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OBRAS DE PLOTINO C. RHODAKANATY.

EDICIN, PRLOGO Y NOTAS DE CARLOS ILLADES, RECOPILACIN MARA ESTHER REYES DUARTE, UNAM, 1998
Ricardo Prez Montfort
CIESAS

n conscientes del gran desconocimiento que se tiene de tanto sus primeros treinta aos como de sus ltimos en Europa, no resulta difcil concluir que el pensador revolucionario de origen griego Plotino C. Rhodakanaty dedic sus mejores aos, y quizs hasta sus mayores esfuerzos, a Mxico. Dicha conclusin podra lograrse tan slo tomando en cuenta que dicho personaje vivi desde sus 33 hasta sus 58 aos en este pas. Aos en que, al parecer, se abarcan an hasta la fecha los de mayores ndices de productividad intelectual y fsica de los seres humanos comunes y corrientes. Sin embargo, independientemente de la cantidad de sus trabajos, que no fueron pocos por cierto, tal como se demuestra en esta recopilacin de Carlos Illades, al acercarnos de manera un tanto ms
Signos Histricos

minuciosa a la obra de Rhodakanaty nos encontramos con uno de los pensadores ms lcidos y sugerentes de esta segunda mitad del siglo XIX mexicano. La competencia no era fcil, sobre todo si pensamos que se trat de una poca en la que como en ninguna otra dira Daniel Coso Villegas convivieron escritores de la mayor alcurnia intelectual y autoridad moral, capaces de discutir y comprometerse con los proyectos de construccin de una nacin que pareca sentirse joven y optimista. Escritores de la talla de Francisco Zarco, Ignacio Ramrez, Manuel Payno, Vicente Riva Palacio, Manuel Mara de Zamacona, Ignacio Altamirano, Jos Mara Vigil, Justo Sierra y tantos ms, trataron de impulsar una corriente constructiva, que en el futuro los consagrara como figuras tutelares, no slo de las letras sino de
I.1 (junio 1999), 205-211

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206 la misma nacin mexicana. Como es archisabido, muchos de ellos, si no es que la mayora, se ligaron al positivismo, mismo que sera piedra de toque del pensamiento mexicano de esa segunda mitad del siglo XIX. Por su originalidad, pero tambin por su condicin de ir a contracorriente, resulta extraordinaria la figura y el pensamiento de Plotino C. Rhodakanaty, quien al decir de Carlos Illades, fue ...el pensador socialista ms importante del Mxico decimonnico, adems de difusor de la filosofa racionalista y de la sociologa y psicologa modernas... (p.7) Como severo crtico del positivismo, pero adems como pensador propositivo, Rhodakanaty apareci en sus escritos como un heterodoxo que planteaba la posibilidad de repensar la historia intelectual del siglo XIX mexicano de una forma un tanto ms compleja y, por lo tanto, ms completa. La elasticidad de su pensamiento, dada por su capacidad de sumar, mezclar y sintetizar ideas de diferente signo... adems de ser una de sus principales virtudes intelectuales (p.18) dira nuevamente Carlos Illades le dio un arma que, aunque finalmente no fue la triunfante en el debate intelectual del pas, le permitira mostrar a generaciones futuras los horizontes de procesos asimtricos que suelen darse en el desarrollo histrico de las ideas, y que desafortunadamente en la

Signos Histricos historiografa mexicana han sido poco explorados hasta la fecha. Siguiendo la propuesta de anlisis de Sergio Gonzlez Ramrez esta asimetra no slo podra encontrarse al abordar las variadas temticas que se discuten en los distintos momentos, sino en los espacios mismos en donde se publicaron y debatieron particularmente. En este sentido resulta interesante reconocer lo diferentes que fueron los ambientes en los que aparecieron los textos de los intelectuales antes mencionados y las reas en las cuales se difundieron las obras de Rhodakanaty. Los primeros escribieron en El Renacimiento, El Boletn Republicano, El Correo de Mxico, El Combate, La Democracia, El Federalista, La Reconstruccin, El Monitor Republicano o El Siglo XIX, peridicos o revistas, cuyo peso se ha resaltado bastante en el balance histrico nacional y que no resultan del todo ajenos a la justificacin y sustento ideolgico de la construccin del estado liberal decimonnico. Mientras que Rhodakanaty y algunos de sus seguidores ms importantes publicaron sobre todo en El Socialista, La Internacional, El Hijo del Trabajo, La Comuna Internacional, espacios que se antojan de consumo un tanto ms reducido y claramente ceidos y dedicados a la llamada Repblica del Trabajo. Aunque de pronto sus textos tambin entraron en los espacios histricamente consagrados, lo relevan-

