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EUROPA La OMT estableci una divisin del mundo en regiones y subregiones tursticas.

sta se efectu en base a la forma de los continentes, pero tambin en referencia a los patrones culturales similares tales como, la religin, las etnias, las costumbres y las unidades sociales de pases que tal vez se encuentre en distintos continentes geogrficos. En definitiva tuvo en cuenta la morfologa continental, y en segundo trmino, la morfologa cultural del espacio que estaban dividiendo. En el caso de Europa, la OMT divide esta regin en Europa del Norte, Europa Occidental, Europa Meridional y Europa Central/Oriental. La subregin de Europa del Norte se compone de Islandia, Noruega, Suecia, Finlandia, Dinamarca, Irlanda y Reino Unido. La subregin de Europa Occidental est formada por Francia, Mnaco, Luxemburgo, Blgica, Pases Bajos, Alemania, Suiza, Liechtenstein y Austria. La subregin de Europa Meridional se compone de Portugal, Espaa, Andorra, Gibraltar (RU), Italia, Ciudad del Vaticano, San Marino, Malta, Eslovenia, Croacia, Bosnia-Herzegovina, Serbia, Montenegro, Kosovo, Macedonia, Albania y Grecia. La subregin de Europa Central/Oriental se compone de Polonia, Repblica Checa, Eslovaquia, Hungra, Rumana, Bielorrusia, Ucrania, Moldavia, Armenia, Georgia, Azerbaijn, Kazajastn, Uzbekistn, Tajikistn, Turmenistn, Kirguizistn y Federacin Rusa Rusia. EXTENSIN, SITUACIN Y LIMITES. Europa comprende uno de los cinco continentes del mundo con una extensin de 10.396.569 km!. Esta superficie , algo superior a la de Oceana, es inferior en casi tres veces a la de frica y cuatro veces a la de Amrica y Asia. Esta situada en el centro del hemisferio norte continental; con Asia y frica forma el viejo continente. Est estrechamente unida a Asia (de ah, su denominacin Eurasia), se presenta como una enorme pennsula y debe su individualidad no tanto a elementos de orden fsico como a hechos de ndole histrica y humana. La falta de grandes extensiones heladas, de desiertos, de bosques malsanos o de cadenas montaosas infranqueables ha facilitado las relaciones entre los pueblos, creando una civilizacin unitaria. Los puntos extremos continentales de Europa son: al N el Nordkinn (Laponia); al W el cabo da Roca en Portugal; al S la punta de Tarifa (Espaa); al E el punto ms interior del golfo de Kara. De N a S se extiende a lo largo de unos 4.000 km; de E a W, unos 5.000.

La altitud meda es de 340 m., similar a la de Oceana. No posee tan elevadas cordilleras como Los Andes o el Himalaya que superan los 8.000 metros. La mxima altitud la encontramos en el Cucaso, Monte Elbrus con 5.633 m. En los Alpes la cima es el Mont Blanc con 4.807 m Los lmites de Europa son: el cabo Norte y el casquete polar al norte; el ocano Atlntico al oeste; el Mediterrneo, el mar Negro y el Cucaso al sur; y los montes Urales y el ro Ural al este.

Histricamente este lmite oriental se ha ido desplazando. En tiempo de los romanos fue el Danubio y ms tarde el Elba, el Vstula-Dniper y el Volga. Lo ms destacado del relieve europeo es la presencia permanente del mar. Las costas son muy recortadas. Europa tiene ms de 43.000 km de costas; y casi ningn punto de su territorio deja de sentir la influencia del mar. Los mares europeos han sido vas de comunicacin que han facilitado el contacto entre los pueblos. Se encuentran con facilidad puertos naturales, fiordos, ras, golfos, etc. Limita con el mar por tres de sus cuatro costados: al norte y oeste por los ocanos Glaciar rtico y Atlntico. El lmite sur lo forman los mares Negro y Mediterrneo , comunicados a travs del Estrecho del Bsforo, el mar de Mrmara y los Dardanelos

El enlace entre el Mediterrneo y el Ocano Atlntico se da en el estrecho de Gibraltar, cuya anchura es de 14 km. La influencia ocenica determina el clima de la mayor parte del continente. Al este, su limite es continental y est formado por el mar Caspio, el ro Ural y la cordillera de los Urales . Este costado es el ms convencional de todos, ya que Europa se considera una gran pennsula soldada al continente asitico por un istmo de 2,000km de longitud

