivo, y despues de echar su cuerpo para pasto las fieras, su pellejo fue

clavado en una de las puertas de la ciudad.

Los sectarios de Mans , conocidos con el nombre de maniqueos, se

multipcaron con la mayor rapidez. El principal error de los maniqueos

entre los muchos que propagaban era que , no pudiendo ser Dios autor

del mal, habia necesariamente dos dioses dos principios , uno que era

autor deH)ien y otro del mal. Negaban el libro albedro ; decan que el

hombre tenia dos almas, una buena y otra mala, y en virtud de esto no

se creian culpables por las malas acciones que practicasen , aunque fue-

sen las ms criminales, pues decan que eran producidas por el alma

mala. Desechaban los artculos de la fe que no eran conformes sus

mximas , y en suma, reunan las ms perversas doctrinas de todas las

herejas antiguas y aun de las que han aparecido despues en la srie de

los siglos.

Estaban divididos los maniqueos en dos clases , la de los oyentes y la

de los escogidos. Estos ltimos eran los que estaban en todos los secre-

tos de la secta. Entre los escogidos habia doce que se titulaban maestros,

y uno que era tenido por Jefe, por considerrsele como sucesor directo

de Mans.

Aparentando el maniqueismo austeridad y espiritualidad , consigui

reunir un gran nmero de proslitos. Pero al fin un concilio celebrado

en Mesopotamia el ao 277 conden esta hereja, que tantas ovejas ha-

bia'arrebatado del verdadero redil de Jesucristo.

San Eutiquiano trabaj con gran celo por que la hereja de los mani-

queos no se propagase en Occidente. Este Pontfice, que di sepultura

con sus mismas manos ms de 342 mrtires, mand que ninguno fue-

se enterrado sin colobrio dalmtica de color rojo. Cre nueve obispos,

diez y seis presbiteros y cinco diconos, y despues de haber gobernado

la Iglesia ocho aos, once meses y algunos dias, muri el 8 de di-

t.i. 31

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_ 242

ciembre del ao 283. Su cuerpo fue sepultado en el cementerio de Ca-

lixto y luego trasladado Luny, su patria. Cuando esta ciudad fue des-

truida, fue su cuerpo depositado en Sabone, donde se traslad la silla

episcopal.

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CAPITULO IX.

San Cayo, papa.Sabacio, mrtir.Caro, emperador.Diocleciano, emperador.

Ases'.na Aper.Reflexiones sobre el reinado de Jesucristo sobre laa almas.Legion

Tebana.San Marcelino, papa FalBedad de la caida de Marcelino.

Despues de una vacante de siete das subi ocupar la Santa Sede

San Cayo, presbitero de Spalatro, en la Dalmacia, sobrino del empera-

dor Diocleciano (1). Su eleccion tuvo lugar el 16 de diciembre del ao 283,

y uno de sus primeros actos fue confirmar la costumbre que permita

los clrigos pasar por las siete rdenes inferiores de la Iglesia durante

un tiempo determinado, ntes de poder ser instituidos obispos, costum-

bre que existia ya en tiempo de San Cornelio.

Probo habia sido asesinado por los soldados del ejrcito de Iliria, des-

pues de seis aos de reinado, durante los cuales no hubo persecucion de-

clarada, sin embargo que muchos magistrados y jueces que odiaban A

los cristianos, escudados con los antiguos edictos sacrificaban muchos

de ellos. Mrtir de este odio fue Sabacio, acusado ante el juez de Antio-

quia de ser cristiano. l, ljos de acobardarse, confes resueltamente y

con el mayor valor Jesucristo, perdiendo la vida en los ms crueles

tormentos.

Por muerte de Probo, tuvo tres jefes el estado romano, pues elegido

Caro por las tropas del emperador, este hizo aclamar Csares a sus hijos

Carin y Numeriano. Pero muerto Caro por un rayo ntes de cumplir

ao y medio de su reinado , siguieron gobernando sus dos hijos ; mas

Numeriano fue asesinado por rden de Aper, suegro suyo, y las tropas

no queriendo reconocer Carin, eligieron emperador Diocles, el cual

tom el nombre de Diocleciano. Tuvo lugar esta eleccion, que tan dolo-

te Artauil de Montar. Historia (te los Pontifices Romano*.

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244

rosa habia de ser la Iglesia , el ao 281, cuando todava era Pontfice

San Eutiquiano. No se conform Carin con su desgracia, y contando con

algunas tropas que aun le eran fieles entr en batalla con Diocleciano,

al que gan una victoria; pero en seguida y cuando iba darle alcance,

fue muerto por un tribuno , tomando de este modo venganza del agravio

que le habia hecho quitndole su propia mujer.

Entre tanto reinaba en Occidente un hijo de Caro , y Diocleciano , tan

prfido como sagaz poltico, le hizo arrojar del trono , eligiendo para

ocuparle Maximiano, su ms ntimo y confidencial amigo.

Debemos hacer notar un hecho curioso. En el momento de ser Dio-

cleciano proclamado emperador, y estando la presencia de las tropas des-

nud su espada y protest que no habia tenido parte alguna en la muerte

de su antecesor: El feroz Aper, prosigui Diocleciano, es el que ha der-

ramado la sangre de su propia familia; y yo he de vengarla. Diciendo

esto, y como Aper estuviese presente , le atraves el corazon. Fue gene-

ralmente aplaudido este acto de justicia , pero es lo cierto que revelaba

su instinto feroz y sanguinario.

Tres siglos hacia que el imperio romano luchaba valindose de todos

los medios imaginables por destruir el cristianismo. A Diocleciano estaba

reservado llevar cabo la persecucion ms sangrienta de las que hasta

entnces y desde el establecimiento de la Iglesia habia sufrido la Esposa

sin mancilla del divino Cordero : pero esta persecucion estaba decretado

por Dios que habia de servir para el gran triunfo , y que la Iglesia tan

perseguida apareciese la faz del mundo coronada de triunfos y vic-

torias.

La narracion que hemos venido haciendo forma una demostracion cla-

ra todas luces de la verdad de la Religion cristiana y de la divinidad

de su fundador Jesucristo.

Justo es que hagamos aqu algunas reflexiones sobre la extension y

propagacion de la religion salvadora. Jesucristo se mostr al mundo co-

mo Dios: vivi como Dios efectuando prodigios admirables, hacindose

obedecer hasta por los elementos. Pero era necesario no slo que vivie-

se como Dios sino que tambien sobreviviese como Dios. Era nece-

sario que su fe llegase ser la norma y guia de una multitud de almas.

Era necesario que los hombres que abrazasen esta fe se desnudasen

por completo de todas sus pasiones y, si as podemos decirlo , hasta de

su misma carne, fin de poder decir como San Pablo : Vivo yo , ms

vive Cristo en m. No es el sacrificio de la razon el que Jesucristo ha

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pedido sus seguidores : ni esto podia ser porque l es el que nos con-

cede la que poseemos, haciendo reflejar en nosotros la suya , como dice

oportunamente el Evangelista San Juan. Lo que constituye el reinado de

Jesucristo sobre las almas es que los que abrazan su fe consientan en ha-

cerse pequeos para gozar luego la verdadera grandeza : en que sepan

ser fuertes para sufrir toda clase de infortunios; en que no teman los

que pueden matar el cuerpo sino slo Aquel que puede un mismo

tiempo mandar el alma y el cuerpo los infiernos. Jesucristo ha reinado

y reina por el amor desde que se di conocer al mundo en un gran

nmero de almas.

La historia de la humanidad nos habla de grandes hombres que admi-

raron al mundo. Cul de ellos es amado en el mundo? Cul reina en

algunos corazones? Ninguno. Se habla de Alejandro, se celebran sus con-

quistas ; pero se le ama? Los musulmanes veneran Mahoma , pero es

indudable que no aman Mahoma. Verdad que exclaman: Dios es Dios

y Mahoma es su profeta. No es empero el sentimiento del amor el que

les hace prorumpir en estas expresiones. Dnde est el hombre que

despues de su muerte y travs de la sucesion de los siglos es objeto

de veneracion y de amor? Slo Jesucristo: pendiente de un madero le

vienen contemplando diez y nueve siglos y millares de adoradores se

postran en su presencia y besan sus pis y le colman de bendi-

ciones.

Cuntas maravillas venimos contemplando en los tres primeros siglos

de la Iglesia! No hemos hablado de todos los mrtires, pues no es po-

sible tener de todos conocimiento, ni habria libros suficientes para citar

tan solamente sus nombres. Hemos hablado tan solamente de los ms

notables , y hemos observado el modo maravilloso cmo Jesucristo rei-

naba en aquellas almas. Hemos visto correr presurosos las hogueras,

al circo y los dems lugares destinados al sacrificio de los cristianos

una inmensa multitud de hroes admirables de toda edad, sexo y condi-

ciones, que perdan su vida sin temor alguno, y ntes por el contrario con

el mayor regocijo por la defensa de Jesucristo y de su doctrina. Es un

hecho constante que cualquiera que exige y obtiene adoracion es precipi-

tado tarde temprano por el mismo pueblo que le eleva, hacindole usur-

par la adoracion la majestad divina. Bien claramente se ve demostrada

esta verdad en la historia de los emperadores romanos, elevados en su

mayor parte por la mano popular ; venerados y adorados como dioses y

despues miserablemente asesinados por los mismos que contribuyeron

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su elevacion. Slo Jesucristo, que como hombre sufri la muerte, supo

conquistar el imperio de los corazones. No ha habido en el mundo im-

perio ms perseguido que el suyo , y sin embargo , mintras tanto han

sido demolidas las estatuas de los emperadores y ms celebrados con-

quistadores ; mintras aquellas turbas de dioses creadas por la adulacion

y la lisonja han desaparecido por completo, no existiendo de sus imge-

nes y templos ni aun el polvo , conservndose su memoria para que las

generaciones admiren por una parte la extravagancia de los hombres , y

por otra la justicia de Dios, Jesucristo travs de todo el poder del imperio

romano, de rios de inocente sangre que en crueles tormentos derrama-

ban manos de los tiranos los profesores de su doctrina , ha sabido per-

manecer sobre sus altares, que pronto vamos ver salir de las catacum-

bas para manifestarse en toda la tierra, en todas las naciones ms cle-

bres del mundo. Su trono ser una Cruz, pero esta Cruz, signo de la

Redencion humana , se elevar sobre la cumbre del Capitolio y ser al

mismo tiempo el adorno ms honroso en la diadema de los monarcas de

la tierra. La preparacion de este triunfo admirable que ha de demostrar

el poder de Dios y la inutilidad de las fuerzas humanas para contrares-

tar sus obras , tuvo por preparacion la ltima y ms cruel de las perse-

cuciones suscitada por Diocleciano. Era necesario que se apurasen todos

los esfuerzos imaginables, que segun los clculos humanos no hubiese

salvacion para la Iglesia , para que su triunfo sirviese al mundo de una

prueba de su origen divino.

Mas ntes de explicar esta ltima persecucion de Diocleciano, de la

que nos ocuparemos ms adelante , continuaremos aqu la sucesion de

los Romanos Pontfices.

San Cayo gobern la Iglesia doce aos , cuatro meses y diez y siete

dias, y muri en 22 de abril del ao 296 , despues de haber creado

en cinco ordenaciones cinco obispos , veinte y cinco presbiteros y ocho

diconos.

Bajo este Pontificado , dice Artaud de Montor en su Historia de los

Soberanos Pontfices, deseando Maximiano pasar las Galias, mand ve-

nir de Oriente una numerosa legion llamada Tebana , compuesta entera-

mente de cristianos, y como quisiese servirse de ella para perseguir

otros cristianos, los tebanos se negaron obedecer. Irritado Maximiano

por esta desobedencia , mand que la legion fuese diezmada , pero ap-

nas aquellos intrpidos soldados fueron sabedores de la rden, dijeron

que estaban prontos sufrir toda clase de tormentos y aun la muerte

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ntes que emprender cosa alguna contra la legion cristiana (1). Maximia-

no mand entnces que fuesen diezmados la segunda vez, pero este

inaudito terror no hizo otra cosa que fortalecer ms y ms en la fe los

que habian quedado. Tres de los principales oficiales trataban de intimi-

darlos con el ejemplo de sus compaeros, pero ellos enviaron al empe-

rador una exposicion concebida en estos trminos : Seor, somos sol-

dados vuestros, mas confesores del verdadero Dios, lo confesamos

libremente. A vos os debemos el servicio de la guerra y l el de la

inocencia ; de vos recibimos el sueldo, de l la vida; as es que no nos

es dable obedeceros, renunciando Dios, Criador y Seor nuestro y

vuestro, aunque no querais. Si nos peds algo que no le ofenda, estamos

pronto obedeceros como hasta aqu lo hemos hecho, pero de otro

modo acataremos ntes su voluntad que la vuestra. Vuestras manos

estn dispuestas pelear contra cualquier enemigo, mas nosotros no

creemos que es lcito mancharlas en sangre de inocentes; ntes de

prestaros el correspondiente juramento, lo habiamos prestado Dios,

y poco podriais fiaros en el segundo si violramos el primero. Nos man-

dais buscar los cristianos y castigarlos ; intil es que los busquemos,

pues nosotros confesamos Dios Padre, autor de todo lo criado, y

su Hijo Jesucristo. Hemos visto asesinar nuestros compaeros sin

proferir una queja, regocijndonos por el honor que les cabia al dar la

vida por su Dios : ni aquel espectculo, ni la desesperacion, han podido

excitarnos proferir un grito rebelde; nuestras manos empuan las

armas, y no oponemos resistencia, prefiriendo morir inocentes vivir

'culpables. Irritado Maximiano al leer tal exposicion, mand que el

resto del ejrcito fuese sobre ellos y los pasasen cuchillo. No hicieron

resistencia alguna los individuos de aquella legion, compuesta exclusiva-

mente de egipcios reclutados en la Tebaida, y todos murieron, dejando

el campo cubierto de cadveres, creyendo algunos escritores que fueron

los mrtires en nmero de seis mil, que era el ordinario de las le-

giones.

A San Cayo sucedi en el supremo Pontificado

San Marcelino , romano, el cual fue elegido Pontfice el ao 296.

Este Papa ha sido calumniado por algunos escritores, que han afirmado

que el temor le hizo rehuir el martirio, y que presentndose despues en

clase de suplicante ante el concilio de 300 obispos reunidos, pidi de-

1) Artaud se refiere a Flcury, II, 405, y Baronio, ad Marlyr. 22 de setiembre.

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clarando su falta que le impusiesen la pena que creyesen justa, y que el

concilio le dijo que l mismo pronunciase su sentencia, en cuanto que la

primera dignidad de la Iglesia no podia ser juzgada sino por s misma.

Calumnia vil! Dios no ha permitido que ningun sucesor de San Pedro

cometa error alguno en materias de fe, ni que haya retrocedido ante los

peligros ni la muerte, de confesar Jesucristo. Esta es una de las mu-

chas fbulas que se han inventado por los enemigos de la Iglesia para el

descrdito del Pontificado, de esa institucion que est ms altura que

lo que puede alcanzar el odio de los hombres. El autor de esta falsedad

fue un tal Petilio, y hablando de l San Agustn se expresa de este mo-

do : Llama Marcelino sacrilego y malvado, y yo le declaro inocente,

no siendo necesario que me canse en probar mi aserto, en cuanto el

mismo Petilio no se atreve probar su acusacion. Lambertini, antes de

ser papa, declar tambien la falsedad del hecho, fundndose as en el

silencio que sobre este particular han guardado los escritores antiguos,

como en la inutilidad de las imposturas de los donatistas que jams pu-

dieron probar la verdad de su dicho.

Artaud de Montor cita los escritores que niegan la caida de Marcelino,

y son estos Schelstrate, Rocaberti, Pedro de Marco, Pedro Caustant, Pa-

pebroch, Navidad Alejandro, Pagi, Aguirre, Sangallo y Javier de Marco,

jesuta, aadiendo que este ltimo ha consignado su opinion en una obra

muy importante titulada : Difesa di alcuni jtontefici acusati di errori. Para

nosotros, ms de otras razones, bstanos ver que la Iglesia le califique

como santo para que miremos algo ms que con prevencion la citada

acusacion, es decir, como una notoria falsedad. Podr objetarse que se

arrepinti y confes su falta ante el concilio de obispos que hemos cita-

do ; pero aun conociendo que el arrepentimiento puede hacer un gran

santo de un gran pecador, y vemos el ejemplo en San Pedro, que por co-

barda neg Jesucristo, pecado que llor amargusimamente todo el

resto de su vida, hemos de comprender que entnces todava los Apsto-

les eran hombres carnales, y que no fueron fortalecidos hasta que, segun

la promesa del Salvador, vino sobre ellos el Espritu Santo. As tuvo luego

valor para confesar Jesucristo en todas partes y morir en su defensa

como l crucificado.

Segun hemos dicho antes, se han inventado muchas fbulas ridiculas

en descrdito de los Pontfices, y creemos que lo ms prudente sea el

hacerlas olvidar, y as aun cuando hemos citado esta de la que acabamos

de ocuparnos, en adelante seguiremos el mtodo de pasarlas por alto,

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sin tomarnos el trabajo de refutar lo que tan brillantemente y con tanta

repeticion ha sido ya refutado por plumas mejor cortadas que la nuestra.

Vamos terminar la historia del siglo m, haciendo una resea de los

mrtires que en el mismo padecieron en Espaa, y demas acontecimien-

tos de la Iglesia espaola, dignos de que fijemos en ellos nuestra aten-

cion.

t. i. 32

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CAPITULO X.

Gran nmero de mrtires en Espaa.Testimonios de Tertuliano y deArnobio. San

Magin.San Fructuoso, obispo de Tarragona, y sus diaconos Augurio y Eulogio.

Apostasia de los obispos Marcial y Basilides.Flix de Tarragona.Falsificacion de

actas en Espaa.

Parece impropio de una historia general de la Iglesia el detenerse en

resear la vida y martirios de los santos, y mucho ms cuando se hallan

consignados en otras obras como el Ao cristiano. Sin embargo, por

creerlo as oportuno, nosotros hemos consignado los pormenores de al-

gunos clebres martirios, y ahora como espaoles no podemos mnos de

recordar con placer el valor, la serenidad y ms que todo la fe de los hi-

jos de esta nacion privilegiada, que durante las persecuciones vertieron

su sangre en defensa de las creencias catlicas.

Sensible es, y lo deploramos, que se hayan perdido gran nmero de

actas de mrtires espaoles, aunque se conservan felizmente algunas.

Es indudable que el nmero de los cristianos era muy considerable en

Espaa. Ya en el siglo 11 Tertuliano, que como dijimos su tiempo afir-

maba en su Apologa que en todas parles dentro de Roma se encontraban

cristianos, mnos en los templos paganos, decia tambien en su libro con-

tra los judos,, captulo VII, que la fe se hallaba extendida por todos los

confines de Espaa. Y fines del siglo ni el retrico Arnobio llamaba in-

numerables los cristianos que habia en Espaa. Si las persecuciones se

extendieron todas las provincias del imperio romano, cmo no habian

de producir vctimas en Espaa, donde tan considerable era el nmero

de los cristianos?