Obras de Plotino C. Rhodakanaty... Ricardo Prez Monfort te en este caso resulta reconocer las dimensiones y las condiciones sociales en las que lograron impactar las obras del griego. Afortunadamente el mismo Carlos Illades ya se ha abocado al estudio de ello. En un ensayo previo a la publicacin de estas Obras de Rhodakanaty, Carlos Illades explicaba que ...Dentro de la poblacin pobre de las ciudades, los artesanos destacaban por su nivel de alfabetizacin, situacin que los aproximaba con mayor facilidad a la palabra escrita. El artesanado urbano fue el destinatario principal de la prensa obrera y receptor de sus mensajes. sta a su vez funcion como laboratorio en el que se construy su representacin de la vida social, y don-de se decantaron sus proyectos de modificacin y formacin de nuevas instituciones laborales. Si la ley atomiz a los trabajadores al individualizarlos, la prensa obrera ayud a conformar su identidad y a reconstituirlos como colectividad...1 De ser cierta esta afirmacin resultan verdaderamente extraordinarias las aportaciones de Rhodakanaty, tanto a la prensa obrera de su momento como a la identificacin de los antes citados horizontes asimtricos que enriqueceran las nociones histricas del siglo XIX mexicano. El dedicar sus trabajos a temticas tan variadas como la reivindicacin del amor
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libre y el divorcio hasta la defensa de la psicologa, pasando por revisiones del pensamiento de Baruch Spinoza, la crtica al protestantismo y al catolicismo romano o el apoyo a la independencia y libertad del municipio, no puede uno ms que sorprenderse de la cantidad, pero sobre todo de la calidad de recursos con los que la prensa mexicana cont durante aquello tiempos, y con los que debi alimentar las identidades obreras y la justificacin de sus colectividades. Tan slo una revisin superficial de las temticas antes citadas en esta coleccin de Obras de Rhodakanaty podra ser muestra de la complejidad de esa ...tensin entre conceptos viejos y los lenguajes liberal y socialista... que con ...la intencin de modificar las instituciones sociales de acuerdo con principios asociativos,... se pretendi dar vida a esa repblica democrtica del trabajo que deba ser la Gran Confederacin de Asociaciones de Trabajadores de los Estados Unidos Mexicanos propuesta por el Congreso Obrero de 1876.2 No en vano Rhodakanaty represent a la organizacin La Social en dicho Congreso y, tal como dice Carlos Illades ...tuvo una significativa intervencin en los debates... (p.13) An cuando el estilo de Rhodakanaty podra identificarse con una clara lnea decimonnica que constantemente ape2

Illades, Estudios, 1997.

Illades, Estudios, p. 133.

208 laba a ejemplos clsicos (griegos o romanos) y un tanto enciclopedistas, no cabe duda que su argumentacin se acerc mucho ms a una concepcin moderna, cosmopolita, y en cierto sentido radical, que en un principio pareca tirar a matar los dogmas y rigideces intelectuales tan caractersticas del pensamiento mexicano de aquella poca.
Estamos ya en el siglo XIX... dira en su discurso cvico del 5 de mayo de 1874 ...y el espritu cosmopolita funde en el crisol de la alta filosofa todas las ideas, derrumbando a la vez al soplo de su divino genio las murallas y la barrera cuyo contenido forman lo que hoy se llama patria; es decir, en grosero y limitado pedazo de tierra en que el hombre ubica las ms caras afecciones de su ser. No, la humanidad no tiene ms patria que toda la tierra, fecundada por el alma del sol... (p.27)