El Ocano glaciar rtico penetra por el mar Blanco, entre las pennsulas de Kann y Kola. El trnsito litoral al Atlntico se realiza mediante la pennsula Escandinava hacia el sur. En direccin norte se halla Jutlandia, y numerosas islas con el Bltico y profundos golfos. En el Atlntico se hallan las extensas Islas Britnicas separadas por el mar del Norte, el estrecho de Calais y canal de La Mancha. Islandia est lejos de Europa; cerca de Groenlandia. El golfo de Vizcaya, en el mar Cantbrico es otro accidente geogrfico. Al sur de l se extiende la pennsula Ibrica. Su extremo meridional, es el estrecho de Gibraltar. El Mediterrneo se ve roto por las numerosas islas y las pennsulas de Itlica, Balcnica e Ibrica. Tanta irregularidad hace que en el Mediterrneo se subdivida en otros mares: Tirreno, Jnico, Adritico y Egeo, y en el fondo del mismo Mediterrneo est el mar Negro con la pennsula de Crimea y a su costado oriental, el mar de Azov. LOS PASES QUE FORMAN EUROPA SON: Islas atlnticas: Islandia, Gran Bretaa e Irlanda. Pennsula escandinava: Noruega y Suecia. Pases del mar Bltico: Finlandia, Estonia, Lituania y Letonia. Pases del este: Polonia, Repblica Checa, Eslovaquia, Hungra, Rumania, Bulgaria, Bielorrusia (o Belars), Ucrania, Moldavia y Rusia. Europa central: Dinamarca, Alemania, Austria, Pases Bajos (Holanda), Blgica, Luxemburgo, Suiza y Francia.

Pases del Adritico: Eslovenia, Croacia, Bosnia-Herzegovina, Ksovo, Macedonia, Serbia, Montenegro y Albania. Pases ibricos y mediterrneos: Portugal, Espaa, Italia, Grecia y Malta. Pases pequeos enclavados en otros: Vaticano (Italia), San Marino (Italia), Mnaco (Francia), Liechtenstein (Austria-Suiza) y Andorra (Francia-Espaa). Pases asiticos con enclaves en Europa: Turqua y Kazajistn. La cultura nacida en la antigua Grecia y la antigua Roma ha sido el hilo comn que ha formado la mentalidad y la cultura de Europa, incluso superponindose a otras culturas, como la celta, y resistiendo otras como los brbaros que se instalaron en Europa tras la cada del Imperio romano y la cultura islmica. El latn fue la lengua de comunicacin bsica, y resisti en universidades y la liturgia hasta finales del siglo XIX. GEOGRAFA FSICA El relieve de Europa es relativamente simple. Todo el conjunto se organiza en torno a una gran llanura central que est rodeada de regiones montaosas y mares. El 66% del territorio europeo no supera los 200 metros de altitud; no obstante, la influencia de las montaas es crucial para entender la cultura europea. La combinacin de montaa y llanura da al territorio una variedad ecolgica que es vital desde la Antigedad. Las mayores elevaciones montaosas en Europa son: Elbrus (5.633 m), Mont Blanc (4.807 m) y Mulhacn (3.478 m). A pesar de lo dicho, Los accidentes geogrficos ms importantes son:

Pennsulas: Kanin, Kola, Jutlandia, Escandinavia, Iberia, Italia y Balcanes. Cabos: Norte, Punta de San Mateo, Finisterre, Roca, San Vicente, Gata, Spartivento y Matapan. Golfos: Botnia, Finlandia, Vizcaya, Len, Gnova y Venecia. Estrechos: Canal de la Mancha, Gibraltar, Messina, Dardanelos y Bsforo. Islas: Islandia, Britnicas, Baleares, Crcega, Cerdea, Sicilia y Creta. En Europa se distinguen los siguientes conjuntos: * La gran llanura europea, que se extiende desde los montes Urales hasta el ro Weser en Alemania; * Las llanuras atlnticas, que se extienden desde el ro Weser hasta las Landas y el Pirineo; * Las llanuras interiores, como la llanura de Hungra, Valaquia, la llanura Central Rusa y las alturas del Volga;