Hemos dicho que felizmente se conservan algunas actas y noticias de

nuestros mrtires de aquella poca, y entre otras podemos hacer re-

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cuerdo de San Magn, que oculto en una cueva de los montes de Bufra-

gaas fue descubierto, y por confesar valerosamente Jesucristo fue dego-

llado por rden del presidente de la provincia Tarraconense, La Iglesia

de Tarragona celebra su memoria. Tambien son dignos de] recuerdo los

santos Luciano y Marciano, cuya fiesta se celebra en el obispado de Vich,

que los reconoce por patronos, el 26 de octubre. ,

San Fructuoso, obispo de Tarragona, y sus diconos Augurio y Eulo-

gio son dignos de ocupar una pgina en la historia de la Iglesia de Es-

paa por el valor y denuedo que mostraron al dar su vida por la fe de

Cristo. Fue preso San Fructuoso en union de sus compaeros, que cons-

tantemente acompaaban su Prelado, por unos soldados do los llama-

dos beneficiados, de rden del presidente Emiliano, cuya presencia

fueron reducidos los tres. Interroglos el presidente acerca.de su reli-

gion, y ellos confesaron con valor y denuedo Jesucristo. El sumario

fue de muy corta duracion. Reducidos prision, poco fueron sacados

para conducirlos al anfiteatro, donde debia ejecutarse la sentencia, en

virtud de la cual debian ser quemados vivos. Antes de salir para el su-

plicio ofrecieron Fructuoso una bebida para confortarle, pero l la re-

hus por ser dia de ayuno. Llegado que hubieron al anfiteatro, no pu-

dieron impedir los soldados que algunos cristianos llegasen hasta el san-

to obispo para ayudarle y encomendarse sus oraciones. Formaron la

hognera y el cielo recibi las almas de aquellos tres esforzados atletas

de la fe cristiana. Segn el P Florez en su Espaa Sagrada, el martirio

de San Fructuoso y de sus compaeros ocurri el virnes 21 de Enero

del ao 259.

Dedicaremos ahora algunas lneas hablar de la jerarqua eclesistica

en Espaa. Ya veremos cuando del concilio de Elvira nos ocupemos,

como aparecen en l perfectamente establecidas. Pero ahora diremos que

mediados del siglo ni la jerarqua eclesistica constaba ya en Espaa

de Obispos, Presbiteros, Diconos y Ministros inferiores. Se lee en las ac-

tas del martirio de San Fructuoso, que como hemos visto fu con sus

diconos al suplicio, que un lector suyo llamado Augustal se acerc

descalzarle, y el mismo santo obispo avisa sus ovejas que ya no les

faltar pastor. Aqu vemos ya todo el rden jerrquico. A esta profeca de

perpetuidad aade el invicto Prelado su asentimiento la unidad catlica:

cuando uno de los fieles se encomienda sus oraciones el invicto mrtir

le contesta : a Necesario es que yo tenga presente la Iglesia catlica,

esparcida desde Levante hasta Poniente.

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Tambien se desprende de las actas del martirio de San Fructuoso la

severidad con que era observada la ley del ayuno. Ya hemos visto que

rehus tomar la bebida que le ofrecan por la razon del ayuno, de lo

que puede deducirse que la abstinencia no solamente comprenda los

manjares sino tambien los licores, vinos y aun el agua, abstenindose de

toda clase de comida y bebida, aun en corta cantidad, hasta pasado el

medioda.

San Cipriano, del que su tiempo nos hemos ocupado, se lamentaba

de que ya en sus dias habia malos cristianos que por sus depravadas

costumbres atraan las iras del cielo, manifestadas por frecuentes perse-

cuciones. Tenia mucha razon el santo obispo, y la Espaa por entnces

present un ejemplo de esta verdad, una defeccion cuya memoria se

conserva en una epstola del mismo San Cipriano. Este triste y lamenta-

ble ejemplo lo dieron Marcial, obispo de Mrida, y Basilides, que lo era

de Astorga. Ambos apostataron de la fe. Basilides cay enfermo y rene-

g de Dios, segun confes despues. Marcial frecuent los impuros con-

vites de los gentiles, enterr sus hijos entre los de ellos, haciendo uso

de los ritos de los infieles, abjurando por ltimo de la fe en presencia

del procurador Ducenario. Basilides reconociendo su pecado abdic de la

dignidad episcopal y se redujo penitencia, aspirando despues tan sola-

mente la comunion laical. Empero, depuestos ambos de sus respectivas

Sillas, fueron elegidos para sucederles los sacerdotes Flix y Sabino, que

gozaban de gran reputacion por sus virtudes. Basilides, al que dur poco

su arrepentimiento, se uni Marcial y ambos se dirigieron Roma.

Ocupaba entnces la Silla de San Pedro el papa San Estban, al cual con-

siguieron engaar, abusando de su buena fe, manifestndole que se in-

fringieron los cnones haciendo ocupar sus sedes por nuevos obispos

estando ellos vivos, pero se infiere que callaran el motivo por el cual

habian sido depuestos por todos los obispos comprovinciales. El Papa

dando crdito lo que exponan los repuso, y ellos se presentaron escu-

dados con la rden del Sumo Pontfice. Gran sorpresa y sentimiento cau-

s la Iglesia espaola la facilidad con que aquellos dos Prelados ruines

habian conseguido engaar al Papa, promovindose un conflicto, pues

que al paso que unos se reducan su obediencia otros se la negaban.

Para asegurar el acierto en opiniones tan encontradas fueron enviados

la Iglesia de frica los dos electos Flix y Sabino con cartas de sus

respectivas Iglesias, en las que se consultaba San Cipriano sobre lo que

debian resolver. Aquel santo doctor reuni un concilio de treinta y seis

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253

obispos, y de acuerdo con ellos escribi Flix, presbitero, los fieles

de Leon y de Astorga, como asimismo Lelio, dicono, y al pueblo de

Mrida, exhortndoles separarse de la comunion de Marcial y Baslides,

sacerdotes profanos y contaminados, y que conservasen con religioso te-

mor la constancia y pureza en la fe.

En dicha carta hace San Cipriano honrosa memoria de Flix de Zara-

goza , del cual no existen noticias particulares. En una Historia de la

Iglesia de Espaa, que no tiene nombre de autor, y s slo que est es-

crita bajo la inmediata direccion del Rdo. P. Lector Buld, religioso fran-

ciscano , se cree muy aventurado el afirmar que Flix fuese obispo de

Zaragoza, fundndose en la razon de que no parece probable que el

santo doctor hubiese omitido esta circunstancia en su carta, cuando con-

signa que Lelio de Mrida era dicono y Flix de Leon y Astorga era pres-

bitero. Tambien Risco lo duda, pero el hbil y excelente crtico Don

Vicente de La Fuente dice muy oportunamente que quien conozca

cmo suscribian en aquel tiempo y se designaban los obispos, parecer

este escrpulo demasiado liviano para negar esta tradicion de la Iglesia

de Zaragoza (1). Abundamos en las mismas ideas del seor La Fuente.

Para nosotros son muy notables estas tradiciones de las Iglesias, pues no

vemos la ocasion en que puedan haber sido inventadas.

Sensible es la defeccion de los dos Prelados Marcial y Baslides, pero

esto en nada puede oscurecer las glorias de la Iglesia de Espaa. Acerca

de esto dice el mismo San Cipriano en la citada carta: Si estos dos Pre-

ciados ruines escandalizan la Iglesia, otra multitud de sacerdotes sos-

tienen el honor de la Majestad divina y de la dignidad sacerdotal, y la

cada de ellos excita su celo y fervor.

Desgraciadamente nuestra Iglesia de Espaa tiene que lamentar algu-

nas falsificaciones en las actas de los santos. La mayor parte de ellas

fueron forjadas en la Edad Media y despues algunas en el siglo xvn por

los autores de los falsos cronicones. El Padre Florez en el tomo vn de

la Espaa Sagra'la se lamenta del atrevimiento con que algunos fingiendo

actas tuvieron la osada de profanar el martirologio. Como una muestra

de esta falsedad cita el mismo Padre Florez las actas de San Justo y San

Abundio, que para que fuesen considerados mrtires de Baeza no falt

(1) Tenemos la vista la carta de San Cipriano, y estas son sus palabras: Ulque aliw Flix

de Casaraugusta /dei cultor aque defensor veritatis litteris mis signiftcat, ete. No pueden ser ms

honrosas para el interesado estas expresiones.

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quien raspase de un cdice de la catedral de Toledo la palabra Iliero-

solina, patria de dichos santos lugar de su martirio, sustituyndola con

la palabra Deacia. Sin embargo puede decirse que en Espaa por pui.to

general las falsificaciones de actas no han tenido por objeto fingir santos,

sino las circunstancias lugar de sus martirios.

Hemos hasta ahora descrito nueve persecuciones sufridas por la Iglesia

en el espacio de los tres siglos de su infancia : hemos visto correr con

abundancia la sangre de una multitud de cristianos : pero todo esto no

era mas que un preludio de lo que habia de ser la dcima y ltima per-

secucion. En ella, como veremos, la Espaa di tambien al cielo un gran

nmero de mrtires. Esta nacion privilegiada estaba destinada por Dios

para ser modelo de catolicismo, y necesariamente tambien en ella la re-

ligion salvadora de Jesucristo habia de ser regada en su infancia y para

su completo desarrollo con sangre abundante de los confesores de la doc-

trina evanglica. Entremos ya en la historia del siglo iv.

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SIGLO CUARTO.

DESDE LA DECIMA Y ULTIMA PERSECUCION POR DIOCLECIANO HASTA

EL PRIMER CONCILIO DE TOLEDO, CELEBRADO EL AO 400.

CAPITULO PRIMERO.

Carcter de Diocleciano y Maximiano.Tiburoio, mrtir.Crudas edictos de los em-

peradores. -Vida y martirio de San Vicente, dicono.Santos Justo y Pastor.San-

tos Ser/ando y German.Mrtires en Avila , Lisbos, Zaragoza, Gerona, Cordoba,

Burgos , Matar y Marida.Santa Eulalia de Barcelona.Hechos y martirio del glo-

rioso San Sebastian.

El carcter do Diocleciano y Maximiano eran muy semejantes, pues

que ambos eran*rueles. Ambos oriundos de familias oscuras, y soldados

aventureros, habian llegado por su osada y tal vez por su valor verse

seores del imperio. Por lo comun el hombre que desde una humilde cu-

na llega ocupar puestos elevados en la jerarqua social suele ser un ti-

rano, porque el orgullo y la vanidad suelen con facilidad tomar posesion

de su corazon. Por fortuna hay en esto algunas excepciones, y la historia

recuerda los gratos nombres de algunos hombres que habiendo sido ele-

vados desde la nfima clase del pueblo los ms elevados puestos del

Estado, han sido humildes y benficos, captndose el aprecio de sus

conciudadanos. No pueden ser incluidos en esta excepcion Diocleciano y

Maximiano, que fueron el azote de sus vasallos.

Ya hemos insinuado que en los primeros aos de estos emperadores

no se declar por parte de ellos persecucion los cristianos: sin em-

bargo, los encargados en el gobierno de las provincias obraban su

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voluntad y sin temor de desagradar los emperadores. Segun era mayor

menor el odio que profesaban los cristianos, as los perseguan ms

mnos encarnizadamente. Uno de los que ms hostiles se mostraron al

cristianismo fue Lisias, gobernador de Cilicia. San Cosme y San Damian

hermanos, y ambos de profesion mdicos, como asimismo los tres her-

manos Claudio, Astero y Neon y dos mujeres llamadas Domnina y Tconi-

la, consiguieron por este tirano la palma y la corona del martirio.

Notable es tambien el martirio de un hombre llamado Tiburcio, el

cual fue presentado al prefecto Fabiano, acusado de ser cristiano. Aquel

juez le present un brasero con incienso y le orden que en el momen-

to escogiese entre ofrecer aquel incienso los dioses andar por enci-

ma del brasero. Tiburcio sin contestar palabra alguna hizo la seal de

la Cruz, y empez andar sobre las ascuas, sin experimentar dao al-

guno. Entnces, parndose en medio de ellas, dijo Fabiano: Adorador

de Jpiter: te atreveras siquiera meter la mano en agua hirviendo,

en nombre del mayor de tus dioses? A lo que contest Fabiano: Ya s

que tu Cristo es un gran obrador de mgia. El santo confesor de Jesu-

cristo no pudo sufrir que de tal modo ultrajasen al que es la santidad

por esencia y lleno de celo santo le replic: Calla, insolente, y no blasfe-

mes de lo que ignoras. No hubo mas interrogaorio, pues que en el mo-

mento mand que le cortaran la cabeza. Con el mayor regocijo cerr

sus ojos la luz del mundo para abrirlos la claridad del cielo y disfru-

tar por siempre la felicidad que Jesucristo tiene ofrecida los que le con-

fiesan delante de los hombres.

Tanto Diocleciano, emperador de Oriente, como Maxiqyano, que lobera

en Occidente, propusironse todo trance concluir con el cristianismo,

y el primero que como hemos dicho se mostr benigno en los primeros

tiempos de su reinado, mud de propsito y public en Nicomedia el ao

303 un edicto por el que mandaba demoler las Iglesias y quemar las San-

tas Escrituras. Tras este edicto public otros muchos cul ms crueles

que hicieron correr con abundancia en todas partes rios de sangre cris-

tiana. Por su parte Maximiano imit su ejemplo, que era muy conforme

su carcter feroz y sanguinario.

Cuanto en su odio pudiera inventar el infierno de ms cruel otro tan-

to se puso en juego para exterminar los profesores de la doctrina del

Crucificado del Glgota. No contentos con quitarles la vida les hacian

sufrir los tormentos ms crueles. Con slo leer la descripcion de ellos se

resiente la naturaleza. Slo unas criaturas en cuyos pechos arda la Ha-

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257 --

ma del amor divino , pudieran resistirlos. Solo Dios podia fortalecerlos.

En Siria los asaban en grandes parrillas. En Mesopotamia los colgaban

cabeza abajo y ponian debajo fuego lento para que se ahogasen con el

humo y se quemasen al mismo tiempo. En el Ponto les introducan caas

aguzadas por entre las uas y despues echaban sobre ellos plomo der-

retido. En suma, no terminaramos si hubisemos de referir todas las

crueldades que con los cristianos se ejercan. Los crueles emperadores

enviaron Espaa por presidente Daciano, que tan feroz como ellos,

desempe fielmente su comision ejerciendo las mayores crueldades

con los cristianos. Una de las primeras vctimas de Daciano fue el invicto

San Vicente , dicono , aprisionado en Zaragoza y que padeci el marti-

rio en Valencia , donde se celebra con la mayor pompa su fiesta cada

ao. De los mrtires de esta persecucion as en Espaa como en otras

partes haremos breves reseas; pero creemos oportuno hacer una ex-

cepcion reproduciendo aqu la vida y martirio de San Vicente , tanto por

las particularidades que encierra, como por ser tan celebrado en el reino

de Valencia. Hemos preferido la narracion escrita por el P. Ribadeneira,

que es de este modo:

El ilustrsimo mrtir San Vicente naci en la ciudad de Huesca, y

crise en la de Zaragoza del reino de Aragon. Su padre se llam Enri-

quio y su madre Enola. Desde nio se inclin las obras de piedad y

virtud, se di las letras, y finalmente fue ordenado de dicono por San

Valerio, obispo de Zaragoza, el cual, por ser ya viejo impedido de la

lengua , encomend San Vicente el oficio de predicar. Eran empera-

dores en este tiempo Diocleciano y Maximiano, tan crueles tiranos y fieros

enemigos de Jesucristo , que nunca se vieron hartos de sangre de cris-

tianos , pensando por este camino tener gratos sus falsos dioses y es-

tablecer con el favor de ellos ms su imperio. Enviaron los emperadores

Espaa por presidente y ministro de su impiedad Daciano , tan ciego

en la supersticion de sus dioses, y tan bravo y furioso en la fiereza como

ellos. Lleg este mnstruo Zaragoza, hizo grande estrago en la Iglesia

de Dios , atorment y mat muchos cristianos, prendi otros, y

entre ellos San Valerio , obispo , y San Vicente , dicono suyo, que

eran los dos que ms se podan resistir, y en quienes todos los otros

cristianos tenian puestos los ojos, y cuyo ejemplo y gran fortaleza ms

los podia esforzar. Pero queriendo el presidente tratar ms despacio la

causa de estos dos santos, los mand llevar la ciudad de Valencia pi

y cargados de hierro: y ellos fueron con mucha pobreza y mal trala-

T. i. 33

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2f,8

miento de los ministros , qiie por esa crueldad pensaban ganar la gracia

de su amo. Llegados Valencia , les echaron en una crcel oscura , he-

dionda y penosa , donde estuvieron muchos das apretadus de hambre y

de sed, do cadenas y prisiones, pero muy regalados del Seor , porque

padecan por su amor. Pensaba el presidente que con el tiempo y mal

tratamiento ablandara aquellos corazones esforzados; mas sucedile tan

al contraro , que cuanto ms los' afliga, tanto ms se alentaban , y con

el fuego de la tribulacion resplandeca ms el oro de su caridad , y sus

mismos cuerpos de carne, y flacos, cobraban fuerza con las penas. Man-

dlos Daciano traer delante de s, y como los vi sanos, robustos y ale-

gres, pensando que con el hambre , sed y los trabajos de la dura crcel

estaran marchitos, desmayados y consumidos , enojse sobremanera

contra el carcelero, creyendo que los habia regalado, y djole: Esto es

lo que te he mandado? As han de salir de la crcel fuertes y lucidos

los enemigos del imperio? Y volvindose los santos mrtires dijo:

Qu me dices, Valerio? Quieres obedecer los emperadores y ado--

rar los dioses que ellos adoran ? Y como el santo viejo respondiese

mansamenle y quedo, y por el impedimento de su lengua no se enten-

diese bien su respuesta, tom la mano San Vicente, y con grande esp-

ritu y fervor dijo Valerio : Qu es esto, padre mio? Por qu hablas

entre dientes como si tuvieses temor de este perro? Levanta la voz para

que todos te oigan , y la cabeza de esta serpiente infernal quede que-

brantada ; y si por tu mucha edad y flaqueza no puedes , dame licencia,

que yo le responder. Y habida la licencia , dijo Daciano: Esos tus

dioses, Daciano, sean para t: ofrceles t incienso y sacrificio de ani-

males , y adralos como defensores de vuestro imperio , que nosotros

los cristianos sabemos que son obras de los que las fabricaron, y qne

no sienten ni se pueden mover , ni or quien los invoca. Nosotros re-

conocemos aquel sumo artfice que cri el cielo y la tierra por sola su

voluntad, y con su singular providencia rige y gobierna esta mquina del

mundo. A este solo Seor tenemos por Dios, l adoramos, el reve-

renciamos , y su benditsimo Dijo Jesucristo, que vestido de nuestra

carne humana muri por nosotros en la Cruz, y para pagarle', de la

manera que podemos , aquel infinito amor y aquella muerte con nues-

tra muerte, deseamos padecer muchos tormentos, y derramar la sangre,

y dar la vida por su santsima fe.

Con estas palabras cobraron grandes esfuerzos los cristianos que esta-

ban presentes , y el presidente grande indignacion. Mand que el santo

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obispo fuese desterrado, y San Vicente cruelmente atormentado. Desnu-

dndole los sayones, culganle de un alto madero, estranle con cuerdas

de los pis , y descoyuntan sus sagrados miembros; y en el mismo tor-

mento le hablaba Daciano y le deca : No ves, cuitado, Cmo est des-

pedazado tu cuerpo ? Al cual el valeroso mrtir con rostro alegre y ri-

sueo respoudi: Esto es lo que siempre dese, creme, Daciano, que

ningun hombre me poda hacer mayor beneficio que el que t me haces,

aunque sin voluntad de hacerle. Mayor tormento padeces t viendo que

tus tormentos no me pueden vencer , que el que yo padezco. Por tanto

jo te ruego que no te amanses , ni aflojes un punto el arco que contra

m tienes flechado ; porque cuanto ms crueles fuesen tus saetas-, tanto

ms gloriosa ser mi corona y yo cumplir mejor con el deseo que tengo

de morir por aquel Seor que por m muri en la Cruz. Sali de s

con estas palabras el fiero tirano , y con los ojos turbados , echando es-

pumarajos por la boca y dando bramidos como un leon , arrebat los

azotes sangrientos de manos de los verdugos, y comenz dar con ellos,

no al santo mrtir, sino los mismos verdugos, llamndolos flojos , mu-

jeres y gallinas. Entnces Vicente mir Daciano blandamente, y djole:

Mucho te debo, Daciano , pues haces oficio de amigo y me defiendes:

hieres los que me hieren; azotas los que me azotan, y maltratas

los que me maltratan. Todo esto era echar aceite en el fuego, y en-

cender ms el nimo del tirano , viendo hacer burla de sus tormentos.