Signos Histricos traduccin del pensamiento fourerista a la situacin mexicana. La visin antipositivista de Rohodakanaty, por un lado, y su severa crtica al catolicismo romano claramente afincado en Mxico, por el otro, mostraran que la cercana con dicho mtodos rgidos era bastante poco probable. Para Rhodakanaty ...el positivismo, sensualista en ideologa, ateo en religin, y absolutista en poltica, no es otra cosa en sustancia sino el materialismo puro, pero disfrazado y revestido con el augusto ropaje de la ciencia... (p.163) Y el cristianismo puro no slo era un elemento definitorio de la religiosidad como condicin humana central, sino que en el caso de Mxico, ste hara las veces de redentor una vez asumido por los mexicanos. Entonces dira veris salir a la virgen de Anhuac de ese letargo en que se yace abatida por el materialismo grosero del siglo, y elevndose con dignidad, marchar orgullosa e indmita por el sendero de la civilizacin y del progreso. Veris cmo se agita con una nueva vida, cmo se engrandece... (p.237) Muy al estilo decimonnico Rhodakanaty remataba con una frase sinttica que hoy se nos antoja un tanto exagerada pero que bien ejemplifica otra de las ramas de la argumentacin cultural que deben explorarse si es que se toman en cuenta las asimetras antes citadas: Ya comienza el mundo a anteponer la idea

Por otra parte, Rhodakanaty no pretenda ser ajeno a los clsicos mtodos pedaggicos de pregunta y respuesta que ms se antojaran semejantes a las definiciones positivistoides o de orden catequstico. Tal es el caso de la Cartilla Socialista, (p. 75 a 93) publicada ntegra en esta coleccin y que se reconoce como un catecismo elemental de la escuela socialista de Carlos Fourier pero que como documento resulta a cual ms valioso y sugerente, a la hora de revisar la

Obras de Plotino C. Rhodakanaty... Ricardo Prez Monfort de humanidad a la idea de patria, dice un clebre escritor, y por tanto, t Mxico querido, tierra feliz de los aztecas, paraso de Cuauhtmoc, virgen Malinche, se t la primera en engalanarte con los atavos y ricos ornamentos que te brinda tu hermana Grecia, para realizar los destinos del mundo... (p. 238) II Sin ms afn que el de atraer al lector, permtaseme brevemente comentar tres momentos de estas Obras de Rhodakanaty que a lo largo de su revisin general llamaron poderosamente mi atencin. La primera fue la seccin IV que bajo el rubro de Poemas rene lamentablemente tan slo un texto publicado en 1877. De un romanticismo apabullante estos prrafos dedicados a los ojos y a la mirada de una tal Ida, concluyen con unos versos dignos de reproducirse aqu con el fin de mostrar uno de los mltiples talentos de este sorprendente griego: Mrame ms encantadora Ida Mira el fuego en la luz de tu mirar; Mrame an, que mi alma adormecida se siente ya de dicha palpitar. En tu mirada anglica que brilla, tienes t la infinita claridad; en tu pupila azul... cuando me mira, veo la felicidad... (p.74)

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No tan romntica, pero s muy documentada y divertida es la seccin dedicada al libertinaje, la lubriscidad o la lascivia que tanto en animales como en seres humanos le permite a Rhodakanaty dar un tratamiento muy particular a sus Estudios trascendentales de filosofa natural aplicada a la sociologa. En esta serie de textos aparecidos en el periodico El Socialista el autor, con innumerables ejemplos tanto de las mitologas griegas y romanas como de ciertos conocimientos biolgicos hace una serie de reflexiones que hoy resultan a cual ms sugerentes, por no decir raras, si se toman en cuenta nuevamente el medio y la poca en que fueron publicados. Describiendo las prcticas sexuales de insectos, aves, reptiles, etc. y narrando cmo fueron algunas celebraciones de corte ertico entre los clsicos de Medio Oriente, el autor llega a conclusiones como la siguiente:
Parece, pues, que la naturaleza le ha dado al macho una voluptuosidad ms atrevida e impetuosa que al otro sexo, el cual, en todas las clases de animales, con muy pocas excepciones, se hace forzar. As es que todos los machos gastan ms fuertemente su vida, y perecen generalmente, ms pronto, que las depositarias y las guardianas de la especie, que quiz no tienen menos ardor real, y no hacen ms que salvar las apariencias...(p.135)