* Las llanuras litorales mediterrneas, orientadas al Mediterrneo y muy estrechas; * Los viejos macizos hercinianos y caledonianos, como el macizo Central Francs, el Macizo Ibrico y el escudo Escandinavo, son las estructuras en torno a las cuales se desarrolla el resto del relieve, y en su interior se encuentran sistemas montaosos como los montes de Irlanda, los montes Grampianos, los montes Escandinavos, el Sistema Central Ibrico y la meseta de Finlandia; * Los arcos alpinos, las montaas ms jvenes, como Sistema Btico, Cordillera Cantbrica, Pirineos, Alpes, Alpes Dinricos, Apeninos, Crpatos, Alpes de Transilvania, Balcanes y Cucaso. * El Jura, los Vosgos, la Selva Negra, la Selva de Bohemia, los Montes Metlicos, los Sudetes y los Montes de Moravia en el centro del continente. * Los montes Urales forman la frontera con Asia por el este y el Cucaso por el sur. HIDROGRAFA DE EUROPA Los ros europeos son moderadamente largos, sin grandes avenidas y, en general, regulares, la excepcin a estas caractersticas son los ros mediterrneos, que tienen profundos estiajes y grandes avenidas. Los ros blticos y rusos se hielan en invierno. Los grandes ros son navegables durante muchos kilmetros. Los ros ms largos de Europa son: Volga que tiene 3.531 km de longitud y desemboca en el mar Caspio. Ural que tiene 2.428 km y desemboca en el mar Caspio. Dniper que tiene 2.201 km y desemboca en el mar Negro. Danubio que tiene 2.860 km de longitud y que desemboca en el mar Negro. Rin que tiene 1.326 km de longitud y que desemboca en el Atlntico.

Sobrepasan los 1000 km el Elba, el Loira y el Tajo que desembocan en el Atlntico; el Vstula, el Dvina que desembocan en el Bltico, y el Don que desembocan en el Mar de Azov; el Pechora que desemboca en el ocano rtico y el Dnister que desemboca en el Mar Negro. Otros ros importantes son: Guadalquivir, Guadiana, Duero, Garona, Sena, Tmesis y Mosa que desembocan en el Atlntico; der que desemboca en el Bltico; Ebro y Rdano, que desembocan en el Mediterrneo; y Po que desemboca en el mar Adritico. En Europa hay multitud de pequeos lagos repartidos por todo el territorio. La mayor parte de los lagos son de origen glaciar y se encuentran en el entorno del mar Bltico. La excepcin es el mar Caspio, que hace frontera con Asia. Los lagos ms grandes de Europa son: * Ladoga de 18.400 km!

* Onega de 9.752 km! * Vaenern de 5.565 km! * Saimaa 4.400 km! Superan los 1.000 km!: Paijaenne, Irari, Vaettern y Maelaren, todos ellos en Suecia, Finlandia o Rusia. Fuera del mbito del Bltico tienen importancia los lagos Balatn (Hungra), Grada (Italia), Leman y Constanza (Suiza). Todos los grandes ros europeos estn regulados por embalses, que proporcionan energa elctrica, agua para regado y para consumo humano. Desde la Antigedad han servido como medio de comunicacin, y an son navegables en gran parte de su recorrido. En el centro y norte de Europa existe una tupida red de canales que comunica un ro con otro, de tal manera que es posible atravesar gran parte del continente de ro en ro y de canal en canal. Los ros mediterrneos son ms irregulares, y hoy en da no permiten la navegacin, pero a lo largo de su curso se diseminan presas y canales para regado y generacin de energa elctrica. Son los ros ms embalsados del continente, ya que la irregularidad de sus caudales hace necesario reservar agua para las pocas de sequa. Los ros ms septentrionales se hielan en invierno, as como el Mar Bltico y el ocano rtico. Durante esta poca los ros se convierten en vas de comunicacin por las que pueden circular trineos, y barcazas durante la poca de deshielo. CLIMA Y VEGETACIN La posicin de Europa en el planeta, entre las latitudes medias y altas del norte y en la fachada occidental del continente eurasitico, condiciona su clima. El continente se ve afectado por las masas de aire polar martimo, polar continental, tropical martimo y, en ocasiones, tropical continental. En general, y gracias a la accin mayoritaria de las masas de aire martimo, el clima europeo es estable y agradable. Los principales centros de accin que afectan a Europa son: * el frente polar, que canaliza las masas de aire polar martimo a travs de la borrasca de Islandia y la corriente en chorro; * el anticicln siberiano, que canaliza las masas de aire polar continental cuando est activo el anticicln siberiano; y * el anticicln de las Azores que canaliza las masas de aire tropical martimo en verano.