Padeca la carne del santo levita, y hablaba su espritu , y con lo que el

espritu hablaba la impiedad del tirano quedaba convencida , y el mrtir

cobraba fuerzas. Mand Daciano aquellos sayones que continuasen sus

tormentos , y con garfios y uas de hierro rasgasen el santo cuerpo , y

ellos lo hicieron con extrao furor; mas el santo , como si no fuera de

carne , ni sintiera sus dolores , as hacia escarnio de aquellos crueles

atormentadores, y les decia : Qu flacos sois ! Qu pocas fuerzas

teneis! Por ms valientes os tenia. Estaban los verdugos cansados de

atormentar al santo, y l no lo estaba de ser atormentado. Ellos habian

perdido el aliento , y no podan pasar adelante en su trabajo, y nuestro

Vicente estaba muy alentado y gozoso, y cobraba nuevas fuerzas de sus

penas , para que , como dice San Agustn , consideremos en esta pasion

la paciencia del hombre, y la fortaleza de Dios. Si miramos la paciencia

del hombre , parece increible ; si miramos el poder de Dios, no tenemos

de qu maravillarnos. Vistise Dios de la flaqueza del hombre, y por

eso sud sangre cuando or en el huerto , por la terribilidad de los tor-

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- 200 -

montos que se le representaban , y visti al hombre de la virtud de su

deidad , para que pase las suyas con fortaleza y alegra, y el hombre

quede obligado hacer gracias al Seor, por lo que tom de su flaqueza

y le comunic de su virtud. As lo vemos en San Vicente, quien Dios

arm de tan diversa fortaleza y constancia que los tormentos le parecan

regalos, las espinas flores, el fuego refrigerio, la muerte vida : y parece

que porfa peleaban la rabia y furor de Daciano y el nimo y fervor

del santo mrtir, el uno en darle penas y el otro en sufrirlas; pero

ntes se cjans Daciano en atormentarle que Vicente en reirse de sus

tormentos. Pusironle en una cruz, extendironle en una como cama

de hierro ardiendo, abrasronle los costados con planchas encendi-

das , corran los ros de sangre que salian de sus entraas, con tanta

abundancia que apagaban el fuego ; la carne estaba consumida, y slo

fos huesos quedaban ya , denegridos y requemados. Mandaba el prefecto

echar gruesos granos de sal en el fuego , para que saltando le hiriesen;

y el valeroso soldado de Cristo , como si estuviera en una cama de rosas

y flores, asi hacia burla los que le atormentaban , y ms de Daciano,

el cual, vindose vencido del santo mozo, mand que de nuevo le echa-

sen en una crcel muy oscura , y que lo serahrasen de agudos pedazos

de tejas, y le arrastrasen sobre ellas, para que no quedase parte de su

cuerpo sin nuevo y agudo dolor; aunque , como dice San Isidoro r no

busc Daciano el secreto y oscuridad de la crcel tanto por atormentar

con ella San Vicente , cuanto por encubrir su tormento y la pena que

tenia de verse vencido de l. Estaba el valeroso levita sobre aquella

cama dura y dolorosa, con el cuerpo muerto y el espritu vivo aparejn-

dose para nuevos martirios y nuevas penas, cuando el .Seor, mirando

su soldado desde el cielo, tuvo por bien de darle nuevo favor, y mos-

trar que nunca desampara los que confian en l. Habiale regalado con

la constancia y alegra en los tormentos , y con el fervoroso deseo de

sufrir ms, y con la victoria tan gloriosa de sus penas; ahora quiso ha

cerle otro regalo mayor, librndole de ellos con espanto de sus mismos

enemigos.

Descubrise en aquella crcel sucia y tenebrosa una luz venida del

cielo, sintise una fragancia suavsima, bajaron ngeles visitar al santo

mrtir, el cual, en un mismo tiempo vi la luz, sinti el olor y oy los

ngeles que con celestial armona le recreaban. Turbronse los guardias

creyendo que San Vicente se habia huido de la crcel, mas el santo,

vindolos as turbados, les dijo: No he huido, no, aqu estoy, aqu

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estar; entrad , hermanos, y gustad parte del consuelo que Dios me ha

enviado, que por aqu conocereis cun grande es el Rey quien yo sirvo

y por quien yo tanto padezco ; y despues de haberos enterado de esta

verdad, decidle Daciano de mi parte que apareje nuevos tormentos,

porque yo ya estoy sano y aparejado sufrir otros mayores. Fueron

los soldados Daciano.y dijronle lo que pasaba, y qued como muerto

y /uera de s; y entre tanto que pensaba lo que habia de hacer, esta-

ban los ngeles dando suavsima msica al santo mrtir, y hacindole

dulcsima compaa , y como dice Prudencio, hablando de esta manera:

Ea, mrtir invicto , no temas , qne ya los tormentos te temen t, y

para contigo han perdido toda su fuerza. Nuestro Seor Jesucristo , que

na visto tus batallas gloriosas, te quiere ya como vencedor coronar:

deja ya el despojo de esta flaca carne , y vente con nosotros gozar de

la gloria del paraso.

Pasada aquella noche mand Daciano que trajesen el santo mrtir

su presencia, y viendo que la crueldad y fiereza que habia usado contra

l le habia salido vana , quiso con astucia y blandura tentar aquel pecho

invencible que tantos tormentos habia resistido, y comenzle regajar

con dulces palabras , y decirle : Muy largos y muy atroces han sido

tus tormentos ; razon ser que descanses en una cama blanda y olorosa,

y que busquemos medios con que cobres la salud. No era esto celo, ni

caridad, ni arrepentimiento del tirano, sino una sed insaciable de sangre

del mrtir. Querale sanar para atormentarle de nuevo, y darle fuerzas

para que pudiese ms sufrir. Estas son las artes, como dice San Agustn,

que el mundo usa contra los soldados de Cristo; halaga para engaar,

espanta para derribar. Pero con dos cosas se vence al mundo : con no

dejarnos llevar de nuestro apetito y propia voluntad, y con no quejarnos

de h crueldad ajena. Mas el glorioso mrtir de Cristo, Vicente, en vin-

dose tendido en aquella cama blanda y regalada , aborreciendo ms las

delicias que las penas , y el regalo que el tormento , di su espritu, el

cual, acompaado de los espritus celestiales, subi al cielo y fue pre-

sentado delante del acatamiento del Seor, por quien tanto habia pade-

cido. Embravecise sobremanera Daciano, y dejando aquella mscara de

vulpeja que habia tomado , volvise luego la suya de leon , y propuso

vengarse del cuerpo del santo muerto , pues que no habia podido ven-

cerle vivo. Mand echar el sagrado cuerpo los perros y las fieras,

para que fuese despedazado y comido de ellas, y los cristianos no lo pu-

diesen honrar. Pero qu puede toda la potencia y maldad de los hora?

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262

bres malvados contra los siervos de aquel Seor, que con tanta gloria

suya los defiende en la vida y en la muerte, y despues de la muerte los

hace triunfar quedando sus enemigos vencidos y confusos? Estaban los

miembros de nuestro vencedor desnudos y arrojados en el suelo , junto

un camino , y all cerca de un monte, para que las aves del cielo y las

bestias fieras se cebasen en l; pero en viendo alguna ave de rapia

sobre el santo cuerpo , luego salia del monte un cuervo grande , y graz-

nando y batiendo sus alas, embesta con el ave atrevida , y con el pico,

uas y alas le daba tanta prisa , que la ahuyentaba , y se retiraba y se

ponia como guarda vista del santo cuerpo. Vino un lobo para encarni-

zarse en l, mas el cuervo le asalt y se le puso en la cabeza , y le di

tantas picadas y tantos alazos en los ojos, que le hizo volver ms que de

paso a la cueva de de donde habia salido. Oh bondad inmensa del Seor,

que as sabe regalar los suyos ! Oh omnipotencia de Dios, quien

todas las criaturas sirven ! Cul fue mayor milagro, que el cuervo tra-

jese de comer Elias hambriento, que el cuervo hambriento no co-

miese del cuerpo muerto de Vicente , y que no solamente no comiese,

mas que no dejase comer las otras aves de rapia y fieras hambrien-

tas? Oh loco furor y furiosa locura de Daciano ! dice San Agustn. El

cuervo sirve Vicente, y el lobo lo reverencia; y Daciano le persigue, y

no tiene vergenza de porfiar en su maldad, y de encruelecerse ms

contra aquel que las bestias fieras, olvidadas de su fiereza, procura am-

parar y defender.

Supo Daciano lo que pasaba, y di gritos como un loco, y decia: -Oh

Vicente, aun despues de muerto vences, y tus miembros desnudos, y

sin sangre y sin espritu, me hacen guerra ! No, no ser as; y volvin-

dose los sayones y ministros de su crueldad , mandles que tomasen

el cuerpo del santo mrtir, y cosido en un cuero de buey , como solian

hacerlo con los parricidas, le echaron en lo ms profundo del mar, para

que fuese comido de los peces, y nunca jams pareciese; pensando po-

der vencer en el mar quien no habia podido vencer en la tierra, como

si Dios no fuese tan Seor de un elemento como lo es de otro, y tan

poderoso en las aguas como en la tierra, y el que , como dice el real

Profeta, hace todo lo que quiere en el cielo y en la tierra , en el mar,

y en todos los abismos. Toman el cuerpo santo los impos ministros,

llvanle en un barco , tan dentro del mar, que no se veia sino agua y

cielo ; chanle en aquel profundo abismo, y vulvense muy contentos

hcia tierra, por haber cumplido el mandato del presidente. Mas la po-

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203

derosa mano del muy Alto, que habia recibido en su seno el espritu de

Vicente, cogi el cuerpo de en medio de las ondas, para que se pusiese

en el sepulcro, y con tanta facilidad y presteza le trajo sobre las ondas

la orilla del mar, que cuando llegaron los ministros de Daciano, que le

habia arrojado, le hallaron en ella, y asombrados y despavoridos no lo

osaron ms tocar. Las ondas blandamente hicieron una hoya," y cubrie-

ron al santo cuerpo con la arena que all estaba, como quien le daba se-

pultura, hasta que el santo mrtir avis un hombre que le quitase de

all, y le enterrase ; mas como l por miedo de Daciano estuviese tibio

y perezoso en ejecutar lo que le fue mandado, el santo apareci una

buena y devota mujer, viuda, y le revel el lugar donde estaba su cuer-

po, y mandle que le diese sepultura. Hizo la mujer varonil lo que no

habia hecho el hombre temeroso, y venciendo con su devocion los es-

pantos del tirano, tom el cuerpo, y enterrle fuera de los muros de Va-

lencia, en una iglesia que despues se dedic al Seor en honor del

mrtir.

Estas fueron las releas y victorias, las coronas y trofeos del glorios-

simo mrtir San Vicente, el cual, como dice San Agustn, tomado de

aquel vino, que hace castos y fuertes los que beben, se opuso al en-

cuentro del tirano que contra Cristo se embraveca, sufri con paciencia

las penas, y estando seguro, hizo burla de ellas, fuerte para resistir, y

humilde cuando vencia, porque sabia que no venca l, sino el Seor en

l. Y por esto ni las lminas y planchas encendidas, ni las sartenes de

fuego, ni el ecleo, ni las uas y peines de hierro, ni las espantosas

fuerzas de los atormentadores, ni el dolor de sus miembros consumi-

dos, ni los arroyos de sangre, ni las entraas abiertas que se derretan

con las llamas, ni todos los otros exquisitos tormentos que le dieron,

faeron parte para ablandarle un punto, y sujetarle la voluntad de Da-

ciano. Pues qu es esto, sino mostrarse la fortaleza de Dios? Cuando

fuere menester perder la vida por la honra de su Seor, no teme su fla-

queza, sabiendo que no ha de pelear l, sino Dios en l. Ya se acaba-

ron la rabia de Daciano y la pena de Vicente, mas no acabaron la pena

de Daciano y la corona de Vincencio. En qu parte del mundo no se ha

derramado y extendido la fragancia y la gloria de este martirio? Dn-

de no resuena el nombre de Vincencio? Quin hubiera oido mentar

Daciano, sino por haber leido la pasion del que tan gloriosamente le

venci? Lo cual nos debe animar todos la imitacion de nuestro vic-

toriosa Vicente, menospreciador del tirano, vencedor de los tormentos,

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204

triunfador de la muerte, del demonio y del infierno; para que siendo par-

ticioneros de sus merecimientos, lo seamos de sus coronas y triunfos.

Muri San Vicente los 22 de Enero del ao del Seor 303. Escribi

San Agustn dos sermones de este glorioso santo, y San Bernardo otro.

Hacen honorfica mencion de l San Leon papa, Prudencio, Isidoro, Meta-

frastes y los demas que escriben martirologios.

Tal es la narracion histrica de la vida y martirio de este ilustre espa-

ol que hemos creido oportuno, como dijimos al principio, presentar

la consideracion del lector tal como la escribi el P. Ribadeneira, sin

aadirle ni quitarle por ser tenido en la mayor estima.

El riguroso rden cronolgico nos haria ahora detenernos i dar cuenta

de un suceso de la mayor importancia para formarse una idea del estado

que al principio del siglo iv presentaba la Iglesia de Espaa. Este suceso

no es otro que el Concilio nacional de Elvira de Granada, celebrado el

ao de 300 301. Sin embargo, vamos continuar la resea de nuestros

mrtires, y despues fijaremos nuestra atencion en aquel importante

asunto.

Decamos que Daciano habia cumplido con la mayor exactitud y fideli-

dad las rdenes de los Emperadores. Presidente de las tres provincias

Tarraconense, Btica y Lusilania, impulsado por su falso celo, mejor

dicho por el implacable odio que profesaba los cristianos, corria de una

en otra parte pronunciando en todas las ms crueles sentencias.

En la antigua Compluto, hoy Alcal de Henares, fue muy notable el

martirio de los santos nios Justo y Pastor, de edad de siete aos el uno

y de nueve el otro. Cuando Daciano lleg Alcal se public un decreto

suyo, por el cual se mandaba que todos sacrificasen los dioses protecto-

res del imperio romano, y que los que rehusasen obedecer la rden fuesen

muertos en los mserneles tormentos. Los cristianos que en gran nmero

habia en aquella ciudad se afligieron, y Dios quiso por medio de dos nios

animarlos padecer por su nombre. Estos fueron Justo y Pastor, que

salieron al campo para burlarse del tirano enemigo de Cristo: eran her-

manos y de la edad que hemos dicho. Hijos de padres cristianos, habian

aprendido la doctrina cristiana y eran educados en el santo temor de

Dios. Apnas supieron lo que se mandaba en el edicto, se vieron anima-

dos por el deseo de padecer por Jesucristo, y arrojando las cartillas se

marcharon de la escuela, dirigindose casa de Daciano para confesar

en su presencia Jesucristo. -

Cuando el cruel Daciano vio aquellos nios y supo que se presen-

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265

taban espontneamente y sin ser enviados por nadie, no pudo mnos de

sorprenderse; pero juzgando que aquella era cosa de nios, mand azo-

tarlos en secreto, creyendo que esto seria suficiente para que se arrepin-

tiesen. Justo, que era el mayor, animaba su hermano dicindole que

no temiera los tormentos, pues que ellos habian de abrirles las puertas

de los cielos. San Isidoro refiere por extenso las exhortaciones que el

menor recibia del mayor y que omitimos por no dilatarnos. Presentados

de nuevo Daciano despues de sufrir los azotes, confesaron con valor y

denuedo Jesucristo, negndose resueltamente sacrificar los dioses;

y viendo el presidente que se ofrecian la muerte, mand que los dego-

llasen en un lugar apartado fuera del pueblo. Sacronlos un campo lla-

mado Loable, y all les cortaron la cabeza sobre una piedra en la cual

quedaron impresas las seales de sus rodillas y manos, seales que aun

hoy dia se conservan. Los cristianos recogieron con veneracion las cabe-

zas y cuerpecitos de los santos, que hoy se veneran en la Iglesia cole-

giata de Alcal de Henares. La devocion de estos santos nios es muy

general en Espaa, y Madrid, Barcelona y otras capitales y pueblos tie-

nen templos de su advocacion en los que reciben culto continuo.

En Cdiz padecieron tambien San Servando y San German. Eran her-

manos, y presentados que fueron delante de un juez, confesaron valero-

samente Jesucristo, pero salieron libres. Desde entonces eran venera-

dos como Confesores, y Dios empez hacer por ellos muchos milagros,

concediendo salud los enfermos quienes ellos visitaban. Aconteci esto

en Mrida, donde desde entnces se ocupaban en combatir los errores y

en animar los fieles para que sin temor los tormentos y la muerte

confesasen Jesucristo. Fueron de nuevo presos y presentados un vi-

cario de un prefecto llamado Viator, el cual, como dice Isidoro, los

mand atormentar con azotes y peines de hierro. Como Viator tuviese

que partir Tnger, mand que los dos santos le siguiesen pi y carga-

dos de cadenas, hacindoles pasar por el camino el rigor del hambre y

de los malos tratamientos, trabajos que aquellos soldados de Cristo su-

fran con la mayor alegra. Luego que Viator hubo llegado Cdiz, donde

debia embarcarse para Tnger, los mand degollar en una heredad que

llaman Urroniano, teniendo lugar este martirio el 23 de Octubre, en cuyo

dia hacen mencion de ellos los martirologios romanos y en el Brevia-

rio Toledano se cantan sus alabanzas. Mrida y Cdiz reconocen San

Servando y San German por sus especiales patronos, la primera por ha-

ber sido el lugar de su nacimiento, y la segunda por haberlo sido de su

T. i. U

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martirio. Cuando en el ao 1755 un espantoso terremoto hizo los mayores

estragos en Europa, Cdiz, isla que slo tiene una legua de tierra, estu-

vo punto de ser sumergida por las aguas. La mayor parte de sus habi-

tantes buscaban la salvacion huyendo por aquella lengua de tierra que

conduce la ciudad de San Fernando, pero encontraban la muerte por

haberse juntado ambos mares. Entnces dos jvenes de singular hermo-

sura cerraron las puertas de Cdiz para impedir la salida, con lo que se

evitaron multitud de vctimas. Aquellos jvenes, que desaparecieron y

quienes nadie pudo impedir el que llevasen cabo su obra, crese que

fueron Servando y German, patronos y protectores de la ciudad. La in-

dicacion de este hecho es un recuerdo patrio que consignamos con

placer.

Llenaramos muchos pliegos con slo querer consignar los nombres y

hechos principales de los innumerables mrtires que en Espaa recibie-

ron la corona del martirio durante esta ltima persecucion. As, pues, di-

remos tan slo que en vila padecieron Vicente, Cristeta y Sabina ; en

Lisboa (entnces perteneciente Espaa) los hermanos Versimo, Mxi-

ma y Julia ; en Zaragoza la virgen Engracia, Cayo y Cremenio y otros

muchos en verdad innumerables. Gerona presenci ademas el martirio

de su obispo San Narciso, el del dicono Vctor y sus padres ; Crdoba,

el de los santos Fausto, Januario y Marcial, Acisclo, Victoria, Zoilo y sus

veinte compaeros y los santos Emeterio y Celedonio ; Brgos, el de las

vrgenes Centola y Elena; Matar, el de las santas hermanas Juliana y

Semproniana; Mrida.el de las santas Eulalia y Julia, y Barcelona cuenta

entre sus mrtires san Cucufate y la tierna virgen Eulalia.

Escribiendo esta obra en Barcelona, que tanto amor profesa su es-

clarecida patrona la santa virgen Eulalia, no nos creemos dispensados de

dedicar algunas lneas tan ilustre mrtir.

Entr Daciano en Barcelona y public un edicto concebido en los mis-

mos trminos del que dijimos habia publicado en Alcal, empezando

derramar en seguida la sangre de los cristianos. Vivia entnces en Bar-

celona una santa doncella, nacida de nobles padres, llamada Eulalia, la

cual era cristiana y resida en una heredad fuera de la ciudad y donde

hoy es el pueblo de Sarri. Tenia catorce aos de edad, y estaba ador-

nada de grandes virtudes, siendo amantsima de la castidad. Al saber el

edicto de Daciano su corazon experiment dos afectos contrarios, de

tristeza y de alegra. Causaba su tristeza el pensar si habria algunos cris-

tianos tmidos y cobardes que por miedo los tormentos y la muerte

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abjuraron de Jesucristo y su religion, ofreciendo sacrificios los dolos.