210 Reconocindose como hombre de su tiempo, con apetitos y deseos, pero al igual con algunas limitaciones muy concretas, su planteamiento filosfico lo llevaba a considerar factores de cotidianidad en materia ertica con el fin de compararse con el resto del reino animal, sin perder por ello su gracia literaria. Deca, por ejemplo, en uno de sus argumentos, que el ser humano ...nace desnudo, y su tacto universal lo hace por todas partes susceptile, ya de dolor o de voluptuosidad, y tambin de vivos cosquilleos, lo que no tiene lugar de la misma manera entre los animales velludos y revestidos de una gruesa piel, o vestidos acorazados, como los crustceos. La imaginacin fogosa del hombre le presenta mil imgenes, bien sean de delicias o tormentos, que multiplican para l, de antemano la prueba, los suplicios y los goces, mientras que los otros animales no resienten ms que la impresin actual del momento, y eso en menor grado. As es que ven siempre a sus hembras sin aparato extrao en todos tiempos, nada fomenta ni excita su pasin, mientras que esos velos transparentes, esas cinturas encorseladas, esos pechos trgidos, maliciosamente reprimidos, esos pies pequeos y calzados con arte y elegancia, esas caderas prominentes y ondulantes, que se destacan atrevidamente con unas piernas confortables y torneadas que un vestido ajustado a la inglesa, nos hacen adivinar sus encantos

Signos Histricos positivos. Todo ese artificio, a no dudarlo, centuplica y retina prodigiosamente los deseos desmesurados del hombre porque se imagina ms, exacto se apercibe menos. Las mujeres saben bien esa regla... contina Rhodakanaty, pero no es por pudor, como podran creerlo los moralistas, sino que ms bien en las mujeres se trata de ...un subterfugio del amor, para asegurarse de su presa por medio de su fascinacin y su encanto...(p. 138) Finalmente y con el peligro de caer en un lugar comn, llama la atencin el parecido de algunas consideraciones de Rhodakanaty sobre su tiempo con lo que se percibe en el Mxico de hoy. En el ltimo ensayo que se publica en estas Obras, en el que apela a la salvacin del pueblo y aboga por la independencia del municipio, el autor lanza prrafos como los siguientes: ...la posicin social de Mxico era menos desgraciada que la del presente: tenamos, por ejemplo, entre las clases sociales, y sobre todo, en el pueblo, y an en la aristocracia, personas de bastante moralidad, y de un criterio prctico y natural, para condolerse de los males ajenos, porque en aquel entonces el egosmo materialista del siglo no haba todava invadido los corazones de los mexicanos. Antes tenamos bellos monumentos nacionales que han desaparecido por las bastardas ambiciones de algunos especuladores de mala ley... Respecto al

Obras de Plotino C. Rhodakanaty... Ricardo Prez Monfort comercio vemos que hoy yace postergado bajo la desconfianza pblica de los ciudadanos, sin crdito ni fe en sus empresas mercantiles, transportando constantemente sus mercancas y sus caudales al extranjero... La agricultura a su vez, ese riqusimo elemento de produccin positiva que parece ser el patrimonio de Mxico... yace tambin abandonado y sin cultivo... Y as va tocando a la minera, a la educacin, al teatro y hasta al baile, discurriendo sobre la decadencia generalizada que se viva en julio de 1877, para llegar a la pregunta: Que ha hecho la poltica? y se contesta: ...cambio de leyes, cambio de contribuciones, planes y proyectos efmeros para aumentar las rentas de la nacin y rebajar los gastos, todo sin resultado alguno, todo sin alivio para el pueblo... (p. 265-267). Para salir de esa situacin Rhodakanaty le apuesta prcticamente todo a la libertad y a la independencia del municipio con el fin

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de erigir el cuarto poder federal, conminando al general Daz recin ungido presidente de la Repblica a que satisfaga lo que l considera ...la nica esperanza del proletariado para alcanzar algn da su redencin social... Llama la atencin lo lejos que Rhodakanaty y sus seguidores estaban del proyecto que se impondra finalmente en los destinos nacionales ese ltimo cuarto de siglo XIX. Estaremos los que no creemos en los cdigos neoliberales de fines del siglo XX tan lejos de los gobernantes como lo estuvieron los socialistas decimonnicos? La verdad, no me atrevera a responder dicha pregunta. Lo que s envidiara de aquellos es su optimismo, que valga la pena decir voy recuperando en la medida en que aparecen cada vez ms y con mayor frecuencia trabajos como ste que Carlos Illades prepar recopilando las Obras de un pensador tan extraordinario como lo fue Plotino C. Rhodakanaty.