Adems de estos centros de accin existen otros secundarios que slo actan en determinadas pocas del ao. Los ms importantes son: los anticiclones trmicos que, en invierno, se instalan en el centro del continente y la pennsula ibrica. La borrasca del mar de Liguria que aparece en otoo y canaliza masas de aire martimo provocando intensos perodos de lluvia y episodios de gota fra, y la borrasca sahariana, que aparece en verano en el Shara, y hace llegar a Europa masas de aire tropical continental muy calientes. El relieve tienen una importancia decisiva para la definicin del clima en muchas regiones de Europa. Las altas montaas alpinas modifican los valores generales del clima de manera importante, pero quiz lo ms espectacular sea la tendencia a la continentalidad que provocan en el centro de la pennsula ibrica. Territorios que estn a poco ms de 100 kilmetros del mar se ven privados, en buena medida, de la accin de las masas de aire martimo debido a la barrera montaosa que supone la Cordillera Cantbrica, tan cercana a la costa. Cuatro son los climas ms importantes en Europa: 1.- el clima mediterrneo, 2.- el clima martimo de la costa oeste, 3.- el clima seco de las latitudes medias, y 4.- el clima continental hmedo, pero tambin encontramos, en regiones del norte, el clima de los bosques boreales y el clima de tundra. El hombre ha modificado profundamente el manto vegetal desde las pocas ms antiguas, pero siempre se puede reconocer la existencia de varias asociaciones de plantas que se disponen de N a S en cinco franjas ms o menos paralelas. 1) Zona de la tundra: prevalecen los arbustos de no ms de 1 m de altura (como la Betula nana) y asociaciones de musgos y lquenes. La tundra ocupa la zona septentrional de Escandinavia y Rusia. 2) Zona del bosque boreal: ocupa el N de Escocia, Finlandia y Rusia al S de la tundra. Prevalecen las conferas (Pinus silvestris, Picea excelsa, Larix decidua, etc.). 3) Zona del bosque templado: desde Inglaterra y Escandinavia meridional se extiende por Francia, Alemania, Bohemia, Eslovaquia, Alpes septentrional, regin balcnica, Polonia y regiones central de Rusia. Las especies ms comunes son la encina, el haya, el castao, el olmo, el arce. 4) Zona de las estepas: en Ucrania y Rusia al sur de la lnea Kiev-Kazan prevalecen las estepas, que se extienden basta la llanura danubiana. 5) Zona de la maquia: en las regiones costeras caracterizadas por el clima mediterrneo prevalecen rboles y arbustos de hoja perenne; especies caractersticas son el pino martimo, el acebo, el alcornoque, el algarrobo y adems el lentisco, la retama, el brezo, el mirto, etc., mezclados con zarzas que constituyen justamente, la tpica maquia.

LOS ACCIDENTES GEOFSICOS DE EUROPA: LOCALIZALOS en el MAPA MUDO

MARES Los mares que circundan a Europa son: El Ocano Glacial rtico, al Norte. El Mediterrneo, al Sur. El Ocano Atlntico, al Oeste. COSTAS: COSTAS DEL OCANO GLACIAL RTICO. Mar: Blanco. Pennsula: Kanin y Kola. Estrecho: Kara. Cabo: Norte. COSTAS DEL MEDITERRNEO Y NEGRO Mares: Tirreno, Adritico, Jnico, Egeo, Mrmara, Negro, Azov y Caspio. Golfos: Len, Gnova, Venecia, Tarento y Lepanto. Pennsulas: Ibrica, Itlica, Balcnica, Morea y Crimea. Cabos: Gata, Pasaro, Espartivento, Leuca y Matapn. Estrechos: Gibraltar, Mesina, Otranto, Dardanelos, Bsforo y Kerch. COSTAS DEL ATLNTICO Mares: Cantbrico, del Norte y Bltico. Golfos: Vizcaya, Zuiderze, de Finlandia y Botnia. Pennsulas: Ibrica, Jutlandia y Escandinavia. Cabos: San Vicente, Finisterre, San Mateo, LandsEnd, Clear y Lindesns. Estrechos: Gibraltar, Paso de Calais, Eskgerrak, Categat y Sund. ISLAS En el Mediterrneo: Baleares, Crcega, Cerdea, Malta, Creta e islas del Mar Egeo. En el Atlntico: Gran Bretaa, Irlanda, Islandia, Feroe, Seetland, Hbridas y Orcadas. En el Bltico: Seeland, Oland, Gotland y Osel. En el rtico: Lofoten, Spitzberg y Nueva Zembla. ROS En el Mediterrneo: Ebro, Rdano, Tber y Po. En el Mar Negro: Danubio, Dniester, Dnieper y Don. En el Mar Caspio: Volga y Ural. En el rtico: Pechora Dvina. En el Bltico: Duna, Niemen, Vstula y Oder. En el Mar del Norte: Elba, Weser, Rhin, Mosa, Escalda y Tmesis. En el Atlntico: Sena, Loira, Garona, Duero, Tajo, Guadiana y Guadalquivir. LAGOS: Regin Bltica: Vner, Vter y Melar (Suecia). Ladoga (el mayor, 18.000 Km.2), Onega y Peipus (en Rusia). Regin Alpina: Ginebra, Constanza y Cuatro Cantones (en Suiza). Mayor, Como y Garda (en Italia). VOLCANES: Iekla, Vesubio y Etna.