La alegra era motivada porque deseaba vivamente padecer por Jesucris-

to y veia que era llegada la ocasion ms oportuna. Sin consultar con sus

padres, salise secretamente de su casa y se dirigi la de Daciano, y

con la mayor gravedad y libertad le reprendi por las crueldades que

usaba con los cristianos. El tirano no pudo mnos de quedar asombrado

al ver una jven de tan poca edad y adornada de tanta belleza hablar

coq tanta libertad, y reprenderle por lo que hacia por rden de los em-

peradores. Preguntle quin era y por qu hablaba con tan poco respeto

de la majestad imperial en cuya representacion l obraba. Eulalia le con-

test que era cristiana y sierva de Jesucristo. Irritse sobremanera el

tribuno y mand que en el momento fuese azotada. Hicironlo con la

mayor crueldad hasta destrozarle sus benditas carnes ; mas ella llena de

regocijo decia : Porque mi Dios me conforta, no siento vuestros tormen-

tos. Ljos de ablandarse el corazon de Daciano, se encendi mas en

furia. Mandla atar en el ecleo y herirla con uas de hierro, y abrasar

sus costados con hachas ardiendo, y queriendo atormentarla aun ms, la

envolvieron en cal viva. Echaron sobre su cabeza aceite hirviendo y plo-

mo derretido, y hasta llegaron abrasarle los ojos. En suma, viendo que

cada vez mostraba mayor fe y fortaleza, el tirano la hizo degollar, tenien-

do lugar su martirio el dia 12 de Febrero. El Martirologio romano y el

cardenal Baronio dicen que muri en cruz y que su bendita alma fue

vista en forma de paloma subir al cielo. Su cuerpo fue sepultado por los

cristianos en la oscuridad de la noche. Por espacio de muchos aos es-

tuvo oculto hasta que Dios permiti que fuese descubierto el ao 878,

siendo obispo de Barcelona Frodoyno, el cual hizo las mayores diligen-

cias para encontrarla, y entendiendo que habiasidosepultada fuera dela

ciudad en la iglesia de Santa Mara del Mar, la hizo buscar en ella con

la mayor solicitud, y no habindola hallado mand que todo el pueblo

de la ciudad y su comarca ayunasen por espacio de tres dias, y concur-

riesen aquella iglesia con recogimiento y devocion para pedir al Seor

les manifestase aquel tesoro que all se hallaba oculto. As lo hicieron,

celebrndose una devotsima y solemne procesion, y acabada la misa, el

obispo toc con su bculo en el rincon del altar y sinti que estaba hue-

co. Mand cavar y hallse una arca de mrmol y en ella el cuerpo de la

santa, que llen de una fragancia celestial el mbito del templo. Sacado

que fue le cubrieron con un rico pao y se pase procesionalmente por

toda la ciudad. Un suceso notable tuvo lugar en esta procesion, y fue

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que llegada que hubo las puertas de la ciudad se hizo inmovible el

cuerpo de la Santa, de tal modo que los que la conducan no pudieron

moverla ni otros que se agregaron. Entnces el Prelado S6 postr en

oracion mandando que los demas hiciesen lo mismo, y terminada la ora-

cion se levant el obispo vertiendo lgrimas y asi de las andas ayudado

de los principales de la clereca, y entnces el santo cuerpo se dej mo-

ver y llevar la Santa Iglesia Catedral de Barcelona, que tenia la advo-

cacion de Santa Cruz, y donde por espacio de algunos dias permaneci

en el altar mayor, siendo colocado despues en lugar conveniente. Ms

tarde se traslad una suntuosa capilla que se labr su nombre y ad-

vocacion en la misma iglesia, estando presente el rey D. Jaime de Ara-

gon, el primero, con los infantes sus hijos y toda la corte, cuyo rey mu-

ri el ao 1276. La Iglesia de Barcelona celebra la fiesta de la invencion

de Santa Eulalia el 23 de Octubre y dedica otra fiesta su traslacion el

segundo domingo de Julio.

No hemos hecho otra cosa que indicar algunos entre la multitud de

mrtires que produjo nuestra Espaa en la ltima persecucion, en la im-

posibilidad de consignarlos todos segun fuera nuestro deseo.

Los crueles edictos de.Diocleciano llegaron Occidente, y Maximiano,

que sin necesidad de esperarlos ya habia empezado derramar la sangre

cristiana, redobl su crueldad de modo que ni aun las provincias inme-

diatas sujetas la autoridad de Constancio dejaron de experimentar los

efectos de su crueldad. Era Constancio un principe benfico y de buenos

sentimientos. Fingindose cumplidor de los mandatos de Maximiano, or-

den que todos los empleados de su palacio si queran conservar sus

destinos, habian de sacrificar los dioses. Algunos en los que pudo ms

la ambicion que el deber, tuvieron la cobarda de sacrificar, pero que-

daron despues llenos de confusion. El prncipe despidi aquellos aps-

tatas de sus empleos, diciendo que si habian sido infieles su Dios,

tambien lo serian con l, y colm de distinciones los que se mantuvie-

ron firmes. De ellos se rode para que custodiasen su persona y le

sirviesen ms inmediatamente.

Tal era la fe que animaba los cristianos, que entnces, como dice

Sulpicio Severo, se ambicionaba la palma del martirio. A proporcion

que se aumentaban los suplicios y los rigores, se acrecentaba no slo el

valor de los cristianos sino que tambien su deseo de padecer y morir

por la causa de la verdad y de la justicia. No mnos valerosos se mos-

traban los fieles legos, las mujeres y aun tos nios, que los sacerdotes y

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obispos. Las parrillas, los loros de bronce, las hogueras y cuantos ins-

trumentos puede inventar el infierno en sn rabia y desesperacion eran

mirados por los intrpidos atletas del cristianismo como blandos y rega-

lados lechos.

Se acercaba el gran triunfo de la Iglesia, el dia feliz en que habia de

mostrarse la faz del mundo coronada de triunfos y victorias para de-

mostracion de que son intiles todos los esfuerzos humanos para con-

trarestar las obras de Dios; pero el Seor permiti que pasara ntes por

la ltima y la ms terrible de las pruebas, y tanto es as que seria plido

cuanto quisiramos decir para hacer comprender todos los horrores j

crueldades que en tan gran nmero se llevaron cabo por los prfidos

tiranos Diocleciano y Maximiano , abortos miserables del infierno , sus-

citados para verdugos implacables de la humanidad.

Ocupaba un puesto distinguido en las tropas de Italia Sebastian , que

era natural de Narbona, y se cree que era capitan de guardias del empe-

rador : empleaba toda su autoridad y valimiento en favor de los cris-

tianos. El lo era aunque lo disimulaba, pues creia que por entnces era

ms del servicio y agrado de Dios el que se emplease en Ir ayuda de

los que se entregaban los tormentos por confesar la fe de Jesucristo ;

pero siempre con el propsito de descubrirse en tiempo oportuno para

dar tambien su vida por la ms justa y santa de todas las causas. Ms

que soldado del emperador k, era de Cristo, pues que todo el tiempo

que le dejaban libre sus deberes lo empleaba en visitar los cristianos

que estaban encarcelados, socorrindolos en su pobreza y animndolos

para padecer. Mrcos y Marcelino , hermanos gemelos , casados y con

hijos, estaban presos acusados por cristianos. Sebastian los visit en su

lbrega prision y les anim, causando en ellos tales efectos sus palabras,

que llenos de regocijo aceptaron los tormentos y la muerte recibiendo

la corona de los mrtires. Es notabilsimo este hecho por las circunstan-

cias que le acompaaron , y por esta causa lo ms compendiadamente

que nos sea dado lo explicaremos.

Mrcos y Marcelino eran personas notables y ricas, y sobre ellos recay

sentencia de muerte de no prestarse ofrecer sacrificios los dolos. Mas

como quiera que sus padres y deudos dijeran al prefecto, Cromacio, qu

ellos se encargaban de reducirlos la obediencia, aquel les concedi un

plaza de treinta dias, cumplidos los cuales serian ejecutados si perseve-

raban en la resistencia que habian mostrado hasta entnces. Los padres de

los santos confesores, sus amigos y otras muchas personas que les tenan

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en grande estimacion por sns relevantes cualidades, les importunaban de

continuo tratando de persuadirlos que abandonasen la religion cris-

tiana. Quien ms esfuerzo hacia era la madre , llamada Marcia, la cual

vertiendo un torrente de amargas lgrimas les recordaba los. grandes do-

lores con que los habia dado luz ambos en un parto, los trabajos

que habia sufrido para criarlos y la muerte que ella le esperaba, pues

que no podria sobrevivir la de ellos. Sus mujeres les presentaban sus

hijos fin de que se compadeciesen de ellos, pero todo era intil. Te-

nan los santos confesores por prision le casa de Nicostrato. Un dia en

que mayores eran los esfuerzos de los parientes y amigos de los santos

por persuadirlos sacrificar los dolos, y el padre de ellos, cargado de

aos y de dolores de gota , por lo que apnas podian hablar, pero s

llorar amargamente, se hallaba presente Sebastian, que disfrazado como

solia hacerlo habia penetrado en la casa , y temiendo no fuesen fia-

quear en la fe fuerza de tantas instancias, volvise los dos herma-

nos, y presencia de todos cuantos presente se hallaban pronunci un

largo y profundo discurso dirigido probar la verdad de la religion cris-

tiana y la felicidad de perder esta vida miserable en su defensa, toda vez

que el martirio era la puerta del cielo, donde por toda la eternidad podia

gozarse de una vida perdurable.

Fueron tales sus razones y los argumentos que present que no hubo

quien se atreviese presentarle objecion alguna. Y Dios quiso dar un

pblico testimonio de cun agradable le habia sido la defensa de la ver-

dadera religion pronunciada por aquel valeroso soldado de la fe. Una luz

resplandeciente apareci en medio del aposento , que dej todos ad-

mirados y confusos. En medio de ella aparecieron siete ngeles y el

Seor quien ellos reverenciaban, el cual acercndose Sebastian le di

un sculo de paz y le dijo: T sers siempre conmigo. De esto result

no solamente el que los dos hermanos Mrcos y Marcelino adquiriesen

nueva fuerza y vigor para sufrir el martirio, sino tambien el que abrie-

sen sus ojos la luz de la verdad todos los circunstantes. Zoa, mujer

de Nicostrato , hacia seis aos que de resultas de una grave enfermedad

habia perdido el habla , aunque no estaba sorda. Habiendo oido el dis-

curso de Sebastian , se arroj sus pis y por seas pidi el bautismo.

Entnces el santo soldado exclam : Si yo soy siervo de Jesucristo y

es verdad lo que he dicho , el mismo Seor Jesucristp te sane, y desate

tu lengua y te haga hablar. Diciendo esto hizo la seal de la cruz so-

bre la boca de Zoa, la que en el momento empez hablar, quedando

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perfectamente sana. Nicostrato, lleno de admiracion por cuanto veia, se

arroj los pis de los santos confesores de Cristo , y les dijo que ya

estaban libres y podian marchar con Dios donde mejor les pareciese, pi-

dindoles perdon por haberlos tenido presos causa de haber estado

ciego y sin conocimiento de la verdad.

Tranquilino y Marcia, padres de Mrcos y Marcelino, las mujeres,

cuadas, hijos y sobrinos de los santos, todos abrieron los ojos al cono-

cimiento de la verdad y lloraban , no como ntes por temor de que

ellos quitasen la vida, sino por haber estado tanto tiempo ciegos la

luz de la verdad. Inflamados todos por el mismo espritu de caridad, de-

seaban derramar la sangre en defensa de Jesucristo y su doctrina celes-

tial y divina , siendo el nmero de los que se convirtieron esta vez por

San Sebastian setenta y cuatro personas, contndose entre ellas Ni-

costrato , su mujer y familia, que eran treinta y tres personas , y diez y

seis malhechores que estaban presos en la crcel. A todos bautiz el sa-

cerdote Policarpo, siendo padrino de todos ellos San Sebastian

Pasados los treinta dias de plazo sealados por Cromacio, compareci

en su presencia Tranquilino, al que el prefecto pregunt qu habian de-

terminado sus hijos. Contest Tranquilino que sus hijos eran dichosos y

l tambien porque habia abierto sus ojos la luz de la verdad. El pre-

fecto le dijo que se explicase ofrecindose oirle con atencion , y de tal

modo lo hizo que acab por convertirle , y despues el sacerdote Poli-

carpo y Sebastian concluyeron de fortalecerle en la fe. Con Cromacio se

convirti toda su familia , en la cual habia mil cuatrocientos esclavos,

los que di libertad diciendo que los que empezaban temer Dios no

debian ser esclavos de los hombres.

Ms tarde , arreciando la persecucion , un nuevo prefecto llamado Fa-

bian hizo ejecutar la sentencia de los santos hermanos Mrcos y Marcelino,

los cuales fueron atados un palo y les clavaron los pis: y en aquel tor-

mento cantaban las alabanzas del Seor hasta que con lanzas les atra-

vesaron los costados, dando su espritu al Criador, y sus cuerpos fueron

enterrados en un arenal, dos millas de Roma.

Sabiendo el emperador que Sebastian predicaba Jesucristo crucifica-

do , le hizo llamar su presencia , y le reconvino severamente, pero el

santo confes con valor Jesucristo. Mand pues el emperador que con

una tablilla al cuello declarase que era cristiano, y que le atasen y le asae-

teasen los flecheros y tiradores de su guardia. Con tal furia cumplieron

la orden los tiradores, que destrozaron su bendito cuerpo , mintras el

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santo daba gracias Dios por el favor que le dispensaba en dejarle morir

en defensa de su verdad, hasta que tenindole por muerto le abando-

naron sin desatarle.

A la noche siguiente fu buscarle la mujer que habia sido del santo

mrtir Cstulo , llamada Irene , con objeto de darle sepultura; pero ha-

bindole hallado vivo lo llev su casa, donde le asisti hasta que cur

de todas sus heridas, siendo all visitado por muchos cristianos. Una vez

curado se present delante de los emperadores , quienes dijo que los

pontfices y sacerdotes de sus templos los engaaban, fingiendo muchas

cosas contra los cristianos, siendo as que si el imperio se conservaba

era por sus oraciones. Enfurecise Diocleciano, y reconociendo que era

Sebastian al que l habia mandado matar, mand que le prendiesen y

que le azotasen hasta tanto que espirase. As se ejecut, y su cuerpo fue

arrojado en un albaial donde se echan las inmundicias de la ciudad;

mas el santo apareci en sueos una mujer llamada Lucina, y le re-

vel dnde estaba su cuerpo, que habia quedado colgado de un gancho

sin caer al lugar inmundo donde le habian arrojado, mandndole que

le enterrase en las catacumbas los pis de los Apstoles San Pedro y

San Pablo. Ih'zolo as aquella buena mujer, y despues, cuando Dios con-

cedi la paz su Iglesia, dej todos sus bienes para que le edificasen un

templo.

En el siglo vn se libr Roma por intercesion de San Sebastian de una

epidemia espantosa, y desde entnces se acude en tales calamidades la

intercesion de este glorioso mrtir de Jesucristo.

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CAPITULO II.

Concilio de Elvira.Qu sedes episcopales existian en Espaa.Explicacion de vanos

04nones del Concilio. Si se celebraron antes del de Elvira algunos otros Concilios.

Se explica la disciplina antigua y moderna sobre los Metropolitanos.Metropolis

y obispados sufragneos que existen hoy en Espaa en virtud del ltimo Concordato.

Castigos los perseguidores.Abdicacion de Diocleciano y Maximiano.Gaierio

y Constancio Cloro.Constantino.

Cmplenos al presente ocuparnos de un asunto de la mayor importan-

cia, el cual nos revela el estado de la Iglesia en Espaa principios del

siglo iv. Hablamos de la celebracion del concilio de Elvira. Atravesbase

la ltima de las diez persecuciones que hubo de experimentar la Iglesia

universal en su dilatada infancia. Por todas las provincias sujetas al impe-

rio romano eran innumerables las vctimas sacrificadas, y ya hemos vis-

to que Espaa fue fecunda en mrtires. Es indudable que en la poca

que nos referimos aun contaban los dolos gran nmero de adoradores.

Diez y nueve obispos se reunieron en Eliberis las inmediaciones de

Granada (1): en su mayor parte pertenecan la Btica, habiendo tenido

cinco representantes la provincia Tarraconense y tres la Lusitania. En

cuanto la fecha de la celebracion de este Concilio han andado discordse

los escritores, no faltando quien haya querido ponerlo en el ao 324 25

(1) Mendoza cta un codice en el que se ponen cuarenta y tres obispos en vez Je diez y nue-

ve. Es indudable que en aquella poca habia ms de diz y nueve sedes episcopales en Espaa.

I'or esto han crcido algunos escritores que fue ms numerosa la asistencia de Prelados y que los

copistas por brevedad omitieron algunos nombres, o que as lo hicieron por pensar en trasladar

todas las firmas al final de los cnones. No tienen fuerza estas opiniones. Lo que s es cierto que

los obispos que no pudieron asistir enviaron en representacion suya algunos presbiteros.

T. i. 35

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274

por el mismo tiempo en que se celebr el Concilio general Niceno. Pero

hoy los ms afamados crticos estn conformes en que tuvo lugar por los

aos de 300 cuando ms de 301.

El concilio de Elvira es considerado como nacional, por haber asistido

obispos de diversas provincias, por ms que entnces no fueran conoci-

das estas denominaciones de concilios.

Dividase entnces la Espaa en tres provincias, Tarraconense, Btica

y Lusitania. Vamos presentar pues un cuadro que d conocer las igle-

sias episcopales consignadas en el concilio de Elvira y las provincias que

cada una corresponda en el rden civil:

Flix.. . .

Accitanus. .

de Guadix. .

. Tarraconense.

hoy Granada

Sabinus.. .

Spalensis. .

de Sevilla. .

. Btica. . . .

Sevilla.

Sinagius.

Evagrensis..

de Cabra.. .

. Blica. . . .

Crdoba.

Pardus. . .

Montesanus.

de la Guardia junto

Jaen.. .

. Blica. . . .

Jaen.

Gantonius. .

Urcitanus. .

de la ciudad

del

Garbanzo cerca

Valerius.

Csesaraugus-

de Mujacar.

. Tarraconense.

Murcia.

tanus.. .

de Zaragoza..

. Tarraconense.

Zaragoza.

Melanthius..

Toletanus. .

de Toledo. .

Tarraconense.

Toledo.

Vicentius. .

Ossonobensis

de Estoy junt

1 'i

Faro. . .

Lusitania.. .

Portugal.

Succesus. .

Eliverotensis

de Lorca.. .

. Btica. . . .

Murcia.

Patritius. .

Malacitanus.

de Mlaga. .

. Btica. . . .

Mlaga.

Osius. . .

Cordubensis

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275

los nombres de los obispos, j vamos hacerlo de los presbiteros que

firmaron, y que se hallan consignados en los manuscritos Urgelense y

Gerundense, y son los siguientes: Restitulo, Natal, Mauro, Lamponia-

do, Barbato, Felicsimo, Leon, Liberal, Januario, otro del mismo nombre

Januawo, Victorino, Tito, Eucario, Silvano, Victor, Famiano, Leon, Tu-

mo, Luxurio, Emerito, Cumantio Eumancio, Clemencio Clemencia-

no, Eutices y Juliano, que pertenecan respectivamente los siguientes

pueblos: Epora, Aipora Ipora, en la Btica, actualmente Montoro, per-

teneciente la provincia de Crdoba; Ursona Gemina, actualmente Osu-

na; llliturgis, hoy Andjar; Carla; Adonigi; Ateva Ategna (Teba la

vieja en la provincia de Sevilla); Accinipo, hoy Fregenal, en la provincia

de Badajoz; Lorca, Lauro (tal vez Laurona) y Edeta (Liria, en la pro-

vincia de Valencia); Barba; Cabra; Avine, Municipio; Segalbino (Salo-

brea, en la provincia de Granada); Ula|, hoy Montemayor, provincia de

Crdoba; Urci (San Juan de las Aguilas); Gemela (Mrtos, provincia de

Jaen); Castelona (probablemente Cazlona); Drona; Baria Barea, cerca

de Mujacar, en los confines de la Btica; Solia Solluco (Sanlcar); Osi-

gi; Cartagena y Crdoba.

Empero no eran solas las citadas diez y nueve sedes episcopales las

que habia ya en Espaa. Tenemos unos versos de Prudencio, por los que

consta que las habia en Tarragona, Barcelona, Gerona y Calahorra, no

obstante que no las veamos representadas en el concilio de Elvira ni por

sus obispos ni por sus presbiteros (1).

Tampoco encontramos incluidas en este cmputo las iglesias apostli-

cas de Vergi, Avila y Carcesa, que no se nombran, y como dice opor-

(1! H aqui los versos de Prudencio por lo que respecta & Gerona, Calahorra y Barcelona:

Parva Felicis decus exhibebit

Artubus sanctis locuples Gerunda;

Kostra prastabit Calagurris ambos

Quos veneramur.

Barchinon claro Cucufate freta

Surget

En cuanto Tarragona, ademas de las actas del martirio de San Fructuoso y de sus dos

diconos, consta por estos versos del mismo himno de Prudencio:

Tu tribus gemmis diadema pulchrum

Ofleres Christo genitrix piorum

Tarraco, intexit cui Fructuosus

Sutile vinctum.

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276

tunamente el doctor La Fuente, no es probable les fallase obispo siendo

fundadas por los varones apostlicos.

Vase ahora cmo el mismo Sr. La Fuente deduce que principios del

siglo iv estaba ya hecha completamente la division eclesistica de la Pe-

nnsula. Unidas estas (las que acabamos de nombrar) las de Com-

postela, Itlica, Pamplona, Ebora, Braga, Astorga y Erija, cuyas sedes

nos constan por buenos monumentos; computadas tambien las iglesias

cuyos obispos suscribieron en el concilio de Elvira y las representadas

por presbiteros, que constan ser de iglesias episcopales, juntamente con

las fundadas por los apostlicos y las citadas por Prudencio, cuyos obis-

pos no asistieron al concilio, resultan treinta y dos iglesias episcopales

en la Pennsula principios del siglo iv, y en la poca misma de las

persecuciones, probadas con documentos irrecusables. Si esto se afia-

de que de la parte septentrional de Espaa, Galicia, Astrias, Navarra,

Aragon, Catalua y Castilla la Vieja, no asistieron ms obispos que los

de Zaragoza y Leon, pesar de haber all multitud de sedes que cons-

tan por documentos fehacientes, cuyas fundaciones estn apoyadas en

buenos documentos, podr conjeturarse que las iglesias episcopales de

Espaa eran ya muy numerosas, lo cual no parecer extrao atendida la

proximidad de muchas de las iglesias citadas, especialmente en la Bll-

aca , y la disciplina de la poca, que hacia necesario mayor nmero

de obispos. En vista de estos datos puede asegurarse que la division

eclesistica de la Pennsula estaba ya hecha completamente principios

del siglo iv, y que el nmero era probablemente mucho mayor que el

actual de las Iglesias reunidas de Espaa y Portugal (1).

Ya hemos dicho algo acerca de la jerarqua eclesistica en Espaa al

hablar de San Fructuoso, que fu al suplicio con sus dos diconos, y que

fue descalzado por un lector. Esto manifiesta, como dijimos entnces, que

en Espaa constaba ya de obispos, presbiteros y ministros. No eran co-

nocidas las iglesias metropolitanas, pero es indudable que en alguna de

ellas habia cierta eminencia, como se ve por el cnon 58 del concilio de

Elvira (2): y en suma, que la jerarqua era completa se deduce tambien

por el cnon 33 del mismo concilio (3): hacase distincion entre clrigos

(1) Dr. D. Vicente La Fuente. Historia eclesistica de Espaa. Tom. I, pag 61 y 62. Barce-

celona 1855.

(2) Placuit, ubique, et mxime in eo loco, n quo primu calhedra constituia etc.

(3) Cnon 33 del concilio de Elvira.

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277 -

y legos (1), entre bautizados y catecmenos (2), y eran conocidas las

vrgenes consagradas Dios (3).

La disposicion del cnon 51 del mismo concilio de Elvira para que no

sean promovidos rdenes sagradas los herejes : De hatreticis ut ad clc-

rum non promoveantur, no quiere decir que se hubiesen resfriado en

Espaa las creencias catlicas, que en ella hubiesen penetrado las he-

rejas. Creemos, s, que fuese una disposicion preventiva tan sola-

mente.

Muy importantsimos son los cnones del concilio de Elvira, y ellos

nos dan muchas luces para conocer casi con exactitud las prcticas to-

das de la Iglesia de Espaa, as como hemos podido comprender la je-

rarqua.

En el canon 21 se sealan penas los que pasen tres domingos sin

asistir la Iglesia : luego es indudable que ya se celebraban los domin-

gos y habia sealadas fiestas particulares, porque ms de los preceptos

en el cnon citado, en el sealado con el nmero 43 se hace mencion

expresa de la celebracion de las dos Pscuas, la de Resurreccion y la de

Pentecostes, previniendo que esta ltima se celebre no los cuarenta,

sino los cincuenta dias de la otra, aadiendo que el que no se sujete

esta disposicion sea notado de hereja. Qui non fecerit, novam hceresim

indvxisse notetur.

La unidad de la fe ha hecho siempre que en toda la Iglesia universal

baya habido los mismos sacramentos y que sea igual la creencia en lo

relativo ellos, como igualmente en todo lo que pertenece al Dogma.

Ningun concilio general ni particular ha hecho la menor variacion. Esto

no obstante, el concilio de Elvira, que no toc ni podia tocar la esencia

ni al nmero de los Sacramentos, adopt algunas disposiciones en cuanto

la liturgia disciplina que acompaa la administracion de los Sacra-

mentos. Segun el cnon 22, Eos, qui ad fidem, etc., debian pasar dos

aos instruyndose y dando pruebas de una conducta irreprensible ntes

de recibir el sacramento del Bautismo. Por el cnon 77, Si quis diaco-

nus, etc., se ordena que si en ausencia del obispo del presbitero confe-

ria el Bautismo un dicono, el bautizado debia ser despues presentado

(1) Cnon 80 dem.

[i) Cnones 68 y 77.

(3) Cnones 13 y 27.

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- 278

ante el Prelado para la imposicion de las manos. Otros vanos cnones

de mucha importancia encontramos tambien en el mismo concilio de El-

vira, siendo notables los que dicen rden al sacramento del Matrimonio.

Los cnones 8., 9., 15 y 10 castigan severamente con la privacion de

la comunion el adulterio, las segundas nupcias viviendo aun el primer

marido, y prohiben el matrimonio entre una doncella cristiana y un

hombre gentil, hereje judo, haciendo responsable los padres de la

doncella que contraviniese este mandato. Por otros cnones se prohibe

ser promovidos al sacerdocio los que en su juventud hubiesen come-

tido adulterio otro pecado semejante, los herejes, homicidas y li-

bertos.

En la poca de la celebracion del concilio de Elvira es indudable que

el clero, al mnos en Espaa, no estaba aun sujeto la ley del celi-

bato, toda vez que en el canon 19, que empieza : Episcopi, Presbyleri,

et Diaconi, se priva de la comunion por toda su vida los obispos, pres-

biteros y diconos que hayan sido incontinentes en el tiempo en que

celebraban su ministerio, in ministerio positi; y en el 05, S cujus cle-

rici, etc., se les obliga con severas penas separarse de sus mujeres si

hubiesen incurrido en adulterio.

Explicado ya el concilio de Elvira, rstanos saber si fu este el primero

que se celebr en Espaa. No cabe duda que los hubo ntes, como se ve

por la deposicion de Marcial y Baslides, de la que ya nos hemos ocupa-

do. Segun vimos, los obispos se reunieron para llevar cabo esta deter-

minacion, pero de este concilio han desaparecido las actas.

Las reuniones de los obispos con su clero tomaban el nombre de con-

venius clericorum : tratbanse en ellas los negocios de cada provincia y

se juzgaban tambien los casos de entidad (1). Es probable que no habia

reglas fijas para la celebracion de los concilios, teniendo en cuenta sola-

mente las necesidades que se iban presentando. En ellos se juzgaba

los obispos delincuentes, y aun en casos graves los demas sacerdo-

tes (2).

Cenni acusa Espaa por la escasez de concilios provinciales, pero el

erudito La Fuente le combate, diciendo muy oportunamente que de no

haber llegado nosotros sus actas, ni aun su noticia, no se ha de inferir

que no se celebrasen, y aduce el hecho de que en el cnon 53 del con-

(1) La Fuente : obra citada, lom. I, pag. 67.

(S) Masdeu, tom. VIII, pag. 465, \ 161.

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279

cilio de Elvira se indica que las reuniones eran frecuentes, pues de otro

modo hubiera sido ilusoria la disposicion para juzgar los Obispos fci-

les en tratar con excomulgados (1).

(i) Hablando del concilio de Elvira liemos dicho que entnces no eran conocidas las iglesias

Metropolitanas, pero que es indudable que en alguna de ellas habia cieria eminencia, y hemos

aducido en su confirmacion el cnon 58 del mismo concilio. Conviene ahora nuestro proposito

dar aqui algunas noticias canonicas acerca de los Metropolitanos, su origen historico y derechos

que le competen. Se entiende por Metropolitano el que preside, todos los obispos de una provincia

eclesistica, al cual se le da tambien el nombre de Arzobispo, y los demas el de Sufragneos,

nombre que se deriva del voto o sufragio que debian dar en el concilio provincial. En cuanto

su antigedad, algunos quieren hacerla subir los tiempos apostolicos, pero lo que s podemos

decir es que en los cnones i, 6 y 7 del Concilio de Kicea se habla ya de los Metropolitanos como

de autoridades que estaban establecidas y funcionaban en sus respectivas provincias. Asi, pues,

sin atrevernos sealar poca fija, tan solo diremos que el desarrollo completo de estas autorida-

des fue obra del tiempo y que despues el derecho positivo lo que ha hecho es reconocer y aceptar

esta institucion arraigada. Algun autor de Instituciones canonicas, pretende ver el origen de los

Metropolitanos en los tiempos apostolicos. No creemos tengi fundamento esta suposicion, puesto

que en las Epstolas y demas libros revelados no encontramos disposicion alguna respecto esto.

Las causas que pudieron motivar la institucion de los Metropolitanos es fcil comprenderlas. Luego

que la sociedad cristiana se hubo extendido por todas parles, y el nmero de los fieles se habia

hecho considerable, necesariamente habia de haber ms de un Pastur en cada provincia, y no

siendo fcil acudir para todos los asuntos y mucho menos paralos urgentes al Romano Pontifice,

Jefe supremo de toda la Iglesia, se hizo necesario que el Prelado de la capital fuese el Presidente

de todos los demas, para marchar de acuerdo con l en todos los negocios y evitar de este mo-

do la anarqua que hubiera podido sobrevenir. Lo que es indudable que la institucion es emanada

de la Silla apostolica, donde reside la plenitud de todo el poder de la Iglesia.

Cul sea la extension de los derechos de los Metropolitanos lo comprenderemos teniendo pre-

sente tres grandes pocas que se hallan entazadas con la historia y desarrollo del Pontificado,

saber: 1." tiempos antiguos; 2.* legislacion de las Decretales : y 3." derecho actual.

En la primera poca, o sea los tiempos antiguos, el Metropolitano tenia el derecho de convocar

y presidir los concilios provinciales; publicar y hacer que se observase en toda la provincia

cuanto en ellos se decretaba; vigilar la conducta de los Sufragneos en el desempeo de sus sa-

gradas funciones; visitar las Iglesias de la Provincia; nombrar cuando era preciso uno de los

Sufragneos para el gobierno de una Iglesia sufragnea vacante, expedir las letras cuando necesi-

taban ausentarse de sus Iglesias y corregir los defectos de los inferiores Todo esto es conside-

rando al Metropolitano en particular. Considerndole como formando un cuerpo con los Sufrag-

neos, del cual es cabeza, como el Romano Pontifice lo es de toda la Iglesia universal, conocia por

punto general de todas las causas relativas los obispos, como confirmacion, consagracion, tras-

lacion, ete. Devoti, que tan estimado es y con justicia por los canonistas, y con l otros escritores

creen que el sostener que los concilios provinciales conocieron de las causas mayores segun la

antigua disciplina, es desconocer los derechos del Primado. Mucho respetamos la autoridad de

Devoti y siempre le hemos estudiado en placer, pero en este punto pensamos de diversa manera.

Los derechos del Primado no podemos desconocerlos ni los desconoce ningun canonista de buena

fe. Mas al tratar ciertas cuestiones es necesario fijarse en la poca. El Primado Romano est esta-

blecido en las bases ms solidas. A l compete exclusivamente cuidar de las ovejas y de los mis-

mos Pastores, es decir de todo el rebao de Jesucristo, En los tiempos que nos referimos habia.

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Quedan consignadas todas las noticias que existen sobre el concilio de

Elvira, primero del que se conservan las actas. Justo es que sigamos

ahora la historia general de la Iglesia.

una gran imposibilidad de que el Primado Romano se ocupase de todos los negocios, ni pudiese

tener conocimiento de ellos, y esto se comprender primera vista si se atiende lo difcil que,

como es sabido, eran entnces las comunicaciones de los pueblos, y por consiguiente se hallaban

algunos pases aislados casi por completo. De aqu el tener los Metropolitanos que atender las

causas mayores que se reservaron despues al Sumo Pontifice, por ms que la primera ocasion

diesen cuenta al Primado do todas las decisiones tomadas. l'n solo hecho recordaremos ahora en

favor de lo que decimos y es la deposicion de Marcial y Baslides, de la que nos hemos ocupado

detenidamente.

Segunda poca llamamos aquella en la que, estrechndose los vinculos de la unidad, la Igle-

sia se fue descntendiendo, digmoslo asi, del antiguo rgimen de los concilios provinciales, que

ya no satisfacian las nuevas necesidades, empezando decaer el poder de los Metropolitanos

proporcion que se aumentaba el de los Romanos Pontifices, y esto se ve realizado ya en la legisla-

cion de las Decretales, en las cuales la mayor parte de las causas llamadas mayores quedan re-

servadas exclusivamente al conocimiento del Sumo Pontifice, Primado no solamente de honor, si

que tambien de jurisdiccion en toda la Iglesia universal.

Segun la actual disciplina o legislacion vigente, el Metropolitano conserva todas aquellas facul-

tades y atribuciones que no le fueron quitadas por las Decretales y cnones posteciores. Por lo

cual tiene el derecho de suplir los deferios y corregir los creesos iie los Sufragneos. Suple los

defectos en aquellos casos en que las leyes eclesisticas lijan al inferior tiempo determinado para

obrar y no lo naco, como por ejemplo el conferir los beneficios dentro del trmino de seis meses

y nombrar el cabildo catedral Vicario Capitular dentro de ocho dias despues de vacar la Silla

episcopal, en cuyo caso de omision lo hace el Metropolitano. Conoce ademas de las justas causas

para ausentarse de la diocesis algun sufragneo. En cuanto las causas mayores o que pueden

merecer pena de deposicion el concilio de Trento las reserva al Romano Pontifice; las menores al

concilio provincial, el cuil puede autorizar al Metropolitano (Conc Trid., sess. 2i, de Reform.

cap. 3) prvia justa causa para visitar las Iglesias de los Sufragneos.

En cuanto la actual division de Metropolis en Espaa, tan solamente diremos que de las anti-

guas metrpolis slo las do Toledo y Sevilla continuaron la srie de sus arzobispos durante la

dominacion sarracena : las dems o fueron destruidas o carecieron de Prelados durante aquella

triste poca H aqu en suma las actuales Metropolis y obispados sufragneos que existen en Es-

paa en virtud del Novsimo Concordato de 1851.

METHI'OUS. OBISPADOS SUFRAGNEO?.

Toledo Ciudad Real, Coria, Madrid (l', Plasencia, Sigiienza,

Sevilla Badajoz, Cdiz, Cordoba, Islas Canaria'.

Tarragona. . . . Barcelona, Gerona, Lrida, Tortosa, l'rgel, Vich.

Santiago Lugo, Mondoedo, Orense, Oviedo, Tuy.

Valencia Mallorca, Men irea, Orihuela o Alicnnle, Scgorbe Castellon de la Plana.

Zaragoza .... Huesca, Jaca, Pamplona, Tarazona, Teruel.

Granada. . . . Almeria, Cartagena o Murcia, G'.uulix, Jaco, Mlaga.

Burgos Calahorra o Lnjroo, Leon, Osma, Patencia, Santander, Vitoria.

Valladoli |. . . . Astorga, Avila, Salamanca, Segovia, Zamora.

(1) Aun no se ha erigido la Silla cpisonal de Madrid y sigue unida la diocesis de Toledo.

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A proporcion, pues, que Diocleciano hacia mayores esfuerzos por des-

truir el cristianismo, haciendo correr torrentes la sangre de los fieles,

Dios que preparaba y dispona el gran triunfo de la Iglesia, le iba casti-

gando, humillando toda su soberbia y altanera. Preso de terribles enfer-

medades, su cerebro se alter de tal manera, que casi perdi la razon,

no quedndole mas que la precisa, como dice un historiador, para cono-

cer 8u triste y lamentable estado. El pueblo, que generalmente se halla-

ba descontento de l, por mejor decir que le odiaba, lleg echarle

pblicamente en cara sus grandes defectos. Retirse amedrentado Ni-

comedia, que era su habitual residencia, donde le acometi una hipocon-

dra que no le dejaba vivir. Tom entnces el partido de ocultarse las

miradas de todos hizo que se dijese que habia muerto.

Hallhase entnces Galerio en Antioqua, y sabedor de lo que aconteca

se traslad Nicomedia, y presentndose Diocleciano le manifest que

era necesario que abandonase el imperio. Por ms que esta proposicion

irritase el nimo de aquel soberbio prncipe, no tuvo otro remedio que

conformarse rindindose su voluntad. Maximiano tuvo tambien que

abandonar el imperio, y el 1. de mayo del ao 305 fueron proclamados

Galerio y Constancio, y por ms que Diocleciano al abdicar manifestase

su deseo de que se nombrase csares Majenco y Constantino, fue

despreciada su propuesta y el nuevo emperador Galerio nombr para

aquella dignidad Severo, hombre desacreditado por sus vicios, pero

muy amigo suyo, y un sobrino suyo llamado Maximiano, muy pobre por

cuna y por fortuna, pues hacia poco tiempo se ocupaba en guardar ove-

jas. Galerio quera hacer un baluarte de su poder con estos dos csares,

porque tema que Constantino, jven aventajadsimo por su talento y de

las nrs relevantes prendas, que era hijo de Constancio Cloro, aspirase

algun dia al imperio. Este temor hacia que le diese continuamente las

comisiones ms peligrosas con el criminal deseo de que perdiese la vida.

Conocido esto por Constancio Cloro, reclamaba continuamente su hijo,

al que profesaba extraordinario amor, sin que diesen resultado alguno sus

gestiones.

En suma, deseando Constantino libertarse de tantos peligros y reunirse

con su padre, una noche huy, teniendo la precaucion de matar los caba-

llos cada vez que los mudaba para evitar el que se sirviesen de ellos para

darle alcance. Gracias esta precaucion logr su objeto, pues apnas supo

Galerio que habia partido mand gente en su busca. Constancio Cloro,

que se hallaba gravemente enfermo, muri tranquilo en brazos de su hijo.

T. i. 36

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Precsanos decir cuatro palabras acerca de Constancio Cloro y de la

emperatriz Santa Elena. Cuando eran emperadores Diocleciano y Maxi-

miano Hercleo, fue enviado Constancio la isla de Bretaa por gober-

nador. All conoci Elena, hermossima y honesta doncella, que era hija

de un caballero principal de aquella isla, llamado Coel. Enamorado ms

que de su natural belleza de las hermosas prendas que la adornaban,

pidi su mano y se cas con ella. Cuando por abdicacion de Diocleciano

yMaximiano, fueron creados emperadores Galerio y Constancio Cloro,

pusieron este por condicion que repudiase Elena su legtima mujer

y se casase con Teodora, hija de la mujer de Maximiano, y Constancio

Cloro aunque con el mayor sentimiento lo hizo, pues que amaba mucho

Elena, siendo su deseo asegurar el imperio para evitar mayores males.

Empero su muerte dej por heredero del imperio Constantino, hijo

de Elena, no obstante tener otros hijos do Teodora.

Ya nos ocuparemos ms adelante de Santa Elena, la que se debi,

como demostraremos,, el haberse descubierto la Cruz donde Jesucristo

Seor nuestro consum la obra de la Redencion humana.

Respetando, pues, el ejrcito la ltima voluntad de Constancio Cloro,

que se habia hecho amar de sus vasallos por su prudencia y discrecion,

proclam por emperador Constantino en Yorck de Inglaterra apnas

habia muerto su padre, en el dia 25 de julio del ao 306. l acept el

ttulo de Csar, pero no el de Augusto, hasta tanto que en el ao siguiente

de 307 se lo confiri Maximiano Hercleo, que habia vnelto gobernar

el imperio, tomando entnces por esposa Fausta, hija de aquel empe-

rador.

A Constantino estaba reservado por Dios el dar la paz general la

Iglesia, haciendo que esta consiguiese un admirable triunfo. Tres siglos

llevaba de continuas luchas: durante ellos habia disfrutado muy cortas

treguas y la sangre de los mrtires habia corrido en abundancia. Pero

Dios quiso, cuando ms horrorosa y terrible era la ltima persecucion,

mandar los ms terribles castigos sobre todo el imperio y sobre los mis-

mos perseguidores. Una invasion de los brbaros arruin las ciudades

ms populosas; la peste arrebataba las vctimas millares, y el hambre,

esa plaga desoladora, no dejaba de hacer iguales estragos. Los emperado-

res por su parte recibieron tambien lo que merecan en justicia. Recor-

demos aqu bajo un solo punto de vista el fin desastroso que tuvieron to-

dos los que abusaron de su autoridad para perseguir la Iglesia. El soberbio

Neron, prncipe el ms cruel que conocieron los siglos, y que fue el autor

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283

de la primera persecucion, fue aprisionado por sus mismos vasallos, y con-

denado por el senado hacerle azotar hasta que espirase, l mismo se

atravescfel corazon para librarse un mismo tiempo del tormento y de

la infamia. Domiciano, autor de la segunda persecucion, fue asesinado

por su misma mujer y algunos oficiales que queria inmolar. Sptimo

Severo muri fuerza del pesar que le caus la ingratitud del mayor de

sus hijos, que proyectaba el asesinarle. Maximino fue asesinado por sus

propios soldados. Dedo pereci de un modo miserable. Valeriano, que

suscit la octava persecucion y que del modo ms cruel hizo sacrificar al

invicto dicono San Lorenzo, vi humillada su altanera cuando cay en

poder de Sapor, rey de Persia, el cual le carg de cadenas, y segun di-

jimos al ocuparnos de l, le hacia arrodillar y ponia el pi sobre su cuello

cuando queria montar caballo. Aureliano perdi tambien la vida bajo

un pual asesino. Diocleciano y Maximiano, autores de la ms terrible

y sangrienta de todas las persecuciones, no tuvieron mejor fin. Dioclecia-

no se habia asociado Galerio. Este sufri ms de un ao cruelsimos

dolores causa de una llaga resultado de sus asquerosos vicios, que ha-

cia caer su carne en pedazos, despidiendo una fetidez insoportable, es-

pirando, por fin, en medio de la mayor desesperacion. Diocleciano no

fue asesinado, pero tuvo mucho que padecer, y al saber los primeros

triunfos de los cristianos, se golpeaba s mismo y se revolcaba por la

tierra: vise despreciado de todos en su vejez, lo que un genio tan

desptico y altanero le hacia sufrir ms que todos los tormentos. Maxi-

miano, en suma, fue ejecutado por Constantino, el cual convencido de que

queria asesinarle, y tanto que lo hizo con un eunuco creyendo que era

l, le di escoger el gnero de muerte que quisiese, y escogi la soga,

que era el ms vil infamante entre los romanos.

Decamos que sobre el imperio habian venido las mayores calamidades,

castigos visibles de la Providencia, y hemos notado que la invasion de

los brbaros, la peste y el hambre dejaron casi desiertas las ciudades.

Aadiremos ahora que el ltimo ao de la persecucion, como si no fue-

ran suficientes tantas y tan terribles plagas, se cerraron las nubes y una

sequa espantosa vino hacer ms triste y lamentable el estado del impe-

rio. Pareca que la Providencia queria vengar tanta sangre inocente co-

mo se habia vertido en odio la Religion verdadera, y no habia quien

se viese libre de tantos males, que eran comunes los ricos como los

pobres. Mintras los pobres moran por las calles vctimas del hambre y

de la sed, los poderosos vendan sus fincas y cuanto poseian , y al fin

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284

despues de ver desaparecer todos sus bienes sucumbian tambien en la

miseria.

Muerto por este tiempo el papa San Marcelino, fue creado

San Marcelo I, presbitero romano, hijo de Benedicto, que fue elegi-

do Pontfice el ao 308. Este santo Papa, que solo gobern la Iglesia un

ao, siete meses y veinte dias, sufri los mayores ultrajes y humillacio-

nes. Apnas subi ocupar la Sede de San Pedro, estableci en Roma

veinte ttulos parroquias, encargando de ellas algunos presbiteros

para que administrasen el Bautismo y la Penitencia los gentiles que se

convirtiesen la religion, as como para dar sepultura los santos mr-

tires. Cre veinte y un obispos, veinte y cinco presbiteros y dos diconos,

y encarcelado por rden de Majencio, que quera obligarle sacrificar

los dolos, le obligaron cuidar de los caballos del tirano: nueve me-

ses despues fue libertado por su clero, y hospedado por Lucina, matro-

na romana, cuya casa convirti en Iglesia. Lleno de furor Majencio, hizo

convertir aquella Iglesia en caballeriza, y continu esclavizando al santo

Pontfice, que coron su breve reinado con el martirio. Fue sepultado

su cadver en el cementerio de Priscilla y despues trasladado la Iglesia

de San Marcelo, que l mismo habia construido.

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CAPITULO III.

Sucesion de Soberanos Pontifices.San Silvestre; su historia.Triunfo de la Religion

cristiana en la conversion de Constantino.Este se dispone pelear contra Majencio.

Aparicion de la Santa Cruz Constantino.Derrota de Majencio.Su muerte.

Manda el vencedor que le erijan una estatua con la Cruz en la mano.Edicto de

Constantino y de Licinio en favor del cristianismo.

Luego que el papa San Marcelo I hubo coronado su laboriosa vida con

el martirio, fue creado para sucederle

San Eusebio, que subi tan alta dignidad el ao 310. Dcese que

habia profesado la medicina. Fue muy breve este Pontificado, pues que

slo tuvo de duracion cuatro meses y algunos dias. Era griego de na-

cion, y habiendo pasado Roma para tratar de asuntos eclesisticos, las

recomendables circunstancias que le adornaban hicieron que en l se

fijasen las miradas para hacerle sucesor de San Marcelo. Procur mante-

ner en todo su vigor la prctica de las penitencias cannicas, y muy es-

pecialmente respecto de los que habian flaqueado durante las persecucio-

nes. Novaes dice que los crticos modernos rechazan como apcrifas tres

epstolas que se atribuyen este Papa, la primera dirigida los obispos

de Francia, la segunda los fieles de Alejandra y la ltima los obispos

de Toscana. Poco tiempo despues de su elevacion fue desterrado por el

tirano Majencio Sicilia, donde acab su vida santamente el dia 26 de

setiembre del mismo ao 310 en que habia sido creado Papa, siendo su

sucesor

San Melquades Milciades, africano de nacion, que fue creado Papa

el ao 311. Este varon santo colocado por Dios al frente de su Iglesia

padeci grandes trabajos y fatigas por la gloria del Seor. Lleno de celo,

trabaj con la mayor asiduidad por reducir al camino de la verdad la

multitud de herejes maniqueos que en sus dias existan en Roma. Escri-

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bi una epstola los obispos de Espaa, en la que ensea que todos los

Apstoles reconocieron la supremaca de Pedro, y que el sacramento del

Bautismo es ms necesario que el de la Confirmacion, porque sin l no

puede conseguirse la salvacion, pero que el de la Confirmacion es de

mayor dignidad por parte del ministro, porque no puede conferirlo sino

slo el obispo. Despues explica los efectos de uno y otro sacramento, y

ms adelante trata de los efectos que la venida del Espritu Santo obr

sobre los Apstoles y los que reciben los cristianos en el santo Bautismo

y la Confirmacion. Mand que los cristianos no ayunasen el domingo ni

el juves por no imitar los paganos, que lo hacian en dichos dias y te-

nan este ayuno como sagrado.

En una ordenacion hecha en el mes de diciembre cre once obispos,

seis presbiteros y cinco diconos. Y habiendo regido santamente la Igle-

sia poco ms de dos aos, entreg su alma Dios lleno de regocijo

porque dejaba la Iglesia libre de las persecuciones de los tiranos, y quie-

ta y pacfica con el imperio de Constantino, ocurriendo su muerte el 10

de diciembre del ao del Seor de 313. Los antiguos martirologios le

llaman mrtir en atencion lo mucho que padeci durante la ltima per-

secucion. Su cuerpo fue sepultado en el cementerio de Calixto en la via

Appia, y ms tarde fue trasladado la Iglesia de San Silvestre in capite,

por disposicion de San Paulo I. Su sagrada cabeza se conserva en la

Iglesia de la casa profesa de la Compaa de Jess en Roma. El Padre

San Bernardo escribi la historia de San Melquades y su manuscrito se

conservaba en Cambridge, en Inglaterra, en la biblioteca del colegio de

San Benito. Despues de una vacante de un mes y veinte dias, fue

creado

San Silvestre I, en 31 de enero del ao 314. Era presbitero roma-

no y habia sido ordenado por San Marcelino, y fue hijo de Rufino y de

Santa Justa. Justo es que de este Pontfice demos noticias lo ms deta-

lladas que nos sea posible, toda vez que en sus dias, y ocupando l la

ctedra de San Pedro, di Constantino la paz la Iglesia, logrando esta

que el signo augusto de la Redencion humana ondease sobre la cspide

del Capitolio. Hijo de madre cristiana y muy piadosa, fue Silvestre edu-

cado en la verdadera religion, siendo su maestro Cirino, presbitero, el

cual le instruy, formando su corazon desde su ms tierna edad, y ha-

cindole adquirir costumbres honestas y arregladas en un todo la moral

santa del Evangelio. l era de un natural dulce y agradable, en extremo

compasivo para con los necesitados, y aun en los dias de su juventud no

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encontraba ocupacion que le fuese ms agradable que la de hospedar y

servir los cristianos. Uno de los huspedes que recogi y al que prest

sus servicios fue San Timoteo, mrtir, el cual habiendo ido en romera

de Antioqua Roma, fue como decimos hospedado en la casa de Silves-

tre, y como se hubiese dedicado predicar la fe de Cristo con gran celo

y constancia, fue conducido una prision, donde Silvestre le visitaba y

consolaba. Cuando San Timoteo fue martirizado, el mismo Silvestre fu

de noche secretamente y en compaa de otros cristianos, y recogiendo

el cuerpo le enterr, cantando salmos himnos como era costumbre por

aquellos tiempos. Bien pronto tuvo conocimiento de esto el prefecto, el

cual deseando apoderarse de los bienes de Timoteo, y creyendo que es-

taban en poder de Silvestre, le redujo prision. Tal vez entnces hubie-

ra recibido la corona de los mrtires, si Dios no le hubiese tenido re-

servado para que fuese un dia Jefe Supremo de la catlica Iglesia. Ap-

nas entr en la crcel, anunci profticamente que su prision no duraria.

En efecto, al dia siguiente, estando cenando el prefecto, se le atraves una

espina de un pez en la garganta, de manera que le ahog y quit la vida

en pocos minutos. Con este motivo al dia siguiente fue Silvestre puesto

en libertad. Sigui dedicndose los ejercicios de caridad, y San Marce-

lino, segun dijimos ntes, teniendo en cuenta sus virtudes y relevantes

mritos, le orden de presbitero. Desde entnces empez resplandecer

ms y ms por su piedad y slidas virtudes, de tal suerte que se gran-

je la estimacion y el aprecio no solamente del clero, s que tambien de

todos los cristianos de Roma. Esto fue causa de que no se vacilase en la

eleccion y fuese elegido con general contentamiento para el Supremo

Pontificado, despues de la muerte de San Melquades. Vamos ocupar-

nos del gran acontecimiento que tuvo lugar durante su Pontificado, que

fue el

TRIUNFO DE LA RELIGIN CRISTIANA EN LA CONVERSIN DE

CONSTANTINO.

Habia sonado la hora sealada en los consejos eternos para que ter-

minasen aquellas terribles persecuciones que, durante una dilatada infan-

cia de tres siglos, habia experimentado la Iglesia. El primer instrumento

de que se vali el Seor para el triunfo de la Iglesia habia sido Cons-

tancio Cloro, padre de Constantino. Habia sido amante de la Religion

cristiana, y aun quiere demostrar Eusebio que era cristiano, y aun que

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lo declar pblicamente. Este historiador presenta pruebas que casi no

dan lugar la duda, pero sin embargo, el punto no ha sido suficiente-

mente aclarado, habiendo quedado en la duda. Lo cierto es que teniendo

su cargo el gobierno de las Galias, de Espaa y de la Gran Bretaa,

no slo no persigui los cristianos, sino que les dispens su protec-

cion, permitiendo erigir iglesias en todas partes y contribuyendo que

fuesen ocupadas las sillas episcopales vacantes por el martirio de sus

pastores. Su hijo Constantino, que la sazon ocupaba el trono, se mostr

tambien favorable los cristianos. Reunia este principe las ms bellas

cualidades, una sabidura poco comun y una imaginacion muy viva. Ma-

jencio, hijo de Maximiano, ocupaba Roma y pretendia hacerse seor de

todo el imperio. Constantino habia sostenido con l varios encuentros en

los cuales las ventajas estuvieron de parte de Majencio. Esto no obstante,

Constantino, que se habia propuesto librar Roma de la tirana de Ma-

jencjo, tom la resolucion de llegar una batalla decisiva, sin parar

mientes en que eran muy superiores las suyas las fuerzas con que con-

taba el enemigo.

Arreglados todos sus asuntos y puesto al frente de sus tropas, se diri-

gi hcia Italia. El conocimiento que tenia de la posibilidad de ser ven-

cido, pues que apnas contaba con veinte y cuatro mil hombres, le hizo

recurrir al cielo suplicando auxilios divinos, arrodillse y or fervorosa-

mente al Dios de los cristianos, suplicndole le ayudase conseguir el

triunfo, Levantse despues y lleno de confianza sigui con sus tropas la

marcha para Italia, cuando vi en medio del cielo una Cruz resplande-

ciente y al rededor de la cual con caracteres brillantes estas palabras:

IN hoc signo vinces : con esta seal vencers. Todos los soldados que

componan su ejrcito vieron tambien esta seal maravillosa sin saberse

dar cuenta de su significado. Por su parte Constantino pas el resto del

dia en discurrir lo que podia significar aquella seal, no quedndole du-

da de que era un aviso del cielo. A la noche siguiente se le apareci Je-

sucristo con una seal igual la que habia visto en el cielo, ordenndole

hiciese un estandarte segun el modelo de aquella Cruz y que le llevase

como una salvaguardia escudo de defensa contra lodos sus enemigos.

Al dia siguiente el emperador hizo llamar los artfices y les traz el

diseo de aquel estandarte, que consista en una especie de pica de oro

con un travesao en forma de Cruz, del que pendia un velo de tis de

oro. Disele este estandarte el nombre de Lbaro. Esta palabra,

cuyo significado se ha ignorado completamente y por muchos siglos, por

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ser su etimologa extraa al idioma latino, ha sido encontrada reciente-

mente , segun dice un escritor, en una inscripcion y significa victoria,

suceso. La palabra encontrada es labar, de donde sin duda vino la etimo-

loga de Lbarum, que seria introducida en Roma por los astrlogos

caldeos por los emperadores llegados de Oriente (1).

Contra este suceso milagroso no hay objeciones posibles, pues que

es uno de los ms autnticos. Cuando aun vivian muchos de los soldados

que fueron testigos oculares del prodigio, Eusebio, que lo refiere minu-

ciosamente, se expresaba de este modo: Si otro que no fuese Constan-

tino nos lo hubiese referido, hubisemos tenido dificultad en creerlo;

pero confirmndolo l mismo formalmente y aun con juramento, po-

drmos dudarlo, especialmente cuando los acontecimientos han justifica-

do la verdad del hecho? Constantino, pues, escogi de entre sus solda-

dos cincuenta, los de ms valor y piedad, para que le llevasen alter-

nando.

En virtud del suceso llense de una gran confianza, no vacilando un

momento en presentar la batalla su enemigo. Las tropas se hallaban

igualmente animadas, y Majencio fue vencido en las orillas del Tber, en

cuyo rio cay el tirano pereciendo al querer huir. En su consecuencia

Constantino entr victorioso en Roma. Al dia siguiente fue encontrado el

cuerpo de Majencio bastante distancia del sitio donde habia caido: cor-

tronle la cabeza y la pasearon en la punta de una pica, con lo cual el

pueblo, que en gran manera habia deseado el triunfo de Constantino y

que hasta entnces se habia hallado consternado, llense de regocijo

aclamando y ofreciendo al libertador las ms entusiastas ovaciones.

Conseguido este triunfo dedic toda su solicitud al triunfo de la ver-

dadera fe, ordenando que se le erigiese una estatua en la capital del im-

perio, representndole con una Cruz en la mano y se le pusiese esta

inscripcion: .En virtud de esta saludable seat he librado de la Urania

vuestra ciudad, y restituido al senado y al pueblo romano su libertad

y antiguo esplendor.

Terminaron de una vez las persecuciones de la Iglesia, y esto justa-

mente cuando habindose extendido por todas partes la idolatra, esta

hacia poco tiempo habia levantado cerca de las columnas de Hrcules un

templo Diocleciano y Maximiano por haber logrado concluir con la su-

(1) Postel. Historia de la Iglesia.

T. i. 37

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persticion cristiana. Cuan poco pueden los esfuerzos de los hombres

contra las obras de Dios!

A poco tiempo de estos acontecimientos lleg Licinio desde Oriente

Italia, y ambos de comun acuerdo publicaron un edicto notable en favor

de la Iglesia. No dejaremos de darlo conocer los lectores, como han

hecho por la importancia del asunto todos los que han escrito la Histo-

ria de la Iglesia. Deca de este modo: Nos Constantino Augusto, Lici-

nio Augusto, felizmente reunidos en Milan y tratando de todo lo concer-

niente la seguridad y utilidad pblica, hemos creido que una de nues-

tras principales obligaciones, era arreglar lo respectivo al culto de la

Divinidad, y dejar los cristianos, como tambien todos los demas

sbditos nuestros, en plena libertad de seguir su religion, para que des-

cienda sobre nosotros y sobre todo el imperio la bendicion del cielo. Por

tanto, hemos resuelto no rehusar cualquiera que lo desee los medios

de abrazar y seguir con el corazon y el afecto las observancias de los

cristianos, como igualmente practicar la religion que tenga por ms con-

veniente; todo con el fin de que el Supremo Dios, quien veneramos,

no cese de colmarnos de bendiciones. Se comprende que estas clusu-

las tenian por objeto el conservar el amor de todos sus sbditos, lo que

no hubiera sucedido si hubiesen hecho exclusiva en el imperio la religion

cristiana, H aqu cmo se siguen expresando al hablar con los jefes y

gobernadores quienes principalmente se diriga el edicto: Sabed que,

pesar de cualquiera otra rden que hayais recibido contraria esta,

es nuestra voluntad mandar ahora pura y sencillamente que todo el que

tenga voluntad de profesar la religion cristiana puede hacerlo sin que

por el!o sea molestado ni inquietado en manera alguna: lodo lo cual os

declaramos, advirtindoos que hemos concedido generalmente los cris-

tianos facultad mplia para ejercer su religion. Hemos dispuesto ademas,

que si los lugares en que estos se reunan antiguamente (respecto de

los cuales habeis recibido en otro tiempo rdenes contrarias) hubiesen

sido comprados por particulares, sean restituidos los cristianos sin

que ni el fisco ni ninguna otra persona puedan reclamar el precio, sin

demora ni dificultad alguna. Que los que los hubieren habido por gra-

cia, los devuelvan del mismo modo cuanto ntes: y que as los que los

hubieren comprado como los que los habian recibido por gracia, acudan

al vicario de la provincia recibir de su mano lo que de nuestra bondad

pueden prometerse. Por tanto, volvereis poner inmediatamente la

sociedad de los cristianos en posesion de todos los susodichos lugares:

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y siendo notorio que poseian ademas otros bienes pertenecientes su

comunidad, es decir, las Iglesias y no los particulares, hareis resti-

tuir estas comunidades corporaciones todos aquellos bienes, sin la

menor oposicion ni dificultad, reservando los que los devuelvan sin

reintegrarse del valor el derecho de recurrir Nos para su indemniza-

cion. En cuanto va mandando queremos que os valgais de toda la auto-

riilad de vuestro ministerio y del modo ms pronto y eficaz, fin de

que la bondad divina, cuyos beneficios hemos ya experimentado en tan-

tas y tan importantes ocasiones, no cese de colmarnos de prosperidades,

como tambien todos nuestros pueblos. Y para que este edicto llegue

noticia de todos, lo mandareis fijar en los parajes pblicos, para que

nadie pueda alegar ignorancia.

Conocido que fue este edicto en todas las provincias del imperio, la

Iglesia disfrut del gran beneficio de la paz, podemos decir, que por

primera vez, siendo as que las treguas que habia disfrutado hasta entn-

ces, travs de las persecuciones tan sangrientas que habia experimen-

tado, habian sido tan solamente momentneas. La verdad triunf del

error de un modo maravilloso, y quien estudie las luchas de los tres

primeros siglos y este triunfo maravilloso, no le quedar la menor duda

de Ir. verdad de la Religion cristiana y de la Divinidad de su Autor, Jesu-

cristo Seor nuestro.

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CAPITULO IV.

Reflexiones sobre el establecimiento de la Iglesia.Penetra el cristianismo en el santua-

rio de las leye3. Recibe Constantino el Bautismo.Recibe en l con la salud del

alma la del cuerpo.Su celo en edificar templos al verdadero Dios.Hallazgo de la

Santa Cruz y del sepulcro de Jesucristo por la Emperatriz Santa Eiena. Su piedad.

Su muerte.

La Iglesia es verdaderamente el grano de mostaza de que nos habla

el Evangelio, el cual lleg convertirse en rbol corpulento. Hemos lle-

gado en nuestra narracion histrica los dias en que la Iglesia, en vir-

tud de la conversion del emperador Constantino, consigui una gran vic-

toria sobre el paganismo. Justo es que despues de haber atravesado un

dilatado perodo regado de sangre; despues de haber contemplado los

grandes esfuerzos que por espacio de tres siglos hicieron los Csares ro-

manos por concluir con lo que llamaban en su ceguedad la supersticion del

Galileo; despues de haber visto caminar los suplicios una multitud de

hroes admirables, esforzados atletas de Jesucristo, que con semblante

tranquilo y alegra en el corazon entregaron su vida entre crueles tor-

mentos en defensa de Jesucristo y de su doctrina, volvamos la vista

atrs y hagamos algunas reflexiones acerca del establecimiento de la

Iglesia y de su maravillosa propagacion, recrendonos santamente en la

contemplacion de los medios de que se vale la Providencia para burlar

los designios de los hombres cuando van dirigidos contrarestar sus

obras.

Necesariamente la Religion cristiana, cuya predicacion y propagacion

encarg el Salvador sus Apstoles, tenia que entrar en combate con

los grandes errores que por aquel tiempo eran objeto de las creencias

de la mayor parte de los hombres: tenia que luchar con los sofismas de

los filsofos: tenia que destruir los vicios los cuales se erigan alta-

res, publicar y ensear virtudes hasta entonces desconocidas, y sin apo-

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yo alguno de principes y de magnates estaba destinada trastornar todo

el rden social, llevando cabo una revolucion moral la ms extraordi-

naria que vieron los siglos. Proyectos mnos vastos, y que tienen por

objeto tan solamente variar en algun tanto las leyes de un pueblo, necesi-

tan de hombres sabios, de varones fuertes intrpidos, versados en el

arte de dirigir revoluciones: necesitan proteccion de altos personajes

intereses materiales con que seducir al pueblo, que sin saber lo que pi-

de ni por qu se mueve, es siempre el instrumento de los que llenos de

comodidades esperan sin exponerse el resultado de sus planes. Empero

la verdad, que siempre se abre paso por medio del error, no necesita

valerse de estos medios: sus defensores no necesitan tomar las armas

para aterrorizar los pueblos. Establecise el cristianismo cuando ms

errores pululaban en el mundo, cuando la sociedad humana , semejante

al enfermo desahuciado que lucha con los ltimos embates de la muerte,

pareca tocar su prximo aniquilamiento, pues por sus venas corria el

grmen envenenado de las ms errneas y funestas doctrinas. El poder de

los emperadores romanos se mantena en todo su vigor. No busc Jesu-

cristo hombres de gran reputacion, ricos en ciencia y en fortuna, y que

por su posicion social gozaran de grande ascendiente entre las masas

populares. Doce pobres pescadores le son suficientes para llevar cabo

la grande obra de la regeneracion del mundo. No poseian ms bienes

que sus pobres barquillas ; eran iliteratos y al parecer idiotas ; no te-

nan ms trato que con los compaeros de su pobre oficio. Quin hu-

biera creido que aquellos hombres se hubiesen atrevido luchar con la

fuerza de los emperadores, y ser capaces de hacer proslitos y extender

una nueva doctrina contraria en un todo la que seguan la mayor par-

te de los hombres? Pues fue as, y no se valieron de otras armas para

sus grandes conquistas que de su palabra, que era la palabra de Dios.

Con ella penetran por todas partes y hacen ms conquistas que Alejan-

dro y los otros clebres conquistadores que aplaude la historia. Para

aquellos hombres, elegidos por Jesucristo iluminados por el Espritu

Santo, no habia idioma desconocido, y los milagros confirmaban su pre-

dicacion. Convencidos de las verdades que enseaban, pues que habian

visto Jesucristo resucitado, dieron testimonio de su fe, vertiendo su

sangre en los ms crueles martirios. Qu duda podr presentarse? Yo

creo, dice un sabio escritor, unos testigos que se dejan degollar. Cuan-

do mueren dejan ya el cristianismo extendido por todas partes. Roma

teme que aquellos dolos, apoteosis de todos los vicios, los que llamaban

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diosos, queden sin adoradores, y pone en juego todos los medios imagi-

nables para concluir de una vez y para siempre con los cristianos. Ya lo

hemos visto en la historia de los tres primeros siglos de la Iglesia :

proporcion que se multiplicaban las catastas, los ecleos, las hogueras y

los demas martirios, se aumentaba del modo ms considerable el nme-

ro de los cristianos. Recordar el lector que en el siglo n decia Tertuliano

los Csares que si llegaban exterminar por completo los cristianos,

el trono carecera de vasallos y de ciudadanos la patria.

Las obras de Dios no se parecen en nada las de los hombres: cuan-

do la idolatra parecia dominar el mundo; cuando la persecucion de Dio-

cleciano y Maximiano, la ms terrible que habia experimentado la Iglesia,

hizo derramar rios de sangre cristiana, entnces permiti Aquel que todo

lo gobierna en peso, nmero y medida, que la Iglesia se coronase de

triunfo y consiguiese una admirable victoria contra todos sus enemigos:

la Cruz, sol hermoso destinado iluminar el mundo, se elev en el Capito-

lio, extendiendo desde all los rayos de su claridad divina para iluminar

la familia humana y que pudiese dirigirse t:or las sendas del cielo. En

vano se nos hablar de la extension del imperio del falso profeta de la

Meca, pues que esto, como dice un sabio escritor (i), es una prueba

convincente de lo que puede el ingenio auxiliado por la astucia, las pa-

siones y la fuerza de las armas. Pero, como observa Pascal, respondien-

do muy oportunamente una objecion que muchas veces se ha repeti-

do con descaro : Jesucristo y Mahoma tomaron rumbos y medios tan

contrarios, que supuesto el triunfo de Mahoma debi frustrarse el plan

de Jesucristo y perecer el cristianismo, no haber sido sostenido por

un poder totalmente divino (2). Los hombres idlatras estaban acos-

tumbrados no tener regla de costumbres, siendo las suyas las ms

absurdas. No podan, pues, ser atrados por la hermosura y brillantez de

la doctrina evanglica. Podian recibir gustosos una doctrina que mori-

geraba sus pasiones, que enseaba la humildad hasta el desprecio de s

mismo, el amor de Dios por la prctica de las virtudes, el amor del pr-

jimo hasta el extremo de amar los enemigos, y el perdon de las inju-

rias 11 Podran aceptar sin convencimientos una religion que predicando

la castidad y la pureza de costumbres condenaba los ilcitos placeres

que tanto les halagaba? Cules eran los objetos de sus distracciones?

(1) Frayssinous. Defensa del cristianismo.

(2) Pascal. Pen&es, chap. XVII

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El asistir las fiestas licenciosas de Baco las reuniones donde la

diosa Vnus presidia. El grande Bossuet no puede mnos de reconocer

la verdad de la religion cristiana, al contemplar la trasformacion que

caus en los corazones paganos, y exclama : La Cruz ha triunfado de

los corazones, y tengo por ms glorioso haber conseguido tan hermo-

sa victoria, que haber cambiado el rden del universo, porque nada veo

en el mundo ms indcil, ms fiero ni abominable que el corazon del

hombre (1).

Volvamos por ltima vez la vista y fijemos la atencion en los tiempos

de los Apstoles. No fue ciertamente una poca de ignorancia y de bar-

barie, como nota oportunamente el sabio autor de la Defensa del cris-

tianismo (2). Naci el cristianismo en la poca de Augusto, en aquellos

mismos tiempos en que las luces ilustraban la Europa, y principalmente

el imperio romano: por esto no tendra fuerza el argumento que pre-

tendiese probar que la ignorancia de los pueblos atrajo seguidores al

Evangelio. La herencia que recibi la Iglesia de su Divino Autor fue la

persecucion, y por esto en todos los siglos ha sido objeto de rudos com-

bates. La hemos visto conseguir un triunfo admirable sobre el paganismo

y entrar disfrutar las delicias de la paz. Pero no por esto terminaron

sus luchas. Vamos continuar nuestra tarea, y veremos el exacto cum-

plimiento travs de los siglos de dos vaticinios de Jesucristo, que sien-

do la verdad por esencia no puede engaarse ni engaarnos. Es el uno la

promesa que hizo Pedro de que no faltara su fe sobre la tierra (3), y el

segundo la de que las puertas del infierno, es decir, las persecuciones, los

cismas, las herejas ni todo el poder humano seria suficiente para preva-

lecer contra la Iglesia (i). Vamos contemplar multitud de acontecimien-

tos cual ms admirables: veremos sucederse las herejas, suscitarse

cismas, y en suma la hija del cielo, la religion santa del Crucificado ro-

deada por todas partea y en todo tiempo de enemigos, pero atravesando

los siglos de triunfo en triunfo, de victoria en victoria, humillando siem-

pre la altivez de sus enemigos y demostrando con su perpetuidad que no

es obra de los hombres, sino de Aquel que tiene su asiento en lo ms

elevado del cielo.

(1) Bossuet. Serm. pour l'Exalt. de la Croa.

(2i Frayssinous.

(S) San Leas, cap. XIII, v. 88.

(i) San Mateo, cap. XVI, v. 18.

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Continuando nuestra interrumpida narracion, diremos que Constantino

con el edicto que public en compaa de Licinio favor de los cristia-

nos abri las prisiones y volvieron al senado los miembros ilustres de

aquella corporacion, que acusados del delito de ser cristianos tal vez es-

peraban el momento de salir para sellar con su sangre las creencias que

profesaban. El cristianismo penetr, pues, en el templo de las leyes, y

como la Cruz era ya mirada como objeto de triunfo, se aboli el que pu-

diese servir de suplicio : fueron tambien abolidos los combates de los

gladiadores y todos aquellos actos pblicos que chocaban directamente

con la santa religion de Jesucristo, aunque dejando los paganos la liber-

tad de predicar su culto.

El Papa San Silvestre empez predicar pblicamente y con el mayor

celo Jesucristo, enseando los misterios de la religion, y se encarg de

instruir al Emperador en todo lo concerniente la religion cristiana. Aquel

prncipe le oia con la mayor atencion y el respeto que es debido la

cabeza de la Iglesia; y se prepar para recibir el sacramento del Bautis-

mo, dejando la prpura y la diadema imperial y vistindose de saco y de

ceniza, ayunando y haciendo penitencia. Luego que estuvo suficiente-

mente instruido, San Silvestre derram sobre su cabeza el agua saluda-

ble de la regeneracion.

Con la salud del alma recibi en la pila bautismal la del cuerpo. Cuan-

do el Seor se dispona para dar la paz la Iglesia habiaenviado Cons-

tantino una lepra incurable, llamada elefanca. Dice Plinio que esta enfer-

medad solia ser muy comun en el Egipto y que veces aconsejaban los

monarcas que la padecan que se diesen un bao de sangre humana, lo

que necesariamente originaba siempre una grande mortandad. Aconse-

jaron esto mismo Constantino, cuando aun no habia abierto los ojos

la clara y resplandeciente luz de la fe cristiana, y determinado lavarse

con la sangre de tres mil nios, los hizo buscar de muchas partes. Lle-

garon hasta l los ayes y lamentos de las afligidas madres, y cuando ya

estaban punto de sacrificar aquellas inocentes vctimas, como era de

buena ndole y compasivo, rehus la salud tal precio, resolviendo que-

darse enfermo buscar otras medicinas para curar de la lepra, y con

gran contentamiento de las madres las despidi repartiendo entre ellas

una crecida cantidad de dinero.

Dice un historiador de San Silvestre que en la noche siguiente al dia

en que tuvo lugar este suceso se aparecieron Constantino San Pedro y

San Pablo, agradecindole la misericordia que habia usado con los ni-

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297

os y con las madres, y dijronle que enviase buscar al Pontfice de

los cristianos, que se llamaba Silvestre, al que encontraran en el monte

Soracte, y que este le dira el bao que habia de sanarle de la lepra del

cuerpo y del alma. Al dia siguiente Constantino envi buscar al Pont-

fice, el cual se habia refugiado secretamente en el monte citado, temien-

do ser preso y maltratado y juzgando que era ms del servicio de Dios

guardarse para otro mejor tiempo. El monte distaba como unas siete le-

guas de Roma. Cuando vi los enviados del emperador crey que le

buscaban para martirizarle y se present sin temor: mas luego que oy

hablar Constantino, conoci que Dios le elegia para que diese la paz

la Iglesia. El emperador le refiri la vision que habia tenido, y enten-

diendo por las seas que le daba que los dos varones que se le habian

aparecido eran San Pedro y San Pablo, le mostr las imgenes de ellos

que l tenia, y el emperador se confirm en que eran los mismos, por

parecerse aquellos retratos los varones que habia visto. Este fue el

principio de la conversion del gran Constantino. Volviendo pues ahora

lo que decamos, sali de la pila bautismal con la carne blanca, sana y

pura como de un nio, dejando el agua llena de aquella lepra manera

de escamas de peces y que eran resultas de la lepra que habia padecido.

Este inestimable beneficio de la salud, tan repentinamente recibido,

hizo que Constantino se afirmase ms en la fe que acababa de recibir en

el santo bautismo. Empero su piedad, y su deseo de levantar templos al

verdadero Dios destruyendo todas las preocupaciones de los paganos , se

hizo aun ms vehemente un dia en el cual San Silvestre en su presencia

confundi unos sacerdotes y escribas de los judos , que reprendan al

emperador por haber abrazado la religion de un hombre quien sus an-

tepasados habian quitado la vida en un patbulo de afrenta. El santo

Pontfice tom la palabra y pronunci un elocuente discurso en defensa

de Jesucristo y de su religion santa y adorable , usando de tales argu-

mentos , que aquellos sacerdotes y escribas no tuvieron objecion alguna

que presentar y quedaron avergonzados en presencia del Emperador.

Este por su parte escuch con el mayor placer el razonamiento de San

Silvestre, que como decamos contribuy muy poderosamente aumentar

su celo, proponindose desde aquel momento desplegar todo su poder,

riquezas y magnificencias para levantar templos Jesucristo , contribu-

yendo en cuanto le fuese posible extender su religion salvadora , y

que imitacion suya abriesen sus vasallos los ojos la luz hermosa de la

fe cristiana.

T. i. 38

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Vamos ocuparnos de un asunto de la mayor importancia , que tuvo

lugar durante el Pontificado de San Silvestre y en los primeros aos des-

pues de la conversion de Constantino. Ya hemos hablado de la gloriosa

Santa Elena, madre de aquel emperador, y en ella debemos fijar de nue-

vo nuestra atencion. Dice San Paulino que fue cristiana antes que su hijo,

y que ella ayud por su parte para que con tanta magnificencia se edi-

ficasen suntuosos templos al verdadero Dios. Constantino habia formado

el proyecto de levantar un templo suntuoso en Jerusalen. Su madre Santa

Elena tenia tambien una extraordinaria devocion aquellos lugares san-

tificados con la presencia y la muerte del Redentor. No obstante ser de

edad bastante avanzada, pues que segun dicen los historiadores de su

vida se acercaba los ochenta aos, se dirigi la Palestina, llevando el

proyecto de buscarla Cruz donde Jesucristo habia dado su vida por sal-

varnos. Muchas fueron las dificultades que se le presentaron para ello,

pero Dios las allan todas para que pudiese conseguir sus santos deseos

y que la Iglesia, que ya gozaba del beneficio de la paz, poseyese aquella

preciossima joya. Los idlatras habian hecho los mayores esfuerzos por

ocultar el prodigio de la resurreccion del Salvador, y as el santo sepul-

cro se hallaba escondido bajo enormes montes de ruinas que habian con-

vertido en una masa slida apisonando tierras y escombros : ms, so-

bre esta base habian levantado un templo la impdica Vnus. La em-

peratriz mand demoler aquel templo impuro , y despues hizo excavar

con perseverancia , hasta que por fin no solamente se hall el sepulcro,

sino tres cruces enterradas bajo las ruinas. Era costumbre de los judos

enterrar junto al cadver los instrumentos que habian servido para la

ejecucion, cuando una persona habia sido condenada muerte. En el

mismo sitio se hall la inscripcion que habian puesto la cabeza de la

Cruz de Jesucristo. No cabia duda que una de aquellas tres cruces era la

que se buscaba : pero cmo poderla distinguir? San Macario, obispo de

Jerusalen, de acuerdo con la Emperatriz hizo llevar las tres cruces

casa de una mujer que padeca una enfermedad incurable. Aplicaron su-

cesivamente su cuerpo cada una de ellas pidiendo al Seor que por

medio de una curacion milagrosa se dignase dar conocer cul de ellas

era en la que se habia obrado la Redencion de la humanidad. Hallbase

presente la Emperatriz y un gran nmero de fieles de Jerusalen. Se apli-

c la enferma una de las cruces sin resultado alguno. Lo mismo suce-

di con la segunda. Pero habindole aplicado la tercera, se levant en

el momento la enferma, encontrndose enteramente sana. Algunos escri-

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lores antiguos, y entre ellos Sozomeno y San Paulino , afirman que la

prueba se repiti, aplicando despues la Cruz un cuerpo difunto que re-

sucit en el momento (1). Llena de gozo la Emperatriz Elena, envi su

hijo Constantino una parte de aquel leo sacrosanto y lo restante lo colo-

c en una gran caja de plata para depositarla en el suntuoso templo que

desde entnces se empez edificar y que se concluy seis aos despues.

La descripcion que los antiguos nos han dejado de aquella iglesia , eri-

gida con el ttulo de la Resurreccion , la traen algunos historiadores , y

por ella se ve que la Santa Emperatriz y el gran Emperador su hijo des-

plegaron toda la magnificencia.imperial en la edificacion de aquel san-

tuario erigido Jesucristo en el mismo sitio donde fue depositado su

cuerpo difunto y permaneci por tres dias hasta tanto que en cumplimien-

to (le lo que^habia predicho resucit de entre los muertos. Este magn-

fico templo fue destruido por los musulmanes principios del siglo xi de

la era cristiana. Despues ha sido reedificado suntuosamente , y al soste-

nimiento del culto y de los religiosos franciscanos que le cuidan acuden

cod sus limosnas todas las naciones cristianas y muy particularmente la

Espaa.

No contenta con esto Santa Elena, satisfizo aun ms su devocion y pie-

dad mandando edificar un templo en Belen donde se habia verificado el

nacimiento del Salvador y otro en el monte de las Olivas , edificndose

casi por el mismo tiempo en Nicomedia una suntuosa Baslica digna de

esta ciudad imperial.

Mas no se limit la piedad de la Santa Emperatriz los templos, sino

que llena del espritu de caridad socorra abundantemente los pobres

de los lugares por donde pasaba , atendiendo con particularidad los

hurfanos y las viudas. Volvise Roma llena de merecimientos , y

poco entreg su espritu en manos del Criador para recibir en el cielo la

recompensa que Dios tiene reservada para los que practican en la tierra

la justicia.

|1) La Iglesia celebra cada ao el f de mayo una fiesta en memoria de la invencion o hallazgo

de la Santa Croz.

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CAPITULO V.

Arrio.Su herejia.Alejandro reune un concilio en Alejandra.-Son condenadas las

novedades del heresiarca.Eusebio de Berilo y Eusebio de Cesarea. Obras del l-

timo. Estado de la literatura religiosa en Espaa en el siglo IV. Primer concilio

general en Nicea.Apertura del Concilio.Discurso del Emperador Constantino.

Es condenado Arrio en su persona y doctrina.Smbolo de fe del Concilio. Diver-

sos asuntos que se trataron. Carta sinodal que escribieron los Padres. Nuevas

turbulencias de los arrianos.Su persecucion contra San Atanasio.Muerte del Papa

San Silvestre.

Hallbase la Iglesia catlica en gran quietud , y la santa religion muy

floreciente , por la proteccion que la dispensaba el emperador Constan-

tino y el celo del infatigable Pontfice San Silvestre : mas , como estaba

anunciado por Jesucristo , habia de sostener terribles luchas en la serie

de los siglos. El demonio habia quedado vencido con la terminacion de

las persecuciones de los emperadores paganos, pero suscit un perverso

ministro suyo, llamado Arrio, que se propuso esparcir en el campo de la

Iglesia los ms groseros errores. Era Arrio presbitero de Alejandra de

Egipto, y ljos de estar revestido del espritu de humildad enseado por el

Evangelio, y que tanto debe distinguir los ministros de la religion de aquel

Dios-Hombre gue se humill desde el establo hasta la Cruz, era por el

contrario ambicioso y aspiraba ocupar los puestos ms distinguidos.

Guiado por su vanidad trabaj por hacerse nombrar obispo de Alejandra,

lo que no pudo conseguir pesar de sus esfuerzos , y viendo humillada

su soberbia, empez vomitar las ms asquerosas blasfemias contra

Cristo Redentor de la humanidad, enseando que no era consustancial

igual en todo con el Padre , logrando hacer discpulos que seguian su

doctrina con grave dao de sus almas y escndalo de la Iglesia catlica.

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- 801 -

Aquella chispa nacida en Alejandra lleg producir un voraz incen-

dio que casi abras toda la Iglesia , pues que por todas partes se ex-

tendi la hereja. Hasta entnces ninguna de las herejas que habian

aparecido pudieron causar dao notable, pues con facilidad se habian ex-

tirpado. Al impo Arrio estaba reservado el conmover el majestuoso

edificio del Dogma catlico arrastrando tras sus groseros errores un

gran nmero de cristianos que se dejaron seducir con facilidad por un im-

postor tan sagaz. San Epifanio hace el retrato de este hereje, diciendo que

introduca agradablemente en los nimos el ms activo veneno. Su carc-

ter particular, su tacto en presentar los argumentos , su aspecto grave,

su rostro simptico , y su exterior estudiadamente recogido y aun peni-

tente, todo predispona en favor suyo los incautos que le escuchaban y

se dejaban aprisionar en sus inmundas redes. Adese esto que era ya

anciano, circunstancia que contribua dar ms autoridad sus palabras,

y no se extraar el que supiera ganar no solamente un gran nmero

de personas legas, hombres y mujeres, sino tambien eclesisticos.

Alejandro, obispo de Alejandra, que estaba horrorizado de la conducta

y del descaro de este trnsfuga del santuario, y que con razon tema

los grandes estragos que habia de producir la hereja, convoc su

clero, citando Arrio para que en presencia de todos expusiera su doc-

trina con toda libertad. Ni en esta conferencia ni en una segunda que se

tuvo despues pudo conseguirse cosa alguna. Mal podia convencerse al

que no enseaba guiado de la conviccion sino del espritu de venganza

y de odio. Viendo pues el celoso obispo de Alejandra cun intiles ha-

bian sido todos tos medios empleados hasta entnces para atraer esta ove-

ja descarriada , convoc un concilio que asistieron cerca de cien obis-

pos del Egipto y de la Libia. En esta santa asamblea fueron condenadas

las novedades de Arrio, siendo l excomulgado, como asimismo nueve

diconos que eran sus principales partidarios y que ms contribuan

extender su anticatlica enseanza. Crey conveniente y aun necesario

el obispo de Alejandra dar cuenta al Sumo Pontfice, en primer lugar

como cabeza de toda la Iglesia, y despues todos los demas obispos de

la cristiandad que eran ms visibles por la situacion de sus respectivas

sillas, de la providencia que se acababa de tomar en aquel concilio. Una

sola carta se conserva de las que con este motivo envi diferentes par-

tes, y es la dirigida al obispo de Bizancio, de la que nos habla Teodoreto,

en la que se leen estas frases: Sentenciad al modo que nosotros lo hemos

hecho , y ejemplo de nuestros hermanos , cuyas respuestas ya hemos

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- 302

recibido , los cuales han firmado el manifiesto que vereis adjunto sus

cartas y os entregar nuestro muy querido hijo , el dicono Apion. Los

hay de todo el Kgipio y de la Tebaida, de la Libia y de Pentpolis, de la

Siria, de Panfilia, de la Asia proconsular, de Capadocia y de las pro-

vincias circunvecinas. Por tanto espero merecer de vosotros igual acep-

tacion ; porque despues de haber aplicado otros muchos remedios he

pensado que esta creencia uniforme de nuestros hermanos seria el

ms eficaz y perfeccionaria la curacion de los espritus pusilnimes

que se han dejado corromper (1). Veamos ahora lo que dice en otra

carta dirigida despues del concilio todos los obispos de la Iglesia uni-

versal: Hubiera querido atajar el mal en su raiz en la persona de los

apstatas : pero ya que Eusebio se arroga el derecho de dirigir despti-

camente los negocios de toda la Iglesia; ya que ha abandonado escanda-

losamente la Iglesia de Berito para usurpar la silla de Nicomedia; ya que

se pone al frente de los refractarios y publica escritos en su favor, no

puedo cortar ni precaver la seduccion sino rompiendo un silencio que

seria tan favorable al error que se va propagando (2). El Eusebio de

quien se habla en esta carta , varon de ilustre cuna , emparentado con

Juliano el Apstata , y que se hizo tan famoso en los asuntos de los ar-

ranos que estos se honraban llevando su nombre , no debe confundirse

con otro Eusebio que era obispo en Cesarea de Palestina , y de quien se

dice que fue tambien protector de Arrio. Este se granje gran fama y

estimacion por sus muchos escritos, en los que manifestaba la sabidura

de que se hallaba adornado. Fueron sus producciones una Historia de la

Iglesia , que le mereci el dictado de padre de la Historia Eclesistica;

la titulada Preparacion y Demostracion Evanglica, cuyo objeto es de-

mostrar que los cristianos no recibieron la fe precipitadamente sino des-

pues de un maduro y detenido exmen. La primera parte de la obra

sea la Preparacion, est dividida en quince libros, dedicados los seis pri-

meros hacer la refutacion del paganismo y los nueve restantes de-

mostrar la excelencia de los principios religiosos del ms antiguo de los

pueblos. Con esta obra hizo una guerra muerte los filsofos mitolo-

gistas y muy particularmente Porfirio. Otros libros produjo tambien

su pluma , cuales son su Crnica, traducida por San Jernimo, la Vida

del Emperador Constantino , la del mrtir Panfilio, la Historia de los

(1) Berault-Bercastel, refirindose a Teodnreto, lib. I, cap. 3.

(2) Ibid. c *.

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mrtires de su tiempo, Comentarios sobre las Escrituras y algunos Tra-

tados polmicos.

Como nos hemos propuesto no perder ocasion en el curso de nues-

tra obra de ocuparnos de todo lo perteneciente la Iglesia de Espaa,

cmplenos ahora hablar de los escritores religiosos que por la misma

poca florecieron en nuestra nacion. Contntase el erudito traductor y

anotador de la Historia de la Iglesia de Berault-Bercastel con citar uno

de nuestros escritores del siglo iv, que seguramente fue el que ms so-

bresali en la poesa religiosa. H aqui lo que de l dice en una nota:

Por esta misma poca , 229 , en que Eusebio de Cesarea , floreci el

ilustre escritor y presbitero espaol llamado Cayo Veccio Juvenco Aquili-

no. Fue de familia noble, y el primero de los poetas latinos que consa-

gr la poesa los asuntos de la religion cristiana ; pues siguiendo en

cuanto le fue posible el texto de los evangelistas, escribi en verso ex- i

metro herico la Vida de Jesucristo, obra que dedic al emperador

Constantino. Tambien escribi en verso acerca de los sacramentos, aun-

que no ha llegado nosotros esta obra, as como tampoco varias otras en

que sin duda ejercit su talento antes de emprender la Historia Evan-

glica. De l hablan S. Jernimo en el libro de los Escritores Eclesis-

ticos, nm. 95, en la Carta Magno y en el Cronicon; Venancio Fortu-

nato en el principio de los libros de la Vida de San Martin, y Don Ni-

cols Antonio en el libro segundo de su Biblioteca, cap. 4. Muy justo

y merecido es este elogio tributado al primero de nuestros poetas re-

ligiosos; pero es el nico de quien debe hacerse mencion? Creemos

que no, y por esto citaremos otros que florecieron en el siglo iv. San

Paciano de Barcelona fue un scritor tan piadoso como correcto y cas-

tizo. Su hijo Flavio Dextro, natural tambien de Barcelona y prefecto del

Pretorio (1), muy docto en la historia , cuyo estilo dice el seor La

Fuente es muy parecido al de Ciceron , en cuya lectura estaba muy ver-

sado. Es digno tambien de mencionarse el clebre Olimpio de Barcelona,

telogo elocuente , designado por el Emperador para pasar Africa en

compaa del obispo Eunomio , fin de oir los Donatistas , quienes

condenaron despues de haber estado all cuarenta dias para oir las par-

tes (2).

(1) Masdeu, citado por La Fuente, prueba contra Florez que el Flavio Dextro, hijo de San Pa-

ciano , es el mismo Dextro prefecto del Pretorio.

(2) San Opiato Milevitano: De scliismate Donalistarnm, lib. !, ex edil. Du Pin. Pars 1700.

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su

Pero sobre todos bastaba para ilustrar no slo la provincia Btica sino

toda la Espaa el nombre del grande Osio, obispo de Crdoba , que tan

importante papel desempea en nuestra Historia Eclesistica, y que ocupa

un lugar muy distinguido entre los escritores de su siglo. Tanbien este

Prelado mereci la confianza de Constantino, quien le eligi para que lle-

vase Alejandra las cartas que escribi.

Al Padre San Jernimo son debidas en su mayor parte las noticias de

estos escritores , siendo l el que hace mencion de Latroniano , poeta

muy elegante en su estilo, y de Acilio Severo, que escribi en verso su

vida y conversion Dios. Lncilio Blico fue tan amante de la literatura

religiosa que emple sus riquezas en enviar seis escribientes para que

copiasen las obras de San Jernimo. A otro escritor zaragozano, Pruden-

cio (Aurelio Prudencio Clemente), dedica gratos recuerdos su paisano el

seor La Fuente, que nos proporciona tan abundantes noticias. Le llama

el poeta ms elevado y sublime que en aquellos siglos y los posteriores

consagr su nmen la religion cristiana. l despues de haber seguido

la carrera de la toga y haberse distinguido en la milicia, se dedic cantar

las glorias de la religion cristiana y los triunfos de sus mrtires. No re-

nunciamos al placer de dar conocer al lector un trozo del elogio que

este entusiasmado vate hace el escritor nombrado: A la muerte de

Teodosio, dice , Simaco crey buena aquella ocasion para alcanzar sus

conatos , prevalindose de los pocos aos inexperiencia del emperador

Honorio, quien pidi nuevamente la rehabilitacion del culto idoltrico,

y poniendo como causa del hambre que se padecia el haber dejado los

Emperadores de pagar sus consignaciones las vestales. San Ambrosio

contest con un vigoroso discurso. Prudencio tuvo la feliz ocurrencia

de rebatir las razones de Simaco en un poema di/idido en dos libros,

que reunen la belleza del poeta la energa del filsofo. Amarga y sar-

cstica en alto grado es la descripcion que hace de la virginidad de las

vestales, que asistan con sus sagrados ojos las feroces luchas de los

gladiadores , palpitando su tierno y misericordioso corazon al ver sus he-

ridas, y mandando con el dedo plice concluir de matarlos , cuando

caian en tierra:

.... pectusque jacentis

Virgo modesta jubet converso pollice rumpi.

Justamente indignado el poeta contra tan degradante espectculo, in-

troduce la buena memoria de Teodosio , aconsejando su hijo que eje-

cutase lo que l dej por hacer.

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lile urbem vetuit taurorum sanguine tingi,

Tu mortes miserorum hominum prohibeto lilari.

Simaco enmudeci ante tan vigorosa defensa. El decreto prohibiendo

las luchas feroces no lleg probablemente expedirse por contemporizar

eon la plebe de Roma. No hacia falta; entre las nieblas del Norte se esta-

ban ensayando unos lamilas hbiles, que se preparaban para venir Ro-

ma dar al pueblo-rey un espectculo parecido al de los gladiadores en

que todos deberan tomar parte (1).

Consignadas estas importantes noticias de la Iglesia de Espaa, conti-

nuemos nuestra narracion de la Historia general enlazando los sucesos

con el mejor rden que nos sea posible. Debemos pues ocuparnos ahora

de un hecho importante, cual es la celebracion del

Primer Concilio general de Nicea. La hereja de Arrio , de la que

nos hemos ocupado al principio de este captulo, iba progresando rpida-

mente sin que fuesen suficientes para extirparla las medidas tomadas

por el obispo de Alejandra. Era necesario un remedio proporcionado

la gravedad del mal. El PreladrTde Alejandra apoyado por Ocio se diri-

gi al emperador Constantino, hacindole conocer que se trataba del

punto.capital del cristianismo, cual era la Divinidad de Jesucristo; y que

el medio que le pareca ms oportuno para atajar aquel mal, como tam-

bien la hereja de los cuatro decimanos y donatistas, era celebrar un

concilio general compuesto de todos los obispos que pudiesen reunirse

de toda la Iglesia universal, y para celebrar tan augusta asamblea fue

designada la ciudad de Nicea (2).

(1) La Fuenle, lom. I, cap. v. \ XXXV. Aurelia Prudencio.

(2) Al ocuparnos dil primer Concilio general creemos oportuno consignar aqu loda la doc-

trina y enseanza canonica acerca de estas asambleas. El derecho escrito proviene de los Cnones,

dfi los Concilios, de las Constituciones de los Romanos Pontifices y de las Sentencias de los Santos

Padres. A todos se les da el nombre genrico de cnones Esto no obstante, segun la nomencla-

tura adoptada en la jurisprudencia, se llaman cnones las leves conciliares, y se da el nombre de

Bulas , Rescriptos Breves las pontificias. Por Concilio se entiende la reunion de los obispos

para tratar de asuntos eclesisticos Concilio general es aquel al que han sido convocados por el

Romano Pontifice todos los obispos del mundo catolico. Los requisitos para que el Concilio sea

general y ecumnico, son: 1." que sea convocado por el Romano PonJ-ifice: i." Que sea por l

presidido o por sus legados; y 3. que las actas sean tambien confirmadas por el mismo Romano

Pontifice. Como veremos en la continuacion de esta obra , los ocho primeros concilios generales

fueron convocados por los Emperadores, pero no fue porque ellos tomasen la iniciativa, sino de

acuerdo con los Romanos Pontifices y como ejecutores de su voluntad. Ellas pues debian sealar

el punto donde debia tener lugar una reunion tan numerosa ; disponer los medios materiales

T. i. 39

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306

f.

El emperador Constantino despach para todos los obispos cartas res-

petuosas , invitndoles para que sin prdida de tiempo asistiesen, facili-

tndoles todos los medios conducentes para que pudiesen verificar la

traslacin desde sus respectivas localidades la ciudad de Nicea. Hall-

base el Papa San Silvestre en edad bastante avanzada, y como no pudie-

se por esta causa asistir al Concilio , comision para que le representase

como legado al obispo Ocio, y los sacerdotes de la Iglesia romana Vito

y Vicente. Cierto es que el Concilio fue convocado por el Emperador,

pero es indudable que obr de acuerdo con el Romano Pontfice , y de

esta verdad tenemos un testimonio en las actas del sexto concilio. Ya

consignamos en la nota que va al pi de estas pginas que slo al Sumo

Pontfice compete la convocacion de los concilios, y manifestamos la

causa por que los emperadores suscribian en los primitivos tiempos las

convocatorias. Que nuestro obispo Ocio con los dos sacerdotes citados

presidieron en nombre del Papa el Concilio , es una verdad honrossima

para Espaa y principalmente para la Iglesia de Crdoba. De este cle-

para la traslacion de los Padres, tratndose de largas distancias, y proveer de subsistencias la

ciudad. De esta manera se declaraba el Emperador protector de las disposiciones tomadas en los

concilios, estableciendo penas civiles contra los transgresores. Si el Emperador asistia al Couci -

lio, era sin voz ni voto en los asuntos que se trataban, y nicamente llevando su carcter de pro-

tector. El monarca est en su derecho de asistir estas asambleas por si o por delegado, vigilando

nicamente si se tratan asuntos que no sean puramente de dogma o de disciplina, en los que no

puede tomar parte alguna. En cuanto al origen de los Concilios generales no encontramos incon-

veniente en dar este nombre los Concilios Apostolicos , de los que nos ocupamos su tiempo,

presididos por San Pedro y queluvicron lugar en Jcrusalen. Esto no obstante empieza contarse

como Concilios generales desde el de Nicea, porque hallndose ya la Iglesia extendida por todas

partes, asistieron obispos de todos los pases donde habia penetrado la luz del Evangelio.

Ndie puede desconocer la utilidad de los Concilios generales , no obstante que es indudable que

la Iglesia puede subsistir sin necesidad de c-nvocar todo el episcopado, lo que unas veces seria

imposible y otras muy difcil. Su utilidad, decimos, no puede desconocerse, porque con sus

decisiones ha sido ms fcil poner trmino las herejas y grandes cismas que han afligido la